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El comienzo de esta historia

Mucho antes de que Tierra del fuego fuera descubierta; mucho antes de que se encendieran sus miles de fogatas; mucho .a ntes, en Tierra del Fuego, muy al sur del c ontinente, nada exista sobre ella. Temukel, entonces, obr ciertamente para llenar Tierra del Fuego con habitantes. Temukel, el Gran Padre, el creador de todo lo existente, envi los primeros ocupantes. Envi Temukel a los hohuen, hroes legendarios, con formas de hombres, semidioses dotados magnficamente para hacer cumplir los mandamientos superiores del Gran Padre Temukel. Los hohuen haban recibido la facultad de no morir; no moran ellos, pues as llenaban al mundo de vida. Los hohuen hicieron muchas obras de bien. Vivieron en armona ellos y buenas cosas hicieron hasta que se apartaron del camino

indicado por Temukel y obraron con maldad. S, malas acciones practicaron algunos de ellos. Temukel se mostr molesto; se molest el Gran Padre y puso la muerte en sus vidas, para evitar que los males de los hohuen vivieran eternamente, para evitar que los malos recuerdos vivieran eternamente, para acabar con los odios, con las rivalidades creadas por los hohuen que se hicieron malos, a veces. Temukel quiso terminar con la vida eterna del mal. Al morir los hohuen, s, cuando ellos comenzaron a morir, adoptaron forma de cerros, aves, animales, estrellas; adoptaron forma de todo lo que ahora existe en Tierra del Fuego.

Sakanusoyin, el corredor veloz

-En la Isla Grande de Tierra del Fuego, donde la cordillera de los Andes se hunde en el ocano, viva Sakanusoyin. Era l un joven cazador. El mejor cazador. El ms veloz, el ms diestro. Sakanusoyin siempre estaba en movimiento. En movimiento estaba siempre la gente de Sakanusoyin. Ellos armaban sus riendas de cuero de guanaco y las desarmaban con la misma prontitud. Con la misma prontitud ellos iban tras los desplazamientos del guanaco, del zorro, del puma y del cormorn. Eran ellos un pueblo de magnficos cazadores. Sakanusoyin era el nico que no cazaba al igual que sus hermanos, no, l no cazaba igual que los dems. No usaba el arco de roble, no usaba las flechas con puntas de piedra. Ninguna de sus armas aniquilaba, jams. l atrapaba, slo cazaba l. Nunca dio muerte a

nada que existiera sobre Tierra del Fuego. l haba recibido la primera virtud de los primeros hohuen: dar vida solamente. Sakanusoyin aprendi la velocidad, de la rapidez de la liebre; de la sagacidad del zorro, aprendi la astucia; la prudencia, de la cautela del puma y de la presteza del cormorn, aprendi la diligencia. El vio la carrera de las nubes en el cielo. Los vientos en Tierra del Fuego son tan veloces como la luz del sol, tan veloces como la luz de las estrellas que descienden a la regin de los hielos. As aprendi a correr Sakanusoyin. Adiestr su velocidad persiguiendo a la liebre; su astucia la prob preparando trampas ms inteligentes que la sagacidad del zorro; la prudencia del puma, la adquiri con su capa de cuero que semeja el arrugado tronco del rbol. As, oculto bajo el disfraz, el joven espera hasta que la presa se sienta confiada y ose acercarse. Entonces, Sakanusoyin deja su escondite, como un cormorn, como si el rbol liberara su alma, el joven sale de su escondite y atrapa. Para el joven cazador no exista el cansancio; no conoca el agotamiento, ni la embriaguez despus de un largo y pesado sueo. estaban

El da de caza haca que los msculos del joven se tornasen vigorosos y su nimo de I i esta. Los jovencitos como Sakanusoyin tenan que proveer de carne a su gente. Una misin importante y un honor reservado slo a los mejores, pues el guanaco en aquel tiempo era una presa muy apetecida. Las mujeres y las jovencitas, en cambio, dedicadas a la recoleccin de frutos silvestres; ellas cuidaban de los nios y recogan lo que bondadosamente proporcionaba la costa del ocano. Pero no todos los cazadores eran tan veloces y diestros como el joven Sakanusoyin,
110 todos lo eran.

Salilsusoyin, otro joven cazador, envidiaba las virtudes del ms veloz de los cazadores y siempre estaba tratando de ganarle. Salilsusoyin apenas capturaba al ltimo guanaco de la manada y siempre presuma de ser buen cazador; jams confes que sus presas eran alcanzadas tras mucho esfuerzo y sufrimiento; as era Salilsusoyin. Sakanusoyin no gustaba vanagloriarse y siempre capturaba al primer guanaco de la manada. Nadie conoca el profundo dolor que le causaba la cacera del guanaco. Despus de la

jornada, despus de la alegra y el entusiasmo, Sakanusoyin se ocultaba en el rincn ms apartado del bosque y se echaba a llorar con honda tristeza. Me duele cazarte! le deca el joven a sus presas . Pues mi madre fue una mam- sa, ella fue tambin una guanaca como t. El sufra en silencio y soledad porque su gente vera tal llanto como demostracin de flaqueza; tal debilidad jams la perdonaran los suyos, sera algo nunca visto, algo despreciable. El deber de cazar para su gente era un alto honor al que Sakanusoyin no poda renunciar. El gozaba de gran estima entre los suyos, era una esperanza para muchos, para los que aguardaban confiados el sustento que el joven cazador les proporcionaba. Cada tarde, al ponerse el sol, el cazador ms esperado era Sakanusoyin. Las presas .atrapadas por los otros jvenes cazadores eran pequeas, insignificantes, presas en las que nadie reparaba. un da el padre de Sakanusoyin, dijo: Sakanusoyin! Eres un gil cazador. * tambin lo es. T traes la presa mayor
y

enseas tus artimaas? Por qu no le ayudas .i traer presas ms preciadas? Las palabras del anciano quedaron grabadas en la conciencia del joven. Las palabras del anciano tambin ofendieron el orgullo de Sakanusoyin y su vanidad creci todava ms. Padre vers. respondi Sakanusoyin , yo puedo hacerlo tan bien como l. Espera, padre, y lo

pequea. Siempre. Si

Sakasusoyin,por qu no le

La caza compartida

Cmo lo sabes? No est endurecida como la piedra. Una parte es fresca. Este rastro es tu rastro, amigo Salil. Cmo puedes asegurarlo? Cmo puedes sonrer tan seguro? Tu rastro es profundo. Sonres y dices que soy ms pesado, que soy ms lerdo? No te ofendas, Salilsusoyin. Tu pie cae con todo el peso del cuerpo sobre el terreno. Y t? Quieres decir que vuelas como el cormorn? Salilsusoyin ri con burla, con sorna fue su risa. Yo piso con la parte del pie que va primero; as cae mi pie. La parte que va despus jams la pongo sobre el barro. As mi velocidad es mayor. Al ro llegaron los jvenes. Lo cruzaron a travs de las grandes rocas, las grandes rocas que formaban pozas de aguas profundas, pozas transparentes son esas. Recuerdas nuestros baos en las pocitas? Lo recuerdo respondi Salil . Por qu siempre piensas que soy ms torpe que t? No quise decir eso, hermano Salil.

-A.1

da

siguiente

ambos

jvenes

em-

prendieron juntos la jornada de caza. Es fcil atrapar siempre al ltimo animal dijo Sakanusoyin a su compaero . Tratars de capturar al que va a la cabeza de la manada! Si eres buen corredor, por qu atrapas al que ms se atrasa? As pretenda remecer al otro joven; para que se esforzara, para que descubriera su destreza. Caminaron por el sendero abierto y pedregoso. Saban ellos que all nada encontraran, ninguna presa que capturar encontraran all, lo saban. El campo abierto se mostraba lleno de pisadas de otros cazadores. Eran huellas que los animales conocan perfectamente; los animales saban que era un terreno de riesgo, saban que no deban cruzarlo. Esta huella es de ayer dijo Sakanusoyin.

Fue un recuerdo que subi desde el agua cristalina, un recuerdo que conservo con cario, eso fue. Quera saber si t tambin lo guardabas en tu corazn. Sakanusoyin salt a la otra orilla. Salilsusoyin, salt detrs. Amoscado estaba el joven. Junto al ro detuvieron su andar. Para tomar aliento se detuvieron, para nada ms. Sakanusoyin inspeccion las aguas esquivas, esquivando la orilla estaban. A veces saban encontrar all guanacos moribundos; saban que los guanacos buscaban las aguas cuando tenan voluntad para morir. As iniciaban su viaje los animales; buscaban la nica isla del ocano que se junta con el cielo, all en la regin de los cielos se junta en el azul completo. No hay rastro dijo finalmente Sakanusoyin. El joven inici la ascensin de las rocas escarpadas, las rocas que llevan a los grandes bosques, los bosques que estn ms all de las brumas. Salilsusoyin apur el paso, lo apur para no quedar atrs; molesto iba el joven, molesto por tener que ir siempre detrs. Cundo podra ser el primero?

Algn da ser se deca a s mismo Salilsusoyin, mientras suba por el roquero peligroso, lleno de riesgos. El ro se iba hundiendo cada vez ms. As alcanzaron la gran explanada. A ella llegaban slo los cazadores experimentados; exiga un esfuerzo enorme llegar a la gran explanada. La gran explanada exiga, adems, conocimiento y resistencia. No puedo ms! grit Salilsusoyin. Estoy cansado. Se tendi a lo largo sobre el csped duro. En la alta explanada el fro, los vientos y el sol caen con brutal energa. Por eso todo es salvaje all. Sakanusoyin se detuvo en su marcha y quiso hacerle compaa a su hermano de sangre. Descansar contigo le dijo . Somos camaradas. Todo lo que hagamos lo liaremos siempre juntos. As ser, Salil. Y guard silencio. Lindo era escuchar all el viento tan prximo a los odos; lindo sentir las nubes mojando el cuerpo vigoroso de los jvenes; lindo ver la niebla transitar tierra adentro. Durante mucho rato

tomaron

aliento,

energas recuperaron; as el humor se les haca ms ligero, ms liviano se les pona el nimo.

La bruma subi, cerro arriba ascenda; desd el ocano vena ella, abriendo sus velos blancos, lentamente los abra, hasta los rboles cubra con ellos la bruma. Fue cuando Sakanusoyin intuy una manada de guanacos salvajes escapando de la transparencia de la niebla que suba y lo iba cubriendo todo, borrando con sus velos lo que exista. Espantados iban los animales de la manada; arrastrados iban por lazos invisibles. Las grandes nubes empujaban l manada hacia las cumbres de ms altura, donde la gran cordillera siempre est nevada. All, muy lejos, ms all del fondo de los bosques del cerro; ms all iban los animales buscando alimento, buscando refugio iban los animales, subiendo prestos. Vamos, Salilsusoyin! Es el momento! Corriendo sali Sakanusoyin; liviano, veloz como el viento. Se incorpor gilmente su compaero, para seguirlo se levant, para no quedar atrs, por miedo a ser atrapado por los lazos de la niebla, por los velos blancos de ella. Sakanusoyin corri, corri gil sobre los obstculos y alcanz a la manada; alcanz al guanaco que conduca la manada; lo alcanz y se puso muy junto a su lado, a la par se

puso. As lo atrap el joven, cogindolo con fuerza por el cuello, al animal por el cuello en plena carrera, colgndose l sobre el guanaco, con todo su peso, con todo su cuerpo de cazador en el animal, con las piernas libres, en el aire casi. Salilsusoyin corri entusiasta cuando vio que su compaero Sakanusoyin atrapaba a la mayor de las presas; con todas sus ganas corri el joven Salil y quiso capturar al segundo de los guanacos. Los animales se vieron acosados, perseguidos se vieron y corrieron todava ms; escapar buscaron entre los enorjmes troncos volcados sobre el terreno, troncos volcados por los fuertes vientos y que alguna vez fueron orgullosos rboles en la gran explanada. No puedo ms, Sakanusoyin! grit el joven. Salilsusoyin tuvo que conformarse una vez ms con atrapar al animal pequeo, al desorientado, al que corra al final de la manada. Extenuado qued con su presa en los brazos; agotado estaba el joven Salil, casi arrullando en su pecho recio al indefenso animalito. Los guanacos que restaban se perdieron en la bruma, en estampida, as se perdieron. La

bruma avanz y borr del bosque a los animales que escapaban. La bruma borr los ltimos rboles, pero aquellos que estaban eerca de los dos cazadores, esos s quedaron a la vista. No puedo seguirte. Eres mejor corredor. Y te respeto. Qu har frente a mi padre? Lastimoso es sacrificar un animal tan pequeo. No te enfades respondi Sakanusoyin . Este animal, mi trofeo, es tuyo. I lvalo a nuestra gente como botn de caza. Ll guanaquito que atrapaste se quedar en el bosque, se quedar para reunirse con los animales de su grupo. No puedo, Saka. Es faltar a la verdad. El corazn de Sakanusoyin sufra; su alma estaba ms agotada que los msculos de su compaero de cacera. Me canso de ser el ms veloz dijo Sakanusoyin . Deseo que ocupes mi lugar. Cmo dices, Saka! Eres el mejor y as te honran. No sabes cunto te envidio! Nunca ms me envidiars. Deseo que seas mejor que yo. Salilsusoyin no entendi las palabras del joven. El corazn de Sakanusoyin quera llorar; era la voluntad de su alma, echar un

lloro. El joven se retir a una gruta junto al cerro, se retir en silencio, busc refugio all. El guanaco que iba a la cabeza es una mamsa. Mi gente la destripar de arriba abajo. Soy el asesino de mi madre. Salilsusoyin llam desde la puerta de la gruta; grit por lo oscuro que estaba ah dentro, grit porque no saba qu ocurra con su compaero Sakanusoyin. Saka! gritaba , se encienden los fuegos sobre el valle, ms all, al otro lado del ro se encienden. Es nuestra gente que prepara la noche. Debemos regresar pronto, regresaremos, Saka. Desde el interior de la caverna, desde la penumbra, respondi Sakanusoyin. / Salilsusoyin! Siempre vendrs a cazar conmigo. Mi camarada sers, en todo lo sers. Te hars diestro y veloz, as te hars y con gusto ceder para ti mi lugar.
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La leccin del chamn

L
iodos esperaban.

os jvenes cazadores regresaron

nto a su gente, cerca de las fogatas donde El padre de Salilsusoyin sali al encuentro

de su hijo. Satisfecho estaba el padre, pues vio el magnfico animal que traa. El primero de la manada! exclam el anciano . Por qu no le destripaste en e l mismo lugar de la captura? Por qu le has i rado vivo, contraviniendo las costumbres? No queremos animales vivos entre nosotros. Nos roban el alma y no podemos alimentarnos de ellos. Salilsusoyin no pudo responder ni una sola palabra, nada fue capaz de decir ante su padre. El joven no supo asentir y ocultar su deshonor; el joven no supo negar para dejar paso a la verdad y llenarse de vergenza con ella. Ha sido mi culpa respondi Sakanusoyin, al tiempo que miraba a su compaero

a los ojos . Convenc a Salilsusoyin, le convenc de traer vivo el animal; que todos vean lo que l trae a su gente. Antes que el rubor reventara en su rostro, Sakanusoyin tir de la cuerda y arrastr al guanaco pequeo; arrastr al animalito que haba capturado el otro joven. Sakanusoyin desapareci en la tienda de sus padres. Mientras su madre y hermana manifestaban alegra por el regreso del joven cazador, Sakanusoyin meditaba; mientras toda su gente celebraba la hazaa de Salilsusoyin, el joven Saka, meditaba. Qu ocurre, Saka? pregunt la madre. Madre exclam el joven , usted, me hizo nacer. \ Pues s. Soy tu madre. Las hermanas del joven se cubrieron la boca, con la mano se cubrieron; las hermanas evitaban que la risa burlona escapara de sus labios abiertos. Qu necedad es esta? cuchichearon ellas. Pero el joven Saka no les hizo el menor caso y prosigui con su preocupacin. De barro fui hecho por mi padre, con sus manos me hizo. Luego, l me dej en

MI

vientre, madre. Me entreg ah para que usted me

diera su calor, su soplo de vida y me luciera nacer. Durante muchos meses estuve cu su vientre. Lo s. Pues s. Soy tu madre, Saka. Mas, cuando usted ms leche no tuvo, me aliment una mamsa, usted me aliment con leche de guanaca. Pues s. Corre sangre de mamsa por ms venas. Sangre ma, sangre de tu padre, que el duro barro le arranc cuando te daba lorma, y sangre de guanaco, adems. Entonces, madre, una mamsa puede ser tambin mi madre. Adems. S, puede ser, hijo. Llevas las tres sangres en una, que es la tuya. Como el gran lago, pues muchas aguas ayudaron a formarlo. No puedo seguir cazando guanacos, madre; no puedo. Fue cuando se present el muchachito, se present en la tienda de Sakanusoyin. El chamn quera hablarle. S asegur el nio , el chamn desea que vayas con l, Sakanusoyin. Rpido se fue el joven Saka a la tienda del chamn. All estaba ya Salilsusoyin; sentado junto al fuego estaba. Los hombres all reunidos guardaban

silencio. Solamente el fuego hablaba con sus chispas y llamas. As, como siempre habla el fuego, el fuego habl hasta que la voz del chamn impuso su autoridad. Entonces, el fuego se puso humilde. La verdad, jovencitos dijo finalmente el anciano jefe , quiero toda la verdad. Hemos faltado a ella se apresur a confesar el joven Salil. As fue, gran chamn agreg Sakanusoyin . Salilsusoyin desea ocupar mi lugar en la jornada de caza. Gustoso se lo cedo. No puedes interrumpi el anciano. Eres el corredor ms veloz. Dejars por voluntad tu lugar? Como de costumbre, atrap tan solo el ltimo animal se lament Salilsusoyiny . Nunca correr ms que el ms veloz de los cazadores; jams lo har. Qu tienes que decir Sakanusoyin? pregunt el viejo. El joven permaneci silencioso. El joven Saka pase su intensa mirada por las lenguas parlanchnas del fuego, lenguas que envolvan los secos maderos de la fogata. Entonces Sakanusoyin se decidi a sacar el habla. Nuestro chamn ha dicho que nada hagamos contra nuestro corazn.

Eso he dicho afirm el anciano. Querido padre continu el joven S.ika , soy hijo de una mamsa. As me lo ha le velado mi madre. Mi corazn me dice que no debo cazarlas. El chamn enmudeci. El fuego habl de nuevo porque el anciano haba guardado silencio. El chamn respir profundo; el aire son hondo en su cuerpo esbelto. Los ojos del viejo se llenaron de humedad, se humedecieron sus ojos; de inteligencia se humedecieron, de inteligencia y sabidura. El chamn habl, recin habl. Sakanusoyin, hijo de este pueblo comenz diciendo el viejo , nuestro dios, nuestro buen Temukel nos dio la vida; es su voluntad que vivamos en esta tierra, en este gran hogar. Somos hijos de la misma madre, el cielo; ella nos cubre siempre, con sol y con luna, as nos cubre. Hemos descendido del cielo, somos herederos de los primeros ho- Imen. Hemos sido luces encendidas; al caer sobre esta tierra fuimos barro, fuimos carne, despus. Eso fue al comienzo. Temukel nos dio la forma con sus manos; con el soplo de su gran espritu nos dio el movimiento y las ideas, lodo lo que habita esta extensa tierra es hijo del cielo, del mismo; cada uno de nosotros es

hijo de ese cielo, el nico. Esa es tu madre. Tambin lo es la mujer que gobierna tu casa, lo es. Todo lo conozco, Sakanusoyin, nada ignoro. Por eso, mi sabidura me dice que el cielo quiere que alimentemos nuestros cuerpos, es su voluntad que as sea; el cielo quiere que guardemos la vida de nuestra gente, que la cuidemos. Desde que Temukel nos quitara eternidad, esa es la voluntad de nuestra madre, el cielo, lo es. Por eso ha puesto junto a nosotros al guanaco, al puma, al zorro y al cormorn. Para que nos alimentemos de ellos y nos protejamos del fro con sus pieles y plumas. El anciano guard silencio pesadamente. Habl el fuego, de nuevo habl, porque el viejo callaba. Me duele el corazn, querido padre dijo Sakanusoyin al otro lado de la fogata. Tu corazn sufrir todava ms si tu gente perece de hambre y desamparo. El hombre sabio habl con palabras severas, as habl. El anciano fue sensato, pues estaba persuadido de que ambos jvenes ya no eran nios. El klketen, la iniciacin, haba pasado haca mucho tiempo ya.

El klketen, la iniciacin ^

Sakanusoyin haba jugado con los guanacos desde muy pequeo. Desde muy pequeo haba jugado con ellos como si ellos lucran sus propios hermanos. Sakanusoyin saba que una vez adulto, tendra que salir a t azarlos; lo saba. El joven Saka no haba querido ser adulto. Pero su momento de dejar atrs la ni- nez haba llegado; haba llegado finalmente el momento de ser un iniciado al mundo de los adultos. Eso significaba ser un klketen, l lo saba muy bien. Sakanusoyin, sin embargo, nunca estuvo muy satisfecho de llegar a klketen. Las pruebas de iniciacin siempre le parecieron demasiado severas, eran muy severas, era cierto. Cuando al joven Saka le lleg su momento, los oficiantes de la ceremonia de iniciacin lo abandonaron en mitad del bosque; ah le dejaron para templar su valor de muchacho,

para que sobreviviera sin la ayuda de los adultos, para que aprendiera a valerse por s mismo. En aquella lejana prueba, el joven record cmo fue dejado en completo desamparo. El joven vio la aparicin de los espritus, eso mismo. Los espritus que simulaban ser hombres pintados con franjas cruzadas sobre el cuerpo casi desnudo. Aquellos espritus se pintaban el rostro para infundir temor a los hielos que flotaban en las aguas del invierno. Para eso se pintaban los rostros, a veces, y para infundir respeto entre los hombres. Aquellos aparecidos haban querido asustar al joven. Sakanusoyin debi convivir con esos hombres pintados, por varios das tuvo que vivir con ellos en el bosque. El joven se vio obligado a conseguir su propio alimento. Busc hongos silvestres, busc frutos, busc todo lo que le sirvi para alimentarse. Uno de esos das, soportando sus pruebas, el joven tuvo un espritu frente a sus ojos. Era el famoso espritu de Ktaich el que haba emergido detrs de los rboles y desde lejos le observaba el joven. Ktaich provena de las rocas cubiertas de musgo, de las rocas ms negras, de all provena.

Tena el cuerpo grueso, era corpulento el espritu. Apareci pintado con largas franjas blancas; luca dos cuernos en la cabeza, luca dos astas que apuntaban hacia los lados. Sakanusoyin se encontraba observando al Ktaich cuando un grupo de jovencitas cruz el bosque por uno de sus tantos senderos. Del ro venan ellas, portando cestos con lea, portando odres de cuero llenos de agua. Sakanusoyin haba querido acercarse a las jovencitas; el joven no pudo hacerles ninguna seal para advertirles de la presencia de Ktaich. Durante la iniciacin, al joven le prohiban todo contacto con semejantes y ms se le prohiba el contacto con mujeres. El Ktaich se haba ocultado detrs de los grandes rboles; el espritu haba seguido muy de cerca a las despreocupadas muchachas. En un segundo ellas se vieron sorprendidas por la presencia del temido espritu; gritos agudos lanzaron las jovencitas. Ellas desparramaron el agua de los odres sobre las hojas secas del bosque, ellas abandonaron los cestos con lea, desparramada qued la lea. Las jovencitas huyeron despavoridas; se cubran sus cabezas con las pieles de guanaco que les servan de vestiduras, las pieles que les servan de ornamento.

El Ktaich remeci las ramas de los ..Hielos, produjo un ruido estremecedor el Ktaich. El espritu haba terminado con la serenidad del bosque, un infierno haba sido. Sakanusoyin se haba mantenido aler- la; el joven dese que aquellas jovencitas se defendieran de las molestias que causaba el Ktaich, dese que el espritu no abusara, |>ues ellas se hallaban indefensas. Ellas buscaron la nica proteccin que ellas mismas podan ofrecerse, lo nico que podan brindarse: sus gritos. Cabeza de piedra! Cara enfurecida! -le gritaron. El Ktaich se cans, de pronto, pareci divertirse lo bastante y se fatig. Luego se march, se fue para que la paz regresara al bosque de canelos. Las jovencitas, repuestas del susto, recogieron la lea esparcida; temblando recogieron los cestos vacos, temblando reunieron los leos esparcidos, temblando recogieron los odres de cuero; pero no pudieron alcanzar el agua derramada perdida entre las hojas. La noche se anunci en las puertas del bosque, en las puertas que haban permanecido un tanto abiertas, todava. Las jovencitas saban que al cerrarse las

puertas del bosque la oscuridad sera completa. Ellas regresaron de prisa a sus tiendas, regresaron prestas a reunirse con su gente. Sakanusoyin, el iniciado, soport an largos y penosos das. As haba terminado su rigurosa prueba; as haba dejado de ser un klketen iniciando otra vida. El joven deba reunirse despus con su chamn; el joven deba demostrar al anciano cual haba sido el resultado de sus pruebas en la soledad y el desamparo del bosque. Me sent como un cobarde confes el joven cuando no pude defender a las mujeres que asustaba el Ktaich. Cmo queras pregunt el chamn. ser ms valiente?

pacientemente el

anciano .

Tu

condicin de

klketen ha terminado, ya no eres un iniciado. Conocers entonces los secretos de nues- ira gente y prometers no mencionar jams estos misterios, a nadie, menos a la mujer, que jams debe saberlo. As ser, gran padre. Lo prometo. El Ktaich te enseaba que las muirles deben respetarnos. Pues hubo un tiempo lejano que no haba respeto entre hombres y mujeres. Es lo que nos recuerda el Ktaich. Tiempo atrs el sol y la luna vivan entre los hombres, todava vivan ellos aqu en la tierra, como cualquiera de nosotros vivan ellos. En aquel tiempo las mujeres sojuzgaban a los hombres, sus esposos, as como la luna sojuzgaba al sol, su esposo. Caprichosa era la luna entonces y las mujeres seguan fielmente las enseanzas de la luna. Las mujeres se reunan siempre en una cabaa llamada Hain. All pintaban ellas sus rostros, disfrazaban sus cuerpos para imitar espritus fingidos que bajaban del cielo; espritus protegidos por la luna. Esos espritus atemorizaban a los hombres, los mantenan obedientes a la voluntad veleidosa de las mujeres. El anciano hizo una profunda pausa y prosigui:

Quise poner fin a la diversin del espritu, quise proteger a las mujeres. Por qu no se divirti conmigo que soy ms fuerte? Un klketen no puede luchar contra el Ktaich, hijo. T no podas luchar contra l, contra ningn espritu. Siempre mostrars docilidad y veneracin ante ellos. Por qu debo hacerlo, gran padre? Porque el Ktaich te daba una leccin. Una leccin? Atemorizar mujeres? Qu leccin puede ser esa? Escucha, Sakanusoyin replic

Un da, las mujeres se baaban en el ro con sus cuerpos pintados. El sol, que las observaba, descubri que ellas eran espritus fingidos; descubri que con el agua la pintura se descoloraba y los cuerpos de las mujeres quedaban al desnudo, plidos quedaban, plidos como el rostro de la luna. El sol advirti a los cazadores y ofreci una leccin. As persigui a su mujer, la luna, para castigarla por el engao; mas, nunca pudo darle alcance. El chamn interrumpi brevemente su relato, tom aire y continu: Un buen da un cazador advertido por el sol sorprendi a la luna en las aguas del ro. Era de noche entonces; el cazador se sumergi en las aguas con un garrote y golpe a la luna hasta cansarse. La luna logr escapar de la furia del cazador; la luna subi al cielo, con su rostro golpeado; desde entonces se qued ella en el cielo, no baj ms a la tierra y conserva en su cara las huellas del castigo que recibi. Entonces, todos los hombres convinieron en que igual suerte podan correr sus mujeres si no naca en ellas el respeto por sus esposos. As aprendieron las mujeres a respetar a los hombres. Desde entonces mutuamente se respetan.

Despus de esta sorprendente revelacin, Sakanusoyin regres a su familia convertido en otro joven. Sus padres y hermanas lo recibieron con cario, lo recibieron con alegra y lgrimas, pues regresaba sano y salvo de su prueba. El joven Saka poda ser considerado un adulto, un cazador digno de respeto y admiracin. Su padre le aconsej luego en el comportamiento que deba observar con sus iguales; le aconsej ser generoso, estar dispuesto al sacrificio, ser discreto durante los perodos de escasez, ser esforzado y laborioso en las jornadas de caza; su padre le aconsej mesura en todos los actos de la vida. Sakanusoyin culmin su iniciacin con una ceremonia familiar; recibi el arco de canelo, el arco que su padre haba hecho con sus manos cuando tuvo voluntad de casarse, cuando se lo obsequi a su novia manifestndole as su deseo de matrimonio. Las costumbres indicaban que ese arco sera guardado por la esposa para drselo a su primer hijo varn cuando este tuviera edad de usarlo. As recibi Sakanusoyin el arco de canelo, de las manos de su madre lo recibi y deba llevarlo consigo en sus jornadas de caza; as fue, y para no

contradecir las costumbres de sus padres, el joven haba aceptado el regalo, sabiendo que jams lo usara, en verdad.

Un relato muy antiguo

L/os dos jvenes,

al

salir

de

cacera,

adornaban siempre sus cabezas con los tocados kschel. El preciado adorno consista en un nozo de cuero de guanaco cortado en forma triangular. El tocado kschel ellos estaba podan reservado usarlo. solo Los a los cazadores, jvenes

cazadores lucan, adems, sus capas de cuero y portaban sus armas, que usaban al verse atacados por alguna bestia salvaje y hambrienta. Cierta vez, Sakanusoyin y Salilsusoyin, lueron acosados por un puma furioso que no les permita el paso al interior del bosque. Salilsusoyin deposit una bola de piedra en el cuero de su honda; el joven movi diestramente su brazo hacia adelante, hizo bolear la honda en el aire y dispar el proyectil. La poderosa esfera se apart del cuero de nutria, cruz el espacio como una bala silenciosa y golpe ferozmente a la fiera en plena mandbula.

El puma dej escapar un aullido, se espant y ech a correr dejando astillas de madera detrs de sus patas. Hermoso tiro, Salil! Ya no habr peligro. Los dos anduvieron ms de lo acostumbrado aquel da. Sin extenuarse casi. Cruzaron las aguas del ro, treparon laderas, caminaron largo a travs de la estepa y alcanzaron el bosque ms lejano, nicamente visitado por los cazadores cuando la caza escaseaba en la planicie. La noche los sorprendi muy lejos de las tiendas de su gente. Era difcil regresar a tientas. La luna se mostr mezquina y malhumorada con ellos, ella no quiso alumbrar sendero alguno para los jvenes que cazaban. Sakanusoyin y Salilsusoyin buscaron un buen refugio para guarecerse; juntaron leos e hicieron un fuego soberbio con sus piedras de chispa. La fogata encendida por los dos jvenes no era la nica en Tierra del Fuego. Las fogatas se extendan por todo el ancho territorio. All, ms lejos todava, se encenda la fantstica aurora de la Antrtida, la mayor de las fogatas, pues tie de fuego todos los cielos con sus llamas.

Ellos estaban acompaados con esos lingos, estaban seguros, prximos. Saban que los suyos se reunan junto a esos hogares compartiendo a cielo abierto, esperando el da para .ir tras la caza del guanaco cada vez ms escurridizo. Las estrellas altas encendan el azul profundo, casi negro, del cielo, iluminndolo i orno si estuviera de fiesta. El sueo de los jvenes fue interrumpido por la inquieta presencia de un coruro. El pequeo roedor, menor que una liebre en tamao, haba salido de su madriguera para buscarse alimento bajo la proteccin de la noche. Pero de nada le sirvieron sus prevenciones, pues los cazadores Saka y Salil lo capturaron con un lazo de cuero. Salilsusoyin se encarg de asarlo para la comida. La carne del coruro saba exquisita, tanto como la del conejo de monte. Los jvenes entornaron los ojos mientras coman y platicaron bastante, contaron aquellas viejas historias sin edad. Qu historia te agrada ms, hermano Salil? La lucha entre los gigantes Kwanyip y Chaskel. Esa historia es la ms sabrosa. Bien, hermano Salil. La escucho.

Mientras el joven se preparaba para narrar la historia famosa, Sakanusoyin estir sus piernas junto al fuego, se arrop con su manta de cuero y se dispuso a escuchar. Kwanyip lilsusoyin su y Chaskel eran comenz gigantes Saque relato dos

Kwanyip perdi la paciencia, Kwan- vip quiso poner fin a las atrocidades del perverso, Kwanyip se abalanz sobre Chaskel y si- trab con l en feroz lucha a muerte. Salilsusoyin hizo una corta pausa en su relato.
MI

Sakanusoyin aprovech el respiro de

habitaban estas extensas tierras. Los animales que ocupaban estas tierras tambin eran gigantes agreg Sakanusoyin. Todo era enorme entonces prosigui el joven su relato . Chaskel era un gigante famoso por su crueldad, aficionado como era a devorar seres humanos, preferentemente nios, que era lo que ms le gustaba al gigante Chaskel. Ese gigantn capturaba nios pequeos, los echaba en un saco profundo y los cargaba sobre sus anchas espaldas. Un da, Chaskel fue sorprendido por otro gigante, fue sorprendido por Kwanyip, quien le grit: Chaskel, detente! Es a m a quien hablas? replic el malvado gigante. Quiero que abras tu saco y me obsequies lo que llevas le dijo Kwanyip. Si tus fuerzas son tan grandes como tu insolencia respondi el gigante malo , por qu no vienes y lo abres t mismo?

amigo y dijo: Y qu pas con la bolsa que llevaba el gigante Chaskel? Lo sabes, hermano Salil? La solt, creo verlo respondi Sa-

lilsusoyin. Qu haba en ella? Nios. Vivos? S, creo verlos. Qu hicieron esos nios? Huyeron, hermano Saka. Habrn liuido? Es as engaosa? la historia? No la hacemos

No, hermano Salil. As como decimos, as debi ocurrir en verdad. La historia no cuenta eso. No la cuenta; nada dice de los nios en el saco. Pero tenemos derecho a desentraar la historia. La bolsa de Chaskel siempre llam mi atencin, desde muy pequeo llam mi atencin. Siempre que escuchaba a

mis mayores el relato de Chaskel y Kwanyip, siempre quise saber algo ms de la bolsa y de los nios que all haba. A m tambin me ocurri lo mismo, hermano Saka. Ahora lo recuerdo. As es, muy cierto. Contina, Salilsusoyin, no detengas ms el relato, quiero llegar pronto al final. Salilsusoyin prosigui: Kwanyip y Chaskel lucharon, mucho lucharon, sin darse tregua, sin darse descanso. Lucharon hasta hacer temblar la tierra, lucharon hasta caer al suelo y rodar a las aguas del gran lago. Los gigantes cayeron a las aguas con sus voluminosos cuerpos; hicieron que las aguas se alzaran, hicieron que las aguas formaran enormes olas, olas tan gigantes como Kwanyip y Chaskel. Las olas inundaron la tierra que rodeaba el lago. Con la salida de las aguas huyeron los animales al interior de los bosques, las aves espantadas volaron a las cimas altas de las montaas; desolado qued el lago. Los gigantes lucharon hasta que por fin Kwanyip sumergi la cabeza de Chaskel en el agua; le hundi la cabeza, no lo dej salir a tomar aire, no lo dej hasta que Chaskel jur a los cielos, arrepentido, de que jams le

hara ningn dao a ningn ser humano de esta tierra. Salilsusoyin concluy as su relato. Hermosa historia coment Sakanusoyin . Sabes qu pas con los nios que huyeron del saco que llevaba Chaskel? No, hermano Saka. T lo sabes? Sakanusoyin aspir casi todo el aire que lo rodeaba, acomod mejor sus piernas junto al fuego y se dispuso a narrar el final del relato. As prosigui el cuento: Despus que Kwanyip venci a Chaskel, el gigante victorioso se intern en el bosque; quera buscar la bolsa del gran arrepentido. Mas, Kwanyip nada encontr, no encontr la bolsa, por mucho que la busc. l saba que el saco contena nios capturados por Chaskel; el buen gigante, al no encontrar el saco se entristeci, muy triste se puso y casi se desplom aplastando dos grandes coiges. Es ese el final de la historia? Tan triste es? No es triste, Salilsusoyin. Kwanyip no encontr la bolsa, como dije, pero tropez con dos nios perdidos en el bosque, dos extraviados que dijeron ser hurfanos. El gigante sospech que haban escapado ilesos del saco de Chaskel y los adopt, los adopt

\ los cuid como si fueran sus propios hijos. Kwanyip conserv esos nios a su lado hasta que se hicieron hombres. Un da, Kwanyip se consider viejo y decidi subir al cielo para convertirse en estrella para siempre. Pasaron los aos; los hijos adoptivos de Kwanyip siguieron el mismo camino emprendido por su padre, subieron al cielo para convertirse en estrellas. Sakanusoyin concluy as su relato. El otro joven estaba maravillado, jams nadie le haba hablado de aquel final tan hermoso. Es eso cierto? Ven, hermano Salil. Sgueme. Sakanusoyin llev a su compaero a cierto lugar en el bosque; lo llev ah donde los rboles no eran tan densos y sus copas frondosas dejaban ver el elevado cielo. Ellos observaron las grandes constelaciones, estrellas que se vean tan cerca, tan inmensas, que ganas daban de tocarlas con los dedos. Aquella estrella roja es Kwanyip explic Sakanusoyin . Aquellas dos que estn a su lado son sus hijos. Salilsusoyin tena la vista extraviada en el cielo.

La alucinacin
tristes.

LAS.

Las palabras de Sakanusoyin sonaban

Saka le dijo el joven con temblor en los labios , no pensars subir al cielo para convertirte en estrella? No lo har, Salilsusoyin. Puedes confiar. Me asustas. No quisiera que nos falta ras en la tierra nuestra. No quiero llorar tu i au sencia; no quiero hacer cortes de sangre en mi rostro, en mi pecho; no quiero dejar de nombrar tu gracioso nombre; no quiero que S.ikanusoyin se haga silencio. Los jvenes se echaron en los brazos, amistosamente, el uno en los brazos del otro. Sollozaron separarse. Sakanusoyin comprendi que la envidia demostrada por su compaero haba sido un sentimiento pasajero, como a veces las nubes lo son. Salilsusoyin se haba convertido al fin en un verdadero amigo. Salil, hermano le dijo , aqu tienes mi arco de canelo; aqu tienes mis flechas de pedernal. Son tuyos. Quiero que los conserves, es mi amistad la que llevas. Saka, hermano respondi el otro joven , no desarmars tu brazo solo por darme un obsequio. con honda tristeza, pues deban

A
-id da siguiente comenzaba, una nueva jornada. La cacera result larga y fatigosa, ms extenuante que las anteriores. Resultaba difcil encontrar guanacos. Hemos caminado dos das y no hallamos al animal dijo a su compaero, Sakanusoyin. Me asustas, hermano Saka. Es as, Salilsusoyin. Qu haremos? No regresaremos sin nada en las manos. T regresars para alertar a los nuestros. Les dirs que el guanaco escasea, que cada vez se hace ms difcil hallarlo. Ir a mi gente para decir lo que me pides, pero qu hars t, hermano Saka? Seguir tras el rastro del animal, buscar hasta encontrarlo. No dejar que el guanaco se eche a morir por culpa de los hombres. Salilsusoyin se inquiet, se inquiet de

No necesito armas para hacer lo que me propongo. Seguir mi livianos. camino con los brazos

Despus de la merienda, con el sueo que le vino despus, aparecieron las alucinaciones. El joven tuvo su noche de deslumbramiento. La luna estaba en eclipse y Sakanusoyin tuvo una alucinacin perfecta. Sakanusoyin vio al chamn presentarse en la caverna; el chamn se reuna con l. El apreciado anciano luca un bello tocado de plumas en la cabeza, luca su capa de guanaco, luca un crculo rojo en cada mejilla de su rostro. El chamn no dej nunca de observar la luna y realiz cantos embelesadores. Despus de los cantos cogi al joven de la mano y lo condujo fuera de la caverna. Ah comenz el viaje de Sakanusoyin hacia el centro de la luna. Durante el viaje comprob que volaba sobre el bosque de canelos, volaba sobre el bosque de coiges, volaba sobre cerros y montaas, volaba sobre la aurora antrtica. El joven pudo ver el vasto ocano, como nunca antes lo haba visto, pudo ver lo interminable que el mar era. Tambin vio los espejos de la luna incrustados en los grandes hielos eternos y supo por qu a veces se dice que all estn enterradas las lgrimas de la luna; cuando llora, su llanto se incrusta en los

Quiero dejar mi arco contigo. Lo colgar en la rama de este rbol; cuando regrese por ti sabr que te has marchado si el arco y las flechas no estn. Saldr de l. Lo prometo, Salilsusoyin. Desear que la buena fortuna te acompae siempre. Dejar contigo mis piedras de chispa, las necesitars. Cmo encenders el fuego de tu hogar? T te quedas en soledad. Yo me marcho; encontrar muchos fuegos en mi camino. Los jvenes se despidieron. Salilsusoyin debi regresar sobre su propio rastro. Un largo regreso le esperaba. Cuando la figura del joven que se marchaba termin de perderse tras los lejanos rboles, decidi Sakanusoyin buscar una caverna en el monte y hacer all su nuevo refugio. Esa noche el joven comi hongos silvestres bien asados en el fuego; bebi agua cristalina de una vertiente que descenda muy cerca de la caverna. a buscarte, buscar hasta encontrarte. Promete, Sakanusoyin, promete que no te separars

hielos eternos, pues ella no quiere que sus lgrimas se pierdan en el fondo de los ocanos. El joven vio que el resplandor de la luna creca; mientras ms prxima era su cercana, ms intensa se haca su refulgencia. Cerr los ojos, los cerr porque sinti que ellos no le servan, de tanta claridad que tena en su vista. Estaba encandilado por la belleza de la luna. Escuch luego la voz del chamn, su gua. Escucha, Sakanusoyin. De la luna misma depende tu ventura venidera. Si eres aceptado por ella, tendrs un tiempo futuro asegurado; prolongada ser tu suerte, si ella te acepta. Mas, si te rechaza, tendrs una pronta muerte. Cmo sabr, gran padre, cul ser mi suerte? Lo sabrs al regresar de este viaje; al despertar lo sabrs. Qu signos debo descifrar? Si descubres un puado de hierbas manchadas con sangre, si la punta de tus flechas estn manchadas con sangre, si lo estn los bordes de tu vestimenta, sabrs que la luna te ha puesto bajo su sombra, sabrs que ella atrap tu cuerpo, sabrs que te rechaza. Y si ella no me rechaza, gran padre, qu indicio hallar?

Si ella no te pone bajo su sombra, recibirs un obsequio valioso; recibirs una esfera que de piedra ser, que de madera ser, que ser de cuero el obsequio que ella te obsequiar. As testimonia ella su tolerancia. Si es esa tu buena estrella, debers coger el obsequio con tu boca. Si as lo haces, sers el nuevo chamn de tu gente, lo sers cuando tengas edad suficiente para serlo. Ese es el indicio y ningn otro encontrars. As le habl al joven el chamn durante el viaje al centro de la luna. Y guard silencio; condujo a Sakanusoyin de regreso a la caverna para dejarle dormido junto al fuego. Ms tarde, el joven despert; despert al sentir el sol directo sobre su frente abierta. El joven Saka abri los ojos. Una luminosidad diferente tena ante su vista. Entonces, cuando sus ojos se acostumbraron a la luz del da, entonces, el joven descubri el obsequio de la luna, el buen indicio del que le haba hablado su chamn. A la entrada de la caverna, en el centro de ella, haba una esfera perfecta; pulida era ella, brillante era la esfera. Con instinto puro el joven quiso estirar el brazo, quiso alargar la mano para coger el obsequio; mas, justo a tiempo se contuvo y record las palabras del gran padre.

Cogers el obsequio con tu boca. El joven abandon la capa de cuero que le daba abrigo y se acerc a la esfera. Sakanusoyin abri la boca y mordi el obsequio con sus labios, lo mordi con suavidad, con sumo cuidado lo hizo. Por el sabor cido supo el joven que la esfera era de cuero, un cuero terso, como la piel de la madre cuando se la besa. El joven se puso contento, pues magnfico era su despertar. Las palabras del chamn sonaron una vez ms en su mente: As sabrs que has de ser el nuevo chamn de tu gente, cuando tengas edad suficiente para serlo. Ese es el indicio y ningn otro encontrars.

Un viaje solitario
aves.

Sakanusoyin observ maravillado la gran abundancia, la variedad y el colorido de aquellas El joven se acerc a la orilla y pudo tocar los pjaros con la punta de sus pies, casi. Los patos salvajes no se desperdigaron con la presencia del

Al amanecer, Sakanusoyin se intern en el bosque. Vesta su capa larga de cuero, su manto kcel, que lo protega no solo del fro, sino tambin de las piedras, de las durezas de los matorrales espinudos. El joven no se desprenda de su capa de cuero; buena suerte le traa. Los guanacos se detenan al olfatear el olor de su propia piel; ante la piel curtida se quedaban petrificados. El cazador solitario cruz el bosque para ir directamente al lago de los patos. En ese lugar las aves ocupaban la orilla por cientos y por miles; tantos eran los pjaros que all haba. Bellas aves que buscaban comida bajo el sol clarsimo de la maana. Estas aves se alimentan del lago. Mi gente podra alimentarse de ellas reflexion el joven.

cazador. No le teman, no tenan por qu, ellos no conocan cazador alguno. Era la primera vez que un hombre se aproximaba tanto al lago. Aquellas aves no saban todava que a los hombres haba que cogerles miedo. Sakanusoyin se sent, en la orilla de las aguas se sent; muy cerca de las aves descans y admir lo que le rodeaba. El joven record el origen de aquellos pjaros, origen que enterneca su alma. Sakanusoyin record que el nacimiento de las aves fue durante las grandes guerras, cuando grupos de cazadores se lanzaron unos contra otros; para dominar territorios se lanzaban a la guerra. En aquel tiempo se produjeron persecuciones y matanzas. Cierta vez, un grupo de mujeres hua por la estepa, pues ciertos cazadores las acosaban para apoderarse de ellas, para hacerlas sus mujeres y vengarse as de los esposos de ellas, sus enemigos. Las mujeres que huan se lanzaron valientemente a las

aguas fras. Se lanzaron y preferan morir ahogadas antes que caer en las manos de sus terribles y enfurecidos perseguidores. Ellas quisieron nadar en el lago y salvarse, pero el fro de las aguas las fue venciendo. Las ancianas quisieron proteger a las jovencitas, pero el fro de las aguas las fue venciendo. Para salvarse, para no morir ahogadas, las mujeres comenzaron a convertirse en patos, en hermosos patos salvajes se convertan aquellas lindas mujeres. As salvaron ellas sus vidas preciosas. Sakanusoyin decidi entonces que jams causara algn dao a esas aves tan bellas, pues tena su pasado en la memoria. El joven prosigui su marcha hasta alcanzar la playa arcillosa. All se desprendi de su manto kcel y se meti desnudo en el lago. El joven moj bien su cuerpo y luego lo pint con barro. Pintura rojiza era aquella, la pintura que Sakanusoyin se echaba en el cuerpo. En los tiempos de las grandes guerras, pintarse el cuerpo de esa manera significaba estar preparado para el combate. Pero Sakanusoyin no se embetunaba para guerrear, se alistaba para la captura del guanaco, solo eso.

La pintura al secarse en el

cuerpo quedaba

hora del da y la estacin del ao. Sakanusoyin saba cuando ella estaba triste o estaba festiva, si era invierno o verano, si ella estaba florida o marchita. El joven saba darle su cara al viento para escuchar el desplazamiento del zorro, para escuchar el rumor del guanaco cuando corra.

confundida con la corteza de un rbol, en eso quedaba convertido el hombre pintado de rojo: en la corteza de un rbol, casi. Era como ver un arbolito, como ver un canelo que tiene corteza roja, casi. El guanaco se mostrara confiado, pues no vera peligro entonces. Para el animal no existira cazador que quisiera atraparlo; solamente un rbol estara aguardndolo. Es para lo que Sakanusoyin se dispona, se preparaba para capturar a su presa. Camin a zancos bien largos el remedo de rbol y fue dejando trampas para zorros; fue dejando lazos abiertos en los senderos del animal. All donde haba huellas, donde rastros de animal haba. Sakanusoyin fue dejando sus trampas, sus lazos abiertos para que la presa quedara aprisionada en ellos. El joven conoca muy bien el rastro de los animales. Entenda las huellas con claridad, como quien entiende un libro, como quien entiende lo que las estrellas dicen. Sakanusoyin saba la direccin que haba tomado el animal, saba qu velocidad llevaba el animal en su carrera, todo lo saba l. Conoca los ruidos del bosque, el lenguaje de la estepa que hablaba con sus colores, segn la

Sakanusoyin hizo un largo camino para


buscar al guanaco. Cruz extensos lagos, vade sus orillas para encontrar al guanaco. Descendi a las profundas quebradas y solo se detuvo cuando lleg al ocano, al otro, el ocano que su gente siempre tena en las espaldas, ms all de las montaas. En ese otro ocano tambin se vean los altos hielos azules. En el horizonte podan verse, no antes. Cuando tocaba verano aquellos hielos se vean rojizos, sin brumas, sin nieblas, tampoco nubes. Cruzar aquel mar, cruzar aquel territorio de hielos abiertos al cielo significaba hacer el ms largo de los viajes, el viaje al cielo, el viaje que haba hecho el gigante Kwanyip y sus dos hijos, para convertirse en estrellas.

Sakanusoyin sinti que sus ojos se llenaban de lgrimas y record las tiernas palabras
de su amigo Salil: No pensars subir al cielo para transformarte en estrella?

El joven sinti su corazn lleno de sentimiento, entonces quiso hablar con Dios, con Temukel quiso hablar. Padre le dijo , t que eres tan poderoso, t que nos infundes temor y respeto, t que hiciste el cielo y la tierra cuando nada exista, que nos diste forma y vida, t, padre Temukel, tienes que hablarme. As habl el joven Saka al Dios de Tierra del Fuego. Lo hizo sin miedo pues su rostro estaba pintado de rojo, como tambin lo estaba su cuerpo. Estaba pintado para estar frente a los grandes hielos, pues solo as los hielos respetaban a los hombres en aquel tiempo.

El secreto de la lechuza :8^

El viento de los hielos golpe el rostro de Sakanusoyin. Las aguas inquietas del mar mojaron las puntas de los mocasines del joven. Los cabellos negros del cazador bailaron bajo la atadura del kschel que adornaba su frente. Sakanusoyin decidi virar en redondo para regresar por el mismo camino que lo haba llevado a las puertas del gran dominio del padre Temukel. El joven volvi sobre sus pasos. Al regresar encontr la primera trampa, que era la ltima que haba puesto. La trampa estaba vaca. El joven recogi el lazo y escuch el chillido burln de la lechuza. No te burles, K'uumits le dijo el joven al pjaro que haba chillado . Conozco tu origen. Lo confesar si te burlas de m. El pjaro burln call en seguida. Sakanusoyin guard el lazo de cuero entre sus ropas y prosigui su camino.

Al cabo de un rato encontr la segunda trampa, que era la penltima que haba puesto. La trampa estaba vaca. El joven recogi el lazo y escuch el chillido burln de la lechuza. No te burles, K'uumits volvi a decir el joven al pjaro que haba chillado . Conozco tu origen. Lo confesar si te burlas de m. El pjaro burln call en seguida. Sakanusoyin guard el segundo lazo de cuero entre sus ropas y prosigui su camino. No haba caminado demasiado cuando encontr la tercera trampa, que era la antepenltima que haba puesto. La trampa estaba vaca, igual que las anteriores. El joven esta vez no se agach para recoger el lazo y guardarlo entre sus ropas. Sakanusoyin esper el chillido del pjaro. La lechuza, en su rbol, no chill. K'uumits! burlas? La lechuza no respondi. El joven insisti. No te burlas le dijo porque has comido mis presas en mis propias trampas. Las comiste del mismo modo que devoraste el cuerpo de tu cuado, cuando eras mujer y no pjaro. dijo el joven . No te

La lechuza dio unos cuantos aleteos en la rama del rbol, quiso escapar el pjaro, con su pico chico bien cerrado quiso salir volando. Pero el joven lo detuvo. No escapes, K'uumits le dijo. El pjaro se pos en otra rama, gir en redondo su cabeza, inquieto, como si estuviera alerta, como si tuviera miedo. Ests oteando, K'uumits, no quieres que se escuchen mis palabras agreg el joven . Una piedra debera lanzarte y dejar tu cuerpo tumbado en la hierba. Mas, revelar tu secreto ser un castigo bien merecido por la burla que me has hecho. El pjaro se inquiet an ms y quiso escapar volando, pero el joven lo detuvo. K'uumits! le dijo , recuerdas cuando tu esposo pregunt por su hermano? No lo s, fue tu respuesta. Eras mujer entonces, y te habas comido a tu cuado. Tu esposo encontr parte de su hermano bajo unas mantas, en un rincn de tu casa lo encontr. En ese momento tu esposo se enfureci y te maldijo. En ese momento, K'uumits, te hiciste lechuza. Tu esposo se convirti en gorrin y t en lechuza. Ese fue el origen y lo he revelado para que no vuelvas a hacer mofa de m.

El joven dej que el pjaro escapara; se alej chillando como si un bochorno le hubiese dado. Por eso, solo aparece de noche el K'uumits, para que nadie le recuerde su vergonzoso origen. En su regreso al refugio, Sakanusoyin encontr todas las trampas restantes con alguna presa en ellas. El jugueteo de la lechuza haba terminado con la astucia del joven. Sakanusoyin recogi las presas; eran zorros, nicamente zorros asustados, eso eran. El joven encontr una sorpresa en la ltima trampa, que era la primera que haba puesto. Una mamsa joven estaba enredada en el lazo. Sakanusoyin sinti que la felicidad le haca olvidar por completo el mal rato pasado con la lechuza. Su da de caza, su esfuerzo era recompensado. El joven cazador llev sus presas al refugio. All las at para que no se escaparan durante la noche. Esa noche el joven durmi profundo; ningn sueo tuvo el joven. No haba necesidad de soar, de tener alucinaciones; su da haba sido bueno.

EL guanaco de la discordia H

H
Salilsusoyin.

aba amanecido.

De pie, a la entrada de la caverna, estaba Detrs del visitante, la luz del da creaba destellos caprichosos; el sol llenaba de sombra la figura del joven recin llegado al refugio de Sakanusoyin. Pareca una de las tantas fantasas que el joven haba tenido desde que se refugiara en aquella cueva junto al monte. Soy yo, hermano Saka dijo al fin el visitante. T, hermano Salil? respondi sorprendido el joven y entrecerr los ojos, pues la claridad de la maana le caa de lleno en el rostro. El mismo, hermano. Vine tan pronto como lo permitieron mis pies. Nada has tardado. Era noche an cuando sal de la tienda de mis padres prosigui el joven Salil . El sol tena a su esposa, la luna, cogida de los

cabellos, casi la tena en sus manos. Entonces emprend la marcha, hice lo que me indicaste, Sakanusoyin. Corr poniendo solo la punta del pie en el terreno; as pude avanzar ms rpido. Sakanusoyin se estremeci bajo su manto kcel y se incorpor de un salto. Hermano Salil! exclam , estoy feliz. Me alegro de verte. Me alegra saber que corres ligero. Ahora descansa, hermano. Traes hambre? Tengo frutos deliciosos para desayunar. Con gusto comer esos frutos respondi Salilsusoyin y se acomod en el interior del refugio. Sakanusoyin aviv las brasas de la fogata. Junto al fuego se platica con ms deleite. Los amigos se sentan reconfortados. La amistad prenda, creca. Las paredes de la caverna se iluminaron. El rostro de Salilsusoyin tambin se ilumin al descubrir las valiosas presas que haba capturado Sakanusoyin. Hermosos zorros! -exclam lleno de admiracin el joven Salil. Seran muchos ms si la lechuza no se hubiera burlado. Revelaste su secreto para castigarla? Lo hice, pero igual se comi el fruto de mi captura. qu?

No has destripado ningn zorro. Por Porque son tuyos, hermano Salil. Y el guanaquito? pregunt Salilsusoyin con gran inters, pues acababa de descubrirlo en la semipenumbra de la caverna. Ese animal se queda conmigo respondi con seguridad el joven Saka. Salilsusoyin enmudeci, plido se torn el joven; pens que la soledad que su amigo soportaba en aquel refugio le haba arrancado la sana razn, alejndolo de sus deberes, apartndolo de la obligacin que tena con los suyos. Tu gente creer que has fallado dijo Salilsusoyin. Atrap muchos zorros. Son tuyos, llvalos a nuestra gente. Desde que te marchaste insisti el joven Salil nadie ha vuelto a probar la carne del guanaco, nadie ha podido hacerlo, pues hay escasez de ella. Ninguno de nuestros cazadores ha conseguido capturar un solo guanaco. Perdido anda el animal. Pero t s has atrapado al guanaco, debes darlo a tu gente. Comern zorros, conejos comern. Bastante hay en la estepa y en el monte. Hasta un nio puede atraparlos.

Los nuestros no estarn satisfechos con tu respuesta. Eres el mejor cazador. Atrapaste un guanaco, tu deber es destriparlo en este mismo lugar y ofrecer su carne a tu gente. Sakanusoyin no respondi. Guard silencio el joven. No necesitaba que le recordaran sus deberes. Cmo hacer que hacer su para compaero que todos comprendiera? Cmo

Salilsusoyin! la voz del joven son severa . No tocars al animal! Los amigos se enfrentaron, como dos fieras, como si fueran enemigos. Salilsusoyin amenaz al joven Saka con su cuchillo de pedernal. Los cuerpos chocaron. Los cuerpos forcejearon. Tan enfurecidos, tan ciegos estaban. Sakanusoyin empuj lejos a su amigo y se puso delante del animal para protegerlo. Saka! grit desesperado el otro joven . Tu gente muere! Tendr que decir que Sakanusoyin se ha vuelto mezquino y cobarde? El joven entristeci con las duras palabras de Salilsusoyin.
T

comprendieran que haba un deber mayor, una obligacin que todos deban atender? Finalmente, despus de un largo rato de silencio, Sakanusoyin habl: Me quedar un largo tiempo en este refugio. Est bien, Saka. Puedes hacerlo, si

pntrp qmhns

culmin; la pena

Sakanusoyin hundi su mano en una bolsa de cuero y sac de ella un puado de murtillas rojas. Toma, hermano Salil aconsejar. El joven Saka meti otra vez la mano en la bolsa y sac otro puado de murtillas; estas las arroj fuera de la caverna. Voy a comer dijo el joven . Lo que arroj es para ti, que ests all arriba. Benvolo seas! Dinos tu voluntad, padre Temukel! Luego, el joven Saka, cogi la esfera de cuero y la acarici en silencio, mientras coma con su compaero Salil. Har una prueba dijo Sakanusoyin despus de un rato. Qu prueba? el otro joven lo mir a los ojos. Escucha, hermano Salil. Dejar escapar al animal. La mamsa se ir. No puedes hacerlo, Saka. Lo har. No tienes juicio. Cmo quieres ganar la buena voluntad de nuestro padre Temukel? No dejars escapar el animalito. Est escaso. Los cazadores lo buscan con desesperacin. Habr guerra entre familias, lo sabes. le dijo a su compaero , desayunemos. Comamos y dejmonos habl.

Lo s, hermano Salil. Lo s y es lo que ms me angustia. Har la prueba. El padre Temukel me Qu hars? Dejar que el animalito busque su manada, que busque su refugio. Nosotros dos saldremos a cazarlo y que sea la voluntad de Temukel. Si t atrapas al animal, tuyo ser y podrs destriparlo en el mismo sitio de la captura. Olvidar que antes fue mo. Lo olvidar por completo. Pero si yo lo atrapo una vez ms, ser mo, el animal ser mo para siempre. Se quedar conmigo, se quedar hasta que mi voluntad determine que debo reunirme con los mos. Qu consejo te ha dado Temukel? protest Salilsusoyin . Lo atrapars con seguridad, eres el mejor de todos. No creo que Temukel te haya hablado de ese modo. No lo crees, Salilsusoyin? Pues, escucha. Escchalo t mismo. Qu te dice el que est all arriba? Salilsusoyin guard silencio. Baj los ojos hasta el suelo y alz su rostro hacia el cielo. Esper una seal, esper y esper, mas ninguna voz escuch. El joven pens que Temukel era injusto, el joven pens que Temukel no protega a los desvalidos.

Hermano Salil insisti Sakanusoyin , te dejar marchar. Antes que yo, marchars t tras el animal. Y cuando mis ojos no te distingan en la lejana, slo entonces, partir en persecucin de la mamsa. No quiero superioridad! se indign Salilsusoyin. No pienses que hay engao. Salilsusoyin lo medit por un instante; en su mente aparecieron las splicas y demandas de su gente. Est bien dijo al fin . Marchar antes que t. Suelta el animal! Y Sakanusoyin lo hizo.

La prueba

Sakanusoyin espant al animalito; lo avent con gritos y manotazos al aire. La guanaquita, en tan corto tiempo, se haba amansado con la buena compaa de Sakanusoyin. El animalito dud todava, recel. Sakanusoyin tuvo que espantarlo con insistencia hasta que cedi, cedi el animalito y escap velozmente. Cort por un sendero estrecho, por ah cort en veloz carrera. La mamsa se intern an ms en el espeso bosque; se dirigi a la regin por donde sale el sol, el mismo sol que ya estaba en lo alto; hacia el sol huy el guanaquito. No le concedas tanta ventaja inst Sakanusoyin a su compaero . No la pierdas; que no escape. Debo atraparla respondi Salilsusoyin . No quiero un maana con deshonra. Advertido estoy por el chamn. Si no consigo caza mayor tendr que acompaar a las mujeres

a recoger frutos silvestres o atrapar peces pequeos en la orilla de las aguas. Anda, hermano Salil! Corre! grit Sakanusoyin, de impaciencia grit, de susto grit por el animalito que hua. Salilsusoyin apret su manto kcel contra el cuerpo y sali en veloz carrera detrs de la presa. El terreno era hosco, era difcil, era quebrado, distinto a la estepa tan plana, tan abierta. Ese fue el camino que haba escogido el animal perseguido. Salilsusoyin perdi de vista la presa; tuvo que detenerse varias veces para observar la huella fresca, el rastro que la bestiecita iba dejando en el terreno. Suba, el rastro lo deca claramente. El joven apresur el paso; el joven se intern en el bosque y al volver atrs la vista, comprob que Sakanusoyin no se distingua, por ningn lado se vea. El cazador escuch un ruido entre los rboles. Salilsusoyin se detuvo. El joven se qued inmvil; se ocult detrs de su manto, como si ste fuera un escudo, como si fuera una proteccin que simulaba ser el tronco de un rbol. Si es mi presa la que hace ruido pens el joven Salil , la atrapar aqu mismo.

Y se ocult completamente; asom tan solo la punta de la cabeza por el borde superior del manto; asom su cabeza para que se viera su kschel hermoseando su frente; asom la punta de los ojos, tan slo eso asom el joven. Si es mi presa la que hace ruido, pens otra vez el joven Salil, se detendr al descubrir mi manto kcel. Inmvil quedar al reconocer el olor de su piel. Entonces, saldr desnudo de mi escondite y la cazar. Mo ser el animalito. El ruido no cesaba, el ruido continuaba muy cerca de ah, entre los rboles. Pero la bestiecita no apareca, por ningn lado se vea. Salilsusoyin sinti que la espalda se le pona tiesa de fro. Ha de ser algn espritu dijo callado, para que nada ni nadie escuchara sus pensamientos. Salilsusoyin ni siquiera sospechaba lo que ocurra; ni siquiera sospechaba que en ese momento un espritu del bosque le segua los pasos muy de cerca. Como el joven no viera lo que causaba tal ruido, comenz a intuir que algo sobrenatural estaba a sus espaldas. Es un espritu asegur el joven . Puede ser Mehn, que es un espritu bueno y

seguramente me ayudar en mi tarea. Pero si es Yohsi, puedo estar seguro de que me har muy difcil mi labor, pues Yohsi, s que es un mal espritu. Quiz se ha metido en mi sombra! concluy asustado el joven Salilsusoyin. Nada se vea, sin embargo. El joven quiso atrapar su sombra, para ver si notaba algo extrao en ella; descubri tantas sombras en esa parte del bosque, que no supo cual de todas era la suya. Salilsusoyin sinti el desamparo; lo invadi un profundo desasosiego, muy solo se sinti, muy solitario pens que estaba, tanto, que andaba incluso sin su propia sombra. Hermano Saka! exclam lastimosamente . Por qu no ests conmigo? Debo morir en medio del abandono? Despus de sus palabras que sonaron como un grito, despus del llamado de auxilio, el joven escuch un fuerte crujir de ramas. Salilsusoyin entendi que algo terrible se aproximaba. Sin pensarlo dos veces, salt; disparado como un proyectil, brinc a un costado y ech a correr en cualquier direccin. El joven arrastraba su manto kcel entre las hojas, entre los troncos cados lo arrastraba. Resbal, rod, cay de bruces y de espalda; no pasaron ni dos suspiros del joven, cuando un

coigiie gigante se vino al suelo. El rbol inmenso cay con todo su peso y largura en el mismo lugar que Salilsusoyin haba elegido como escondite para capturar a su presa; ah mismo se desplom el coige. Slo entonces el joven comprendi lo que ocurra. Yohsi! exclam . Es Yohsi el espritu que me anda rondando! Ese rbol me habra aplastado. Ahora tendr que ver a Yohsi, tendr que presentarse ahora. Todos tenemos que verlo, tenemos que ver a Yohsi alguna vez en la vida. Me corresponde, y tendr que mostrarme valeroso ante su presencia. Gran Padre Temukel, sea cual sea tu nimo, lo acepto! No haba terminado de pronunciar aquellas palabras, cuando Salilsusoyin crey sorprender un contorno luminoso que se ocultaba en lo ms sombro del bosque. Ah est! murmur el joven . Es Yohsi! Jams lo imagin as. Salilsusoyin no supo qu hacer; no supo si era mejor salir corriendo, huir; no supo si era mejor permanecer en el sitio esperando lo peor. Entonces, sac valor de su temor y se decidi. Si me acerco a l, se ir; al querer acercarme a l se ir reflexion el joven . Soy valiente, debo ahuyentarlo. Le demostrar

que no le temo, aunque por dentro est temblando. Me mostrar cauteloso, pues Yohsi querr atraparme. Decidido a todo dio unos pasos en direccin al espritu; otros ruidos ruidos seguidos desconocidos de un se presentaron, aullido

Pero no se desplom rbol alguno; ms bien, se escuch una voz amistosa a sus espaldas. Por qu huyes? Pero Salilsusoyin no estaba con humor para detenerse a responder, menos volverse para ver a quien perteneca la voz aquella; tan seguro estaba de saber lo que sus ojos veran. Eres t, Yohsi respondi el joven . Lo s. Y no huyo de ti, esquivo el rbol que dejars caer sobre mi cabeza. La voz amistosa insisti, sin embargo. Soy yo, hermano. Recin entonces se volvi a mirar el joven; un gran alivio tuvo y respir profundo. Hermano Saka! exclam fatigosamente Salilsusoyin . El espritu Yohsi me acosaba. Qu dao te hizo? Ningn dao me hizo, hermano Saka. Me asust, me ahuyent, me dej caer un coige, que por poco me mata. Slo eso me hizo. Lo he visto. A Yohsi? Tambin lo has visto? He visto el rbol que dej caer. Ese coige borr su rastro, pero un nuevo ruido me dijo que aqu estabas. Yohsi no es tan malo.

estridente. La luminosidad con forma humana desapareci, en un instante se esfum en el aire. Lo saba! grit el joven . Desapareci! Soy valiente; con mi valor lo ahuyent. Yohsi se ha escondido por ah, en algn escondrijo se ha metido. Al joven le volvi la sangre al cuerpo; sinti que su alma se aquietaba, que su pulso se calmaba; ms seguro se sinti Salilsusoyin, conforme consigo mismo estaba. Se dio unas cuantas palmadas en los brazos, se felicitaba, se dio nimo para continuar. En ese preciso instante, otro crujido se produjo, un ruido muy similar al anterior. Pero Salilsusoyin estaba advertido. Ese ruido presagiaba la cada de otro coige, pues era el modo que utilizaba Yohsi para atemorizar a sus vctimas. Salilsusoyin sali disparado del lugar, sin meta ni destino, huyendo para buscar refugio en otro sitio.

Me detuvo, me distrajo; me hizo perder el animalito y t, hermano, me has dado alcance. No podr atraparlo. Mi suerte no es mejor que la tuya; hemos perdido la presa. Las palabras de Sakanusoyin no reconfortaron el mal nimo del joven Salil; pensaba que la aparicin de Yohsi no era una buena seal, pues nunca lo haba sido. Los dos jvenes continuaron con la bsqueda de la bestiecita, rastrearon sus huellas. Mucho buscaron ellos, lo bastante como para dar, finalmente, con el rastro del animal. Son kanusoyin. Tuyo ser! T lo atrapars! se impuso el tono derrotista de Salilsusoyin. El otro joven nada respondi; no dispona de tiempo para hacerlo. Sakanusoyin corri tan rpido como pudo en la direccin que sealaba el rastro. Se dirige al ro! grit alarmado . Hay que atraparla.
: Qu

Corre, Salil! insisti Sakanusoyin . Se ahogar si cruza el ro. Salilsusoyin fue remecido por la inquietud de su compaero; record que el animal, al sentirse perdido, acorralado, por instinto intentara cruzar el ro, pues as lo hacen los guanacos cuando sienten que van a morir, buscan las aguas, pues estas los han de llevar a un sitio ms seguro, el ltimo que han de encontrar en toda su existencia. Salilsusoyin trat de igualar el paso de su compaero, que corra con toda la energa de sus giles piernas; el joven trat de igualarlo en velocidad, mas le result imposible hacerlo. Salilsusoyin sinti el peso de la fatiga, muy pronto, el peso del agotamiento se posesion de todo su cuerpo. Entendi recin entonces que nada haba descansado, desde que fuera a reunirse con su gente y regresara luego al refugio donde esperaba Sakanusoyin. Una marcha tan larga y esforzada, en tan poco tiempo, sin darse la oportunidad de recuperar las fuerzas gastadas. Y ahora esta nueva carrera, buscando la presa a travs del accidentado bosque, perseguido por espritus burlones como Yohsi, haba sido demasiado. Salilsusoyin desfalleci, agotado en extremo, vio contornos luminosos en los rincones del bosque y crey estar rodeado por

estas!

exclam

jubiloso

Sa-

pasa? respondi Salilsusoyin, que

al parecer caa en la cuenta de que la situacin era tan grave, que no importaba quien capturara la presa, sino quien salvaba al animal de un gran peligro.

un espritu Yohsi que se multiplicaba por cientos. Salilsusoyin vio mantos de bruma devorando los rboles, vio que todo era niebla y que tras ella se esconda un verdadero ejrcito de apariciones que aguardaban, juguetonas, el momento justo para apoderarse de l y hacer con el joven todas las diversiones que un espritu del bosque acostumbra llevar a cabo. Hermano Saka murmur , Yohsi me atrapa. Y se desplom sobre la hierba, desvanecido cay. Temukel, me has abandonado! musit el joven, al tiempo que vea una poderosa claridad deslumbrando la tierra. A continuacin se present un calor sofocante, se present un fuego que abras lo que a su paso encontr. El joven vio cmo el fuego consuma la tierra. Entonces, comenz a caer un torrente de lluvia, un torrente que no cesaba. Las lagunas se hicieron lagos, los lagos se hicieron ocanos y los ocanos inundaron la tierra completa. Un guanaco abandonado, solitario, hua de las aguas, hua hacia los escasos terrenos secos. Las aguas lo arrasaron todo, con todo arrasaron las aguas, con el guanaco arrasaron, arrasaron con el cuerpo desvanecido del joven Salil. Perdi el sentido

y su alucinacin, producida por la gran fatiga, se hundi en un hoyo negro. Sakanusoyin, entre tanto, no se detuvo ni un solo instante en su desesperada carrera para atrapar a la bestiecita que ya estaba junto al ro, a punto de penetrar en las aguas correntosas. La cazar dijo el joven y apur ms el paso. El guanaco advirti la presencia del cazador y no reconoci a Sakanusoyin como su protector. El animal se inquiet. Pero el joven fue ms veloz y le dio alcance, en el borde mismo de las aguas le dio alcance a la mamsa. Sakanusoyin se aferr a ella fuertemente con sus brazos, se aferr con todas sus fuerzas al cuerpo del animal y forceje hasta tumbarlo, forceje y forceje hasta dar con l en tierra. Animal y cazador quedaron exhaustos sobre el hmedo terreno. Los ojos espantados de la mamsa, encorvados al cielo, vieron pasar la sombra del lazo y qued definitivamente atrapada. El animalito clav su mirada en el esplndido kschel que Sakanusoyin luca con orgullo en su amplia frente. El regreso al refugio fue slo docilidad. La mamsa sigui mansamente la marcha serena del cazador. En el refugio, Sakanusoyin esper pacientemente el regreso de su amigo Salil. La noche dominaba. Sakanusoyin quiso tener los ojos del puma, quiso tenerlos para moverse con seguridad entre los espesos velos de la noche. El joven quiso ir por su compaero, pero no tena ojos de puma. Sakanusoyin hizo lo que nunca haba hecho, s, lo hizo; su preocupacin por la suerte de su amigo era inmensa. El joven cort los lazos que mantenan cautivos a los zorros en la caverna y los liber fuera de ella. Corran! les dijo . Son libres. Quiero que corran por el bosque y encuentren a mi hermano Salil. Quiero que le muestren el camino que conduce a mi refugio, pues seguro se ha perdido. As les habl a los zorros, eso fue lo que les dijo. Y los pequeos animales lo entendieron

porque corrieron, disparados se perdieron en las sombras con sus voluminosas colas alzadas. Sakanusoyin abandon la caverna y busc el claro del bosque ms abierto; el ms espacioso busc y dej que all pastara la mamsa, dej que se moviera en plena libertad, casi. El joven frot con fuerza las piedras para hacer chispa y encendi una gran fogata, en el corazn del bosque la encendi, para que no durmiera, para que la foresta despertara y pusiera todos sus signos de vida en plena actividad, como si de da fuera. La fogata deba ser un sol que alumbrara el perdido camino de Salilsusoyin. Luego, el joven se arrop con su manto kcel, se arrop para esperar junto al fuego, sobre la tierra silenciosa y bajo la resplandeciente techumbre del cielo. Aquella noche las estrellas estaban mucho ms cerca de la tierra que de costumbre. No haba nubes suspendidas en el aire; no haba bruma a ras del suelo; los astros ocupaban todo el espacio del ancho cielo. Sakanusoyin esper la voz del creador de todo lo existente. Temukel tendra que darle una respuesta, debera darle una prueba, una prueba de que la voluntad del creador favorecera los propsitos del joven. Record que al principio cuando nada exista sobre esta

tierra, Temukel dispuso que la forma de los seres existentes fuera hecha de barro. Pero ese barro deba provenir de los terrones luminosos que caan del cielo, los terrones que caan para humedecerse en las aguas de la ltima gran lluvia. Eso fue lo que record el joven mientras esperaba una seal de salvacin que bajara desde lo alto. En el nimo del joven haba un segundo deseo; su compaero Salil deba regresar sano y salvo. Sakanusoyin saba que el espritu benfico de Mehn tendra que guiar al amigo por los caminos correctos del regreso a casa; Mehn tendra que salvar a Salilsusoyin de su extravo. Mehn descubrira la fogata que Sakanusoyin encendiera en medio del bosque. Mehn poda descubrirla desde muy lejos; la fogata de Sakanusoyin deba ser la ms luminosa de todos los fuegos que iluminaban la Fierra del Fuego aquella noche, sin duda lo era. As como el fuego es bueno para indicar rutas y direcciones, tambin es malo, pues espanta sin duda a los animales cercanos. Sakanusoyin guardaba la esperanza, vaya que la esperaba!, de que un guanaco macho, valeroso, osara acercarse a la mamsa. En

el nimo del veloz corredor estaba el anhelo de atrapar un compaero para su guanaquita solitaria. Sakanusoyin deseaba un ejemplar vigoroso, un ejemplar soberano; vencedor de mil pruebas, diestro, dispuesto ya a formar pareja, a dar cras sanas para poblar con ellas toda la estepa, otra vez. El guanaco que ha de olfatear a mi mamsa ser como los jvenes de mi pueblo que antes de ver a una jovencita, antes de mirar sus cabellos, la distinguen por el dulce aroma que exhala su persona fina y graciosa. As pens Sakanusoyin mientras esperaba la seal de Temukel. Si la joven es serena de rostro, hacendosa con sus manos y encierra en ella un corazn paciente, entonces, el joven que la pretende querr acercarse. Primero se arrimar a la tienda del padre de la joven, se arrimar para hablarle; ser su voluntad hablarle, mas, al padre de ella no le hablar; le hablar a la joven hasta que ella tenga voluntad de ser su novia. Si la jovencita acepta, el joven que la pretende le har un obsequio, un obsequio de compromiso le har. Le dar un arco de canelo, un arco que el mismo joven ha confeccionado con sus manos. Si la joven recibe el arco de canelo y las flechas en su carcaj, significa que acepta al

joven que la pretende como su esposa. Ms tarde, los padres de ella consentirn, entonces, ella preparar una fina trencilla de nervadura de animal y la pondr en la mueca del joven, en su mueca derecha la pondr como una pulsera. Y luego, el joven levantar una tienda, otra tienda, no la de sus padres levantar, una tienda que ser su nuevo hogar, otra tienda que har vivir otro humo en el lugar. As pens Sakanusoyin mientras esperaba la seal de Temukel, as de lejos haba volado la meditacin del joven. El humo de la fogata ascenda interminablemente hasta las estrellas, tan alto suba, mientras que el fuego se extingua prontamente entre las piedras. Sakanusoyin guard un profundo silencio; embelesado qued mirando el firmamento, mirando el vasto cielo tan completo de estrellas, como estaba aquella noche que todo lo dominaba. Fue cuando el joven cazador descubri aquello que deslumbr su mirada. Del cielo cayeron dos astros encendidos; descendi uno y el otro descendi a continuacin; uno y otro cayeron, sin separacin, sin perderse, como cogidos de una mano invisible. Los dos astros encendidos se orientaron a la

laguna de los patos, all descendieron despus de cruzar la cima empinada de los rboles. Sakanusoyin tuvo un presentimiento. Temukel escuch mis ruegos dijo. Sakanusoyin se incorpor con energa, con bros se levant de su sitio el joven y se dirigi al lugar que los dos astros haban escogido para descender. Corri entre las ramas espinudas y no se detuvo hasta que las aguas del lago mojaron la punta de sus pies. Si han cado al lago los habr perdido dijo inquieto el joven. Toda la luz del cielo se reflejaba en el lago; el agua era el enorme espejo que contena tantos reflejos como tantas luces en lo alto haba; era imposible saber qu luz escoger. Sakanusoyin hundi su cuerpo en las aguas heladas del lago. Estas luces que se esfuman con mi cuerpo son las que estn suspendidas en las alturas. Cules debo capturar con mis manos como si fuesen peces plateados? Fue lo que el joven pens. El fro eriz la piel del cazador y aviv an ms sus sentidos. Camin abriendo surcos en el agua y eran muchas las luces que se desvanecan cuando el joven pasaba.

Ser imposible exclam con decepcin . El cielo me pone una prueba muy dura. A punto ya de darse por vencido; a punto ya de regresar a la orilla, descubri dos puntitos luminosos en tierra firme. Sakanusoyin clav sus ojos en las dos claridades aquellas y sali presuroso de las aguas. Se acerc a las luminosidades y cuando crea poder cogerlas con las manos, las dos brillanteces repentinamente se escaparon. El joven se estremeci, ms de temor que de fro. Los he perdido dijo. No desalentado del todo, no completamente, tante con sus manos el suelo y encontr dos terroncitos calientes; dos terroncitos que parecan recin escapados del fuego. El joven regres al claro del bosque llevando dos ardores en sus manos. Sus sentidos atraparon, por dems, todo el rumor del follaje, atraparon toda la claridad de la noche y las sombras que el fuego de la fogata recortaba entre los rboles. Sakanusoyin, incrdulo an, crey ver dos guanacos en vez de uno, entonces. No pudo restregarse los ojos para ver con mayor claridad. Sacudi la cabeza para espantar aquella niebla que se haba alojado en su mente, en su imaginacin se haba sentado.

Mi vista persiste en ver visiones repetidas coment . Veo dos animales cuando s que hay solo uno. Sakanusoyin se detuvo. Los dos guanacos eran ciertos, reales, no las visiones que el joven crea estar viendo. Temukel me ha enviado dos terrones del cielo reflexion. Y decidi acercarse con sumo cuidado para no ahuyentar a los animales. Qu podr hacer? dud el joven . Si arrastro a la mamsa con mi lazo, tal vez el otro guanaco eche a correr. Sin duda es un macho, lo ser, y mi mamsa perdera su compaa. Sakanusoyin se qued asombrado, sin saber qu hacer, con los dos terroncitos calientes en sus manos; se qued asombrado frente a los dos guanacos que aguardaban por l, su protector.

m 1 regreso de Salilsusoyin ^

S, Salilsusoyin regres; ah, en el claro del bosque, reapareci el joven extraviado. Salilsusoyin lleg al claro y no tuvo ojos para su amigo Sakanusoyin. La atencin del joven se centraba en la pareja de guanacos. Salilsusoyin se aprest a cazarlos, finalmente. La postura del cazador era inconfundible, era la semblanza del cazador entrenado. El joven dej caer al suelo su manto kcel y se agach hasta tocar la hierba con su cuerpo, se arrastr mordiendo el arco de canelo, el mismo arco que su hermano Saka le haba obsequiado. Sus movimientos eran diestros, seguros y demostraban la libertad del que espera culminar con xito su jornada, finalmente. Salilsusoyin se detuvo. Consider que la distancia con el blanco era propicia para disparar y acertar con seguridad. Prepar su arco, ajust en l la flecha puntiaguda, hizo puntera en el guanaco macho y se dispuso a tensar el arco. Unos zorros saltaron sobre los arbustos y se escurrieron

a brincos, hasta desaparecer del lugar. Salilsusoyin tensaba el arco, a punto ya de poner el punto de pedernal en el blanco. Sakanusoyin, que observaba al joven Salil desde que apareciera en el sitio, se sobresalt al ver los zorros, en su lugar de observacin se sobresalt y no pudo hacer nada. Son los zorros que envi tras Salilsusoyin? dijo el joven Saka en un murmullo apenas audible . Son ellos? Sakanusoyin, a pesar de la difcil situacin, estaba dichoso de ver sano y salvo a su buen compaero Salil. Haba querido correr a recibirlo, haba querido cruzar el claro para abrazar a su camarada, pero se haba contenido. El momento no era propicio para dejarse llevar por arrebatos de alegra. Cualquier arranque de jbilo poda echar por tierra la maravilla que ocurra. Era un momento mgico, como son los encuentros en los claros de todos los bosques, cuando all se conciertan las voluntades en beneficio de una causa comn. S, porque Salilsusoyin haba regresado, y Sakanusoyin lo esperaba, y en ese claro se haban encontrado, adems, la mamsa extraviada con un nuevo compaero, el guanaco que dara inicio a una nueva y gran familia de guanacos. Era el sueo de Sakanusoyin y no deseaba

malograrlo con nada, con ningn arrebato, esperando con serenidad que los acontecimientos le fueran propicios. Sakanusoyin entendi por fin lo que su padre tanto le haba recomendado: saber mantener la firmeza de nimo en momentos difciles. El arco de Salilsusoyin estaba tensado, hasta el mximo, en cualquier momento saldra disparada la saeta hacia su blanco. Sakanusoyin quiso gritar, no pudo. Quiso pronunciar el nombre de su amigo como una advertencia, no pudo, ante el riesgo de espantar y ahuyentar a los animales cautivos. Desesperado, a punto ya de perder la calma tuvo una idea salvadora: el canto burln de la lechuza!. Sakanusoyin silb, con perfeccin lo hizo, un grito estridente de pjaro de la noche sali de sus labios y pareci autntico, de K'uumits pareci. Salilsusoyin, al escucharlo, detuvo su brazo petrificado, detuvo su arco a punto de disparar, por el grito de la lechuza lo hizo. Pjaro de mal agero! murmur con rabia . Espantar mi presa! Sakanusoyin silb como silba la lechuza, silb con insistencia. No te burles, K'uumits dijo a

continuacin Salilsusoyin . Conozco tu origen. Lo confesar si te burlas. Y levant el arco, tensndolo para disparar para cazar al guanaco. El silbido del pjaro simulado no se detuvo antes de que silbara mortalmente la flecha, silb Sakanusoyin como lo hace la lechuza. El brazo de Salilsusoyin tembl, tembl su pulso y volvi la vista al sitio del cual provena el grito del pjaro. Era la primera vez que Salilsusoyin volva la vista al sitio donde observaba el joven Saka. Sakanusoyin se atrevi a gritar a media voz. Salilsusoyin! Soy yo. Aqu estoy. No me atrevo a ir ms adelante para no ahuyentar a los animales. El simulador fue descubierto entonces; fue descubierto el que silbaba como lo hace la lechuza. Los jvenes se miraron en la distancia, no tan distante se observaron. Salilsusoyin, a su vez, respondi a media voz. Eres el espritu Yohsi que busca turbarme. T no eres mi hermano Sakanusoyin. Te pareces, pero quin ignora que Yohsi puede adoptar la forma de cualquier ser? No porfes, Salilsusoyin.

No eres mi hermano Saka. Eres Yohsi, lo s. La fogata lo dice. Sabes que Yohsi deja fogatas en el bosque, pero jams las enciende. Cierto era. Yohsi dejaba leos apilados para evidenciar que se haba hecho presente en el bosque, leos apilados que nunca ardan como sucede con cualquier fogata hecha por el hombre. Salilsusoyin vea que la fogata que acompaaba a su hermano Saka estaba apagada, consumido el fuego estaba, como si nunca se hubiese encendido. Ese fue un misterio que Sakanusoyin no pudo descifrar, pues no lograba comprender cmo pudo suceder algo as, cuando l estaba completamente seguro de que la fogata haba ardido y ahora ni siquiera cenizas quedaban de ese fuego extinguido. Cmo convencer a Salilsusoyin? Puedo ofrecerte una prueba -dijo Sakanusoyin tratando de persuadir a su compaero. Quiero ver esa prueba respondi el otro. Sakanusoyin lanz una de las piedras para hacer fuego, una de las piedras que el mismo Salilsusoyin le regalara antes de irse, la arroj casi a los pies del joven Salil, para que ste la viera bien y la reconociera.

Alza esa piedra del suelo, hermano Salil le dijo . lzala y vers la prueba de que es cierto cuanto digo! Salilsusoyin hizo lo que el joven amigo le indicaba, levant la piedra con sumo cuidado, temiendo una trampa, sigilosamente lo hizo, si pareci que la piedra estuviese viva y pudiese escapar, y haba que cazarla. La piedra era autntica, era la que Salilsusoyin le regalara a su buen amigo Saka, era cierto pues lo que el joven afirmaba. As distingui Salilsusoyin a su hermano, as lo reconoci al identificar como suya aquella piedra para hacer chispas, y reconoci el arco y las flechas que tambin haban sido suyas, porque el espritu Yohsi, tan burln como era, no poda hacer tanta simulacin. Hermano Saka! exclam alegre. Ambos jvenes se acercaron para abrazarse, delicadamente se acercaron, para que nadie ni nada lo notase y se alegraron con el reencuentro, bien felices se pusieron, si casi parecan verdaderos hermanos de tan contentos que estaban. Me satisface verte sano y salvo. Los zorros no me fallaron. Cules zorros? Los que envi por ti, hermano Salil.

Dirs que esos zorros que tanto me seguan fueron enviados por ti? no sala de su asombro el joven. As fue. Ellos te condujeron a este lugar. Estoy seguro de que as sucedi. Sabrs que esos zorros espantaron mi presa. Esa presa que ves junto a esa mamsa. As fue y he de contarte tal como sucedi, hermano Saka. Ocurri que me dorm en medio del bosque, solo y abandonado me dorm; cuando despert de mi largo sueo, apareci ese guanaco muy cerca de m, a los pies del monte donde yo me encontraba. El animal pareca escapado de la gran lluvia, de la ltima, y su cuerpo vena chorreando agua, como si acabara de cruzar un profundo ro. El guanaco chorreaba agua por todos lados, solo l estaba mojado, porque mi cuerpo estaba seco, como si un techo me hubiese cubierto del torrente que haba cado del cielo. Me dispuse a cazar al animal, me prepar a sorprenderlo y capturarlo cuando salieron del bosque aquellos zorros furtivos y se acercaron a m. Levant mi brazo para espantarlos, y lo hice con tanta fuerza, con tanta violencia que asust a mi verdadera presa. El animal escap de m, monte arriba, corr detrs para darle alcance y no perderlo. No perd el rastro del

animal que dejaba huellas muy claras, hasta que logr darle alcance en este claro. As fue, hermano Saka. Ese guanaco es mo, pienso cazarlo y llevar su carne a mi gente. As habl el joven Salil, esa haba sido su aventura. T y yo somos casi hermanos dijo por fin Sakanusoyin . Es la consideracin que nos tenemos, por nuestra larga amistad. Es tu voluntad que hagas algo por m? Lo que digas. Atrapa el guanaco con tu lazo y sgueme al refugio. No quiero que lo captures y destripes en este claro del bosque. Y eso, por qu, hermano Saka? Este lugar es benfico, le debemos respeto y gratitud. Nos ha reunido, ha hecho que volvamos a encontrarnos. Atrapa tu animal y trae, adems, a la mamsa al refugio. All te espero, quiero revelarte un secreto. Sakanusoyin no agreg ninguna palabra a lo dicho y se march con los dos terroncitos de barro en sus manos.

El fin de esta historia

-E/l fuego arda en el centro de la caverna cuando Salilsusoyin lleg con los dos guanacos a reunirse con Sakanusoyin. El joven estaba sentado junto a la fogata que haba encendido. En sus manos sostena dos figuritas de barro recin plasmadas. Las figuritas aquellas representaban una pareja de guanacos, una mamsa y un macho representaban. Ata los animales en el fondo del refugio le dijo a su amigo. Salilsusoyin hizo lo que su compaero le indicaba y luego regres para sentarse frente a l, junto al fuego se sent para observar los ojos de su compaero. Qu tienes ah, hermano Saka? El principio de la vida. No comprendo. Maana lo entenders, al despertar lo comprenders, porque hoy estas figuritas son slo barro, pero maana no lo sern.

Sakanusoyin se levant, despus de hablar de ese modo tan extrao, se levant y se dirigi al fondo de la caverna, donde descansaba la guanaquita junto a su macho recin atrapado. El joven deposit las figuritas de barro junto al vientre de la bestiecita y le dijo: Mamsa, madre ma, cuidars estos guanaquitos de barro por toda la noche; lo hars como lo hace una buena madre, porque maana sern tus verdaderas cras. Salilsusoyin se maravillaba. Las palabras de su amigo sonaron prodigiosas. Haba tanta fe, tanta esperanza en ellas que el asombro del joven se transform en admiracin profunda. Hermano Saka le dijo , de veras crees lo que has dicho? Sakanusoyin asinti con la cabeza y se volvio para mirar a su amigo. Recuerdas el comienzo de la vida? Lo recuerdo. Rogu a Temukel para que me escuchara. Los guanacos escaseaban. Temukel escuch mi llamado y me ofreci dos astros pequeitos desde el cielo. Los astros al caer sobre nuestra tierra se transformaron en barro y con ellos remed las dos figuritas que acabo

de poner en el vientre de la mamsa. Porque as obr el cielo cuando nos dio la vida, lo creo. Salilsusoyin no tuvo respuesta, sus palabras sobraran con seguridad. Su buen compaero hablaba como un chamn, tan sabio y claro. Y guardaron silencio, hasta que el rumor del fuego los dejara dormidos, con su arrullo ardoroso, as durmieron esa noche, con los pies muy cerca de la fogata. A la maana siguiente, al despertar, lo primero que hicieron fue ir a ver a las figuritas de barro en el vientre de la mamsa. No estaban donde las haban dejado. Los jvenes se maravillaron. Es bello! dijo Salilsusoyin con asombro. Hermosos y robustos son! exclam a su vez Sakanusoyin. Los jvenes admiraron las dos cras que mamaban con afn la tibia leche de la mamsa. Cundo los llevaremos a nuestra gente? Ellos deben saber este asombro, hermano Saka. No, Salilsusoyin. No los llevaremos a nuestra gente. Los nuestros aprendern a buscar otros alimentos. Frutos, tallos, hongos,

podrn buscar para alimentarse. Sacarn la pesca de los ros y de la mar. Comern conejos salvajes, pero respetarn al zorro. El zorro te ha salvado, no le seremos ingratos. Salilsusoyin quiso protestar, quiso porfiar las indicaciones de su amigo, pero no tuvo voluntad para hacerlo, porque la voz de Sakanusoyin sonaba cierta, certera como una flecha bien clavada en su blanco. Sakanusoyin ya no slo era el ms veloz de los corredores, el mejor de los cazadores, adems era el futuro chamn de su gente. As lo revel a su joven camarada Salilsusoyin aquel da. Llevars un mensaje a los nuestros le dijo . Dirs que aguardo el momento de mi retorno; que ser cuando esta familia de guanacos conforme una gran manada que correr libre por nuestra estepa. Seguiremos cazando al guanaco porque as lo dispone el gran padre Temukel, as les dirs a los nuestros. Pero nunca ms cazaremos para extenuar al guanaco, nunca ms lo cazaremos hasta hacerlo morir definitivamente como si nos hiciera ms dao que provecho. As ha de obrar nuestra gente por siempre. Al joven Salil le esperaba una pesada labor; deba entregar el consejo de Sakanusoyin

a los suyos. Salilsusoyin saba que su gente lo entendera, como l lo haba entendido, porque cuando habla un chamn es sabio, nadie se atreve a protestar, a porfiar, porque un chamn jams habla con palabras vacas, sin sentido, sin verdad.

Glosario

CARCAJ: Depsito confeccionado en cuero de guanaco para transportar las flechas. COIGE: Arbol nativo, de corteza gris y hojas simples alternas, de borde aserrado fino y de forma lanceoladas. CHAMN ciertos poderes o KON: Miembros Eran de una y

comunidad selknam, a quienes se les reconocan especiales. respetados temidos por su condicin. A ellos les caba un papel destacado en la organizacin de ciertas ceremonias y eran los encargados de procurar alivio o mejora a los enfermos por medio de diferentes ritos. HAIN: As llamaban los selknam a su ceremonia ms importante: la iniciacin de los varones pberes. Hain se llamaba, adems, una gran cabaa donde secretamente se reunan las mujeres para mantener sojuzgados a

los hombres. All se disfrazaban de espritus, que supuestamente bajaban del cielo o salan de la tierra para aterrorizar a los hombres, quienes deban permanecer obedientes a las mujeres. HOHUEN: Segn las creencias de este pueblo, los hohuen fueron los primeros hombres que habitaron la tierra y posean la facultad de no morir. Especie de hroes legendarios, semidioses magnficos, dotados de poderes, que ms tarde daran origen a las principales estrellas, cerros y diversos accidentes geogrficos en Tierra del Fuego, una vez que perdieran su virtud de no morir. Y la perdieron como castigo por haberse apartado de los mandatos de Temukel. KLKETEN: As se llamaba al joven, que cumplidos sus catorce, quince o diecisis aos, era iniciado en una ceremonia de madurez. Deba soportar largas y penosas pruebas, que de sobrellevarlas con xito, le permitan el ingreso a la vida de los adultos. KCEL: Manto o capa, confeccionado con cuero de guanaco, utilizado durante las caceras. Tena el dimetro de un tronco y tras

l se ocultaba el cazador para aguardar a su presa. KSCHEL: Tocado capilar. Cubra la frente y las sienes, sujeto a la parte posterior de la cabeza. Se anudaba Se mediante utilizaba una en tira la de nervadura que trenzada. creencia

proporcionaba xito en las jornadas de caza. KTAICH: Espritu de la ceremonia de iniciacin de los jvenes. Se crea que provena de las rocas cubiertas de musgo. A veces se le representaba pintado de rayas blancas y con dos cuernos en la cabeza. Deba infundir temor y respeto. Deba llenar de valor al joven iniciado. K'UUMITS: Lechuza. Segn la leyenda la K'uumits mat a su cuado. Y cuando el esposo busc a su hermano, lo encontr bajo unas mantas. En ese momento K'uumits se convirti en lechuza y el esposo en gorrin. KWANYIP y CHASKEL: Segn la leyenda, fueron dos gigantes que siempre rean por sus diferencias. Al momento de su muerte, subieron al cielo convirtindose en estrellas. Kwanyip es Antares, estrella roja de la

constelacin de Escorpin; Chaskel es Cano- pus, estrella luminosa del cielo austral. MAMSA: Guanaco hembra. MEHN: Uno de los dos espritus, que segn el investigador Lucas Bridges conocan los selknam. Ms all de las representaciones inventadas por ellos en el klketen, Mehn era un espritu bueno. Poda encontrarse en la sombra de presentir el peligro. TEMUKEL: Ser supremo respetado por los selknam, segn afirmacin del etnlogo Martn Gusinde. Este ser superior era un espritu puro, sin cuerpo y exista con anterioridad a los hombres. El habra creado el cielo y la tierra. Estaba en todas partes y tena la capacidad de vigilar los actos humanos. Dispuso, adems, las leyes y normas generales que deban regir la vida de los hombres. YOHSI: Espritu que representaba a un duende maligno. Era transparente y por lo general dejaba alguna seal a su paso. Los selknam crean que este duende se limitaba a infundir miedo sin causar dao fsico. una persona y prevenirla de una posible desgracia o hacerle

Breve cronologa del pueblo selknam

S e calcula que el proceso de colonizacin humana de Tierra del Fuego se remonta a unos 10.000 aos de antigedad. La cultura selknam u ona estaba influida por el modo de vida nmada y se sustentaba en la caza de presas terrestres y en la recoleccin de algunos productos silvestres y marinos. El grupo tnico selknam estableci en la isla de Tierra del Fuego una larga permanencia durante la prehistoria y los siglos histricos posteriores al descubrimiento del Estrecho de Magallanes. Se puede afirmar que, al menos a partir del ao 6.000 a. de C., los cazadores terrestres recorran y frecuentaban gran parte del territorio insular de Tierra del Fuego. 1520: La expedicin de Hernando de Magallanes descubri el acceso oriental al paso interocenico que llevara posteriormente su nombre.

Las dispersas fogatas que los selknam encendan fueron vistas por los primeros navegantes llegados a esos territorios. Por ello se le dio el nombre de Tierra de los Fuegos. Al desembarcar, los marineros slo encontraron una ballena muerta y un cementerio indgena, pero no haba ningn rastro de los habitantes. 1580: Primer viaje de Pedro Sarmiento de Gamboa al Estrecho de Magallanes. Por primera vez los selknam son vistos por los expedicionarios. Fueron descritos como gente grande, vistiendo pellejos de vicuas; gente de contextura fsica extraordinaria. 1599: La expedicin holandesa de Oliverio Van Noort toc la costa norte de Tierra del Fuego, sector donde desembarc y sostuvo un sangriento encuentro con los selknam. Cuarenta aborgenes fueron muertos. Durante los siglos posteriores se sucedieron otros contactos entre europeos y los selknam, especialmente por el incremento de viajes exploratorios para conocer mejor las condiciones de navegacin del paso interocenico. 1879: La expedicin del teniente de la armada chilena Ramn Serrano Montaner, descubre oro en Tierra del Fuego. 1

Se producen choques entre mineros y selknam. Los aborgenes fueron vctimas de vejmenes, como la apropiacin indebida de sus mujeres y de asesinatos, lo que provoca una reaccin violenta de los nativos. El gobernador Sampaio, de Magallanes, establece un piquete militar en un lugar que ms tarde ser el poblado de Porvenir. 1881: Inicio de la colonizacin moderna en el territorio fueguino. Se estima que la poblacin selknam tena de 3.500 a 4.000 personas, de las cuales unas 2.000 habitaban territorio chileno, y el resto territorio argentino. Las matanzas y las deportaciones masivas practicadas por el hombre-colono, junto con la introduccin de enfermedades infectoconta- giosas y el alcoholismo, terminaron por romper el equilibrio natural que desde tiempos inmemoriales los selknam haban establecido en relacin a su medio ambiente. Un grupo de mineros inicia la explotacin de oro en ros y chorrillos de una sierra llamada Boquern. 1885: La sociedad Wehrhahn y Ca. instala la primera estancia ganadera en Baha Gente Grande. 1886: Andanzas de Julius Popper, explorador de origen rumano, que realiz diversos

reconocimientos geogrficos, durante los cuales se producen algunas matanzas de nativos. 1891: El nmero total de selknam no superaba ya los dos mil, considerando los del suelo argentino y chileno. 1893: A instancias del gobierno chileno se forma la Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego. Abarcaba prcticamente todo el vasto territorio chileno. Esto priv a los selknam de sus tierras de caza, sus lugares de campamento y el espacio fsico para subsistir. 1894: Bajo el amparo silencioso de las compaas ganaderas, se formaban grupos de cazadores de indios, los que limpiaron los campos asesinando impunemente al mayor nmero de nativos. En la isla Dawson, la Misin Salesiana de San Rafael, reciba a mujeres y nios salvados de las matanzas para ser cuidados y protegidos. Otro tanto haca la Misin Salesiana de Ro Grande. El nmero de individuos no pasaba de 1.500. Al iniciarse el siglo XX sobrevivan unos cuantos centenares de individuos dispersos en los bosques, o bien amparados por la Misin Salesiana de Ro Grande y por la familia Bridges.

Los selknam haban visto su territorio usurpado violentamente por los buscadores de oro y por la instalacin de extensos dominios ganaderos. 1909-11: Segn estimacin de los sacerdotes salesianos, la poblacin selknam no superaba los 350 individuos. 1919: Martn Gusinde calculaba en 279 los individuos vivos de este grupo tnico. 1929: No quedaban ms de 100 personas naturales en Tierra del Fuego. 1966: Se podan contar solo 13 onas en toda la isla, con padres mestizos o blancos. Muere Lola Kiepja, la ltima selknam que vivi de acuerdo a las costumbres ancestrales de su cultura. 1973: Anne Chapman informa que existen slo nueve sobrevivientes, mestizos en su mayora, de los que slo cuatro hablaban el idioma de sus antepasados. 1974: Muere Angela Loij, una de las cuatro sobrevivientes que conservaban el idioma, para muchos, la ltima selknam pura.

NDICE

El comienzo de esta historia .................................. 9 Sakanusoyin, el corredor veloz ............................ 11 La caza compartida .............................................. 16 La leccin del chamn .......................................... 25 El klketen, la iniciacin ...................................... 31 Un relato muy antiguo .......................................... 41 La alucinacin ..................................................... 50 Un viaje solitario .................................................. 58 El secreto de la lechuza ......................................... 65 El guanaco de la discordia ..................................... 69 La prueba ............................................................. 77 Los dos astros encendidos ................................... 89 El regreso de Salilsusoyin...................................... 97 El fin de esta historia .......................................... 105 Glosario .............................................................. 111 Breve cronologa del pueblo selknam ........................................... I 1 5

VCTOR CARVAJAL
Naci en Santiago de Chile en 1944. Estudi publicidad y arte dramtico e integr diversas compaas de teatro nacionales y extranjeras. Se inici como autor teatral durante su estada en Alemania. Su inters por el escenario lo ha llevado tambin a desarrollarse como guionista, dramaturgo, director y profesor. De su dedicacin a la literatura para jvenes explica: amo la literatura infantil y juvenil porque no tiene la contaminacin propia de nuestra insercin en la vida del adulto. Y sostengo que mientras ms adultos nos volvemos, ms nos alejamos del nio que siempre debemos llevar en nuestro espritu. En Alfaguara Infantil-Juvenil ha publicado, Como un salto de campana y Mamire, el ltimo nio, entre otros. Sakanusoyin, cazador de Tierra del Fuego refleja su preocupacin constante por preservar la naturaleza, nuestras races culturales y la tradicin folclrica.

Sakanusoyin,
ilustraciones de

Cazador de Tierra del Fuego Vctor Carvajal


Carlos Urquiza Sakanusoyin es la esperanza de su pueblo. gil, veloz y astuto, posee dones que lo convierten en el mejor cazador de Tierra del Fuego. El guanaco escasea y slo l puede alcanzarlo, pero sabe que este animal es sagrado y que su deber es ensear a preservarlo. Pero las habilidades de Sakanusoyin tambin despiertan envidias en jvenes y adultos. Durante la aventura de caza que vivir junto al inexperto Salilsusoyin, no slo lograr que ste supere sus temores, sino que llegarn a ser hermanos inseparables. Una novela de iniciacin que a travs de su potico lenguaje nos invita a conocer las tradiciones y leyendas selknam, y a preservar nuestro patrimonio cultural y la naturaleza.

ALFAGUARA
JUVENIL

ISBN 956-239-1 15-9

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