ELABORACIÓN DE UN VITRAL

Las vidrieras se forman con trozos de vidrio plano coloreado que se unen mediante tiras de plomo, todo lo cual se fija en el vano con una estructura de hierro o de madera. Lo único que tiene color son las piezas de vidrio; lo demás se ve negro, con lo cual se acentúan los efectos del color. Se procede con base en un modelo. De acuerdo con éste se cortan tantos trozos de vidrio como sean necesarios. Después se aplica a cada uno el esmalte o la grisalla correspondiente y se fija al vidrio sometiéndolo a la acción del calor en un horno. Hecho esto se colocan los trozos de vidrio en el lugar requerido y se unen con plomo. Finalmente se aplican al panel el empaste y la pátina y así queda lista la vidriera para ser instalada en la estructura de soporte.

Boceto
Inicialmente se diseña el vitral en un boceto a escala en el que se definen la composición, los colores y los cortes del vidrio. Las técnicas pictóricas que más se aproximan a los matices y efectos del vidrio son la acuarela y el pastel, aunque no es posible en un boceto mostrar exactamente el aspecto definitivo que tendrá el vitral. Las líneas del emplomado pueden representarse por tra-

Es indispensable saber con exactitud las dimensiones del vano o del marco dentro del cual va a encajarse el panel. El vitral debe dibujarse dejando. Si el vano tiene curvas es necesario hacer plantillas poniéndo cartulina sobre él marco y presionando para que las formas queden repujadas en ella. una 2 . En esta etapa deben hacerse todas las correcciones necesarias hasta conseguir un proyecto razonablemente satisfactorio tanto desde el punto de vista estético como técnico. Se debe limitadar la gama de colores a aquellos de los que puedan adquirirse láminas de vidrio o bien que pueden obtenerse mediante el uso de esmaltes sobre vidrio claro. aunque no lo parezca a simple vista. la figura sea irregular. aunque muchos detalles sólo pueden definirse cuando se amplía el dibujo a escala natural.zos de carboncillo. Si se trata de un marco rectangular hay que medir no solo los cuatro lados sino también las diagonales porque es muy posible que. con relación a las dimensiones del vano o del marco. en fotocopiadora. proyectando una diapositiva del boceto o también usando algun programa de computador que permita procesar dibujos. lápiz blando o marcador. puede ampliarse por medio de una cuadrícula. Matriz A continuación el boceto se amplía sobre cartulina a escala natural (1:1).

sombreados y detalles. Corte Para hacer los cortes se coloca el vidrio sobre la matriz de cartulina y se siguen con el cortavidrios las líneas del emplomado traza- 3 . Además hay que verificar que no confluyan más de tres o cuatro plomos a un mismo punto.0 mm. En la matriz a escala natural se dibujan con precisión todas las formas. los trozos de vidrio demasiado largos y estrechos. las líneas de emplomado se trazan con marcador negro y deben quedar de un calibre constante de 2. que es el espesor aproximado del alma de los perfiles de plomo y será por lo tanto la separación que habra entre las diferentes piezas de vidrio.holgura de 5 mm en cada dirección para permitir que el panel encaje con facilidad. En esta etapa se deben hacer al diseño todas las correcciones necesarias para evitar los cortes imposibles. si se desea que alguna de estas características haga parte del diseño de la vidriera se deberá tener en cuenta que los paneles quedarán débiles y podrían requerir algún tipo de refuerzo. que no predominen exesivamente los plomos en una sola dirección y que no haya líneas rectas que crucen el vitral de lado a lado. las puntas muy agudas y las curvas difíciles de cortar.

y la marca.das con marcador negro. En caso de que algunos bordes queden irregulares se pueden pulir con piedra de 4 . y se parte tomándo el vidrio con ambas manos. Para las curvas convexas se efectúan tantos cortes tangentes a la curva como sean necesarios y se retiran las piezas una a una. y se siguen las líneas de marcador por el borde interior de la pieza que nos interese. Para evitar que el vidrio se raye o se quiebre se debe cortar sobre una superficie plana y totalmente libre de irregularidades y partículas que permita apoyarlo en toda su superficie. debe llegar por ambos extremos hasta el borde de la lámina de vidrio. Las curvas cóncavas se cortan haciendo varias incisiones para debilitar la parte a quitar y golpeando por debajo. Al cortar se debe producir un característico ruido de rayado. para poderlas manipular con facilidad. Para abrir el corte se dan por debajo de él golpes suaves con una herramienta metálica. una a cada lado de la incisión. Se toma el cortavidrios de tal forma que se pueda ejercer con él una presión perpendicular al vidrio. aproximadamente de 40 x 60 cms. y haciendo una fuerza seca hacia abajo para que el vidrio se fracture hacia arriba. Es preferible trabajar con láminas de vidrio más bien pequeñas. que nunca se debe repasar.

Pintura Sobre Vidrio La esencia de la pintura de vidrieras reside en el control del paso de la luz a través del vitral. o técnica Tiffany. textura o ubicación en la composición no 5 . Se pueden crear imágenes sobre un vidrio pintándolo. puesto que es el color propio del vidrio. es decir que para cortar un vitral de 1 mt2 se requieren alrededor de 1. es necesaria una pulidora eléctrica. a la vez. o su combinación. forma.esmeril o frotándolos contra los de otra pieza de vidrio. ornamentos. éste es aproximadamente del 30%. Al cortar vidrio es inevitable que se produzca desperdicio. el que crea el efecto cromático. conforman la estructura del panel. rasgos y facciones que por considearaciones estéticas o técnicas. cada una de estas técnicas produce efectos diferentes y el uso de una u otra. aunque para la unión con cobre. En las vidrieras los contornos de la imagen se han definido tradicionalmente con las tiras de plomo que. con frecuencia hay en las vidrieras elementos como detalles. tiñéndolo o decolorándolo. color. y no la pintura aplicada.3 mts2 de vidrio. como su tamaño. depende de los requerimientos estéticos y expresivos de la vidriera que se esté elaborando.

Blythe. en principio. Algunas marcas de esmaltes para vidrio que pueden adquirirse en Estados Unidos son: General Color. medios y pinceles para vidrio Pinturas en polvo Son una mezcla de vidrio pulverizado. donde la pintura se funde con él. En Colombia sólo se encuentra la grisalla y esporádicamente algunos esmaltes. combinadas con el emplomado. Thompson Enamels y Pemco. una vez pintado el vidrio se calienta al horno. sin embargo es casi imposible conseguir con medios caseros la calidad que obtienen quienes cuentan con los elementos técnicos idóneos para la producción de pinturas. Ohommel. Crest Satellite. molidos hasta obtener un polvillo impalpable. ro- 6 . los esmaltes son los amarillos. Amaco.pueden o no deben ser delimitados con plomo. Este trabajo. Las sombras y medios tonos se ejecutan con la técnica de grisalla para obtener efectos de volumen. se trazan entonces líneas negras opacas que a trasluz. óxidos metálicos y un fundente. puede ser realizado por el propio artista. modelado y difuminado. Pinturas. Los colores se dividen en esmaltes y grisallas. dan a la vidriera su característico juego de línea y color.

y trabajos lineales. 7 . tanto con grisalla como con esmaltes. puesto que el resultado de la cocción es difícil de predecir si no se tiene experiencia. Los esmaltes se preparan a partir de óxidos metálicos mezclados con polvo de vidrio. Grisallas En la pintura de vidrieras la grisalla se usa para crear una veladura opaca que impida el paso de la luz en algunas zonas. suelen ser necesarias varias cocciones. o aun repetir varias veces todo el trabajo. azules. o resolver zonas de la vidriera particularmente difíciles. su particularidad es que son translúcidos. usando nitrato de plata. Esmaltes Pueden usarse esmaltes para conseguir efectos especiales de color. puede conseguirse una gama limitada de amarillos tostados. que permiten colorear el vidrio transparente o dar mayor intensidad al ya coloreado. Para lograr el resultado que se desea.jos. así pueden conseguirse efectos de volumen. luces sombras. única sustancia que tiñe el vidrio en lugar de pintarlo. verdes. Adicionalmente. violetas y cafés. las grisallas son los negros y grises y se utilizan para los sombreados sobre colores translúcidos.

También pueden usarse como medios el aceite de clavo para los trabajos de línea detallados y el aceite de pino para retrasar el secado. En la pintura de vidrieras se usan como aglutinantes la goma arábiga. que facilita el manejo de la pintura sobre la superficie del vidrio. en la práctica sólo se requiere el color gris. el gris medio es suficiente para cualquier trabajo. que se puede encontrar en tono intenso. Pinceles duros de cerda para retirar la pintura y sacar brillos 8 . Medios Medios aglutinantes: son las sustancias que mantienen junta la pintura y le dan algo de adhesión sobre el vidrio antes de la cocción. los medios aglutinantes se deshacen con el calor del horno.Las grisallas se fabrican en una gama de grises y tonos pardo rojizos. para aplicar y manipular la grisalla. para endurecer la pintura. también al 40%. Pinceles y equipo Pinceles redondos de pelo largo y suave para el trabajo lineal. y el ácido acético. pero como la intención al aplicarla es obtener una capa opaca que a trasluz es negra. Pinceles anchos y planos de pelo suave. disuelta al 40% en agua. medio y claro.

Espátula para dispersar la pintura en el aglutinante. adecuado al calibre de línea que se desea. si los hay. Paleta de vidrio para mezclar la pintura con el medio. que pueda alcanzar hasta 700°C. para poder seguir los trazos del patrón. esgrafiar. puntear. Se empieza por delinear sobre el vidrio del color adecuado los contornos y detalles. Horno eléctrico o de gas. Mesa de calcar para trabajar a trasluz. Goteros para dosificar la goma y el ácido.Punzones y plumillas para dar a la grisalla efectos tonales. La pintura debe estar bastante líquida pero rica en pigmento. La pintura se aplica al vidrio sobre la mesa de calcar. para cocer la pintura. con el pincel redondo de pelo largo. Pirómetro Técnicas de pintura sobre vidrio El diseño de la imagen se traza sobre una cartulina llamada patrón de corte. no se deben usar demasiada goma ni ácido acético porque con el calor del horno pueden producir burbujas. en ella se dibujan todas las formas antes de realizar cualquier pintura. y sacar brillos. Se necesitan dos paletas y dos juegos de pinceles: uno para los esmaltes y otro para el amarillo de plata. con grisalla negra dispersa en ácido acético y unas gotas de goma arábiga. se trazan las líneas 9 .

punteando. y un pincel redondo y plano que se aplica a la grisalla. que se mueve rápidamente en todas direcciones. Amarillo de plata La única sustancia capaz de teñir el vidrio es el nitrato de plata. La fase final y más laboriosa consiste en matizar. volumen o modelado que se deseen. que se 10 . Antes de que se seque la grisalla. A una temperatura de 620°C el nitrato de plata reacciona con el vidrio y produce un color amarillo. usando un pincel suave de un tamaño adecuado al área que se desea cubrir. hasta obtener los efectos de luz y sombra. punzones y plumillas de diversos tipos para esgrafiar y hacer rayado cruzado. todavía un poco húmeda. puesto que el ácido acético y el agua se repelen parcialmente. la pintura para esta etapa del trabajo se dispersa sólo en agua con unas gotas de goma para evitar que disuelva el delineado. se suaviza y empareja con una brocha ancha de pelo suave. casi sin tocar el vidrio. Cuando este delineado o "fileteado" está seco se extiende la grisalla sobre toda la superficie del vidrio. Para este trabajo se usan pinceles de cerda que ayudan a quitar la pintura.con soltura. esgrafiando y eliminando la pintura. Para corregir los errores se deja secar la pintura y se raspa con un bisturí. pero no tan rápido que queden demasiado claras. para puntear.

El nitrato de plata es venenoso y produce manchas en la piel. Los pinceles con que se aplica el amarillo de plata no deben usarse para nada más. y es incompatible con la grisalla. Mientras se tiene en la paleta hay que mantenerlo húmedo para evitar que se disperse en el aire. No todos los vidrios son igualmente receptivos al nitrato de plata ni reaccionan con él a la misma temperatura por lo que se requiere hacer algunos ensayos preliminares. Se mezclan aproximadamente 3 partes de pigmento amarillo ocre con una de nitrato de plata. porque no se ve afectado por la intemperie. es conveniente usar guantes y máscara y siempre deben lavarse las manos después de trabajar con él. Se aplica sobre la cara exterior del vidrio. 11 . y se dispersan en agua con unas gotas de goma arábiga. Decapado con ácido También se pueden crear imágenes sobre el vidrio decapando su superficie con una solución de ácido fluorhídrico que le quita total o parcialmente la capa coloreada. Después de la cocción el vidrio quda cubierto por una capa negra que se limpia con una esponja húmeda para revelar el color amarillo.hace más intenso a temperaturas más altas.

se calca éste y se recorta el plástico con un bisturí. Se pueden hacer plantillas para decapar formas con bordes definidos empleando láminas de plástico autoadhesivo grueso (contact) que se pegan al vidrio puesto sobre un dibujo. se tiene que agregar siempre el ácido al agua: agregar el agua al ácido es peligroso. se rocía un poco sobre la cara del vidrio que se desea esmerilar y se frota con otro vidrio aplicando presión con movimientos circulares. texturas y punteado. El sand blasting o chorro de arena produce el mismo efecto lanzando contra el vidrio el 12 . mas no su translucidez se labra con un material abrasivo como el carborundo. Una mezcla de partes iguales cera. parafina y cebo permite trabajar líneas finas. Esmerilado Para quitarle al vidrio su brillo y transparecia. Para decapar el vidrio se utiliza una solución de entre el 30% y el 45% de ácido fluorhídrico en agua destilada. Con fluidos resistentes al ácido se puede crerar una mayor gama de efectos tonales que con el plástico.Para definir las zonas del vidrio que no serán decapadas se utilizan materiales resistentes al ácido que no dejan marcas sobre el vidrio.

Los vidrios. dejando entre ellos espacios que permitan la dilatación.polvo abrasivo por medio de una boquilla conectada a un compresor. Los diferentes tipos de vidrio. Una vez vitrificada la pintura se apaga el horno y se deja enfriar antes de sacar la bandeja para evitar cambios bruscos de temperatura que pueden producir fisuras. verificando la temperatura del horno por medio de un pirómetro o conociendo por experimentación el tiempo de horneado. momento en que termina la cocción. utilizando plantillas resistentes a la abrasión se pueden crear imágenes sobre el vidrio. los esmaltes. se introducen en el horno en bandejas metálicas cubiertas con una capa de yeso de 1 cm de espesor. Se puede saber cuándo la pintura se ha adherido al vidrio. la grisalla y el nitrato de plata no se cuecen siempre de la misma forma ya que cada horno tiene su propio carácter que es necesario conocer por experimentación. Emplomado 13 . Horneado Una vez secas. con la cara pintada hacia arriba.700°C. A esta temperatura el polvo de vidrio que contiene la pintura se funde con la superficie de la pieza de vidrio. las piezas de vidrio se cuecen en el horno a 670ºC .

14 .Para unir los vidrios enrte sí se utilizan perfiles o cañuelas de plomo. que por ser cónicos presionan el conjunto al ser clavados a la mesa. Se coloca en el ángulo la primera pieza de vidrio y se hace entrar en las cañuelas golpeándola cuidadosamente con un martillo de cáucho. para lo que se usan clavos de herrar. y en forma de H para la parte interior. se estiran las dos cañuelas de borde para eliminarles las torceduras y se abren un poco usando el tingle. mientras se va trabajando es necesario fijar provisionalmente los vidrios y los plomos en su sitio. se estira y se abre como los anteriores y se encaja en su sitio haciendo presión con el tingle si es necesario. se usan pequeños pedazos de plomo para proteger las piezas de vidrio y evitar que se despiquen al fijarlas con los clavos. Sobre la matriz o patron colocado en la mesa de trabajo se clavan dos listones formando un ángulo recto. a continuación se van poniendo los vidrios adyacentes y se repite el procedimiento hasta completar el panel. se cortan sus extremos en ángulo de 45º y a la longitud deseada usando un cuchillo de hoja curva y se ponen en su sitio para formar un ángulo del panel. se corta el tramo de cañuela que corresponde al borde libre del vidrio. de sección transversal en forma de U para los bordes del panel.

se le da uelta y se repite el proceso por la otra cara. la aleación se funde al instante e inmediatamente se retira el cautín. Una buena soldadura debe quedar plana y sin rebabas. en forma de varillas de 1/8" que se venden en rollos de 1 libra. En esta etapa se hacen a los plomos las correcciones finales. El fundente. Para soldar se desenrolla un tramo de unos 20 cms. que puede ser líquido o en pasta. para eliminar cualquier pequeño resquicio o imperfección que haya quedado. 15 . se aplica con un pincel que se debe tener reservado exclusivamente para ese fin. se pone la punta sobre los plomos y se hace presión suave con el cautín caliente. Sobre cada intersección de dos o más perfiles de plomo se aplica un fundente y usando un cautín calentado a unos 500ºC se suelda con una gota de material de aporte. el material de aporte es una aleación de 60% de estaño y 40% de plomo.Cuando se ha armado todo el panel se ajusta golpeando con el martillo de cáucho sobre dos listones que se ponen en los lados libres formando ángulo recto y luego se clavan a la maesa para mantener todo el conjunto en su sitio mientras se suelda. Cuando se ha soldado totalmente una cara del panel se quitan los listones. moviéndolos con delicadeza con la ayuda del tingle y una espátula.

se calienta la solución al baño maría sin dejar que hierva y se le agregan yeso. Finalmente se limpia el panel con trapos húmedos y se eliminan los excesos de pasta. sirve para llenar el espacio que queda entre el plomo y el vidrio e impedir que éste vibre. Se disuelven 60 grs de cola de carpintero en un litro de agua.Empaste Después de soldar hay que aplicar el empaste. se repite el procedimiento por la cara opuesta del panel y se deja endurecer durante unas 12 horas. 16 . El empaste es una mezcla de yeso y pigmento negro. Al dar la pátina hay que tener cuidado de no disolver el empaste y evitar que haga contacto con los vidrios que han sido esmaltados porque la pátina puede dañar la grisalla. y también para impermeabilizar el panel. para tapar así cada rincón y cada grieta. dispersa en una solución de cola y adicionada con un poco de aceite de linaza. Pátina Para oscurecer los plomos y quitar el brillo de las soldaduras se utiliza una sustancia líquida que al ser aplica con pincel oxida el plomo y el estaño dándoles un tono gris oscuro. Con una brocha de cerdas duras se hace entrar la masilla en los intersticios que quedan entre el vidrio y el plomo. pigmento negro y aceite de linaza hasta obtener una pasta gris con la consistencia de la mayonesa.

Aleta: partes de la cañuela de plomo que quedan a la vista sobre la superficie del panel. Alma: parte de la cañuela de plomo que une las aletas y separa las piezas de vidrio. por su gran dureza se usa como abrasivo. Cañuela: perfil de plomo con sección en forma de H o de U. Escala natural o 1:1: la que representa los objetos en su tamaño real.GLOSARIO Abrasivo: sustancia que sirve para desgastar por fricción. Carborundum: (inglés) carborundo Cautín: equipo eléctrico para soldar con estaño. Carborundo: carburo de silicio (SiC). Boceto: dibujo preliminar. Esmalte: mezcla compuesta por materiales fundibles que al ser calentada al horno 17 . Cocción: calentamiento del vidrio en el horno para fijar los emaltes y grisallas. Escala: tamaño o proporción de un dibujo. Empaste: aplicación de masilla al vitral para impermeabilizarlo y darle solidez. Esgrafiado: método pictórico que consiste en raspar una capa de un color o tono para revelar otro color que está debajo. Decapado: decoloración parcial o total del vidrio por medio del ácido fluorhídrico.

Medio: sustancia en la cual se dispersa el pigmento. Esmerilar: pulir o deslustrar con esmeril u otro abrasivo. Veladura: capa de pintura transparente. 18 . Grisalla: pintura monocromática realizada en diferentes tonos de gris. Tingle: herramienta de madera para enderezar y abrir las cañuelas de plomo. Matriz: dibujo del vitral en escala 1:1 que se usa como guía para cortar las piezas de vidrio. procedimiento para esmerilar vidrio lanzando el abrasivo mediante un compresor. Sand blasting: (inglés) chorro de arena.forma una capa dura y brillante de aspecto vítreo. Flux: (inglés) fundente Fundente: sustancia que se agrega para facilitar la fusión. Vano: hueco en una pared. Pátina: sustancia tóxica a base de selenio y ácido nítrico que se usa para oxidar las cañuelas de plomo y los puntos de soldadura y darles un tono gris oscuro. Pirómetro: equipo que permite medir altas temperaturas al detectar los cambios que éstas producen en la resistencia eléctrica. Rebaba: porción de material sobrante en los bordes o en la superficie de un objeto.

19 .Vidrio: líquido subfundido o sobreenfriado. rígido y de elevada viscosidad. sosa y cal. fabricado a partir de mezclas homogéneas en fusión. de sílice.

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