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Síndrome por inhalación de humos

Síndrome por inhalación de humos

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EL BOLETÍN INFORMATIVO EXTRAOFICIAL PARA BOMBEROS

Número 4 Enero de 2006

EL SÍNDROME POR INHALACIÓN DE HUMOS MALOS HUMOS
El humo es una mezcla de partículas sólidas y gases derivados de la combustión incompleta y la pirólisis. No tiene una composición uniforme. Depende de los materiales que se queman y de las circunstancias en que se produce la combustión. Durante un incendio el humo produce lesiones en las personas debido a tres efectos: - El descenso de la concentración de oxígeno. - La intoxicación por gases. - La lesión térmica en las vías respiratorias. Destacar que el humo de productos “naturales” como la lana o la seda puede ser tan perjudicial como el de productos sintéticos que inconscientemente nos parecen más peligrosos. Son especialmente vulnerables a los efectos del humo los niños y los ancianos. Como factores agravantes de la exposición al humo de un incendio debemos añadir la temperatura del mismo que puede producir quemaduras en el tracto respiratorio y la falta de visibilidad que puede provocar situaciones de pánico y accidentes. El síndrome por inhalación de humos es una lesión frecuente en los incendios, sobre todo cuando se trata de recintos cerrados. Cerca de un 80% de las víctimas mortales de los incendios fallecen a causa del humo y no quemados como cabría esperar. La retirada inmediata de la víctima del ambiente agresivo y el tratamiento temprano de las lesiones por inhalación de humos son vitales en estos casos para garantizar la supervivencia de los afectados. Uno de los principales peligros del humo es su contenido variable en distintos tipos de gases que pueden ser asfixiantes o corrosivos. El siguiente cuadro muestra algunos de los gases que se desprenden en determinadas combustiones:

GASES

Material en combustión PVC Algodón, papel Poliuretano Derivados del petróleo Lana, pieles, carne

Productos tóxicos que desprende Ácido clorhídrico, fosgeno Acroleína, Ácido fórmico, acetaldehido Isocianuro, ácido cianhídrico Acroleína, ácido fórmico, ácido acetico Sulfuro de hidrógeno

LA BIE - El Boletín Informativo Extraoficial para Bomberos

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El aire normal contiene aproximadamente un 21% de oxígeno. El hombre es muy vulnerable a la variación de oxígeno en el aire que respira. Atmósferas con contenidos de O2 por debajo del 19,5% son peligrosas. Los niveles de oxígeno, en un espacio mal ventilado, se pueden reducir como consecuencia de reacciones químicas (oxidación), la acción de bacterias (fermentación) o el desplazamiento del oxígeno por otros gases. También podría darse el caso de atmósferas con exceso de oxígeno que no son peligrosas para la salud pero pueden favorecer combustiones violentas.

DÉFICIT DE OXÍGENO

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Número 4 Enero de 2006

EL BOLETÍN INFORMATIVO EXTRAOFICIAL PARA BOMBEROS

El monóxido de carbono (CO) es la causa de muerte por tóxicos más frecuente después de las sobredosis de drogas. Se calcula que en EEUU se producen anualmente unas 5600 muertes al año por envenenamiento con monóxido de carbono (aproximadamente el 50% son por autolisis). Se origina en las combustiones de materiales que contienen carbono en condiciones de déficit de oxígeno y resulta un gas menos denso que el aire,incoloro, inhodoro, insípido, no irritante. Sigiloso podría ser su apellido. Una vez en la sangre el CO se une con la hemoglobina con una afinidad unas 210 a 270 veces superior a la del oxigeno, formando un compuesto denominado carboxihemoglobina. Además el monóxido altera la utilización de oxígeno a nivel celular y destruye la mielina que forma parte de las neuronas. Niveles del 0,4 al 0,7% de carboxihemoglobina son normales en un individuo sano y resultado del propio catabolismo. No obstante la exposición a ambientes con concentraciones de monóxido por encima de las normales (en un incendio se puede llegar a 100.000 ppm) desplaza el oxígeno de la sangre. El resultado es la hipoxia celular. Cuando la intoxicación no se trata correctamente pueden aparecer alteraciones neuropsiquiátricas (el denominado síndrome neurológico tardío). La eliminación del CO es respiratoria y tan solo el 1% se metaboliza a nivel hepático hacia dióxido de carbono. La vida media del monóxido de carbono en el organismo de personas sanas que respiran aire ambiente oscila entre 3-5 horas. El tratamiento prehospitalario debería incluir la administración de oxigeno a altas concentraciones para tratar de reducir este período de tiempo y limitar el daño. El tratamiento médico en caso de intoxicación grave por monóxido puede incluir la oxigenoterapia hiperbárica que tiene por objetivo la rápida eliminación de la carboxihemoglobina mediante el uso de cámaras hiperbáricas donde el paciente es sometido a concentraciones del 100% de oxígeno a presiones superiores a la atmosférica (2,5 - 3 bar). Este tratamiento es similar al que reciben los submarinistas en el accidente por descompresión. Lamentablemente la disponibilidad de cámaras hiperbáricas es bastante reducida. No se debe olvidar que en la inhalación de humo existe la posibilidad de intoxicación por otros gases tóxicos además del monóxido, lo que complica el cuadro. Además de su presencia en incendios, debemos recordar también que este gas letal es el responsable de innumerables “muertes dulces” como consecuencia de deficientes instalaciones o manipulaciones en calentadores de gas y calderas, el uso de braseros o intoxicaciones durante el trabajo con motores de explosión en espacios cerrados, bodegas durante la fermentación del vino, etc. La historia se repite sobre todo en invierno. Todos recordamos casos como la muerte de 18 personas en un albergue de la localidad castellonense de Todolella en febrero de 2005, donde una estufa en un local mal ventilado convirtió la celebración de un cumpleaños en una tragedia. Durante la intervención en un incendio también nos podemos encontrar con otros gases, algunos extremadamente peligrosos, como el ácido cianhídrico (utilizado en las cámaras de gas en EEUU) o el dióxido de azufre (de olor nauseabundo). Además, en todas las combustiones se desprende CO2 que puede hacer que disminuya la concentración de O2 en el aire y provocar la asfixia.
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OTROS

EL MONÓXIDO LETAL

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LA INTOXICACIÓN POR MONÓXIDO DE CARBONO

LESIÓN TÉRMICA DE LA VÍA RESPIRATORIA
El humo se encuentra habitualmente a altas temperaturas, lo que puede ser fatal para nuestro sistema respiratorio. La inhalación de gases a altas temperaturas produce quemaduras en la vía aerea, sobre todo cuando el contenido en humedad es alto (vapor de agua durante la extinción). Esto representa una amenaza vital inmediata debido al posible edema tisular en la hipofaringe. La aparición de ronquera y sibilancias después de la exposición deben hacernos sospechar la lesión térmica. El traslado a un centro sanitario es imprescindible. Las quemaduras en el aparato respiratorio pueden complicarse y en ocasiones aparece, después de varios días de la exposición, edema agudo de pulmón o neumonía.
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IMÁGENES PARA EL RECUERDO

Una prueba clásica de las oposiciones. La trepa de cuerda.

HUMOR

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Un libro:

Memorias de un bombero
Juan M. Redondo La Esfera de los libros Recopilación de anécdotas de la dilatada carrera profesional del autor. Divertidas historias y una lectura muy amena. ¡Trata de arrancarlo, Carlos!

Una web:
Hoja 4 de 4 http://www.nfpa.org Artículo del mes: Ángel Barrio Alonso

Participa en el boletín escribiendo un artículo, con una viñeta o aportando cualquier sugerencia. Contactar con Ángel Barrio Alonso abasoft@hotmail.com

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