Está en la página 1de 15

EL CASO DEL BAILE DE LA VICTORIA

Agatha Christie

Digitalizado por kamparina para Biblioteca-irc en Noviembre de 2.003 http://biblioteca.d2g.com

Una pura casualidad impuls a mi amigo Hrcules Poirot, antiguo jefe de la Force belga, a ocuparse del caso Styles. Su xito le granje notoriedad y decidi dedicarse a solucionar los problemas que muchos cr menes plantean. !espus de ser herido en el Somme y de quedar in"til para la carrera militar, me fui a #i#ir con l a su casa de $ondres. % precisamente porque cono&co al dedillo todos los asuntos que se trae entre manos, es lo que me ha sugerido el escoger unos cuantos, los de inters, y darlos a conocer. !e momento me parece oportuno comen&ar por el m's enmara(ado, por el que m's intrig en su poca al gran p"blico. )e refiero al llamado caso *del baile de la +ictoria,. Porque si bien no es el que demuestra mejor los mritos peculiares de Poirot, sus caracter sticas sensacionales, las personas famosas que figuraron en l y la tremenda publicidad que le dio la Prensa, le prestan el relie#e de une cause clebre y adem's hace tiempo que estoy con#encido de que debo dar a conocer al mundo la parte que tom Poirot en su solucin. Una hermosa ma(ana de prima#era me hallaba yo sentado en las habitaciones del detecti#e. )i amigo, tan pulcro y atildado como de usual, se aplicaba delicadamente un nue#o cosmtico en su poblado bigote. -s caracter stica de su manera de ser una #anidad inofensi#a, que casa muy bien con su amor por el orden y por el mtodo en general. %o hab a estado leyendo el Daily Newsmonger, pero se hab a ca do al suelo y hall'bame sumido en sombr as reflexiones, cuando la #o& de mi amigo me llam a la realidad. ./-n qu piensa, mon ami? .interrog. .-n el asunto ese del baile .respond .. 0-s espantoso1 2odos los peridicos hablan de l .agregu dando un golpecito en la hoja que me quedaba en la mano. ./Si3 %o continu, acalor'ndome4 .05u'nto m's se lee m's misterioso parece1 /6uin mat a lord 5ronsha73 $a muerte de 5oco 5ourtenay, aquella misma noche, /fue pura coincidencia3 /8ue accidental3 /2om deliberadamente una doble dosis de coca na3 /5mo a#eriguarlo3 )e interrump para a(adir, tras de una pausa dram'tica4 .He aqu las preguntas que me dirijo. Pero con gran contrariedad m a Poirot no demostr el menor inters, no me hi&o caso y se mir al espejo, murmurando4 .0!ecididamente esta nue#a pomada es una mara#illa1 .al sorprender entonces una mirada m a se apresur a decir.4 9ien, /y qu se responde usted3 Pero antes de que pudiese contestar se abri la puerta y la patrona anunci al inspector :app. ;se era un antiguo amigo y se le acogi con gran entusiasmo.

Digitalizado por kamparina para Biblioteca-irc en Noviembre de 2.003 http://biblioteca.d2g.com

.0<h1 0Pero si es el buen :app1 .exclam Poirot.. /6u buen #iento le trae por aqu 3 .)onsieur Poirot .repuso :app tomando asiento y dirigindome una inclinacin de cabe&a.. )e han encargado de la solucin de un caso digno de usted y #engo a #er si le con#iene echarme una mano. Poirot ten a buena opinin de las cualidades del inspector, aunque deploraba su lamentable falta de mtodo4 yo, por mi parte, consideraba que el talento de dicho se(or consist a, sobre todo, en el arte sutil de solicitar fa#ores bajo pretexto de prodigarlos. .Se trata de lo sucedido durante el baile de la +ictoria .explic con acento persuasi#o.. +amos, no me diga que no est' intrigado y deseando contribuir a su solucin. Poirot me mir sonriendo. .-so le interesa al amigo Hastings .contest.. Precisamente me estaba hablando del caso. /+erdad, mon ami? .9ueno, que nos ayude .concedi ben#olo el inspector.. % si llega usted a desentra(ar el misterio que lo rodea podr' adjudicarse un tanto. Pero #amos a lo que importa. Supongo que conocer' ya los pormenores principales, /no es eso3 .5ono&co "nicamente lo que cuentan los peridicos... y ya sabemos que la imaginacin de los periodistas nos extra# a muchas #eces. Haga el fa#or de referirme la historia. :app cru& cmodamente las piernas y habl as 4 .-l martes pasado fue cuando se dio el baile de la +ictoria en esta ciudad, como todo el mundo sabe. Hoy se denomina *gran baile, a cualquiera de ellos, siempre que cueste unos chelines, pero ste a que me refiero se celebr en el 5olossus Hall y todo $ondres, incluyendo a lord 5ronsha7 y sus amigos, tom parte en... ./Su dossier? .dijo interrumpindole Poirot.. 6uiero decir su bio... 0=o, no1 /5mo le llaman ustedes3 Su biograf a. .-l #i&conde 5ronsha7, quinto de este nombre, era rico, soltero, ten a #einticinco a(os y demostraba gran aficin por el mundo del teatro. Se comenta y dice que estaba prometido a una actri&, miss 5ourtenay, del teatro <lbany, que era una dama fascinadora a la que sus amistades conoc an con el nombre de *5oco,. .9ien. Continuez! .Seis personas eran las que compon an el grupo capitaneado por lord 5ronsha74 l mismo> su t o, el Honorable -ustaquio 9eltane> una linda #iuda americana, mistress )allaby> 5ristbal !a#idson, jo#en actor> su mujer, y finalmente, miss 5oco 5ourtenay. -l baile era de trajes, como ya sabe, y el grupo 5ronsha7 representaba los #iejos personajes de la antigua 5omedia ?taliana. .-so es. La commedia dell'Arte .murmur Poirot.. %a s. .-stos #estidos se copiaron de los de un juego de figuras chinescas que forman parte de la coleccin de -ustaquio 9eltane. $ord 5ronsha7 personificaba a Arlequn; 9eltane a ulc!inella; los

Digitalizado por kamparina para Biblioteca-irc en Noviembre de 2.003 http://biblioteca.d2g.com

!a#idson eran respecti#amente ierrot y ierrette; miss 5ourtenay era, como es de suponer, Colom"ine# < primera hora de la noche sucedi algo que lo ech todo a perder. $ord 5ronsha7 se puso de un humor sombr o, extra(o, y cuando el grupo se reuni m's adelante para cenar en un peque(o reser#ado, todos repararon en que l y miss 5ourtenay hablan re(ido y no se hablaban. -lla hab a llorado, era e#idente, y estaba al borde de un ataque de ner#ios. !e modo que la cena fue de lo m's enojosa y cuando todos se le#antaron de la mesa, 5oco se #ol#i a 5ristbal !a#idson y le rog que la acompa(ara a casa porque ya estaba harta de baile. -l jo#en actor titube, mir a lord 5ronsha7 y finalmente se la lle# al reser#ado otra #e&. *Pero fueron #anos todos sus esfuer&os para asegurar una reconciliacin, por lo que tom un taxi y acompa( a la ahora llorosa miss 5ourtenay a su domicilio. $a muchacha estaba trastornad sima> sin embargo, no se confi a su acompa(ante. @nicamente dijo repetidas #eces4 A5ronsha7 se acordar' de m .A -sta frase es la "nica prueba que poseemos de que pudiera no haber sido su muerte accidental. Sin embargo, es bien poca cosa, como #e, para que nos basemos en ella. 5uando !a#idson consigui que se tranquili&ase un poco era tarde para #ol#er al 5olossus Hall y march directamente a su casa, donde, poco despus, lleg su mujer y le enter de la espantosa tragedia acaecida despus de su marcha. *Parece ser que a medida que adelantaba la fiesta iba ponindose lord 5ronsha7 cada #e& m's sombr o. Se mantu#o separado del grupo y apenas se le #io en toda la noche. < la una y treinta, antes del gran cotilln en que todo el mundo deb a quitarse la careta, el capit'n !igby, compa(ero de armas del lord, que conoc a su disfra&, le #io de pie en un palco contemplando la platea. .0Hola, 5ronsh1 .le grit.. 9aja de ah y s m's sociable. Pareces un mochuelo en la rama. +en conmigo y nos di#ertiremos. .-st' bien. -sprame, de lo contrario nos separar' la gente. $ord 5ronsha7 le #ol#i la espalda y sali del palco. -l capit'n !igby, a quien acompa(aba la se(ora !a#idson, aguard. Pero el tiempo pasaba y lord 5ronsha7 no aparec a. 8inalmente, !igby se impacient. ./Si creer' ese chiflado que #amos a estarle aguardando toda la noche3 +amos a buscarle. -n ese instante se incorpor a ellos mistress )allaby. .-st' hecho un hurn .coment la preciosa #iuda. $a b"squeda comen& sin gran xito hasta que a mistress )allaby se le ocurri que pod a hallarse en el reser#ado donde hab an cenado una hora antes. Se dirigieron all' 0y qu espect'culo se ofreci a sus ojos1 <rlequ n estaba en el reser#ado, cierto es, pero tendido en tierra y con un cuchillo de mesa cla#ado en medio del cora&n. :app guard silencio. Poirot, intrigado, dijo con aire suficiente 4

Digitalizado por kamparina para Biblioteca-irc en Noviembre de 2.003 http://biblioteca.d2g.com

.$ne "elle a%%aire! /% se tiene alg"n indicio de la identidad del autor de la ha&a(a3 =o, es imposible, desde luego. .B9ien .continu el inspector., ya conoce el resto. $a tragedia fue doble. <l d a siguiente, los peridicos la anunciaron con grandes titulares. Se dec a bre#emente en ellos que se hab a descubierto muerta en su cama a miss 5ourtenay, la popular actri&, y que su muerte se deb a, seg"n dictamen facultati#o, a una doble dosis de coca na. /8ue un accidente o un suicidio3 <l tomar declaracin a la doncella, manifest que, en efecto, miss 5ourtenay era muy aficionada a aquella droga, de manera que su muerte pudo ser casual, pero nosotros tenemos que admitir tambin la posibilidad de un suicidio. $o sensible es que la desaparicin de la actri& nos deja sin saber el moti#o de la querella que sostu#ieron los dos no#ios la noche del baile. < propsito4 en los bolsillos de lord 5ronsha7 se ha encontrado una cajita de esmalte que ostenta la palabra *5oco, en letras de diamantes. -st' casi llena de coca na. Ha sido identificada por la doncella de miss 5ourtenay como perteneciente a su se(ora. !ice que la lle#aba siempre consigo, porque encerraba la dosis de coca na a que r'pidamente se estaba habituando. ./-ra lord 5ronsha7 aficionado tambin a los estupefacientes3 .=o por cierto. 2en a sobre este punto ideas muy slidas. Poirot se qued pensati#o. .Pero puesto que ten a en su poder la cajita deb a saber que miss 5ourtenay los tomaba. 6u sugesti#o es esto, /#erdad, mi buen :app3 .S , claro .dijo titubeando el inspector. %o sonre . .9ien, ya conoce los pormenores del caso. ./% han conseguido hacerse o no con alguna prueba3 .2engo una, una sola. Hela aqu . .:app se sac del bolsillo un peque(o objeto que entreg a Poirot. -ra un peque(o pompn de seda, color esmeralda, del que pend an #arias hebras como si lo hubieran arrancado con #iolencia de su sitio. .$o encontramos en la mano cerrada del muerto .explic. Poirot se lo de#ol#i sin comentarios. < continuacin pregunt4 ./2en a lord 5ronsha7 alg"n enemigo3 .=inguno conocido. -ra un jo#en muy popular y apreciado. ./6uin se beneficia de la muerte3 .Su t o, el honorable -ustaquio 9eltane, que hereda su t tulo y propiedades. 2iene en contra uno o dos hechos sospechosos. +arias personas han declarado que oyeron un altercado #iolento en el reser#ado y que -ustaquio 9eltane era uno de los que disputaban. -l cuchillo con que se cometi el crimen se cogi de la mesa y el hecho sugiere de que se lle#ase a cabo por efecto del calor de la disputa. ./6u responde a esto m ster 9eltane3 .!eclara que uno de los camareros estaba borracho y que l le

Digitalizado por kamparina para Biblioteca-irc en Noviembre de 2.003 http://biblioteca.d2g.com

propin una reprimenda, y que esto suced a a la una y no a la una y media de la madrugada. $a declaracin del capit'n !igby determina la hora exacta, ya que slo transcurrieron die& minutos entre el momento en que habl con 5ronsha7 y el momento en que descubri su cad'#er. .Supongo que 9eltane, que #est a un traje de Polichinela, deb a lle#ar joroba y un cuello de #olantes... .?gnoro los detalles exactos de los trajes de m'scara .repuso :app, dirigiendo una mirada de curiosidad.. !e todos modos no #eo que tengan nada que #er con el crimen. ./=o3 .Poirot sonri con iron a. =o se hab a mo#ido del asiento, pero sus ojos desped an una lu& #erde, que yo comen&aba a conocer bien., /#erdad que hab a una cortina en el reser#ado3 .S , pero... ./6ueda detr's espacio suficiente para ocultar a un hombre3 .S , en efecto, puede ser#ir de escondite, pero /cmo lo sabe, monsieur Poirot, si no ha estado all 3 .=o he estado en efecto, mi buen :app, pero mi imaginacin ha proporcionado a la escena esa cortina. Sin ella el drama no ten a fundamento. % hay que ser ra&onable. Pero, d game4 /en#iaron los amigos de 5ronsha7 a por un mdico o no3 .-n seguida, claro es. Sin embargo, no hab a nada que hacer. $a muerte debi ser instant'nea. Poirot hi&o un mo#imiento de impaciencia. .S , s , comprendo. % ese mdico, /ha prestado ya declaracin en la in#estigacin iniciada3 .S . ./!ijo algo acerca de alg"n s ntoma poco corriente3 /-ra mortal el aspecto del cad'#er3 :app fij una mirada penetrante en el hombrecillo. .S , monsieur Poirot. ?gnoro adonde quiere ir a parar, pero el doctor explic que hab a una tensin, una rigide& en los miembros del cad'#er que no pod a ni acertaba a explicarse. .0<ja1 0<ja1 &on Dieu! .exclam Poirot.. -sto da que pensar, /no le parece3 %o #i que a :app no le preocupaba lo m's m nimo. ./Piensa tal #e& en el #eneno, monsieur3 /Para qu ha de en#enenarse primero a un hombre al que se asesta despus una pu(alada3 .Cealmente ser a rid culo .manifest Poirot pl'cidamente. .9ueno, /desea #er algo, monsieur3 /$e gustar a examinar la habitacin donde se hall el cad'#er de lord 5ronsha73 Poirot agit la mano. .=o, nada de eso. Usted me ha referido ya lo "nico que puede interesarme4 el punto de #ista de lord 5ronsha7 respecto de los estupefacientes.

Digitalizado por kamparina para Biblioteca-irc en Noviembre de 2.003 http://biblioteca.d2g.com

./!e manera que no desea #er nada3 .Una sola cosa. .Usted dir'... .-l juego de las figuras de porcelana china que sir#ieron para sacar copia de los trajes de m'scara. :app le mir sorprendido. .0$a #erdad es que tiene usted gracia1 .exclam despus. ./Puede hacerme ese fa#or3 .!esde luego. <comp'(eme ahora mismo a 9ergeley Square, si gusta. =o creo que m ster 9eltane ponga reparos.

Digitalizado por kamparina para Biblioteca-irc en Noviembre de 2.003 http://biblioteca.d2g.com

Partimos en el acto en un taxi. -l nue#o lord 5ronsha7 no estaba en casa, pero a peticin de :app nos introdujeron en la *habitacin china, donde se guardaban las gemas de la coleccin. :app mir unos instantes a su alrededor, titubeando. .=o se me alcan&a cmo #a usted a encontrar lo que busca, monsieur .dijo. Pero Poirot hab a tirado ya de una silla, colocada junto a la chimenea, y se sub a a ella de un salto, m's propio de un p'jaro que de una persona. -n un peque(o estante, colocadas encima del espejo, hab a seis figuras de porcelana china. Poirot las examin atentamente, haciendo poqu simos comentarios mientras #erificaba la operacin. .Les 'oil(! $a antigua 5omedia italiana. 02res parejas1 <rlequ n y 5olombina> Pierrot y Pierrette, exquisitos con sus trajes #erde y blanco. Polichinela y su compa(era #estidos de mal#a y amarillo. -l traje de Polichinela es complicado4 $le#a frunces, #olantes, joroba, sombrero alto... S , de #eras es muy complicado. +ol#i a colocar en su sitio las figuritas y se baj de un salto. :app no qued satisfecho, pero al parecer Poirot no ten a intencin de explicarnos nada y el detecti#e tu#o que conformarse. 5uando nos dispon amos a salir de la sala entr en ella el due(o de la casa y :app hi&o las debidas presentaciones. -l sexto #i&conde 5ronsha7 era hombre de unos cincuenta a(os, de maneras sua#es, con un rostro bello pero disoluto. -ra un rou) que adoptaba la l'nguida actitud de un *oseur# < m me inspir antipat a. Sin embargo, nos acogi de una manera amable y dijo que hab a o do alabar la habilidad de Poirot. <l propio tiempo se puso a nuestra disposicin por entero. .S que la polic a hace todo lo que puede .declar., pero temo que no llegue nunca a solucionarse el misterio que encierra la muerte de mi sobrino. $e rodean tambin circunstancias muy misteriosas. Poirot le miraba con atencin. ./Sabe si ten a enemigos3 .=inguno. -stoy bien seguro .2ras de una pausa, 9eltane interrog .4 /!esea dirigirme alguna otra pregunta3 .Una sola. .Poirot se hab a puesto serio.. /Se reprodujeron exactamente los trajes de m'scara de estos figurines3 .Hasta el menor detalle. .Dracias, milord. =o necesito saber m's. )uy buenos d as.

Digitalizado por kamparina para Biblioteca-irc en Noviembre de 2.003 http://biblioteca.d2g.com

./% ahora qu3 .pregunt :app en cuanto salimos a la calle.. Porque debo notificar algo al %ard, como ya sabe usted. .09ien1 =o le detengo. 2ambin yo tengo un poco de quehacer y despus... ./!espus3 .6uedar' el caso completo. .06u1 /Se da cuenta de lo que dice3 /Sabe ya quin mat a lord 5ronsha73 . ar%aitement# ./6uin fue3 /-ustaquio 9eltane3 .<h, mon ami! %a conoce mis debilidades. !eseo siempre tener todos los cabos sueltos en la mano hasta el "ltimo momento. Pero no tema. $o re#elar todo a su debido tiempo. =o deseo honores. -l caso ser' suyo a condicin de que me permita llegar al denouement a mi modo. .Si es que el denouement llega .obser# :app.. -ntre tanto, ya se sabe, usted piensa mostrarse tan hermtico como una ostra, /no es eso3 .Poirot sonri.. 9ien, hasta la #ista. )e #oy al %ard. 9aj la calle a paso largo y Poirot llam a un taxi. ./<donde #amos ahora3 .le pregunt, presa de #i#a curiosidad. .< 5helsea para #er a los !a#idson. ./6u opina del nue#o lord 5ronsha73 .pregunt mientras le daba las se(as al taxista. ./6u dice mi buen amigo Hastings3 .6ue me inspira instinti#a desconfian&a. ./5ree que es el *hombre malo, de los libros de cuentos, #erdad3 ./% usted no3 .%o creo que ha estado muy amable con nosotros .repuso Poirot sin comprometerse. .0Porque tiene sus ra&ones1 Poirot me mir, mene la cabe&a con triste&a y murmur algo que sonaba como si dijera4 *06u falta de mtodo1,

Digitalizado por kamparina para Biblioteca-irc en Noviembre de 2.003 http://biblioteca.d2g.com

$os !a#idson habitaban en el tercer piso de una man&ana de casasB mansin. Se nos dijo que m ster !a#idson hab a salido pero que mistress !a#idson estaba en casa, y se nos introdujo en una habitacin larga, de techo bajo, ornada de cortinajes, de alegres colores, estilo oriental. -l aire, opresi#o, estaba saturado del olor fuerte de los nardos. )istress !a#idson no nos hi&o esperar. -ra una mujercita menuda, rubia, cuya fragilidad hubiera parecido potica, de no ser por el brillo penetrante, calculador, de los ojos a&ules. Poirot le explic su relacin con el caso y ella mo#i tristemente la cabe&a. .0Pobre 5ronsh... y pobre 5oco tambin1 .exclam al propio tiempo .. =osotros, mi marido y yo, la quer amos mucho y su muerte nos parece lamentable y espantosa. /6u es lo que desea saber3 /!ebo #ol#er a recordar aquella triste noche3 .5rea, madame, que no abusar de sus sentimientos. Sobre todo porque ya el inspector :app me ha contado lo m's imprescindible. !eseo #er, solamente, el #estido de m'scara que lle# usted al baile. )istress !a#idson pareci sorprenderse de la singular peticin y Poirot continu diciendo con acento tranquili&ador4 .5omprenda, madame, que trabajo de acuerdo con el sistema de mi pa s. =osotros tratamos siempre de *reconstruir, el crimen. % como es probable que desee hacer una re*resentation, esos #estidos tienen su importancia. Pero mistress !a#idson parec a dudar toda# a de la palabra de Poirot. .%a he o do decir eso, naturalmente .dijo., pero ignoraba que usted fuera tan amante del detalle. +oy a por el #estido en seguida. Sali de la habitacin para regresar casi en el acto con un exquisito #estido de raso #erde y blanco. Poirot lo tom de sus manos, lo examin y se lo de#ol#i con un atento saludo. .&erci, madame! %a #eo que ha tenido la desgracia de perder un pompn, aqu en el hombro. .S , me lo arrancaron bailando. $o recog y se lo di al pobre lord 5ronsha7 para que me lo guardase. ./Sucedi eso despus de la cena3 .S . .-ntonces, /muy poco antes de desarrollarse la tragedia, qui&'3 $os p'lidos ojos de mistress !a#idson expresaron le#e alarma y replic #i#amente4 .Eh, no, mucho antes. ?nmediatamente despus de cenar. .-ntiendo. 9ien, esto es todo. =o queremos molestarla m's. +on,our, madame# .9ueno .dije cuando sal amos del edificio.. %a est' explicado el misterio del pompn #erde. .0Hum1 .0Eiga1 /6u quiere decir con eso3

Digitalizado por kamparina para Biblioteca-irc en Noviembre de 2.003 http://biblioteca.d2g.com

.Se ha fijado, Hastings, en que he examinado el traje, /#erdad3 .S . .-! "ien, el pompn que faltaba no fue arrancado, como dijo esa se(ora, sino... cortado por unas tijeras, porque todas las hebras son iguales. .05aramba1 $a cosa se complica... .Por el contrario .repuso con aire pl'cido Poirot., se simplifica cada #e& m's. .0Poirot1 0Se me acaba la paciencia1 .exclam.. Su costumbre de encontrar todo tan sencillo es un agra#ante. .Pero cuando me explico, diga, mon ami, .no es cierto que resulta muy simple3 .S , y eso es lo que m's me irrita4 que entonces se me figura que tambin yo hubiera podido adi#inar f'cilmente. .% lo adi#inar a, Hastings, si se tomase el trabajo de poner en orden sus ideas. Sin un mtodo... .S , s .me apresur a decir, interrumpindole, porque conoc a demasiado bien la elocuencia que desplegaba, cuando trataba de su tema fa#orito.. ! game4 /qu piensa hacer ahora3 /-st' dispuesto, de #eras, a reconstruir el crimen3 .=ada de eso. -l drama ha concluido. @nicamente me propongo a(adirle... 0una arlequinada1

Digitalizado por kamparina para Biblioteca-irc en Noviembre de 2.003 http://biblioteca.d2g.com

Poirot se(al el martes siguiente como d a a propsito para la misteriosa representacin y he de confesar que sus preparati#os me intrigaron de modo extraordinario. -n un lado de la habitacin se coloc una pantalla> al otro un pesado cortinaje. $uego #ino un obrero con un aparato para la lu& y finalmente un grupo de actores que desaparecieron en el dormitorio de Poirot, destinado pro#isionalmente a cuarto tocador. :app se present poco despus de las ocho. +en a de #isible mal humor. .$a representacin es tan melodram'tica como sus ideas . manifest.. Pero, en fin, no tiene nada de malo y, como el mismo Poirot dice, nos ahorrar' infinitas molestias y ca#ilaciones. %o mismo sigo el rastro, he prometido dejarle hacer las cosas a su manera. 0<h1 %a est'n aqu esos se(ores. $leg primero Su Se(or a acompa(ando a mistress )allaby, a la que yo no conoc a a"n. -ra una linda morena y parec a estar ner#iosa. $es siguieron los !a#idson. 2ambin #i a 5ristbal !a#idson por #e& primera. -ra un guapo mo&o, esbelto y moreno, que pose a los modales graciosos y desen#ueltos del #erdadero actor. Poirot dispuso que tomasen todos asiento delante de la pantalla, que estaba iluminada por una lu& brillante. $uego apag las luces y la habitacin qued, a excepcin de la pantalla, totalmente sumida en tinieblas. .Se(oras, caballeros, perm tanme unas palabras de explicacin. Por la pantalla #an a pasar por turno seis figuras que son familiares a ustedes4 Pierrot y su Pierrette> Polichinela el bufn, y la elegante Polichinela> la bella 5olombina coqueta y seductora, y <rlequ n, el in#isible para los hombres. % tras estas palabras de introduccin comen& la comedia. 5ada una de las figuras mencionadas por Poirot surgieron en la pantalla, permanecieron en ella un momento en pose y desaparecieron. 5uando se encendieron las luces son un suspiro general de ali#io. 2odos los presentes estaban ner#iosos, temerosos, sabe !ios de qu. Si el criminal estaba en medio de nosotros y Poirot esperaba que confesase a la sola presencia de una figura familiar, la estratagema hab a ya fracasado e#identemente, puesto que no se produjo. Sin embargo, no se descompuso, sino que a#an& un paso, con el rostro animado. .<hora, se(oras y se(ores .dijo., d ganme, uno por uno, qu es lo que acaban de #er. /6uiere empe&ar, milord3 -ste caballero qued perplejo. .Perdn, no le comprendo .dijo. .! game nada m's qu es lo que ha #isto. .<h, pues... he #isto pasar por la pantalla a seis personas #estidas como los personajes de la #ieja 5omedia italiana, o sea, como la otra noche.

Digitalizado por kamparina para Biblioteca-irc en Noviembre de 2.003 http://biblioteca.d2g.com

.=o pensemos en la otra noche, milord .le ad#irti Poirot.. Slo quiero saber lo que ha #isto. )adame, /est' de acuerdo con lord 5ronsha73 Se dirig a a mistress )allaby. .S , naturalmente. ./5ree haber #isto seis figuras que representan a los personajes de la 5omedia italiana3 .S , se(or. ./% usted, monsieur !a#idson3 .S . ./% madame3 .S . ./Hastings3 /:app3 /S 3 /-st'n ustedes de completo acuerdo3 Poirot nos mir uno a uno> ten a el rostro p'lido y los ojos #erdes tan claros como los de un gato. .0Pues debo decir que se equi#ocan todos ustedes1 .exclam.. Sus ojos mienten... como mintieron la otra noche en el baile de la +ictoria. +er las cosas con los propios ojos, como #ulgarmente se dice, no es #er la #erdad. Hay que #er con los ojos del entendimiento> hay que ser#irse de las peque(as clulas grises. 0Sepan, pues, que lo mismo esta noche que la noche del baile #ieron slo cinco figuras, no seis1 0)iren ustedes1 +ol#ieron a apagarse las luces. % una figura se dibuj en la pantalla4 0Pierrot1 ./6uin es3 /Pierrot, no es eso3 .pregunt Poirot con acento se#ero. .S .gritamos todos, a la #e&. .0)iren otra #e&1 5on un r'pido mo#imiento el actor se despoj del #estido suelto de Pierrot y en su lugar apareci, resplandeciente, 0<rlequ n1 .0)aldito sea1 0)aldito sea1 .exclam la #o& de !a#idson.. /5mo lo ha adi#inado3 < continuacin son el 0clic1 de las esposas y la #o& serena, oficial, de :app, que dec a4 .$e detengo, 5ristbal !a#idson, por el asesinato del #i&conde 5ronsha7. 2odo lo que pueda decir se utili&ar' como acusacin en contra.

Digitalizado por kamparina para Biblioteca-irc en Noviembre de 2.003 http://biblioteca.d2g.com

Un cuarto de hora despus cen'bamos. Poirot, con el rostro resplandeciente, se multiplicaba, hospitalario, respond a de buena gana a nuestras m"ltiples y continuas preguntas. .2odo ha sido muy simple. $as circunstancias en que se hall el pompn #erde suger a, al punto, que hab a sido arrancado del #estido de m'scara del asesino. %o alej a Pierrette del pensamiento, ya que se necesita de una fuer&a considerable para cla#ar un cuchillo de mesa en el pecho de un hombre, y me fij en Pierrot. Pero ste hab a salido del baile dos horas antes de #erificarse el crimen. !e manera que si no regres al baile para matar a lord 5ronsha7 pudo matarle antes de marchar. /-ra esto posible3 /6uin hab a #isto a lord 5ronsha7 despus de la hora de la cena3 Slo mistress !a#idson cuyo testimonio, lo sospecho, fue falso, una mentira deliberada para explicar la desaparicin del pompn, que, naturalmente, quit de su traje de m'scara para reempla&ar el que su marido perdi. < <rlequ n se le #io a la una y media en un palco. 2ambin sta fue una representacin. %o pens primero en m ster 9eltane como presunto culpable. Pero era imposible, dado lo complicado de su traje, que hubiera doblado los papeles de <rlequ n y de Polichinela. Por otra parte, siendo m ster !a#idson un jo#en de la misma edad y estatura que la # ctima, as como un actor profesional, la cosa no pod a ser m's simple. ,=o obstante me preocupaba el mdico. Porque ning"n mdico profesional puede dejar de darse cuenta de que existe una diferencia entre una persona que slo hace die& minutos que ha muerto y la que lle#a difunta dos horas. 0-! "ien1 0-l doctor se hab a dado cuenta1 Slo que como al colocarle delante del cad'#er no se le pregunt A/cu'nto hace que ha muerto3A, sino que, por el contrario, se le comunic que estaba con #ida die& minutos antes, guard silencio. Pero en la in#estigacin habl de la rigide& anormal de los miembros del cad'#er, 0qu no se explicaba1 *2odo concordaba, pues, con mi teor a. Hela aqu 4 !a#idson mat a 5ronsha7 inmediatamente despus de la cena, o sea, despus de #ol#er con l, como recordar'n ustedes, al comedor. < continuacin acompa( a miss 5ourtenay a casa, dej'ndola a la puerta del piso en #e& de entrar para tratar de calmarla como declar, y #ol#iendo a escape al 5olossus, pero no ya #estido de Pierrot, sino de <rlequ n, simple transformacin que efectu en menos de lo que se tarda en contarlo. -l actual lord 5ronsha7 mir perplejo al detecti#e. .Si fue as .dijo., !a#idson debi ir al baile dispuesto a matar a mi sobrino. /Por qu3 =os falta descubrir el moti#o y yo no acierto a adi#inarlo. .0<h1 <qu tenemos la segunda tragedia, la de miss 5ourtenay. -xiste un punto sencillo de referencia que hemos pasado por alto.

Digitalizado por kamparina para Biblioteca-irc en Noviembre de 2.003 http://biblioteca.d2g.com

)iss 5ourtenay muri despus de tomar una doble dosis de coca na..., pero la habitual estaba en la cajita que se encontr sobre el cuerpo de lord 5ronsha7. /!e dnde sac entonces la droga que la mat3 @nicamente una persona pudo proporcion'rsela4 !a#idson. % el hecho lo explica todo. Su amistad con los !a#idson, su peticin a 5ristbal de que la acompa(ase a casa. $ord 5ronsha7 era enemigo acrrimo, casi fan'tico, de los estupefacientes. Por ello al descubrir que su no#ia tomaba coca na sospech que era !a#idson quien se la proporcionaba. -l actor lo neg, pero lord 5ronsha7 sonsac a miss 5ourtenay en el baile y le arranc la #erdad. Pod a perdonar a la des#enturada muchacha, pero no duden ustedes que no hubiera tenido piedad del hombre que ten a como medio de #ida el tr'fico de los estupefacientes. Si llegaba a descubrirse esto era inminente su ruina y por ello acudi al 5olossus dispuesto a procurarse, a cualquier precio, el silencio de lord 5ronsha7. .-ntonces /fue casual la muerte de 5oco3 .Sospecho que fue un accidente que pro#oc h'bilmente el mismo !a#idson. -lla estaba furiosa con el lord, ante todo por sus reproches, despus por haberle quitado la cajita de coca na. !a#idson le proporcion m's y probablemente le sugerir a que tomase una dosis mayor como desaf o *al #iejo 5ronsh,. ./5mo descubri usted que hab a en el comedor una cortina3 . pregunt yo. .02oma1, mon ami! Si no puede ser m's f'cil... Cecuerde que los camareros entraron y salieron de l sin #er nada sospechoso. !e esto se deduc a que el cad'#er no estaba entonces tendido en el suelo. 2en a for&osamente que estar oculto en cualquier parte y por ello se me ocurri que deb a ser detr's de una cortina. !a#idson arrastr el cad'#er hasta all y m's adelante, despus de llamar la atencin en el palco, lo sac y abandon definiti#amente el baile. -ste paso fue uno de los m's h'biles que dio. 0-s muy listo1 Pero en los ojos #erdes de Poirot le lo que no osaba expresar4 .0=o tan listo, sin embargo, como Hrcules Poirot1

Intereses relacionados