Está en la página 1de 6

Rigoberta Mench

Activista de los derechos humanos de Guatemala (Chimel, Uspatn, 1959 -). Rigoberta Mench naci en una numerosa familia campesina de la etnia indgena maya-quich. Su infancia y su juventud estuvieron marcadas por el sufrimiento de la pobreza, la discriminacin racial y la violenta represin con la que las clases dominantes guatemaltecas trataban de contener las aspiraciones de justicia social del campesinado. Varios miembros de su familia, incluida su madre, fueron torturados y asesinados por los militares o por la polica paralela de los escuadrones de la muerte; su padre muri con un grupo de campesinos que se encerraron en la embajada de Espaa en un acto de protesta, cuando la polica incendi el local quemando vivos a los que estaban dentro (1980). Mientras sus hermanos optaban por unirse a la guerrilla, Rigoberta Mench inici una campaa pacfica de denuncia del rgimen guatemalteco y de la sistemtica violacin de los derechos humanos de que eran objeto los campesinos indgenas, sin otra ideologa que el cristianismo revolucionario de la teologa de la liberacin; ella misma personificaba el sufrimiento de su pueblo con notable dignidad e inteligencia, aadindole la dimensin de denunciar la situacin de la mujer indgena en Hispanoamrica. Para escapar a la represin se exili en Mxico, donde public su autobiografa en 1983; recorri el mundo con su mensaje y consigui ser escuchada en las Naciones Unidas. En 1988 regres a Guatemala, protegida por su prestigio internacional, para continuar denunciando las injusticias. En 1992 la labor de Rigoberta Mench fue reconocida con el Premio Nobel de la Paz, coincidiendo con la celebracin oficial del quinto centenario del descubrimiento de Amrica, a la que Rigoberta se haba opuesto por ignorar las dimensiones trgicas que aquel hecho tuvo para los indios americanos. Su posicin le permiti actuar como mediadora en el proceso de paz entre el Gobierno y la guerrilla iniciado en los aos siguientes.

scar Arias

(scar Arias Snchez; Heredia, Costa Rica, 1941) Poltico costarricense. Presidente de Costa Rica entre 1986 y 1990, fue reelegido en 2006 para un segundo mandato. Descendiente de una de las familias ms ricas del pas, dedicada al cultivo del caf, scar Arias estudi en las universidades de Costa Rica y Boston (Estados Unidos), y luego en el Reino Unido, en la London School of Economics y en la Universidad de Essex, en la que se doctor. Desde 1969 hasta 1972 fue profesor de ciencias polticas en la Universidad de Costa Rica. Sus estudios y su capacidad intelectual lo convirtieron, desde muy joven, en miembro destacado del Partido Liberacin Nacional (PLN). Con tan slo veinte aos ya estaba afiliado a esta formacin poltica, participando en campaas electorales con elocuentes discursos. Desempe cargos gubernamentales bajo la presidencia de Jos Figueres (1970-1974). Ya en 1974, a los 33 aos de edad, fue ministro de Planificacin en el gobierno de Daniel Oduber Quirs (1974-1978), y en 1978 se desempe como diputado. Lleg al cargo de secretario general del PLN en 1979; dos aos despus organiz la eleccin presidencial de su compaero de filas Luis Alberto Monge. De esa poca es su obra Nuevos rumbos para el desarrollo costarricense (1979). Presidente electo de Costa Rica en 1986, aplic medidas econmicas destinadas a paliar la deuda externa del pas, pero sus principales esfuerzos se centraron en la elaboracin de un ambicioso plan de paz para Amrica Central. Convoc a los presidentes de El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua con el fin de llevar adelante el proceso iniciado por el grupo de Contadora, que se haba paralizado debido al conflicto civil panameo y a las tensiones entre el gobierno sandinista de Nicaragua y Estados Unidos. Finalmente, la iniciativa se materializ en Guatemala con la firma del denominado Plan Arias en agosto de 1987, conocido tambin como el acuerdo de Esquipulas. Sus esfuerzos pacificadores fueron reconocidos internacionalmente

con la concesin del Premio Nobel de la Paz de 1987 y el Prncipe de Asturias de Cooperacin Iberoamericana en 1988. En poltica interior, los esfuerzos de scar Arias se orientaron a la estabilizacin de la economa del pas. Consigui la condonacin de una parte de la deuda externa, realiz grandes reformas en la educacin primaria y secundaria y construy ms de ochenta mil viviendas para la poblacin ms necesitada. Finalizado su mandato, el ex presidente continu gozando de un nivel de popularidad muy alto, consolidado con la creacin de la Fundacin Arias, que promueve la educacin para la paz en el mundo, la desmilitarizacin de los estados y las inversiones en educacin y bienestar social. En 2001 el Tribunal Constitucional desestim su solicitud de introducir en la Carta Magna una serie de modificaciones que le permitiesen aspirar de nuevo a la presidencia del pas. En 2003 la Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia aprob una reforma de la Constitucin que facultaba a los ex presidentes de la Repblica a optar de nuevo al cargo. As, en 2006, Arias pudo concurrir por el PLN a las elecciones presidenciales, en las que result vencedor por un estrecho margen.

Betty Williams

Betty Williams ( Belfast, Irlanda del Norte 1943 ) es una pacifista norte-irlandesa premiada en 1976 con el Premio Nobel de la Paz, junto con Mairead Corrigan, por su lideraje pacfico en el problema de Irlanda del Norte. Juventud Naci el 22 de mayo de 1943 en Belfast, capital de Irlanda del Norte. Fue bautizada dentro del catolicismo pero haba nacido en una familia con gran mezcla religiosa por el hecho de tener su abuelo materno judo y la abuela materna catlico respectivamente, as su padre protestante. Su abuelo materno pronto le

ense un gran respeto por las religiones, explicndole como l haba perdido gran parte de su familia durante el Holocausto. Con la incapacidad de su madre por un accidente cerebrovascular, Williams tom las riendas familiares y tuvo que educar a su hermana. Despus de realizar estudios primarios en un colegio catlico trabaj en una oficina de recepcionista y en 1961 se cas con el protestante Ralph Williams. Fue miembro del Ejrcito Republicano Irlands en 1972, pero despus de haber tenido que observar la muerte de un soldado britnico delante de ella al ao siguiente, decidi arrodillarse y rezar por l delante del resto de vecinos catlicos, abandonando el movimiento guerrillero y apostando por la va pacfica. Premio Nobel de la Paz En 1976 Betty Williams y Mairead Corrigan fueron recompensadas con el Premio Nobel de la Paz por sus luchas pacficas en el proceso de Irlanda del Norte mediante la fundacin del "Movimiento para la Paz de Irlanda del Norte". Betty Williams en el momento de recibir el Premio Nobel continuaba trabajando de recepcionista en Belfast, trabajo que abandon al divorciarse en 1982 para trasladarse a los Estados Unidos. Actualmente trabaja de profesorado e ningun por lo que cuando celebro su cumpleaos invitada en la Sam Houston State University y Nova Southeastern University.

Jody Williams

Jody Williams (Brattleboro, Vermont, Estados Unidos, 9 de octubre de 1950) es una profesora estadounidense y activista de derechos humanos, ganadora del Premio Nobel de la Paz en 1997 por su trabajo en favor de la prohibicin internacional del uso de minas antipersonales y municiones de racimo, as como la retirada de todas las minas (y restos de ellas) de todos los territorios nivel mundial.

Inicialmente Williams ejerca como profesora de ingls como segundo idioma. En 1972 obtuvo su grado acadmico en la Universidad de Vermont y en 1974 realiz la maestra en la enseanza de espaol en el School for International Training. En 1984 obtuvo una segundo postgrado, una maestra en relaciones internacionales en la School of Advanced International Studies de la Universidad Johns Hopkins. Ejerci como profesora de ingls en Mxico, Londres, y finalmente en Washington, D.C., justo antes de dedicarse plenamente al trabajo humanitario en organizaciones de ayuda y cooperacin internacional. Su primera responsabilidad en este campo fue la de coordinadora del "Nicaragua-Honduras Education Project" (Proyecto Educacin de Nicaragua-Honduras), cargo que desempe hasta 1986. En seguida, asumi como subjefe de "Medical Aid for El Salvador" ("Ayuda Mdica para El Salvador"), una organizacin de caridad con sede en Los ngeles. Permaneci en ese puesto hasta 1992, cuando comenz su labor como activista en la organizacin recin formada Campaa Internacional para la Prohibicin de las Minas Antipersona (International Campaign to Ban Landmines - ICBL). Un momento culminante para los objetivos de esta organizacin constituy la formulacin de la Convencin Internacional por la Prohibicin de Minas Antipersonales, tratado que se firm en Ottawa, Canad en 1997. Algunos pases, incluyendo los Estados Unidos, se abstuvieron. Williams contina sirviendo en la ICBL como embajadora de la campaa y directora del captulo de minas terrestres. Fue profesora visitante de trabajo social en la Universidad de Houston para el ao acadmico 2003-2004. Ha escrito extensamente sobre las consecuencias tocantes a minas terrestres. Recientemente Jody Williams ofreci en la UDLAP una conferencia titulada "An Individual's Impact on Social and Political Change"

Miguel ngel Asturias

Miguel ngel Asturias Rosales (ciudad de Guatemala, 19 de octubrede 1899 Madrid, 9 de junio de 1974) fue un escritor, periodista ydiplomtico guatemalteco que contribuy al desarrollo de la literatura latinoamericana, influy en la cultura occidental y, al mismo tiempo, llam la atencin sobre la importancia de las culturas indgenas, especialmente las de su pas natal, Guatemala. Asturias naci y se cro en Guatemala, aunque vivi una parte importante de su vida adulta en el extranjero. Durante su primera estancia en Pars, en la dcada de los aos 1920, estudi antropologay mitologa indgena. Algunos cientficos lo consideran el primer novelista latinoamericano en mostrar cmo el estudio de la antropologa y de la lingstica poda influir en la literatura.1 En Pars Asturias tambin se asoci con el movimiento surrealista. Se le atribuye la introduccin de muchas caractersticas del estilo modernista en las letras latinoamericanas. Como tal, fue un importante precursor del boom latinoamericano de los aos 1960 y 1970. En El seor presidente, una de sus novelas ms famosas, Asturias describe la vida bajo una dictadura despiadada. Su oposicin pblica a la tirana lo llev al exilio, por lo que tuvo que pasar gran parte de su vida en el extranjero, sobre todo en Amrica del Sur y Europa. El libroHombres de maz, que se describe a veces como su obra maestra, es una defensa de la cultura maya. Asturias sintetiza su amplio conocimiento de las creencias mayas con sus convicciones polticas para canalizar ambas hacia una vida de compromiso y solidaridad. Su obra es a menudo identificada con las aspiraciones sociales y morales de la poblacin guatemalteca. Tras dcadas de exilio y marginacin, Asturias finalmente obtuvo amplio renombre en los aos 1960. En 1966 gan el Premio Lenin de la Paz de la Unin Sovitica. Al ao siguiente recibi el Premio Nobel de Literatura, convirtindose as en el tercer autor americano no estadounidense en recibir este honor (tras Gabriela Mistral en 1945 ySaint-John Perse en 1960) y el segundo latinoamericano. Asturias pas sus ltimos aos en Madrid, donde muri a la edad de 74 aos. Fue enterrado en el cementerio de Pre Lachaise en Pars.