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Flgo. Felipe Navarrete N. Flgo. Diplomado Audiologa UNAB MAGISTER AUDIOLOGIA UNAB.

La audicin puede ser considerada como una capacidad de extrema importancia para la comunicacin entre las personas, garantizando la participacin en la sociedad en que vivimos. Cuando existe una deficiencia auditiva, lo que ocurre en la mayora de los casos es el aislamiento de los individuos que la presentan, haciendo que estos sean vistos como incapaces de desempear determinadas funciones debido a la presencia de este problema. Una de las posibles soluciones para minimizar las dificultades auditivas adquiridas por la presencia de una deficiencia auditiva, cuando no hay opcin de tratamiento medicamentoso o quirrgico es una prtesis auditiva audfono.

Dispositivo electrnico que amplifica el sonido, para que las personas con dficit auditivo logren una mejor comunicacin. El propsito de los audfonos es potenciar la percepcin de la palabra principalmente. Los audfonos no pretenden restaurar la funcin auditiva normal, ni pueden curar una lesin existente. Su uso se vuelve permanente.

EAR TRUMPETS

Pequea amplificacin proporcionada por recoleccin pasiva del sonido. (Antes del 1900)

ERA ELCTRICA

Paso de corriente elctrica a travs de trozos de carbn. Limitacin en amplificacin y frecuencia. (1899)

ERA ELECTRNICA

Tubo al vaco: Micrfonos con menor ruido y distorsin. (1920) Transistor: Disminuye tamao y consumo de energa. Circuitos integrados (silicio): Mayor capacidad en procesamiento de la seal.
A Travs de un procesamiento de la seal, esta es convertida en un cdigo binario de 0 y 1. Mayor anlisis y procesamiento de la seal acstica.

ERA DIGITAL

Micrfono: Capta los sonidos del medio ambiente y los transforma en seal elctrica. Amplificador: Aumenta la intensidad de la seal elctrica captada por el micrfono. Es responsable de las caractersticas de ganancia. Receptor: Transforma la corriente elctrica en onda sonora equivalente ya amplificada y la transmite al odo del usuario. Batera (pila): la mayora utiliza pilas de zinc-air. (675-13-312-10 y 5). Controles Controles: : volumen y posicin.

Direccionales: Suprime el ruido que llega de diferentes direcciones y tiene buena sensibilidad a sonidos que llegan de una sola direccin.
Tiene la capacidad de cancelar sonidos que vienen desde atrs del usuario y captar mejor los sonidos que vienen de frente.

Omnidireccionales: tiene un solo puerto y un patrn polar en forma de circulo. Recibe el sonido de la misma manera en todas las direcciones formando as un patrn polar circular.

CLASE A

Proporciona una muy baja distorsin, poca ganancia y un consumo constante independiente de la seal, incluso en ausencia de esta. Peak no excede los 50dB.

CLASE B

Tambin llamado PP o Push Pull, proporciona una mayor ganancia que los de la clase A y un consumo de corriente mucho menor proporcional a la seal de entrada. La distorsin se presenta en valores menores que para el circuito clase A.

CLASE D

Es una modificacin del anterior, que gracias a la tecnologa constructiva de componentes elimina la distorsin de la clase B. El consumo en ausencia de seal prcticamente nulo, alargando la vida de la pila. Utiliza Chip de circuito integrado que incluye reciver.

Conocidos como audfonos, parlantes o transductores de salida, convierten la seal de amplificacin elctrica del audfono en sonido o output vibratorio. Conduccin area: Proveen mejor fidelidad e inteligibilidad en el habla, alcanzando rangos de frecuencia hasta 6000 Hz. Conduccin sea: Su uso esta limitado en situaciones donde se encuentra un gran gap steo-areo o descarga crnica desde el odo. Estos transductores tienen limitacin en frecuencias cercanas a 4000 Hz.

El trmino control de volumen se refiere al control por el cual los usuarios ajustan la intensidad del audfono a un determinado nivel. Sera ms correcto utilizar el termino control de ganancia, ya que es sta la que se modifica.

El principal objetivo de la implementacin con audfonos es asegurar que los sonidos de la palabra y tambin los ambientales se tornen confortablemente audibles. En esta tarea las caractersticas electroacsticas de los audfonos son fundamentales:
A: Ganancia Acstica: Se define como la diferencia en presin sonara (que se mide en dB SPL). Entre los sonidos que entran al audfono y los sonidos que salen del audfono al odo del usuario. Ej. Sonido entrada (input): 50 dB. (O-G) Sonido salida(output): 80 dB. (I+G) Ganancia (gain): 30 dB. (O-I)

A mayor perdida auditiva, mayor ganancia.

Saturacin: Es tambin conocida como potencia mxima de salida (MPO= mximo power output) o Nivel de Presin Sonora de Saturacin (SSPL90).
Medida: Con el audfono ajustado al mximo de salida. Con 90 dB SPL de tonos puros en todas las frecuencias.

Amplificacin lineal : Una vez fijada la posicin del volumen, la ganancia permanece constante hasta llegar a los valores de mxima presin de salida del audfono (nivel de saturacin). Amplificacin No lineal: es aquella que una vez fijada la posicin de volumen, vara la ganancia en funcin de parmetros prefijados. Es decir, la salida amplificada no aumenta en la misma proporcin que la seal de entrada.

La respuesta no lineal de la cclea ( compresin) se pierde cuando las CCE estn daadas (Ruggero, 1992). La compresin normalmente:
Acta rpidamente (Yates, 1995) Est afinada en frecuencia (Robles, 1986) En bandas superpuestas (Paterson and Moore, 1986)

Canal Banda

Regin de frecuencias que permiten ajustar la compresin por separado e independientemente.

Rango de frecuencias que solo se relacionan al incremento o disminucin de su intensidad (Canal de Frecuencia)

Feedback acstico: Tambin llamado retroalimentacin. Es el sonido que se produce cuando la presin sonora que sale por el receptor del audfonos es captado otra vez por el micrfono del mismo. Los pacientes lo califican como un molesto pitido o silvido del audfono.

Los audfonos con el objetivo de intentar simular el funcionamiento de la comprensin natural del odo, utiliza sistemas de compresin diferenciados en cuanto al tipo, tiempo de activacin y desactivacin y cantidad de ganancia que ser alterada durante el funcionamiento. Lograr un buen sistema de compresin es fundamental para una buena adaptacin por parte del paciente, ya que puede estar relacionada o no con una buena cualidad sonora.

En un circuito electrnico sensa o realimenta una muestra de la seal a amplificar, para modificar la ganancia del audfono de acuerdo a los cambios que se produzcan en el nivel de entrada o de salida. Se reduce la ganancia cuando la seal de entrada llega a un nivel predeterminado para que la entrada se mantenga bajo el nivel de saturacin. Objetivos Objetivos: :
Evitar la saturacin. Producir menos distorsin (mejor discriminacin) Mayor confort a pacientes con rango dinmico reducido.

Limitacin de salida Peak clipping Compresin Limitante de Salida

Compresin de entrada Compresin Limitante de Entrada Compresin de Amplio Rango Dinmico

Umbral de compresin. Caractersticas Rango de compresin. estticas Razn de compresin.


Caractersticas Dinmicas

Tiempo de ataque Tiempo de recuperacin

Umbral de compresin: Tambin conocido como compression Kneepoint (CK) Threshold Kneepoint (TK). Es el nivel de intensidad sonora que va a provocar una reduccin de la ganancia, para seales que estn por encima de este valor, provocando as una alteracin en el sistema de amplificacin del audfono. Para umbrales bajo el umbral de compresin, la ganancia es lineal, sea igual para todos los niveles de entrada.

Razn de compresin: Tasa de reduccin de la ganancia durante el estado de compresin.

Rango de compresin: rea en que la amplificacin permanece en compresin

Hasta 70 db SPL existe amplificacin Lineal, con una ganancia de 10 db SPL. Al Llegar al kneepoint comienza la Compresin a una razn de 2:1 por lo Tanto la ganancia se reduce a la mitad (5dbSPL)

Funcin de Entrada/Salida Relacin de Compresin Baja: Menor 3:1


5 dB

110 100

Umbral de

90

Compresin
10 dB

50

60 70 80 Entrada(dB SPL)

90

Funcin de Entrada/Salida Relacin de Compresin Alta: Mayor 3:1

110 100 90

2 dB

Umbral de Compresin
10 dB

50

60 70 80 90 Entrada (dB SPL)

Tiempo de ataque (AT): Es el tiempo que se toma el circuito de compresin en responder a las alteraciones de intensidad de entrada, reduciendo la ganancia del audfono cuando esta aumenta y pasa el umbral de compresin establecido. Los tiempos de ataque varan entre 1 y 5 milisegundos. Tiempo de recuperacin(RT): Es el tiempo que demora el sistema para restaurar el nivel de ganancia establecido antes de que la compresin es activada. El tiempo de recuperacin vara entre los 75 y 150 milisegundos.

90 msec. Es un tiempo de recuperacin ptimo para reconocer el habla.

Una de las funciones de los audfonos es amplificar sonidos y que estos sean audibles, pero que no sobreamplifiquen produciendo una escucha inconfortable. Cada audfono tiene un mximo de entrega de presin sonora determinado (saturacin). La mayor limitacin en el control de la ganancia ocurre en el amplificador. Existen sistemas para ajustar el nivel de presin sonora bajo el nivel de saturacin.

Se mantiene una amplificacin lineal sobre un amplio rango de niveles de entrada. Estos niveles altos saturan el amplificador, produciendo corte de picos. Puede ocasionar problemas de distorsin acstica por el corte de picos, generando perdidas de informacin sonora. Este sistema puede ser utilizado en hipoacusias conductivas, perdidas sin reclutamiento o ausencia de disconfort auditivo.

Control automtico de ganancia (AGC): Sensa la seal a amplificar, modificando la ganancia de acuerdo a las variaciones de los niveles de entrada o salida.
Compresin de salida (AGC-O): Su funcin es proteger contra sonidos de alta intensidad, estando su sistema localizado despus del control de volumen. Comprensin de entrada (AGC-I): Tiene como objetivo mejorar la percepcin de sonidos de intensidad baja y moderada, siendo indicada para pacientes con sensibilidad frente a sonidos de intensidades variadas, de forma de garantizar un mejor reconocimiento auditivo.

Es controlada por el nivel de intensidad captada por el circuito, antes de que acte el amplificador. Cuando hay cambio en el volumen, la salida y la ganancia tambin son modificados. El umbral y la razn de compresin presentan valores menores, con tiempos de ataque y recuperacin variables, pudiendo ser ms lentos. Este tipo de compresin es indicada para individuos con rango dinmico mayor y para perdidas leves a moderadas de tipo sensorio-neural o mixta.

CV afecta Ganancia y Salida. Umbral de compresin fijo y determinado.

Es este tipo de compresin, cuando el volumen del audfono aumenta, se altera la ganancia y el umbral de compresin (a medida que el volumen aumenta, el umbral de compresin disminuye). Posee una razn de compresin alta con tiempos de ataque y recuperacin cortos. Este tipo de compresin esta indicado para individuos con rango dinmico de audicin reducido, para perdidas sensorioneurales de grado severo a profundo.

CV afecta la Ganancia pero no la Salida. Umbral de compresin variable.

Es un tipo de compresin de entrada, que tiene como funcin promover mayor amplificacin a sonidos de baja intensidad, proporcionando una pequea amplificacin para niveles mas fuertes, intentando imitar la funcin del compresor coclear, alterado en las hipoacusias neurosensoriales. La intencin de este tipo de circuito es garantizar una mayor calidad sonora, mejorando el ndice de reconocimiento de la palabra y optimizar la percepcin de las diferencias de intensidad de los sonidos. Entre sus caractersticas tenemos: Umbral de compresin bajo (inferior a 50 db SPL) Razn de compresin bajos (2:1-3:1). Tiempos de recuperacin rpidos ( inferiores a 150 ms)

Funcin de Entrada/Salida
Como tiene un bajo umbral de compresin, permite comprimir un rango amplio de niveles de intensidad de seal de entrada. No reduce la salida de manera abrupta una vez excedido el nivel de entrada fijado, sino que la reduce gradualmente en un amplio rango de niveles de entrada.

120
100 80 60 0 100
TK

RC=2:1

20

40

60

80

Entrada (dB SPL)

Se caracteriza por presentar menor amplificacin en sonidos graves de alta intensidad. Puede funcionar como un supresor automtico de ruidos, ya que atena sonidos graves donde estn localizados la mayor parte de los ruidos ambientales. Mejora la discriminacin en ambiente ruidoso. Caractersticas: Umbral de compresin bajo Tiempos de ataque cortos Tiempos de recuperacin mas largos.

Presenta menor amplificacin para sonidos de frecuencias agudas a intensidad fuerte y mayor amplificacin ante sonidos dbiles. Posee un umbral de compresin bajo. Indicado para perdidas planas o descendentes, que necesite mayor ganancia en frecuencia altas, donde existe discofort para sonidos agudos y fuertes.

En este tipo de sistema es posible programar las caractersticas de funcionamiento de un rango de frecuencias diferentes. En este caso, se puede determinar las caractersticas de compresin (CK, CR, AT Y RT) de acuerdo a las necesidades del individuo, optimizando de esta manera la amplificacion deseada de acuerdo con la configuracin del audiograma.

Presenta una razn de compresin que varia continuamente con el nivel de presin sonora de entrada. Acta con compresin de amplio rango dinmico para los niveles bajos y medios de intensidad de entrada. Es recomendable en perdidas auditivas sensorioneurales de grado leve a moderado.

Funcin de Entrada/Salida

110

100
90

WDRC: < 50 dB SPL Umbral de Compresin 2:1 Relacin de Compresin Tiempo de recuperacin <150 ms Compresin Limitante: 60-80 dB SPL Umbral de Compresin 4:1 Relacin de Compresin Tiempo de recuperacin 150-300ms

50 90

60

70

80

Entrada (dB SPL)

Se adapta a cambios sbitos, pero distorsiona la seal del habla. Tiempo de ataque y recuperacin cortos. Compresin Razn de compresin alta. rpida No reacciona bien ante sonidos fuertes y sbitos. Tiempo de ataque y recuperacin largos. Compresin Razn de compresin alta. lenta Combina la calidad de sonido del habla de la compresin lenta con los tiempos de accin de la compresin rpida. Compresin
dual

Se adapta a varias intensidades sonoras captadas por el circuito. Umbrales y razn de compresin bajos. Compresin Tiempos de ataque y recuperacin muy cortos. silbica

El objetivo es afinar la respuesta de frecuencia y las caractersticas de compresin sobre un rango amplio de frecuencias en el rango dinmico del usuario.
La seal es separada, procesada independiente y recombinada en la salida. La seal del habla es ms clara porque el canal donde ocurre el ruido est comprimido.

Un slo canal
Un solo grupo de caractersticas de compresin.

Multicanal
Puede cambiar las caractersticas de compresin en regiones de frecuencia independientes.

Para pacientes con un rango dinmico que no vara en funcin de la frecuencia.

Para pacientes con un rango dinmico que vara en funcin de la frecuencia.

Segn tipo de conduccin DE CONDUCCION AREA DE CONDUCCION OSEA

Segn su modelo y ubicacin en el odo. DE CAJA AUDIGAFAS RETROAURICULAR INTRAURICULAR INTRACANAL COMPLETAMENTE EN EL CANAL

Segn procesamiento de la seal PROCESAMIENTO ANLOGO DE LA SEAL PROCESAMIENTO DIGITAL DE LA SEAL.

Procesan la seal sonora de entrada, la que va a ser transformada en estmulos mecnicos de vibracin. Estimulan la cclea directamente mediante vibracin sea a travs de un transductor de salida (vibrador) que se apoya sobre la mastoides. Limitacin en amplificacin en frecuencias agudas. El vibrador seo generalmente va incorporado a un cintillo. Se utilizan en casos de agenesia o atresia de conducto, estenosis y otitis media crnica supurada.

Entregan el sonido amplificado directamente al conducto auditivo externo y se utilizan en la gran mayora de los casos de hipoacusia.

Los componentes electrnicos (amplificador y micrfono) estn localizados en una caja, generalmente puesta en la ropa del usuario a la altura del pecho. Esta caja se conecta a travs de un cable flexible a un receptor externo el cual se acopla a la oreja a travs de un molde auricular de tipo directo. Menor probabilidad de retroalimentacin acstica y mayor facilidad de manipular los controles externos. Son indicados en individuos con perdidas auditivas profundas y/o personas con limitaciones motoras importantes.

En este tipo de audfonos, el micrfono, amplificador y parlante estn insertos en el brazo del lente. Son tiles para amplificacin binaural, pero se utilizan poco debido a la dificultad de que deben combinar la correccin ptica con el audfono.

Los componentes (micrfono, amplificador, receptor control de volumen) estn localizados dentro de un pequeo dispositivo, que se adapta detrs del pabelln auricular. Poseen un tubo en forma de gancho que acopla el receptor a un molde auricular que conduce el sonido al CAE. Se utilizan en grados de perdida que varan de leve a profunda. Poseen distintos tamaos que posibilitan mayor confort y buena aceptacin esttica en general.

Los componentes bsicos del audfono estn insertos completamente dentro del molde auricular del usuario, en el rea de la concha y conducto auditivo externo. Se puede utilizar en perdidas leves a moderadas. Posibilitan uso de ventilacin y buen nmero de controles internos.

El audfono est adaptado al canal auditivo, y su parte externa finaliza a la altura del trago. Recomendado para prdidas leves.

Ocupan una porcin ms profunda del CAE. Mayor aprovechamiento de las funciones acsticas del odo (localizacin de sonido y nfasis en frecuencias agudas). Indicado para perdidas auditivas leves. Por su tamao no posibilitan variedad de controles, y mayor limitacin en la ganancia acstica. Pacientes con poca destreza manual podran presentar dificultades en su uso.

Un audfono capta mediante un transductor de entrada (micrfono) las ondas sonoras que llegan a l, las transforma en impulsos elctricos, los cuales son tratados por el amplificador, el cual transfiere una cierta ganancia a la seal, la cual es presentada en el receptor (transductor de salida), el cual a su vez vuelve a transformar los impulsos elctricos, en ondas sonoras pero amplificadas.

Los audfonos pueden ser clasificados de acuerdo a la tecnologa que utilizan para procesar la seal en:
Anlogos: La seal es representada y amplificada como una variacin continua a travs del tiempo.

Digitales: Digitales: crea una representacin digital de la seal analgica, utilizando un cdigo binario.

Un circuito analgico es aquel que acepta una corriente analgica, y reproduce a la salida una seal analgica relacionada. En el procesamiento analgico de una seal, la onda sonora es captada por el micrfono, que genera una seal elctrica, que imita y es lo anlogo a la onda sonora. La seal elctrica es transmitida a un amplificador, donde la seal es amplificada. Posteriormente, se reconvierte la seal elctrica en onda sonora por el receptor.

No es posible manipular la fase, controlar el feedback en forma adaptativa, modificar temporalmente la seal o disminuir el ruido que compite con el habla, en este tipo de circuitos. Permite obtener mayor ganancia para adaptar prdidas severas a profundas. Procesamiento limitado en amplificacin y modificacin de frecuencia Posee menos de 3 canales de compresin.

El procesamiento digital de la seal crea, almacena y modifica dos caractersticas de una onda anloga (la amplitud y el tiempo en que esta amplitud es medida). El muestreo describe el nmero de veces que la onda anloga es medida durante cada segundo. Si el ritmo de muestreo es incrementado, la onda se asemeja cada vez ms a la representacin continua en el tiempo.

Micrfono: Transductor de entrada. Transforma la seal acstica en elctrica. Convertidor anlogo/digital (A/D): La seal anloga continua se convierte en digital. Ahora la seal es representada por una serie de 1 y 0, en intervalos de tiempo determinados. DSP (procesamiento digital de la seal): Mtodo matemtico de procesamiento con caracteres de 1 y 0 formado la seal digital. Conversor D/A (digital a anlogo): Realiza la conversin de la forma digital del en una onda elctrica analgica de modo de recrear la seal auditiva. Receptor: convertir la seal elctrica amplificada y procesada nuevamente en un sonido audible.

Seal auditiva de entrada Analgica. Se define una frecuencia de muestreo. Cada instante de muestreo da un valor a la seal. Se da un valor numrico discreto a cada una de estas muestras.

Los nmeros son convertidos, de una seal en el dominio del tiempo, a una seal en el dominio de la frecuencia utilizando la Transformada Rpida de Fourier (FFT).

Se aplican ventanas y filtros para reducir el ruido y mejorar la exactitud de los datos. Los datos son transferidos al programa que realizar las complejas funciones de Compresin, Reduccin de ruido , Supresin de Feedback , etc. Finalmente los datos son regresados al dominio del tiempo mediante una FFT invertida. Estos son convertidos nuevamente en una seal de audio a nivel del receptor

FIN

1. Schweitzer C. Hearing Aids. The Hearing Journal Special Section 1998; 51: 1-50.

2. Lybarger SF. Earmolds. En Handbook of Clinical Audiology. Katz J. (ed). Williams and Wilkins Co. Baltimore, 1985; 885-910.
3. Pascoe D. Hearing Aid Evaluation. En Handbook of Clinical Audiology. Katz J. (ed). Williams and Wilkins Co. Baltimore 1985; 936-48. 4. Bess FH, Sinclair S. Amplification Systems used in Education. En Handbook of Clinical Audiology. Katz J. (ed). Williams and Wilkins Co. Baltimore 1985; 970-88.

5. Margolis RH. Audiology Clinical Protocols. 1997; 2: 71-104.


6. Berger KW. The Hearing Aid. Published by: The National Hearing Aid Society, Livonia Michigan, 1984.