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Raymond A. Moody, Jr.

Vida Despus De La Vida

RAYMOND A. MOODY tiene los doctorados de filosofa y medicina, adems de ser psiquiatra. Fue el primer mdico que estudi de modo sistemtico los fen menos de super!i!encia a la muerte corporal, pu"licando el resultado de sus in!esti#aciones en su $ito mundial de !entas %&DA D'()*+( D' ,A %&DA. Actualmente diri#e el -.eatro de la Mente- en el estado de Ala"ama, donde contin/a su tra"a0o, y !ia0a por el mundo dando conferencias en torno a la muerte y sus fen menos.

.tulo del ori#inal in#ls1 ,&F' AF.'R ,&F' 234567

Raymond A. Moody, Jr.

Vida Despus De La Vida

Contenido (O8R' ', A*.OR R'9ONO9&M&'N.O( )R:,O;O A '(.A 'D&9&:N )R'FA9&O &N.ROD*99&:N 3. ', F'N:M'NO D' ,A M*'R.' <. ,A '=)'R&'N9&A D' ,A M*'R.' &nefa"ilidad Or las noticias (ensaciones de pa> y quietud 'l ruido 'l t/nel oscuro Fuera de cuerpo 'ncuentro con otros 'l ser luminoso ,a re!isi n ,a frontera o lmite 'l re#reso ?a"lar con los otros 'fectos so"re las !idas Nue!as !isiones de la muerte 9orro"oraci n @. )ARA,',O( ,a 8i"lia )lat n 'l Libro tibetano de los muertos 'manuel (Aeden"or# B. 9*'(.&ON'( 6. '=),&9A9&ON'( C. &M)R'(ON'( 8&8,&O;RAFDA

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Sobre el autor RAYMOND A. MOODY est casado y tiene dos Ei0os. ?a sido estudiante y profesor de filosofa, con especial inters por la tica, la l #ica y la filosofa del len#ua0e. .ras un periodo de enseFan>a en filosofa, continu sus estudios de medicina y decidi con!ertirse en psiquiatra para enseFar filosofa de la medicina en una facultad de medicina. Durante ese tiempo estudi los fen menos de super!i!encia a la muerte corporal, dando conferencias a mucEos #rupos de enfermeras y mdicos. De"ido a la no!edad de estas in!esti#aciones, el doctor Moody desconoce si otros doctores estn reali>ando una in!esti#aci n similar. Mediante la copia de prepu"licaci n de %ida despus de la !ida, entr en contacto con la doctora 'lisa"etE Gu"lerHRoss, cuya in!esti#aci n no s lo era paralela, sino que duplica"a sus Ealla>#os. ?asta fe"rero de 345C no se conocieron. HHHHH Al doctor George Ritchie, y, con su mediacin, a A uel ue l sugiri. HHHHH Reconocimientos (ON mucEos los que me Ean alentado y ayudado durante la in!esti#aci n y redacci n del li"ro, y sin ellos no Eu"iera podido completar el proyecto. Mi "uen ami#o IoEn Ou>ts me anim a dar la primera conferencia so"ra el tema. IoEn '#le, de MocJin#"ird 8ooJs, me propuso plasmar en su li"ro mis descu"rimientos, proporcionndome apoyo y aliento en todo el proceso. ,eonard, Mae, 8ecJy y (cott 8rooJs me suministraron alo0amiento, alimento y medios de transporte siempre que lo necesit. GatEy .a"aJian me acompaF en !arias de las entre!istas y me Ea "eneficiado de las lar#as discusiones que con ella Ee tenido. Russ Moores, RicEard Martin y 'd Mc9ranie, del 9ole#io Mdico de ;eor#ia, me ofrecieron !lidas su#erencias y referencias a te$tos rele!antes. Mi esposa pas mucEas Eoras re!isando el manuscrito y la copia mecano#rafiada. Finalmente, me #ustara dar las #racias a todos los que me contaron sus encuentros con la muerte. ( lo deseo que este li"ro sea di#no de la confian>a que todos los mencionados Ean puesto en m.

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Prlogo a esta edicin


)O9O( son los li"ros que modifican conceptos y creencias arrai#ados poderosamente en la conciencia colecti!a de una sociedad y, a su !e>, a"ren un de"ate intenso y enriquecedor. %ida despus de la !ida es uno de ellos. 9uando en el decenio de 345K un 0o!en mdico norteamericano sac a la lu> el resultado de sus in!esti#aciones en torno a personas declaradas clnicamente muertas, y que despus Ea"an sido reanimadas, pocos sospecEaron la repercusi n que estos testimonios i"an a tener en la sociedad. Desde entonces, no es posi"le conce"ir nin#/n estudio, de"ate o planteamiento referido a e$periencias pr $imas a la muerte que no ten#a en consideraci n el tra"a0o del doctor Moody contenido en esta o"ra. No nos corresponde especular so"re dicEas e$periencias. ?oy son ya del dominio p/"lico y Ean sido narradas por miles de personas que ase#uran !erse fuera de sus cuerpos mientras contemplan la escena flotando por encima de personas y o"0etos sin poder tocarlos. .ampoco son ya e$traFos ni el t/nel que afirman recorrer, en cuyo final luminoso encuentran Ea"itualmente a ami#os y parientes ya fallecidos que les dan la "ien!enida cariFosamente, ni mucEo menos el estado de pa> y ale#ra que los en!uel!e y elimina el miedo a la muerte para el resto de sus !idas. Nada de esto nos es a0eno. ?oy son cientos los li"ros y artculos pu"licados so"re el tema desde aquella fecEa, y son numerosas las personas que Ean continuado esta misma lnea de in!esti#aci n y Ean recopilado miles de nue!os testimonios, y es rara la persona que no cono>ca o no Eaya odo Ea"lar de al#uien que Eaya !i!ido esta e$periencia. No o"stante, mucEas fueron las !oces que se le!antaron escandali>adas ante la in!esti#aci n, e incluso declara"an como falsos los mismos testimonios de las personas que Ea"an tenido el !alor de narrar su e$periencia sin importarles ser consideradas como locas. Otras, sin em"ar#o, aplaudieron el mrito induda"le de Ea"er lle!ado a ca"o un estudio so"re un tema ta"/ por e$celencia, y se multiplica"an los interro#antes a"iertos que plantea"a la sorprendente coincidencia en los puntos ms importantes de las e$periencias relatadas. Y fue el lector, como casi siempre, el que a!al con su aceptaci n masi!a un li"ro destinado, a priori, a inte#rar el catlo#o de o"ras de minoras, especiali>adas, raras y curiosas. Naturalmente, el tema no est a#otado, ni mucEo menos. ,a curiosidad cientfica del doctor Moody lo Ea lle!ado a continuar sus in!esti#aciones en torno a la muerte, esta !e> en un campo a/n ms polmico1 la posi"ilidad de contactar con personas fallecidas. AE estn los resultados en un nue!o li"ro 2Ms so"re %ida despus de la !ida7 que tam"in Eemos tenido el placer de pu"licar en espaFol. (u contenido Ea !uelto a si#nificar un punto de infle$i n, ya que sus aportaciones desecEan pre0uicios y a"ren interro#antes que no pueden ser i#norados por nadie que ten#a un mnimo de inters por los #randes eni#mas que Ean rodeado al Eom"re en torno a la muerte. Finalmente, como editores, nos queda la satisfacci n de Ea"er lle!ado al lector espaFol un li"ro que ya Ea entrado por mritos propios en la cate#ora de clsico, y, c mo no, a#radecerle la respuesta con la que, durante <K aFos, Ea demostrado su sensi"ilidad y criterio a la Eora de !alorar o"ras !alientes e inno!adoras. Respecto al doctor Moody, Eay que decir que no Ea perdido un pice de su talante cientfico, de su "uen Eumor de su calidad Eumana ni de su espritu emprendedor .odo ello lo testimonian las decenas de conferencias que anualmente imparte en todo el mundo y las no!edades editoriales con las que in!aria"lemente nos sorprende y nos estimula una y otra !e> a re!isar conceptos y creencias que consider"amos inamo!i"les. )or estas ra>ones, #racias a todos, autor y lectores, y confiamos en continuar siendo un efica> elemento transmisor entre am"os. )ara nosotros es una #ran satisfacci n.

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Prefacio ?' tenido el pri!ile#io de leer la copia pre!ia a la pu"licaci n del li"ro y me complaci que al doctor Moody, 0o!en erudito, Eaya tenido el cora0e de reunir sus descu"rimientos y reali>ar este nue!o tipo de in!esti#aci n, tan /til para la #ran masa de p/"lico. Desde Eace !einte aFos !en#o dedicndome a pacientes en la /ltima fase de su enfermedad, por lo que Ee e$perimentado una preocupaci n creciente ante el fen meno de la muerte. ?emos aprendido mucEo so"re dicEo proceso, pero quedan sin responder mucEas de las pre#untas so"re el momento de la muerte y las e$periencias que tienen nuestros pacientes a partir del instante en que se los declara clnicamente muertos. ,a in!esti#aci n que el doctor Moody presenta en este li"ro iluminar mucEas de ellas, confirmando al tiempo lo que se nos Ea dicEo durante dos mil aFos1 que e$iste !ida tras la muerte. Aunque no afirma Ea"er estudiado la muerte misma, es e!idente, a partir de sus Ealla>#os, que el paciente contin/a consciente del entorno tras Ea"er sido declarado clnicamente muerto. 'llo coincide con mi propia in!esti#aci n, "asada en los relatos de pacientes que Ean muerto y Ean re#resado, contra lo que era de esperar, y ante la sorpresa de e$pertos y "ien conocidos mdicos. .odos los pacientes Ean e$perimentado la sensaci n de flotar fuera del cuerpo, unida a la de una #ran pa> y una percepci n de totalidad. 9asi todos eran conscientes de otra persona que los ayuda"a en la transici n a otro plano de e$istencia. MucEos eran reci"idos por seres amados que Ea"an muerto antes o por un persona0e reli#ioso que Ea"a sido si#nificati!o en su !ida y que, como es natural, coincida con sus creencias reli#iosas. Me llena de aliento leer el li"ro del doctor Moody en el momento en que me encontra"a dispuesta a poner so"re el papel los resultados de mis propias in!esti#aciones. 'l doctor Moody Ea de estar preparado para reci"ir mucEas crticas, pro!enientes ante todo de dos reas. *na de ellas compuesta de miem"ros del clero que se sentirn molestos de que al#uien se atre!a a in!esti#ar un terreno que se supone ta"/. Al#unos representantes reli#iosos de una i#lesia sectaria ya Ean e$presado sus crticas ante estudios como ste. *no de ellos se refera a stos como L!endedores de la #racia a precio de saldoM. Otros pensa"an que la cuesti n de la !ida en el ms all de"a ser aceptada con fe cie#a y no ser cuestionada por nadie. 'l se#undo #rupo del que el doctor Moody puede esperar crticas est compuesto de cientficos y mdicos que considerarn su estudio LacientficoM. 9reo que Eemos lle#ado a una era de transici n en nuestra sociedad. ?emos de tener el cora0e de a"rir nue!as puertas y admitir que nuestras actuales Eerramientas cientficas son inadecuadas para mucEas de las nue!as in!esti#aciones. 9onfo en que este li"ro las a"ra a quienes poseen una mente a"ierta y en que les dar esperan>a y !alor para a!aluar las nue!as reas de in!esti#aci n. 'llos comprendern que los descu"rimientos aqu citados son !erdaderos, pues estn escritos por un in!esti#ador #enuino y Eonesto. (on corro"orados por mi propia in!esti#aci n y por los Ealla>#os de otros cientficos serios, de eruditos y de clri#os que Ean tenido la !alenta de in!esti#ar este nue!o campo con el deseo de ayudar a quienes necesitan conocer Recomiendo el li"ro a todos los que manten#an a"ierta su mente, y felicito al doctor Moody por el !alor que Ea demostrado al imprimir sus descu"rimientos. ',&(A8'.? G*8,'RHRO((, M. D. Flossmoor, &llinois

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Introduccin '(.' li"ro, en cuanto que es o"ra Eumana, refle0a los antecedentes, opiniones y pre0uicios de su autor. )or ello, y a pesar de la o"0eti!idad que me Ee esfor>ado en imprimirle, pueden ser /tiles al#unos datos so"re mi persona en el momento de e!aluar al#unas de las e$traordinarias afirmaciones que en l se Eacen. 'n primer lu#ar, nunca Ee estado cerca de la muerte, por lo que no se trata de un relato de primera mano so"re e$periencias propias. (in em"ar#o, no puedo por ello rei!indicar una o"0eti!idad total ya que mis emociones Ean estado implicadas en el proyecto. Mientras escucEa"a el relato de las fascinantes e$periencias de que trata este li"ro, lle#a"a casi a la sensaci n de estar !i!indolas. 'spero que tal actitud no Eaya comprometido la racionali>aci n y equili"rio de mi apro$imaci n al tema. 'n se#undo lu#ar, el que escri"e no est ampliamente familiari>ado con la a"undante literatura so"re EecEos paranormales y ocultos. No lo di#o por menospreciarla, pues estoy con!encido de que un me0or conocimiento de ella Eu"iera ampliado mi comprensi n de los EecEos estudiados. De EecEo, ten#o la intenci n de anali>ar ms profundamente al#unos de esos li"ros para compro"ar Easta qu punto las in!esti#aciones de otros son confirmadas por las mas. Mi educaci n reli#iosa merece al#/n comentario. Mi familia acuda a la i#lesia pres"iteriana, pero mis padres nunca intentaron imponer sus creencias o conceptos reli#iosos a sus Ei0os. 9onforme i"a creciendo, se limitaron a estimular cualquier inters que desarrollara por m mismo, facilitndome oportunidades para ello. 'n consecuencia, tu!e una Lreli#i nM compuesta no por una serie de doctrinas fi0as, sino por cuestiones, enseFan>as y doctrinas reli#iosas y espirituales. 9reo que todas la reli#iones Eumanas tienen mucEas !erdades que comunicarnos y que nin#uno de nosotros posee todas las respuestas a las !erdades profundas y fundamentales con que trata la reli#i n. )or lo que se refiere a mi adscripci n a una or#ani>aci n particular, soy miem"ro de la &#lesia metodista. 'n cuarto y /ltimo lu#ar, mis antecedentes acadmicos y profesionales son al#o di!ersosN al#unos diran fraccionarios. Me #radu en filosofa en la *ni!ersidad de %ir#inia y me doctor en esa materia en 34C4. Me Ee interesado especialmente por la tica, la l #ica y la filosofa del len#ua0e. .ras enseFar filosofa durante tres aFos en una uni!ersidad del oeste de 9arolina del Norte, curs estudios en una facultad de medicina con la finalidad de con!ertirme en psiquiatra y enseFar filosofa de la medicina en una facultad mdica. .odos esos anEelos y e$periencias Ean contri"uido, l #icamente, a dar forma a la apro$imaci n que Ee adoptado en este estudio. 'spero que el li"ro llamar la atenci n so"re un fen meno muy e$tendido y al mismo tiempo "ien oculto y que, al mismo tiempo, crear una actitud p/"lica ms recepti!a so"re la materia. 'stoy firmemente con!encido de que tiene un #ran si#nificado, no s lo para mucEos campos acadmicos y prcticos Hespecialmente psicolo#a, psiquiatra, medicina, filosofa, teolo#a y sacerdocioH, sino tam"in para la forma en que !i!imos nuestra e$istencia cotidiana. )ermtaseme decir desde el principio que, por moti!os que e$plicar ms tarde, no estoy intentando demostrar que e$ista !ida despus de la muerte. Ni siquiera pienso que una Lprue"aM de este tipo sea posi"le Eoy en da. (e de"e en parte a esto que Eaya e!itado el uso de nom"res reales y disfra>ado al#unos de los detalles que podran ser!ir de identificaci n, aunque de0ando siempre sin cam"iar el contenido. ?a sido necesario para prote#er la !ida pri!ada de los indi!iduos implicados y, en mucEos casos, para o"tener el permiso de pu"licaci n de las Eistorias que me relataron.

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A mucEos, las afirmaciones que se Eacen en este li"ro les parecern incre"les y su primera reacci n ser de recEa>o. De nada puedo culparlos, pues sa Eu"iera sido precisamente mi reacci n Eace tan s lo unos cuantos aFos. No pido que nadie acepte y crea los contenidos de este li"ro "asndose s lo en mi autoridad. )or el contrario, como l #ico que recEa>a la apro$imaci n a una creencia "asndose en ilcitas apelaciones a una autoridad, pido e$presamente que nadie lo Ea#a as. ( lo deseo que cualquiera que no crea en lo que lee inda#ue un poco por s mismo. 's lo que yo Ee EecEo durante al#/n tiempo. De los que lo Ean aceptado, Ea Ea"ido mucEos que, escpticos al principio, Ean lle#ado a compartir mi asom"ro ante estos acontecimientos. No dudo, adems, que mucEos se sentirn ali!iados al leerlo, pues descu"rirn que no Ean sido los /nicos en Ea"er tenido tal e$periencia. A ellos Hespecialmente si, como Ea ocurrido con frecuencia, s lo se Ean confiado a unas pocas personasH s lo puedo decirles que espero que este li"ro los anime a Ea"lar ms li"remente, para que una de las facetas ms pro"lemticas del alma Eumana pueda ser ms claramente elucidada.

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1. El fenmeno de la muerte OP*+ es la muerteQ ,a Eumanidad Ea !enido Eacindose esa pre#unta desde el principio. 'n los /ltimos aFos Ee tenido la oportunidad de plantearla ante #ran n/mero de auditores, desde mis alumnos de psicolo#a, filosofa y sociolo#a, Easta los que me Ean escucEado en or#ani>aciones reli#iosas, en mis de"ates en la tele!isi n, o los que lo Ean EecEo en clu"es c!icos y en las sociedades profesionales de mdicos. )or la e$periencia que Ee o"tenido en esos aFos de e$posici n, puedo decir que el tema e$cita poderosos sentimientos en indi!iduos emocionalmente diferentes y de mucEas clases sociales. A pesar del inters, si#ue siendo cierto que a mucEos de nosotros nos es muy difcil Ea"lar de la muerte, y ello principalmente por dos ra>ones. *na de ellas es de carcter psicol #ico y cultural1 es un tema ta"/. .enemos la sensaci n, qui> s lo su"conscientemente, de que cualquier forma de contacto con la muerte, por muy indirecta que sea, nos enfrenta con la perspecti!a de la nuestraN la Eace ms cercana y real. )or e0emplo, la mayor parte de los estudiantes de medicina, yo incluido, Ean descu"ierto que incluso el encuentro remoto con ella, que se produce en la primera !isita a los la"oratorios anat micos nada ms entrar en una facultad de medicina, pro!oca fuertes sentimientos de inquietud. 'n mi caso, la ra> n de esa respuesta me parece aEora o"!ia. 9on la perspecti!a de los aFos pasados me doy cuenta de que no me senta implicado con la persona cuyos restos esta"a !iendo, aunque tam"in Ea"a al#o de eso. ,o que !i so"re la mesa fue el sm"olo de mi propia mortalidad. 'n cierta manera, qui> s lo preconscientemente, por m mente de"i cru>ar este pensamiento1 LA m tam"in me ocurrir.M Asimismo, Ea"lar de la muerte puede considerarse, a ni!el psicol #ico, como otra forma de apro$imaci n indirecta. (in duda, mucEa #ente siente que Ea"lar de ella equi!ale a e!ocarla mentalmente, a acercarla de tal forma que Eaya que enfrentarse a la ine!ita"ilidad de propio fallecimiento. )or tanto, para aEorrarnos el trauma psicol #ico, decidimos e!itar el tema siempre que nos sea posi"le. ,a se#unda ra> n de la dificultad de discutir la muerte es ms complicada y se relaciona con la naturale>a del len#ua0e. 'n su mayor parte, las pala"ras del len#ua0e Eumano aluden a las cosas que Eemos e$perimentado con nuestros sentidos fsicos. (in em"ar#o, la muerte es al#o que recae ms all de la e$periencia consciente de la #ran mayora de nosotros, pues nunca Eemos pasado por ella. (i Eemos de Ea"lar de ese tema, tendremos que e!itar los ta"/es sociales y los dilemas lin#Rsticos profundamente arrai#ados deri!ados de nuestra ine$periencia. ,o que a menudo terminamos Eaciendo es utili>ar analo#as eufemsticas, compararla con cosas ms a#rada"les de nuestra e$periencia, con cosas que nos son familiares. Pui> la analo#a ms com/n sea la comparaci n entre muerte y sueFo. Morir, nos decimos, es como dormirse. 'sta fi#ura del len#ua0e es muy com/n en el pensamiento y len#ua0e de cada da, as como en la literatura de mucEas culturas y pocas. &ncluso era corriente en la ;recia clsica. 'n la &lada, por e0emplo, ?omero llama al sueFo LEermano de la muerteM, y )lat n, en su dilo#o la Apolo#a, pone las si#uientes pala"ras en "oca de ( crates, su maestro, que aca"a de ser sentenciado a muerte por un 0urado ateniense1 S(i la muerte es s lo dormirse sin sueFosT, de"e ser un mara!illoso premio. &ma#ino que si a al#uien se le di0ese que esco#iera la nocEe en que durmi tan profundamente que ni siquiera soF y la comparase con el resto de nocEes y das de su !ida y que di0ese entonces, tras la de"ida consideraci n, cuntos das y nocEes ms felices Ea"a tenido, creo que... ScualquieraT se dara cuenta de que esas nocEes y das son fciles de contar en comparaci n con el resto. (i la muerte es as, la considero !enta0osa, pues todo el tiempo, si la miramos de esa forma, puede tomarse como una sola nocEe .3

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)lat n, ,os /ltimos das de ( crates. .raducido directamente de la !ersi n in#lesa de ?u#E .redennicJ 28altlmore1 )en#uin 8ooJs, 34647, p#. 56.

,a misma analo#a encierra nuestro len#ua0e contemporneo. 9onsideremos la frase LEacer dormirM. 9uando se lle!a un perro al !eterinario para que lo Ea#a dormir 2que lo mate7, nos referimos a al#o muy distinto a cuando decimos lo mismo a un anestesi lo#o con respecto a un familiar. Otros prefieren una analo#a diferente, aunque de al#/n modo relacionada. 'l morir, dicen, es como ol!idar. Al morir se ol!idan todas las afliccionesN se "orran todos los recuerdos dolorosos. )or anti#uas y e$tendidas que sean, am"as analo#as, la del LsueFoM y la del Lol!idoM, son totalmente inadecuadas para confortarnos. (on maneras diferentes de Eacer la misma aserci n. Aunque lo di#an de forma ms acepta"le, en am"as est implcita la idea de que la muerte es la aniquilaci n, para siempre, de la e$periencia consciente. 'ntonces, la muerte no tiene nin#uno de los ras#os a#rada"les del sueFo y el ol!ido. Dormir es una e$periencia positi!a y a#rada"le porque !a se#uida del despertar. *na nocEe de sueFo profundo permite que las Eoras que si#uen sean ms a#rada"les y producti!as. (in la condici n del despertar no e$istiran los "eneficios del sueFo. De i#ual modo, la aniquilaci n de toda e$periencia consciente no implica s lo la desaparici n de los recuerdos des#raciados, sino tam"in la de los felices. 'n consecuencia, nin#una analo#a nos proporciona realmente ali!io o esperan>a frente a la muerte. ?ay otro punto de !ista que recEa>a la noci n de que la muerte sea la aniquilaci n de la conciencia. (e#/n esta tradici n, posi"lemente ms anti#ua, al#/n aspecto del ser Eumano so"re!i!e cuando el cuerpo fsico de0a de funcionar y aca"a por destruirse. 'ste aspecto Ea reci"ido mucEas denominaciones, como psique, alma, mente, espritu, ser y conciencia. 9on uno u otro nom"re, la noci n del paso a otra esfera de e$istencia tras la muerte fsica es una de las ms !enera"les de las creencias Eumanas. 'n .urqua e$iste un cementerio que fue utili>ado por los Eom"res del NeandertEal Eace cien mil aFos. (us restos fosili>ados Ean permitido a los arque lo#os descu"rir que aquellos Eom"res primiti!os enterra"an a sus muertos en fretros de flores, lo que nos indica que qui> consideraron la muerte como ocasi n de cele"raci nN como transici n del muerto de este mundo a otro. ,as tum"as de Eom"res primiti!os que encontramos en todo el mundo sir!en de e!idencia de la creencia en la super!i!encia en la muerte corporal. 'n resumen, nos enfrentamos con dos respuestas opuestas a nuestra pre#unta so"re la naturale>a de la muerte, am"as ori#inadas en tiempos anti#uos y am"as ampliamente sostenidas Eoy en da. *nos dicen que la muerte es la aniquilaci n de la concienciaN otros, con i#ual se#uridad, que es el paso del alma o mente a otra dimensi n de la realidad. 'n el resto del li"ro no deseo recEa>ar nin#una de las respuestasN s lo pretendo informar de los resultados de una in!esti#aci n que Ee acometido personalmente. 'n los /ltimos aFos me Ee encontrado con #ran n/mero de personas que Ean pasado por lo que llamaremos Le$periencias cercanas a la muerteM. ,as Ee conocido de di!ersas formas. Al principio fue por coincidencia. 'n 34C6, cuando era estudiante de filosofa en la *ni!ersidad de %ir#inia, conoc a un profesor de psiquiatra de la facultad de medicina. Desde el primer momento qued sorprendido por su ama"ilidad y cordialidad, pero la sorpresa fue mayor cuando, posteriormente, me enter de que Ea"a estado LmuertoM Hen dos ocasiones, con die> minutos de inter!aloH y que Ei>o un fantstico relato de lo que le ocurri en aquel estado. Ms tarde lo o relatar su Eistoria a un pequeFo #rupo de estudiantes interesados. Pued muy impresionado, pero como careca de capacidad para 0u>#ar tales e$periencias, me limit a arcEi!arla, tanto en mi mente como en una cinta en la que Ea"a #ra"ado la cEarla. *nos aFos despus, tras Ea"er reci"ido el doctorado en filosofa, era profesor en una )#ina 4 de 5B

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uni!ersidad del este de 9arolina del Norte. 'n uno de los cursos mis alumnos lean el Fed n de )lat n, o"ra en la que la inmortalidad es una de las materias discutidas. 'n las clases Ea"a enfati>ado las otras doctrinas presentadas por )lat n en el li"ro, pasando por alto la discusi n de la !ida posterior a la muerte. *n da, al aca"ar la clase, un estudiante me detu!o para Ea"lar conmi#o. Me pre#unt si podamos discutir el tema de la inmortalidad. ,e interesa"a porque su a"uela Ea"a VmuertoW durante una operaci n y le cont una sorprendente e$periencia. ,e ped que me Ea"lara de ella y, para mi sorpresa, me relat casi la misma serie de acontecimientos que Ea"a odo al profesor de psiquiatra unos aFos antes. A partir de ese momento mi "/squeda de casos se Ei>o ms acti!a y comenc a incluir lecturas so"re la super!i!encia Eumana a la muerte "iol #ica en mis cursos de filosofa. Decid, sin em"ar#o, no incluir en ellos las dos e$periencias que me fueron relatadas, adoptando la prudente actitud de esperar y !er. )ensa"a que si esos informes eran muy comunes lle#ara a conocer ms de ellos si introduca el tema #eneral de la super!i!encia en las discusiones filos ficasN e$presa"a una actitud de simpata ante la cuesti n y espera"a. Pued realmente sorprendido cuando descu"r que, de cada clase de treinta alumnos, uno al menos !ena a !erme despus de la lecci n y me conta"a una e$periencia personal cercana a la muerte. ,o que ms me llam la atenci n desde que se despert mi inters fue la #ran similitud de las Eistorias, a pesar del EecEo de Ea"er sido !i!idas por #ente de muy di!ersos antecedentes reli#iosos, sociales y culturales. 'n 345< me matricul en una facultad de medicina y conoca ya !arias e$periencias de ese tipo. 9omenc a Ea"lar del estudio informal que esta"a Eaciendo a al#uno de los mdicos que conoca. Finalmente, un ami#o me Ea"l de dar una cEarla en una sociedad mdica y otras conferencias p/"licas le si#uieron. De nue!o se repiti el EecEo de que tras cada cEarla al#uien !ena a contarme una e$periencia personal. 9uando fui ms conocido por mi inters en el tema, los doctores comen>aron a ponerme en contacto con personas a las que Ea"an resucitado y que conta"an e$periencias inusuales. .am"in Ee reci"ido mucEos informes por correspondencia tras la aparici n en los peri dicos de artculos so"re mis estudios. 'n estos momentos cono>co unos ciento cincuenta casos de este fen meno. ,as e$periencias que Ee estudiado pertenecen a tres cate#oras distintas1 37 '$periencias de personas que Ean resucitado despus de que sus mdicos las consideraron clnicamente muertas. <7 '$periencias de personas que, en el curso de accidentes o enfermedades #ra!es, Ean estado muy cerca de la muerte fsica. @7 '$periencias de personas que, al morir, Ea"la"an con otras personas que se encontra"an presentes. )osteriormente, estas /ltimas me informaron del contenido de la e$periencia de la muerte. ,a #ran cantidad de material que puede o"tenerse de ciento cincuenta casos me Ea o"li#ado, o"!iamente, a una selecci n. )or e0emplo, aunque Ee encontrado informes del tipo tercero que complementa"an realmente los de los otros dos tipos, Ee de0ado de considerarlos, por dos moti!os1 en primer lu#ar, me permite reducir el n/mero de casos estudiados, con lo que resultan ms mane0a"les, y, en se#undo lu#ar, los limita dentro de lo posi"le a informes de primera mano. De esta forma Ee podido entre!istar con #ran detalle a unas cincuenta personas y soy capa> de informar de sus e$periencias. De los casos ele#idos, los del tipo primero Hen los que se produce realmente la aparente muerte clnicaH son ms dramticos que los del se#undo Hen los que s lo Eay un encuentro cercano con la

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muerteH. (iempre que Ee dado conferencias so"re el fen meno, los episodios de los LmuertosM Ean atrado casi todo el inters. ?e ledo al#unas crticas en la prensa en las que me su#eran que s lo de"a tratar de ellos. Al seleccionar los casos que quera presentar en este li"ro Ee e!itado, sin em"ar#o, la tentaci n de e$playarme tan s lo en los casos del primer tipo, pues, o"!iamente, los del se#undo no son diferentes, sino que ms "ien forman continuidad con ellos. Adems, aunque las e$periencias cercanas a la muerte son muy similares, las personas que las descri"en y las circunstancias que las rodean !aran mucEo. 'n consecuencia, Ee tratado de dar una muestra de las e$periencias que refle0an adecuadamente esa !ariaci n. .eniendo en cuenta todo ello, pasemos a considerar lo que puede ocurrir, por lo que Ee podido descu"rir, en la e$periencia de la muerte.

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. La e!periencia de la muerte A pesar de las diferencias en las circunstancias que rodean los casos pr $imos a la muerte y en los tipos de personas que los Ean sufrido, si#ue en pie el EecEo de que Eay una nota"le similitud entre los relatos de las e$periencias. De EecEo, las similitudes entre los distintos informes son tan #randes que pueden ele#irse fcilmente quince elementos separados y recurrentes entre el #rupo de Eistorias que Ee reco#ido. (o"re la "ase de esta seme0an>a, construir una e$periencia "re!e, te ricamente LidealM o LcompletaM, que encierre todos los elementos comunes en el orden en que se Ean producido. !n hombre est" muriendo y, cuando llega al punto de mayor agotamiento o dolor #$sico, oye ue su doctor lo declara muerto. %omien&a a escuchar un ruido desagradable, un &umbido chilln, y al mismo tiempo siente ue se mue'e r"pidamente por un t(nel largo y oscuro. A continuacin, se encuentra de repente #uera de su cuerpo #$sico, pero toda'$a en el entorno inmediato, 'iendo su cuerpo desde #uera, como un espectador. Desde esa posicin 'enta)osa obser'a un intento de resucitarlo y se encuentra en un estado de e*citacin ner'iosa. Al rato se sosiega y se empie&a a acostumbrar a su e*tra+a condicin. ,e da cuenta de ue sigue teniendo un -cuerpo., aun ue es de di#erente naturale&a y tiene unos poderes distintos a los del cuerpo #$sico ue ha de)ado atr"s. /nseguida empie&a a ocurrir algo. 0tros 'ienen a recibirlo y ayudarlo. Ve los esp$ritus de parientes y amigos ue ya hab$an muerto y aparece ante l un esp$ritu amoroso y cordial ue nunca antes hab$a 'isto 1un ser luminoso1. /ste ser, sin utili&ar el lengua)e, le pide ue e'al(e su 'ida y le ayude mostr"ndole una panor"mica instant"nea de los acontecimientos m"s importantes. /n determinado momento se encuentra apro*im"ndose a una especie de barrera o #rontera ue parece representar el l$mite entre la 'ida terrena y la otra. Descubre ue debe regresar a la tierra, ue el momento de su muerte no ha llegado toda'$a. ,e resiste, pues ha empe&ado a acostumbrarse a las e*periencias de la otra 'ida y no uiere regresar. /st" inundado de intensos sentimientos de alegr$a, amor y pa&. A pesar de su actitud, se re(ne con su cuerpo #$sico y 'i'e. 2rata posteriormente de hablar con los otros, pero le resulta problem"tico hacerlo, ya ue no encuentra palabras humanas adecuadas para describir los episodios sobrenaturales. 2ambin tropie&a con las burlas de los dem"s, por lo ue de)a de hablarles. 3ero la e*periencia a#ecta pro#undamente a su e*istencia, sobre todo a sus ideas sobre la muerte y a su relacin con la 'ida. ?ay que tener en cuenta que el relato anterior no trata de ser una representaci n de la e$periencia de una persona. Ms "ien es un LmodeloM, un compuesto de los elementos comunes encontrados en mucEas Eistorias. ,o Ee incluido aqu como idea preliminar y #eneral de lo que puede e$perimentar una persona que est muriendo. Aclarado que es una a"stracci n en lu#ar de una e$periencia real, en el presente captulo discutir con detalle cada uno de los elementos comunes, suministrando !arios e0emplos. (in em"ar#o, antes de Eacerlo as Eay que de0ar "ien sentados unos cuantos EecEos con el fin de introducir en una estructura apropiada el resto de mi e$posici n so"re la e$periencia de la muerte. 37 A pesar de las sorprendentes similitudes entre los di!ersos relatos, nin#uno de ellos es idntico 2aunque al#unos se apro$imen nota"lemente7. <7 No Ee encontrado a nadie que informe de todos y cada uno de los detalles del

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modelo. %arios Ean citado a la mayora 2es decir, ocEo o ms de los quince7 y unos pocos Ean informado Easta de doce. @7 Nin#/n elemento del modelo de e$periencias Ea sido proporcionado por todos los informadores. (in em"ar#o, al#uno de los elementos tiene un carcter casi uni!ersal. B7 Nin#/n componente del modelo a"stracto Ea aparecido solo en un relato. 9ada elemento Ea aparecido en !arias Eistorias. 67 'l orden en que una persona muerta pasa a tra!s de los di!ersos estadios antes delineados puede !ariar del que ocupa en el Lmodelo te ricoM. )or e0emplo, !arias personas afirman Ea"er !isto al ser luminoso antes, o al tiempo de a"andonar el cuerpo fsico, en lu#ar de como en el modelo, donde se produce poco despus. (in em"ar#o, el orden que Ee dado es "astante tpico y las !ariaciones no son frecuentes. C7 'l #rado en que una persona que est muriendo profundi>a en la e$periencia Eipottica depende de si la persona sufre realmente una aparente muerte clnica y, en tal caso, del tiempo que permanece en ese estado. 'n #eneral, las personas que estu!ieron LmuertasM dan un relato ms !!ido y completo de la e$periencia que las que s lo Ean estado cercanas a la muerte, y los que estu!ieron LmuertosM por un lar#o periodo profundi>an ms que los que Ean estado menos tiempo. 57 ?e Ea"lado con al#unos que fueron considerados muertos, pero resucitaron y re#resaron sin informar de nin#uno de estos elementos. Ale#an que no recuerdan nada en a"soluto de sus LmuertesM. .am"in Ee entre!istado a personas que estu!ieron clnicamente muertas en diferentes ocasiones con inter!alos de aFos y no Ea"an tenido e$periencias en todos los casos. U7 De"o poner de relie!e que estoy escri"iendo so"re informes o relatos que se me Ean dado !er"almente en el curso de entre!istas. De este modo, cuando o"ser!o que un elemento dado del modelo no se produce en un relato determinado, no puede inferirse necesariamente que no le Eaya ocurrido a la persona implicada. (i#nifica, simplemente, que no me di0o que ello ocurriera, o que no se e$plicita definiti!amente en el relato que Eace. Dentro de este marco de referencia, e$aminemos al#unos de los estadios y acontecimientos comunes a la e$periencia de la muerte. Inefabilidad ,a comprensi n #eneral que tenemos del len#ua0e depende de la e$istencia de una >ona amplia de e$periencia com/n de la que participamos casi todos. 'se EecEo crea una dificultad importante que complica la discusi n que se suceder en el li"ro. ,os acontecimientos que Ean !i!ido los que se Ean encontrado pr $imos a la muerte estn fuera de esa comunidad de e$periencia, por lo que es de esperar que se encuentren con dificultades lin#Rsticas para e$presar lo que les ocurri . 9iertamente, las personas implicadas caracteri>an uniformemente sus e$periencias de inefa"lesN es decir, Vine$presa"lesW. MucEos Ean o"ser!ado a este respecto que no e$istan pala"ras para lo que esta"an intentando decir o que no conocan ad0eti!os y superlati!os para descri"irlo. *na mu0er me lo resumi muy "ien con las si#uientes pala"ras1 Me encuentro con 'erdaderos problemas cuando trato de cont"rselo, pues todas las palabras ue cono&co son tridimensionales. %on#orme ten$a la e*periencia, pensaba4 -%uando me hallaba en clase de geometr$a me dec$an ue slo hab$a tres dimensiones y siempre lo acept. /staban e ui'ocados. 5ay m"s.. 6uestro mundo, en el ue ahora 'i'imos, es tridimensional, pero el pr*imo no lo es. 3or eso es tan di#$cil cont"rselo. 5e de describirlo con palabras tridimensionales. /s lo m"s cercano ue puedo conseguir,

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pero no es realmente adecuado. 6o puedo darle un cuadro completo. "#r las noticias Numerosos indi!iduos afirman Ea"er odo a los doctores o a espectadores en el momento en que les da"an por muertos. *na mu0er me cont 1 /staba en el hospital, pero no sab$an u me pasaba. /l doctor James me di)o ue ba)ara al departamento de radiolog$a para ue me miraran el h$gado por si descubr$an algo. %omo ten$a alergia a muchos medicamentos, comprobaron lo ue me iban a poner en el bra&o y, como no hubo reaccin, siguieron adelante. %uando usaron la dosis completa, me ued parali&ada. 0$ con toda claridad cmo el radilogo ue estaba conmigo #ue hacia el tel#ono, marc un n(mero, y di)o4 -Doctor James, he matado a su paciente, Mrs. Martin.. ,ab$a ue no estaba muerta. 2rat de mo'erme y dec$rselo, pero no pude. %uando estaban tratando de reanimarme, pude o$rlos hablar de los cent$metros c(bicos ue necesitaba de un medicamento, pero no sent$ las agu)as ni cuando me tocaron. Otro de los casos es el de una mu0er que ya Ea"a tenido pro"lemas con el cora> n y tu!o un ataque cardiaco en el que casi perdi la !ida. Me cont lo si#uiente1 De repente, ued parali&ada por terribles dolores en el pecho. /ra como si hubieran rodeado la mitad del pecho con una cinta de hierro y estu'ieran apretando. Mi marido y un amigo com(n me oyeron caer y 'inieron corriendo a ayudarme. Me encontraba rodeada por una pro#unda oscuridad y a tra's de ella o$ a mi esposo dicindome como desde una gran distancia4 -7/sta 'e& ha sido de#initi'o8. 3ens ue ten$a ra&n. *n 0o!en que se crey muerto despus de un accidente de autom !il, cuenta1 LO a una mu0er que pre#unta"a si esta"a muerto y que al#uien ms le responda que s.M ,os informes de este tipo coinciden con lo que los doctores y otros presentes recuerdan. )or e0emplo, un doctor me di0o1 !na paciente m$a tu'o un paro cardiaco cuando hab$a otro ciru)ano conmigo y yo me dispon$a a operarla. Vi cmo se le dilataban las pupilas. Durante cierto tiempo intentamos reanimarla, pero no ten$amos ning(n *ito, por lo ue pens ue se hab$a muerto. Le di)e al colega ue estaba traba)ando conmigo4 -9ntentmoslo una 'e& m"s, y si no resulta lo de)amos.. /sta 'e& su cora&n 'ol'i a latir. 3osteriormente le pregunt si recordaba algo de su -muerte.. Me respondi ue no mucho, sal'o ue me hab$a o$do decir4 -9ntentmoslo una 'e& m"s, y si no resulta lo de)amos.. Sensaciones de pa$ % &uietud ?ay mucEos que descri"en sentimientos y sensaciones a#rada"ilsimas durante los primeros estadios de sus e$periencias. .ras una #ra!e Eerida en la ca"e>a, uno de los si#nos !itales de un Eom"re era indetecta"le. 9omo l mismo dice1 /n el lugar de la herida not una moment"nea sensacin de dolor, pero desapareci por completo. ,ent$ como si #lotara en un espacio oscuro. /l d$a era muy #r$o, y sin embargo, mientras estaba en esa negrura, lo ue sent$a era calor y la sensacin m"s agradable ue hab$a e*perimentado nunca... Recuerdo ue pens4 -Debo estar muerto..

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*na mu0er que fue reanimada despus de un ataque cardiaco, comenta1 %omenc a e*perimentar las m"s mara'illosas sensaciones. Lo (nico ue sent$a era pa&, comodidad4 slo uietud. 2odos mis problemas hab$an desaparecido, y pens4 -:u pa& y uietud, nada me duele.. *n Eom"re recuerda1 2u'e una enorme y agradable sensacin de soledad y pa&... /ra muy bello y sent$a gran pa& en mi mente. *n Eom"re que Lmuri M tras las Eeridas reci"idas en %ietnam, me di0o1 Mientras era herido sent$ un gran ali'io. 6o hab$a dolor y nunca me hab$a sentido tan rela)ado. Me encontraba a gusto y todo era agradable. El ruido 'n mucEos casos, los informes que Ea"lan de la muerte o su pro$imidad se refieren a inusuales sensaciones auditi!as. Al#unas son muy desa#rada"les. *n Eom"re que permaneci LmuertoM durante !einte minutos en una operaci n a"dominal Ea"la de un Lterri"le >um"ido que !ena del interior de mi ca"e>a. Me Eaca sentirme muy inc modo... Nunca lo ol!idar.M Otra mu0er Ea"la de que, al perder la conciencia, sinti Luna a#uda !i"raci n. )odra descri"irla como un >um"ido. Me senta como en una especie de remolino.M .an desa#rada"le sensaci n tam"in me la Ean descrito como un fuerte cEasquido, un fra#or, un estallido, y como un Lsonido sil"ante, como el del !ientoM. 'n otros casos los efectos auditi!os parecan tomar una forma musical ms a#rada"le. )or e0emplo, un Eom"re que re!i!i tras Ea"er sido considerado como muerto a la lle#ada a un Eospital cuenta que durante su muerte e$periment lo si#uiente1 0$ lo ue me pareci un tintineo de campanas a mucha distancia, como si 'iniera impulsado por el 'iento. 3arec$an campanas de 'iento )aponesas... ;ue lo (nico ue pude escuchar. *na 0o!en que casi muri por Eemorra#ia interna asociada con un pro"lema de coa#ulaci n san#unea me di0o que en el momento de perder la conciencia comen> a or Lm/sica de un tipo especialN una so"er"ia y Eermossima clase de m/sicaM. El t'nel oscuro A menudo, 0unto con el ruido, se tiene la sensaci n de ser empu0ado rpidamente por un espacio oscuro. ,as personas a quienes Ee entre!istado utili>an pala"ras muy diferentes para descri"irlo1 una cue!a, un po>o, un Eoyo, un recinto, un t/nel, un em"udo, un !aco, un Eueco, una alcantarilla, un !alle y un cilindro. Aunque utilicen diferentes terminolo#as, es e!idente que tratan de e$presar la misma idea. %eamos dos relatos en los que fi#ura prominentemente el t/nel. Me ocurri cuando ten$a nue'e a+os. 5ace 'eintisiete de ello< pero #ue tan

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sorprendente ue nunca lo he ol'idado. !na tarde me puse muy en#ermo y me lle'aron a toda prisa al hospital m"s cercano. %uando llegu, di)eron ue iban a dormirme, aun ue no recuerdo el moti'o, pues era muy )o'en entonces. /n a uella poca se utili&aba el ter. Me lo suministraron pas"ndome un pa+o por la nari& y, seg(n me di)eron despus, al instante mi cora&n se detu'o. /n a uel momento no supe ue eso era precisamente lo ue me hab$a ocurrido, pero lo importante es ue cuando ocurri tu'e una e*periencia. Lo primero ue sent$ #ue un ruido r$tmico parecido a brrrrrnnnng1brrrrrnnnng brrrrrnnnng. Luego comenc a mo'erme a tra's 1pensar" ue es #antas$a1 de un largo espacio oscuro. 3arec$a una alcantarilla o algo seme)ante. Me mo'$a y sent$a todo el tiempo ese ruido &umbante. Otro informante esta"lece lo si#uiente1 2u'e una reaccin alrgica a una anestesia local y de) de respirar. Lo primero ue ocurri 1bastante r"pido #ue ue pasaba a gran 'elocidad por un 'ac$o oscuro y negro. 3uede compararlo a un t(nel. /ra como si #uera montado en la monta+a rusa de un par ue de atracciones y pasara por ese t(nel a gran 'elocidad. Durante una #ra!e enfermedad, un Eom"re estu!o tan cerca de la muerte que sus pupilas se dilataron y el cuerpo se le qued fro. Me encontraba en un hueco oscuro y negro. /s di#$cil de e*plicar, pero me sent$a como si me mo'iera en el 'ac$o a tra's de a uella negrura. /ra plenamente consciente y pensaba ue estaba como en un cilindro carente de aire. Me sent$a como en el limbo, a medio camino de a u$ y a medio camino de alg(n otro lugar. *n Eom"re, que Lmuri M !arias !eces tras #ra!es quemaduras y Eeridas, cuenta1 /stu'e en estado de shoc= durante una semana, y en ese tiempo escapaba repentinamente a ese hueco oscuro. Me parec$a estar all$ mucho tiempo, #lotando y cayendo por el espacio... /staba tan acostumbrado a ese 'ac$o ue no pensaba en nada m"s. Antes de esa e$periencia, que le ocurri cuando era niFo, un Eom"re Ea"a tenido miedo a la oscuridad. (u cora> n de0 de latir a causa de Eeridas internas producidas en un accidente de "icicleta. 2u'e la sensacin de mo'erme por un pro#undo y oscur$simo 'alle. La oscuridad era tan impenetrable ue no pod$a 'er absolutamente nada, pero era la e*periencia m"s mara'illosa y libre de in uietudes ue pueda imaginar. 'n otro caso, una mu0er, que Ea"a tenido peritonitis, relata lo si#uiente1 /l doctor ya hab$a a'isado a mi hermana y hermano para ue me 'ieran por (ltima 'e&. La en#ermera me puso una inyeccin ue me ayudara a morir me)or. Las cosas ue me rodeaban en el hospital comen&aron a parecerme cada 'e& m"s le)anas. Mientras ellas retroced$an, entraba en un estrecho y oscur$simo pasadi&o. 3arec$a enca)ar en su interior. > comenc a desli&arme y a caer, caer, caer. *na mu0er, que estu!o cerca de la muerte tras un accidente de trfico, tra>a un paralelo

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con un pro#rama de tele!isi n. !na sensacin de pro#unda pa& y uietud, sin miedo, tras la cual me sent$ en un t(nel< un t(nel de c$rculos concntricos. 3oco despus 'i un programa de tele'isin, llamado /l t(nel del tiempo, en el ue los persona)es 'ia)an por ese t(nel en espiral. /s lo m"s parecido a lo ue yo sent$. *n Eom"re, que estu!o muy cerca de la muerte, tra> un paralelo con un antecedente de su reli#i n. ,o cuenta as1 De repente, me encontr en un 'alle muy pro#undo y oscuro. 5ab$a un sendero, casi una carretera, por el 'alle, y yo descend$a por l... Luego, cuando ya estaba bien, pens4 -Ahora s a u se re#iere la ?iblia cuando habla del @'alle sombr$o de la muerte@, pues he estado all$.. (uera del cuerpo 's un t pico decir que la mayora de nosotros nos identificamos con nuestros cuerpos fsicos. .am"in damos por supuesto que tenemos LmenteM. )ero a casi todo el mundo la LmenteM le parece ms efmera que el cuerpo. Despus de todo, no es ms que el efecto de la acti!idad qumica y elctrica producida en el cere"ro, que es parte del cuerpo fsico. A mucEos les parece incluso imposi"le ima#inar que e$isten en al#o que no sea el cuerpo fsico, al que estn acostum"rados. 9on anterioridad a sus e$periencias, las personas a las que Ee entre!istado no eran diferentes, como #rupo, y por lo que se refiere a esta actitud, de la persona media. +se es el moti!o de que, tras su rpido paso por el t/nel oscuro, una persona que Ea VmuertoW se encuentre tan sorprendida. 'n aquella circunstancia pudo !erse a s misma mirando a su cuerpo fsico desde un punto e$terior, como si fuera un LespectadorM, como si !iera a las personas y acontecimientos Len el escenario de un teatroM o Len la pantalla de un cineM. %eamos aEora al#unas partes de relatos en las que se descri"en los e$traFos episodios en que se !ieron fuera del cuerpo. 2en$a diecisiete a+os y traba)aba, )unto con mi hermano, en un par ue de atracciones. !na tarde #uimos a nadar y se nos unieron otros compa+eros. !no de ellos di)o4 -%rucemos el lago a nado.. >a lo hab$a hecho en numerosas ocasiones, pero ese d$a, por alg(n moti'o, me hund$ en mitad del lago, me ued medio #lotando y de repente sent$ como si estu'iera #uera de cuerpo, #uera de todo, en el espacio. Me encontraba en un punto estable, sin mo'erme, desde el ue 'e$a mi cuerpo en el agua a tres o cuatro pies, subiendo y ba)ando. Lo 'e$a desde atr"s y un poco lateralmente. Aun ue me encontraba #uera, segu$a sintindome con #orma corporal. 2u'e una sensacin etrea ue es casi indescriptible. Me sent$a como una pluma. *na mu0er recuerda1 5ace un a+o ingres en el hospital con problemas cardiacos, y a la ma+ana siguiente, mientras me encontraba en casa, comen& a dolerme mucho el pecho. 3uls el timbre ue ten$a al lado de la cama para llamar a las en#ermeras. Vinieron y comen&aron a hacerme cosas. Me sent$a muy incmoda acostada sobre la espalda y me di la 'uelta, pero en ese momento de) de respirar y el cora&n se detu'o. 0$ gritar a las en#ermeras, mientras sent$a ue sal$a de mi cuerpo y me desli&aba entre el colchn y la barandilla ue hab$a al

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lado de la cama 1en realidad era como si pasase a tra's de la barandilla1 hasta posarme en el suelo. Luego comenc a ele'arme lentamente. Al subir 'i ue m"s en#ermeras estaban entrando precipitadamente en la habitacin< ser$an unas doce. /l doctor estaba haciendo una ronda por el hospital y lo llamaron. 2ambin lo 'i entrar. 3ens4 -A:u estar" haciendo a u$B. ;lot hasta el techo, pasando al lado de la l"mpara ue colgaba de l, y me detu'e all$ mirando hacia aba)o. Me sent$a como si #uera un peda&o de papel ue alguien ha arro)ado hacia arriba. Desde all$ los miraba mientras intentaban reanimarme. Mi cuerpo estaba tumbado sobre la cama y todos lo rodeaban. 0$ decir a una en#ermera4 -7Dios m$o, ha muerto8., mientras otra se inclinaba para hacerme la respiracin boca a boca. La miraba desde atr"s mientras lo hac$a. 6unca ol'idar su pelo< lo ten$a muy corto. /ntraron con una m" uina y me dieron descargas en el pecho. Al hacerlo, mi cuerpo salt y pude o$r los chas uidos y cru)idos de mis huesos. 7/ra algo horrible8 Mientras los 'e$a all$ aba)o golpeando el pecho y doblando mis bra&os y piernas, pensaba4 -A3or u est"n haciendo todo esoB >a me he muerto.. *n 0o!en al que entre!ist me cont lo si#uiente1 Me ocurri hace dos a+os, cuando acababa de cumplir diecinue'e. %onduc$a el coche para lle'ar a su casa a un amigo y, al llegar a una interseccin, me detu'e para mirar en ambas direcciones y no 'i ue 'iniese coche alguno. Me met$ en la interseccin y o$ gritar a mi amigo con todas sus #uer&as. %uando mir, me ceg una lu&4 eran los #aros de un coche ue se precipitaba hacia nosotros. /scuch el horrible ruido ue hi&o el lado del coche al estru)arse, y durante un instante me pareci atra'esar un espacio cerrado y oscuro. ;ue todo muy r"pido. Luego me encontr #lotando a unos cinco pies por encima de la calle y a cinco yardas del coche, desde donde o$ el eco del cho ue. Vi ue la gente corr$a y se arremolinaba alrededor del lugar del accidente. Mi amigo, en estado de shoc=, sali del coche. 3ude 'er mi propio cuerpo en la chatarra entre toda a uella gente y cmo intentaban sacarlo. Mis piernas estaban retorcidas y hab$a sangre por todas partes. 9omo es de suponer, por las mentes de las personas que se encontraron en esas situaciones pasaron pensamientos y sensaciones que no se produ0eron en todas. A al#unas, la noci n de Eallarse fuera de sus cuerpos les pareca tan impensa"le que, incluso cuando la esta"an e$perimentando, se sentan muy confusas y durante mucEo tiempo no li#aron aquella situaci n con la muerte. (e pre#unta"an qu esta"a ocurriendo, por qu podan !erse desde fuera, como si fueran espectadores. ,as respuestas emocionales a tan e$traFo estado !aran mucEo. Al#unas informan que al principio sintieron un desesperado deseo de re#resar a sus cuerpos, pero que no tenan la ms li#era idea de c mo Eacerlo. Otras recuerdan que sintieron mucEo miedo, casi pnico. (in em"ar#o, al#unas tu!ieron reacciones ms positi!as, como la si#uiente1 /n#erm gra'emente y el doctor me traslad a un hospital. !na ma+ana me rode una slida niebla gris y abandon el cuerpo. 2u'e la sensacin de #lotar hacia #uera, y cuando mir atr"s me 'i a m$ mismo en la cama, pero no sent$ miedo. Me encontraba tran uilo y sereno, con una gran pa&, sin sentir la menor preocupacin o miedo. /ra, simplemente, una sensacin de tran uilidad. 3ens ue me deb$a estar muriendo y ue as$ ocurrir$a si no regresaba al cuerpo. ,as actitudes que los distintos indi!iduos sienten ante los cuerpos que Ean de0ado atrs son muy !aria"les. 's muy com/n que recuerden sensaciones referentes al cuerpo. *na

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0o!en, que en el momento de la e$periencia esta"a si#uiendo cursos de enfermera, e$pres un miedo incomprensi"le1 /n la escuela de en#ermeras intentaban ue comprendiramos ue deb$amos donar nuestros cuerpos a la ciencia< pero cuando los 'e$a es#or&arse por ue respirara de nue'o, pens4 -6o uiero ue usen mi cuerpo.. Dos personas ms me di0eron que pensaron e$actamente lo mismo cuando se encontraron fuera de sus cuerpos. 's curioso, am"as pertenecan a la profesi n mdica. *no era doctor y la otra enfermera. 'n al#/n caso, esta preocupaci n toma la forma de lamento. 'l cora> n de un Eom"re se detu!o despus de una cada en la que su cuerpo qued destro>ado. Recuerda1 Ahora s ue estaba tumbado en la cama, pero entonces 'e$a la cama y al doctor ocup"ndose de m$. 6o pod$a entenderlo, 'e$a mi propio cuerpo tumbado sobre la cama. Me sent$ muy mal cuando lo 'i tan desecho. Al#unos me Ean dicEo que tu!ieron sentimientos de infamiliaridad con respecto a sus cuerpos, como en este sorprendente pasa0e1 6o entend$a ue pudiera tener esa #orma. /staba acostumbrado a 'erme en #otos o #rente a un espe)o, y en ambos casos parec$a plano. De repente yo, o mi cuerpo, estaba all$ y pod$a 'erlo. 3od$a 'erlo per#ectamente a cinco pies de distancia. 2ard unos momentos en reconocerme. 'n uno de los informes, esta infamiliaridad toma una forma e$trema y Eumorstica. *n mdico nos cuenta que durante su LmuerteM clnica esta"a al lado de la cama mirando su propio cad!er, que ya Ea"a asumido el tpico color #ris de los muertos. Desesperado y confuso, trata"a de decir qu es lo que poda Eacer. ,le# a la conclusi n de que de"a irse, pues se esta"a sintiendo muy mal. De niFo, su a"uelo le Ea"a contado Eistorias de fantasmas y, parad 0icamente, Lno me #usta estar alrededor de eso que pareca un cuerpo muerto..., Xni siquiera aunque fuera yo mismoYM 'n el e$tremo opuesto, al#unos me Ean dicEo que no tenan sensaciones particulares con respecto a sus cuerpos. )or e0emplo, una mu0er que tu!o un ataque de cora> n y sinti que se esta"a muriendo se !io empu0ada a tra!s de una oscuridad Easta el e$terior de su cuerpo. +ste es su relato1 6o 'ol'$ la 'ista atr"s para mirar el cuerpo. ,ab$a ue estaba all$ y ue pod$a 'erlo si miraba. 3ero no uer$a 'erlo, pues sab$a ue hab$a hecho todo lo ue estaba en mi mano en la 'ida y uer$a dirigir mi atencin a la otra es#era de cosas. 3ensaba ue 'ol'erme para mirar el cuerpo era como hacerlo para mirar el pasado y no lo deseaba. (imilarmente, una 0o!en que tu!o la e$periencia tras un accidente en el que reci"i !arias Eeridas, cuenta1 3od$a 'er mi cuerpo enredado en el coche entre todos los ue se hab$an reunido alrededor, pero no sent$a nada por l. %omo si se tratase del de otra persona, o me)or, de un ob)eto... ,ab$a ue era mi cuerpo, pero no me produc$a ninguna sensacin. A pesar de lo e$traFo de ese estado, la situaci n se impona tan repentinamente a la

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persona muerta que poda pasar al#/n tiempo antes de que entendiese el si#nificado de lo que esta"a ocurriendo. )oda estar fuera del cuerpo al#/n tiempo, tratando desesperadamente de clasificar las cosas que esta"an ocurriendo y que pasa"an por su mente, antes de comprender que esta"a muriendo o, incluso, que esta"a muerta. 9uando se produca la comprensi n, poda lle#ar con potentes fuer>as emocionales y pro!ocar sorprendentes pensamientos. *na mu0er recuerda que pens 1 LX'stoy muertaY XPu mara!illaYM *n Eom"re me conta"a que le lle# el si#uiente pensamiento1 L'sto de"e ser lo que llaman -muerte-.M &ncluso en el momento de la comprensi n, sta poda acompaFarse de una sensaci n de sorpresa y de un recEa>o de aquel estado. )or e0emplo, un Eom"re, recordando la promesa ""lica de Ltres !eintenas y die> aFosM, protest porque apenas Ea"a !i!ido una !eintena. *na 0o!en me cont este impresionante relato de esos sentimientos1 3ens ue estaba muerta y no me preocupaba, pero no consegu$a saber adnde ir$a. Mi pensamiento y conciencia eran como los ue hab$a tenido en 'ida, aun ue no pod$a entenderlo. 3ensaba4 -AAdnde 'oyB A:u harB 7Dios m$o, estoy muerta8 76o puedo creerlo8. 6adie se cree nunca ue 'a a morir. La muerte es algo ue 'a a ocurrirle a otra persona, nunca te crees de 'erdad ue a ti te suceder"... 3or consiguiente, decid$ esperar hasta ue desapareciera toda la e*citacin y se lle'aran mi cuerpo, tratando mientras tanto de pensar adnde deb$a ir. 'n uno o dos de los casos que Ee estudiado, las personas muertas cuyas almas, mentes, conciencias Ho como quieran llamarlasH se li"eraron de sus cuerpos, decan que tras la li"eraci n no se sentan en nin#/n tipo de LcuerpoM. (e sentan conciencias LpurasM. *na de ellas me di0o que durante la e$periencia era como si Lpudiera !er todo lo que me rodea"a Hincluyendo mi cuerpo yacenteH, sin ocupar espacio al#unoMN es decir, como si fuera un punto de conciencia. Otras no recorda"an si esta"an o no en un cuerpo tras Ea"er a"andonado el cuerpo fsico, pues se Ealla"an totalmente em"e"idas en los acontecimientos que les rodea"an. (in em"ar#o, la mayora de mis entre!istados afirman Ea"erse encontrado en otro cuerpo tras la li"eraci n del fsico. No o"stante, entramos en un rea que es muy difcil tratar. 'l Vnue!o cuerpoW es uno de los dos o tres aspectos de las e$periencias de muerte en los que lo inadecuado del len#ua0e Eumano presenta los mayores o"stculos. 9asi todos los que me Ean Ea"lado de ese cuerpo se Ean sentido frustrados y Ean ale#ado que no podan descri"irlo. 'mpero, los relatos de ese cuerpo #uardan #ran seme0an>a entre s. Aunque cada indi!iduo usa diferentes pala"ras y tra>a analo#as distintas, los di!ersos modos de e$presi n caen con #ran frecuencia en lo mismo. .odos los informes muestran tam"in "astante acuerdo por lo que respecta a las propiedades y caractersticas del nue!o cuerpo. )ara adoptar un trmino que resuma sus propiedades, y dado que Ea sido usado por dos de los entre!istados, a partir de aEora lo llamar Lcuerpo espiritualM. 9asi siempre fueron conscientes de sus cuerpos espirituales por sus limitaciones. 9uando salan del cuerpo fsico trata"an desesperadamente de contarles a los otros su situaci n, pero nadie pareca orlos. .odo ello queda muy "ien ilustrado y e$tractado en la Eistoria de una mu0er que sufri una parada respiratoria y fue lle!ada a una sala de emer#encia, donde se Ei>o un intento de reanimaci n. Los 'i mientras me reanimaban. /ra realmente e*tra+o. 6o me encontraba muy alta< era como si estu'iese encima de un pedestal, no muy por encima de ellos, pero lo

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su#iciente para 'erlos. 2rat de hablarles, pero nadie me o$a. )ara complicar el EecEo de que las personas que lo rodean no lo oyen, el que se encuentra en un cuerpo espiritual se da cuenta pronto de que tampoco lo !en. 'l personal mdico o el resto de personas que se encuentran all pueden !er a tra!s del cuerpo espiritual sin dar el menor si#no de Ea"erse aperci"ido de su presencia. 'l cuerpo espiritual tam"in carece de solide>N atra!iesa fcilmente los o"0etos fsicos del entorno y no puede a#arrar nin#/n o"0eto o persona. Los doctores y en#ermeras golpeaban mi cuerpo para reanimarlo y hacerme regresar, y yo no de)aba de repetirles4 -De)adme solo. :uiero ue me de)is solo. %esad de golpearme.. 6o me o$an. 3or tanto, trat de cogerles las manos para ue de)asen de golpearme, pero nada ocurr$a. 6ada pod$a hacer. 6o sab$a lo ue ocurr$a, pero no pod$a mo'erles las manos. 2rataba de mo'er y tocar sus manos< cuando las hab$a golpeado, segu$an all$. 6o s si mis manos las traspasaban, las rodeaban o u era lo ue ocurr$a. 6o sent$a ninguna presin en sus manos cuando trataba de mo'erlas. Otro de los informantes dice1 La gente 'en$a de todas direcciones hasta el lugar del accidente. Desde el estrecho sendero donde me encontraba pod$a 'erlos. Al llegar no parec$an ad'ertirme. ,egu$an caminando con la 'ista al #rente. %uando estaban muy cerca trat de dar la 'uelta, de apartarme de su camino, pero pasaron a tra's de m$. .ampoco Eay !ariaci n en que el cuerpo espiritual carece de peso. ,a mayor parte lo notan cuando, como en al#unos de los prrafos seleccionados ya citados, se encuentran flotando Eacia el tecEo de la Ea"itaci n o en el aire. Al#unos lo descri"en como Luna sensaci n de flota"ilidadM, una Lsensaci n de in#ra!ide>M o de Lir a la deri!aM. Normalmente, en nuestros cuerpos fsicos tenemos mucEos modos de percepci n que nos informan de en qu parte del espacio se Eallan nuestros cuerpos o sus miem"ros en un momento dado y de si se estn mo!iendo. ,a !isi n y el sentido del equili"rio son muy importantes a este respecto, pero Eay otro sentido implicado en ello. ,a cinestesia es nuestro sentido de mo!imiento o tensi n en los tendones, articulaciones y m/sculos. Normalmente, no somos conscientes de las sensaciones que nos lle#an a tra!s del sentido cinestsico, porque esa percepci n se Ea entorpecido por el uso constante. (ospecEo, sin em"ar#o, que si desapareciera de repente notaramos su ausencia. 'l EecEo es que al#unos me Eicieron comentarios referentes a que eran conscientes de la falta de sensaciones fsicas, de peso corporal, de mo!imiento y sentido de la posici n. 'sas caractersticas del cuerpo espiritual, que en un principio pueden !erse como limitaciones, tam"in pueden, con i#ual !alide>, considerarse como falta de limitaciones. )insenlo de esta manera1 una persona con cuerpo espiritual est en posici n pri!ile#iada con respecto a las personas que la rodean. )ueden !erlas y orlas, pero ellas no pueden Eacer lo mismo con ella. 2MucEos espas lo consideraran una condici n en!idia"le.7 Asimismo, aunque atra!iesa el pomo de la puerta cuando quiere tocarlo, no tienen nin#una importancia, pues pronto descu"re que puede atra!esar la puerta. *na !e> que se sa"e c mo Eacerlo, !ia0ar es e$tremadamente sencillo en ese estado. ,os o"0etos fsicos no presentan nin#una "arrera y el mo!imiento de un lu#ar a otro puede ser muy rpido, casi instantneo. Adems, a pesar de la falta de percepti"ilidad por parte de la #ente con cuerpos fsicos, todos los que lo Ean e$perimentado estn de acuerdo en que el cuerpo espiritual es al#o,

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aunque ese al#o sea imposi"le de descri"ir. ?ay com/n acuerdo en que tiene forma 2a !eces una nu"e circular o amorfa y a !eces la misma que el cuerpo fsico7 e incluso partes 2proyecciones o superficies anlo#as a los "ra>os, piernas, ca"e>a, etc.7. &ncluso en los informes en que se Ea"la de confi#uraci n redondeada, a menudo se aFade que tiene e$tremos, una parte superior y otra inferior definidas, y a !eces los Lmiem"rosM antes mencionados. 'se cuerpo me lo Ean descrito con trminos muy !ariados, pero me da"a cuenta rpidamente que esta"an formulando la misma idea en todos los casos. ,as pala"ras y frases que Ean utili>ado los diferentes entre!istados incluyen "ruma, nu"e, como el Eumo, !apor, transparente, nu"e de colores, al#o tenue, modelo ener#tico, u otras que e$presan si#nificados similares. Finalmente, todos o"ser!an una de#radaci n del tiempo en ese estado e$terior al cuerpo. Al#unos dicen que aunque tienen que descri"ir su estancia en un cuerpo espiritual en trminos temporales 2pues el len#ua0e Eumano lo es7, el tiempo no forma"a parte de su e$periencia del mismo modo que lo es cuando se est en un cuerpo fsico. A continuaci n incluyo pasa0es de cinco entre!istas en las que se Ea"la de al#unos de estos aspectos fantsticos de la e$istencia en un cuerpo espiritual. CD 3erd$ el control del coche en una cur'a, salt por los a$res y recuerdo haber 'isto el a&ul del cielo y ue el coche ca$a en una &an)a. Mientras el 'eh$culo se sal$a de la carretera, pens4 -5e tenido un accidente.. /n ese momento perd$ el sentido del tiempo y mi realidad #$sica por lo ue respecta al cuerpo< perd$ contacto con mi cuerpo. Mi ser, o mi esp$ritu, o como uiera llamarlo, se sal$a de m$, #uera de mi cabe&a. 6o era nada doloroso, era como si se ele'ara y estu'iera por encima de m$... EMi -ser.F sinti ue ten$a densidad, pero no una densidad #$sica< no s de u tipo, imagino ue ondas o algo seme)ante. 6ada realmente #$sico, casi como si estu'iera cargado, si as$ uiere llamarlo. Lo cierto es ue sent$a ue ten$a algo...< era pe ue+o, y como si #uera circular, pero sin contornos r$gidos. 3odr$a recordar a una nube... Daba la impresin de ue estaba dentro de una en'oltura propia... 3ara salir del cuerpo, lo hi&o primero el e*tremo grande y luego el m"s pe ue+o... 2en$a una sensacin de ligere&a. 6o hab$a tensin en mi cuerpo E#$sicoF< la sensacin era de total separacin. Mi cuerpo no ten$a peso... Lo m"s sorprendente de toda la e*periencia #ue el momento en ue mi ser ued suspendido por encima de la cabe&a. /ra como si estu'iera decidiendo si se iba o se uedaba. 3arec$a ue el tiempo se hubiera detenido. Al principio y al #inal del accidente todo se mo'$a muy r"pido, pero en ese tiempo particular, una especie de tiempo interior, mientras mi ser estaba suspendido por encima de m$ y el coche ca$a a la &an)a, me pareci ue tardaba mucho en caer. Adem"s, en ese momento no me sent$a muy implicado en el coche, ni en el accidente, ni en mi propio cuerpo< slo me sent$a unido a la mente... caracter$sticas #$sicas, pero he de describirlo en esos trminos. 3odr$a hablar de ello de muchas maneras, con muchas palabras, pero ninguna ser$a realmente adecuada. /s di#$cil de describir. ;inalmente, el coche golpe contra el suelo y dio 'arias 'ueltas, pero mis (nicas heridas #ueron una torcedura de cuello y un pie magullado. GD E%uando sal$ #uera del cuerpo #$sicoF #ue como si saliera de mi cuerpo y entrara en otra cosa. /ra otro cuerpo..., pero no un cuerpo humano normal. /ra algo di#erente. 6i un

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cuerpo humano ni un globo de materia. 2en$a #orma, pero no color. 3ose$a algo ue usted podr$a llamar manos. 6o puedo describirlo. Me hallaba demasiado #ascinado con todo lo ue me rodeaba 1ocupado en 'er desde #uera mi propio cuerpo1 y no pensaba en el tipo de cuerpo en ue estaba metido. 2odo parec$a transcurrir muy de prisa. Aun ue el tiempo no era el mismo, e*ist$a. Las cosas parecen sucederse m"s r"pidamente cuando se est" #uera de cuerpo. HD Recuerdo ue me lle'aron a la mesa de operaciones y ue me hall 'arias horas en estado cr$tico. Durante ese tiempo estu'e entrando y saliendo de mi cuerpo #$sico y pude 'erlo directamente desde arriba. Mientras lo hac$a, segu$a estando en un cuerpo< no era un cuerpo #$sico, sino algo ue podr$a describirse como modelo energtico. ,i tengo ue ponerlo en palabras, dir$a ue era transparente, un ser espiritual en oposicin a un ser material. 2en$a di'ersas partes. ID %uando mi cora&n de) de latir... sent$ ue era un baln redondo, o casi ser$a me)or decir ue era una pe ue+a es#era dentro del baln. 6o puedo describ$rselo. JD /staba #uera del cuerpo y lo miraba desde die& yardas de distancia, pero segu$a pensando como cuando estaba en un cuerpo #$sico. A uello desde donde pensaba ten$a la misma altura. 6o era un cuerpo, o al menos lo ue pensamos ue es un cuerpo. 3od$a sentir algo, una especie de... de en'oltura, como una #orma transparente, aun ue no del todo. !na energ$a, ui&" algo as$ como una pe ue+a es#era de energ$a. 6o era consciente de ninguna sensacin corporal, temperatura o algo seme)ante. 'n sus informes, otros entre!istados Ean mencionado "re!emente la seme0an>a de forma entre sus cuerpos fsicos y los espirituales. *na mu0er me di0o que mientras esta"a fuera de su cuerpo fsico senta Ltodas las formas corporales1 piernas, "ra>os, todoN incluso aunque no perci"a una sensaci n de pesoM. Otra mu0er, que !io el intento de reanimaci n de su cuerpo desde un poco ms a"a0o del tecEo, dice1 L(e#ua dentro de un cuerpo. Me inclina"a y mira"a Eacia a"a0o. Mo! las piernas y not que una esta"a ms caliente que la otra.M 'n ese estado, se#/n recuerdan al#unos, el pensamiento se encuentra tan falto de impedimentos como el mo!imiento. *na y otra !e> Ee escucEado de mis entre!istados que en cuanto se acostum"ra"an a la nue!a situaci n comen>a"an a pensar ms l/cida y rpidamente que en la e$istencia fsica. )or e0emplo, Ea"lando de lo que le ocurri mientras esta"a LmuertoM, un Eom"re me di0o1 Las cosas ue no son posibles ahora lo eran entonces. La mente es tan clara, tan agradable. Mi mente lo dominaba todo al instante, sin tener ue pensar en ello m"s de una 'e&. Al cabo de un rato, cuanto estaba e*perimentando ten$a alg(n signi#icado para m$. ,a percepci n, en el nue!o cuerpo, es al mismo tiempo seme0ante y diferente a la percepci n en el cuerpo fsico. 'n al#unos aspectos, la forma espiritual es ms limitada. Ya !imos que no Eay sentido cinestsico. 'n dos casos me informaron que no Ea"a sensaci n de temperatura, mientras que en la mayor parte de ellos Ea"lan de una conforta"le sensaci n de calor. Nin#uno de los entre!istados Ea"l nunca de olores o sa"ores. )or otra parte, los sentidos que se corresponden con los de la !ista y el odo permanecen intactos en el cuerpo espiritual, o en realidad son ms perfectos que en la !ida fsica. *n Eom"re me di0o que su !isi n era incre"lemente ms poderosa y, se#/n sus propias

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pala"ras, Vno entiendo c mo poda !er tantoW. *na mu0er, recordando estas e$periencias, o"ser!a"a1 LDa"a la impresi n de que el sentido espiritual no tu!iese limitaciones, de que poda !erlo todo en todas partesM. 'n el si#uiente relato, de una mu0er que sali de su cuerpo tras sufrir un accidente, se descri"e muy #rficamente ese fen meno1 5ab$a mucha acti'idad y la gente corr$a hacia la ambulancia. ,iempre ue miraba a una persona para saber lo ue estaba pensando se produc$a un e#ecto seme)ante al de una lente de &oom y yo me encontraba all$. 3ero parec$a ue esa parte de m$, a la ue llamar mente, segu$a estando en su posicin primiti'a, a 'arias yardas de mi cuerpo #$sico. %uando uer$a 'er a alguien, parec$a como si una parte de m$, como una tra&adora, se despla&ase hasta all$. 2en$a la sensacin de ue si ocurr$a algo en cual uier parte del mundo pod$a ir all$. ( lo por analo#a puede Ea"larse de sentido del odo en el estado espiritual, pues casi todos afirman no Ea"er escucEado sonidos o !oces Eumanas. Ms "ien parecen reco#er los pensamientos de quienes los rodean y, como !eremos ms tarde, este mismo tipo de transferencia directa de pensamientos 0ue#a un papel importante en los estadios posteriores de las e$periencias de muerte. *na mu0er seFala"a1 3od$a 'er a uienes me rodeaban y entender lo ue estaban diciendo. 6o los o$a como lo oigo a usted. /ra m"s bien ue sab$a lo ue estaban pensando, pero en mi mente, no en su 'ocabulario real. Lo sab$a un segundo antes de ue abrieran la boca para hablar. (e#/n un informe muy interesante, parece ser que los ms #ra!es daFos en el cuerpo fsico no afectan de nin#/n modo al espiritual. *n Eom"re perdi parte de su pierna en un accidente y fue declarado clnicamente muerto. ,o supo porque !io claramente su cuerpo daFado mientras el doctor tra"a0a"a con l. ?a"lando del tiempo en que estu!o fuera de su cuerpo, cuenta1 3od$a sentir mi cuerpo y estaba entero. Lo sab$a. Lo sent$a entero, y comprend$a ue todo mi yo se encontraba all$, aun ue no estu'iese. 'n este estado incorp reo una persona est separada de las otras. )uede !erlas y entender sus pensamientos, pero ellas no son capaces de !erla ni orla. ,a comunicaci n con los otros seres Eumanos no e$iste, ni siquiera a tra!s del tacto, pues el cuerpo espiritual carece de solide>. No es sorprendente, por tanto, que al rato se produ>can profundos sentimientos de aislaci n y soledad. *n informante me cont que poda !er todo lo que le rodea"a en el Eospital1 doctores, enfermeras y el resto del personal, pero le era imposi"le comunicarse con ellos de nin#una manera, por lo que, se#/n sus propias pala"ras, Vme encontra"a desesperadamente soloW. MucEos otros me Ean descrito intensos sentimientos de soledad. Mi e*periencia, todas las cosas por las ue estaba pasando, era bella, pero indescriptible. Deseaba ue hubiera otros conmigo para 'erlo, y ten$a la sensacin de ue nunca ser$a capa& de describir a nadie a uello. Me sent$a solo por ue uer$a ue alguien estu'iese a mi lado para compartirlo. ,ab$a ue no era posible, ue me encontraba en un mundo pri'ado, y llegu a sentirme algo deprimido. Otro informante cuenta1

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/ra incapa& de tocar nada, de comunicarme con alguno de los ue me rodeaban. /s una terrible sensacin de soledad< te sientes completamente solo y eres consciente de ello. Y otro1 /staba asombrado. 6o pod$a creer lo ue ocurr$a. 6o estaba preocupado ni pensaba4 -/stoy muerto y mis padres han uedado atr"s. /star"n tristes y no los 'ol'er a 'er.. 6ada de eso pasaba por mi mente. 6o obstante, era consciente de estar solo, muy solo< casi como si #uera un 'isitante de alg(n otro lugar< como si no tu'iese relaciones, como si no e*istiese amor ni nada seme)ante. 2odo era muy... tcnico. /n realidad no lo entiendo. )ronto desaparecen, sin em"ar#o, los sentimientos de soledad de la persona muerta, conforme !a profundi>ando ms en sus sentimientos cercanos a la muerte. 'n determinado momento, !ienen otros para ayudarle en la transici n que est sufriendo. )ueden tener la forma de otros espritus, frecuentemente la de parientes o ami#os muertos que el indi!iduo Ea conocido en !ida. 'n mucEos casos de los que Ee entre!istado aparece un ser espiritual de carcter muy diferente. 'n las si#uientes secciones trataremos de esos encuentros. Encuentros con otros Al#unos me di0eron que en determinado momento, mientras esta"an muriendo Ha !eces nada ms iniciarse la e$periencia, a !eces despus de que Ea"an tenido lu#ar otros acontecimientosH se da"an cuenta de la presencia de otros seres, que esta"an all para facilitarles la transici n a la muerte o, en dos casos, para decirles que su tiempo de morir no Ea"a lle#ado y de"an re#resar a sus cuerpos fsicos. 2u'e esta e*periencia cuando estaba teniendo un hi)o. /l parto #ue di#$cil y perd$ mucha sangre. /l doctor dio el caso por perdido y di)o a mis parientes ue estaba muriendo. ,in embargo, me daba cuenta de todo, y cuando le o$ decir eso sent$ ue 'ol'$a en m$. %uando lo hice, me di cuenta de la presencia de multitudes de ellos #lotando por el techo de la habitacin. A todos los hab$a conocido en mi 'ida pasada y ya hab$an muerto. Reconoc$ a mi abuela y a una compa+era de la escuela, as$ como a otros muchos parientes y amigos. %reo ue, sobre todo, 'i sus caras y sent$ su presencia. 2odos parec$an complacidos. /ra una ocasin de #elicidad y sent$ ue hab$an 'enido para protegerme o guiarme. /ra como si estu'iera 'ol'iendo a casa y ellos se encontraran all$ para darme la bien'enida. /n ese tiempo tu'e la sensacin de ue todo era luminoso y bello. ;ue un momento glorioso. *n Eom"re recuerda1 Varias semanas antes de mi e*periencia de pro*imidad a la muerte, ?ob, un buen amigo m$o, hab$a sido asesinado. %uando sal$ de mi cuerpo, tu'e la sensacin de ue ?ob estaba all$, a mi lado. 3od$a 'erlo en mi mente y sentir su presencia, pero era algo e*tra+o. 6o lo 'i con su cuerpo #$sico. 3od$a 'er cosas, pero no en #orma #$sica, sino algo as$ como en su apariencia. A2iene alg(n sentido todo estoB Kl estaba all$ y no ten$a cuerpo #$sico. /ra una especie de cuerpo transparente, y aun ue pod$a sentir todas sus partes 1piernas, bra&os, etc.1, no las 'e$a #$sicamente. /n a uellos momentos no pens ue #uera e*tra+o, pues no necesitaba 'erlo con mis o)os. 6o ten$a o)os, adem"s.

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Le pregunt4 -?ob, Aadnde 'oy ahoraB A:u ha ocurridoB A/stoy muertoB. 6unca me respond$a, no dec$a una palabra. A menudo, mientras estu'e en el hospital, lo 'i all$ y le repet$ las preguntas< pero nunca respondi. /l mismo d$a ue el doctor di)o ue 'i'ir$a, l desapareci. A partir de ese momento ni lo 'i ni sent$ su presencia. /ra como si hubiera estado esperando a ue pasase esa #rontera #inal para hablarme y darme todos los detalles de lo ue iba a suceder. 'n al#unos casos, los espritus que encontraron no eran personas a las que Eu"ieran conocido en la !ida fsica. *na mu0er me cont que durante su e$periencia de separaci n del cuerpo no s lo !io su propio y transparente cuerpo espiritual, sino el de otra persona que Ea"a fallecido recientemente. No sa"a de quin se trata"a, pero Ei>o una o"ser!aci n muy interesante1 LNo !ea que esa persona, ese espritu, tu!iese una edad determinada. Ni siquiera yo tena un sentido del tiempo.M 'n unos cuantos casos, los entre!istados Ean lle#ado a creer que los seres con los que se encontra"an eran sus Ln#eles #uardianesM. A un Eom"re, el espritu le di0o1 L.e Ee ayudado en este estadio de la e$istencia, aEora te Ear pasar a otros.M *na mu0er me di0o que, mientras esta"a a"andonando el cuerpo, detect la presencia de dos seres que se identificaron como Layudantes espiritualesM. 'n dos casos muy similares me Ea"laron de Ea"er escucEado una !o> que les deca que no esta"an muertos y de"an re#resar. *no de ellos lo cuenta as1 0$ una 'o&. 6o era una 'o& de hombre, sino algo ue est" m"s all" de los sentidos. Me di)o lo ue deb$a hacer 1Lregresar.1 y ue no deb$a sentir miedo por 'ol'er a mi cuerpo #$sico. ,os seres espirituales pueden tener una forma al#o ms amorfa. Mientras estu'e muerto en a uel 'ac$o habl con gente< en realidad no puede decirse ue hablase con gente corporal. 2en$a la sensacin de ue hab$a gente ue me rodeaba. 3od$a sentir su presencia e incluso sus mo'imientos, pero no pude 'er a nadie. De cuando en cuando hablaba con alguno de ellos, pero no pod$a 'erlos. ,iempre ue preguntaba u era lo ue ocurr$a recib$a un pensamiento de alguno de ellos dicindome ue no pasaba nada, ue estaba muriendo pero ue ser$a hermoso. 3or tanto, nunca me preocup de mi condicin. ,iempre obten$a una respuesta a cada pregunta ue hac$a. 6o de)aron mi mente en la incertidumbre. El ser luminoso 'l elemento com/n qui> ms incre"le de los relatos que Ee estudiado, y con toda certe>a el que mayor efecto Ea producido en el indi!iduo, es el encuentro con una lu> muy "rillante. ,o tpico es que en su primera aparici n la lu> sea d"il, pero rpidamente se Eace ms "rillante, Easta que alcan>a un resplandor so"renatural. A pesar de que esta lu> H#eneralmente dicen que es "lanca o LtransparenteMH tiene un "rillo indescripti"le, mucEos de los entre!istados especifican que no daFa a la !ista, ni deslum"ra, ni impide !er las cosas que los rodean Hqui> porque en ese momento ya no ten#an o0os fsicos para Ldeslum"rarseM. No o"stante la inusual manifestaci n de lu>, nadie Ea e$presado duda con respecto a que era un ser, un ser luminoso. .odos afirman que es un ser personal, que tiene una personalidad "ien definida. 'l amor y calide> que emanan de l Eacia la persona que est muriendo carecen de pala"ras para e$presarse, pero sta se encuentra totalmente rodeada y

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poseda por l, muy a #usto y totalmente aceptada en su presencia. (iente una irresisti"le atracci n ma#ntica ante ese ser, una atracci n ine!ita"le. Mientras que la anterior descripci n del ser luminoso permanece siempre inaltera"le, su identificaci n !ara entre los diferentes indi!iduos y parece estar en funci n de los antecedentes reli#iosos, educaci n o creencias del indi!iduo que Ea sufrido la e$periencia. 9asi todos los cristianos por educaci n o creencia identifican la lu> con 9risto o tra>an paralelos ""licos en apoyo de su interpretaci n. *n Eom"re y una mu0er 0udos lo identificaron con un Ln#elM. 'n am"os casos, los su0etos de0aron "ien claro que ello no implica"a que el ser tu!iera alas, tocara el arpa o tu!iera forma o apariencia Eumanas. ( lo era lu>. Am"os se referan a que considera"an al ser como un emisario o #ua. *n Eom"re que no Ea"a tenido creencias ni educaci n reli#iosas antes de la e$periencia lo identifica"a simplemente con un Lser luminosoM. ,a misma etiqueta utili> una seFora de fe cristiana, quien no pareca oponerse mucEo a llamar 9risto a la lu>. )oco despus de su aparici n, el ser comien>a a comunicarse con la persona que est sufriendo la transici n. ,a comunicaci n es i#ual de directa que las que encontramos antes en la descripci n de la forma en que una persona en el cuerpo espiritual puede Lreco#er los pensamientosM de los que lo rodean. 'n este estadio, todos afirman que no oyeron sonidos fsicos o !o> que pro!iniese del ser, y no le respondieron con sonidos audi"les. &nforman que tu!o lu#ar una transferencia directa y sin impedimentos de pensamientos, y que adems se Eaca en forma tan clara que no Ea"a posi"ilidad de malinterpretarlo o mentirle. Adems, ese intercam"io comunicati!o no se produce en la len#ua nati!a del su0eto, aunque la entiende perfectamente y toma conciencia de todo instantneamente. Ni siquiera puede traducir los pensamientos que intercam"iaron, cuando esta"a cerca de la muerte, al len#ua0e Eumano que Ea"la aEora, despus de Ea"er sido reanimado. 'l si#uiente estadio de la e$periencia ilustra perfectamente las dificultades de traducci n de este len#ua0e sin pala"ras. 'l ser diri#e un pensamiento, casi inmediatamente, a la persona en cuya presencia Ea aparecido de manera tan sorprendente. *sualmente, las personas con quienes Ee Ea"lado tratan de formular el pensamiento en forma de pre#unta. 'ntre las traducciones que Ee odo se encuentran1 LO'sts preparado para morirQM, LOests listo para morirQM, LOqu puedes enseFarme de lo que Eas EecEo con tu !idaQM, LOqu Eas EecEo con tu !ida que sea suficienteQM ,as dos primeras formulaciones, referidas a la Lpreparaci nM, pueden, a primera !ista, tener un sentido diferente a las otras dos, que enfati>an la Lreali>aci nM. Opino que todos tratan de e$presar el mismo pensamiento, y tal idea es apoyada, en cierta manera, por la si#uiente cita de una de las mu0eres entre!istadas1 Lo primero ue hi&o #ue preguntarme si estaba lista para morir o u hab$a hecho con mi 'ida ue uisiera ense+arle. &ncluso en las formas ms inusuales de construir la pre#unta se descu"re, tras la de"ida elucidaci n, que tienen en #ran parte el mismo sentido. )or e0emplo, un Eom"re me di0o que, durante su muerte, La 'o& me hi&o una pregunta4 -AVale la penaB. Lo ue uer$a decir era si el tipo de 'ida ue hab$a lle'ado hasta ese momento me parec$a '"lido entonces, sabiendo lo ue sab$a. DicEo sea de paso, todos insisten en que la pre#unta, por e$trema y profunda que pueda ser en su impacto emocional, no se plantea en a"soluto como condena. .odos estn de acuerdo en que no diri#e la pre#unta para acusarlos o amena>arlos, pues, sin importar cul

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!aya a ser la respuesta, si#uen sintiendo la aceptaci n y el amor total pro!eniente del ser luminoso. ,a cuesti n los Eace pensar en sus !idas, sonsacrselas. )odra decirse que es una pre#unta socrtica, que no se Eace para adquirir informaci n, sino para ayudar a la persona interro#ada a que esco0a por s misma el camino de la !erdad. %eamos al#unos informes de primera mano de ese fantstico ser1 CD 0$ a los doctores cuando di)eron ue hab$a muerto y comenc a sentir ue estaba cayendo 1en realidad era como si #lotase1 por a uella oscuridad, ue era una especie de c"psula. Lo cierto es ue no hay palabras para describirlo. 2odo era muy negro sal'o, a gran distancia, esa lu&. /ra muy brillante, aun ue no muy grande al principio. %rec$a con#orme me iba acercando a ella. 2rataba de llegar a esa lu&, pues sent$a ue era %risto. 6o era una e*periencia atemori&adora. Al contrario, resultaba agradable hasta cierto punto. 9nmediatamente conect la lu& con %risto, uien di)o4 ->o soy la lu& del mundo.. Me di)e a m$ misma4 -,i es as$, si 'oy a morir, ya s lo ue me espera al morir4 esa lu&.. GD /ntr a la sala y #ui a ser'irme una copa. /n ese momento, como descubrieron m"s tarde, se me produ)o el ata ue de apendicitis. Me ued muy dbil y ca$ al suelo. %omenc a sentir ue iba a la deri'a, un mo'imiento de mi ser real dentro y #uera de mi cuerpo, y a o$r una m(sica muy bella. ;lot por la sala y sal$ de ella hacia el porche. All$ casi tu'e la impresin de ue las nubes, en realidad una neblina rosada, comen&aba a reunirse a mi alrededor. Luego #lot a tra's del techo, como si no e*istiese, hacia una lu& transparente como el cristal puro, una lu& blanca resplandecedora. /ra muy hermosa y muy brillante, pero no me hac$a da+o en los o)os. 6o es posible describir a u$ esa lu&. 6o 'e$a realmente a una persona en ella, pero ten$a una identidad especial. /ra una lu& de comprensin y amor per#ectos. A mi mente lleg el pensamiento4 -AMe amasB. 6o lo #ormul e*actamente como una pregunta, pero sospecho ue la connotacin de lo ue la lu& di)o #ue4 -,i me amas, regresa a la 'ida y completa lo ue iniciaste en ella.. Durante todo el tiempo ten$a la impresin de estar rodeado por un amor y una compasin irresistibles. HD ,ab$a ue estaba muriendo y ue nada pod$a hacerse, ya ue nadie pod$a o$rme... /staba #uera de mi cuerpo< no me cab$a la menor duda, pues pod$a 'erlo en la mesa de operaciones. 7Mi alma estaba #uera8 2odo ello hi&o ue al principio me sintiera muy mal, pero entonces 'ino esa lu& brillante. 3arec$a un poco apagada al principio, hasta ue se con'irti en ese enorme ha&. /ra una tremenda cantidad de lu&< no un gran #oco brillante, mucho m"s. Me daba calor y me in'adi una c"lida sensacin. /ra de un blanco brillante y amarillento...< predominaba el blanco. 2remendamente brillante, tanto ue no puedo describirlo. 3arec$a cubrirlo todo y, al mismo tiempo, no me imped$a 'er cuanto me rodeaba4 la mesa de operacin, los doctores y en#ermeras. 3od$a 'erlo todo por ue no me cegaba. Al principio, cuando la lu& lleg, no estaba muy seguro de lo ue ocurr$a, pero luego me pregunt 1bueno, #ue algo parecido a una pregunta1 si estaba listo para morir. /ra como hablar con una persona, aun ue no hab$a all$ ninguna. La lu& hablaba conmigo, sonoramente. 3ienso ahora ue la lu& ue me hablaba comprend$a ue no estaba preparado para morir, ue se trataba m"s de probarme ue de otras cosa. Desde el momento en ue la lu& me habl me sent$ muy bien, seguro y amado. 6o es posible imaginar ni describir el amor ue llegaba hasta m$. /ra agradable estar con esa persona. > ten$a tambin sentido del humor.

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La re)isin ,a inicial aparici n del ser luminoso y sus pre#untas de prue"a sin pala"ras constituyen el preludio de un intenso momento en que el ser presenta a la persona una re!isi n panormica de su !ida. 's o"!io que ese ser puede !er la !ida del indi!iduo y no necesita informaci n. (u /nica intenci n es pro!ocar la refle$i n. ,a re!isi n s lo puede descri"irse en trminos de memoria, pues es el fen meno que ms se le parece de entre los que estamos familiari>ados, pero tiene unas caractersticas que lo diferencian de cualquier tipo normal de recuerdo. 'n primer lu#ar, es e$traordinariamente rpida. 'sos recuerdos, en los casos en que reci"en una descripci n temporal, se si#uen unos a otros a #ran !elocidad en orden cronol #ico. Otros entre!istados no tienen conciencia de un orden temporal. 'l recuerdo fue instantneoN todo apareci al mismo tiempo y pudieron apreEenderlo todo con una mirada mental. (ea cual sea la forma en que lo e$presan, todos estn de acuerdo en que la e$periencia transcurre en un instante de tiempo terrestre. A pesar de la rapide>, mis informantes estn de acuerdo en que la re!isi n, casi siempre descrita como una e$Ei"ici n de im#enes !isuales, es incre"lemente !!ida y real. 'n al#unos casos se informa de que las im#enes son de color !i"rante, tridimensionales, e incluso m !iles. Aunque pasan con e$trema rapide>, cada ima#en es perci"ida y reconocida. ?asta las emociones y sentimientos asociados con las im#enes pueden ser e$perimentados de nue!o conforme !an pasando. Al#unos de los que yo Ee entre!istado afirman que, aunque no pueden e$plicarlo, el EecEo es que todo lo que Ea"an EecEo en la !ida esta"a en esa re!isi n1 desde lo ms insi#nificante a lo ms si#nificati!o. Otros Ea"lan de que s lo !ieron los momentos cum"res de sus !idas. Al#unos cuentan que Easta en el periodo posterior a la e$periencia de re!isi n podan recordar con todo detalle los acontecimientos de sus !idas. Al#unos lo identifican con un intento educati!o por parte del ser luminoso. Mientras ellos !en la e$Ei"ici n, el ser parece poner de relie!e dos cosas en la !ida1 aprender a amar a los dems y adquirir conocimiento. %eamos un relato representati!o de esto. %uando apareci la lu&, lo primero ue me di)o #ue4 -A:u tienes ue ense+arme de lo ue has hecho con tu 'idaB., o algo parecido. /n ese momento comien&an las 'isiones retrospecti'as. Me pregunt u estaba sucediendo, pues de repente hab$a regresado a mi in#ancia. A partir de ese instante #ue como si pasara desde mi primera in#ancia, a+o a a+o, hasta a uel momento. Realmente es e*tra+o en dnde empe&4 cuando era una ni+a y )ugaba en el riachuelo 'ecino. 5ubo m"s escenas de esa poca4 e*periencias ue hab$a tenido con mi hermana y con gentes de la 'ecindad y los lugares reales en los ue hab$a estado. De repente me encontr en el )ard$n de in#ancia y 'i un )uguete ue me gustaba mucho en el momento en ue lo romp$< y llor durante mucho tiempo. ;ue una e*periencia realmente traum"tica. Las im"genes continuaron repasando mi 'ida y record cuando estaba en la escuela de ni+as y #uimos al campo. Record muchas cosas sobre la escuela p(blica. Luego me encontr en la escuela superior, #ue un gran honor ser elegida para el grupo de estudiantes a'an&ados, y record el momento de la eleccin. De all$ pas a otra escuela superior m"s a'an&ada, a la graduacin y a los primeros a+os de uni'ersidad, en los ue me encontraba en ese momento. Las 'isiones retrospecti'as se produc$an en orden cronolgico y eran muy '$'idas. Las

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escenas eran idnticas a cuando las 'es en realidad4 tridimensionales y en color. Adem"s, se mo'$an. 3or e)emplo, cuando me 'i a m$ misma rompiendo el )uguete, pude 'er todos los mo'imientos. 6o los estaba 'iendo siempre desde mi propia perspecti'a. /s como si la ni+a ue 'e$a #uera alguien m"s, en una pel$cula, una ni+a m"s )ugando entre otras. ,in embargo, era yo. Me 'i haciendo cosas de ni+os, e*actamente las mismas cosas ue hab$a hecho, pues las recordaba. Mientras obser'aba todo a uello no 'i la lu&. Desapareci nada m"s preguntarme lo ue hab$a hecho y comen&aron las 'isiones, pero sab$a ue segu$a conmigo todo el tiempo, ue me lle'aba a tra's de las 'isiones, pues sent$ su presencia y hac$a comentarios. 2rataba de ense+arme algo en cada uno de los episodios. 6o estaba tratando de 'er lo ue estaba haciendo 1ya lo sab$a1, sino ue eleg$a determinados momentos de mi 'ida y los pon$a #rente a m$ para ue tu'iera ue recordarlos. A tra's de todos ellos segu$a poniendo de relie'e la importancia del amor. Los momentos en ue me lo mostr me)or implicaban a mi hermana< siempre hab$a estado muy cerca de ella. Vi algunos momentos en ue hab$a sido ego$sta con ella, pero tambin otros en ue la hab$a amado y hab$a compartido cosas. Me se+al ue deb$a intentar hacer cosas para otras personas, ue deb$a intentarlo al m"*imo. ,in embargo, no era una acusacin ni nada ue pudiera parecrsele. %uando pas"bamos por episodios en los ue hab$a sido ego$sta, su actitud es ue deb$a aprender tambin de ellos. 0tra de las cosas ue le interesaba mucho era el conocimiento. Me se+al las cosas ue deb$a hacer con lo aprendido, y di)o ue iba a continuar aprendiendo, y ue cuando regresara 1pues en esos momentos ya me hab$a dicho ue iba a hacerlo1 habr$a siempre una b(s ueda de conocimiento. Di)o ue es un proceso continuo, por lo ue tu'e la sensacin de ue prosigue despus de la muerte. %reo ue mientras 'e$amos las escenas estaba tratando de ense+arme. 2odo era realmente e*tra+o. >o estaba all$ 'iendo las 'isiones retrospecti'as< las re'i'$a y todo era muy r"pido. ,in embargo, la 'elocidad era su#iciente para ue pudiera aprehenderlas. 6o transcurri mucho tiempo. La lu& 'ino, tu'e las 'isiones y se march. Debieron ser menos de cinco minutos y m"s de treinta segundos, pero no puedo decirlo con seguridad. ,lo me asust enterarme de ue no pod$a terminar toda'$a mi 'ida terrena. %on las 'isiones retrospecti'as dis#rut, era agradable. 5ab$a regresado a la ni+e&, casi la hab$a re'i'ido. /ra una #orma de regresar y 'er ue ordinariamente no puede hacerse. 's de seFalar que Eay informes en los que se produce la re!isi n sin que Eaya aparecido el ser luminoso. )or re#la #eneral, en las e$periencias aparentemente Ldiri#idasM por el ser la re!isi n es ms apasionante. (in em"ar#o, es usualmente caracteri>ada como !!ida y rpida y como e$acta, tanto si el ser aparece como si no, y tanto si se produce en una e$periencia cercana a la LmuerteM como si lo Eace durante una apro$imaci n. 2ras atra'esar a uel lugar largo y oscuro, todos los pensamientos de la ni+e&, mi 'ida entera, estaban all$, #rente a m$, al #inal del t(nel. %reo ue ten$an m"s la #orma de pel$culas ue de pensamientos. 6o puedo describ$rselo con e*actitud, pero todo estaba all$, al mismo tiempo. :uiero decir ue no aparec$a y desaparec$a un acontecimiento, sino ue todo, absolutamente todo, se produc$a al mismo tiempo. 3ens en mi madre, en las cosas ue hab$a hecho mal. 2ras 'er las pe ue+as cosas ue hice de ni+o y haber pensado en mi madre y mi padre, dese no haber hecho esas cosas y poder regresar y deshacerlas. 'n los dos e0emplos si#uientes, aunque no se Ea"a producido muerte clnica en el momento de la e$periencia, tu!ieron lu#ar con !erdadera tensi n psicol #ica o con Eeridas.

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2oda la situacin se desarroll repentinamente. 5ab$a tenido un poco de #iebre y malestar durante dos semanas, pero esa noche me puse muy en#ermo y me sent$ mucho peor. /staba en la cama y recuerdo haber intentado incorporarme para decirle a mi mu)er ue estaba muy en#ermo, pero me result imposible mo'erme. Despus me encontr en un hueco totalmente negro y las im"genes de toda mi 'ida pasaron #rente a m$. Regres a la poca en ue ten$a seis o siete a+os y record a un buen amigo de la escuela p(blica. 3as de all$ a la escuela superior, al colegio, a mis estudios de dentista y a la pr"ctica pro#esional. ,upe ue estaba muriendo, y recuerdo haber deseado de)ar medios de mantenimiento a mi #amilia. Me in uietaba sentirme morir y ue hubiese cosas ue hab$a hecho y lamentaba, as$ como otras ue sent$a haber omitido. Dir$a ue las im"genes de la 'isin ten$an la #orma de pel$culas mentales, aun ue eran mucho m"s '$'idas ue las normales. ,lo 'i los momentos cumbres, y era tan r"pido ue daba la impresin de 'er parte de toda mi 'ida y ser capa& de hacerlo en pocos segundos. 3asaba ante m$ como una pel$cula en mo'imiento a tremenda 'elocidad, ue, sin embargo, era capa& de 'er y comprender totalmente. 6o hab$a tiempo para ue las emociones 'ol'ieran con las im"genes. 6o 'i nada m"s durante la e*periencia. ,al'o las im"genes, todo era oscuridad. ,in embargo, todo el tiempo sent$ la presencia de un ser amante enormemente poderoso. /s realmente interesante. %uando me recobr, pod$a contarles a todos cual uier parte de mi 'ida con gran detalle. /s toda una e*periencia, pero di#$cil de poner en palabras, pues ocurre con e*cesi'a rapide&, sin ue ello pierda claridad. *n 0o!en !eterano descri"e as su re!isi n1 Mientras ser'$a en Vietnam recib$ 'arias heridas, m"s tarde me consideraron -muerto. a causa de ellas, aun ue en todo momento era consciente de lo ue estaba ocurriendo. Recib$ seis impactos de ametralladora, pero no me sent$ preocupado. Re'i'$ en mi mente el instante en ue #ui herido. 6o estaba atemori&ado y me sent$a muy a gusto. /n el momento del impacto mi 'ida pas #rente a mi como una pel$cula, regres al tiempo en ue era un ni+o, desde donde las im"genes #ueron progresando a tra's de toda la 'ida. 3uedo recordarlo todo, pues era muy '$'ido. 3asaba con gran claridad #rente a m$. /n poco tiempo pas de las primeras cosas ue pod$a recordar hasta a uel momento. 6o era nada desagradable, y no me lament ni tu'e sentimientos de culpa. ,i he de hacer una comparacin, lo me)or ue encuentro es una serie de cuadros< como diapositi'as. /s como si alguien estu'iese pas"ndome diapositi'as a gran 'elocidad. )ara terminar, un caso de e$trema emocionalidad. ,a muerte fue inminente aunque no se Ea"an producido Eeridas. /l 'erano siguiente a mi primer a+o de colegio uni'ersitario acept el traba)o de conductor de un tractor ue arrastraba una camioneta. /se 'erano ten$a el problema de uedarme dormido al 'olante. !na ma+ana, bien temprano, hac$a un largo 'ia)e e iba dando cabe&adas. Lo (ltimo ue recuerdo #ue haber 'isto una se+al de carretera, tras lo cual me dorm$. Luego o$ una terrible ro&adura. /l neum"tico e*terior derecho estall y, a causa del peso y la inclinacin de la camioneta, lo mismo ocurri con los i& uierdos. :ued sobre uno de sus lados y se desli& hacia aba)o en direccin a un puente. Me asust al darme cuenta de lo ue estaba ocurriendo4 el tractor iba a estrellarse contra el puente.

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Durante el tiempo ue se desli&aba pens todas las cosas ue hab$a hecho. ,lo 'i algunas, las m"s culminantes, pero eran muy reales. /n el primer recuerdo segu$a a mi padre mientras caminaba por la playa< ten$a dos a+os. /n orden cronolgico #ui 'iendo m"s cosas de mis primeros a+os y record haber roto el coche ro)o nue'o ue me hab$an regalado en 6a'idad. Recuerdo haber llorado cuando #ui por primera 'e& a la escuela, con un impermeable amarillo limn ue me hab$a comprado mi madre. Record algo de cada uno de los a+os ue pas en la escuela p(blica4 a cada uno de mis pro#esores y un poco de cada a+o. Luego #ui a la escuela superior de primer grado, me sa u el permiso de conducir y comenc a traba)ar en una tienda de ultramarinos. Record hasta ese momento, un poco antes de comen&ar el segundo a+o. /sas cosas y algunas otras pasaron por mi mente con gran rapide&. 3osiblemente no dur m"s de una dcima de segundo. Ah$ termin todo y me ued mirando al tractor. 3ens ue estaba muerto, ue era un "ngel. Me pelli& u para saber si estaba 'i'o, si era un #antasma o u cosa era. /l 'eh$culo estaba destro&ado, pero no me hice ni un rasgu+o. De alguna manera consegu$ saltar por el parabrisas, pues los cristales estaban rotos. %uando me calm, pens ue era e*tra+o ue esas cosas ue ocurrieron en mi 'ida y tanto me hab$an impresionado hubieran pasado por mi mente en esos momentos de crisis. Ahora podr$a recordarlas y describirlas una a una, pero tardar$a como m$nimo uince minutos. 2odo hab$a pasado enseguida, autom"ticamente, en menos de un segundo. /ra sorprendente. La frontera o l#mite 'n al#unos casos me Ean contado que durante la e$periencia se apro$imaron a lo que podra llamarse frontera o lmite. 'n los di!ersos relatos Ea tomado la forma de masa de a#ua, nie"la #ris, una puerta, un cercado o simplemente una lnea. Aunque sea una especulaci n, ca"e pre#untarse si no Ea"r una sola e$periencia "sica o idea en la ra> de todos ellos. (i ello es cierto, las distintas !ersiones representarn tan s lo las diferentes maneras indi!iduales de interpretar, descri"ir o recordar la "ase de la e$periencia. %eamos al#unos relatos en los que 0ue#as un papel predominante la idea de frontera o lmite. CD -;allec$. tras un paro cardiaco y de repente me encontr en un campo ue giraba. /ra hermoso y de un 'erde intenso< un color ue desconocemos en la tierra. Me rodeaba una hermosa lu&. Mir hacia delante, al campo, y descubr$ una 'alla. Me dirig$ hacia ella y 'i a un hombre al otro lado ue tambin caminaba hacia la 'alla, pero en direccin opuesta a la m$a, como si desease encontrarme. :uise alcan&arlo, pero me sent$ atra$do irresistiblemente hacia atr"s. Al mismo tiempo lo 'i dar la 'uelta y ale)arse de la 'alla GD /sta e*periencia tu'o lugar durante el nacimiento de mi primer hi)o. Al octa'o mes de embara&o en#erm de algo ue mi doctor describi como condicin t*ica y me pidi ue ingresara en el hospital para tener el hi)o. 6ada m"s acabar el parto su#r$ una gra'e hemorragia ue tu'ieron di#icultades para controlar. /ra consciente de lo ue estaba pasando, ya ue, como yo misma era en#ermera, comprend$a el peligro e*istente. /n a uel momento perd$ la conciencia y escuch un molesto &umbido. /n la siguiente imagen ue 'i na'egaba en una na'e o una pe ue+a 'asi)a hacia el otro lado de una masa de agua. /n la otra orilla pude 'er a los seres ueridos ue hab$an muerto4 mi madre, mi padre, mi hermana, y otros. 3od$a 'erlos, incluso sus rostros, como los conoc$ en la tierra. Me llamaban y ped$an ue #uera all$, y mientras tanto yo les dec$a4 -6o, no. 6o estoy preparada para unirme a 'osotros. 6o uiero morir. 6o estoy preparada para ir..

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La e*periencia #ue muy e*tra+a, pues durante todo el tiempo pod$a 'er a los doctores y en#ermeras traba)ando con mi cuerpo, pero era m"s como si #uera una espectadora en lugar de la persona 1el cuerpo1 con la ue estaban traba)ando. 2rataba desesperadamente de comunicarle al doctor ue no iba a morirme, pero nadie pod$a escucharme. 2odo 1los mdicos, las en#ermeras, la sala de partos, la na'e, el agua y la costa distante1 #ormaba una especie de conglomerado. 2odo estaba me&clado, como si una escena tu'iera sobreimpresa la otra. La na'e casi alcan& la costa distante, pero cuando iba a hacerlo dio la 'uelta y tom la direccin opuesta. ;inalmente, logr comunicar con el doctor y decirle4 -6o 'oy a morir.. %reo ue #ue en ese momento cuando 'ol'$ a entrar en el cuerpo y el doctor e*plic lo ocurrido. 5ab$a tenido una hemorragia posterior al parto y casi me muero, pero iba a ponerme bien. HD Me hospitali&aron por una gra'e a#eccin en los ri+ones y estu'e en coma durante una semana. Los mdicos no sab$an si sobre'i'ir$a. Durante ese periodo de inconsciencia sent$ ue me ele'aba, como si no tu'iera cuerpo #$sico. ,e me apareci una brillante lu& blanca. 2en$a tal resplandor ue no pod$a 'er a tra's de ella, pero estar en su presencia resultaba tran uili&ador y mara'illoso. /n la 'ida #$sica no e*iste ningunas e*periencia seme)ante. Mientras estaba en su presencia llegaron a mi mente los siguientes pensamientos4 -A:uieres morirB. %ontest ue no lo sab$a, pues nada conoc$a de la muerte. /ntonces la lu& blanca me di)o4 -2raspasa esa l$nea y lo aprender"s.. ,ent$ ue era consciente de la l$nea ue hab$a #rente a m$, aun ue en realidad no pod$a 'erla. %uando la cruc, me inundaron los m"s mara'illosos sentimientos de pa& y tran uilidad y desaparecieron todas mis preocupaciones. ID 2u'e un ata ue de cora&n y me encontr en un hueco negro. Me daba cuenta de ue hab$a de)ado el cuerpo #$sico. ,ab$a ue estaba muriendo, y pens4 -7Dios m$o, hice todo lo ue pude seg(n lo ue sab$a en cada momento. 3or #a'or, ay(dame8. 9nmediatamente la negrura se torn gris p"lido y segu$ mo'indome y desli&"ndome con rapide& hasta ue en#rente de m$, muy distante, pude 'er una niebla gris y me precipit hacia ella. 2en$a la impresin de ue no me acercaba tan deprisa como era mi deseo, pero cuando me apro*im lo bastante pude 'er a tra's de ella. M"s all" de la niebla hab$a gente, y sus #ormas eran como las de los terrestres. 2ambin 'i algo ue podr$a tomarse como edi#icios. 2odo era penetrado por una mara'illosa lu&4 un resplandor 'i'o de amarillo dorado, pero de color p"lido, no ese dorado duro %uando me acer u m"s, me sent$ segura de ue iba a atra'esar la neblina. 2u'e una sensacin de mara'illosa alegr$a< no hay palabras para describirlo en ning(n lengua)e humano. 6o me hab$a llegado el momento de cru&ar la niebla, pues al instante apareci en el otro lado mi t$o %arl, ue hab$a muerto unos a+os antes. %err el camino, y me di)o4 -Regresa. 6o has completado tu labor en la tierra. Regresa ahora.. ,i bien no uer$a hacerlo, no ten$a otra alternati'a, y enseguida estaba de 'uelta en el cuerpo. ,ent$ un terrible dolor en el pecho y o$ a mi hi)o pe ue+o diciendo4 -7Dios m$o, de'ul'eme a mam"l. JD Me lle'aron al hospital en un estado cr$tico ue llamaron -in#lamacin., y el mdico di)o ue no iba a superarlo. A'is a los parientes cercanos por ue no iba a 'i'ir mucho tiempo. Llegaron y se reunieron alrededor de la cama, y mientras el doctor dec$a ue estaba muriendo me pareci ue mis parientes se ale)aban. /ra como si en 'e& de irme yo

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#ueran ellos los ue 'ia)aran hacia atr"s. ,e hac$an m"s y m"s oscuros, pero los 'e$a. 3erd$ la conciencia y no supe nada m"s de lo ue ocurr$a en la sala del hospital, slo ue estaba en un estrecho pasadi&o en #orma de u. %omo un agu)ero de la anchura de un silln. 3asaba )ustamente mi cuerpo con los bra&os y manos pegados a los costados. 3as primero la cabe&a y estaba oscuro, con una oscuridad de las de all$. Me mo'$a por l, y al #inal 'i una hermosa puerta pulimentada ue no ten$a pomo. Al lado de la puerta hab$a una lu& muy brillante. 3arec$a ue todo el mundo era muy #eli& all$ y los rayos se mo'$an y agitaban. Daba la impresin de ue todos estaban muy ocupados. Mir hacia arriba, y di)e4 -,e+or, a u$ estoy. ,i me uieres, tmame.. Me tir hacia atr"s con tanta rapide& ue sent$ ue hab$a perdido la respiracin. El regreso 9omo es o"!io, todas las personas con las que Ee Ea"lado Ean Lre#resadoM desde al#/n punto de la e$periencia. )or re#la #eneral, se Ea producido en ellas un interesante cam"io de actitud. Recordemos que los sentimientos ms comunes informados en los primeros estadios de la e$periencia eran un desesperado deseo de re#resar al cuerpo y lamentaciones por el propio fallecimiento. (in em"ar#o, una !e> que la persona Ea"a alcan>ado cierta profundidad en la e$periencia ya no quera re#resar, e incluso se resista a Eacerlo. As ocurri , so"re todo, con los que Ea"an ido lo "astante le0os para encontrarse con el ser luminoso. 9omo seFal un Eom"re de la manera ms enftica1 L 6unca quise a"andonar la presencia de aquel ser.M ,as e$cepciones a esta #enerali>aci n son frecuentemente aparentes, no reales. Al#unas madres que tenan Ei0os pequeFos en el momento de la e$periencia me di0eron que, aunque por ellas mismas Eu"ieran preferido se#uir donde esta"an, sintieron la o"li#aci n de re#resar y educar a los Ei0os. Me preguntaba si me uedar$a all$, pero mientras lo hacia record a mi #amilia, mis tres hi)os y mi marido. Lo ue sigui es lo m"s di#$cil de decir4 cuando en presencia de esa lu& tu'e esa mara'illosa sensacin ya no uise regresar. ,in embargo, me tom mis responsabilidades en serio, y comprend$ ue ten$a un deber con la #amilia. 3or tanto, decid$ regresar. 'n al#unos casos me Ean contado que aunque se sentan c modos y se#uros en su nue!a e$istencia sin cuerpo, e incluso esta"an #o>ando de ello, se sintieron felices de poder re#resar a la !ida fsica porque Ea"an de0ado sin Eacer al#una tarea importante. 'n al#unos casos tom la forma de un deseo de completar una educaci n. Lle'aba ya tres a+os en el colegio y slo me #altaba uno para terminar. 3ens4 -6o uiero morir ahora.. %reo ue si la e*periencia llega a durar un poco m"s, de haber estado m"s tiempo con esa lu&, ya no habr$a pensado m"s en mi educacin, pues me hubiera entregado totalmente a las cosas ue estaba e*perimentando. ,os relatos que Ee reco#ido presentan una #ran !ariaci n al lle#ar al momento del modo de re#reso a la !ida fsica y al moti!o del retorno. 9asi todos afirman que no sa"en c mo o por qu re#resaron, o que s lo pueden Eacer con0eturas. *nos pocos piensan que fueron sus propias decisiones de re#resar al cuerpo y retornar a la !ida terrena los factores decisi!os. Me hallaba #uera de mi cuerpo y comprend$ ue deb$a tomar una decisin. ,ab$a ue no pod$a estar mucho tiempo as$ 1muchos no podr"n entender esto, pero para m$ entonces

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estaba per#ectamente claro1, por lo ue ten$a ue decidir si me iba o regresaba. /ra mara'illoso poder cru&ar al otro lado, y creo ue uer$a uedarme. 3ero, en cierta manera, saber ue ten$a algo bueno ue hacer en la tierra era igual de mara'illoso. 3or tanto, pens4 -,$, debo regresar y 'i'ir., y 'ol'$ el cuerpo #$sico. %asi estoy por creer ue yo mismo detu'e la hemorragia. /n cual uier caso, lo cierto es ue enseguida me recuper. ?ay otros que piensan que la !ida les fue permitida por LDiosM o por el ser de la lu>, ya como respuesta a un requerimiento propio H#eneralmente porque la petici n se Ei>o sin moti!os e#ostasH, o porque Dios o el ser tenan al#una misi n para ellos. Me encontraba encima de la mesa y pod$a 'er todo lo ue estaban haciendo. ,ab$a ue me mor$a y ue as$ ser$a, pero me preocup por mis hi)os y por uin cuidar$a de ellos. 3or tanto, no estaba preparada para irme y el ,e+or me permiti 'i'ir. 9omo recuerda uno de los entre!istados1 Dios #ue bueno conmigo, pues estaba muerto y permiti ue los doctores me resucitaran para cumplir un #in. ,e trataba de ayudar a mi esposa, ue ten$a un problema alcohlico y no pod$a seguir adelante sin m$. ,e encuentra mucho me)or ahora, y estoy con'encido de ue su me)or$a tiene relacin con lo ue pas. *na 0o!en madre cuenta1 /l ,e+or me en'i de regreso, pero no s por u. Lo sent$ all$ y me di cuenta de ue Kl me reconoci y supo uin era yo. 6o se decidi a de)arme en el cielo, aun ue descono&co el moti'o. 5e pensado muchas 'eces en ello desde entonces y creo ue era, o bien por ue ten$a dos ni+os pe ue+os ue cuidar o por ue yo personalmente no estaba preparada para ir all$. 2oda'$a sigo buscando la respuesta y no puedo encontrarla. 'n al#unos casos, los entre!istados Ean e$presado el sentimiento de que el amor o las oraciones de los otros los tra0eron desde la muerte sin que para ello inter!inieran sus propios deseos. /stu'e con mi t$a mayor durante su (ltima en#ermedad, ue #ue muy prolongada. Ayud a cuidarla, y todo el tiempo los miembros de la #amilia re&"bamos para ue recuperase su salud. De) de respirar 'arias 'eces, pero siempre se recuperaba. ;inalmente, un d$as me mir, y me di)o4 Joan, he estado all$, en el m"s all", y es hermoso. :uiero uedarme, pero no puedo hacerlo si sigues re&ando para ue permane&ca a tu lado. 2us oraciones me est"n sosteniendo a u$. 3or #a'or, no reces m"s.. 2odos de)amos de hacerlo y al poco tiempo muri. *na mu0er me comunic 1 /l mdico di)o ue hab$a muerto, pero 'i'$ a pesar de ello. La e*periencia ue pas #ue muy alegre, carente de toda, sensacin desagradable. %uando regres y abr$ los o)os, mi hermana y mi marido me 'ieron. 3od$a 'er su consuelo y las l"grimas ue brotaban de sus o)os. 3ude comprobar ue era un ali'io para ellos ue sobre'i'iera. ,ent$a ue hab$a sido llamada 1magneti&ada1 por el amor de mi hermana y mi marido. Desde entonces he cre$do ue otra gente puede hacerte regresar.

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'n al#unos casos recuerdan Ea"er retrocedido rpidamente por el t/nel oscuro que atra!esaron en los momentos iniciales de la e$periencia. *n Eom"re recuerda que al morir fue impulsado Eacia delante por un !alle oscuro. (inti que se apro$ima"a al final del t/nel y, en determinado momento, oy que lo llama"an desde atrs y !ol!i por el mismo camino. Al#unos Ean e$perimentado el !ol!er a entrar en sus cuerpos fsicos. (in em"ar#o, la mayora dicen que en el /ltimo momento de la e$periencia se durmieron o quedaron inconscientes y que ms tarde despertaron en sus cuerpos fsicos. 6o recuerdo haber entrado en mi cuerpo. ,ent$ ue me dorm$a y de repente despert y me 'i en la cama. La gente ue hab$a en la habitacin se encontraba en la misma posicin ue ten$a cuando estaba #uera de mi cuerpo mir"ndolo y mir"ndolos. )or otra parte, al#unos recuerdan Ea"er sido atrados a sus cuerpos fsicos con una sacudida al final de la e$periencia. Me encontraba en el techo 'iendo cmo traba)aban con mi cuerpo. %uando pusieron cone*iones en mi pecho y mi cuerpo salt, sent$ ue mi cuerpo ca$a como un peso muerto. /n mi siguiente 'isin ya estaba dentro de l. O "ien1 Decid$ regresar, y cuando lo hice me pareci sentir una sacudida ue me introdu)o en el cuerpo, y en ese mismo momento 'ol'$a la 'ida. 'n los informes en que el acontecimiento es recordado con al#/n detalle, la reentrada se Eace La tra!s de la ca"e>aM. Mi -ser. ten$a un e*tremo grande y otro pe ue+o, y al #inal del accidente, tras haber estado suspendido sobre mi cabe&a, 'ol'i a entrar. %uando de) el cuerpo, lo hi&o primero el e*tremo grande, pero al regresar #ue el pe ue+o el ue entr en primer lugar. Otra persona relata1 %uando los 'i recoger mi cuerpo y sacarlo del 'olante se produ)o una especie de silbido y sent$ ue pasaba por un "rea limitada, creo ue una especie de embudo. La oscuridad era pro#unda y me mo'$a por ella r"pidamente de regreso al cuerpo. 2en$a la impresin de ue la succin ue me atra$a se iniciaba en la cabe&a, ue entraba por ella. 6o tu'e la sensacin de haber tomado una decisin, y ni si uiera me dio tiempo de pensar en ello. /staba a 'arias yardas del cuerpo y de repente me encontr en l. 6i si uiera tu'e tiempo para pensar4 -/stoy siendo succionado hacia el cuerpo.. ,as sensaciones que esta"an asociadas con la e$periencia persistieron al#/n tiempo despus de Ea"erse resuelto la crisis mdica. CD Al regresar, estu'e llorando una semana por tener ue 'i'ir en este mundo despus de haber 'isto el otro. 6o uer$a regresar. GD %uando regres, me lle' conmigo algunas de las mara'illosas sensaciones ue tu'e

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all$. Duraron 'arios d$as, e incluso ahora las percibo algunas 'eces. HD /sa sensacin era indescriptible, y en cierta manera permaneci conmigo. 6unca la ol'id, y toda'$a pienso en ella con #recuencia. *ablar con los otros ?ay que de0ar "ien claro que una persona que Ea pasado por una e$periencia de este tipo no al"er#a dudas con respecto a su realidad y su importancia. ,as entre!istas que Ee EecEo estn frecuentemente adornadas con o"ser!aciones para precisar ese EecEo. )or e0emplo1 Mientras estu'e #uera del cuerpo me sent$a sorprendido de lo ue me estaba ocurriendo. 6o pod$a entenderlo, y sin embargo era real. Vi mi cuerpo con claridad desde #uera. Mi mente no estaba en una situacin desde la ue pudiera uerer hacer algo o no hacer nada. 6o produc$a ideas. Me encontraba, simplemente, en ese estado de mente. Y tam"in1 6o era una alucinacin ni nada seme)ante. !na 'e& tu'e una alucinacin, cuando me dieron code$na en el hospital. 0curri mucho antes ue el accidente en ue -#allec$.. /sta e*periencia no ten$a nada de alucinacin. .ales o"ser!aciones pro!ienen de #entes muy capaces de distin#uir el sueFo y la fantasa de la realidad. ,as personas a las que Ee entre!istado estn "ien equili"radas y no cuentan sus e$periencias como si Eu"ieran sido sueFos, sino como acontecimientos que les sucedieron realmente. A pesar de estar con!encidos de la realidad e importancia de lo que les Ea ocurrido, comprenden que la sociedad contempornea no es un entorno en que informes de esa naturale>a puedan ser reci"idos con simpata y comprensi n. Al#unos me Ean dicEo que se dieron cuenta desde el principio de que los otros los consideraran mentalmente inesta"les si relata"an sus e$periencias. 'n consecuencia, decidieron permanecer en silencio por lo que respecta a ese asunto o Ea"larlo s lo con parientes muy cercanos. ;ue muy interesante, pero no me gustaba hablar de ello con los dem"s, pues suelen mirarte como si estu'ieras loco. Otro de ellos recuerda1 Durante mucho tiempo no habl de ello con nadie. 6o cont nada en absoluto. Me atemori&aba ue nadie pensara ue estaba contando la 'erdad y me di)eran4 -2e est"s in'entando todo eso.. !n d$a me decid$4 -?ueno, 'eremos cmo reacciona mi #amilia ante ello., y lo cont, pero no lo he hecho con nadie m"s hasta ahora. %reo ue mi #amilia pens ue hab$a ido demasiado le)os. Al#unos trataron al principio de contrselo a al#uien, pero no los creyeron y resol!ieron desde entonces permanecer en silencio. CD ,lo se lo he contado a mi madre. !n poco despus del hecho le di)e cmo me hab$a sentido, pero era un ni+o y no me prest mucha atencin< por tanto, no habl de ello con

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nadie m"s. GD 2rat de comentarlo con un sacerdote, pero me di)o alucinacin, as$ ue mantu'e la boca cerrada. ue hab$a tenido una

HD /ra muy popular en la escuela superior, aun ue no de)aba de ser una m"s. /ra partidaria, no l$der. 2ras a uella e*periencia trat de hablar con los dem"s y autom"ticamente me consideraron loca. 9ntentaba contarlo y me escuchaban con inters, pero m"s tarde descubr$ ue dec$an4 -/st" ida.. %uando 'i ue se hab$a con'ertido en materia de bromas de) de comunicarlo. >o hab$a estado intentando decir4 -;$)ate u cosa m"s e*tra+a me ha ocurrido.. 2rataba de ue comprendiesen ue necesitamos saber muchas cosas sobre la 'ida, m"s de las ue yo hubiera podido imaginar, y m"s, por supuesto, de las ue ellos cre$an. ID Al despertar, trat de hablar con las en#ermeras sobre lo ue hab$a e*perimentado, pero me di)eron ue no hablara, ue slo hab$a estado imaginando cosas. JD /nseguida te das cuenta de ue los dem"s no lo aceptan con la #acilidad ue t( desear$as. 3or eso no intentas ir por ah$ cont"ndole esas cosas a todo el mundo. 's curioso que de todos los casos que Ee estudiado s lo un mdico re!ela cierta familiaridad con las e$periencias de pro$imidad a la muerte o e$presa al#una simpata Eacia ellas. .ras su e$periencia de salir del cuerpo, una 0o!en me di0o1 Mi #amilia y yo preguntamos al doctor sobre lo ue me hab$a ocurrido, y ste di)o ue era #recuente, en las personas con gra'es heridas o dolores, ue el alma se saliera del cuerpo. .eniendo en cuenta el escepticismo y falta de comprensi n que acompaFan a cualquier intento de e$presar una de estas e$periencias, no es sorprendente que casi todos los que la Ean pasado aca"en pensando que es al#o /nico que nadie ms Ea e$perimentado. )or e0emplo, un Eom"re me di0o1 L?e estado en un lu#ar en el que nadie ms Ea estado.M 9on frecuencia, me Ea ocurrido que tras entre!istar a al#uien pre#untndole detalles de su e$periencia y decirle que otros Ean tenido e$actamente las mismas percepciones y Ean pasado por las mismas situaciones, esa persona se Ea sentido ali!iada. /s muy interesante descubrir ue otros han tenido la misma e*periencia, pues no hab$a entendido... Me alegro de haberlo o$do y saber ue alguien m"s ha pasado por ello. Ahora s ue no estoy loco. ,iempre lo consider como algo real, pero no habl con nadie por ue ten$a miedo de ue me miraran y pensaran4 -2u mente se par al mismo tiempo ue tu cuerpo.. Me imaginaba ue alguien m"s habr$a pasado por esa e*periencia, pero pensaba ue probablemente nunca me encontrar$a con nadie ue supiera de ellas, pues la gente no iba a ir por ah$ cont"ndolo. ,i alguien, antes de haber pasado yo por ello, hubiera 'enido a cont"rmelo, lo mirar$a y me preguntar$a a m$ mismo u era lo ue estaba tratando de sacar de m$, pues as$ nos comportamos en esta sociedad. .oda!a Eay otra ra> n por la que al#unos son reticentes a relatar esa e$periencia. )iensan que es tan indescripti"le, que se encuentra tan ale0ada de las posi"ilidades del len#ua0e Eumano y de las formas de percepci n y e$istencia terrestres, que carece de

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sentido intentarlo. Efectos sobre las )idas )or las ra>ones ya e$plicadas, nin#uno de los que tu!ieron la e$periencia se fa"ricaron un atril porttil y se Ean ido a predicarla. Nadie se sinti dispuesto a #anar proslitos, a intentar con!encer a los otros de las realidades que Ea e$perimentado. )or el contrario, Ee descu"ierto que la dificultad es la opuesta1 se muestran reticentes para contar a los otros lo que les Ea ocurrido. ,os efectos que esas e$periencias tu!ieron so"re sus !idas Ean tomado las formas ms enmascaradas y sutiles. Al#unos me contaron que sentan que los Eori>ontes de sus !idas se Ea"an ampliado y que Ea"an profundi>ado ms en ellas, que eran ms refle$i!os y se preocupa"an ms por las cuestiones filos ficas fundamentales. /n a uella poca, antes de abandonar el colegio, estaba en una ciudad muy pe ue+a habitada por personas de mente estrecha, a las ue me encontraba unido. /ra el t$pico mocoso de una #raternidad de escuela. :uien no pertenec$a a ella no ten$a entidad. Despus de a uello uise conocer m"s. ,in embargo, no hab$a nadie ue supiera lo m"s m$nimo, pues nunca sal$ de ese pe ue+o mundo. 6ada sab$a de psicolog$a o algo parecido. 3ero de la noche a la ma+ana, gracias a esa e*periencia, hab$a madurado y se abr$a ante m$ un mundo nue'o del ue antes no conoc$a ni si uiera su e*istencia. 3ens4 -2engo ue descubrir tantas cosas.... /n otras palabras, la 'ida es algo m"s, aparte de la pel$cula de los )ue'es por la noche y el partido de #(tbol. 5ay m"s cosas de las ue cono&co. /ntonces comenc a pensar4 -A%u"l es el l$mite del hombre y la menteB. /sa pregunta me abri un mundo totalmente nue'o. Otro dice1 Desde entonces tengo siempre en mente lo ue he hecho y lo ue har con mi 'ida. 3or lo ue respecta al pasado, me siento satis#echo. /l mundo no est" en deuda conmigo, pues he hecho todo lo ue he uerido en la #orma ue he pre#erido, y adem"s sigo 'i'iendo y puedo hacer m"s. 2ras #allecer y tener la e*periencia, comenc de repente a preguntarme si hab$a estado haciendo esas cosas por ue eran buenas o por ue me agradaban a m$. Antes segu$a un impulso, ahora medito primero las cosas lentamente. 2odo ha de pasar por mi mente y ser digerido. 2rato de hacer las cosas ue tengan m"s signi#icado, y eso hace ue mi mente y mi alma se sientan me)or. 3rocuro no )u&gar a la gente ni #a'orecer a uno u otro. :uiero hacer las cosas por ue sean buenas, no por ue lo sean para m$. La comprensin ue tengo ahora de las cosas es mucho mayor. %reo ue se debe a lo ue me ha ocurrido, a los lugares y cosas ue 'i en la e*periencia. Al#unos Ean informado de un cam"io de actitud ante la !ida fsica a la que Ean retornado. )or e0emplo, una mu0er me di0o1 L,a !ida tiene aEora ms !alor para m.M Otra persona relata lo si#uiente1 /n cierta manera #ue una bendicin, por ue antes del ata ue de cora&n estaba tan ocupado planeando el #uturo de mis hi)os y preocup"ndome por el pasado, ue me perd$a las alegr$as del presente. Ahora mi actitud es muy distinta.

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*nos cuantos me di0eron que lo que Ea cam"iado es su concepto de la mente y el de la importancia relati!a del cuerpo fsico con respecto a la mente. 'sto queda muy "ien ilustrado en las pala"ras de una mu0er que tu!o una e$periencia de salirse del cuerpo muy cercana a la muerte1 /ra m"s consciente de mi mente ue del cuerpo #$sico. La mente, y no la #orma del cuerpo, era lo m"s importante. Antes, en cambio, hab$a sido al re's. /l cuerpo era lo m"s importante, y lo ue estaba sucediendo en la mente...< bueno, estaba sucediendo y eso era todo. Despus de a uello, mi mente se ha con'ertido en el principal punto de atencin y el cuerpo ha ocupado un lugar secundario< slo es algo ue contiene la mente. 6o me importar$a no tener un cuerpo, pues de todo lo ue me interesa, la mente es lo m"s importante. 'n un n/mero muy pequeFo de casos me Ean dicEo que, tras la e$periencia, Ean comen>ado a adquirir o perci"ir facultades de intuici n parapsquicas1 CD Despus de la e*periencia me pareci estar in'adido de un nue'o esp$ritu. Desde entonces muchos me han comentado ue cuando est"n perturbados les produ&co un e#ecto calmante casi instant"neo. 2engo la impresin de ue ahora sintoni&o m"s con la gente, ue percibo cosas de ellos con m"s rapide&. GD %reo ue las e*periencias de la muerte me ha proporcionado la #acultad de sentir lo ue otros indi'iduos necesitan en sus 'idas. A menudo, por e)emplo cuando estoy con gente en el ascensor de la o#icina donde traba)o, casi me parece ue puedo leer sus caras, saber si necesitan ayuda y de u tipo. Muchas 'eces he hablado con gente ue se encontraba en apuros y las he lle'ado a mi despacho para aconse)arlas. HD Desde ue #ui herido he tenido la sensacin de ue puedo recoger los pensamientos y 'ibraciones de la gente y percibir el resentimiento en los otros. A menudo puedo saber lo ue 'an a decir antes de ue lo hagan. 3ocos me creer"n, pero he tenido algunas e*periencias realmente e*tra+as desde entonces. !na 'e&, en una #iesta, recog$ el pensamiento de los otros, y unos cuantos, ue no me conoc$an, se le'antaron y se #ueron. 2en$an miedo de ue #uera un bru)o o algo parecido. 6o s si es algo ue comenc a tener al estar muerto o si lo ten$a dormido y no lo us hasta despus de la e*periencia. ?ay un nota"le acuerdo en las LleccionesM e$tradas de tan cercanos encuentros con la muerte. 9asi todos Ean puesto de relie!e la importancia que tiene tratar de culti!ar en esta !ida el amor a los dems, un amor profundo y /nico. *n Eom"re que se sinti totalmente amado y aceptado por el ser luminoso, incluso cuando su !ida era mostrada panormicamente para que el ser la !iese, tu!o la sensaci n de que la Lpre#untaM que le esta"a Eaciendo era si se senta capa> de amar a los otros de la misma manera. AEora piensa que mientras est en la tierra su misi n ser tratar de aprender a actuar de ese modo. Adems, mucEos Ean enfati>ado la importancia de "uscar conocimiento. Durante la e$periencia !ieron claramente que la adquisici n de conocimiento contin/a incluso en el ms all. *na mu0er Ea lle!ado a ca"o todas las oportunidades educati!as que se le Ean presentado desde la e$periencia de LmuerteM. Otro Eom"re da el si#uiente conse0o1 LNo importa la edad que ten#a. No de0e de aprender, pues ese proceso contin/a durante toda la eternidad.M Nin#uno de los que Ee entre!istado me Ea dicEo que saliera de la e$periencia sintindose moralmente LpurificadoM o perfeccionado. .ampoco nin#uno muestra una actitud de mayor santidad que los dems. 9asi todos Ean lle#ado a la conclusi n de que sienten que estn toda!a intentando, toda!a "uscando. (u !isi n les de0 nue!as metas,

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nue!os principios morales y una reno!ada determinaci n de !i!ir de acuerdo con ellos, pero no sentimientos de sal!aci n instantnea o infali"ilidad moral. +ue)as )isiones de la muerte 9omo era ra>ona"le esperar, tal e$periencia tiene un efecto profundo so"re las actitudes ante la muerte fsica, especialmente en el caso de quienes pre!iamente no Eu"ieran credo que ocurriese al#o despus de la muerte. 'n una u otra forma, casi todos me Ean e$presado que ya no temen a la muerte. 'sta idea, empero, Ea de ser clarificada. 'n primer lu#ar, ciertas formas de muerte resultan indesea"les, y, en se#undo lu#ar, nin#uno de ellos "usca acti!amente la muerte. .odos sienten que tienen tareas que reali>ar mientras estn fsicamente !i!os y se muestran de acuerdo con lo que me di0o uno de ellos1 L?e de cam"iar mucEas cosas antes de irme de aqu.M &#ualmente, todos desaprue"an el suicidio como medio de !ol!er a las esferas que !islum"raron durante sus e$periencias. ,a idea central es que el estado de muerte ya no les resulta l/#u"re. %eamos al#unos pasa0es en que se e$presan esas actitudes1 CD ,upongo ue esta e*periencia model en cierta #orma mi 'ida. /ra un ni+o cuando me ocurri, slo ten$a die& a+os, pero toda mi 'ida he estado con'encido, a partir de entonces, de ue hay 'ida despus de la muerte. 6o me cabe la menor duda de ello, y no tengo miedo a morir. 5e conocido personas ue se atemori&aban realmente ante la idea. ,iempre sonr$o interiormente cuando oigo a alguien dudar de la e*istencia de un m"s all", o decir4 -%uando te has muerto, te has ido.. 3ienso para m$ mismo ue no saben de u hablan . Durante mi 'ida me han ocurrido muchas cosas. /n el despacho he tenido una pistola apoyada en la sien, pero no he sentido apenas miedo, pues pensaba4 -,i realmente muero, si de 'erdad me matan, s ue 'i'ir en otro lugar.. GD %uando era un ni+o sol$a tener miedo a morir. Me despertaba por las noches llorando y con un ata ue de ner'ios. Mis padres entraban corriendo en la habitacin y me preguntaban u ocurr$a. Les dec$a ue sab$a ue ten$a ue morir, pero no uer$a, y les preguntaba si pod$an e'itarlo. -6o 1me respond$an1, as$ son las cosas y debemos en#rentarnos a ellas.. Mi madre me dec$a ue todos ten$amos ue llegar a ello y ue entonces lo har$amos muy bien. A+os m"s tarde ella muri y habl del asunto con mi esposa. ,egu$a temiendo la muerte y deseando ue no 'iniera. ,in embargo, desde ue tu'e la e*periencia no la temo. A uellos sentimientos desaparecieron. /n los #unerales ya no me siento mal. Al contrario, siento una especie de alegr$a en ellos, pues s dnde se encuentra la persona muerta. %reo ue el ,e+or me hi&o tener esa e*periencia precisamente por la #orma en ue me sent$a ante la muerte. Mis padres me consolaban, pero el ,e+or me mostr. Ahora ya no hablo de ello, pero lo cono&co y me siento a gusto. HD >a no temo a la muerte. 6o es ue la desee o uiera morir ahora. 6o uiero 'i'ir en el otro lado por ue se supone ue estoy 'i'iendo a u$. La ra&n por la ue no temo a la muerte es ue s adnde ir cuando de)e esto, pues ya he estado all$ antes. ID Lo (ltimo ue la lu& me di)o antes de 'ol'er al cuerpo, a la 'ida, #ue...< bueno, la idea se reduce a ue regresar$a. Me dec$a ue esta 'e& seguir$a 'i'iendo, pero ue 'ol'er$amos a estar en contacto y ue en esa ocasin morir$a realmente.

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3or eso estoy seguro ue la lu& y la 'o& regresar"n, aun ue no s cu"ndo. 3ienso ue ser" una e*periencia similar, aun ue creo ue me)or, pues sabr lo ue me espera y no estar tan con#uso. De todas maneras, no uiero regresar demasiado pronto, pues toda'$a he de hacer a u$ unas cuantas cosas. 'l moti!o de que la muerte ya no produ>ca temor, como se deduce de los anteriores e$tractos, es que tras la e$periencia nadie duda de la super!i!encia a la muerte corporal. Ya no es una posi"ilidad a"stracta, sino un EecEo e$perimentado. Recurdese que al principio discut el concepto de Laniquilaci nM, que utili>a"a el LsueFoM y el Lol!idoM como modelos. ,as personas que Ean LmuertoM desaprue"an esos modelos y eli#en analo#as que Ea"lan de la muerte como una transici n de un estado a otro, o como una entrada en un estado superior de conciencia o ser. *na mu0er cuyos parientes Ea"an fallecido y fueron a reci"irla en su muerte, compara la e$periencia con un Lre#reso al Eo#arM. Otros la Ean !inculado con diferentes estados psicol #icamente positi!osN por e0emplo, con el despertar, con una #raduaci n o con la salida de una crcel. CD 5ay uien dice ue no utili&amos la palabra -muerte. por ue estamos tratando de escapar de ella. 6o es cierto en mi caso. !na 'e& ue se ha tenido una e*periencia como la m$a, se sabe ue no e*iste eso ue se llama muerte. ,implemente te grad(as de una cosa y pasas a otra, de la misma manera ue se pasa de la escuela p(blica al instituto. GD La 'ida es como una prisin. /n este estado no podemos darnos cuentas de hasta u punto los cuerpos son prisiones. La muerte es una liberacin, como escapar de una c"rcel. /s la me)or idea ue se me ocurre si busco una comparacin. &ncluso los que con anterioridad a la e$periencia Ea"an tenido al#una con!icci n tradicional so"re la naturale>a del ms all parecen Ea"erse separado un poco de ella para se#uir su propia apro$imaci n a la muerte. De EecEo, en todos los informes que Ee reunido, nadie me Eace un cuadro mitol #ico de lo que Eay al otro lado. Nin#uno Ea descrito las puertas nacaradas de los di"u0antes, ni las calles doradas, n#eles alados tocando el arpa, ni un infierno de llamas con demonios con Eorcas. 'n la mayor parte de los casos se a"andona el modelo de recompensaHcasti#o, incluso por parte de quienes esta"an acostum"rados a pensar en esos trminos. Descu"rieron, para su sorpresa, que incluso cuando sus actos aparentemente ms Eorri"les y pecaminosos se Eacan manifiestos ante el ser luminoso, ste no responda con c lera, sino con comprensi n e incluso con Eumor. *na mu0er que pas por la etapa de la re!isi n de la !ida con ese ser !io al#unas escenas en las que en lu#ar de amor Ea"a demostrado e#osmo. L(u actitud Hcuenta ellaH, cuando lle#amos a esas escenas, era que con ellas Ea"a estado aprendiendo.M 'n lu#ar del !ie0o modelo, mucEos se Ean !uelto Eacia uno nue!o, a una nue!a comprensi n del mundo del ms allN una !isi n sin 0uicios unilaterales, con un desarrollo cooperati!o Eacia el fin /ltimo de la autorreali>aci n. De acuerdo con estas nue!as !isiones, el desarrollo del alma, especialmente por lo que se refiere a las facultades espirituales del amor y el conocimiento, no se detiene tras la muerteN contin/a en el otro lado, qui> eternamente, pero con toda se#uridad por un tiempo y una profundidad que s lo podremos !islum"rar, mientras estemos en los cuerpos fsicos, La tra!s de un cristal, misteriosamente.M Corroboracin 's natural plantearse aEora la cuesti n de si es posi"le adquirir al#una e!idencia de la

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realidad de las e$periencias cercanas a la muerte, independiente a la misma descripci n de las e$periencias. MucEas personas informan que Ean estado fuera de sus cuerpos durante lar#os periodos y que Ean sido testi#os de mucEos acontecimientos del mundo fsico mientras tanto. O)ueden compro"arse al#unos de esos informes con otros testi#os que Eu"ieran estado presentes, o con acontecimientos posteriores que los confirmen, siendo de esta forma corro"oradosQ 'n "astantes casos, la sorprendente respuesta a esa pre#unta es afirmati!a. &ncluso puede decirse que la descripci n de los acontecimientos !istos desde fuera del cuerpo suele ser muy compro"a"le. Al#unos doctores, por e0emplo, me di0eron que Ean quedado muy desconcertados por la forma en que pacientes sin conocimientos mdicos podan descri"ir, correctamente y con todo detalle, el procedimiento utili>ado en los intentos de reanimaci n, aunque estos acontecimientos Eu"ieran tenido lu#ar cuando los doctores sa"an que los pacientes esta"an LmuertosM. 'n al#unos casos, los entre!istados me Ean informado de que sorprendieron a sus doctores o a otras personas con la descripci n de acontecimientos que Ea"an !isto mientras esta"an fuera del cuerpo. )or e0emplo, cuando esta"a muriendo, una 0o!en sali de su cuerpo y pas a otra sala del Eospital, donde se encontr con su Eermana mayor que llora"a, y deca1 LXOE, GatEyN por fa!or, no muerasN por fa!or, no muerasYM ,a Eermana mayor qued sorprendida cuando, posteriormente, GatEy le di0o e$actamente d nde Ea"a estado y lo que Ea"a dicEo en esos momentos. 'n los dos e$tractos si#uientes se descri"en acontecimientos similares. CD %uando todo hubo terminado, el doctor me di)o ue hab$a estado muy gra'e, y le contest4 ->a lo s.. -A%mo lo sabeB. -3uedo decirle cuanto ha ocurrido.. 6o me cre$a, as$ ue se lo cont todo, desde el momento en ue de) de respirar hasta ue 'ol'$ a la 'ida. Kl se sorprendi mucho de ue supiera todo eso. 6o sab$a u decir, pero 'ino a 'erme en 'arias ocasiones para preguntarme cosas sobre ello. GD %uando despert despus del accidente, mi padre se encontraba all$, y yo ni si uiera uer$a saber cmo estaba, o lo ue pensaban los doctores u ocurr$a. ,lo deseaba hablar de la e*periencia ue pas. Le cont a mi padre uin hab$a sacado mi cuerpo del edi#icio, y hasta le describ$ el color de sus ropas y la con'ersacin ue sostu'ieron. Kste a#irm ue todo era cierto. Mi cuerpo hab$a estado in"nime todo ese tiempo, y no hubiera podido 'er u o$r todas esas cosas de no encontrarme realmente #uera de l. 'n unos cuantos casos Ee podido o"tener testimonios independientes que corro"orasen tales acontecimientos. (in em"ar#o, sur#en factores que complican el EecEo de determinar el !alor e!idencial de tales informes independientes. 'n primer lu#ar, el EecEo corro"orador es atesti#uado tan s lo por la persona LmuertaM y, todo lo ms, por un par de ami#os o parientes pr $imos. 'n se#undo lu#ar, incluso en los e0emplos e$cepcionalmente dramticos y "ien atesti#uados que Ee reco#ido, Ee prometido no re!elar los nom"res reales. Aunque pudiera Eacerlo, por ra>ones que e$plicar en el /ltimo captulo, no creo que tales EecEos constituyesen una prue"a. ?emos lle#ado al final de nuestro e$amen de los diferentes estadios y acontecimientos com/nmente informados de la e$periencia de la muerte. )ara terminar este captulo quiero incluir un e$tracto de "astante e$tensi n de un relato e$cepcional que encierra mucEos de los elementos ya discutidos. 9ontiene adems una !ariante /nica de la que no Eemos Ea"lado antes1 el ser luminoso le Ea"la de antemano de su inminente muerte y decide lue#o de0arlo !i!ir.

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%uando a uello ocurri padec$a, y sigo padeciendo, una gra'e asma bron uial con en#isema. !n d$a tu'e un ata ue de tos y se me produ)o una ruptura en la parte in#erior de la espina dorsal. Durante dos meses consult a 'arios mdicos, pues me causaba un dolor terrible, y #inalmente uno de ellos me remiti a un neurociru)ano, el doctor Lyatt. Me e*amin y di)o ue deb$a ingresar inmediatamente en un hospital, lo ue hice sin demoras. /l doctor Lyatt sab$a ue ten$a una gra'e en#ermedad respiratoria y llam a un especialista pulmonar, uien habl de consultar al anestesista, doctor %oleman, sobre la con'eniencia de dormirme. /l especialista pulmonar me trat durante tres semanas con el #in de ue el doctor %oleman pudiera anestesiarme. /ste (ltimo, aun ue bastante preocupado, un lunes dio su consentimiento. 3lanearon la operacin para el 'iernes siguiente. /l lunes por la noche me dorm$ y tu'e un sue+o tran uilo hasta la madrugada del martes, en la ue despert con gra'es dolores. Me di la 'uelta y trat de colocarme en una postura m"s cmoda, y en ese momento apareci una lu& en una es uina de la habitacin deba)o del techo. /ra una bola de lu&, casi como un globo, pero no muy grande. Dir$a ue no m"s de doce o uince pulgadas de di"metro. Al aparecer la lu& tu'e una sensacin. Mentir$a si di)era ue era horripilante. /ra una sensacin de pa& completa y rela)acin pro#unda. La lu& e*tendi una mano hacia m$ y me di)o4 -Ven conmigo. :uiero ense+arte algo.. 9nmediatamente, sin la menor 'acilacin, alc mi mano y me cog$ a la suya. Al hacerlo, tu'e la sensacin de ser arrastrado #uera de mi cuerpo, y al mirar hacia atr"s lo 'i all$, tumbado sobre la cama, mientras yo me ele'aba hacia el techo de la habitacin. 6ada m"s abandonar el cuerpo, tom la misma #orma ue la lu&. ,ent$ 1he de utili&ar mis propias palabras para ello, pues nunca he o$do a nadie contar algo seme)ante1, ue esta #orma era un esp$ritu. 6o era un cuerpo, sino un )irn de humo o de 'apor. 3arec$a como el humo de un cigarrillo iluminado al ascender hacia una l"mpara. ,in embargo, mi #orma actual ten$a colores. 5ab$a naran)a, amarillo y otro ue no pod$a di#erenciar muy bien..., pod$a ser un $ndigo, un color a&ulado. A uel esp$ritu no ten$a la #orma de un cuerpo. /ra apro*imadamente circular, aun ue ten$a lo ue pod$amos llamar una mano. Lo s por ue cuando la lu& me tendi la suya yo se la cog$. /l bra&o y la mano de mi cuerpo segu$an con l, pues pude 'erlos sobre la cama al lado de mi cuerpo cuando me ele'aba hacia la lu&. %uando no utili&aba la mano espiritual, el esp$ritu recobraba la #orma circular. ;ui atra$do hasta la posicin de la lu& y ambos atra'esamos el techo y la pared de la sala del hospital, traspasamos un corredor y creo ue unos suelos hasta pasar a un piso in#erior. 6o ten$amos di#icultad para atra'esar puertas o paredes, pues desaparec$an de nuestra 'ista cuando nos apro*im"bamos a ellas. Durante ese periodo me pareci ue nos mo'$amos. Me)or dicho, sab$a ue nos est"bamos mo'iendo, aun ue no hubiera sensacin de 'elocidad. /n un momento, casi instant"neamente en realidad, me di cuenta de ue hab$amos llegado a la sala de recuperacin del hospital. 6i si uiera sab$a entonces en u parte del mismo se encontraba, pero llegamos all$ y de nue'o nos encontramos en una es uina de la habitacin cercana al techo. 3ude 'er a los doctores y en#ermeras con sus tra)es 'erdes y las camas ue all$ hab$a. /ntonces me di)o el ser 1me ense+14 -Ah$ te 'an a lle'ar. %uando te sa uen de la mesa de operaciones te pondr"n en esa cama, pero nunca despertar"s. 6o te dar"s cuenta de nada desde ue te lle'en a la mesa de operaciones, hasta un poco despus, ue 'endr por ti.. 6o di)o esto con palabras. 6o era una 'o& audible, pues, si as$ hubiera sido, la habr$an o$do los ue se encontraban en la habitacin. /ra m"s bien una impresin ue me llegaba, pero en #orma tan '$'ida ue yo no pod$a decir ue no la hab$a o$do o sentido.

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/ra bien de#inida. %on respecto a lo ue 'e$a...< bueno, era mucho m"s #"cil reconocer las cosas estando en #orma espiritual. Me preguntaba u era lo ue estaba tratando de ense+arme. 9nmediatamente supe lo ue ten$a en su mente. 6o hab$a duda. A uella cama 1la cama de la derecha seg(n se entra del corredor1 era donde iba a estar y ue me sacar$a de all$ con un propsito determinado. Luego me e*plic el moti'o. 6o uer$a ue tu'iese miedo cuando llegara el momento de ue mi esp$ritu abandonara el cuerpo, pero s$ ue conociese la sensacin ue se ten$a al pasar por ese punto. :uer$a asegurarse de ue no tendr$a miedo, pues el paso no ser$a inmediato< tendr$a ue atra'esar otras etapas primero, pero l lo super'isar$a todo y estar$a esper"ndome al #inal. %uando me un$ a l para 'ia)ar hasta la sala de recuperacin y me hab$a con'ertido yo mismo en un esp$ritu, en cierta manera nos hab$amos #usionado en uno. 6o obstante, segu$amos siendo dos esp$ritus separados. Kl ten$a pleno control de cuanto iba sucediendo en lo ue respecta a lo ue me concern$a a m$. 9ncluso si 'ia)"bamos a tra's de las paredes y los techos, ten$a la impresin de ue segu$amos en tan estrecha comunicacin ue nada pod$a molestarlo. 6unca hab$a sentido esa pa&, esa calma y serenidad. 2ras decirme a uello, regresamos a mi habitacin y 'ol'$ a 'er mi cuerpo en la misma posicin en ue lo de)amos. %reo ue estu'e #uera de l unos cinco o die& minutos, pero el paso del tiempo no ten$a nada ue 'er con a uella e*periencia. De hecho no recuerdo si alguna 'e& pens en ue el tiempo estaba pasando. Me hab$a cogido tan de sorpresa ue estaba anonadado. /ra tan '$'ido y real..., m"s ue una e*periencia ordinaria. A la ma+ana siguiente no e*perimentaba el menor miedo. Al a#eitarme no sent$ temblor en la mano, como me 'en$a ocurriendo desde hac$a seis u ocho semanas. ,ab$a ue iba a morir, pero no me daba pena ni miedo. 6o pensaba si uiera en si pod$a hacer algo para e'itarlo. /staba preparado. /n la tarde del mircoles, un d$a antes de la ma+ana de mi operacin, me encontraba en la habitacin del hospital y me sent$ preocupado. Mi esposa y yo ten$amos un hi)o, un sobrino adoptado, ue nos estaba causando problemas. Decid$ escribirles una carta a cada uno, e*pres"ndoles mis preocupaciones, y esconderlas en donde no pudieran ser encontradas hasta despus de la operacin. %uando ya hab$a escrito dos p"ginas a mi esposa, mis o)os se abrieron y romp$ a llorar. ,ent$ ue alguien estaba presente, y pens ue hab$a llorado tan alto ue una en#ermera se acercaba para 'er u me pasaba. 3ero no hab$a o$do abrir la puerta. De nue'o sent$ a uella presencia, pero sin 'er ninguna lu& esa 'e&. Al igual ue antes, me llegaron pensamientos y palabras4 -Jac=, Apor u est"s llorandoB 3ens ue te gustar$a estar conmigo.. -,$, me gusta, lo deseo con #uer&a.. -A3or u est"s llorando, entoncesB. -2enemos un problema con nuestro sobrino, y temo ue mi esposa no sepa cmo solucionarlo. /stoy tratando de ponerle en palabras cmo me siento y lo ue uiero ue ella haga por l. 2ambin estoy preocupado por ue creo ue mi presencia habr$a contribuido algo a solucionarlo.. /ntonces 'ol'$ a sentir sus pensamientos4 -%omo te est"s preocupando por alguien m"s y pensando en los otros, te garanti&o ue tendr"s lo ue deseas. Vi'ir"s hasta ue tu sobrino se haya hecho un hombre.. Despus se #ue. De) de llorar y destru$ la carta para ue mi esposa no la encontrase accidentalmente. A uella tarde, el doctor %oleman entr a 'erme y me di)o ue esperaba tener problemas para hacerme dormir y ue no deb$a sorprenderme de despertar y encontrarme con muchos cables, tubos y m" uinas rode"ndome. 6o le cont mi e*periencia, limit"ndome a asentir y decirle ue cooperar$a. A la ma+ana siguiente la operacin #ue muy larga, pero sali bien. %uando estaba recuperando la conciencia, el doctor %oleman se encontraba all$, y le di)e4 -, e*actamente dnde me encuentro.. Kl me pregunt4 -A/n u camaB. -/n la primera de

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la derecha, seg(n se entra en la sala.. ,e ri y pens ue estaba hablando por e#ectos de la anestesia. 9ba a decirle lo ocurrido, pero en ese momento entr el doctor Lyatt, y di)o4 -/st" despertando ahora. A:u piensa hacerB. /l doctor %oleman respondi4 -6o tengo ue hacer nada. 6unca en mi 'ida me he sorprendido tanto. /stoy a u$ con todo ese e uipo preparado y no necesita nada.. /l doctor Lyatt replic4 -2oda'$a ocurren milagros.. %uando me le'ant y 'i lo ue me rodeaba me encontr en la misma cama ue la lu& me hab$a mostrado d$as antes. 5ace tres a+os de esto, pero sigue tan '$'ido como entonces. 5a sido lo m"s #ant"stico ue me ha ocurrido nunca y me ha cambiado. ,lo he hablado de ello con mi esposa, mi hermano, mi sacerdote y con usted. 6o s cmo contarlo, es muy di#$cil de e*plicar. 6o trato de producir un gran shoc= en su 'ida ni de #an#arronear. 3ero despus de a uello ya no tengo dudas. , ue hay 'ida despus de la muerte.

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,. Paralelos ,O( acontecimientos producidos en los di!ersos estadios de la e$periencia de la muerte son, como mnimo, inusuales. )or ello, mi sorpresa Ea ido en aumento cuando con los aFos Ee ido encontrando una serie de paralelos. +stos se Eallan en anti#uos y muy esotricos escritos de la literatura de muy di!ersas ci!ili>aciones, culturas y reas. La -iblia 'n nuestra sociedad, la 8i"lia es el li"ro ms ledo y comentado de cuantos tratan de materias relati!as a la naturale>a del aspecto espiritual del Eom"re y de la !ida posterior a la muerte. (in em"ar#o, en #eneral, la 8i"lia tiene muy poco que decir con respecto a los EecEos que se producen despus de la muerte y so"re la naturale>a precisa del mundo posterior a ella. 'sto es especialmente cierto por lo que se refiere al Anti#uo .estamento. (e#/n los e$pertos ""licos, s lo dos pasa0es del Anti#uo .estamento Ea"lan inequ!ocamente de la !ida posterior a la muerte1 9sa$as GM, CN4 -Re'i'ir"n los muertos< )unto con los cad"'eres se le'antar"n. Despertar"n y cantar"n los ue 'i'ieron en el pol'o... y la tierra arro)ar" a los muertos.. C
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.odas las citas de la 8i"lia estn tomadas de la !ersi n in#lesa del rey Iaime.

Daniel CG, G4 -Muchos de los ue duermen en el pol'o de la tierra se despertar"n, algunos para la 'ida eterna, algunos para la 'ergOen&a y el desprecio eternos.. O"sr!ese que en am"os pasa0es se su#iere la resurrecci n del cuerpo fsico, y que el estado de muerte fsica es comparado al sueFo. 's e!idente, a partir del captulo precedente, que al#unas personas Ean sacado conceptos especficos de la 8i"lia cuando Ean tratado de elucidar o de e$plicarme lo que les ocurri . )or e0emplo, se recordar que un Eom"re identific la oscura en!oltura por la que pas en el momento de la muerte con el ""lico L!alle de la som"ra de la muerteM. Dos personas mencionaron las pala"ras de Ies/s1 LYo soy la lu> del mundo.M Al menos en parte, identificaron a la lu> con 9risto so"re la "ase de esa frase. *no de ellos me di0o1 LNunca !i a una persona en esa lu>, pero para m era 9risto... ,a conciencia, la unidad con todas las cosas, el amor perfecto. 9reo que Ies/s se refera a eso cuando di0o que era la lu> del mundo.M 'n mi propia lectura Ee encontrado al#unos paralelos que nin#uno de los entre!istados Ea"a mencionado. 'l ms interesante se encuentra en los escritos del ap stol (an )a"lo. 'ra un perse#uidor del cristianismo Easta su famosa !isi n y con!ersi n en el camino de Damasco. 5echos GM, CH1GM4 -Al mediod$a, 7oh rey8, 'i en el camino una lu& 'enida del cielo, m"s brillante ue el sol, ue me rode a m$ y a uienes 'ia)aban conmigo. %uando hubimos ca$do todos a tierra, escuch una 'o& ue me hablaba y me dec$as en lengua hebrea4 @,a(l, ,a(l, Apor u me persiguesB 2e es duro dar coces contra los agui)ones.@ .>o le di)e4 @A:uin eres t(, ,e+orB@ Kl respondi4 @,oy Jes(s, a uien t( persigues. Le'"ntate y ponte de pie, pues me he aparecido a ti para ue seas m$ ser'idor y testigo de las cosas ue has 'isto y de las ue te mostrar...@ .As$ pues, oh rey Agripa, no #ui desobediente a la 'isin celestial... Mientras dec$a esto, ;esto grit4 @73ablo, est"s loco, tanto aprender te ha a#ectado a la mente8@ )#ina B5 de 5B

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->o le respond$4 @6o estoy loco, noble ;esto< hablo de cosas 'erdaderas y sensatas@.. 'ste episodio tiene al#una seme0an>a con el encuentro con el ser luminoso en las e$periencias cercanas a la muerte. Ante todo, el ser est dotado de personalidad, aunque no se !ea forma fsica, y de l emana una L!o>M que Eace pre#untas y da instrucciones. 9uando (an )a"lo trata de contrselo a los otros, se "urlan de l y lo consideran loco. (in em"ar#o, la !isi n cam"i el curso de su !ida. Desde entonces se con!irti en el primer promotor del cristianismo, como forma de !ida que implica"a el amor a los otros. .am"in Eay diferencias, por supuesto. (an )a"lo no estu!o cerca de la muerte durante su !isi n. .am"in Ea"la de que fue ce#ado por la lu> y perdi la !ista durante tres das, lo que se opone a los informes que dicen que, a pesar de que tena un "rillo indescripti"le, ni los ce# ni les impidi !er las cosas que les rodea"an. 'n sus discusiones so"re la naturale>a de la !ida del ms all, (an )a"lo dice que al#unos ponen en duda el concepto cristiano de otra !ida al pre#untar por el tipo de cuerpo que tendr el muerto1 %orintios CJ, HJ1JG4 -Alguno dir"4 A%mo resucitan los muertosB A%on u cuerpoB Loco..., lo ue t( siembras no es el cuerpo ue brotar", sino un simple grano...< pero Dios le da el cuerpo ue le place, y a cada semilla su propio cuerpo... 5ay cuerpos celestiales y cuerpos terrestres4 una es la gloria del celestial y otra la del terrestre... As$ es tambin la resurreccin del muerto. ,e ha sembrado en corrupcin y resucita en incorrupcin. ,e ha sembrado en deshonor, resucita en gloria. ,e ha sembrado en debilidad, resucita en poder. ,e ha sembrado en un cuerpo natural, resucita en un cuerpo espiritual... ;i)aos, os muestro un misterio4 no todos moriremos, pero todos seremos trans#ormados. /n un momento, en el pesta+ear de un o)o, con la (ltima trompeta, pues la trompeta sonar", todos los muertos resucitar"n incorruptibles.. 's interesante que el "re!e es"o>o que Eace (an )a"lo de la naturale>a del Lcuerpo espiritualM se corresponda tan "ien con los relatos de quienes se Ean encontrado fuera de sus cuerpos. 'n todos los casos, la inmaterialidad del cuerpo espiritual Hsu falta de sustancia fsicaH se Ea puesto de relie!e. (an )a"lo dice, por e0emplo, que mientras el cuerpo fsico es d"il y feo, el espiritual ser fuerte y Eermoso. 'sto me recuerda el relato de una e$periencia cercana a la muerte en la que el cuerpo espiritual esta"a completo mientras que el fsico poda !erse mutiladoN as como otro en que el cuerpo espiritual no pareca tener una edad particularN es decir, no esta"a limitado por el tiempo. Platn 'l fil sofo )lat n, uno de los mayores pensadores de todas las pocas, !i!i en Atenas del B<U al @BU a. de I. 9. Nos le# un cuerpo de pensamiento en la forma de !eintid s dilo#os filos ficos, la mayor parte de los cuales incluyen a ( crates, su maestro, como interlocutor, y a un pequeFo n/mero de letrados. )lat n crea en la utilidad de la ra> n, la l #ica y la ar#umentaci n para alcan>ar la !erdad y la sa"idura, pero s lo Easta cierto punto, pues tam"in era un #ran !isionario que su#era que la !erdad /ltima s lo poda lle#ar con una e$periencia casi mstica de iluminaci n e intuici n. Acepta"a que Ea"a planos y dimensiones de la realidad distintos al mundo sensi"le y fsico, y crea que la esfera fsica s lo poda entenderse por referencia a los planos LsuperioresM de la realidad. 'n consecuencia, esta"a interesado principalmente en el componente incorp reo y consciente del Eom"re, el alma, y considera"a el cuerpo fsico como su !eEculo temporal. No es sorprendente, por tanto, que se sintiese atrado por

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el destino del alma tras la muerte fsica, y que !arios dilo#os Hespecialmente ;edn, Gorgias y La Rep(blicaH traten en parte de ese tema. ,os escritos de )lat n estn pla#ados de descripciones de la muerte que son seme0antes a las que discutimos en el capitulo pre!io. )or e0emplo, )lat n define la muerte como la separaci n de la parte incorp rea de una persona !i!a, el alma, de la parte fsica, el cuerpo. 's ms, la parte incorp rea est sometida a menos limitaciones que la fsica. )or tanto, )lat n seFala que el tiempo no es un elemento de la esfera que e$iste ms all del mundo sensi"le y fsico. ,as otras esferas son eternas y, se#/n la nota"le frase de )lat n, lo que llamamos tiempo no es sino Lel refle0o m !il e irreal de la eternidadM. )lat n Ea"la en !arios pasa0es de que el alma separada de su cuerpo puede encontrarse y con!ersar con los espritus de otros y ser #uiada en la transici n de la !ida fsica a la otra esfera por espritus #uardianes. Menciona que en el momento de la muerte puede encontrarse una "arca que lle!e a tra!s de una masa de a#ua a la Lotra orillaM de la e$istencia. 'n ;edn, el empu0e y composici n dramtica de los ar#umentos y pala"ras utili>adas !ienen a seFalar que el cuerpo es la prisi n del alma y que, en consecuencia, la muerte es como un escape o li"eraci n de esa prisi n. Aunque, como !imos en el captulo primero, )lat n articula Ha tra!s de ( cratesH la anti#ua !isi n de la muerte como sueFo y ol!ido, lo Eace s lo para desapro"arla y darle un #iro de 3UK #rados. (e#/n )lat n, el alma !iene al cuerpo fsico desde una esfera del ser superior y ms di!ina. )ara l, es el nacimiento lo que constituye el sueFo y el ol!ido, pues el alma, al nacer en un cuerpo, pasa de un estado de #ran conciencia a otro mucEo menos consciente y ol!ida las !erdades que sa"a en su estado anterior e$terno a un cuerpo. )or tanto, la muerte es despertar y recuerdo. )one de manifiesto que el alma que Ea sido separada del cuerpo en la muerte puede ra>onar y pensar con mayor claridad que antes y puede reconocer las cosas en su !erdadera naturale>a. Nada ms morir se enfrenta a un L0uicioM en el que un ser di!ino muestra ante el alma todas las cosas Hlas "uenas y las malasH que Ea EecEo en su !ida. 'n el li"ro dcimo de La Rep(blica encontramos la similitud ms nota"le. )lat n cuenta el mito de 'r, un soldado #rie#o. 'r fue a una "atalla en la que murieron mucEos #rie#os, y cuando sus compatriotas reco#ieron los cad!eres de la misma, su cuerpo esta"a entre ellos. Yaca so"re una pira funeraria 0unto con otros para ser quemado. Al ca"o de un tiempo, su cuerpo re!i!i y 'r descri"e lo que !io en el !ia0e a las esferas del ms all. 'n primer lu#ar, su alma sali del cuerpo, se uni a un #rupo de otros espritus y todos 0untos marcEaron a un lu#ar en el que Ea"a La"erturasM o Lpasadi>osM que conducan de la tierra a las esferas del ms all. Aqu las otras almas eran detenidas y 0u>#adas por seres di!inos que podan !er ense#uida todas las cosas que el alma Ea"a EecEo en su !ida terrena. (in em"ar#o, 'r no fue 0u>#ado. ,os seres le di0eron que de"a re#resar para informar a los Eom"res del mundo fsico acerca de c mo era el otro mundo. .ras tener otras !isiones, 'r fue de!uelto, pero di0o que no sa"a c mo Ea"a re#resado al cuerpo fsico. Despert y se encontr so"re la pira funeraria. 's importante tener "ien presente que el mismo )lat n nos ad!ierte que su descripci n de los detalles precisos del mundo en el que entrar el alma tras la muerte son s lo Lpro"a"ilidades, en el me0or de los casosM. (i "ien no duda de la super!i!encia de la muerte fsica, insiste en que al intentar e$plicar la !ida del ms all desde nuestra !ida fsica actual nos enfrentamos con dos #randes des!enta0as. Ante todo, nuestras almas se encuentran aprisionadas en los cuerpos fsicos y estamos, pues, limitados por los sentidos fsicos en lo que se refiere a e$perimentar y aprender. ,a !isi n, el odo, el tacto, el #usto y el olor, cada uno en su forma, pueden confundirnos. )ara nuestros o0os, un o"0eto enorme es pequeFo si est distante, podemos or mal lo que al#uien nos dice, etc. De todo esto puede resultar que ten#amos falsas opiniones o impresiones de la naturale>a de las cosas. Nuestras almas no pueden !er la realidad en s mismas Easta que se Eayan li"erado de las

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distracciones e imprecisiones de los sentidos fsicos. 'n se#undo lu#ar, )lat n dice que el len#ua0e Eumano es inadecuado para e$presar directamente las realidades /ltimas. ,as pala"ras ocultan, ms que re!elan, la naturale>a interna de las cosas. 'n consecuencia, las pala"ras Eumanas no podrn Eacer otra cosa que indicar Hmediante la analo#a, el mito y en otras formas indirectasH el carcter !erdadero de lo que est ms all de la esfera fsica. El Libro tibetano de los muertos 'ste nota"le li"ro es una compilaci n de las enseFan>as de los sa"ios de mucEos si#los del ."et preEist rico que pas de una a otra de las primeras #eneraciones por tradici n oral. Fue escrito finalmente en el si#lo %&&& a. de I. 9., pero incluso entonces fue escondido para mantener el secreto ante los e$traFos. 'ste li"ro inusual Ea tomado la forma que le prestaron sus di!ersos e interrelacionados usos. ,os sa"ios que lo escri"ieron !ean la muerte como una Ea"ilidad1 al#o que puede Eacerse con arte o de manera incon!eniente, se#/n que se tu!ieran o no los conocimientos requeridos para Eacerlo correctamente. )or tanto, el li"ro era ledo como parte del rito funerario o ante la persona que esta"a muriendo cuando le lle#a"an sus /ltimos momentos. (e pensa"a que ser!a as para dos funciones. 'n primer lu#ar, para ayudar a la persona que esta"a muriendo a recordar cada uno de los mara!illosos fen menos conforme los i"a e$perimentando. 'n se#undo lu#ar, para ayudar a los que se#uan !i!iendo a tener pensamientos positi!os y a no mantener al muerto con su amor y preocupaci n emocional, de forma que pudiera entrar en los planos posteriores a la muerte con una estructura mental adecuada y li"erado de todas las preocupaciones corporales. )ara conse#uir esos fines, el li"ro contiene una detallada e$plicaci n de los diferentes estadios que atra!iesa el alma tras la muerte fsica. ,a correspondencia entre su relato de los primeros estadios de la muerte y la descripci n que me Ean EecEo los que se Ean encontrado cerca de ella es fantstica. Ante todo, en el ,i"ro ti"etano, la mente o alma de la persona muerta a"andona el cuerpo. )oco tiempo despus, el alma se Ldes!aneceM y se encuentra en un !acoN no en un !aco fsico, sino uno sometido a sus propios lmites y en el que e$iste la conciencia. )uede or ruidos y sonidos alarmantes, descritos como ru#ido, estruendo y ruidos sil"antes, como los del !iento, y #eneralmente el muerto !e que l y lo que le rodea est en!uelto en una lu> ne"linosa y #ris. (e sorprende de !erse a s mismo fuera del cuerpo fsico. %e y oye a sus parientes y ami#os lamentndose so"re su cuerpo y preparando el funeral, y cuando intenta comunicar con ellos, ni lo escucEan ni lo !en. .oda!a no Ea comprendido que est muerto y se encuentra confuso. (e pre#unta a s mismo si est muerto o no, y cuando comprende finalmente que s lo est, no sa"e ad nde ir o lo que Ear. (e siente pesaroso y deprimido en su estado. Durante un tiempo permanece cerca de los lu#ares que le Ean sido familiares durante su !ida fsica. O"ser!a que toda!a est en un cuerpo Hllamado el cuerpo L"rillanteMH, que no parece estar compuesto de sustancia material. )uede atra!esar las piedras, paredes y montaFas sin encontrar resistencia. 'l !ia0e es casi instantneo. 9uando desea ir a al#/n sitio, lle#a en un momento. (u pensamiento y percepci n estn menos limitadosN su mente es muy l/cida y sus sentidos parecen ms perfectos y cercanos a la naturale>a di!ina. (i en la !ida fsica Ea sido cie#o, o mudo, o lisiado, se sorprende de que en su cuerpo L"rillante.M tiene todos los sentidos, y que todas las facultades de su cuerpo fsico se Ean restaurado e intensificado. )uede encontrarse con otros seres con el mismo tipo de cuerpo y con uno de lu> pura y transparente. ,os ti"etanos aconse0an al muerto que se apro$ima a esa lu> que trate de

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tener s lo amor y compasi n Eacia los otros. 'l li"ro tam"in descri"e los sentimientos de inmensa pa> que el muerto e$perimenta, as como una especie de Lespe0o en el que se refle0a toda su !ida, los actos "uenos y malos, para que l y los seres que lo 0u>#an puedan !erlos. 'n esta situaci n no ca"e la mala interpretaci n, y la mentira so"re la propia !ida es imposi"le. 'n resumen, aunque el ,i"ro ti"etano de los muertos incluye estadios ms lar#os que nin#uno de mis entre!istados Ean recorrido, es o"!ia la similitud entre lo que se relata en este anti#uo manuscrito y lo que me Ean contado americanos del si#lo !einte. Emanuel S.edenborg (Aeden"or#, que !i!i entre 3CUU y 355<, naci en 'stocolmo. 'ra famoso en su poca e Ei>o contri"uciones respeta"les en !arios campos de las ciencias naturales. (us escritos, orientados en un principio Eacia la anatoma, fisiolo#a y psicolo#a, le #anaron un #ran reconocimiento. (in em"ar#o, en un periodo ms tardo de su !ida sufri una crisis reli#iosa y comen> a Ea"lar de e$periencias se#/n las cuales pretenda Ea"er estado en comunicaci n con entidades espirituales del ms all. (us o"ras posteriores tienen mucEas descripciones de c mo es la !ida que Eay ms all de la muerte. De nue!o es sorprendente la correlaci n entre lo que l escri"e de al#unas de sus e$periencias espirituales y lo que cuentan los que Ean tenido e$periencias cercanas a la muerte. )or e0emplo, descri"e c mo, cuando Ean cesado las funciones corporales de respiraci n y circulaci n, el hombre toda'$a no ha muerto, sino ue est" separado de la parte corprea ue utili& en el mundo... /l hombre, cuando muere, slo pasa de un mundo a otro.3
.odas las citas de (Aeden"or# estn tomadas del 9ompendium of tEe .Eeolo#ical and (piritual Zritin#s of 'manuel (Aeden"or# 28oston1 9ros"y and NicEols, 3U6@7, p#s. 3CKH345.
3

Afirma que l mismo Ea pasado por las primeras etapas de la muerte y Ea tenido e$periencias fuera de su cuerpo. 3as por un estado de insensibilidad de los sentidos corporales, casi por el estado de la muerte< la 'ida de pensamiento interior segu$a entera, por lo ue percib$ y retu'e en la memoria las cosas ue ocurrieron y lo ue les ocurre a los ue han resucitado... /specialmente se percibe... ue hay una absorcin..., un tirn de... de la mente, es decir, del esp$ritu, hacia #uera del cuerpo. Durante la e$periencia se encuentra con seres a los que identifica con Ln#elesM. +stos le pre#untan si est preparado para morir. A uellos "ngeles me preguntaron primero cu"l era mi pensamiento, si era como el de los ue mueren, ue generalmente se preguntan sobre la 'ida eterna< me di)eron ue deseaban mantener mi mente en ese pensamiento. ,a comunicaci n que tiene lu#ar entre (Aeden"or# y los espritus no es de tipo terrestre y Eumano. 's casi una transferencia directa de pensamientos. No Eay posi"ilidad de mala comprensi n.

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Los esp$ritus con'ersan entre s$ mediante un lengua)e uni'ersal... 2odo hombre, nada m"s morir, conoce ese lengua)e..., ue es propio a su esp$ritu... Lo ue le dice un "ngel o un esp$ritu a un hombre se oye igual ue lo ue le dice un hombre a otro hombre. 3ero no es o$do por los otros ue est"n all$, sino por l slo< la ra&n es ue lo ue dice el "ngel o el esp$ritu #luye primero al pensamiento de hombre... ,a persona recin fallecida no comprende que est muerta, pues si#ue en un LcuerpoM que se aseme0a al cuerpo fsico en !arios aspectos. /l primer estado del hombre tras la muerte es similar a su estado en el mundo, pues e*ternamente es de la misma manera... 3or tanto, no sabe otra cosa ue el hecho de ue sigue en el mundo... !na 'e& ue se han mara'illado de ue est"n en un cuerpo y de ue siguen en el mundo... desean saber lo ue es el cielo y el in#ierno. 'l estado espiritual es menos limitado. ,a percepci n, el pensamiento y la memoria son ms perfectos, y el tiempo y el espacio ya no constituyen o"stculos, como en la !ida fsica. 2odas las #acultades de los esp$ritus... se dan en un estado m"s per#ecto, as$ como las sensaciones, pensamientos y percepciones. 'l muerto puede encontrarse con otros espritus, a los que conoci en !ida. 'stn all para ayudarle a pasar al ms all. /l esp$ritu de un hombre recin salido del mundo es... reconocido por sus amigos y por a uellos a uienes hab$a conocido en el mundo..., ue lo instruyen de lo concerniente al estado de 'ida eterna... )uede !er su !ida pasada en una !isi n. ,a recuerda con todo detalle y no tiene posi"ilidad de mentir u ocultar nada. La memoria interior... /n ella est"n escritas todas las cosas particulares... ue el hombre ha pensado, hablado y hecho... desde su primera in#ancia hasta el momento de morir. Al hombre le acompa+a el recuerdo de todas las cosas cuando pasa a la otra 'ida y es lle'ado sucesi'amente a rememorarlas todas... %uanto ha hablado y hecho... ueda mani#iesto ante los "ngeles con una lu& tan clara como la del d$a..., y... nada hay tan oculto en el mundo ue no se mani#ieste tras la muerte... como 'isto en e#igie, cuando el esp$ritu es 'isto a la lu& del cielo. (Aeden"or# tam"in descri"e la Llu> del (eForM, que penetra el futuro, una lu> de inefa"le "rillo que l mismo Ea !isto. 's una lu> de !erdad y comprensi n. De nue!o en los escritos de (Aeden"or#, como antes en la 8i"lia, las o"ras de )lat n y en el ,i"ro ti"etano de los muertos, encontramos nota"les paralelos con los acontecimientos que Ean contado nuestros contemporneos que tu!ieron e$periencias pr $imas a la muerte. (ur#e, sin em"ar#o, la cuesti n de si dicEo paralelismo es realmente tan sorprendente. Al#uien podra su#erir, por e0emplo, que los autores de esas o"ras podran estar influenciados entre ellos. .al aserci n podra sostenerse en al#unos casos, pero no en todos. )lat n admite que al#unas de sus intuiciones deri!an directamente del misticismo reli#ioso de Oriente, por lo que podra estar influenciado por la misma tradici n

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que produ0o el ,i"ro ti"etano de los muertos. A su !e>, las ideas de la filosofa #rie#a influenciaron a al#unos autores del Nue!o .estamento, por lo que podra ar#umentarse que la discusi n de (an )a"lo so"re el cuerpo espiritual podra tener sus races en )lat n. )or otro lado, en la mayor parte de los casos no es posi"le esta"lecer que tal influencia Eaya podido tener lu#ar. 9ada escrito tiene al#unos detalles interesantes que s lo se producen en mis entre!istas y que, por tanto, su autor no podra Ea"er sacado de autores anteriores. (Aeden"or# ley la 8i"lia y esta"a familiari>ado con )lat n. (in em"ar#o, alude !arias !eces al EecEo de que quien aca"a de morir no comprende su estado Easta pasado cierto tiempo. 'ste EecEo, que se produce una y otra !e> en los relatos de quienes Ean tenido una e$periencia pr $ima a la muerte, no es mencionado ni en la 8i"lia ni en )lat n. 'n cam"io, s es enfati>ado en el ,i"ro ti"etano de los muertos, o"ra que (Aeden"or# no tu!o posi"ilidad de leer, pues no fue traducida Easta 34<5. O's posi"le que las e$periencias pr $imas a la muerte que yo Ee reco#ido estu!ieran influenciadas por las o"ras que Ee discutidoQ .odas las personas a las que Ee entre!istado conocan la 8i"lia con anterioridad a su e$periencia, y dos o tres sa"an al#o de )lat n. Nin#uno tena noticias siquiera de la e$istencia de las o"ras de (Aeden"or# o del ,i"ro ti"etano de los muertos. Al#unos detalles que no aparecen en la 8i"lia ni en )lat n afloran constantemente en las e$periencias que Ee reco#ido y se corresponden e$actamente con acontecimientos y fen menos mencionados en las fuentes ms inusuales. De"e reconocerse que la e$istencia de paralelos y similitudes entre los escritos de los anti#uos pensadores y los informes de americanos actuales que so"re!i!ieron a e$periencias pr $imas a la muerte si#ue siendo un EecEo sorprendente y toda!a no e$plicado. .am"in Eemos de pre#untarnos la ra> n por la cual la sa"idura de los ti"etanos, la teolo#a y las !isiones de )a"lo, las e$traFas intuiciones y mitos de )lat n y las re!elaciones espirituales Hde (Aeden"or# estn tan de acuerdo, tanto entre ellos mismos como con los informes de los indi!iduos contemporneos que se Eallaron pr $imos al estado de la muerte.

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/. Cuestiones A, lector ya se le Ea"rn ocurrido mucEas dudas y o"0eciones. ;ran cantidad de pre#untas se me Ean planteado so"re la materia en los aFos que lle!o dando conferencias en p/"lico y Ea"lando de ello en pri!ado. 'n #eneral, suelen pre#untarme las mismas cosas en la mayor parte de las ocasiones, por lo que me resulta sencillo Eacer una lista con las que me Ean EecEo con mayor frecuencia. 'n este captulo y en el si#uiente me dedicar a ellas. A,e est" in'entando usted todo estoB No. .rato de Eacerme un por!enir en la enseFan>a de la psiquiatra y la filosofa de la medicina, y si intentara perpetrar una trampa no sera el camino para lle#ar a ese fin. Adems, se#/n mi e$periencia, los que Ean "uscado con dili#encia entre sus conocidos, ami#os y parientes e$periencias seme0antes pronto Ean !isto desaparecer sus dudas. A6o est" siendo poco realistaB A5asta u punto son comunes esas e*perienciasB (oy el primero en admitir que, de"ido a la naturale>a necesariamente limitada de los casos que muestro, soy incapa> de dar un clculo estadstico numricamente si#nificati!o de la incidencia de este fen meno. (in em"ar#o, quiero decir lo si#uiente1 la incidencia de estos fen menos es ms com/n de lo que pensara cualquiera que no los Eaya estudiado. ?e dado mucEas conferencias so"re la materia, ante #rupos de diferentes tipos, y no se dio un solo caso en el que no se Eaya le!antado al#uien para contarme una Eistoria seme0ante, e incluso p/"licamente en al#unos casos. )or supuesto, puede ale#arse Hy quien lo Ea#a no se equi!ocaH que Eay ms pro"a"ilidad de que !aya a esas conferencias quien Ea tenido una de esas e$periencias. (in em"ar#o, en mucEos de los casos que me Ee encontrado, la persona no !ino a la conferencia a causa del tema. )or e0emplo, recientemente me diri# a un #rupo de unas treinta personas. Dos de ellas Ea"an tenido e$periencias pr $imas a la muerte y se encontra"an all por ser miem"ros del #rupo. Ni siquiera conocan de antemano el tema de la cEarla. ,i las e*periencias pr*imas a la muerte son tan #recuentes como usted dice, Apor u no es algo generalmente conocidoB ?ay !arias ra>ones para ello. 'n primer lu#ar, se encuentra el EecEo, en mi opini n, de que nuestra poca est decididamente en contra de la discusi n so"re la posi"ilidad de super!i!encia a la muerte corporal. %i!imos en una era en que la ciencia y la tecnolo#a Ean dado pasos de #i#ante en la comprensi n y conquista de la naturale>a. ?a"lar de la !ida posterior a la muerte les resulta al#o at!ico a mucEos que sienten que la idea pertenece ms a nuestro pasado LsupersticiosoM que al presente LcientficoM. 'n consecuencia, quienes Ean e$perimentado lo que recae fuera de la esfera de la ciencia, tal como la entendemos, son considerados ridculamente. (iendo conscientes de esas actitudes, las personas que Ean tenido e$periencias trascendentes se muestran remisas a relatarlas a"iertamente. 'stoy con!encido de que una #ran cantidad de material se esconde en las mentes de quienes Ean tenido esas e$periencias, pero que, por miedo a ser tomados como LlocosM o Le$cesi!amente ima#inati!osM, nunca lo Ean contado sal!o a uno o dos ami#os ntimos o parientes. Adems, la oscuridad p/"lica del tema parece deri!ar en parte de un fen meno

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psicol #ico "astante com/n que implica a la atenci n. ;ran parte de lo que omos y !emos queda sin re#istrar en nuestras mentes. (in em"ar#o, si nuestra atenci n es atrada por al#o, tenemos la tendencia anotarlo despus. MucEas personas Ean tenido la e$periencia de aprender una nue!a pala"ra y lue#o !erla en todo lo que lean en los das si#uientes. ,a ra> n no es que el len#ua0e Eaya adoptado esa pala"ra y apare>ca por todas partes, se trata ms "ien de que la pala"ra esta"a en todo lo que Ea"a ledo, pero, no siendo consciente de su si#nificado, la pasa"a por alto sin darse cuenta de su e$istencia. (imilarmente, tras una conferencia a"r el turno de discusi n y un doctor se le!ant y me di0o1 L,le!o !arios aFos dedicado a la medicina. (i estas e$periencias son tan comunes como usted dice, Oc mo no Ea"a odo Ea"lar de ellasQM (a"iendo que pro"a"lemente Ea"ra al#uien que conocera al#/n caso, de!ol! la pre#unta al auditorio, y pre#unt1 LO?a odo al#uien Ea"lar de al#una e$periencia seme0anteQM ,a esposa del doctor le!ant el "ra>o y cont una que le Ea"a ocurrido a un ami#o ntimo de am"os. )or dar otro e0emplo, puedo citar el de un mdico a quien yo cono>co, que tom conciencia de estos fen menos leyendo un anti#uo artculo de peri dico so"re una de mis conferencias. Al da si#uiente un paciente le relat , sin Ea"erle pre#untado l nada, una e$periencia similar. 'l mdico esta"leci que su paciente no poda sa"er nada de mis estudios. ,e confi la Eistoria porque esta"a sorprendido y al#o alarmado por lo que le ocurri y "usca"a una opini n mdica. 's posi"le que en am"os casos los doctores supieran al#o del asunto con anterioridad, pero de ser as Ea"an pensado en ello como des!iaciones indi!iduales y no como fen menos ampliamente e$tendidos, moti!o por el cual no le prestaron atenci n. 'n el caso de los mdicos e$iste un factor adicional que puede contri"uir a la e$plicaci n de su desconocimiento de los fen menos pr $imos a la muerte, a pesar de que sera de esperar que los mdicos, con ms moti!o que nadie, se tienen que Ea"er encontrado con casos de ese tipo. Durante su aprendi>a0e en las facultades de medicina se los "om"ardea constantemente con la idea de que de"en #uardar mucEas reser!as ante la e$presi n que Eace el paciente de lo que siente. *n mdico presta mucEa atenci n a los Lsi#nosM o"0eti!os de los procesos de la enfermedad, pero toma los informes su"0eti!os 2LsntomasM7 con mucEas reser!as. 's un procedimiento ra>ona"le, pues es ms facti"le enfrentarse a lo o"0eti!o. (in em"ar#o, dicEa actitud tiene tam"in el efecto de esconder las e$periencias que nos incum"en, pues muy pocos mdicos suelen pre#untar a los pacientes que Ean reanimado so"re sus sensaciones y percepciones. A causa de ello, ca"e sospecEar que los doctores Hen teora el #rupo con ms posi"ilidades de encontrar e$periencias cercanas a la muerteH no tienen ms posi"ilidades que el resto de las personas de encontrarse con tal tipo de casos. A5a detectado alguna di#erencia entre mu)eres y hombres con respecto a este #enmenoB No parece e$istir nin#una diferencia en los contenidos o tipos de e$periencias informados por unas y otros. .anto los Eom"res como las mu0eres Ean descrito los elementos ms comunes de los encuentros con la muerte que Eemos discutido y nin#uno de los aspectos se da con ms frecuencia en unos o en otras. ,as diferencias son de otro tipo. 'n #eneral, los Eom"res que tu!ieron esas e$periencias se Ean mostrado ms reticentes a la Eora de Ea"lar de ello. Fueron ms los Eom"res que me contaron con "re!edad sus casos y no Ean respondido a mis cartas o contestado a mis llamadas cuando Ee tratado de o"tener un informe ms detallado. Ms Eom"res que mu0eres me Ean dicEo1 L.rat de ol!idarlo, de suprimirloM, aludiendo con frecuencia al miedo, al ridculo o confesando que las emociones implicadas en la e$periencia eran

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e$cesi!amente a"rumadoras para !ol!er a contarlas. Aunque no puedo ofrecer nin#una e$plicaci n del EecEo, no Ee sido el /nico en o"ser!arlo. 'l doctor Russell Moores, famoso in!esti#ador, me di0o que tanto l como al#unos de sus compaFeros Ea"an o"ser!ado la misma situaci n. ,os Eom"res que lle#an a l para informarlo de al#una e$periencia psquica son tres !eces menos numerosos que las mu0eres. .am"in es interesante el EecEo de que durante el em"ara>o el n/mero de e$periencias Ea sido mayor. .am"in puedo e$plicar el moti!o. Pui> se de"a a que es un estado fisiol #ico en el que Eay mayor posi"ilidad de ries#o y mayor n/mero de complicaciones mdicas potenciales. *nido el EecEo de que ese estado s lo se da en las mu0eres, al de que stas son menos reticentes para Ea"lar, podra e$plicarse la mayor frecuencia de tales e$periencias durante el em"ara>o. A%mo sabe ue no le est"n mintiendoB A quienes no Ean escucEado y !isto c mo relata"an las e$periencias les resulta"a fcil mantener la Eip tesis de que esas Eistorias son falsas. Me encuentro, sin em"ar#o, en una posici n /nica. ?e sido testi#o de que Eom"res y mu0eres adultos, maduros y emocionalmente esta"les, se !enan a"a0o y llora"an al contarme acontecimientos que les Ea"an sucedido tres dcadas antes. ?e detectado en sus !oces una sinceridad, calor y sentimiento que no pueden ser transcritos en el li"ro. 'n consecuencia, la noci n de que esos relatos puedan estar preparados me resulta insosteni"le, aunque des#raciadamente es imposi"le que mucEos otros compartan mi creencia. Aparte de mi opini n, Eay una serie de consideraciones que se oponen a la Eip tesis de tal preparaci n. ,a ms o"!ia es la dificultad de e$plicar la similitud de tantos relatos. O9 mo es posi"le que en ocEo aFos tantas personas Eayan !enido a m con la, misma mentiraQ ,a confa"ulaci n podra ser una posi"ilidad te rica. O's conce"i"le que una a#rada"le dama de 9arolina del Norte, un estudiante de medicina de Nue!a Iersey, un !eterinario de ;eor#ia y mucEos otros Eayan formado una "anda e iniciado una conspiraci n para producir una mentira ela"orada para mQ XNo creo que sea una posi"ilidad muy facti"leY ,i no est"n mintiendo abiertamente, ui&" lo estn des#igurando de una manera m"s sutil. A6o es posible ue hayan elaborado sus historias con los a+osB 'sta cuesti n Eace referencia al "ien conocido fen meno psicol #ico de que una persona puede iniciar un relato simple de un acontecimiento o e$periencia, con!irtindolo con el paso del tiempo en un relato ela"orado. 9ada !e> que lo cuenta aFade un detalle sutil y aca"a por crerselo l mismo, de forma que al final la Eistoria est tan em"ellecida como ale0ada del ori#inal. No creo que ese mecanismo Eaya sido operati!o en la mayor medida en los casos que Ee estudiado. 'n primer lu#ar, los relatos de las personas a las que entre!ist inmediatamente despus de su e$periencia Hen al#unos casos cuando a/n se encontra"an en el Eospital son idnticos a los de quienes recorda"an Eistorias que Ea"an sucedido Eaca dcadas. Adems, en al#unos casos Ea"an escrito descripciones de sus e$periencias al poco tiempo de Ea"erlas tenido y me lean sus notas durante la entre!ista. .am"in estas descripciones son del mismo tipo que las recordadas tras un lapso de !arios aFos. ?ay que tener en cuenta el EecEo de que a !eces Ee sido la primera o se#unda persona con la que Ea"la"an de ello, y que aun as lo Eacan con "astante des#ana a pesar de que Ea"an pasado !arios aFos. Aunque en esos casos la oportunidad de em"ellecimiento era escasa o nula, tampoco

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se diferencia"an de los relatos que Ea"an sido contados mucEas !eces en !arios aFos. ,o que s Ea sido posi"le en al#unos casos es lo contrario al em"ellecimiento. 's lo que los psiquiatras llaman Lsupresi nM1 un esfuer>o consciente por controlar los recuerdos indeseados, los sentimientos o los pensamientos, o por ocultarlos a la conciencia. 'n numerosas ocasiones, en el curso de las entre!istas me Ean EecEo o"ser!aciones indicati!as de que se Ea"a producido la supresi n. )or e0emplo, una mu0er que me cont una e$periencia muy ela"orada que tu!o lu#ar durante su LmuerteM, me di0o1 L9reo que Eay ms cosas, pero no puedo recordarlas. .rat de ol!idarlas porque sa"a que la #ente no i"a a creerme.M *n Eom"re, que sufri un paro cardiaco durante una operaci n de"ida a unas Eeridas #ra!es reci"idas en %ietnam, me cont sus dificultades para tratar emocionalmente con sus e$periencias e$ternas al cuerpo. L?e de0ado de contarlo Easta aEora..., creo que Eay mucEas cosas que no recuerdo. ?e tratado de ol!idarlas.M 'n resumen, parece e!idente que el em"ellecimiento no Ea sido un factor si#nificati!o en el desarrollo de estas Eistorias. A3ro#esaban esas personas una religin con anterioridad a la e*perienciaB A6o estar" #ormado todo, en ese caso, por las creencias y antecedentes religiososB )arecen estarlo Easta cierto punto. 9omo mencion antes, aunque la descripci n del ser luminoso es in!aria"le, s cam"ia la identidad que se le adscri"e, aparentemente en funci n de los antecedentes reli#iosos del indi!iduo. (in em"ar#o, en toda mi in!esti#aci n no Ee escucEado una sola referencia al cielo o al infierno, ni el cuadro que acostum"ramos a or en esta sociedad. MucEas personas Ean seFalado qu diferentes fueron sus e$periencias a lo que Eu"ieran esperado teniendo en cuenta su aprendi>a0e reli#ioso. *na mu0er me cont 1 L(iempre Ea"a odo que al morir se !ea el cielo y el infierno, pero yo no !i el uno ni el otro.M Otra, que tu!o una e$periencia e$terna al cuerpo tras unas Eeridas #ra!es, me inform 1 L,o e$traFo es que en la educaci n reli#iosa que reci" siempre me Ea"an enseFado que al morir te encuentras ante las "ellas y nacaradas puertas. )ero yo flota"a alrededor de mi cuerpo..., Xy eso fue todoY 'sta"a asom"rada.M Adems, en al#unos casos los informes pro!ienen de personas que carecan de creencia o educaci n reli#iosa anterior a la e$periencia, y sus descripciones no parecen diferir en contenido en comparaci n con las de personas con fuertes creencias reli#iosas. 'n al#unos casos, al#uien que Ea"a estado e$puesto a doctrinas reli#iosas y las Ea"a recEa>ado adquiri profundos y nue!os sentimientos reli#iosos tras la e$periencia. Otros comentan que aunque Ea"an ledo te$tos reli#iosos, como la 8i"lia, Easta que tu!ieron aquella e$periencia no Ea"an comprendido realmente al#unas cosas. A:u relacin tienen las e*periencias reencarnacinB ue ha estudiado con la posibilidad de la

Nin#uno de los casos que Ee o"ser!ado es indicati!o de al#una manera de que la reencarnaci n se produ>ca. ?ay que tener en cuenta, sin em"ar#o, que nin#uno de ellos e$cluye esa posi"ilidad. (i la reencarnaci n e$iste, parece l #ico pensar que se producir un inter!alo en al#una otra esfera entre el tiempo de separaci n del !ie0o cuerpo y la entrada en otro nue!o. 'n consecuencia, el entre!istar a quienes Ean estado cerca de la muerte no es la tcnica apropiada para estudiar la reencarnaci n. Otros mtodos se Ean intentado para estudiar ese fen meno. )or e0emplo, al#unos Ean utili>ado la tcnica de la Lre#resi n le0anaM. *n su0eto es Eipnoti>ado y se le su#iere que retroceda mentalmente a etapas cada !e> ms le0anas en la !ida. 9uando alcan>a las primeras e$periencias que puede recordar de su !ida presente, se le dice que trate de

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retroceder un poco ms. 'n ese punto, al#unas personas comien>an a contar Eistorias ela"oradas so"re !idas anteriores en pocas pasadas y lu#ares distantes. 'n al#unos casos, tales Eistorias se comprue"an con nota"le precisi n. As ocurre cuando se esta"lece que el su0eto no poda Ea"er conocido de forma normal los acontecimientos, personas y lu#ares que descri"e con tanta precisi n. 'l caso de 8ridey MurpEy es de los ms famosos, pero Eay mucEos otros, al#unos incluso ms impresionantes y me0or documentados, que no son tan ampliamente conocidos. ,os lectores interesados en conocer esta cuesti n pueden confrontar .Aenty 9ases (u##estl!e of Reincarnation, del doctor &an (te!enson. .am"in es di#no de tener en cuenta que en el ,i"ro ti"etano de los muertos, en donde se descri"en con tanta precisi n los estadios del encuentro con la muerte, se dice que la reencarnaci n se produce en un punto posterior, tras los acontecimientos que Ean sido relatados por mis entre!istados. A5a entre'istado alguna 'e& a alguien ue haya tenido una e*periencia cercana a la muerte en relacin con un intento de suicidioB A;ue la e*periencia di#erente en ese casoB 9ono>co al#unos casos en los que un intent de suicidio fue la causa de la LmuerteM aparente. 'stas e$periencias fueron uniformemente caracteri>adas como desa#rada"les. *na mu0er me di0o1 L(i de0as esto con un alma atormentada, tam"in all la tendrs.M 'n resumen, dicen que los conflictos que les lle!aron a suicidarse para escapar esta"an toda!a presentes cuando murieron, pero con ms complicaciones. 'n el estado incorp reo no podan Eacer nada por sus pro"lemas, pero tenan que !er las des#raciadas consecuencias que resulta"an de sus actos. *n Eom"re que se pe# un tir , deprimido por la muerte de su esposa, LmuriendoM y resucitando lue#o, cuenta1 6o #ui adonde estaba Emi esposaF. ;ui a un lugar horrible... 9nmediatamente comprend$ el error ue hab$a cometido y pens4 -0)al" no lo hubiera hecho.. Otros que Ean e$perimentado ese desa#rada"le Llim"oM cuentan que tu!ieron la sensaci n de que estaran all mucEo tiempo. Fue su casti#o por Lromper las re#lasM, por tratar de li"erarse a s mismos de lo que era una Lmisi nM1 cumplir un cometido en la !ida. 'sas o"ser!aciones coinciden con las informaciones de personas que LmurieronM por otras causas, pero que mientras esta"an en ese estado les lle# el pensamiento de que el suicidio era un acto muy desafortunado al que le espera"a un #ra!e casti#o. *n Eom"re que estu!o cerca de la muerte tras un accidente automo!ilstico, cuenta1 EMientras estu'e all$F tu'e la sensacin de ue dos cosas me estaban totalmente prohibidas4 suicidarme y matar a otra persona... ,i me matara a m$ mismo, ser$a arro)arle a Dios su regalo a la cara... Matar a otro ser$a inter#erir en los propsitos de Dios para ese indi'iduo. (entimientos como sos, que me Ean e$presado en distintas entre!istas, son idnticos a los encerrados en los ms anti#uos ar#umentos teol #icos y morales contra el suicidio, descritos en di!ersas formas en los te$tos de pensadores tan diferentes c mo (anto .oms de Aquino, ,ocJe y Gant. *n suicida, se#/n Gant, est actuando en oposici n a los prop sitos de Dios y lle#a al otro lado con la consideraci n de re"elde a su 9reador. (anto .oms de Aquino afirma que la !ida es un don de Dios, y que a +l, no al Eom"re, le corresponde retirarlo. (in em"ar# , discutiendo esto no paso de un 0uicio moral contra el suicidio. ( lo

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inform de lo que me Ean contado otros que Ean pasado por esa e$periencia. 'stoy preparando aEora un se#undo li"ro so"re e$periencias cercanas a la muerte en el que este tema, 0unto con otros, ser tratado con mayor amplitud. A%onoce alg(n caso perteneciente a otra culturaB No. De EecEo, una de las m/ltiples ra>ones por las que di#o que mi estudio no es LcientficoM se de"e a que el #rupo de indi!iduos a quienes Ee escucEado no est constituido por una muestra al a>ar de seres Eumanos. 'stara muy interesado en escucEar e$periencias cercanas a la muerte de esquimales, indios JAaJiutl, na!a0os, de Aatusis, etctera. (in em"ar#o, de"ido a limitaciones #eo#rficas y de otro tipo no Ee podido locali>ar nin#una. A5ay e)emplos histricos de #enmenos cercanos a la muerteB No los cono>co. (in em"ar#o, dado que Ee estado totalmente ocupado por e0emplos contemporneos, Ee carecido de tiempo para in!esti#ar esa cuesti n. No me sorprendera descu"rir que e$isten informes de ese tipo en el pasado. )or otra parte, ten#o la sospecEa de que las e$periencias cercanas a la muerte Ean sido ms comunes en las pasadas dcadas que en periodos anteriores. ,a ra> n es que s lo en los /ltimos tiempos Ea podido producirse la reanimaci n tecnol #ica. MucEos de los indi!iduos que so"re!i!ieron en nuestra poca no Eu"ieran podido Eacerlo en tiempos pasados. &nyecciones de adrenalina al cora> n, una mquina que produce un sEocJ en l, cora>ones artificiales y pulmones de acero son e0emplos de esos a!ances mdicos. A5a in'estigado los registros mdicos en sus entre'istadosB (iempre que me fue posi"le. 'n los casos en que me in!itan a Eacerlo Ean demostrado la e$actitud de las afirmaciones EecEas por las personas implicadas. 'n al#unos casos, de"ido al paso del tiempo y[o a la muerte de las personas que reali>aron la reanimaci n, los re#istros no esta"an disponi"les. ,os informes de los cuales no e$isten re#istros no son diferentes de los que los poseen. 'n mucEos casos, cuando los re#istros mdicos no Ean sido accesi"les, Ee contado con el testimonio de otros Hami#os, doctores o parientes del informanteH, quienes Ean afirmado que se produ0o la muerte clnica. 5e o$do ue al cabo de cinco minutos la reanimacin es imposible, y, sin embargo, usted dice ue algunos de los entre'istados estu'ieron -muertos. hasta 'einte minutos. A%mo es posibleB ,a mayor parte de los n/meros y cantidades que se citan en la prctica mdica son !alores medios y no de"en tomarse como a"solutos. ,a cifra de cinco minutos que con frecuencia omos es un promedio. 's una norma clnica no intentar la reanimaci n despus de cinco minutos porque, en la mayor parte de los casos, puede Ea"erse producido al#/n daFo cere"ral por falta de o$#eno. (in em"ar#o, como es un promedio, puede esperarse que e$istan casos indi!iduales a am"os e$tremos. &ncluso Ee encontrado casos en los que la reanimaci n se produ0o despus de !einte minutos, sin que de ello resultara daFado el cere"ro. AAlgunos de ellos estu'ieron realmente muertosB

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*na de las ra>ones principales por las que esa cuesti n es tan confusa y difcil de responder es que Eay un pro"lema semntico en relaci n con el si#nificado de la pala"ra LmuerteM. 9omo re!ela la reciente contro!ersia en torno a los trasplantes de r#anos, la definici n de la LmuerteM no est esta"lecida ni siquiera entre los profesionales en el campo de la medicina. ,os criterios no !aran s lo entre a"o#ados y mdicos, sino entre los mismos mdicos y de Eospital a Eospital. ,a respuesta depender, por tanto, de lo que se entienda por LmuerteM. (er pro!ecEoso e$aminar aqu las tres definiciones y Eacer un comentario de ellas. 1. 01uerte2 como ausencia de signos )itales cl#nicamente detectables ?ay quien dice que una persona est LmuertaM si su cora> n de0a de latir y permanece sin respirar por un periodo de tiempo e$tensoN si su presi n san#unea desciende tanto que no puede detectarseN si dilata las pupilasN si la temperatura corporal comien>a a descender, etc. 's la definici n clnica, y Ea sido empleada desde si#los por mdicos y a"o#ados. De EecEo, la mayor parte de la #ente que fue considerada muerta Ea sido tratada con ese criterio. 'n ese ni!el clnico se encontraron mucEas de las personas cuyos casos Ee estudiado. .anto los testimonios de los mdicos como los datos re#istrados apoyan el ar#umento de que tu!ieron lu#ar muertesM en ese sentido. . 01uerte2 como ausencia de acti)idad elctrica cerebral 'l a!ance de la tecnolo#a Ea producido el desarrollo de tcnicas ms sensiti!as para detectar los procesos "iol #icos, incluso los que no son o"ser!a"les con los sentidos Eumanos. 'l electroencefal #rafo 2'';7 es un aparato que amplifica y re#istra los reducidos potenciales elctricos del cere"ro. Recientemente, Eay una tendencia a determinar la muerte LrealM cuando no Eay acti!idad elctrica en el cere"ro, lo que se determina por tra>ados erectosM en el '';. O"!iamente, en todos los casos de reanimaci n con que Ee tratado e$ista una e$trema emer#encia clnica y no Ea"a tiempo para colocar un '';. ,os mdicos esta"an ocupados en conse#uir reanimar al paciente. 'n consecuencia, puede ar#umentarse que nin#una de esas personas estu!o LmuertaM. (upon#amos por un momento que se Ean o"tenido lecturas LrectasM con un ''; en un #ran porcenta0e de las personas que fueron consideradas muertas y resucitaron. OAFadira mucEo ese EecEoQ )or tres moti!os, creo que no. )rimero, los intentos de reanimaci n son siempre emer#encias que pueden durar todo lo ms treinta minutos. 9olocar una ''; es una tarea tcnica muy complicada, y es "astante com/n que incluso los ms e$perimentados ten#an que tra"a0ar con l al#/n tiempo antes de o"tener lecturas correctas, incluso en las me0ores condiciones. 'n una emer#encia, con su consi#uiente confusi n, la pro"a"ilidad de error sera mucEo mayor. )or tanto, incluso aunque pueda presentarse un tra>ado erectoM de ''; o"tenido en una persona con una e$periencia pr $ima a la muerte, cualquier crtico podra decir, con 0usticia, que la lectura poda no ser e$acta. (e#undo, incluso la mara!illosa mquina que mide las ondas cere"rales, apropiadamente colocada, no nos permite determinar con infali"ilidad si la reanimaci n es posi"le en un caso dado. (e Ean o"tenido tra>ados rectos de ''; en personas que posteriormente fueron reanimadas. ,as so"redosis de dro#as que act/an como depresoras del sistema ner!ioso central, as como la Eipotermia 2"a0a temperatura corporal7, producen ese fen meno. .ercero, si pudiese contar con un caso en que se Eu"iese esta"lecido que la mquina

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esta"a "ien conectada, toda!a quedara un pro"lema. Al#uien podra decir que no Eay prue"a de que la e$periencia cercana a la muerte tu!o lu#ar mientras el tra>ado era rectilneo, pues pudo ocurrir antes o despus. )or tanto, mi conclusi n es que el ''; no resulta muy !lido en el estadio presente de la in!esti#aci n. ,. 01uerte2 como prdida irre)ersible de funciones )itales ?ay quien adopta incluso una definici n ms restricti!a, sosteniendo que no puede Ea"larse de que una persona est muerta si posteriormente es reanimada, con independencia del tiempo en que los si#nos !itales Eayan sido clnicamente indetecta"les y del tiempo en que los tra>ados del ''; Eayan sido rectilneos. 'n otras pala"ras, se define a la muerte como el estado del cuerpo del cual no se puede salir. O"!iamente, se#/n esta definici n, nin#uno de los casos que Ee conocido Ean implicado el estado de muerte, pues en todos se Ea producido la reanimaci n. ?emos !isto, entonces, que la respuesta a la pre#unta depende de lo que se entienda por muerte. ?ay que tener en cuenta que es una disputa semnticaN la cuesti n no pierde por ello importancia, pues las tres definiciones encierran si#nificati!os puntos de !ista. De EecEo, yo estara de acuerdo con la tercera, con la ms ri#urosa de todas. &ncluso en los casos en que el cora> n no palpita, los te0idos del cuerpo, particularmente del cere"ro, de"en se#uir con o$#eno y alimento la mayor parte del tiempo. No es necesario en nin#/n caso suponer que se Ea !iolado una ley "iol #ica o fisiol #ica. )ara que se Eaya producido la reanimaci n en las clulas del cuerpo de"e Ea"er continuado al#/n #rado de acti!idad residual, aunque los si#nos normales de esos procesos no sean clnicamente detecta"les con los mtodos empleados. No o"stante, en el momento presente parece imposi"le determinar con e$actitud cul es el punto sin retorno. )uede !ariar de un indi!iduo a otro, y posi"lemente no sea un punto fi0o, sino una #ama de !ariaci n en un continuo. De EecEo, Eace unas dcadas la mayor parte de las personas con las que Ee Ea"lado no podran Ea"er re#resado, por lo que podemos pensar que en el futuro dispondremos de tcnicas para re!i!ir a #ente que no puede ser sal!ada Eoy en da. (upon#amos que la muerte es una separaci n de la mente y el cuerpo y que la primera pasa a otras esferas de la e$istencia en ese punto. ?a"ra que lle#ar a la conclusi n de que e$iste al#/n mecanismo por el cual el alma y el cuerpo se li"eran tras la muerte. (e#uimos sin nin#una "ase para suponer que este mecanismo funciona e$actamente de acuerdo con lo que en nuestra era Eemos aceptado ar"itrariamente como el punto sin retorno. Ni podemos suponer que funciona perfectamente en cada caso, ni, mucEo menos, que cualquier sistema corporal funciona siempre perfectamente. Pui> el mecanismo pueda ponerse en funcionamiento al#una !e> antes de la crisis fisiol #ica, proporcionando a al#una persona una "re!e !isi n de otras realidades. 'llo podra dar cuenta de los informes de quienes Ean tenido !isiones retrospecti!as de sus !idas, e$periencias e$ternas al cuerpo, etc., cuando estn se#uros de que !an a morir, antes incluso de que se Eaya producido una Eerida #ra!e. ,o que en /ltima instancia quiero afirmar es lo si#uiente1 cualquiera que sea el punto de muerte irrecupera"le Hen el pasado, presente y futuroH, aquellos con quienes Ee Ea"lado Ean estado mucEo ms cerca de l que la #ran mayora de seres Eumanos. )or esta ra> n, deseo or lo que ellos tienen que decir. 'n un anlisis final, por tanto, es in/til ca!ilar so"re la definici n precisa de la LmuerteM Hirre!ersi"le o noH en el conte$to de esta discusi n. ,o que la persona que pone tales o"0eciones ante las e$periencias cercanas a la muerte tiene en la mente es al#o ms "sico. )ara dicEo crtico, en tanto quede una posi"ilidad de que Eaya al#una acti!idad "iol #ica

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residual en el cuerpo, ella podr ser la causa de la e$periencia. Doy por supuesto de antemano que esa acti!idad "iol #ica residual de"e e$istir en todos los casos. )or tanto, la cuesti n de si Eu"o una muerte real se reduce al pro"lema ms "sico de si la funci n "iol #ica residual podra dar cuenta de la e$istencia de esas e$periencias. 'n otras pala"ras1 A,on posibles otras e*plicacionesB Pes decir, otras ue no sean la super'i'encia a la muerte corporalD. 'sta pre#unta nos lle!a al tema del si#uiente captulo.

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3. E!plicaciones D&()ON'MO( de Le$plicacionesM alternati!as al fen meno de pro$imidad a la muerte. Desde un punto de !ista puramente filos fico pueden construirse infinidad de Eip tesis para e$plicar cualquier e$periencia, o"ser!aci n o EecEo. 's decir, siempre se pueden dar ms e$plicaciones te ricamente plausi"les para cualquier cosa que se quiera demostrar. ,o mismo sucede con estas e$perienciasN se presentan todo tipo de e$plicaciones posi"les. De las numerosas e$plicaciones que pueden aportarse te ricamente, unas cuantas me las Ean EecEo con relati!a frecuencia en los encuentros p/"licos que Ee tenido. .ratar de estas e$plicaciones ms comunes y de otras que toda!a no me Ean propuesto. ,as Ee di!idido ar"itrariamente en tres tipos1 so"renatural, natural 2cientfica7 y psicol #ica. E!plicaciones sobrenaturales Aunque muy raramente, en las conferencias me Ean propuesto e$plicaciones demonacas a las e$periencias cercanas a la muerte, su#iriendo que eran diri#idas por fuer>as enemi#as. 9omo respuesta a ellas puedo decir lo si#uiente1 creo que la me0or forma de distin#uir entre e$periencias diri#idas por Dios y las diri#idas por (atn es !er lo que la persona implicada Eace y dice despus de la e$periencia. 's de suponer que Dios tratara de que aquellos ante quienes aparece fueran amorosos y perdonaran. (atn preferira que sus sier!os se dedicaran al odio y la destrucci n. ,as personas con las que Ee Ea"lado estn dispuestas a se#uir el primer camino y a desapro"ar el se#undo. A la lu> de las maquinaciones de un Eipottico demonio tendra que Ea"er EecEo para en#aFar a su des!enturada !ctima 2Oy con qu prop sitoQ7, Ea fracasado misera"lemente Hpor lo que yo sH en la consecuci n de emisarios persuasi!os de su pro#rama. E!plicaciones naturales 4cient#ficas5 1. La e!plicacin farmacolgica (e Ea su#erido que esas e$periencias estn causadas por las medicinas administradas al enfermo en su momento de crisis. ,a plausi"ilidad superficial de esta idea deri!a de !arios EecEos. )or e0emplo, la mayor parte de los mdicos y a"o#ados estn de acuerdo en que al#unos medicamentos producen e$periencias y estados mentales en#aFosos y alucinatorios. Adems, nos encontramos en una poca en que Eay un inters profundo por el pro"lema del a"uso de dro#as, y #ran parte de la atenci n p/"lica se Ea enfocado en el uso lcito del ,(D, mariEuana, etc., que parecen causar episodios alucinatorios. Nos encontramos, finalmente, con el EecEo de que incluso mucEas dro#as mdicamente aceptadas estn asociadas a di!ersos efectos en la mente que pueden recordar a los acontecimientos de la e$periencia de morir. )or e0emplo, la cetamina 2o cicloEe$anona7 es un anestsico que se aplica mediante inyecci n intra!enosa con efectos lateralmente similares en al#unos aspectos a las e$periencias e$ternas al cuerpo. ?a sido calificado de anestsico Ldisociati!oM porque, durante la inducci n, el paciente puede quedar sin respuesta no s lo al dolor, sino tam"in al entorno como totalidad. (e siente LdisociadoM de su entorno, incluyendo en l las partes de su propio cuerpo1 "ra>os, piernas, etc. Despus de la recuperaci n, durante cierto tiempo puede tener distur"ios psicol #icos, como alucinaciones y sueFos muy !!idos. 2O"sr!ese que pocas personas Ean utili>ado esa pala"ra HLdisociaci nMH para caracteri>ar sus sentimientos cuando esta"an fuera del cuerpo.7

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.am"in Ee reco#ido al#unos relatos de #ente que, cuando esta"an "a0o el efecto del anestsico, identificaron como !isiones alucinatorias de la muerte. %eamos un e0emplo. 0curri cuando ten$a die& a+os. 5ab$a ido al dentista para un empaste y me dieron *ido n$trico. Me pon$a ner'ioso tomarlo por ue pensaba ue no despertar$a de nue'o. %uando la anestesia comen& a hacer e#ecto, me sent$ dando 'ueltas en espiral. 6o ten$a la impresin de ue yo mismo me estu'iese mo'iendo, sino de ue el silln del dentista daba 'ueltas y ascend$a m"s y m"s alto. 2odo era brillante y blanco cuando llegu al #inal de la espiral< unos "ngeles ba)aron a recibirme y lle'arme al cielo. !so el plural, -"ngeles., por ue aun ue era algo muy 'ago estaba seguro de ue hab$a m"s de uno. 6o puedo decir cu"ntos. /n determinado momento, el dentista y la en#ermera hablaban entre s$ sobre otra persona, y los o$a, pero cuando hab$an acabado una #rase ni si uiera pod$a recordar el principio. ,ab$a ue estaban hablando y ue sus palabras #ormaban un eco ue daba 'ueltas y 'ueltas. /ra un eco ue parec$a ale)arse, como el de las monta+as. Recuerdo ue me pareci o$rlos desde arriba, pues ten$a la impresin de estar subiendo al cielo. /s todo lo ue recuerdo, aparte de ue no ten$a miedo ante el pensamiento de morir. /n esa poca de mi 'ida tem$a ir al in#ierno, pero cuando ocurri a uello slo pens ue iba al cielo. M"s tarde me sorprendi mucho ue la idea de la muerte no me hubiera atemori&ado, pero llegu a la conclusin de ue en el estado de anestesia nada me molestaba. Me sent$a #eli& por ue el gas me hab$a uitado toda preocupacin. 3ens ue se era el moti'o. ;ue algo muy 'ago y no me 'ol'$ a preocupar de ello. O"sr!ese que Eay al#unos puntos de similitud entre esta e$periencia y otras que fueron sentidas como reales por quienes las sufrieron. (e descri"e una lu> "rillante y "lanca, el encuentro con otros que lo lle!an al otro lado y no Eay preocupaci n por estar muerto. .am"in Eay dos aspectos que su#ieren una e$periencia e$terna al cuerpo1 su impresi n de que oa desde arri"a las !oces del dentista y la enfermera y la sensaci n de LflotarM. )or otra parte, otros detalles de la Eistoria son muy atpicos de las e$periencias que se consideraron que realmente Ea"an sucedido. ,a lu> "rillante no es personificada y no se producen inefa"les sentimientos de pa> y felicidad. ,a descripci n del otro mundo est muy literaturi>ada y, se#/n propia confesi n, muy de acuerdo con las enseFan>as reli#iosas reci"idas. ,os seres son identificados con Ln#elesM y Ea"la de ir al LcieloM, que se encuentra Larri"aM. No Ea !isto ni su cuerpo ni cualquier otro cuerpo, y siente que es el sill n del dentista, y no su propio mo!imiento, la fuente de la rotaci n. '$presa repetidamente la !a#uedad de su e$periencia y sta no tiene efectos so"re su creencia en un ms all. 2De EecEo, si#ue teniendo dudas so"re la super!i!encia a la muerte corporal.7 9omparando los informes en los que la e$periencia es atri"uida a la dro#a con las e$periencias cercanas a la muerte que se consideran reales, de"en mencionarse al#unos puntos. 'n primer lu#ar, quienes me Ean descrito las e$periencias con Ldro#asM no son ni ms ni menos romnticos, ima#inati!os o inteli#entes. 'n se#undo lu#ar, estas e$periencias son e$tremadamente !a#as. 'n tercer lu#ar, las Eistorias !aran unas de otras, pero la !ariaci n es mucEo mayor con respecto a las !isiones LrealesM cercanas a la muerte. Adems, al ele#ir el caso especfico de e$periencia con LanestsicoM, Ee esco#ido a prop sito el que ms claramente se aseme0a al #rupo de las e$periencias LrealesM. (u#erira, por tanto, que, en #eneral, Eay #randes diferencias entre los dos tipos de e$periencias. ?ay factores adicionales que desaprue"an la e$plicaci n farmacol #ica de esos fen menos. 'l ms si#nificati!o es que en mucEos casos no se administr nin#una dro#a antes de la e$periencia, y en al#unos ni siquiera fue administrada con posterioridad.

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MucEas personas me Ean insistido en que la e$periencia tu!o lu#ar antes de que les suministraran cualquier tipo de medicaci n, en al#unos casos antes de que o"tu!ieran cualquier clase de atenci n mdica. &ncluso en los e0emplos en que s e$istieron dro#as teraputicas, la !ariedad de los medicamentos empleados con los diferentes pacientes es enorme. Desde sustancias como la aspirina, pasando por anti"i ticos y adrenalina Eormonal, a anestsicos locales y #aseosos. ,a mayor parte de las dro#as no se asocian con efectos so"re el sistema ner!ioso central o con efectos fsicos. .am"in Eay que tener en cuenta que no e$isten diferencias entre los #rupos que no reci"ieron medicamentos y los que s. Dir, por /ltimo, sin aFadir comentario al#uno, que una mu0er que Lmuri M dos !eces en distintas ocasiones separadas por !arios aFos, atri"uye la falta de e$periencia en la primera ocasi n a que esta"a anestesiada. ,a se#unda !e>, cuando no Ea"a tomado nin#una dro#a, tu!o una e$periencia completa. *na de las suposiciones de la moderna farmacolo#a mdica es la noci n, que tam"in Ea #anado aceptaci n entre mucEos a"o#ados de nuestra sociedad, de que las dro#as psicoacti!as producen los episodios psquicos con los que est asociado su uso. 'stos acontecimientos psquicos son considerados, por tanto, como LirrealesM, LalucinatoriosM, Len#aFososM o producidos Ls lo en la menteM. De"e recordarse que esta idea no es uni!ersalmente aceptadaN e$iste otra noci n de la relaci n entre las dro#as y las e$periencias que suceden con su uso. Me refiero a la utili>aci n inicitica y e$ploradora de lo que llamamos dro#as Lalucin #enasM. 'n distintas pocas, el Eom"re Ea utili>ado esos compuestos psicoacti!os en su "/squeda de otros estados de conciencia y realidad. 2)ara una e$posici n contempornea !i!a y fascinante de esa utili>aci n de la dro#a, !ase el reciente li"ro, .Ee Natural Mind, del doctor AndreA Zeil.7 De esta manera, el uso de la dro#a Ea estado asociado Eist ricamente no s lo con la medicina y el tratamiento de enfermedades, sino tam"in con la reli#i n y el lo#ro de la iluminaci n. )or e0emplo, en los "ien conocidos rituales del culto del peyote entre los indios americanos del oeste de 'stados *nidos, el peyote 2que contiene mescalina7 es in#erido para alcan>ar !isiones reli#iosas e iluminaci n. ?ay cultos similares en todo el mundo, y sus miem"ros comparten la creencia de que la dro#a empleada constituye un medio para pasar a otras dimensiones de la realidad. (uponiendo que esta idea sea !lida, podra pensarse Eipotticamente que el uso de la dro#a sera un camino ms entre los mucEos que lle!an al lo#ro de la iluminaci n y al descu"rimiento de otras esferas de la e$istencia. ,a e$periencia de morir podra ser, en ese caso, otro de los caminos, y as nos sera posi"le e$plicarnos el parecido entre las e$periencias inducidas por dro#as con las que Eemos anali>ado en este li"ro. . E!plicaciones fisiolgicas ,a fisiolo#a es la rama de la "iolo#a que trata de las funciones de las clulas, r#anos y cuerpos completos de los seres !i!os y de las interrelaciones entre esas funciones. *na e$plicaci n fisiol #ica de los fen menos cercanos a la muerte que se Ean propuesto con frecuencia es que, dado que el a"astecimiento de o$#eno al cere"ro se suspende durante la muerte clnica y en otros casos de #ra!e tensi n corporal, el fen meno perci"ido de"e representar una especie de /ltimo #rito compensatorio del cere"ro mori"undo. 'l error principal de esa Eip tesis es el si#uiente1 como puede !erse fcilmente o"ser!ando las e$periencias relacionadas con la muerte que antes mencionamos, mucEas de ellas se produ0eron con anterioridad a cualquier tensi n fisiol #ica del tipo requerido. 'n al#unos casos ni siquiera Eu"o daFo corporal durante el encuentro. Adems, todos los elementos que aparecen en los casos de Eeridas #ra!es se encuentran tam"in en las Eistorias contadas por quienes no Ea"an sido Eeridos.

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,. E!plicaciones neurolgicas ,a neurolo#a es la especialidad mdica que trata de la causa, dia#nosis y tratamiento de las enfermedades del sistema ner!ioso Hes decir, el cere"ro, la mdula espinal y los ner!iosH. 'n determinadas condiciones neurol #icas tam"in se o"ser!an fen menos similares a los que fueron informados por personas que estu!ieron cerca de la muerte. 'n consecuencia, al#unos pueden proponer e$plicaciones neurol #icas de las e$periencias cercanas a la muerte en trminos de supuestas malfunciones del sistema ner!ioso de la persona mori"unda. 9onsideremos los paralelos neurol #icos de dos de los ms sorprendentes episodios de la e$periencia de la muerte1 la Lre!isi nM instantnea de los acontecimientos de la !ida del mori"undo y el fen meno de salirse del cuerpo. 'ncontr un paciente en una sala de neurolo#a de un Eospital que me descri"i una forma peculiar de ataque en la que tena !isiones retrospecti!as de los acontecimientos de su !ida. La primera 'e& ue me ocurri estaba mirando a un amigo ue se encontraba en la habitacin. /l lado derecho de su rostro se distorsion y, repentinamente, mi conciencia #ue in'adida por escenas ue me hab$an ocurrido en el pasado. ,e produc$an en la misma #orma como hab$an ocurrido4 '$'idas, en color y tridimensionales. ,ent$ n"useas, y me asust tanto ue trat de e'itan las im"genes. Desde entonces he tenido muchos de esos ata ues y he aprendido lo su#iciente para de)ar ue sigan su curso. /l paralelo m"s cercano ue puedo encontrar son las escenas ue ponen en tele'isin en la noche de a+o nue'o. Las im"genes de lo ocurrido durante el a+o pasan por la pantalla, pero cuando est"s 'iendo una ya se ha ido, sin ue tengas tiempo ni si uiera de pensar en ella. As$ ocurre con esos ata ues. Veo algo y pienso ue lo recuerdo. 2rato de mantenerlo en la mente, pero ya ha sido sustituido por otra imagen. ,iempre son im"genes de algo ue ha ocurrido y nada est" modi#icado. ,in embargo, cuando ha terminado me resulta muy di#$cil recordar las im"genes ue 'i. A 'eces son las mismas im"genes, otras 'eces no. %uando aparecen, recuerdo4 -,on las mismas ue 'i antes., pero, cuando han terminado, es casi imposible recordar cu"les eran. 6o parecen acontecimientos particularmente signi#icati'os de mi 'ida. /n realidad ninguno de ellos lo es. ,on muy tri'iales. 6o se producen en orden, ni si uiera en el orden en ue aparecieron en mi 'ida. Vienen al a&ar. %uando llegan las im"genes, puedo 'er lo ue est" ocurriendo a mi alrededor, pero mi consciencia ha disminuido. /s casi como si la mitad de mi mente estu'iera ocupada en esas im"genes y la otra mitad prestara atencin a lo ue estoy haciendo. :uienes me han 'isto durante un ata ue dicen ue dura un minuto, pero a m$ me parecen siglos. '$isten ciertas similitudes o"!ias entre estos ataques, ocasionados sin duda por un foco de irritaci n en el cere"ro, y la memoria panormica de que Ea"l al#uno de mis entre!istados. )or e0emplo, el ataque de ese Eom"re toma la forma de im#enes !isuales incre"lemente !!idas y en tres dimensiones. Adems, las im#enes parecen !enirle, independientemente de cualquier intenci n por su parte. .am"in ale#a que se producen con #ran rapide> y pone de relie!e la distorsi n de sus sentidos del tiempo durante la e$periencia. )or otra parte, tam"in Eay nota"les diferencias. 'n oposici n a la !isi n panormica producida en las e$periencias cercanas a la muerte, las im#enes no le !ienen en el orden que tu!ieron en la !ida y no son !istas ense#uida, en una !isi n unificadora. No se refieren a acontecimientos si#nificati!os de su !idaN por el contrario, ponen de relie!e su

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tri!ialidad. )or tanto, no parecen tener un moti!o de 0uicio o educacional. Mientras que mucEos de los su0etos que Ean tenido e$periencias de muerte seFalan que tras la Lre!isi nM pueden recordar los acontecimientos de su !ida con mayor claridad y detalle que antes, el paciente de neurolo#a ale#a no recordar las im#enes particulares que si#uieron al ataque. ,as e$periencias e$ternas al cuerpo tienen un anlo#o neurol #ico en las llamadas Lalucinaciones autosc picasM, materia de un e$celente artculo del doctor N. ,uJianoAic> en la re!ista mdica ArcEi!es of Neurolo#y and )sycEiatry. 'n esas e$traFas !isiones, el su0eto !e una proyecci n de s mismo en su propio campo !isual. 'l e$traFo Ldo"leM imita las e$presiones faciales y mo!imientos corporales de su ori#inal, que se encuentra totalmente confundido cuando !e una ima#en de s mismo a distancia, #eneralmente enfrente de l. Aunque la e$periencia es al#o similar a las e$ternas al cuerpo ya descritas, las diferencias superan con mucEo las similitudes. 'l fantasma autosc pico siempre se perci"e como !i!o Ha !eces el su0eto piensa que incluso est ms !i!o y consciente que lH, mientras que en las e$periencias e$ternas al cuerpo ste es !isto como si no tu!iera !ida, como si fuera un cascar n. 'l su0eto autosc pico puede LorM a su do"le Ea"lndole, dndole instrucciones, "urlndose de l, etc., mientras que en las e$periencias e$ternas el cuerpo todo l es !isto Ha no ser que est parcialmente cu"ierto u oculto de otra maneraHN frecuentemente, el do"le autosc pico s lo es !isto desde el pecEo o el cuello. De EecEo, las copias autosc picas tienen mucEo ms en com/n con lo que Ee llamado cuerpo espiritual que con el cuerpo fsico que es !isto por una persona mori"unda. ,os do"les autosc picos, aunque a !eces son !istos en color, son descritos con ms frecuencia como tenues, transparentes y sin color. 'l su0eto puede !er c mo su ima#en pasa a tra!s de puertas o de otros o"stculos fsicos sin pro"lema aparente. )resento aqu un relato de una alucinaci n autosc pica que me fue descrita. 's una e$periencia /nica por cuanto implica simultneamente a dos personas. A las once de la noche de un 'erano, dos a+os antes de ue mi esposa y yo nos cas"ramos, la lle'aba a su casa en un deporti'o con'ertible. Apar u en la calle dbilmente iluminada ue hab$a #rente a su casa. Ambos uedamos sorprendidos cuando miramos hac$a arriba al mismo tiempo y 'imos unas im"genes de nosotros mismos, de la cintura para arriba y sentadas una al lado de la otra, en los grandes "rboles ue hab$a en la calle a unos cien pies #rente a nosotros. Las im"genes eran oscuras, casi como siluetas, y no pod$amos 'er a tra's de ellas, pero de todas #ormas eran rplicas e*actas. 6inguno de los dos tu'imos problema para reconocerlas enseguida. ,e mo'$an, pero no imitando nuestros mo'imientos, pues est"bamos sentados mir"ndolas. 5ac$an cosas como sta4 mi imagen cog$a un libro y ense+aba algo ue hab$a en l a la imagen de mi esposa, y ella se inclinaba y miraba atentamente el libro. Mientras est"bamos sentados all$ contaba a mi esposa lo ue 'e$a ue estaban haciendo las im"genes, y cuanto dec$a era e*actamente lo ue ella 'e$a. Luego cambiamos. /lla me dec$a lo ue estaba 'iendo y coincid$a e*actamente con lo ue 'e$a yo. /stu'imos mucho rato sentados, por lo menos treinta minutos, mirando y hablando de lo ue 'e$amos. %reo ue hubiramos podido pasar as$ el resto de la noche. 6o obstante, mi esposa ten$a ue ir a su casa y subimos )untos por las escaleras de la colina ue conduc$an al portal. %uando ba), 'ol'$ a 'er las im"genes, ue siguieron all$ mientras me marchaba. 6o hay ninguna posibilidad de ue #uera cual uier tipo de re#le)o sobre el parabrisas, pues hab$a retirado la parte superior del coche y todo el tiempo mir"bamos por encima. 6inguno de los dos hab$amos bebido, y todo ocurri tres a+os antes de ue oyramos

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hablar del L,D o drogas parecidas. 2ampoco nos encontr"bamos cansados, aun ue era algo tarde, por lo ue no est"bamos dormidos y so+ando. 6os encontr"bamos bien despiertos, alerta y sorprendidos cuando est"bamos 'iendo las im"genes y habl"bamos de ellas entre nosotros. 9oncedamos que las alucinaciones autosc picas son en cierta manera como los fen menos e$ternos al cuerpo asociados con una e$periencia cercana a la muerte. (in em"ar#o, aunque nos remitiramos s lo a los puntos de similitud y despreciramos las diferencias, la e$istencia de alucinaciones autosc picas no nos dara una e$plicaci n de la ocurrencia de e$periencias e$ternas al cuerpo, por la ra> n de que tampoco Eay una e$plicaci n para la e$istencia de las alucinaciones autosc picas. %arios neur lo#os y psiquiatras Ean propuesto mucEas e$plicaciones contradictorias, pero el de"ate contin/a y nin#una teora Ea #anado la aceptaci n #eneral. )or tanto, tratar de e$plicar las e$periencias e$ternas al cuerpo como alucinaciones autosc picas seria sustituir una situaci n sorprendente por un eni#ma. Pueda finalmente otro punto rele!ante en relaci n con las e$plicaciones neurol #icas de las e$periencias cercanas a la muerte. 'n un caso, encontr un su0eto con un pro"lema neurol #ico residual deri!ado de un encuentro con la muerte. 'l pro"lema era una parlisis parcial de un pequeFo #rupo de m/sculos de un lado del cuerpo. Aunque a menudo me pre#unt si se trata"a de un dficit residual, Ea sido el /nico caso que Ee encontrado de daFo neurol #ico posterior a un encuentro pr $imo con la muerte. E!plicaciones psicolgicas ,a psicolo#a no Ea alcan>ado toda!a el #rado de ri#or y precisi n que tienen otras ciencias Eoy en da. ,os psic lo#os si#uen di!ididos en escuelas de pensamiento con puntos de !ista, apro$imaciones a la in!esti#aci n y entendimientos fundamentales conflicti!os so"re la e$istencia y naturale>a de la muerte. ,as e$plicaciones psicol #icas de estas e$periencias !ariarn ampliamente de acuerdo con la escuela de pensamiento a que pertene>ca el psic lo#o o psiquiatra. 'n lu#ar de considerar cada uno de los tipos de e$plicaci n psicol #ica que podran proponerse, me ceFir a las que Ee escucEado con ms frecuencia en las conferencias, y so"re todo a una que, en cierta manera, me parece la ms tentadora. Ya me refer antes a los dos tipos de e$plicaciones ms com/nmente propuestos1 aquellos en los que se da la Eip tesis de que o "ien el consciente miente o el inconsciente em"ellece. 'n este captulo quiero considerar otros dos. 1. In)estigacin de la aislacin 'n nin#una de las conferencias p/"licas que Ee presentado so"re mis estudios se Ea adelantado una e$plicaci n de esas e$periencias en trminos de resultados de e$periencias de aislaci n. (in em"ar#o, es precisamente en esta rea de relati!amente reciente y rpido crecimiento de la ciencia del comportamiento en donde los fen menos ms cercanos a los estadios de la e$periencia de la muerte Ean sido estudiados y producidos en condiciones de la"oratorio. ,a in!esti#aci n del aislamiento es el estudio de lo que le ocurre a la mente y al cuerpo de una persona cuando es aislada en una u otra formaN por e0emplo, separndola de todo contacto social con otros seres Eumanos o siendo sometida a una tarea mon tona y repetiti!a durante lar#os periodos. ,os datos so"re e$periencias de este tipo se Ean reunido de di!ersas maneras. ,os

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relatos escritos de las e$periencias de los e$ploradores polares o de super!i!ientes solitarios de naufra#ios contienen mucEa informaci n. Durante las /ltimas dcadas los cientficos Ean tratado de in!esti#ar fen menos similares "a0o condiciones de la"oratorio. *na tcnica "ien conocida consiste en suspender a un !oluntario en un tanque de a#ua que est a la misma temperatura que el cuerpo. As se minimi>an las sensaciones de peso y temperatura. (e le !endan los o0os y taponan los odos para intensificar el efecto del tanque a prue"a de oscuridad y sonidos. ,e meten los "ra>os en tu"os para que no pueda mo!erlos y se sienta pri!ado de mucEas de las sensaciones normales de mo!imiento y posici n. 8a0o estas y otras condiciones de soledad, al#unos indi!iduos Ean e$perimentado inusuales fen menos psicol #icos que conser!an seme0an>as con los su"rayados en el capitulo <. *na mu0er que pas lar#os periodos de soledad en las condiciones desoladas del )olo Norte cuenta que tu!o una !isi n panormica de los acontecimientos de su !ida. *nos marineros nufra#os que estu!ieron encallados en pequeFos "otes durante mucEas semanas Ean descrito alucinaciones en las que eran rescatados, a !eces por seres paranormales seme0antes a fantasmas o espritus. 'llo #uarda cierta analo#a con el ser luminoso o los espritus de ami#os que se encuentran en los informes de los su0etos que Ee entre!istado. Otro fen meno cercano a la muerte que se produce en los relatos de e$periencias de aislaci n incluye1 distorsiones del sentido del tiempo, sentimientos de estar parcialmente disociado del cuerpo, resistencia a !ol!er a la ci!ili>aci n o a a"andonar la aislaci n y sensaci n de estar LunidosM al uni!erso. Adems, mucEos de los que Ean estado aislados, a causa de un naufra#io o por cualquier otro moti!o, dicen que a las !arias semanas de !erse en esa condici n re#resa"an a la ci!ili>aci n con un profundo cam"io de !alores. 9uentan que despus de la e$periencia se sintieron interiormente ms se#uros. .al reinte#raci n de la personalidad es seme0ante a la rei!indicada por mucEos de los que Ean re#resado de la muerte. De i#ual modo, tam"in Eay al#unos aspectos de las situaciones de muerte seme0antes a los ras#os encontrados en las e$periencias y estudios de aislaci n. ,os pacientes que estn cerca de la muerte frecuentemente se encuentran aislados e inm !iles en las salas de los Eospitales, en unas condiciones disminuidas de lu> y sonido, y sin !isitantes. 9a"e pre#untarse si los cam"ios fisiol #icos asociados con la muerte del cuerpo pueden producir un tipo radical de aislaci n de la que resulte una ausencia total de entradas sensoriales al cere"ro. 9omo ya discutimos e$tensamente antes, al#unos de los pacientes que Ean tenido e$periencias pr $imas a la muerte me contaron que cuando esta"an fuera de sus cuerpos tu!ieron desa#rada"les sensaciones de aislamiento, de soledad o de !erse separados del contacto Eumano. )ueden encontrarse casos fronteri>os que no sean clasifica"les como e$periencias cercanas a la muerte ni como e$periencias de aislaci n. )or e0emplo, un Eom"re me cont la si#uiente Eistoria de su permanencia en un Eospital a causa de una #ra!e enfermedad. Me encontraba gra'emente en#ermo en un hospital, y mientras estaba en la cama me llegaban im"genes, como si estu'iera #rente a una pantalla de tele'isin. /ran im"genes de personas y pod$a 'er una, a distancia en el espacio, ue comen&aba a andar hacia m$, luego desaparec$a y en su lugar surg$a otra. /ra per#ectamente consciente de encontrarme en la sala del hospital y en#ermo, pero empe&aba a preguntarme u estaba ocurrindome. %onoc$a personalmente a algunas de a uellas personas Qeran amigos o parientes1, pero a otras no las hab$a 'isto nunca. ,(bitamente me di cuenta de ue todas las ue conoc$a ya hab$an muerto. No es tan fcil clasificar esta e$periencia, pues tiene puntos de contacto tanto con las de aislaci n como con las de pro$imidad a la muerte. 's anlo#a a las /ltimas en que se Ean

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producido encuentros con los espritus de #ente que Ea fallecido, pero nin#/n otro fen meno tiene en com/n con las e$periencias de muerte. 's interesante el EecEo de que en un estudio de aislaci n un su0eto que se encontra"a solo en una cmara durante cierto tiempo tu!o alucinaciones en las que !ea im#enes de Eom"res famosos que flota"an Eacia l. O)uede clasificarse entonces la e$periencia como de pro$imidad a la muerte a causa de la e$trema #ra!edad del enfermo o como e$periencia de aislaci n producida por las condiciones de confinamiento requeridas por el estado de su saludQ 's posi"le que no e$ista nin#/n criterio a"soluto que nos permita clasificarla en una de las dos cate#oras separadas. Pui> ser siempre un caso fronteri>o. A pesar de las coincidencias, los resultados de la in!esti#aci n de la aislaci n no suministran una e$plicaci n satisfactoria de las e$periencias pr $imas a la muerte. 'n primer lu#ar, los di!ersos fen menos mentales producidos en las condiciones de aislaci n no pueden, ellos mismos, ser e$plicados por al#una teora. &n!ocar los estudios de aislaci n para e$plicar las e$periencias pr $imas a la muerte sera, como en el caso de la Le$plicaci nM de las e$periencias e$ternas al cuerpo por referencia a las alucinaciones autosc picas, sustituir un misterio por otro. ?ay dos corrientes de pensamiento conflicti!as por lo que se refiere a la naturale>a de las !isiones que tienen lu#ar en condiciones de aislaci n. Al#unos no dudan en tomarlas como LirrealesM y LalucinatoriasM, mientras que en toda la Eistoria los msticos Ean ele#ido la soledad con el fin de encontrar la iluminaci n y la re!elaci n. ,a noci n de que el renacimiento espiritual puede producirse mediante aislaci n forma parte inte#ral de los sistemas de creencias de mucEas culturas y es refle0ado en di!ersos #randes te$tos reli#iosos, como en la 8i"lia. Aunque tal idea sea al#o a0ena a la estructura de creencias del Occidente contemporneo, toda!a Eay mucEos que la proponen, incluso en nuestra propia sociedad. *no de los primeros y ms influyentes in!esti#adores de la aislaci n, el doctor IoEn ,illy, Ea escrito recientemente un li"ro, una auto"io#rafa espiritual, llamado .Ee 9enter of tEe 9iclone. 'n l refiere que considera las e$periencias que Ea tenido "a0o condiciones de aislaci n como !erdaderas e$periencias de iluminaci n e intuici n, y no como LirrealesM o Len#aFosasM. 's interesante o"ser!ar que cuenta una e$periencia propia pr $ima a la muerte que es muy seme0ante a las que Ee referido, y que coloca su e$periencia en la misma cate#ora que las de aislaci n. +sta puede ser tam"in, 0unto con las dro#as alucinatorias y la cercana de la muerte, una de las diferentes maneras de entrar en nue!as esferas de conciencia. . Sue6os7 alucinaciones % enga6os Pui>, dirn al#unos, las e$periencias cercanas a la muerte son s lo sueFos de cumplimientos de deseos, fantasas o alucinaciones puestos en 0ue#o por di!ersos factores1 dro#as en un caso, ano$ia cere"ral en otro, aislaci n, etc. As se e$plicaran como en#aFos. )ienso que !arios factores se oponen a ello. 'n primer lu#ar, la consideraci n de la #ran similitud en contenido y pro#resi n que encontramos entre las descripciones, a pesar de que los elementos ms #eneralmente informados no coinciden con lo que ca"ra esperar de las posi"ilidades ima#inati!as de nuestro medio cultural con respecto a la muerte. AFadamos a ello que el cuadro de acontecimientos que rodean a la muerte en estos relatos se corresponde nota"lemente con el que es pintado en muy anti#uos escritos esotricos totalmente a0enos a mis su0etos. 'n se#undo lu#ar, las personas con quienes Ee Ea"lado no son !ctimas de psicosis. (on #ente normal y emocionalmente esta"le, con "uena adaptaci n social. .ienen tra"a0os y posiciones de importancia y los desarrollan con responsa"ilidad. (us matrimonios son esta"les y estn adaptados a sus familiares y ami#os. 9asi nin#uno de ellos Ea tenido ms

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de una e$periencia e$traordinaria en su !ida y, lo que es ms importante, pueden distin#uir entre los sueFos y las e$periencias que tienen despiertos. ,o que les ocurri cuando estu!ieron cerca de la muerte no lo informan como al#o soFado, sino como acontecimientos que les Ean ocurrido. 9asi in!aria"lemente, en el curso de las entre!istas me ase#uraron que sus e$periencias no Ea"an sido sueFos, sino episodios definidos y reales. Finalmente, nos encontramos con el EecEo de que e$iste una corro"oraci n independiente para al#uno de los episodios e$ternos al cuerpo. Aunque los compromisos contrados me impiden dar nom"res y detalles, Ee !isto y odo lo suficiente para decir que contin/o sorprendindome. Opino que cualquiera que "usque e$periencias cercanas a la muerte de una manera or#ani>ada descu"rir pro"a"lemente tan e$traFa corro"oraci n. Al menos descu"rir EecEos suficientes para pre#untarse si esas e$periencias, le0os de ser sueFos, no pertenecern a una cate#ora diferente. 9omo nota final, permtaseme seFalar que las Le$plicacionesM no son a"stractos sistemas intelectuales. 'n al#unos aspectos son proyecciones de los e#os de las personas que las sostienen. ,os indi!iduos se mantienen emocionalmente unidos a los cnones de las e$plicaciones cientficas que idean o adoptan. 'n las numerosas conferencias que Ee dado so"re el tema me Ean propuesto mucEos tipos de e$plicaciones. ,as personas fisiol #ica, farmacol #ica o neurol #icamente mentali>adas adopta"an sus propias orientaciones como fuentes o"!ias de e$plicaci n, incluso en los casos que parecan estar en contra de ese tipo de e$plicaci n. ,os se#uidores de las teoras de Freud se complacan en !er en el ser luminoso una proyecci n del padre del su0eto, mientras que los 0un#ianos !ean arquetipos del inconsciente colecti!o, y as ad infinitum. Aunque quiero poner de relie!e de nue!o que no trato de proponer nue!as e$plicaciones de mi propia cosecEa, Ee tratado de dar al#unas de las ra>ones por las que me parecen cuestiona"les las e$plicaciones que con frecuencia me Ean propuesto. De EecEo, lo /nico que quiero su#erir es lo si#uiente1 al menos de0amos a"ierta la posi"ilidad de que las e$periencias pr $imas a la muerte representan un nue!o fen meno para el que Eemos de idear nue!os modos de e$plicaciones e interpretaciones.

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8. Impresiones A, escri"ir este li"ro Ee sido consciente de que mis prop sitos y perspecti!as podan ser fcilmente mal interpretados. 'n particular me #ustara decir a los lectores cientficamente mentali>ados que soy consciente de que lo que Ee EecEo aqu no es un estudio cientfico. A mis compaFeros fil sofos les insisto en que no me en#aFo pensando que Ee Lpro"adoM que Eay !ida despus de la muerte. .ratar con esas materias implicara la discusi n de detalles tcnicos que estn ms all del o"0eti!o de este li"ro, por lo que me limitar a una "re!es o"ser!aciones. 'n los estudios especiali>ados, como l #ica, leyes y ciencia, las pala"ras Lconclusi nM, Le!idenciaM y Lprue"aM son trminos tcnicos con unos si#nificados ms sofisticados que en el uso com/n. &ncluso en la len#ua de cada da se utili>an de mucEos modos. *na o0eada a cualquiera de las re!istas populares sensacionalistas nos permitir !er que la Eistoria ms in!erosmil se da como Lprue"aM de una afirmaci n poco pro"a"le. 'n l #ica, lo que puede y no puede decirse a partir de una serie de premisas no es un asunto casual, sino que est precisamente definido por re#las, con!enciones y leyes. 9uando al#uien dice que Ea lle#ado a determinada Lconclusi nM, est afirmando implcitamente que cualquiera que parta de las mismas premisas de"er lle#ar a i#ual resultado, a menos que Eaya cometido un error en el proceso. 'stas o"ser!aciones indican el moti!o por el cual me nie#o a sacar Lconclusi nM al#una, y no intento construir una prue"a de la anti#ua doctrina de la super!i!encia a la muerte corporal. No o"stante, si#o pensando que los informes de las e$periencias pr $imas a la muerte son muy si#nificati!os. ,o que quiero Eacer es descu"rir un medio de interpretarlas1 un medio que ni recEace las e$periencias so"re la "ase de que no constituyen una prue"a cientfica o l #ica ni las con!ierta en al#o sensacional apelando a !a#as afirmaciones emocionales en el sentido de que Lprue"anM que Eay !ida despus de la muerte. Al mismo tiempo, creo que el EecEo de que nuestra imposi"ilidad actual para construir una Lprue"aM no sea una limitaci n impuesta por la naturale>a de las mismas e$periencias si#nifica que tenemos una puerta a"ierta. Pui> sea una limitaci n de los modos aceptados de pensamiento cientfico y l #ico. )uede ser que la perspecti!a de los cientficos y l #icos del pasado sea diferente. 2De"e recordarse que, Eist ricamente, la metodolo#a y l #ica no Ea sido un sistema esttico, sino un proceso dinmico y en crecimiento.7 )or ello, termino no con conclusiones, e!idencias o prue"as, sino con al#o mucEo menos definido1 sensaciones, pre#untas, analo#as y EecEos asom"rosos que de"en ser e$plicados. 's ms apropiado pre#untar c mo me Ea afectado personalmente el estudio, que cules Ean sido las conclusiones que Ee e$trado de l. 9omo respuesta s lo puedo decir que Eay al#o muy persuasi!o en la forma en que las personas descri"en su e$periencia, y que ese Lal#oM no puede ser trasladado adecuadamente al te$to. ,o sucedido era al#o muy real para ellos y, a tra!s de mi asociaci n con los entre!istados, se Ea con!ertido en al#o real para m. No de0o por ello de darme cuenta que se trata de una consideraci n psicol #ica y no de una l #ica. ,a l #ica es una materia p/"lica, pero no ocurre lo mismo con las consideraciones psicol #icas. ,as mismas circunstancias pueden cam"iar y afectar a !arias personas en diferentes formas. 's un asunto de disposici n y temperamento y no deseo que mi reacci n ante este estudio se con!ierta en una ley para el pensamiento de otro. )odra ale#arse que si la interpretaci n de esas e$periencias es en /ltima instancia una materia su"0eti!a, no est claro el moti!o de estudiarlas. ,a /nica respuesta que se me ocurre es seFalar nue!amente la preocupaci n uni!ersal por la muerte. 9reo que cualquier lu> que

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pueda arro0arse so"re su naturale>a es !lida. ,os miem"ros de mucEas profesiones y campos acadmicos necesitan iluminaci n so"re la materia. ,a necesitan los mdicos, que Ean de enfrentarse a los miedos y esperan>as del paciente mori"undo, y los sacerdotes, que Ean de ayudar a los otros a enfrentare a la muerte. .am"in la necesitan los psic lo#os y psiquiatras, pues para construir un mtodo funcional y di#no de confian>a para la terapia de los distur"ios emocionales necesitan sa"er lo que es la mente y si puede e$istir fuera del cuerpo. (i no puede, el nfasis de la terapia fisiol #ica deri!ara en /ltima instancia Eacia los mtodos fsicos1 dro#as, electrosEocJ, ciru#a cere"ral, etc. )or otra parte, si Eay indicaciones de que la mente pueda e$istir separada del cuerpo y que tiene entidad propia, la terapia de los rdenes mentales de"er ser muy diferente. (in em"ar#o, las cuestiones implicadas no son s lo acadmicas y profesionales. )enetran en cuestiones personales profundas, pues lo que aprendemos so"re la muerte puede producir importantes diferencias en la manera en que actuamos en nuestras !idas. (i las e$periencias del tipo que Ee discutido son reales, entonces tienen profundas implicaciones en lo que cada uno de nosotros Eacemos en nuestras !idas. 'n ese caso sera cierto que no podemos comprender plenamente esta !ida Easta que sepamos al#o de lo que Eay ms all.

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-ibliograf#a '%AN(HZ'N.\, Z. Y. 2ed.7, .Ee .i"etan 8ooJ of tEe Dead, Nue!a YorJ, O$ford *ni!ersity )ress, 3465. ?AM&,.ON, 'D&.?, y 9A&RN(, ?*N.&N;.ON 2eds.7, .Ee 9ollected Dialo#ues of )lato, Nue!a YorJ, 8ollin#en Foundation, 34C3. ,&,,Y, IO?N 9., doctor en Medicina, .Ee 9enter of tEe 9yclone, Nue!a YorJ, .Ee Iulian )ress, 345<. ,*G&ANOZ&9\, N., -Autoscopic ?allucinations-, ArcEi!es of Neurolo#y and )sicEiatry 2a#osto 346U7. ),A.:N, .Ee ,ast Days of (ocrates, traducci n de ?u#E .radennicJ, 8altimore, )en#uin 8ooJs, 3464. (.'%'N(ON, &AN, doctor en Medicina, .Aenty 9ases (u##esti!e of Reincarnation, 9Earlottes!ille, *ni!ersity )ress of %ir#inia, 345B. (Z'D'N8OR;, 'MAN*',, 9ompendium of tEe .Eeolo#ical and (piritual Zritin#s of 'manuel (Aeden"or#, 8oston. 9ros"y and NicEols, 3U6@. Z'&,, ANDR'Z, doctor en Medicina, .Ee Natural Mind, 8oston, ?ou#Eton Mifflin, 345@. HHHHH Contraportada ?oy, !einte aFos despus de su aparici n, este li"ro si#ue conser!ando todo su poder de impacto para el lector que se asome a sus p#inas por !e> primera. No en !ano, desde entonces, no se puede Ea"lar ms de la muerte y sus fen menos sin considerar las in!esti#aciones aportadas por el Dr. Moody. +stas se centraron en la recopilaci n de testimonios de personas que e$perimentaron la muerte clnica, y que, al ser reanimadas, re!ela"an detalles asom"rosamente seme0antes que apunta"an a una misma conclusi n1 la e$istencia de otra !ida despus de la muerte. 'n la actualidad, el Dr. Moody contin/a sus in!esti#aciones en torno a la muerte y sus fen menos, mientras millones de personas en todo el mundo Ean narrado e$periencias similares. 'stos testimonios son la prue"a e!idente de que la senda a"ierta por el Dr. Moody Ea de0ado una Euella imperecedera en lo referido a la concepci n que la sociedad moderna posee so"re la muerte, siendo imposi"le plantear Eoy nin#/n de"ate so"re la misma sin recurrir a los contenidos de este li"ro, que, por mritos propios, Ea entrado ya en la #alera de clsicos so"re la materia. (I+ Libros 9auro :ttp;<<....Libros9auro.com.ar

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