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Capitulo 3

lQue es un articulo cientffico?


Sin fa publicaciOn, la ciencia esw muerla.
GERARD PIEL
Definicion del articulo eientffico
,
.. "'-
Un articulo cientifico es un informe escrito y publicado que describe re-
sultados originales de investigaci6n. Esta breve definicion debe matizarse.
sin embargo, diciendo que un articulo cientffico debe ser escrito y
cado de cierti.forma, definida por tres siglos de tradiciones cambiantes,
pcictica editorial. etica cientifica e influencia recfproca de los prace-
dimientos de impresion y pubiicacion.
Para definir adecuadamente eI "articulo cientifico", hay que definir el
mecanismo que Ie da origen, 0 sea, la publicacion valida. Se publican
resiimenes. tesls, comunicaciones a congresos y muchas otros tipas de es-
critos cientificos. pero esos documentos no pasan normalmente la prucba
de la publicacion v:i.lida. Ademas, aunque un trabajo cientifico satisfaga
todos los demas requisitos (que mas adelante se examinanin), no se habra
publicado validamente si se da a conocer por un medio inapropiado. Es
decir, un informe de investigaci6n relativamente deficiente, pero que
retina todos los requisitos. se habra publicado validamente sl es aceptado
y publicado por un medio adecuado (normalmente. una revisra cienti-
fica primaria); en cambio, un informe de investigaci6n magnificamente
preparado no se habra publicado de manera valida si aparece en un
medio inadecuado. La mayoria de los informes oficiales y de los docu-
mentos de conferencias. asi como los bole tines de insrltuciones yorras
effmeras, no pueden considerarse como publicaciones
marias.
Muchos han discutido ladefinicion depublicacion primaria (publicacion
v:ilida), de la que se deriva la definicion de articulo ciemifico. EI Council
of Biology Editors (CBE), organlzacion profeslOnal de presuglO (al menos
,QJd es un arliculo aentiftco? 9
en biologia) que se ocupa de estas cuestiones, Uego a lasiguiente definicion
(Council of Biology Editors, 1968):
Uml pubJicacion cientifica primaria aceptable debe ser la primera divulgacion
y contener informacion suficiente para que los colegas del autor puedan: 1)
eva1uar Jas observaciones, 2) repetir los experimentos. y 3) evaluar 105 proce-
50S lnteiectuaJes; ademas. debe ser susceptible de percepci6n sensoriai.
dalmente pennanente, estar a Ja disposicion de la comunidad clentifica sin
restricc1ones. y estar disponible tambien para su examen peri6dico por uno
o mas de 105 principales servicios secundarios reconocidos (por eJcmplo. en
la acruaJidad, BioloJ5lcal Abstrac!.s, Chemical Abstracts, Index Aledicus. Excerpta
Medica, Bibliography of Agriculture, etc. en los Estados Unidos, y servicios ana-
logos en otros paises).
En una primera lectura, la definici6n puede parecer excesivamente
pleja 0, por 10 men os, verbosa. Sin embargo, los que parocipamos en su
eIaboracion sopesamos cUldadosamente cada palabra, y dudamos de que
pueda ofrecerse una definicion aceptable en muchas menos palabras. Como
es importante que estudiantes, autores. directores y todas las demas per-
sonas interesadas comprendan que es y que no es un articulo cientifico.
puede resultar util examinar :sta definicion para ver 10 que reaImente sig-
nifica.
"Una publicacion cientifica primaria aceptable" debe ser "Ia primera di-
vulgacion", Indudablemente, la primera revelacion de nuevos datos de in-
vestigacion se reaIiza a menudo por medio de una presentacion verbal en
alguna reunion cientffica. Pero 10 tmportante de la dedaracion del eBE es
que esa divulgaci6n es algo mas que una regurgitaci6n del autor; una
primera divulgacion eficaz solo se logra cuando la divulgacion adopta una
forma quepermite alos co)egas del autor (en eI presenteoen un momento
futuro) comprender plenamente y utiiizar 10 que se divulga.
Par ella, debe presentarse informacion suficiente a fin de que los posi-
bles usuarios de los datos puedan a) evaluar las observaclOnes. b) repeur los
experimentos. y c) evaluar los procesos InrelecruaJes {(justifican los datos
las concIusiones del autor?). Luego, la divulgacion debe ser "susceptible de
percepcion sensorial", Esto puede parecer una frase torpe, porque de or-
dinaria slguifica slmplemente la publicacion; sin embargo, la definicion
preve ia revclaci6n no solo por medio de VIsuaJes (reVlstas im-
presas, microfilmes, mlcrofichas) smo tambien. qUlza, mediante formas no
impresas ni visuales. Por ejempio. 51 la "publicacion" en forma de audio-
casetes satisfidera los de mas requisitos conrcnidos en la definIcion, se con-
sideraria ".alida. En el futuro. es fiUV posible que la primera divulgaci6n sea
la entrada en una base de datos computadonzada.


10 COmo .scrimT y pulIlicar trabaJos cienlificos
Y, por supuesto,las nuevas "revistas e1ectronicas" (como The OnlineJuurnal
oj Cummt Clinical Trials, que comenzo a "publicarse" en 1992) reunen las
condiciones que definen una publicacion v.ilida. Con independencia de la
forma que adopte la publicacion, esa forma debe ser esencialmente perma-
nenre
t
estar a la disposicion de la comunidad cientifica sin restricciones y ser
asequible a los servicios de recuperacion y diseminacion de informacion
:,\"";fSl " (Biological Abstracts, Chemical Abstracts, Index Medicus, Science Citation Index,
etc.). Por ello, publicaciones como los boletines de noticias, los organos in-
formativos de sociedades y las revistas de circulacion Iimitada, muchas de las
cuales son titHes por las noticias que contienen 0 por otras no
pueden servir como depositos de los conocimientos cientificos.
Para reformular la definicion del CBE en terminos mas simples, aunque
no mas exactos, una publicacion primaria es a) ia primera publicacion de
!"ceiii!) 'los resultados de una investigacion originai, b) en una forma tal.que los cole-
gas del autor puedan repetir los experimentos yverificar las conclusiones, y
... c) en una revista U otra fuente documental facilmente asequibJe dentro de
cientifica. Sin embargo, comprender esta definicion hay
que aiiadir una importante advertencia. Se admite que la parte de la defini-
cion que se refiere a los "colegas del autor" alude al arbitraje antes de la pu-
blicacion. Asi pues. por definicion, los articulos cientificos aparecen en pu-
blicaciones que" utilizan eI arbitraje.
He insistido en dejar muy clara esta definicion por dos razones. En primer
lugar, durante mucho tiempo toda la comunidad cientifica ha Iidiado con
un sistema ineficiente y costaso de comunicaci6n cientifica, precisamente
porque sus componentes (antares, directores. editores) no han .sabido 0 no
han querido definir la publicaci6n primaria. Como consecuenCla, una gran
parte de 10 que se escribe queda sepultado en resiimenes de reuniones,
curas comunicaciones a conferencias, documentos oficiaJes y libros 0 reVl5-
tas de circulaci6n muy limitada. Otros trabajos, en la misma forma 0 en
forma iigeramente se publican mas de una vez; a veces, ello se debe
a la fulta de definicion de que informes de conferencias, Iibros 0 recopila-
eiones son (0 debieran ser) publicaciones primarias y cuales no. La conse-
cuencia es que se producen redundancias y confusiones. En segundo lugar,
un articulo cientifico es, par definici6n, un tipo especial de documento que
eontiene dertas clases determinadas de informacion, en un orden esrable-
cido (IMRYD). Si el estudiante graduado 0 eI dentifico en ciernes (e incluso
algunos de los dentificos que ya han publicado mucho) pueden compren-
,::,,;1) der plenamente eI sentido de esa definicion, la tarea de escribir debe re-
sultarle mucho masracil. La confusion es consecuencia de una tarea amorfa.
La tarea facil es aquella en que se sabe exactamente que hay que hacer y en
t,",/J que orden se ha de proceder.
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,Qui'" un articulo dmtifico1 II
La organizacion del articulo cientifico
Un artIculo cientifieo es un escrito organizado para satisfacer los requi-
sitos exigidos de la publicaci6n v.ilida. Es, 0 deberia ser, sumamente es-
tilizado, con unas partes componemes destacadas y c1aramente distintas. En
las ciendas bisicas, Ia forma mas corriente de designar esas partes compo-
nentes es: Introduccion, Metodos, Resultados y Discusion (de ahi la sigla
IMRYD). En realidad, quizasea mas corriente el epigrafe "Materiales y meto-
dos" que eI mas sen cillo de "Metodos", pero es este ultimo eI que se recogio
en lasigla.
He ensenado y recomendado el metodo IMRYD durante muchos anos.
Hasta hace poco, sin embargo, habia varios sistemas de organizacion algo
diferentes, quealgunas revistas y algunos directores preferian. La tenden-
cia hacia la uniformidad ha aumentado desde que eI American National
Standards Institute establecio como norma el sistema IMRYD, por primera
vez en 1972 y nuevameme en 1979 (American National Standards Instirute,
1979). Cell Y otras revistas han introducido recientemente una variacion en
eI IMRYD. En ella, los metodos figuran en ultimo lugar y no en eI segundo.
Tal vez debena lIamarse a este sistema IRDYM.
EI orden basico IMRYD es t;m eminemememe logico que, cada vez mas,
se estft utiiizando para muchas otras cIases de textos de caracter expositivo.
Tanto Sl se escribe un articulo sabre quimica, arqueologia, economia 0
la delincuencia callejera, la formula IMRYD sueie ser la mejor eleccion
posible.
_ Esto se apliea, en general. a los informes de estudios de laboratorio.
Naturalmente, hay excepciones. Par ejemplo, los informes sobre estudios
de campo de las dencias de la tierra y los informes de casos ciinicos no se
prestan facilmente a esta clase de estructuracion. Sin embargo. incJuso en
esos trabajos "descriptivos", a menudo resulta apropiada esa mJsma progre-
sion logica del problema a la solucion.
En ocasiones,la organizaci6n. incluso de trabajos de iaboratono, debe ser
diferente. Si se utilizaron varios metodos para obtener resultados
mente reIadonados entre si, podna ser conveniente combinar los Materiales
y metodos y los Resultados en una "Secdon experimental" integrada. Raras
veces, iDS resultados podrian ser tan complejos 0 presentar tales contrastes
que su discusi6n inmediata parezca necesaria. y en ese caso podna ser mas
conveniente una secdon combinada de Resultados y discusi6n. Ademas,
muchas reVlStas pnmarias publican "'Notas" 0 "Comumcaciones breves" en
las que se abrevia la estrucrura IMRYD.
En los campos descriptivos de Ja cleneia se utilizan diversos tipos de or-
ganizaci6n. Para determinar como organizar esos articulos y los epigrafes
12 COmo escribiry publiCllr trabajos cientificos
generales que se utilizariin, habra que acudira las "Instrucciones a los au-
[ores" de la revista de que se trate. Si aun no se elige una revista. 0 si esta
publica tipos de articulos muy diferentes, se puede obtener informacion
general de los Iibros de consulta apropiados. Por ejemplo, Huth (28) des-
cribe detenidamente los principales tipos de escritos medicos, y Michaelson
(35) los multiples tipos de articulos e informes de ingenieria.
En pocas palabras, considero que la preparacion de un articulo cientifico
tiene menos que ver can el talento literario que con la organizaci6n. Un
articulo cientifico no es una obra Iiteraria. Quien prepara un articulo cien-
tHieo no es realmente un autor en el sentido literario.
Algunos de mis colegas de ideas anticuadas creen que los artfculos
tificos deberian ser literatura, que el estilo y la elegancia del autor deben
mostrarse claramente, y que las variaciones de estilo fomentan el interes del
lector. No estoy de acuerdo. Creo que los cientificos deben sin
duda, por leer Iiteratura e incluso, quiza. por escribirla, pero que la comu-
.. nicadan de los resultados de una investigacion es un procedimiento mas
'ptosaico. Como dijo Booth (13): "La granrulocuencia no tiene cabida en la
redaccion cientifica".
Hoy en dia. el cientifico media, para mantener sus conocimientos ac-
tuaIizados en J,lna materia, tiene que examinar los datos contenidos en un
numero rouy elevado de articulos. Por consiguiente. los cientificos y, naUl-
ralmente.los directores. deben exlgir un sistema de comunicacion de datos
que sea uniforme, conciso y fiicilmente comprensible.
Otrns de6.nicioncs
Si lOarticulo cientifico" es la expresian que designa un informe original
de mvestigaci6n.lcomo puede distinguirse de los informes de investigacion
que no son originaIes. 0 que no son cientificos 0 que por aIguna razon no
pueden considerarse como articulos dentificos? Corrientemente se usan
varios terminos espedficos: "articulos de revision", "comunicadones a
ferencias" y "resUmenes de reuniones",
Un articulo de revision puede ocuparse de casl cualquier co.a; en su forma
mas revisa los trabaJos recientes en un campo determinado 0 los tra-
bajos de un autor 0 de un grupo. Asf, el articulo de reVision tiene por ob-
jew resumir. anaIizar. evaluar 0 sintetizar infomacion )'a ,tmblicada (informes
de investigaci6n en revista5 Aunque una gran parte a Ia
dad del.contenido de un articulo de reVlsion hayan sido antenormente pu-
blicados, eI riesgo de la pubiicacion multiple no se presenta normalmente
porque la naturaleza de reVIsion del trabaJo suele ser evidente (a menudo.
par ei titulo de Ia publicacion. como iUicrobiologzcal Rer.nellJs, Annual Revzew
,Qui fS un articulo aentifico?' 13
of Biochemistry, etc.). No hay que suponer, sin embargo, que dichasrevisiones
no eontienen nada nuevo. De los mejores artfcuIos de revision surgen nuevas
sfntesis. nuevas ideas y teorfas, e incluso nuevos paradigmas.
UI).a comunicaci6n a una conferencia es un trabajo publicado en un libro
o revista como parte de las aetas de un simposio. un congreso nadonal 0
ternacional. un taller, una mesa redonda 0 algo analogo. Esas conferencias
no estan destinadas normal mente a Ia presentacion de datos originaIes. y las
actas resultantes (en forma de Iibro 0 de revista) no son una pubiicacion pri-
maria. Las presentaciones hechas en eonferencias son a menudo articuIos
de revision acerca del trabajo redente de determinados cientificos 0 de
horatorios determinados. Una parte de los matenaJes comunicados en algu-
nas conferenclas (especiaimente las interesantes) adopta la forma de
informes preliminares. en los que se exponen datos nuevos y originales. a
menudo acompaiiados de interesantes Sin embargo. porIo
comun esos informes preliminares no pueden considerarse artfculos Clen-
tfficos. ni pretenden serlo. Mas tarde, con frecuenda mucho mas tarde, esos
trabajos se publicaran vaJidamente en alguna revista primaria; paraentonces.
todos los cabos sueItos habran sido atados, se habr:in registrado todos los
detalles esenciales de los experimentos (de forma que cualquier mvestigador
competente pueda repetirlos) y las anteriores especulaciones habrlin madu-
rado. convirtiendose en conclusiones.
Por consiguiente, la extensa bibliografia de conferencias que se imprime
no es normalmente primaria. Si en esas aportaciones se presentan datos on-
ginales, esos datos pueden y deben publicarse (0 publicarse de nuevo) en
a1guna revista de archivo (primana). De otto modo, es posible que ia in-
formacion se pierda realmente. Si ia publicadon en una revista primana
sigue a la pubJicaci6n en una comunicacion a un congreso. puede haber
problemas de derechos de autor y de autonzacion (vease el capftuio 26),
pero normalmente no se presenta el problema mas fundamental de la pu-
blicacion multiple (pubiicacion duplicada de datos origmaies) ni tendria
por que hacerio.
Los resumenes de reunlones. como las actas de conferencias. son de va-
riDS upos. Conceptualmente, sin embargo. son analogos a las
clones a conferencias. en el sentido de que pueden contener mformacion
origmal y a menudo 10 hacen. son publicaclOnes pnmanas. m la publi-
cacion de un resumen debe considerarse como obstaculo para Ia pubIicacion
ulterior del informe completo.
Antenormente habia poca confusion con respecto a los resumenes tipl-
cos, de un parrafo de extension, que se pubiicaban Junto con el programa
de aJguna reunion nacional 0 congreso internacional. Normalmente se
tendia que los presentados en esas reumones se presentarian luego
14 COmo escribir y publicar traM)OS cientifiros
para su publicacion a revistas primarias. Mas recientemente, sin embargo, ha
habido una tendencia notable a pI esentar resfunenes extensos (0 "sinopsis").
Como publicar fntegramente todos los trabajos presentados en una reunion
importante, tal como un gran congreso intemacionai, resulta muy cOSt050.
y como una publicacion asi no sustituye ala publicacion v.ilida que ofrece
una revista primaria, la tendenda en favor de los resumenes ampliados es
muy logica. EI resumen ampliado puede suministrar practicamente tanta in-
formacion como eI articulo integro; 10 iinico que faltan son los detalles sobre
los experimentos. Sin embargo, precisamente porque Ie faltan esos detalles
experimentales, no puede considerarse como articulo cientffico.
Quienes participamos en la publicacion de esos matenales compren-
demos la importancia de definir cuidadosamente los diferentes tipos de es-
critos. Carla vez mast los editores, organizadores de conferendas y cientfficos
empiezan a estar de acuerdo sobre esas definiciones basicas, y"u aceptacion
.. general acla:rar.i mucho las funciones de la comunicaci6n, tanto primaria
4j>ffiO secundaria, de informacion dent@ca.