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Carta de Francisco Vzquez Coronado al Emperador,

dndole cuenta de la expedicin a la Provincia de Quivira, y de la inexactitud de lo referido a fray Marcos de iza, acerca de aquel pa!s 1

Francisco Vzquez Coronado

Su Cesrea Catlica Majestad A 20 de abril deste ao, escrib a Vuestra Majestad, desta provincia de Tiguex, en respuesta de una letra de Vuestra Majestad, hecha en Madrid a 11 de junio del ao pasado, y le di particular cuenta y ra !n desta jornada, "uel virrey de la #ueva $spaa %e %and! hacer en no%bre de Vuestra Majestad, a esta tierra "ue descubri! &ray Marcos de #i a, provincial de la orden de 'eor 'an (rancisco, y de lo "ue es toda ella y de la calidad de la gente, co%o Vuestra Majestad lo habr) %andado ver por %is cartas* + "ue entendiendo en la con"uista y paci&icaci!n de los naturales desta provincia, ciertos indios, naturales de otras provincias, adelante destas, %e haban dado relaci!n, "ue en su tierra haba %uy %ayores pueblos y casas %ejores "ue las de los naturales desta tierra, y "ue haba seores "ue los %andaban, y "ue se servan en vasijas de oro, y otras cosas de %ucha grande a* + aun"ue, co%o a Vuestra Majestad escrib, por ser relaci!n de indios y %)s por seas, no les di cr,dito hasta "ue por %is ojos lo viese, pareci,ndo%e la relaci!n %uy grande y "ue i%portaba al servicio de Vuestra Majestad "ue se viese, %e deter%in, con la gente "ue a"u tengo de illa a ver, y part de esta provincia, a 2- del %es de abril pasado, por donde los indios nos "uisieron guiar* + a los nueve das "ue ca%in,, llegu, a unos llanos tan grandes, "ue por donde yo los anduve no los hall, cabo, aun"ue ca%in, por ellos %)s de -00 leguas. y en ellos hall, tanta cantidad de vacas, de las "ue a Vuestra Majestad escrib "ue haba en esta tierra, "ue nu%erallas es i%posible, por"ue ning/n da ca%in, por los llanos, hasta "ue volv donde las hall,, "ue las perdiese* + a los 10 das de ca%ino, top, una ranchera de indios, "ue andan con estas vacas, "ue los lla%an "uerechos, los cuales no sie%bran, y co%en la carne cruda y beben la sangre de las vacas "ue %atan* $stos adoban los cueros, de las vacas, de "ue en esta tierra viste toda la gente della. tienen pabellones de cueros de vacas adobados y ensebados, %uy bien hechos, donde se %eten, y andan tras las vacas, %ud)ndose con ellas. tienen perros, "ue cargan, en "ue llevan sus tiendas y palos y %enudencias. es la gente %)s bien dispuesta "ue yo hasta hoy he visto en 1ndias* $stos no %e supieron dar ra !n de la tierra a donde %e llevaban los guas. y por donde %e "uisieron guiar, ca%in, otros cinco das, hasta llegar a unos llanos, tan sin sea co%o si estuvi,ra%os engol&ados en la %ar, donde

desatinaron, por"ue en todos ellos no hay una piedra, ni cuesta, ni )rbol, ni %ata, ni cosa "ue lo pare ca. hay %uchas y %uy her%osas dehesas de buena yerba* + estando perdidos en estos llanos, ciertos ho%bres de caballo, "ue salieron a ca a de vacas, toparon unos indios, "ue ta%bi,n andaban a ca a, los cuales son ene%igos de los "ue top, en la rachera pasada, y otra naci!n de gente "ue se lla%an los teyas, todos labrados los cuerpos y rostros, gente asi%is%o crecida, de %uy buena disposici!n* Ta%bi,n co%en estos la carne cruda co%o los "uerechos. viven y andan por la %is%a %anera "ue ellos con las vacas* 2estos, tuve relaci!n de la tierra donde %e llevaban las guas, "ue era no co%o %e haban dicho, por"ue estos %e hicieron en ella las casas de paja y de cueros, y no de piedra y de altos, co%o %e las hacan las guas "ue llevaba, y en ellas poca co%ida de %a * + con esta nueva recib harta pena, por ver%e en a"uellos llanos sin cabo. donde tuve harta necesidad de agua, y hartas veces la beb, tan %ala, "ue tena %)s parte de cieno "ue de agua* All %e con&esaron los guas "ue, en sola la grande a de las casas, no %e haban dicho verdad, por"ue eran de paja. "ue en la %uchedu%bre de gente y otras cosas de polica, la decan* + los teyas estaban contra esto* + por esta divisi!n "ue haba entre los unos indios y los otros, y, ta%bi,n por"ue ya haba algunos das "ue %ucha de la gente, "ue con%igo llevaba, no co%an sino s!lo carne, por"ue se les acab! el %a "ue desta provincia saca%os, y por"ue desde donde top, estos teyas, hasta la tierra donde %e llevaban las guas, %e hacan %)s de cuarenta das de ca%ino. aun"ue se %e represent! el trabajo y peligro "ue en la jornada habra por la &alta de aguas y de %a , %e pareci!, por ver si habra en "u, servir a Vuestra Majestad, pasar adelante con solos treinta de caballo, hasta llegar a ver la tierra, por hacer verdadera relaci!n a Vuestra Majestad de lo "ue en ella viese* + envi, toda la de%)s gente, "ue con%igo llevaba, a esta provincia, y por caudillo a don Trist)n de Arellano. por"ue seg/n la &alta "ue haban de aguas, de%)s "ue haban de %atar toros y vacas con "ue se sustentar, "ue no tena otra co%ida, era i%posible dejar de perecer %ucha gente, si todos pasaran adelante* + con solos los treinta de caballo, "ue to%, para %i co%paa, ca%in, 32 das, despu,s "ue dej, la gente, sustent)ndonos en todos ellos de sola la carne "ue %at)ba%os de toros y vacas, a costa de algunos caballos "ue nos %ataban, por"ue son, co%o he escrito a Vuestra Majestad, %uy bravos y &ieros ani%ales. y pasando %uchos das sin agua yguisando la co%ida con &re a de vacas, por"ue no hay ning/n g,nero de lea en todo estos llanos, &uera de los arroyos y ros, "ue hay bien pocos* 4lugo a #uestro 'eor "ue, al cabo de haber ca%inado por a"uellos desiertos sesenta y siete das, llegu, a la provincia "ue lla%an 5uivira, donde %e llevaban las guas y %e haban sealado casas de piedra y de %uchos altos. y no s!lo no las hay de piedra, sino de paja. pero la gente dellas es tan b)rbara, co%o toda la "ue he visto y pasado hasta a"u, "ue no tienen %antas, ni algod!n de "ue las hacer, sino cueros "ue adoban, de las vacas "ue %atan, por"ue est)n poblados estrellas en un ro bien grande* 6o%en la carne cruda, co%o los "uerechos y teyas* 'on ene%igos unos de otros, pero toda es gente de una %anera. y estos de 5uivira, hacen a los otros ventaja en las casas "ue tienen y en se%brar %a * $n esta provincia, de donde son naturales las guas "ue %e llevaron, %e recibieron de pa , y aun"ue cuando part para all) %e dijeron "ue en dos %eses no la acababa de ver toda, no hay en ella, y en todo

lo de%)s "ue yo vi y supe, %)s de veinticinco pueblos de calles de paja, los cuales dieron la obidiencia a Vuestra Majestad y se pusieron debajo de su 7eal seoro* 8a gente dellos es crecida y algunos indios hice %edir y hall, "ue tenan die pal%os de estatura. las %ujeres son de buena disposici!n, tienen los rostros %)s a i%agen de %oriscas, "ue de indias* All %e dieron los naturales un peda o de cobre, "ue un indio principal traa colgado del cuello. envolo al visorrey de la #ueva $spaa, por"ue no he visto en estas partes otro %etal sino a"uel y ciertos cascabeles de cobre "ue le envi, y un po"uito de %etal "ue pareca oro, "ue no he sabido de d!nde sale, %as de "ue creo "ue los indios "ue %e le dieron le hubieron de los "ue yo a"u traigo de servicio, por"ue de otra parte yo no le puedo hallar el nasci%iento, ni s, de d!nde sea* 8a diversidad de lenguas "ue hay en esta sierra y haber tenido &alta de "uien los entienda, por"ue en cada pueblo hablan la suya, %e ha hecho dao, por"ue %e ha sido &or ado enviar capitanes y gentes por %uchas partes, para saber si en esta tierra habra donde Vuestra Majestad pudiese ser servido. y aun"ue con toda diligencia se ha buscado, no se ha hallado ni tenido relaci!n de ning/n poblado, sino es de estas provincias, "ue es harto poca cosa* 8a provincia de 5uivira est) de M,xico novecientas y cincuenta leguas. por donde yo vine est) en cuarenta grados* 8a tierra en s es la %)s aparejada "ue se ha visto para darse en ella todas las cosas de $spaa, por"ue de%)s de ser en s gruesa y negra y tener %uy buenas aguas de arroyos y &uentes y ros, hall, todas las cosas de $spaa y nueces y uvas dulces y %uy buenas y %oras* A los naturales de a"uella provincia, y a los de%)s "ue he topado por do pas,, he hecho todo el buen trata%iento posible, con&or%e a lo "ue Vuestra Majestad tiene %andado. y en ninguna cosa han recibido agravio de % ni de los "ue han andado en %i co%paa* $n esta provincia de 5uivira %e detuve veinticinco das, as por ver y pasear la tierra, co%o por haber relaci!n si adelante haba alguna cosa en "ue pudiese servir a Vuestra Majestad, por"ue las guas "ue llevaba %e haban dado noticia de otras provincias adelante della* + la "ue pude haber es, "ue no haba oro ni otro %etal en toda a"uella tierra. y las de%)s, de "ue %e dieron relaci!n, no son sino pueblos pe"ueos. y en %uchos dellos no sie%bran ni tienen casas sino de cueros y caas, y andan %ud)ndose con las vacas* 4or %anera, "ue la relaci!n "ue %e dieron &ue &alsa, por"ue %e %oviese a ir all) con toda la gente. creyendo "ue, por ser el ca%ino de tantos desiertos y despoblados y &alto de aguas, nos %etieran en parte donde nuestros caballos y nosotros %uri,ra%os de ha%bre* + as lo con&esaron las guas, y "ue por consejo y %anda%iento de los naturales de estas provincias lo haban hecho* + con esto, despu,s de haber visto la tierra de 5uivira, y habida la relaci!n "ue arriba digo de lo de adelante, volv a esta provincia a poner recaudo en la gente "ue envi, a ella y a hacer relaci!n a Vuestra Majestad de lo "ue es a"uella tierra, por"ue en vi,ndola escreb a Vuestra Majestad "ue se la hara* +o he hecho todo lo a % posible por servir a Vuestra Majestad y descubrir tierra, donde 2ios #uestro 'eor &uese servido y a%pliado el 7eal 4atri%onio de Vuestra Majestad, co%o su leal criado y vasallo. por"ue desde "ue llegue a la provincia de 6bola, a donde el Visorrey de la #ueva $spaa %e envi! en no%bre de Vuestra Majestad, visto "ue no haba ninguna cosa de las "ue &ray Marcos dijo, he procurado descubrir esta tierra, ducientas leguas y %)s a la redonda de 6bola, y lo %ejor "ue he hallado es este ro de Tiguex en "ue estoy y las poblaciones d,l, "ue no son para poderlas poblar, por"ue de%)s de estar cuatrocientas leguas de la %ar del

#orte, y de la del 'ur %)s de doscientas, donde no puede haber ninguna %anera de trato, la tierra es tan &ra, co%o a Vuestra Majestad tengo escrito, "ue parece i%posible poderse pasar el invierno en ella, por"ue no hay lea ni ropa con "ue se puedan abrigar los ho%bres, sino cueros de "ue se visten los naturales, y algunas %antas de algod!n, en poca cantidad* +o envo al visorrey de la #ueva $spaa relaci!n de todo lo "ue he visto en las tierras "ue he andado. y por"ue don 9on alo 4,re de 6)rdenas va a besar las %anos a Vuestra Majestad, el cual en esta jornada ha trabajado %ucho y servido %uy bien a Vuestra Majestad y dar) ra !n a Vuestra Majestad de todo lo de ac), co%o ho%bre "ue lo ha visto, a ,l %e re%ito*: + guarde #uestro 'eor la 'u 6es)rea 6at!lica persona de Vuestra Majestad, con acrecenta%ientos de %ayores reinos y seoros, co%o sus leales criados y vasallos desea%os*: 2esta provincia de Tiguex 20 de octubre de 1;11 aos*: 'u 6es)rea 6at!lica Majestad*: </%il criado y vasallo de Vuestra Majestad, "ue sus 7eales pies y %anos besa*: (rancisco V) "ue de 6oronado* 1 Coleccin, de Muoz, tomo LXXXII.

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