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ECOLOGA DE LA CIUDAD

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Mara Di Pace (Directora) - Horacio Caride Bartrons (Editor)

Ecologa de la ciudad

Autores Griselda Alsina, Andres Barsky, Toms Calello, Horacio Caride Bartrons, Daniel Cassano, Alejandro Crojethovich Martn, Mara Di Pace, Ana Carolina Herrero, Rubn Lombardo, Francisco Surez

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Ecologa en la ciudad / dirigido por: Mara Di Pace; edicin literaria a cargo de Horacio Caride. - 1a ed. Buenos Aires: Universidad Nacional de General Sarmiento, 2004. 372 p. ; 23x17 cm. ISBN 987-9300-66-1 1. Ecologa Urbana-Educacin Superior. I. Di Pace, Mara, dir. II. Caride, Horacio, ed. lit. III. Ttulo CDD 577.560 711

Universidad Nacional de General Sarmiento, 2004 Gutierrez 1150(B1613GSX), Los Polvorines Tel.: (54-11) 4469-7507 / Fax: (54-11) 4469-7504 e-mail: publicaciones@ungs.edu.ar http.www.ungs.edu.ar De esta edicin, Prometeo Libros, 2004 Av. Corrientes 1916 (C1045AAO), Buenos Aires Tel.: (54-11) 4952-4486/8923 / Fax: (54-11) 4953-1165 e-mail: info@prometeolibros.com http.www.prometeolibros.com Diseo y Diagramacin: R&S Correccin de estilo y cuidado de los textos: Gervasio Espinosa ISBN: 987-9300-66-1 Hecho el depsito que marca la Ley 11.723 Prohibida su reproduccin total o parcial Derechos reservados

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ndice

Presentacin / Jorge Morello ......................................................................................... 11 Agradecimientos ........................................................................................................... 15 Introduccin / Horacio Caride Bartrons y Mara Di Pace ................................................ 17 Primera parte. Hacia la construccin de una campo cientfico Captulo 1. Ecologa urbana / Mara Di Pace .................................................................. 25 Introduccin ................................................................................................................. 25 1.1 La ecologa tradicional y su evolucin hacia la ecologa ambiental .............. 26 1.2 El vnculo entre la ciencias naturales y la ciencias sociales ........................... 27 1.3 La ecologa urbana ..................................................................................... 31 Bibliografa del Captulo 1 ................................................................................ 34 Captulo 2. Ecologa y ambiente / Mara Di Pace, Alejandro Crojethovich Martn y Ana Carolina Herrero ................................................................................................. 35 Introduccin ................................................................................................... 35 2.1 Ecologa: un nombre nuevo para una disciplina antigua? ........................... 35 2.2 El concepto de ambiente ............................................................................ 36 2.3 Las dimensiones econmicas, sociales y culturales ambiente urbano .......... 39 2.5 Los sistemas complejos. los sistemas abiertos. la ciudad como ecosistema ... 40 2.6 La ciudad como ecosistema ........................................................................ 47 2.7 Funcionamiento y metabolismo de la ciudad .............................................. 49 Bibliografa del Captulo 2 ................................................................................ 64 Captulo 3. Ciudad, urbanismo y ecologa urbana / Horacio Caride Bartrons .................. 67 Introduccin ................................................................................................... 67 3.1 La unidad orgnica .................................................................................... 70 3.2 Del metabolismo urbano a la ecologa urbana ............................................ 78 3.3 El paradigma biolgico en el urbanismo de Buenos Aires ............................ 86 3.4 Del paradigma biolgico al paradigma ecolgico ........................................ 94 Bibliografa del Captulo 3 .............................................................................. 106 Segunda parte. Ciclos biogeoqumicos y sistemas de soporte urbano Captulo 4. Lo que nos rodea / Griselda Alsina .............................................................113 Introduccin .................................................................................................113 4.1 El agua y el ciclo hidrolgico .................................................................... 115 4.2 Los ciclos biogeoqumicos naturales y las modificaciones antrpicas ........ 118 4.3 Escalas de las alteraciones de los ciclos ..................................................... 128 Bibliografa del Captulo 4 .............................................................................. 130 Captulo 5. Los sistemas de soporte urbano / Mara Di Pace, Alejandro Crojethovich Martn y Andrs Barsky .......................................................................... 131 Introduccin .................................................................................................131 5.1 La frontera urbana. Los sistemas productivos y de servicios internos y externos ........................................................................................133

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5.2 Factores claves para la caracterizacin de los asentamientos urbanos ...... 136 5.3 Sistemas en mosaico ................................................................................. 140 5.4 Los servicios ecosistmicos. Fronteras asimtricas. ................................... 156 Bibliografa del Captulo 5 .............................................................................. 160 Ter cera par te. La pr oblemtica ambiental urbana ercera parte. problemtica Captulo 6. Caractersticas y condiciones de la problemtica ambiental urbana / Ana Carolina Herrero .................................................................................................. 165 Introduccin ................................................................................................. 165 6.1 Conceptualizacin y caracterizacin de los problemas ambientales .......... 166 6.2 Problemas ambientales urbanos asociados con el recurso hdrico ............ 172 6.3 Problemas ambientales urbanos asociados con los residuos slidos .......... 194 6.4 Problemas ambientales urbanos asociados con el recurso aire .................. 206 6.5 Problemas ambientales urbanos asociados con el recurso suelo ............... 217 6.6 La pobreza como polo concentrador de los problemas ambientales urbanos ......................................................................................................... 219 Anexo 6.1 Propiedades y tipos de acuferos ................................................... 223 Anexo 6.2 Ejemplos de deteccin de focos de contaminacin en agua subterrnea ................................................................................................... 226 Bibliografa del Captulo 6. ............................................................................. 228 Captulo 7. La dimensin sociocultural de los problemas urbanos / Toms Calello, Francisco Surez y Rubn Lombardo ........................................................................... 231 Introduccin ................................................................................................. 231 7.1 Vulnerabilidad, amenaza y riesgo .............................................................. 233 7.2 Degradacin, desastre y desarrollo ........................................................... 241 7.3 Vulnerabilidad, pobreza y expoliacin ...................................................... 243 Bibliografa del Captulo 7 .............................................................................. 247 Captulo 8. Procesos de urbanizacin y desarrollo / Mara Di Pace, Francisco Surez y Toms Calello ................................................................................ 249 Introduccin ................................................................................................. 249 8.1 Urbanizacin, desarrollo y ambiente ........................................................ 250 8.2 La ciudad como modelo de interrelaciones ............................................... 260 8.3 Condiciones del hbitat ............................................................................ 264 8.4 La pobreza urbana y estrategias de vida ................................................... 265 8.5 Necesidades bsicas y calidad de vida ....................................................... 275 Bibliografa del Captulo 8 .............................................................................. 282 Cuarta parte. Paradigmas y gestion ambiental urbana Captulo 9. Los paradigmas ambientales / Mara Di Pace .............................................. 287 Introduccin ................................................................................................. 287 9.1 Evolucin de tendencias y cambios de paradigmas ................................... 287 9.2 El desarrollo sustentable .......................................................................... 289 9.3 Distintos enfoques del desarrollo sustentable ........................................... 292 9.4 Las agendas ambientales de los aos 1990 ............................................... 296 Bibliografa del Captulo 9 .............................................................................. 302

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Captulo 10. Desarrollo urbano sustentable y sustentabilidad / Alejandro Crojethovich Martn y Mara Di Pace ........................................................................... 303 Introduccin .................................................................................................303 10.1 Principios e interpretaciones .................................................................. 303 10.2 El significado de la sustentabilidad ......................................................... 304 10.3 Indicadores de sustentabilidad ............................................................... 305 10.4 Indicadores de sustentabilidad urbana. Ejemplos .................................... 313 10.5 Paisajes de la sustentabilidad .................................................................. 321 10.6 Sustentabilidad en sistemas complejos. La metasustentabilidad ............... 323 Bibliografa del Captulo 10 ............................................................................331 Captulo 11. La gestin ambiental urbana / Daniel Cassano .......................................... 333 Introduccin .................................................................................................333 11.1 La gestin local del ambiente. el concepto de gestin ambiental urbana .. 336 11.2 Los actores de la gestin ambiental urbana y su articulacin ...................344 11.3 Municipio y ambiente. marco institucional ............................................. 346 11.4 Gestin ambiental urbana y conflicto ambiental .....................................351 11.5 Instrumentos de la gestin ambiental urbana .......................................... 355 Anexo documental ......................................................................................... 365 Bibliografa del Captulo 11 ............................................................................374 Resea curricular de los autores ..................................................................................379

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Prlogo

Prologar Ecologa de la Ciudad me crea muchos conflictos por lo que llamaramos situacin de contorno, que incluye largos trayectos de una historia cientfico-tcnica compartida con Mara Di Pace en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA, en el INTA y en el IIED-AL. La situacin de contorno incluye tambin el hecho de que ambos hemos trabajado con dos formidables pensadores argentinos, Jorge Enrique Hardoy y Rolando Garca, y sus ideas han permeado nuestra concepcin de la funcin de la investigacin cientfica y tecnolgica en el mundo subdesarrollado. Mi opinin tiene pues un sesgo inevitable y es bueno indicarlo desde el inicio. Tratar de equilibrarlo usando el amplio espectro de posibilidades de debate que proporciona la obra, por la diversidad de temas que ataca y porque sus autores, como conjunto, han compartido lo que uno de ellos llama la seduccin de hacer crecer una rama especficamente urbana dentro del espeso follaje de sus experiencias disciplinares 1. He separado mis comentarios en dos componentes: aquellos que se refieren a los distintos captulos en los que se discuten los elementos que apoyan la propuesta de construccin de un campo cientfico, y los vinculados a la coherencia total de la obra.

Evolucin regional del pensamiento ecolgico-ambiental


La aparicin de un libro que explora la problemtica ambiental y ecolgica de la ciudad y contribuye a dar no slo una visin sino un tratamiento ecolgico del fenmeno urbano, demanda un brevsimo comentario comparativo con las dos obras pensadas en el Cono Sur y que en mi opinin influenciaron poderosamente la construccin del vnculo entre ecologa, medio ambiente y ciudad. Hace casi un cuarto de siglo en una obra clsica para Amrica Latina se atacaban aspectos conceptuales bsicos en la relacin desarrollo y medio ambiente.2 En aquella poca esos aspectos eran los concernientes a los recursos naturales, los asentamientos humanos, el ordenamiento territorial y la contaminacin. Esa obra puso el nfasis en las condiciones del medio ambiente y penetr en el campo especfico del

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Cfr. Caride Bartrons, Horacio, captulo tercero de este volumen.

Sunkel, Osvaldo y Gligo, Ncolo (compiladores), Estilos de desarrollo y medio ambiente en la Amrica Latina, Fondo de Cultura Econmica; El Trimestre Econmico. Lectura 36, 1980, Mxico.

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desarrollo agropecuario, reuni contribuciones sectoriales de investigadores invitados y expres como meta el desarrollo de estilos operativos. En 1992 aparece otra obra, en este caso elaborada para la Argentina durante el proceso preparatorio de la reunin de Ro de Janeiro, que result de consulta obligatoria durante una dcada por varias razones: entre stas por ser el resultado de una elaboracin conjunta en la que las interrelaciones y los procesos de cambio tuvieron un lugar protagnico.3 Producida por un equipo interdisciplinario analiz las principales relaciones entre la sociedad y la naturaleza y las implicancias sociales, ecolgicas y econmicas derivadas del modelo de desarrollo actual. Tambin puso nfasis en la propuesta de alternativas futuras, esta vez en el marco del desarrollo sustentable; en el tratamiento del desarrollo tienen pesos equivalentes lo rural y lo urbano. En 2004 nace Ecologa de la Ciudad, obra tambin interdisciplinaria, en la que trabaj un equipo motivado por profundas discusiones casi cotidianas sobre las condiciones del medio ambiente de los aglomerados urbanos como escenario privilegiado de las actividades humanas. No se ocupa del entorno agro-productivo. Se trata de tres obras multiautor que reflejan, en mi opinin, la evolucin de las ciencias ambientales en Sudamrica en tres perodos cuyas caractersticas esenciales son: La dcada de los setenta: Cuando se comienza a tener una medida, va imgenes satelitales, del impacto de la frontera agrcola, territorio donde desaparecen especies y potenciales materias primas antes de ser clasificadas. Crece la importancia del desciframiento de la biodiversidad y se reconoce que algunos recursos naturales renovables son agotables. El espacio rural, domesticado o natural, es el epicentro del inters de ambientalistas y eclogos. El tratamiento sectorial de los temas ambientales resulta ineficiente pero sigue utilizndose. La de los aos ochenta: Entonces la dimensin urbana ocupa el centro de inters. Los temas complejos comienzan a requerir casi obligatoriamente del trabajo interdisciplinario. La biodiversidad se consolida como tema global, tambin la contaminacin de la atmsfera y de los ocanos. La de los noventa: Ya la problemtica ambiental urbana, con sus dimensiones ecolgicas y socioculturales, presiona demandando un marco conceptual y metodolgico que posibilite llegar a la construccin de la ecologa urbana. Es la dcada en la que se consolidan, como vigorosas e imprescindibles disciplinas autnomas, varias ramas de la ecologa: la poltica, la urbana, la del paisaje, la economa ecolgica y la agroecologa.

Ecologa de la Ciudad es una obra cuyos enfoques suscriben las inquietudes de esta ltima dcada, analizando las condiciones para la construccin de una disciplina desde la perspectiva de las ciencias que estudian las dimensiones econmicas, sociales y ecolgicas de los aglomerados urbanos.

Di Pace, Mara y otros, Las Utopas del Medio Ambiente. Desarrollo sustentable en la Argentina, Centro Editor de Amrica Latina, 1992, Buenos Aires.

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Ecologa de la ciudad

Componentes de un campo cientfico novedoso


El libro se vertebra con un abordaje de la ciudad como sistema complejo, lo que permite abarcar e integrar numerosos factores que determinan el estado y la evolucin del mbito urbano. En el tratamiento de la ciudad como ecosistema, Di Pace hace suya esa visin de la realidad y la desarrolla en profundidad en tres componentes4: El epistemolgico, que discurre sobre lo que conocemos y como lo conocemos. Una cosmovisin, que se fundamenta en un universo estratificado en niveles de organizacin semi-autnomos en los que actan diferentes leyes por un universo no lineal, y en los que se presentan discontinuidades estructurales producindose sucesivas reorganizaciones. Una modalidad de investigacin que es emprica en dos sentidos, porque aborda los fenmenos de la realidad y porque se controla y justifica a travs de la experiencia concreta. Modalidades que realiza por medio de un enfoque constructivista.

Cuando Horacio Caride analiza la Ecologa Urbana como campo de estudio aplica conceptos evolutivos de la teora de Darwin al fenmeno de la organizacin humana en el interior de la ciudad. El estudio sistemtico de la Ecologa Humana aparece con el trabajo del socilogo Robert Park, en la dcada de los treinta del siglo pasado, quien parte del concepto de trama de vida para referirse a la cadena de interrelaciones entre diferentes organismos vivos en un entorno definido. Utiliza este marco para presentar el concepto de cooperacin competitiva en la lucha por la existencia, el que permite comenzar a entender los mecanismos de ordenacin y regulacin en una realidad que cambia constantemente. En la bsqueda de estabilidad aparecen dos rdenes, uno bitico privilegiando el estudio de los ecosistemas y uno cultural (propio del estudio de las poblaciones humanas), siendo este ltimo el que termina imponindose al primero.5 Aqu el componente geogrfico se vuelve esencial ya que el conjunto de interrelaciones se producen dentro de lmites espaciales definidos. Igualmente importante resulta el concepto de rea natural, el que permite verificar que la ciudad no adquiere caractersticas de artefacto (manipulable) sino que tiene un desarrollo propio, como si fuera un organismo. La ciudad se convierte en un mosaico de reas sociales diferenciadas, que son reas culturales.

Unidad y solidez interna del libro


La obra total, como sistema, tiene varios componentes que le dan unidad y coherencia. Principalmente el esfuerzo hecho desde varias lecturas disciplinarias para

4 Garca, Rolando, Prlogo, en Becerra, N., Baladatti C. y Pedacce R., Un anlisis sistmico de las polticas tecnolgicas, EUDEBA, 1997, Buenos Aires. 5

Buzai, G., Mapas sociales urbanos, Lugar Editorial, 2003, Buenos Aires.

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sentar las bases, filosficas y conceptuales, que posibiliten la construccin de un campo cientfico partiendo de indagaciones sobre la relacin sociedad-naturaleza en el mbito urbano y sobre la percepcin de un camino evolutivo desde una ecologa tradicional hacia una ecologa ambiental. Tambin el tratamiento de los ciclos biogeoqumicos, tanto a partir de las actividades de produccin y de la organizacin urbana como en relacin con los materiales exportados de la ciudad y su impacto en el periurbano. Hay no solamente un tratamiento intensivo de los ciclos biogeoqumicos sino tambin un enfoque, que llamara distendido, al analizar el soporte urbano cuando se trata la frontera periurbana. Una vez definido de manera muy dinmica el concepto de ambiente como la resultante de interrelaciones naturaleza-sociedad en la ciudad y sus bordes, es utilizado en toda la obra no slo para caracterizar los problemas ambientales, tratados siempre como conflictos, sino tambin para analizar sus impactos y consecuentes riesgos con relacin a distintos agentes sociales. Finalmente, en cuanto a la expuesta unidad y coherencia de la obra, considero que el tratamiento del desarrollo sustentable y la gestin poltica de las problemticas ambientales es transgresivo a todos los temas. La personalidad del libro es la de una introduccin y actualizacin en las temticas bsicas socioambientales urbanas miradas con los lentes de la ecologa. Encierran una visin sistmica de lo urbano de fuerte utilidad para profesionales vinculados o interesados en el diagnstico, la planificacin y la gestin de los temas ambientales crticos de las ciudades. Por ltimo, y desde el punto de vista de las neo-disciplinas vinculadas por un lado con la ecologa y por otro con el fenmeno urbano, es sta una obra que principalmente aporta nuevos elementos de debate sobre la solidez, la necesidad y la vigencia de la investigacin cientfica actual.

Dr. Jorge Morello Profesor emrito de la Universidad de Buenos Aires e Investigador Superior del CONICET

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Agradecimientos

Como en toda obra colectiva una serie de personas han colaborado en las distintas etapas de investigacin, redaccin y revisin. Nuestro agradecimiento a Alicia Novick por las sugerencias y materiales aportados para el captulo tercero, a Anita Zalts por la oportunidad de sus consejos y la atenta lectura del captulo cuarto, a Daniela Soldano y Ana Lourdes Surez por sus recomendaciones y contribuciones bibliogrficas para el captulo octavo y tambin a Pablo Schamber, quin trabaj en algunos segmentos de su redaccin. Deseamos hacer explcito el reconocimiento a nuestros compaeros de trabajo y a los estudiantes del Instituto del Conurbano de la Universidad Nacional de General Sarmiento por el saludable y necesario intercambio de ideas. Tambin, a la Agencia Nacional de Promocin Cientfica y Tecnolgica que apoy una parte de la investigacin, la que signific el comienzo de este trabajo. Mara Di Pace desea agradecer a sus maestros por todo lo brindado a lo largo de su carrera como estudiante y profesional, especialmente a Oliver Pearson quien le transmiti con seriedad y enorme afecto las primeras nociones sobre la ecologa y le posibilit que fuera ecloga. Su reconocimiento a Jorge Enrique Hardoy y a Amlcar Herrera porque le permitieron y estimularon la creacin, la posibilidad de equivocarse y de fantasear con las ideas, de reflexionar y profundizar con la razn. A nuestras familias y amigos, por su confianza, afecto y paciencia.

Los autores

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Introduccin
No todo lo que est encerrado en una muralla es una ciudad Aristteles, Poltica

Desde su invencin por Ernst Heinrich Haeckel en 1869, el trmino ecologa se mantuvo ciertamente restringido a los mbitos cientficos y especializados por casi un siglo. Desde finales de la dcada de 1960 distintos movimientos mundiales especialmente la Conferencia Internacional sobre Medio Ambiente Humano, celebrada en Estocolmo en 1972 comenzaron a proyectar masivamente la problemtica ambiental del planeta. Con esta difusin nociones como medio ambiente, ecosistema, hbitat y otras asociadas, terminaron instalndose en los discursos de las ms diversas disciplinas y, en paralelo, comenzaron a integrar el patrimonio comn de la sociedad. Hay fundamentalmente dos palabras que se popularizan ecologa y ambiente y, en algunos casos, se intercambian como conceptos similares aunque desde el saber tcnico expresan distintas nociones. As es que en la actualidad la ecologa (o a veces simplemente el prefijo eco, casa u hogar en su raz griega original) se presenta vinculada a casi todas las dimensiones de nuestra cultura, desde los lineamientos de una plataforma poltica, las caractersticas de una actividad deportiva o los argumentos comerciales de venta para una amplia variedad de productos. A casi nadie puede sorprenderle encontrar partidos polticos verdes, participar en competencias de eco desafos o asistir a ellas y menos an comer en restaurantes ecolgicos, mandar a limpiar prendas a tintoreras ecolgicas o hacer ecoturismo. Toda una nueva generacin de estudios, tratados y bibliografa especializada o de divulgacin dan cuenta del ascenso de este nuevo y evidente paradigma cultural, pero tambin de la necesidad de su comprensin, del establecimiento de sus alcances, de sus posibles metodologas de anlisis y de las propiedades de los objetos de estudio. Por un lado, estn los beneficios incuestionables de una toma de conciencia social, ms all de las connotaciones de prestigio o modernidad. Por el otro, los problemas para la definicin de un campo tan extenso y aplicable que no termina de construirse o delimitarse. En las ltimas dcadas, como escenario privilegiado de las actividades humanas, la ciudad ha recibido inevitablemente los aportes de esta toma de conciencia, imponiendo nuevos hbitos sociales, estableciendo nuevas regulaciones a las formas de produccin, exigiendo nuevas lgicas de administracin y gobierno y generando nuevos diseos urbanos para los espacios pblico y privado, las redes de infraestructura o los servicios de transporte. Para todos estos requerimientos se cuenta con el

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concurso de profesionales y tcnicos con especializaciones cada vez ms profundas, aunque no necesariamente interconectadas. La mayora de las disciplinas o ciencias han establecido una dimensin urbana entre las posibilidades de incumbencia. Son justamente estos saberes los que han determinado en buena medida que para una ciudad la nocin actual de ambiente busque incluir e integrar el tratamiento de campos tan diversos como los que conciernen a los procesos biolgicos, fsicos y qumicos, a los procesos ecolgicos, a las interpretaciones histricas junto a los desarrollos urbansticos, a las relaciones entre colectivos sociales y a los efectos de las actividades productivas, a los sistemas econmicos y a los instrumentos legales y regulatorios, por citar slo algunos conocimientos o factores intervinientes. En este sentido, y dentro del contexto general referido, el objetivo principal de las pginas que siguen es aportar una serie de elementos de anlisis al debate general que implica la construccin de una disciplina relativamente reciente: la Ecologa Urbana. Al estudio de esa complejidad est dedicado este libro, en tanto se pueda considerar a la ecologa urbana como la posible ciencia integradora de los saberes ambientales sobre la ciudad. Siendo un producto acadmico es la comunidad universitaria en sus estudiantes, docentes y graduados en general la destinataria natural de los contenidos de esta obra, escrita por investigadores-docentes de la carrera de Ecologa Urbana del Instituto del Conurbano de la Universidad Nacional de General Sarmiento. No obstante, consideramos que las caractersticas eminentemente multidisciplinarias de la temtica de referencia ampla el espectro de lectores destinatarios: todos aquellos interesados en los procesos ambientales creados y protagonizados por las ciudades y sus ciudadanos. Se trata, adems, de contribuir a la insercin de la ecologa urbana en mbitos no especficamente acadmicos. Podr oficiar ste como libro de consulta para tcnicos y funcionarios de los distintos niveles de gobierno del Estado, para diversas organizaciones de la sociedad ligadas a la educacin, al desarrollo, a los distintos aspectos de la problemtica de la ciudad que se relacionan con el ambiente. Tambin cabe destacar que el mismo tratamiento multidisciplinar, sumado a la ampliacin del concepto de ambiente urbano, pretende despertar el inters sobre los contenidos de la obra en profesionales con horizontes aparentemente dismiles. Este objetivo implica concretamente establecer un equilibrio entre el especfico lenguaje tcnico, que no puede ser resignado en el desarrollo de una serie de contenidos, y una narracin que est al alcance de un pblico ms amplio que el constituido slo por los grupos de expertos. Tambin es importante aclarar que no se ha perseguido la forma editorial del manual. En primer lugar por la necesidad de generar elementos para la construccin de la ecologa urbana en su dimensin epistemolgica, y para el establecimiento de sus fronteras disciplinares. En segundo trmino, por la importancia de generar una visin ms especfica de la problemtica desde un lugar y un tiempo que implican tomar en cuenta todos los aspectos generales correspondientes, pero aportando en

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Ecologa de la ciudad

la medida de la pertinencia de cada captulo elementos propios de nuestra realidad, fundamental pero no exclusivamente referidos al contexto argentino y latinoamericano. Bajo estos presupuestos se ha acordado una estructura narrativa dividida en cuatro secciones. uccin de un campo cientfico, integra tres captulos. El La primera, Hacia la constr construccin primero, Ecologa urbana, a cargo de Mara Di Pace, desarrolla el concepto de ecologa en sus trminos tradicionales y en su evolucin hacia la ecologa ambiental. Inscripta en sta, la emergencia de la ecologa urbana se presenta a travs del vnculo entre las ciencias naturales y las ciencias sociales, definiendo el enfoque adoptado como tambin a las diferentes aproximaciones a la disciplina. En el captulo segundo, Ecologa y ambiente, Mara Di Pace, Alejandro Crojethovich Martn y Ana Carolina Herrero sitan la nocin de medio ambiente urbano en la interrelacin entre sociedad y naturaleza, el ambiente natural, construido, valorado y percibido. Se analiza a la ciudad como sistema complejo y como ecosistema. Se incluye el funcionamiento y metabolismo de la ciudad, los sistemas organizados por ciclo de la materia y los flujos de energa e informacin. En el tercero, Ciudad, urbanismo y ecologa urbana, Horacio Caride Bartrons aborda la historia de la construccin intelectual y material de la ciudad occidental en relacin con las tensiones entre los factores ligados a los aspectos del ambiente. Su construccin terica y sus representaciones encuentran una posible va explicativa a travs del desarrollo del paradigma biolgico. Dentro del contexto del debate internacional, una resea sobre las nociones ambientales en la planificacin urbana es referida para el estudio de caso del rea Metropolitana de Buenos Aires. Los fundamentos sobre los Ciclos biogeoqumicos y sistemas de soporte urbano son objeto de la segunda seccin de la obra. En el captulo cuarto Griselda Alsina estudia Lo que nos rodea en trminos de los sistemas naturales, sus modificaciones antrpicas, las particularidades y transformaciones en los sistemas urbanos, fundamentalmente a travs de los ciclos biogeoqumicos. De esta manera son considerados el ciclo hidrolgico y los de elementos como el carbono, el nitrgeno, el fsforo y el azufre. El captulo quinto analiza Los sistemas de soporte urbano. En ste Di Pace, Crojethovich Martn y Andrs Barsky se refieren a los sistemas productivos internos y externos y a las potencialidades o limitaciones de los asentamientos urbanos y su regin de pertenencia en relacin a sus condiciones ecolgicas. Desarrollan las caractersticas de los sistemas en mosaico junto a conceptos como capacidad de carga, huella ecolgica y servicios o funciones ecolgicas para un sistema urbano. La significacin, caractersticas y dinmica del periurbano es estudiada con las nociones de frontera asimtrica, flora, fauna y espacios verdes e indicadores de la organizacin urbana. La especificidad de La problemtica ambiental urbana se desarrolla en la tercera seccin. Ana Carolina Herrero aborda en el captulo sexto las caractersticas y condiciones de esta problemtica a travs de algunos enfoques y la tipificacin de los problemas ambientales urbanos. Son revisados los principales procesos ecolgicos y sus formas de accin, como contaminacin, inundacin, erosin, acumulacin de

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sedimentos y, entre otros, la degradacin del suelo, al igual que los conflictos y su interaccin socio-ambiental. Las problemticas del agua y de los residuos son desarrolladas como ejemplos significativos de los impactos ecolgicos, econmicos y sociales. Este ltimo aspecto es retomado y profundizado por Toms Calello, Francisco Surez y Rubn Lombardo en el captulo sptimo, La dimensin sociocultural de los problemas urbanos. Luego de algunas consideraciones generales los autores explican los conceptos de vulnerabilidad social, de expoliacin urbana y de amenaza, analizando los niveles de exposicin y caracterizando sus lmites. Finalmente definen y contextualizan los conceptos de riesgo, degradacin y desastre, para terminar exponiendo los criterios de evaluacin y medicin de la pobreza. En continuidad con estos anlisis, el captulo octavo analiza los Procesos de urbanizacin, desarrollo, pobreza y calidad de vida. Sus autores, Di Pace, Surez y Calello, se refieren al medio biogeofsico, a los principales modelos de desarrollo implementados en Amrica Latina desde la segunda mitad del siglo XX y a sus consecuencias ambientales. Asimismo se replantean los procesos de urbanizacin y algunas de sus relaciones con el ambiente urbano y las condiciones del hbitat, con especial referencia al de la pobreza y a la calidad de vida de la poblacin. La cuarta y ltima seccin del libro se dedica a los Paradigmas y a la gestin ambiental urbana. En el captulo noveno, Los paradigmas ambientales son objeto de estudio por parte de Mara Di Pace observando la evolucin de sus tendencias, su ascenso y consolidacin. El ambiente urbano es as analizado a travs de su inclusin en las agendas del desarrollo de la dcada de 1990, como las Agenda 21, Agenda Marrn y Agenda Verde, para finalizar con las implicancias y articulaciones entre el nivel local, regional y global. Una de las manifestaciones del paradigma ambiental, el Desarrollo urbano sustentable y la sustentabilidad, es en el captulo dcimo objeto de un estudio particularizado segn sus principios e interpretaciones por Di Pace, ahora nuevamente junto a Crojethovich Martn. El significado de sustentabilidad, su relacin con la ciudad y la sustentabilidad ecolgica son revisados en funcin del uso de los recursos naturales renovables y no renovables. Se desarrollan algunos indicadores de sustentabilidad urbana y ejemplos en distintas problemticas (gestin de los residuos slidos domiciliarios y gestin del agua). La sustentabilidad en sistemas complejos, jerrquicos, alejados del equilibrio y con un alto grado de incertidumbre se desarrollan junto con el aporte de un nuevo concepto: la metasustentabilidad. La utilidad de los indicadores para la gestin ambiental urbana que se exponen se hace ms evidente en el undcimo y ltimo captulo, La gestin ambiental urbana, cuyo autor es Daniel Cassano. En ste se muestran las formas de aplicacin de instrumentos de gestin ambiental en el desarrollo urbano, as como sus fases y escenarios de implementacin. Tambin se tratan modelos de gestin que se complementan con una revisin crtica de experiencias. Si bien todos los captulos se sujetan a una estructura unitaria que facilita la lectura secuencial tal cual se plantea, las caractersticas especficas de las diferentes temticas abordadas permiten lecturas parciales tanto a nivel de las secciones como de determinados captulos. Esta modalidad, que es una posibilidad en cualquiera de

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Ecologa de la ciudad

los textos que presentamos, se tuvo especialmente en cuenta y por eso en cada uno de los captulos el lector hallar palabras introductorias que definen y caracterizan su desarrollo y exposicin, y en el final algunas consideraciones y la bibliografa especfica.

Mara Di Pace y Horacio Caride Bartrons, Buenos Aires, primavera de 2004

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Primera parte

Hacia la constr uccin de construccin un campo cientfico

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Captulo 1: Ecologa Urbana


Mara Di Pace

A mi esposo Domi, a mis hijos Luciano y Federico. A mis padres

Las ciudades son un conjunto de muchas cosas: memorias, deseos, signos de un lenguaje; son lugares de trueque, como explican todos los libros de la historia de la economa, pero estos trueques no lo son slo de mercancas, son tambin trueques de palabras, de deseos, de recuerdos (...) Italo Calvino, Las ciudades invisibles

Introduccin
Vamos inicialmente a reflexionar sobre la evolucin que ha ido experimentando la ecologa como ciencia tradicional, y sobre algunas de sus derivaciones. Pondremos especial atencin en la Ecologa Ambiental y fundamentalmente en la Ecologa Urbana, que es el objetivo central del libro. Este captulo pasar revista de los alcances y de las delimitaciones en la evolucin o despliegue de la ecologa tradicional y tambin de sus vnculos con otras disciplinas. Con este sentido, el propsito es dar cuenta de algunas problemticas del medio ambiente surgidas a medida que se ha ido tomando conciencia de ellas, requiriendo anlisis y explicaciones cientficas que van ms all de aquella ecologa que, hacia fines del siglo XIX, se conceba como (...) el estudio de la relacin de organismos o grupos de organismos con su ambiente o la ciencia de las interrelaciones entre los organismos y su ambiente.1 Ernst Heinrich Haeckel, a quien pertenece esta definicin, tambin acept que la ecologa poda ser interpretada como un conjunto de conocimientos referidos a la economa de la naturaleza. Se podra referir entonces a esa ecologa como la ecologa tradicional?

Odum, Eugene, 1959, p. 4.

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1.1 La ecologa tradicional y su evolucin hacia la ecologa ambiental


El perodo que actualmente est viviendo la humanidad tiene como escenario un mundo complejo y policntrico, en el que actores diversos y relativamente autnomos gobiernos nacionales, empresas multinacionales, movimientos sociales, minora tnicas y organizaciones no gubernamentales entre otros interactan permanentemente en una serie de cuestiones que le son comunes. Una caracterstica de este escenario es que generalmente est marcado por los conflictos entre intereses, entre actores y entre estos y el ambiente, sin que unos y otros puedan disociarse. Por el contrario, se torna necesario entenderlos precisamente como aspectos de una misma situacin compleja. Un ejemplo de ello puede hallarse en el tratamiento dado histricamente a las inundaciones de la llanura pampeana en la Argentina. En ste, los distintos programas de anlisis y posibles estrategias de solucin dieron como resultado varias aproximaciones sesgadas. Se realizaron planes hidrulicos con desvo de cursos de agua, construccin de presas, etctera concebidas mayoritariamente por hidrlogos, y algunas obras con nfasis en la ingeniera civil como barreras y nuevas carreteras. Cada uno de estos planes u obras fueron realizados seguramente con las mejores intenciones, y poniendo en juego los conceptos e instrumentos cientficos y tecnolgicos ms actualizados. Sin embargo no se ha enfocado la problemtica en toda su complejidad. Es decir, no se han considerado sustancialmente las relaciones entramadas entre los distintos aspectos sectoriales que la constituyen. Debemos dejar sentado tambin que esto no es simple de realizar por diferentes y a veces mancomunadas razones, tanto tcnicas como institucionales, polticas o econmicas. Si bien no se pueden dejar de considerar algunos avances parciales, es necesario sealar que permanece la problemtica de las recurrentes inundaciones de la zona pampeana y otras regiones argentinas con sus consecuencias sociales, econmicas y ecolgicas; as, sigue figurando en las agendas de gestin gubernamental y ms an en la lista de los problemas ambientales de mayor significado y de mayor preocupacin para los habitantes que sufren directa o indirectamente sus impactos. Este caso constituye un tpico problema ambiental cuyos conflictos se estn produciendo en las interrelaciones entre los distintos componentes que interactan y no en un componente aislado del sistema, y por eso necesita ser enfocado considerando precisamente esas interrelaciones. Entonces, dichas inundaciones no constituyen en s mismas un problema ecolgico. La ecologa como tal puede contribuir a su anlisis. Pero esta ecologa cuyas races emergieron de la biologa, va transformndose cada vez ms en una disciplina separada que integra el estudio de las relaciones entre los organismos, el ambiente fsico y la sociedad humana.2 As, en congruencia con su raz griega oikos, que significa casa, familia, o sea nuestro ambiente, el entorno en el que vivimos, la ecologa
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Odum, Eugene, 1993, Prefacio, p. XIII.

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pasa a ser considerada hoy como una ciencia bsica del ambiente. Consistente con ello, en el ejemplo someramente descripto, las inundaciones constituyen un problema ambiental. En ese sentido, una de las primeras consideraciones conceptuales a tener en cuenta para el anlisis de una determinada cuestin ambiental es la necesidad de contextualizarla en el marco de una problemtica ms amplia, a veces hasta global: una regin, un pas, el planeta mismo. Resulta imprescindible entender que esa problemtica no es un simple repertorio o una lista de conflictos independientes, sino el resultado de las interacciones, varias de ellas sinrgicas, que se producen entre dichos conflictos.3 Esto nos compromete a desarrollar, de manera apropiada y coherente, un anlisis ambiental complejo en su esencia. Es innegable que, en un momento en el que la humanidad pone en peligro su propia supervivencia como especie, la cuestin fundamental consiste en saber si se pueden revertir las tendencias actuales y como hacerlo, lo que implica no slo un cambio de metodologas de abordaje, un cambio tecnolgico y/o una bsqueda de mayor eficiencia en los sistemas de gestin entre otros determinantes sino, y sobretodo, incluye cambios radicales en algunos de nuestros esquemas de pensamiento, en nuestras estrategias y formas de accin. Para ello es indispensable producir cambios en algunas maneras anteriores de pensar las problemticas ambientales. Estas problemticas reclaman la concurrencia de diversas disciplinas para analizar y comprender un objeto complejo: el ambiente. Ello no significa que automticamente y en esto concuerdo con Leff4 se deba desembocar en el surgimiento de las ciencias ambientales o en la emergencia del ambiente como un objeto intercientfico. Lo ambiental induce un conjunto de efectos sobre el progreso de las ciencias. Surge la necesidad de un proceso interdisciplinario que tienda a la transdisciplina (desde la ecologa, la antropologa, la sociologa, la economa, la geografa, la historia, el derecho, las distintas tecnologas, etc.) para aprehender y proporcionar soluciones a una problemtica ambiental concreta.

1.2 El vnculo entre las ciencias naturales y las ciencias sociales


La realizacin de estudios interdisciplinarios constituye desde hace unos aos una preocupacin dominante en muchas universidades e institutos de investigacin. La bsqueda de formas de organizacin que hagan posible el trabajo conjunto de distintas experiencias disciplinares surge, sin duda, como una reaccin contra la excesiva especializacin que prevalece en el desarrollo de la ciencia contempornea.

3 De acuerdo a nuestra concepcin un conflicto ambiental en general se produce cuando algunas actividades sectoriales, por ejemplo actividades econmicas u otras de intereses especiales, compiten en la bsqueda de los bienes y servicios del sistema; cuando dichas actividades destruyen u obstruyen algunos de los bienes y servicios del sistema; o, cuando un evento natural de alto riesgo inhibe las actividades de desarrollo de un sistema dado. 4

Leff, Enrique, 1986, p. 95.

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Como se ha citado, la realidad nos presenta problemas que en general no tienen carcter nicamente sectorial. La excesiva especializacin imperante en gran parte de los centros acadmicos no slo parcializa los enfoques (los profesionales no encuentran condiciones para acceder al problema en su originalidad), sino que los propios investigadores adquieren formas de pensamiento que los imposibilita y bloquea para interpretar realidades complejas. Es necesario tambin aclarar que, por supuesto, no toda la investigacin es interdisciplinaria ni todo investigador necesita involucrarse en la interdisciplina. La cuestin tiene mltiples facetas. La interdisciplina propone abordar una sola de ellas: la posibilidad misma de estudios que no sean la simple adicin de dilucinaciones parciales de distintas materias sobre un mismo objeto (multidisciplina), dado que si el objeto es complejo, los anlisis y las soluciones deben basarse en las interrelaciones, pues son en general stas los nodos principales del problema a encarar. En el caso de los sistemas ambientales que incluyen distintos procesos resultantes de la interaccin entre la sociedad (en sus distintos aspectos culturales, econmicos, productivos, etc.), el sustrato natural antropizado y los mltiples procesos sectoriales e intersectoriales emerge la cuestin de la factibilidad misma de lograr una articulacin entre aquellas disciplinas que estudian aspectos especficos del sistema. Lamentablemente, no es posible afirmar que esa articulacin est dada. En la prctica ello implica la negacin de las frecuentes barreras conceptuales y metodolgicas que suelen establecerse entre las diversas ciencias a lo largo del tiempo. Ninguna metodologa que se propusiera para el trabajo interdisciplinario sera aplicable si se pudieran establecer demarcaciones estrictas entre las disciplinas. En particular, si se mantuviera una separacin tajante entre las llamadas ciencias de la naturaleza y ciencias del hombre como es an frecuente entre un buen nmero de cientficos sera cuestionable plantearse una investigacin que, como en el ejemplo mencionado sobre las inundaciones, concierne a problemticas ambientales compuestas por elementos que corresponden a campos de dominio de las distintas disciplinas consideradas.5 Como expresa Rolando Garca, el rechazo de las dicotomas, por razones epistemolgicas e histricas, abre la va a los estudios integrados, sin violentar a las disciplinas en juego.6 La fundamentacin de esta afirmacin obliga a incursionar aunque sea brevemente en cuestiones concernientes a la historia y a la clasificacin de las ciencias. Se conoce que una de las principales causas de inters en la clasificacin de las ciencias, quiz desde la biblioteca de Alejandra en adelante, ha sido la preocupacin de los bibliotecarios por el ordenamiento de los libros. Frecuentemente la cuestin bsica para distinguir una ciencia de otra, para distinguir una disciplina como una ciencia separada de las otras fue, como lo seal agudamente Kotarbinski, simplemente el uso de un trmino: Se suele considerar que filosofa es una ciencia especfica:
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Garca, Rolando, p. 1. Ibdem. Ibdem, p. 2.

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quienes as lo hacen clasifican como filosofa todo aquello, y slo aquello, que alguna vez fue designado as.7 La aproximacin interdisciplinaria surge ante la demanda social, ante la emergencia de situaciones problemticas complejas y por la evolucin interna de las mismas ciencias, dado que esta orientacin interdisciplinaria puede favorecer la integracin y produccin de conocimientos. Una de las caractersticas de los modelos positivistas ha sido el planteo de una demarcacin de las disciplinas en forma rgida y fija. Considero que la mayora de los problemas no tienen fronteras disciplinarias y que los lmites de cada disciplina no son inamovibles. Como expresa Jean Piaget, nada nos compele a dividir lo real en compartimentos estancos, o en pisos simplemente superpuestos que corresponden a las fronteras aparentes de nuestras disciplinas cientficas, y, por el contrario, todo nos obliga a comprometernos en la bsqueda de instancias y mecanismos comunes. La necesidad de interdisciplina (...) deja de ser un lujo o un producto ocasional para convertirse en la condicin misma del progreso.8 Desde esta visin, la interdisciplina contextualiza a la realidad no como algo obvio, unidimensional, simple y de fcil comprensin, sino que la presenta como contradictoria. En este sentido, la interdisciplina se basa en la complejidad y unidad de la realidad, por un lado, y por el otro en la divisin del trabajo cientfico necesario para la evolucin de la ciencia. La interdisciplinaridad incluye intercambios disciplinarios que producen enriquecimiento mutuo y transformacin. Estos intercambios implican adems interaccin, cooperacin y circularidad entre las distintas materias a travs de la reciprocidad entre las reas, con importacin de instrumentos, mtodos, tcnicas, trminos y conceptos. Al incluir el vocablo inter lo ubicamos como un nexo del que se espera una cierta totalidad. Ahora bien, esta propuesta de aproximacin interdisciplinaria en general acude a conceptos desarrollados para una disciplina. En este sentido es necesario estructurar coordinadamente la pluralidad de dimensiones implicadas en la unidad de la situacin-problema. Ilya Prigogine, al sealar la complejidad de la historia de la ciencia, dice: por un lado, vamos hacia una perspectiva pluralista. Por otro, existe una tendencia a encontrar una nueva unidad en aspectos aparentemente contradictorios de nuestra experiencia (...) Es la coexistencia de los dos niveles de descripcin lo que nos aboca a la conflictiva situacin que percibimos en las ciencias.9 A esta altura, resulta oportuno anotar que existen requisitos complementarios para que la interdisciplina sea tal. En lneas generales, son:

8 Piaget, Jean, La epistemologa de las relaciones interdisciplinarias en Importancia de la articulacin interdisciplinaria para el desarrollo de metodologa transdisciplinarias , Elichiry, Nora E, p. 3. 9

Prigogine, Ilya Tan slo una ilusin? Una exploracin del caos al ordenen Elichiry, Nora E, 1987, p. 3.

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El trabajo en equipo: La formacin de actitudes cooperativas en el grupo, sin jerarquizacin de una disciplina sobre otra, en un proceso de cooperacin, en el sentido literal del trmino. La flexibilidad: La existencia de apertura en cuanto a la bsqueda de modelos, mtodos de trabajo, tcnicas, sin actitudes dogmticas, con reconocimiento de divergencias y disponibilidad para el dilogo. La cooperacin recurrente: La continuidad en la cooperacin entre los conceptos disciplinarios para lograr la cohesin del equipo. Una cooperacin ocasional no es interdisciplina. La reciprocidad: La interaccin entre las disciplinas o entre los conceptos desarrollados en los campos de las disciplinas. La reciprocidad lleva al intercambio de mtodos, conceptualizaciones, cdigos lingsticos, tcnicas, resultados, etctera.

Con estos requisitos bsicos asegurados nos ubicamos en el nivel mximo desde el punto de vista estructural de las relaciones interdisciplinarias, que es el de la integracin sistmica. Esta integracin sistmica nos lleva a la orientacin transdisciplinaria. La transdisciplinaridad es una aproximacin metodolgica que compatibiliza tanto la unidad como la diversidad de la ciencia. Sin embargo, en trminos de Piaget, la etapa de las relaciones transdisciplinarias es an incipiente, un anhelo pero con posibilidades de concrecin. La transdisciplinaridad supone un sistema total que integra las distintas regiones cientficas a travs de un marco conceptual comn a emplear en el tratamiento de una determinada cuestin. La aproximacin transdisciplinaria, segn el mismo autor, no se contentara con lograr interacciones o reciprocidades entre investigaciones especializadas sino que situara estas conexiones en el interior de un sistema total sin fronteras estables entre las disciplinas. Esto nos brinda un intento de explicacin cientfica totalizadora de la realidad.10 Piaget aclara que los cientficos establecen consensos de naturaleza diferente al que mantienen los miembros de un partido poltico o de un grupo artstico, porque este consenso no es de naturaleza esttica ya que puede haber muchas discusiones entre investigadores que realizan experimentos sobre un mismo problema, pero lo comn es la actitud de verificacin. Lo que ha dado unidad a nuestras ciencias desde su perodo de formacin ha sido la voluntad de verificacin y de una verificacin cuya precisin aumenta previamente en relacin con los controles recprocos e incluso con las crticas. 11 De esta manera conjunta se procurar conciliar unidad-diversidad y especialidad-universalidad a travs de las interrelaciones de diferenciacin e integracin de las disciplinas, como as tambin a travs de las discusiones, divergencias, crticas y consensos del equipo de trabajo. Una ciencia slo aparece cuando se ha hecho una delimitacin suficiente de los problemas susceptibles de acotar un campo de investigacin en el que sea
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Piaget, Jean, en Elichiry, Nora (1987), p. 5. Ibdem, p. 6. Piaget, Mackenzie et al, Tendencias de la investigacin en ciencias sociales, Elichiry, Nora (1987), p. 6. Este tema tendr un mayor desarrollo en el Captulo segundo.

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posible un acuerdo. Lo fundamental, entonces, ser salir del aislacionismo an vigente y abocarnos al trabajo en equipo, sin saberes absolutos, sino en la bsqueda constante de modelos tericos que permitan resolver los problemas que la realidad plantea.12 Volviendo a los problemas ambientales y fundamentalmente a sus caractersticas primordiales, ellos pueden ser considerados como sistemas complejos13 dado que estn constituidos por elementos heterogneos, lo que significa que sus subsistemas pertenecen a los dominios materiales de muy diversas disciplinas. La concepcin piagetiana del sistema de ciencias, con sus dominios circulares y su red de interacciones, remueve todo obstculo terico para articular los estudios que se realicen en esos diversos dominios materiales.14 Esto no significa, sin embargo, que sea simple superar las dificultades prcticas de articulacin de tales estudios. Ello se complejiza an ms cuando tratamos con la Ecologa Urbana, una disciplina joven cuyos conceptos, teoras y enfoques estn en formacin y discusin activa.

1.3 La ecologa urbana


Visualizamos a la Ecologa Urbana como una disciplina nueva, con un corpus terico en formacin, que surge interrelacionando conceptos y teoras de la ecologa tradicional, el urbanismo, la economa, la antropologa, la geografa, la ingeniera, el derecho, la sociologa y la historia. A nivel internacional podra decirse que la ecologa comenz a ocuparse de la temtica urbana hacia mediados del siglo XX. A partir de entonces la ecologa urbana ha tenido, y est teniendo cada vez ms, una mayor apertura a los problemas socio ambientales.15 Aunque hubo numerosos estudios previos sobre la llamada revolucin urbana problemas demogrficos y contaminacin y sus impactos sobre los recursos naturales el anlisis de los sistemas urbanos recin se consolid en el transcurso de la dcada de los setenta, con tres hitos fundamentales: En 1971 el lanzamiento por la UNESCO de lo que se llam el Programa MAB (Man and Biosphere), que dedic un proyecto a los ecosistemas urbanos. En 1972 la Primera Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente Humano, en Estocolmo. En 1976 la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Asentamientos Humanos que se desarroll en Vancouver, Canad.

Si bien en el anlisis de los sistemas urbanos se aplican algunos conceptos, teoras y formas de observacin y anlisis de la ecologa tradicional como por ejemplo los conceptos de ecosistema y de interrelacin entre elementos, y sobre los principales procesos que se dan en esas interrelaciones, aqu y ahora la ecologa en general y la ecologa urbana en particular son vistas como ciencias bsicas del ambiente, de un ambiente que tiene lmites para su explotacin y para su manejo, es decir de un
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Garca, Rolando, p. 2. Para una ampliacin de estos conceptos, ver Montenegro, Ral pp. 64 y ss.

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ambiente que condiciona el desarrollo socioeconmico de una sociedad. Al viejo paradigma16 que deca que el planeta no mostraba lmites para su explotacin se contrapone ahora uno nuevo que formula la existencia de lmites reales al crecimiento y desarrollo. El ambiente de la ecologa urbana como su nombre lo indica es urbano, antropizado (posee las caractersticas que le otorg la sociedad humana), y esa dupla sociedad-ambiente conforma un sistema complejo, de relaciones mutuas e interdependientes.17 Con el tiempo han ido surgiendo distintas definiciones ms actuales de ecologa urbana. Montenegro18 habla de la ecologa urbana como de sistemas consumidores (en homologacin con la calificacin de consumidor que la ecologa tradicional da a los seres vivos que consumen la energa producida por los productores, en general la vegetacin). Bettini19 tambin se refiere a la ecologa urbana ligndola a las nociones de funcionamiento, metabolismo o flujo energtico. De acuerdo con los autores citados es dable notar que la ecologa urbana, al igual que la ecologa agrcola, estudia ecosistemas cuyos funcionamientos se mantienen en gran parte con aporte de energa externa, es decir que los centros urbanos son ecosistemas que tienen una fuerte dependencia del afuera del sistema, tema que se ampliar en captulos siguientes. La ecologa urbana como disciplina tiene entre sus objetivos el anlisis de la estructura de los centros urbanos, la cuantificacin de los flujos de materia y energa que interrelacionan la ciudad con su entorno y permiten su continuidad, la elaboracin de indicadores ambientales y de sustentabilidad aplicados a la gestin urbana, el estudio de los impactos producidos por las distintas actividades humanas sobre el ambiente y la bsqueda de criterios multifacticos para la gestin de las urbes, por citar slo algunos de los ms significativos.20 En sntesis, consideramos que por su origen en la ecologa tradicional y sus numerosas interfases la ecologa urbana es una disciplina nueva que est configurando

16 En este texto utilizamos el concepto de paradigma segn Kuhn. La hiptesis que Kuhn deriva del estudio de la historia nos dice que la ciencia posee un desarrollo y que los cambios o aparicin de nuevos conceptos no se producen en forma uniforme y gradual, sino que es a travs de revoluciones producidas por un cambio de paradigma. De esta forma en la historia de la ciencia encontramos perodos ms o menos extensos de ciencia normal, esto es un perodo en el que la ciencia puede avanzar, pero en la que estos avances son en realidad una ampliacin del saber cientfico dentro de un campo. Es andar el camino siguiendo el sendero sin tomar tangentes, slo avanzar por el mismo camino. En cambio, una revolucin cientfica supone desviarse del camino, tomar otro, alternativo, y mirar otro horizonte. El cambio de paradigma remite a una nueva manera de ver el mundo, diferente al mtodo vigente en el tiempo de ciencia normal, una nueva y revolucionaria forma de hacer ciencia, lo que no quiere decir que en las pocas de ciencia normal sta no obtenga avances. Pero es en las revoluciones cientficas cuando los avances son realmente notables. Cfr. Kuhn, Thomas, pp. 13 y ss. 17 18 19 20

Vase el Captulo 2 de este volumen. Montenegro, Ral p.127 y ss. Bettini, Virginio, p.69.

Los trminos sostenibilidad y sustentabilidad obran como sinnimos en diferentes textos de la literatura en castellano. En la redaccin de este volumen nosotros utilizamos este ltimo.

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o delineando an su cuerpo terico, y que se ocupa del estudio de las interrelaciones entre los habitantes de una aglomeracin urbana y sus mltiples interacciones con el ambiente (social, fsico, econmico, institucional, cultural, etc.) que podemos decir en trminos ecolgicos constituye un ecosistema urbano. En los prximos captulos veremos cuales son las caractersticas y condiciones que caracterizan a un ecosistema urbano.

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Bibliografa del captulo primero


Bettini, Virginio, 1998, Elementos de ecologa urbana, Edicin de Manuel Peinado Lorca, Editorial Trotta, Serie Medio Ambiente, Madrid. Delage, Jean Paul, 1993, Historia de la Ecologa. Una ciencia del hombre y la naturaleza. ICARIA, Barcelona. Elichiry, Nora, 1987, Importancia de la articulacin interdisciplinaria para el desarrollo de metodologas transdiciplinarias en Elichiry Nora (compiladora), La epistemologa de las relaciones interdisciplinarias. El nio y la escuela. Reflexiones sobre lo obvio. Editorial Nueva Visin, Buenos Aires. Garca, Rolando, 1993, Hay oposicin entre las ciencias y las humanidades? Unidad y simplicidad en las ciencias, Leccin de Metodologa y Teora de la Ciencia, CINVESTAV, Conferencia para la Universidad Nacional de Litoral, Santa Fe. Kuhn, Thomas, 1996, La estructura de la revoluciones cientficas, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires. Leff, Enrique, 1986, Ambiente y Articulacin de Ciencias, en Los problemas del conocimiento y la perspectiva ambiental del desarrollo Las disciplinas cientficas y la problemtica ambiental, Enrique Leff (coordinador), Siglo XXI, Mxico. Leff, Enrique (coordinador), 2000, La complejidad ambiental, Siglo XXI, Mxico. Montenegro, Ral, 2000, Ecologa de los Sistemas Urbanos, Centro de Investigaciones Ambientales, Facultad de Arquitectura, Urbanismo y Diseo, Universidad Nacional de Mar del Plata, Mar del Plata. Odum, Eugene, 1959, Fundamentals of Ecology, W.B. Sounders Company, Philadelphia and London. Odum, Eugene, 1993, Ecology and Our Endangered Life-Support Systems, Sinauer Associates, Inc. Publishers Sunderland (prefacio a la segunda edicin), Massachusetts. Piaget, Jean, 1987, La epistemologa de las relaciones interdisciplinarias incluido en Importancia de la articulacin interdisciplinaria para el desarrollo de metodologa transdisciplinarias, en Elichiry, Nora (compiladora), La epistemologa de las relaciones interdisciplinarias. El nio y la escuela. Reflexiones sobre lo obvio, Editorial Nueva Visin, Buenos Aires. Piaget, Mackenzie y otros, 1987, Tendencias de la investigacin en ciencias sociales en Elichiry, Nora E. (compiladorado), La epistemologa de las relaciones interdisciplinarias. El nio y la escuela. Reflexiones sobre lo obvio. Editorial Nueva Visin, Buenos Aires.

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Captulo 2: Ecologa y Ambiente


Mara Di Pace, Alejandro Crojethovich Martn y Ana Carolina Herrero
La capital tiene algo de adolescente cruel y desdeosa junto a la senilidad de un ro olvidado; desde sus bellas y distintas barrancas del norte a veces vuelve la capital sus ojos al ro ste cambia entonces su verde sucio por el azul acero del atardecer y la noche consuma el matrimonio de esas llanuras opuestas, la de piedra y la de agua, en la forma de una pujante vibracin plana, muy afinada, muy lenta. Eduardo Mallea. Historia de una pasin argentina

Introduccin
Proponemos ahora, y para mejor introducirnos en el conjunto del libro, analizar algunos aspectos epistemolgicos sobre la ecologa como ciencia as como tambin discutir el concepto de ambiente: es decir, qu se entendi por ambiente y qu es necesario entender, y sus implicancias con referencia explcita al ambiente urbano. Lo haremos desde el enfoque de la ciudad como sistema abierto, como sistema complejo y como ecosistema, considerando sus estructuras y funciones. El final del presente captulo est centralmente dedicado al anlisis de los flujos de materia, energa e informacin que atraviesan, que se desplazan y articulan, en las urbes.

2.1 Ecologa: un nombre nuevo para una disciplina antigua?


En el captulo anterior nos referamos a la ecologa tradicional como el estudio de las relaciones de organismos o grupos de organismos con su ambiente, o como la ciencia de las interrelaciones entre los organismos y su ambiente (Odum, 1959). Decamos, entonces, que la ecologa se basa en la percepcin del mundo de la vida como un sistema de interdependencias dinmicas. Algunos cientficos consideraron que ecologa era un nombre nuevo para una disciplina antigua, y en algunos aspectos creemos que ello fue cierto. Al menos desde que el ser humano pudo registrar sus observaciones, se sabe, fue consciente de la relacin entre la vida y el ambiente1. Llamada por los clsicos la madre de las ciencias
1 En este libro se usar el trmino ambiente para significar aquello que otros autores denominan medio ambiente. Se sobrentiende que las citas respetarn el trmino empleado por el autor de referencia.

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naturales, desde la ms temprana antigedad la geografa se ha preocupado por estudiar la relacin de la vida con las variaciones del medio fsico. Durante mucho tiempo, y fundamentalmente en el siglo XVIII y principios del XIX, estudiosos de la historia natural notables como Bonpland, Humboldt o Linneo, por citar slo algunos han observado y registrado las variaciones de la vida y las intrincadas conexiones entre las diferentes formas que ella asuma, as como las relaciones existentes entre la vida y su entorno fsico. Sin embargo, como veremos, la ecologa actual es algo nuevo: la ecologa actual es un producto de la ciencia moderna. Podemos afirmar que la ciencia se desarrolla mediante los mecanismos de la observacin y de la conceptualizacin. Es decir, el conocimiento coordinado que la humanidad posee que en sentido amplio llamamos ciencia se forma mediante la reunin de dos rdenes de experiencia. Uno est constituido por las discriminacio, las observaciones en general. El otro se basa en el modo en nes inmediatas, directas, que son concebidos los distintos aspectos de la vida, de la sociedad, del universo, es decir por una elaboracin de hiptesis, de ideas y de preguntas cuyas respuestas pasan luego a formar parte de los conceptos. As, a estos dos rdenes podemos denominarlos orden observacional y orden conceptual. Lo primero a tener en cuenta es lo que observamos, pero esa observacin que hacemos invariablemente es una interpretacin fundada sobre conceptos proporcionados por el orden conceptual. Como se expresa en la escuela lingista de Saussure, es el punto de vista el que delimita el objeto. Es decir, el objeto es una elaboracin intelec. En sntesis, se hereda un orden observacional, es decir tual, es una construccin. tipos de cosas que nosotros de hecho discriminamos, o sea que observamos en forma particular. Elaboramos conceptos para describirlos y clasificarlos y adquirimos un orden conceptual, en especial, un sistema incompleto de ideas con el que, de hecho, interpretamos. La ciencia progresa a travs de esta doble va: la observacin y la conceptualizacin, que son dos conjuntos que se retroalimentan. La ecologa es una ciencia moderna, nueva, no tanto por su orden observacional sino por la evolucin y el enriquecimiento de su orden conceptual. Dicho de otro modo, con el tiempo se han ido formulando una serie de conceptos que facilitan la observacin y la interpretacin de los datos observados. Conceptos como los de seleccin natural, de adaptacin al ambiente, de ecosistema, sucesin o de resiliencia permiten una interpretacin de la realidad que va ms all de la descripcin practicada por la historia natural, y constituyen un haber de conocimientos a partir de los cuales se aborda la problemtica ecolgica.

2.2 El concepto de ambiente


Hasta las primeras dcadas del siglo XIX la connotacin de ambiente era un concepto geogrfico, con nfasis en lo fsico. Charles Darwin, que ha jugado un rol fundamental en la concepcin del mundo en general y en las ciencias biolgicas y humanas en particular, en su vasto trabajo, que va desde la descripcin de especies animales y vegetales hasta la excepcional elaboracin de la teora de la evolucin,

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Captulo 2: Ecologa y Ambiente

Darwin supera el concepto de ambiente ligado a lo fsico y le da importancia a lo orgnico y a las interrelaciones mltiples existentes en los ecosistemas. Antes de comenzar a analizar el significado de ambiente recordemos se menciona en el captulo anterior que la ecologa es reconocida hoy como una ciencia bsica del ambiente aunque, como veremos ms adelante, este es un concepto incompleto. Debemos poner nfasis en que si bien existen distintas definiciones de ecologa, hay dos caractersticas que le son sustanciales: que no se concentra en los organismos en s mismos ni en el ambiente por su propio inters sino en las interrelaciones entre los organismos y sus ambientes, y su objetivo central es describir e interpretar los principios que gobiernan esas interrelaciones. Cuando se focaliza un objeto un individuo, una poblacin o un sistema2 del universo sea o no sea viviente el centro de inters es el objeto o el sistema, y lo externo a ellos puede denominarse medio ambiente o ambiente. Cuando se trata de objetos reales, y sobre todo en el plano biolgico, el comportamiento del sistema no est determinado exclusivamente por sus propiedades internas sino que influye sobre ste lo externo, y viceversa: influyendo de esa manera el objeto sobre el ambiente. Para Gilberto Gallopn, el ambiente es otro sistema que influye sobre el sistema objeto. Es decir, el ambiente puede ser definido como otro sistema cuya organizacin determina aquellas cualidades en el comportamiento del sistema que no provienen de su propia organizacin. Por ejemplo, si el sistema a considerar es la contaminacin del Ro de la Plata el ambiente sera otro sistema, compuesto por elementos tales como la contaminacin de sus afluentes, los residuos domsticos e industriales producidos por las actividades que se desarrollan en su cuenca, la extraccin de agua para satisfacer diferentes actividades, la dinmica del ro, las normas existentes respecto al control de los residuos, etc. Todo ello influye sobre el sistemaobjeto, que es la contaminacin del Ro de la Plata. Por lo tanto, el ambiente de un sistema dado est constituido por aquellos elementos que no pertenecen al sistema pero que estn interrelacionados con l, constituyendo una relacin biunvoca. 3

Para Jorge Frangi, el ambiente es el conjunto de factores externos, recursos y condiciones, que actan sobre un organismo, una poblacin, una comunidad4:

2 Se define como sistema al conjunto de elementos relacionados entre s, es decir, una abstraccin definida o impuesta sobre un segmento determinado del universo. 3 4

Cfr. Gallopn, Gilberto, pp. 139 149. Frangi, Jorge, p. 226.

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Es importante destacar que, en ambas conceptualizaciones referidas, el ambiente es externo pero interactuante. Una vez definido el ambiente hay que identificar qu variables actan sobre el sistema en cuestin, es decir que hay que trabajar con un conjunto bien precisado de variables que se consideran importantes en los procesos que regulan las interrelaciones entre el objeto y el ambiente. Veamos, por ejemplo, una inundacin que hipotticamente ocurre en una dada ciudad: el proceso que regula las interrelaciones en el sistema-objeto es el de la inundacin. En el caso se debe definir el sistema ambiente, es decir definir qu factores, qu variables y qu partes del territorio componen ese sistema-ambiente de la ciudad en cuestin para poder conocer las interrelaciones principales que se estn dando entre la ciudad (objeto) y su ambiente; esto es fundamental para entender, procesar y predecir qu va a pasar all cuando se produzca el proceso que llamamos inundacin. Por lo tanto, de manera ms funcional y exacta, podemos definir ambiente de un sistema-objeto como el conjunto de variables o factores no pertenecientes a dicho sistema, pero que estn acoplados a elementos o subsistemas del sistemaambiente y que influyen, afectan o inciden sobre el sistema-objeto. En la Ecologa Urbana, como analizaremos ms adelante, el ambiente posee caractersticas que le fueron otorgadas por el ser humano, es decir est antropizado, y forma con l un sistema complejo y de relaciones mutuas, interdependientes. Dicho esto, algo muy importante que hay que tener en cuenta es el nivel de organizacin de la realidad al que pertenecen las variables que componen el ambiente, puesto que no slo podrn pertenece al mbito biolgico o fisicoqumico natural, sino tambin al biofsicoqumico (producto de la accin antropognica), al social, al econmico, al cultural, al institucional, etc. Es por ello que, si bien se mencion varias veces que la ecologa es reconocida hoy como una ciencia bsica del ambiente, luego de lo expuesto se est en condiciones de afirmar que el ambiente es ms que lo que significaba el trmino ambiente en la ecologa tradicional lo vivo y lo no vivo, y que aparece como un nuevo potencial del desarrollo basado en la articulacin sinrgica de la productividad ecolgica del sistema de recursos naturales, de la productividad de sistemas tecnolgicos apropiados y de la productividad cultural que proviene de la movilizacin de los valores conservacionistas, de la creatividad social y de la diversidad cultural.5 Analizados los

Cfr. Enrique, Leff, 2002, ponencia electrnica.

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dos sistemas interactuantes objeto y ambiente y mencionadas las variables que actan puede considerarse como ecosistema al supersistema que los comprende a ambos.

2.3 Las dimensiones econmicas, sociales y culturales


Los seres humanos diferimos ms respecto de los parmetros econmicos, sociales y culturales que respecto de los biolgicos. Por lo tanto, es de esperar que distintos sistemas o grupos humanos en cuanto a su estratificacin social, cultura o edades atribuyan valores diferentes a determinados aspectos del ambiente. Un ejemplo de esto fue lo ocurrido en la Primera Conferencia sobre Medio Ambiente de Estocolmo, en 1972, donde se manifestaron claramente dos posiciones: mientras el Hemisferio Norte se mostraba preocupado por el equilibrio ecolgico global y los componentes biofisicoqumicos del ambiente, el Hemisferio Sur se centraba fundamentalmente en los alcances sociales de la problemtica. En concomitancia con las diferencias culturales, sociales y econmicas hay a su vez grandes variaciones en la percepcin, apreciacin y valorizacin del ambiente. Gallopn habla as de ambiente percibido y de ambiente valorado. Sobran ejemplos para afirmar que en general los sectores sociales de bajos ingresos no perciben del mismo modo los problemas ambientales emanados de la pobreza que los sectores de ingresos altos; lo mismo ocurre con los habitantes de las zonas rurales y urbanas, no perciben de la misma manera los problemas que plantea cada tipo de ambiente. Por lo tanto, la consideracin de la percepcin y de la valoracin ambiental de los distintos sectores sociales es fundamental a la hora de formular polticas ambientales.

Ambiente Urbano
El ambiente urbano es aqul referido a una forma particular de ocupacin del espacio por una poblacin, es decir, la aglomeracin resultante de una fuerte concentracin y de una densidad relativamente elevada, que tendra, como correlato previsible, una diferenciacin funcional y social cada vez mayor. El mismo incluye tanto al ambiente natural de la ciudad, esto es los elementos fsicos de la naturaleza (relieve, clima, agua, aire, suelo, etc.), al ambiente construido, formado por las estructuras del espacio que son resultantes de la dinmica social sobre el territorio urbano (casas, comercios, rutas, vas frreas, aeropuertos, etc.), y por ltimo incluye a la sociedad que habita en ese conglomerado (con sus caractersticas distintivas como: nivel de ingreso, acceso a educacin, acceso a los servicios de salud, impacto de la contaminacin sobre la salud, etc.). As, el ambiente urbano surge de diversos procesos de interaccin entre tales instancias: la natural, la construida y la social. Y en esos procesos de interaccin intervienen actores cuyos orgenes son tanto internos como externos a dicho ambiente de tipo natural, histrico, econmico, poltico, social y cultural en general. Ya se puso de relieve en el punto precedente (2.2) que la importancia relativa de los elementos y de las valoraciones y/o percepciones del ambiente pueden variar segn las situaciones: por ejemplo en las zonas rurales los factores ambientales naturales sue-

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len tener una mayor incidencia que en las reas urbanas, donde los factores de tipo construido y social son relativamente ms determinantes. En una ciudad se encuentran distribuidos y organizados sobre el sustrato diferentes elementos sean estos naturales o artificiales, que tienen que ver con el hbitat y las actividades de las personas que all viven. Sus caractersticas distintivas estn orientadas principalmente por las relaciones sociales, econmicas y polticas predominantes, y son condicionadas o favorecidas por sus recursos naturales. Por lo tanto, la localizacin de una ciudad y sus relaciones a travs de la historia hacen de una ciudad lo que es. A partir de estos elementos definimos ambiente urbano como el sistema o el conjunto de factores externos segn, respectivamente, los enfoques metodolgicos de Gallopin o de Frangi constituido por los factores biofisicoqumicos o naturales, los construidos y los sociales, econmicos y culturales que influyen sobre un determinado sistemaobjeto, humano o no, y que a su vez son influidos por ste. Cada una de las tres instancias (natural, construida o social) es condicionante de las otras dos y a la vez resultante de ambas aquellas. Para comprender cmo se complejiza el ambiente urbano hay que determinar cmo cada instancia lo condiciona. Los problemas ambientales surgen all donde la sociedad le transfiere estas presiones a las otras instancias. 6

2.4 Los sistemas complejos. Los sistemas abiertos. La ciudad como ecosistema
Una manera de abordar el estudio de la ciudad es considerarla como un sistema complejo, dado que en ella confluyen mltiples elementos (subsistemas) y sus interrelaciones conforman la estructura de un sistema que funciona como totalidad organizada. 7 En este caso el enfoque como sistema complejo puede ser aplicado al anlisis de la ciudad como un todo, o a una problemtica urbana que constituya lo que Rolando Garca llama un sistema global, es decir un conjunto de elementos que intervienen en determinados procesos (sociales, econmicos, ecolgicos, polticos, legales, culturales, etc.) con sus partes, variables o factores constitutivos y sus interrelaciones con otros sistemas.8 sta no es en absoluto una definicin precisa, es ms bien una primera aproximacin que necesitar de sucesivas elaboraciones.9

6 7

Para un mayor desarrollo, ver captulo 6.

Un mayor desarrollo ser analizado en este mismo tem bajo el subttulo de Componentes de un sistema complejo.
8 9

Cfr. Garca, Rolando, 1986, p. 45.

El concepto de sistema, utilizado por R. Garca, y que ser utilizado en este libro, no coincide con lo considerado como sistema en el anlisis de sistemas que se utiliza en ingeniera y en econometra fundamentalmente.

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No es slo la heterogeneidad de los elementos o subsistemas que lo componen la que determina la complejidad de un sistema. En realidad, la caracterstica que determina que un sistema sea complejo es la interdefinibilidad y mutua dependencia de las funciones que cumplen dichos elementos dentro del sistema total.10 As se excluye la posibilidad de obtener el anlisis de un sistema complejo por la adicin de estudios sectoriales que corresponderan a cada elemento de su estructura. Basndonos en los conceptos desarrollados por Garca, y para facilitar su comprensin, a continuacin se referirn sintticamente algunos aspectos ligados al alcance y a las limitaciones de este enfoque. Se trata, en primera instancia, de utilizar una metodologa de trabajo interdisciplinario pero, al mismo tiempo, de emplear un marco conceptual que fundamente el trabajo interdisciplinario sobre bases epistemolgicas.11 De acuerdo con ello, se trata de analizar el marco conceptual a usar, los objetivos y las preguntas que pueden guiar a una determinada investigacin. Para ello es importante tener en cuenta algunas posiciones y realizar aclaraciones: Ningn sistema est dado en el punto de partida de la investigacin El sistema no est definido, pero es definible. Una definicin adecuada slo puede surgir en cada caso particular en el transcurso de la investigacin. Esta afirmacin es antiempirstica, ya que niega que las caractersticas del sistema estn dadas y sean accesibles a la experiencia directa de cualquier observador neutro. Antiempirstica no significa antiemprica. Es decir: el anlisis de la problemtica abarcada por la ecologa urbana tiene connotaciones empricas (dado que ese anlisis se construye con observaciones, con experimentacin), entonces ninguna explicacin del comportamiento de un sistema (basado en un marco terico dado) ser aceptable si las constataciones (observaciones, hechos) empricas las refutan. Pero en el empirismo se expresa que lo observable constituye el punto de partida de cualquier conocimiento y que ese observable es neutro, es decir que es lo mismo para todos los individuos y comn a todas las disciplinas. Dicha teora est signada de frases como: solamente nos percatamos de los hechos por la observacin, como lo expresa Hahn.12 En su extremismo que constituy al positivismo lgico, el empirismo sostiene que para que tengan sentido todas las afirmaciones de una teora cientfica deben ser deducibles de hechos o fenmenos que se refieren slo a lo observable. En esta versin, en la ms pura tradicin del mtodo inductivo de Francis Bacon, a partir de hechos particulares la ciencia procede por generalizaciones que condu-

10 11

Garca, Rolando, 1994, p. 86.

Recordemos que la epistemologa es una disciplina del campo de la filosofa que se ocupa de la filosofa de las ciencias, es decir de sus principios, de las hiptesis y los resultados de las diversas ciencias a fin de determinar su origen lgico, su valor y su alcance objetivo. Se refiere a la investigacin, el origen , la estructura, los mtodos y la validez del conocimiento.
12

Cit. en Garca, Rolando, 1986, p. 46.

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. Es decir, de una serie de observaciones particulares se formulan cen a las leyes y a las teoras. las leyes generales y las teoras.13 Esta posicin, particularmente en el mundo anglosajn, domin la filosofa de la ciencia hasta la mitad del siglo XX. Su influencia en la prctica cientfica ha sido tan marcada que, a pesar de las serias objeciones y refutaciones a las que fue sometida a partir de 1950, sigue an hoy nutriendo el pensamiento de algunos cientficos no habituados a la reflexin epistemolgica. Es importante enfatizar entonces que no hay lectura directa de la experiencia, y que toda experiencia est cargada de teora.14 Para dar un ejemplo aclaratorio, Russel Hanson explica que, por ejemplo, un nio y un fsico poseen la capacidad de ver, es decir, no son ciegos. Sin embargo dice, tanto un nio como un profano no pueden ver lo que observa el fsico: ellos son ciegos con respecto a lo que el fsico ve. Hay diferentes maneras de ver un vegetal, un animal, un microscopio o una ciudad. La epistemologa gentica desarrollada por Jean Piaget ha demostrado empricamente que no hay observables puros, es decir que todo lo observable an aquello que parezca provenir de la percepcin como las propiedades elementales de los objetos: el color, la forma, etc. supone una previa construccin de relaciones por parte del sujeto. Esa construccin de relaciones, en un anlisis cientfico, trae consigo conocimientos tericos previos. En nuestros tiempos (pero no en el siglo XIX!) interpretar, por ejemplo, la frase dicha por alguien: No quiero devolverte el libro!, Oh, perdn, quise decir que olvid traerte el libro! como un acto fallido es decir que en un contexto dado un error en la expresin de algo sea considerado un acto fallido supone el conocimiento de la teora al respecto desarrollada por Freud. Estas consideraciones tienen como objetivo recalcar que toda experiencia que toda experimentacin est cargada de teora. Prosiguiendo, es necesario precisar la diferencia entre datos, observables y hechos. Los observables son datos de la experiencia ya interpretados (por aprendizaje un nio sabe qu es una mesa), los hechos son la relacin o las relaciones entre los observables (nos sentamos a la mesa para comer). As, cuando un investigador realiza un trabajo de campo y comienza a observar y a registrar hechos no es, ni puede ser, un observador neutro que toma conciencia de una realidad objetiva y registra datos puros que luego va a procesar para formular una teora explicativa de esos datos. Sus registros de acuerdo a Garca tienen dos componentes: por un lado sern representativos de una realidad objetiva pero, por otro, correspondern a sus propios esquemas interpretativos. No hay observables puros significa que cuando un investigador se aboca al estudio de un problema no parte de cero, sino que pone en juego un conjunto de teoras o

13 14

Ibdem, p. 46.

Russel Hanson (1965) Patterns of discovery, Cambridge University Press, 1965, en Garcia, Rolando, 1986, p. 47.

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de teorizaciones es decir teoras formuladas a medias, an con imprecisiones y ambigedades, o paradigma. Todo ello constituye un corpus de conocimiento (a veces incipiente) a partir del cual abordar el problema. As, por ejemplo, para abocarnos al estudio de un problema o problemtica como un sistema complejo debemos tener en cuenta que: Los objetivos de la investigacin estn orientados fundamentalmente por el tipo de preguntas a las que intenta responder el investigador (marco epistmico). Los datos de la experiencia sern privilegiados o puestos de relieve de acuerdo con el paradigma que sustenta el investigador (dominio emprico). Igualmente las relaciones causales se deben establecer a nivel terico aunque sean sugeridas por la experiencia, y estas relaciones causales tienen vital importancia para la prctica cientfica. Es decir que tampoco las relaciones entre lo observable o entre los hechos surgen de la simple evidencia emprica.

Componentes de un sistema complejo. Investigar un sistema significa estudiar un trozo de la realidad, que puede incluir aspectos fsicos, biolgicos, sociales, econmicos, polticos, institucionales, culturales; de acuerdo a los componentes y caractersticas de lo que se desea investigar. Es obvio que existen mltiples formas de abordar los sistemas complejos, dependiendo de los objetivos que se persiguen en cada programa o proyecto concreto de investigacin. No es obvio, sin embargo, cmo debe definirse el sistema una vez fijados los objetivos de la investigacin: a. El punto de partida est dado por el campo epistmico o conceptual que establece el tipo de pregunta o conjunto coherente de preguntas que especifican la orientacin general de la investigacin. En general es posible formular una pregunta bsica (pregunta conductora) con un conjunto de subpreguntas. b. Dada la pregunta conductora, la seleccin de los componentes del sistema los elementos, los lmites, y sus interrelaciones tanto externas como internas es guiada por la relevancia que estos tengan respecto de aquella. c. Dado que rara vez esto es claro desde el comienzo es necesario hacer ms de un intento, es decir: la definicin del sistema se va transformando en el transcurso de la investigacin. Los lmites. Los sistemas complejos que se presentan en la realidad carecen de lmites precisos en su extensin fsica y en su problemtica. Son sistemas abiertos y realizan intercambios con el medio externo. Garca llama a ese medio externo al sistema las condiciones de contorno. No se trata slo de fronteras fsicas, sino del tipo de problemtica que se va a estudiar y del aparato conceptual que se maneja, es decir: qu se deja fuera del sistema y qu est totalmente incluido en l, qu escalas espaciales y temporales se van a usar, etc. Se comienza por las fronteras geogrficas un pas, una regin, una selva, una ciudad en nuestro caso, para luego considerar otros lmites menos obvios: lmites

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entre formas de produccin, de organizacin econmica o de culturas que coexisten en una regin, algunas de las cuales no sern esenciales o lo sern con menor relevancia de acuerdo a los objetivos o a las preguntas elaboradas y podran entonces dejarse afuera. Dejar afuera no significa necesaria y absolutamente dejar afuera de consideracin; si interactan de alguna manera se tomarn en cuenta como condiciones de contorno o condiciones en los lmites. Estas condiciones pueden especificarse en forma de flujos (de materia, energa, de informacin). Lo ms importante en ellos es la velocidad de cambio, y est relacionada con la escala temporal de los fenmenos que se quieren estudiar. Es decir, si la velocidad con la que cambia una determinada variable es muy lenta para la cuestin que estamos analizando, ella puede considerarse como una constante. Los elementos. Estos constituyentes esenciales de todo sistema merecen algunas consideraciones: Los componentes de un sistema no son independientes en la medida que se determinan mutuamente. Su seleccin, as como la de los lmites, debe ser tal que estos permitan al sistema poseer cierta forma o estructura. Los elementos de un sistema suelen ser unidades tambin complejas (subsistemas) que interactan entre s. Como la estructura est determinada por el conjunto de relaciones, el sistema debe incluir aquellos elementos entre los cuales desde la teora las relaciones son ms significativas. Luego se determinar si los datos experimentales lo certifican en el caso del estudio abordado. La estructura del sistema est dada por el conjunto de relaciones entre los elementos y no por los elementos en s mismos. Como ningn estudio puede abarcar la totalidad de las interrelaciones es necesario adoptar criterios de seleccin. Para determinar los subsistemas es necesario definir las escalas espaciales y temporales. No deben mezclarse datos observacionales que pertenecen a distintas escalas de anlisis, esto puede no agregar informacin sino crear confusin (ruido). Por ejemplo relacionar la inundacin de un arroyo dado con el fenmeno de la Corriente del Nio (disparidad en la consideracin de escalas).

En el estudio de la dinmica de un sistema es necesario analizar su historia. Ciertamente ello depende de la naturaleza del propio sistema y de la pregunta conductora. Por otro lado, si se desea predecir el comportamiento del sistema tambin hay que establecer o fijar el perodo correspondiente a la prospeccin. Dicha escala de prediccin puede no coincidir con la escala de anlisis, ya que depende de la predictibilidad o impredictibilidad del sistema en cuestin. La estructura. Es el conjunto de relaciones entre los elementos. Y son las propiedades de esta estructura las que determinan que un sistema sea ms o menos estable. Ello determina su respuesta a ciertas perturbaciones. Estas perturbaciones pueden provenir desde afuera del sistema (exgenas) o desde adentro (endgenas). Es necesario que el estudio de los sistemas complejos est orientado por un esquema conceptual y metodolgico que d particular importancia a las interacciones

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entre fenmenos que pertenecen a dominios diferentes: los biofsicoqumicos, los socioeconmicos, los referidos a las actividades productivas y a las institucionales, etc. Consideremos un ejemplo: analizar algunos aspectos referidos al uso y manejo de los recursos hdricos en la Ciudad de Buenos Aires y su conurbano. Se trata del estudio de los recursos hdricos del rea Metropolitana de Buenos Aires (AMBA), su calidad y su distribucin para el consumo de la poblacin y las actividades productivas, as como tambin los procesos de inundacin y contaminacin ligados al uso y manejo de tales recursos. De acuerdo a lo ya expresado anteriormente se trata de una problemtica compleja relacionada con procesos de inundacin, contaminacin y acceso al recurso, conflictos entre su calidad y sus usos de tipo industrial, agrcola, recreativo o domstico, etc. Es decir, existen una serie de conocimientos tericos y empricos que sugieren que el anlisis de la problemtica debe basarse en las interrelaciones de elementos (biofsicoqumicos, sociales, econmicos, normativos, de gestin institucional, etc.). Por lo tanto es conveniente emplear un marco conceptual que fundamentalmente d cuenta de dichas interrelaciones: son ellas nudos de conflictos. Si el objetivo es estudiar los recursos hdricos del AMBA (aguas superficiales y profundas) para conocer su estado actual, sus formas de uso y su posible dinmica futura en cuanto a una serie de parmetros como cantidad, calidad, accesibilidad y distribucin en cuanto a satisfacer las demandas de consumo domstico de la poblacin y las de sus actividades productivas, la pregunta conductora puede ser: La cantidad, calidad, distribucin y accesibilidad del recurso hdrico del AMBA condiciona el consumo de agua para el uso domstico de la poblacin y el de sus actividades productivas? sta, a su vez, conlleva a la formulacin de una serie de subpreguntas: La cantidad, calidad y accesibilidad del agua para el consumo domstico es homognea para toda la poblacin? Cmo afecta la accesibilidad del agua (en relacin a cantidad y calidad) las condiciones de habitabilidad y la salud de los consumidores domsticos? Cules son las causas principales de la contaminacin del agua superficial y profunda? Cmo afecta la calidad del agua y las dificultades de acceso la competitividad de las industrias del rea? De qu manera afecta esta problemtica el desarrollo econmico del AMBA? Cmo impact el proceso de privatizacin del servicio de agua sobre los consumidores? El tratamiento de esta problemtica como un sistema complejo, que tiene una estructura compuesta de relaciones entre distintos elementos o subsistemas, implica la necesidad de establecer lmites espaciales y temporales. Puede considerarse como lmite espacial el AMBA y, por ejemplo, un lmite temporal en los estudios de un decenio hacia atrs y otro hacia adelante del 2000. La justificacin del lmite temporal se basa en hechos como la privatizacin del servicio de agua (ocurrido alrededor de esa fecha), los cambios ocurridos en el proceso de industrializacin del rea (desindustrializacin y cierre de industrias nacionales, fundamentalmente de pequeas y medianas), y la disponibilidad de datos censales de poblacin y vivienda (Censos de los aos 1991 y 2001) para su comparacin. Considerndose una historia retrospectiva de 10 aos se puede prospectar un escenario tendencial (es decir, qu ocurrira

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en los prximos 10 aos si se siguen aplicando polticas y dando procesos similares, si no hay cambios importantes en el uso, manejo y gestin del recurso). Por otro lado, aplicando condiciones referidas a la sustentabilidad en este caso fundamentalmente aplicadas a la sustentabilidad hdrica se pueden formular escenarios alternativos de manejo del recurso, y polticas que contribuyan a mejorar la gestin del mismo. Prosiguiendo en el enfoque de anlisis como sistema complejo, y en base a las preguntas-gua se pueden considerar, por ejemplo, tres subsistemas conteniendo cada uno una serie de variables (son consideradas posibles algunas, para ejemplificar): Subsistema biofsicoqumico - Oferta hdrica (cursos superficiales y acuferos subterrneos). - Cantidad y calidad de la oferta hdrica de agua superficial (cuencas hidrogrficas). - Cantidad y calidad de la oferta hdrica en acuferos subterrneos. - Contaminacin de las aguas por desechos domiciliarios. - Contaminacin de las aguas por desechos industriales. Subsistema socioeconmico - Acceso al consumo de agua por parte de los hogares. - Consumo de agua por industrias. - Consumo de agua por actividades agrcolas. Subsistema institucional y normativo - Programas de provisin de agua por red a hogares. - Privatizaciones del servicio. - Programas municipales y provinciales de dotacin de agua por red, en zonas carentes. - Aplicacin de normativas de control de la calidad del recurso. - Aplicacin y control de leyes de tratamiento de los efluentes industriales. - Funcionamiento de los comits de cuencas. As, cada subsistema interacta con los otros a travs de la interrelacin de sus variables. A su vez, se pueden dar interacciones entre variables dentro de un mismo subsistema. Dichas interrelaciones constituyen como vimos la estructura del sistema. Condiciones de contorno que influyen sobre el sistema global: modelo socioeconmico aplicado en la Ciudad de Buenos Aires y en la provincia homnima y polticas dictadas por los organismos de gestin ambiental (Secretara de Medio Ambiente del Gobierno Nacional, Subsecretara de Poltica Ambiental de la Provincia de Buenos Aires), etc. A partir de este modelo es posible disear indicadores para las variables ms significativas; la interrelacin de esos indicadores constituye una importante base para el anlisis. El descripto en apretada sntesis es un enfoque til para analizar una determinada problemtica desde la perspectiva de la ecologa urbana, permite establecer y

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comprender las interrelaciones ms importantes y visualizar causas y efectos de la problemtica.

2.5 La ciudad como ecosistema


Con origen en la Ecologa, el concepto de ecosistema enfoca las mltiples interacciones que se producen en un rea determinada entre componentes biticos y abiticos a travs de procesos como, entre otros, la descomposicin de la materia orgnica, la absorcin de nutrientes, la competencia entre organismos, la predacin entre especies o la sucesin morfogentica. Estas interacciones, que resultan en una organizacin reconocible del sistema, se pueden expresar a travs de flujos de energa: ciclos de acumulacin, transferencia y transporte de sustancias qumicas; tipo de tramas trficas; combinaciones definibles de estructuras biolgicas y fsicas; trayectorias de los cambios que sufri el ecosistema en el tiempo, la sucesin morfolgica y de funcionamiento, etc. Esto es bien reconocible en los llamados sistemas naturales (o prstinos, no modificados por el hombre), en los sistemas antropizados, en los sistemas rurales y tambin en los urbanos. Procesos como los de inundacin, contaminacin, sedimentacin o erosin, entre otros, son caractersticos de las aglomeraciones urbanas y resulta interesante analizar los procesos ecolgicos que se dan en la ciudad como consecuencia de la modificacin del ciclo de la materia (que puede ser considerado en forma ms apropiada como flujo de la materia) en las ciudades, dada su discontinuidad y sus partes vivientes y no vivientes, del ciclo hidrolgico y de los ciclos biogeoqumicos. Eugene Odum define sistema ecolgico, o ecosistema, como cualquier unidad que incluya organismos vivos en un rea determinada interactuando con el ambiente fsico, as como con los flujos de energa dirigidos a soportar una determinada estructura trfica, diversidad bitica y ciclos de la materia dentro del sistema (intercambio de materia entre las partes vivientes y no vivientes).15 La idea de ecosistema es actualmente de naturaleza paradigmtica, ha sido quizs el concepto ecolgico ms difundido e influyente particularmente en las ciencias humanas aunque su aceptacin no est generalizada. 16 Podemos considerar a la ciudad como un ecosistema? El concepto circunscribe niveles, unidades, en los que deben cumplirse determinadas condiciones. La ciudad tiene una estructura distintiva y tiene lmites, en ella coexisten componentes vivos y no vivos interactuando y se dan una serie de procesos ecosistmicos como la participacin en los ciclos biogeoqumicos, los flujos de energa y el intercambio de materiales entre sus componentes, lo que constituye el ciclo o flujo de la materia.

15 16

Cfr. Odum, Eugene, 1993. Cfr. Kuhn, Thomas, pp, 165 y 166.

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Se debe dejar sentado que existen posiciones crticas al considerar hipotticamente el tema de los asentamientos humanos como un caso particular de las teoras ecosistmicas generales (surgidas a partir de eclogos generalistas como Margalef y Odum). Sin embargo considerando teoras, teorizaciones y paradigmas provenientes del corpus de la ecologa, el concepto de ecosistema aplicado a la ciudad permite acceder a un enfoque globalizador que facilita pensar la estructura de una ciudad y fundamentalmente a pensar su funcionamiento, a travs de procesos que involucran distintos aspectos relacionados con los flujos de la materia y de la energa. Ese enfoque es lcito desde el punto de vista conceptual. El concepto de ecosistema permite entender procesos urbanos como inundacines, distintos tipos de contaminacin, la erosin del relieve y de los suelos, etc. con un criterio holstico. Como ya se vio, otra forma de abordaje es considerar a la ciudad como un sistema complejo concepto que se basa en la escuela epistemolgica constructivista de Jean Piaget y fue desarrollado por Rolando Garca, es decir un sistema que funciona como una totalidad organizada en la cual estn involucrados el medio fsico-biolgico, la produccin, la tecnologa, la organizacin social y la economa.17 Ambos abordajes no son excluyentes.18 El estudio de cualquier situacin compleja (por sus caractersticas de interdefinibilidad y mutua dependencia entre las variables a analizar) como es la estructura y funcionamiento de un ecosistema en este caso de una ciudad, necesita de la formulacin de modelos conceptuales (siempre simplificaciones de la realidad) en los cuales nos basamos para analizarla, comprenderla y formular predicciones de su desarrollo futuro. Es obvio que hay mltiples formas de abordar estos sistemas, dependiendo de los objetivos que se persigan al enfocar una cuestin u objeto. Como lo define Garca, el punto de partida est dado por el marco epistmico que establece el tipo de pregunta o conjunto coherente de preguntas que especificarn la orientacin de la investigacin. Por ejemplo, si la pregunta es cmo se da y de qu nivel de magnitud es el flujo de energa o de materia en un determinado asentamiento humano?, es funcional la aplicacin del concepto de ecosistema. Si la pregunta es cmo impacta el fenmeno de globalizacin econmica en el uso y manejo de los recursos naturales del rea Metropolitana de Buenos Aires?, resultar adecuado abordar el problema considerando a la ciudad un sistema complejo. Ambos enfoques no son excluyentes sino complementarios. Ahora bien, para tratar a la ciudad como un ecosistema se deben tener en cuenta algunas consideraciones. Es necesario partir de una premisa subyacente que es bsica: el ecosistema en cuestin es un sistema humano porque el principal elemento constitutivo y constructor de la ciudad es el ser humano con todo lo que l implica, sus relaciones sociales, sus actividades, su cultura. Un sistema que tiene como com-

17 18

Cfr. Garca, Rolando, 1994. Rolando Garca y Roberto Fernndez, entre ellos.

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ponentes los recursos naturales y construidos, la poblacin que all vive y desarrolla sus actividades, y el intercambio de productos que recibe y produce.

2.6 Funcionamiento y metabolismo de la ciudad


Dos situaciones inditas en la historia de la humanidad influyen en el renovado inters que despiertan los estudios de la ciudad y su metabolismo. De acuerdo a algunas proyecciones hacia el ao 2030 60% de la poblacin mundial vivir en las ciudades. Una enorme cantidad de individuos se concentrar en grandes ciudades, las llamadas megalpolis (urbes con ms de 10 millones de habitantes). En 1950 slo haba una ciudad con una poblacin superior a 10 millones de personas. En 2015 habra 21 ciudades de esa magnitud y 37 ms tendran entre cinco y 10 millones. La combinacin de urbanizacin y concentracin de poblacin y actividades hace de las ciudades los territorios protagonistas de los cambios sociales, econmicos y ambientales del siglo XXI. Por otro lado, en parte como consecuencia del proceso de urbanizacin y tambin por la creciente globalizacin informativa que ha llevado a una concentracin de los centros de intercambio y de decisin en las grandes ciudades, el peso especifico de las megalpolis esta creciendo sobre el resto del mundo: econmicamente las actividades industriales y comerciales de las reas urbanas representan entre 50 y 80% del PIB en muchos pases. Adems, como centros de consumo, su poder es significativo sobre la forma en que se gestionan los recursos naturales globales. Sin embargo, no todas las ciudades en ese mundo urbanizado estn igualmente preparadas para absorber los cambios por lo que es muy probable que se agudicen los problemas actuales en las ciudades del tercer mundo (peor equipadas para proporcionar a sus ciudadanos transporte, vivienda, agua y servicios sanitarios) y se presenten algunos nuevos en las ciudades de los pases desarrollados. Las redes metablicas entre ciudades han existido desde hace siglos, pero es nueva la preponderancia de las ciudades sobre el resto del territorio. De la misma forma como se han producido las relaciones de intercambio internacional a nivel de pases productores de materias primas y pases proveedores de tecnologas, ahora surge un escenario planetario en el que son las ciudades (tanto o ms que los pases) las que se integran en redes para intercambiar materiales, energa, informacin y capitales. Estos intercambios son a menudo asimtricos y determinan un nuevo metabolismo urbano del siglo XXI, diferente del tradicional enfoque de intercambios entre la ciudad y el campo, o de los anlisis de entradas y salidas. Adems, el tipo de insercin y ubicacin de las ciudades en las redes metablicas pueden influir sobre sus propias estructuras urbanas. Como se ha mencionado anteriormente las ciudades comparten propiedades con los ecosistemas naturales. Los flujos de materia y energa son ejemplo de ello, aunque no los nicos s son los ms tradicionalmente citados y estudiados. Existen notables similitudes y diferencias en la forma en que se dan los flujos de la energa y ciclos de la materia (flujo).

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Figura 2.1 Esquemas del ciclo de la materia y del flujo de energa de dos ecosistemas: Natural (a) y Urbano (b)

Fuente: elaboracin propia, basada en Odum, Eugene y F . O. Sarmiento, Ecologa. El puente entre ciencia y sociedad, Mc Graw-Hill Interamericana, Mxico, 1998.

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Los dos ecosistemas son subsidiados y se encuentran atravesados por un gradiente de energa, solar y/o fsil+nuclear.19 El consumo de exerga20 es la base del funcionamiento en ambos ecosistemas. La energa es utilizada de diferentes formas: almacenada en compuestos orgnicos o utilizada en procesos productivos y para el sostenimiento de la calidad de vida del hombre. O sea, en ambos casos la disminucin de la energa til produce algn tipo de estructura y organizacin. Esta es una propiedad comn de los ecosistemas naturales y de las ciudades cuyo estudio hasta el presente ha sido esquivado por el inters acadmico. Por su parte el ingreso de materia es muy superior en el ecosistema urbano, lo mismo que el egreso, a diferencia del relativo ciclaje que se produce en el ecosistema natural promedio. Adems, ambos ecosistemas son una combinacin de componentes auttrofos y hetertrofos, ya sea que se trate de especies (ecosistema natural) o del acoplamiento entre zonas rurales y urbanas. Sin embargo, como veremos a continuacin, las propiedades ecosistmicas de una ciudad no son bien expresadas por la forma tradicional de evaluar su metabolismo urbano.

El Metabolismo Urbano
El punto de partida de nuestro anlisis metablico se basa en considerar el conjunto formado por el par sistemaambiente (SA) entre los que se define una relacin funcional que en el caso de una ciudad es su metabolismo urbano. La forma tradicional de estudiar el metabolismo urbano es la que perfila a la ciudad como un compartimiento con entradas y salidas, tal como fuera definido por Wolman21: [El metabolismo de una ciudad son] todos los materiales y mercaderas necesarias para sostener a los habitantes de la ciudad, sus hogares, sus trabajos y sus divertimentos Figura 2.2 (Figura 2.2). Se han realizado algunos avances posteriores, como incorporar la dinmica de los asentamientos urbanos y su habitabilidad en el llamado Modelo Extendido de Metabolismo de la Ciudad22. En los estudios del metabolismo urbano, las entradas a la ciudad son generalmente cuatro: alimentos, agua, energa y materias primas provenientes de los ecosistemas rurales23, mientras que las salidas son los residuos (slidos y gaseosos) y aguas residuales. La relacin funcional se establece entre la ciudad (sistema objeto) y su entorno (el ambiente: rea rural o ecosistemas naturales y productivos). Dado que la mayor parte de los insumos no son producidos dentro de los lmites de la propia ciudad y hay una concentracin de la poblacin en reas reducidas, no es muy difcil imaginar que el balance es negativo en

Las otras formas en que una ciudad recibe energa como ser la energa hidroelctrica pueden reducirse a combinaciones de energa solar + fsil.
20 21 22 23

19

Exerga: energa capaz de producir trabajo til. Wolman, Abel, p. 179. Cfr. Newman,. P. W. G., pp. 219-226. Cfr. Newcombe, 1975 ; Newcombe y otros, 1978 ; Douglas, 1983 y Hardoy y otros, 2001.

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trminos de la apropiacin de insumos ajenos a la ciudad, ya sean alimentos o materias primas como madera, metales, etc. situacin que fue formalizada por Rees24 como la huella ecolgica de una ciudad. Sin embargo ms notoria es la cantidad de superficie necesaria para asimilar los residuos de una ciudad, que supera con creces al rea necesaria para producir los alimentos, el agua y las materias primas.25 Esta diferencia entre la huella ecolgica de las entradas y salidas puede ser explicada si se consideran las caractersticas internas del metabolismo urbano que determinan la transformacin de insumos en productos-desechos (eficiencia). Si se suman a la produccin de residuos slidos la contaminacin acutica y del aire se est en presencia de un tipo de metabolismo que es capaz de alterar significativamente los metabolismos de sus sistemas asociados, cercanos y lejanos.

Figura 2.2 Enfoque metablico urbano tradicional donde la relacin entre la ciudad (sistema objeto) y el ambiente es un flujo unidireccional y el sistema es visto como una caja negra. Cada unidad S-A tiene un metabolismo aislado del resto de unidades (otras ciudades).

Alimentos Agua Energa Materias Primas

CIUDAD

Residuos Slidos Aguas Residuales

Fuente: elaboracin Propia

El punto de vista de entradas y salidas para estudiar el metabolismo urbano tiene su origen en una interpretacin incompleta de los conceptos de ecosistema y metabolismo. El concepto de ecosistema es, por empezar, un concepto sistmico (como ha sido sealado previamente en este captulo), siendo la esencia de lo sistmico la interconexin26. Por lo tanto no basta con considerar a una ciudad como una caja negra que consume alimentos y produce residuos, porque estos flujos no alcanzan para explicar la relacin entre la ciudad y su ambiente. Resultan de mayor utilidad las aproximaciones al anlisis del metabolismo urbano basadas en cuestiones funcionales, como la proporcin entre produccin propia y residuos producidos. Supongamos un ndice como el siguiente:

I1 =
24 25 26

bienes producidos insumos residuos

en un perodo de tiempo t.

Cfr. Rees, W. E., pp. 121-130. Cfr. Folke, C. y otros, pp. 167-172. Cfr. Jrgensen, S. B. y otros, pp. 1-27.

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Cuanto ms alto sea el valor de I1 los sistemas productivos de la ciudad estarn utilizando ms eficientemente los recursos. Es posible diferenciar tres situaciones Figura 2.3 (Figura 2.3): 1) La ciudad produce ms residuos que bienes (B/R=I1 <1), situacin de baja eficiencia, las materias primas, la energa y/o los capitales son utilizados con mtodos productivos poco conservadores de los recursos. Hay una alta proporcin de materiales anexos al bien principal (por ejemplo, embalajes). Esta situacin se puede dar en economas de alto consumo y poder adquisitivo. 2) (B/R=I1 =1) Los dos casos extremos de est lnea imaginaria en la figura son el de un metabolismo urbano muy bajo (B y R se aproximan a 0), o una situacin con alta produccin de bienes y residuos. En cualquier caso se debe tratar de una situacin temporal. 3) (B/R=I1 >1) Situacin de alta eficiencia metablica en una ciudad que aplica principios de sustentabilidad.

. Figura 2.3 Plano de la eficiencia. Se ha sealado la zona de alta eficiencia eficiencia.

Fuente: Elaboracin propia

Esta forma de evaluar el metabolismo puede parecer una variacin del conocido cociente Produccin (P) / Respiracin (R) que ha sido propuesto como un ndice diagnstico del metabolismo de un ecosistema, y que fuera utilizado para demostrar como una ciudad es un ecosistema altamente heterotrfico (P/R <1).27 Sin embargo, el cociente P/R no permite medir el grado de eficiencia interna de un ecosistema urbano sino solamente si ste produce o no sus propios recursos, y esto tambin en

27

Cfr. Odum, Eugene, 1957, y Odum, Eugene y Sarmiento, F. O., 1998.

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forma limitada puesto que la Produccin (P) es la produccin primaria. Si consideramos la Produccin Secundaria (Ps) y Terciaria (Pt) (bienes y servicios) las ciudades pueden tener un Ps-t/R >1. Los ndices tipo I1 (de los cuales se podran elaborar varios ms, slo hay que pensar en vez de en residuos en agua y en energa) miden ms la eficiencia en la utilizacin de los recursos que los ingresos absolutos de materia y/o energa a la ciudad. Se puede dar un paso adelante considerando simultneamente tanto las propiedades internas del ecosistema urbano como un anlisis del tipo entradas salidas. Para un ecosistema natural esto sera un modelo metablico en tres dimensiones, Produccin (P), Respiracin (R) y Entradassalidas (I/O) anlogo al metabolismo de un sistema hdrico.28 Para una ciudad conviene generalizar el plano de coordenadas cartesianas P-R como el plano de la eficiencia metablica y agregar un tercer eje de I/O lo que permite incorporar el enfoque tradicional de balance de Figura 2.4 materia y energa (Figura 2.4).

Figura 2.4 Modelo metablico en tres dimensiones, que incluye distintas combinaciones de eficiencia y transporte

Eje de input-output

Fuente: elaboracin propia

28

Cfr. Fischer, S. G. y G. E. Likens, pp. 421-439.

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Este modelo es ms completo que los anteriores, adems tiene otras ventajas. Diferentes combinaciones de eficiencia y flujos (I/O) metablicos producen la ganancia o no de organizacin de ecosistema urbano. Una situacin donde I>O y B/R>1 (rea sombreada en la figura) tendr como consecuencia el aumento de la organizacin. En el plano de la eficiencia (B/R) se pueden combinar cantidades de informacin, materia y energa. Y en el eje de I/O se pueden colocar los balances de materiales y recursos (por ejemplo, agua) en una ciudad. Como se expres antes, el estudio de entradassalidas no alcanza para explicar la relacin entre la ciudad y su ambiente. Las ciudades no estn aisladas unas de otras. Como unidades de sistemaambiente se interrelacionan entre s. Una unidad sistemaambiente ha sido denominada environs por Patten29, y ms tarde ecosistema30. Un ecosistema es una particin del ecosistema en estudio formado por dos partes: el sistema y su ambiente, de modo que un ecosistema es un conjunto de unidades SA que tienen entre s algn tipo de relacin, por ejemplo ciudades entre las cuales hay transporte de mercaderas y flujos de capitales. A un conjunto de ciudades que conforman una red se las puede definir como un Ecosistema Urbano Extendido (EUE): un conjunto de eco-sistemas urbanos, subunidades formadas por ciudades Figura 2.5 ms su ambiente (Figura 2.5). En un sentido estricto la globalizacin tiene mucho que ver con la existencia de un EUE. El metabolismo urbano de una ciudad es influido por el metabolismo del conjunto, determinando un Metabolismo Urbano Extendido (MUE). El MUE es una nueva manera de analizar el metabolismo urbano en trminos de trofismo. El anlisis ecolgico tradicional considera el conjunto ciudad (unidad hetertrofa) y el campo (unidad auttrofa), mientras que con este nuevo enfoque el MUE es una verdadera red trfica donde cada ecosistema (unidad SA) est compuesto por un determinado par ambienteciudad que mantiene su propio metabolismo, aunque dentro de la red.

29 30

Patten, B. C., pp. 206-222. Cfr. Jrgensen, S. B. y otros, pp. 1-27.

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Figura 2.5 Ecosistema Urbano Extendido formado por unidades ecosistmicas (ciudades S + ambiente A). La red de relaciones que se establece es el Metabolismo Urbano Extendido. A su vez cada par S-A mantiene su pr opio metabolismo inter no propio interno

Fuente: elaboracin propia

Es a travs de esta red donde una ciudad se apropia de los recursos naturales y servicios ecolgicos de reas distantes aumentando su huella ecolgica. En la red de ecosistemas que se forma se pueden dar relaciones de inter e intracompetencia y situaciones de asimetra, y una ciudad puede controlar en ciertos grados la forma en que se usan los recursos naturales en ciudades lejanas (a travs de la presin que ejerce sobre el mercado). El par metabolismopaisaje es un caso particular del ms general estructura funcin. El paisaje es considerado como el resultado emergente de un conjunto de relaciones de distinto tipo.31 Esas relaciones subyacentes se dan no slo entre elementos del paisaje sino tambin con elementos de su entorno En las ciudades (donde su relacin con el entorno es muy importante) el paisaje depende de una serie de Figura 2.6 factores (Figura 2.6): de las relaciones metablicas intra eco-sistema (R1) (ej. ciudadcampo), de la retroalimentacin interna de la ciudad (R2) (resultado de su propia organizacin previa) y del nivel de la ciudad en el entramado global del Ecosistema Urbano Extendido (R3) (a travs del MUE). De este modo el paisaje en una unidad eco-sistmica ser influenciado por su posicin en la red ecosistmica global. Tal ha sido el caso de la Ciudad de Buenos Aires en la poca colonial.

31

Cfr. Pineda y otros, 1973 y Gonzlez Bernldez, 1981.

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Figura 2.6 Relacin entre los distintos niveles metablicos (funcin) y el paisaje en una ciudad

Fuente: elaboracin propia

En la Ciudad de Buenos Aires el perodo de 1737 a 1757 divide su historia metablica. La Ciudad de Buenos Aires fue fundada dos veces: una primera fundacin en 1536 y una segunda fundacin en 1580. Durante los primeros aos Buenos Aires fue lugar de paso de mercaderas y capitales entre la zona del Alto Per, TucuEco-sistema mn y Espaa. Al no participar en los procesos productivos (las mercaderas se producan por un lado en el Alto Per y por el otro en Europa) Buenos Aires no acumuFigura 2.7 laba capitales (Figura 2.7). Su posicin en la red metablica mundial en esos aos no permita una acumulacin, el flujo de materia y energa no recirculaba, casi se puede decir que en aquel modelo input = output (eje central en la Figura 2.4 2.4). El paisaje urbano reflejaba su metabolismo. Los materiales de construccin (principalmente barro y paja) tenan un bajo valor de emerga32, y la complejidad de las viviendas era muy baja. El jesuita flamenco Justo Van Snerck deca, al describir en 1629 sus impresiones sobre la ciudad, que: 1as iglesias y las casas, sin excepcin, son todas de barro y estn techadas con paja, y slo algunas lo estn con tejas. No hay ningn pavimento, se ignora lo que es una ventana de vidrio, ni siquiera las hay de tela o papel, no hay stanos ni bodegas, ni tampoco obras de carpintera. No se emplean las escaleras, puesto que las casas son de una sola planta (...) No voy a hablar de los espaoles en materia de ropa que estoy hablando de cosas 33 Ecosistema Urbano Extendido inventadas por mi fantasa.
32 33

Suma de las energas utilizadas para producir una unidad de un bien o servicio. Cit. Arazola Corvera, M. J., p. 75.

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Es curioso tambin como, dentro de esta red, la ciudad de Tucumn tena una posicin predominante sobre Buenos Aires cuando jerrquicamente estaba el sistema dominado por Per. Esta situacin se mantuvo legalmente hasta principios del siglo XVIII aunque para esa poca se daba un abundante comercio fraudulento lo que haba hecho que la influencia de Buenos Aires sobre sus alrededores aumentara, producindose el comienzo de la dominacin de la ciudad sobre su entorno a travs del desarrollo de nuevas rutas metablicas. Sin embargo [con el comercio fraudulento], la ciudad logr desarrollarse y crecer con la construccin de nuevas casas e iglesias perteneciendo algunas de las primeras a los vecinos ms acaudalados. Se trataba, ciertamente, de una austera prosperidad, pero aun as no se corresponda con la situacin extrema de aos atrs. El crecimiento continu y en 1698 ya se hizo necesario aumentar el ejido de la ciudad. Algunas casas desde mediados del XVII tenan zagun y grandes habitaciones, varios patios y huertas y, a pesar de ser de una arquitectura desnuda y sencilla, los interiores estaban dotados de un lujo que llega a sorprender.... y cojines de terciopelo, sedas de la India. damascos de la China y Castilla, o tafetanes bordados con galones, flecos y borlas de seda y oro.34

Figura 2.7 Buenos Aires en la red metablica desde su fundacin hasta elacin con el entor no (r ea grisada) es nula relacin entorno (rea principios del siglo XVII. Su r

Fuente: elaboracin propia

Un hecho poltico (la Guerra entre la metrpolis colonial e Inglaterra, en el ao 1739) desencadena un serie de acontecimientos que cambian el metabolismo urbano. La Guerra con Inglaterra presiona a Espaa a mantener el control de sus colonias

34

Ibdem. .

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en Sudamrica, otorgando en 1737 el permiso a Buenos Aires para comerciar ms libremente con la pennsula. Este sistema de comercio llamado de registros fue muy activo entre 1737 y 1757, perodo sin duda clave para el despegue comercial y econmico de Buenos Ares, as como para la formacin de una elite comercial, germen de futuras familias que habran de dominar el mbito socioeconmico porteo35 cuando el paisaje de Buenos Aires se transforma del de aldea a uno de puerto importante. El tipo de mercaderas traficadas entre 1737 y 1757 provee datos interesantes sobre como se desarrolla la ciudad y su metabolismo: Mercaderas de Espaa a Buenos Aires: alimentos, aceite, acero, aguardiente, armas, caf, cerraduras, cobre, cristal y vidrio, cuchillos, especias, frutos secos, hierro, hojalata, lmparas, latn, libros, licores, loza y vajilla, muebles, papel, peltre, pelucas, plomo, tabaco y vino. Mercaderas de Buenos Aires a Espaa: cueros, especias, lana de vicua, oro, plata y sebo.

Siguiendo este anlisis: 1) Los materiales ingresados tenan un alto valor agregado en trminos energticos (emerga). Fueron utilizados en la propia ciudad, transformndose el paisaje urbano: a travs de este material se puede seguir la evolucin de la ciudad de Buenos Aires, ya que la progresiva demanda de tiles de construccin y adorno (por ejemplo, las rejas de ventanas y balcones) nos hace suponer un desarrollo urbanstico en el que las casas de dos pisos no eran ya tan infrecuentes, ni tampoco lo coches de caballos dado el crecimiento de la ciudad. Prueba de ello es que a partir de 1743 se dio un importante incremento en los envos de hierro trabajado en forma ornamental y en los complementos de ste, tales como los vidrios para ventanas y puertas, registrndose tambin arreos para los coches de caballo.36 2) Parte de estos materiales eran vendidos fuera de la ciudad producindose dos consecuencias: el desarrollo de rutas de comercio y la dominacin de reas lejanas. 3) Los materiales exportados de la ciudad (con un muy bajo valor agregado) determinaron una fuerte relacin entre Buenos Aires y su entorno inmediato (La Pampa). 4) Las diferencias entre entradas y salidas marcaron el comienzo de una asimetra metablica que continu mientras el intercambio entre Buenos Aires y Espaa se Figura 2.8 realiz con las mismas mercaderas (Figura 2.8).

35 36

Ibdem, p. 25. Ibdem, p. 179.

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Figura 2.8 Buenos Aires a mediados del siglo XVIII. La expansin de su oduce or ganizacin inter na, dominacin de su produce organizacin interna, metabolismo urbano pr entor no, per o tambin coloca a la ciudad en su lugar en la r ed del entorno, pero red metabolismo urbano extendido por ms de 200 aos

Fuente: elaboracin propia

La competencia interurbana entre ciudades del Primer Mundo y del Tercero dentro del MUE produce situaciones de exclusin, y tal vez de coexistencia, aunque quizs el punto de equilibrio en el llamado desarrollo sustentable no se da muy a menudo. Una lnea de investigacin interesante puede ser la de evaluar las experiencias de desarrollo sustentable como ejemplo de competencia no excluyente. La relacin de competencia no es metablica, es evolutiva y a nivel de comunidad y ecosistema, y en trminos de lo que podemos llamar el metabolismo global del desarrollo, concepto que enlaza el tradicional metabolismo urbano con el desarrollo sustentable.

Sistemas organizados por ciclo de la materia, flujo de energa e informacin


Los flujos de materiales y capitales que ingresaban a Buenos Aires (y que extendan su influencia hacia reas circundantes) produjeron un aumento en su organizacin interna que se vio reflejado en el paisaje urbano. En general se puede decir que de esta forma el metabolismo est fuertemente relacionado con las propiedades internas de un sistema urbano. La circulacin de energa y materia, por ejemplo en un curso hdrico, presta una serie de servicios ecolgicos que se traducen en el aumento de las actividades productivas y para uso humano, modificando el paisaje y Figura 2.9 agregando bits de informacin al sistema (Figura 2.9).

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Figura 2.9 Metabolismo urbano en una zona rural en Orense, Espaa. El agua aprovisiona las casas de la regin (al fondo) y posibilita el cultivo de la vid (a la derecha), adems de modificar el paisaje

Fuente: fotografa de Alejandro Crojethovich Martn

Se ha mencionado que una situacin metablica donde I/O>1 y B/R>1 tiene como consecuencia un aumento en la organizacin de un sistema urbano, eco-sistema o conjunto SA. Sin embargo no siempre es sinnimo de aumento de organizacin. La disposicin incontrolada de residuos (incorporacin de materia al sistema) produce Figura 2.10 desorden (Figura 2.10).

Figura 2.10 Los residuos disminuyen el atractivo visual en un camino rural, afectando al paisaje en general. Orense, Espaa

Fuente: fotografa de Alejandro Crojethovich Martn

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La organizacin es una propiedad difcil de medir, fundamentalmente porque es un concepto vago. Un enfoque exclusivamente energtico oculta otro aspecto importante vinculado a la existencia de flujos de energa, cual es la aparicin de estructuras organizadas. Es esencial tomar en cuenta la informacin para estudiar la organizacin de los ecosistemas.37 La informacin puede ser medida a travs de los ndices de diversidad (H) o complejidad, como el siguiente:

H = pi .log 2 pi donde su unidad es el bit.


i =1

De acuerdo con Rueda Palenzuela38, los portadores de informacin en un ecosistema urbano son las personas clasificadas por categoras y las actividades, entidades e instituciones, que podemos llamar miembros. En la frmula pi indica el nmero de miembros que cumplen una peculiaridad en el conjunto de miembros de la comunidad, aunque la diversidad en un sistema urbano puede ser evaluada de distintas formas: ndices de diversidad aplicados a usos del suelo, actividades por rea de espacio urbano, etc. Para completar este razonamiento acerca de la organizacin en sistemas alejados del equilibrio en los cuales hay un gradiente de energa, la organizacin est asociada a la aparicin de estructuras disipativas, como es el caso del propio metabolismo de una ciudad. De acuerdo con Kay, la aparicin de estructuras en un ecosistema es la manera por la cual el ecosistema se opone al gradiente de energa externo que se le impone, intentando cumplir con la 2da Ley de la Termodinmica y alcanzar el equilibrio.39 Es decir, cuanto mayor es la organizacin de la estructura del sistema ms rpido y eficiente es en disipar la energa. Para Margalef esa estructura es el resultado directo de la historia de la energa usada y degradada en el pasado del sistema.40 De est forma, la medida de la organizacin en un ecosistema es indicador de su eficiencia disipativa. Con un sentido ms general, la informacin en un sistema est relacionada con la disminucin de la incertidumbre desde los infinitos estados posibles a un conjunto de estados que estn sujetos a la interaccin entre las partes del sistema. Un ejemplo puede servir para aclarar esta idea: los mviles del escultor estadounidense AlexanFigura 2.11 der Calder (1898-1976) (Figura 2.11) son un conjunto de piezas relacionadas entre s por alambres. Los estados que puede adoptar el mvil merced a su movimiento por las corrientes de aire son un conjunto seleccionado por el escultor (quien agreg informacin a la obra) entre muchos posibles, de tal forma que siendo los cambios impredecibles, su variedad se halla acotada por la estructura del mvil-sistema.

37 38 39 40

Cfr. Jrgensen, S. B. y otros , pp 1-27. Cfr. Rueda Palenzuela, S., 1999. Cfr Schneider, E.D. y J.J. Kay, pp. 25-48. Cfr. Margalef, Ramn, 1980.

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Captulo 2: Ecologa y Ambiente

Figura 2.11 A. Calder: S-Shaped Vine, 1946 Hojas de metal, alambre y pintura. (Sheet metal, wire, and paint) 250.2 x 175.3 cm. Coleccin de Rita y Toby Schreiber

Fuente: 1998 Estate of Alexander Calder/Artists Rights Society (ARS), New York

Otro ejemplo puede ser un sistema fluvial inserto en una matriz socio-ecolgica. Dicho sistema, el ro y las estructuras humanas (que modifican el ro, como los asentamientos, puentes, presas, etc.), tiene una historia de flujos de energa y materia que han determinado su estructura actual, esto es la relacin hombre-ro. Esta historia (el tiempo con sentido) es la que engendra el cdigo a travs del cual se tamizan los infinitos estados futuros del sistema fluvial, sopesando diferencialmente las probabilidades de ciertos estados sobre otros, disminuyendo as su impredictibilidad. El ro ya no est slo dirigido por su propia dinmica sino por su relacin con el hombre, aunque tambin el hombre no sea totalmente libre de actuar porque ha invertido mucha energa previa en el sistema. Es as que tambin las ciudades vistas como sistemas complejos (tal cual fuera discutido anteriormente en este captulo) son fruto de la historia metablica en un sentido profundo.

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Mara Di Pace, Alejandro Crojethovich Martn y Ana Carolina Herrero

Bibliografa del captulo 2


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Captulo 2: Ecologa y Ambiente

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Horacio Caride Bartrons

A Ketty y Horacio. A Cecilia, Sofa, Joaqun y Ana.

(...) la ntida Ciudad de los Inmortales me aterroriz y repugn (...) No quiero describirla; un caos de palabras heterogneas, un cuerpo de tigre o de toro en el que pululan monstruosamente conjugados y odindose, dientes, rganos y cabezas, pueden ser (tal vez) imgenes aproximadas. Jorge Luis Borges, El inmortal, El Aleph

Introduccin
En los dos captulos anteriores se ha pasado revista, entre otras ideas, a los conceptos de ecologa, ecologa urbana, ambiente y urbanizacin. Retomando algunos de estos trminos, el objetivo del presente captulo es acercar estas nociones bsicas a las construcciones intelectuales de la ciudad, para ensayar algunas vas explicativas complementarias a travs de la perspectiva histrica. La simple construccin semntica del sustantivo ecologa seguido del adjetivo urbana puede ingresar concretamente en el debate general sobre la excesiva separacin disciplinar que conllevan los estudios sobre la ciudad.2 Una aproximacin posible a estos postulados resultara de indagar en la historia de su proyectacin y mantenimiento, la relacin con las tensiones entre los factores ligados a los aspectos fsicos del ambiente pero, fundamentalmente, a los imaginarios cientfico sociales aplicados al ambiente construido. Esta problemtica, de la que se pretende abordar slo algunos ejes interpretativos, es la base que sostiene el enfoque adoptado.
Este trabajo retoma y profundiza una serie de investigaciones sobre las prcticas y las teoras urbanas para la Ciudad de Buenos Aires en los siglos XIX y XX. Vase, Caride, Horacio 1999a, 1999b y 2001.
2 Para un ejemplo de este debate, especficamente sobre la historia de la ciudad en relacin a las maneras de pensarla, vase Gorelik, Adrin, pp. 213 y ss. En una dimensin ms amplia, sobre los errores de la interpretacin biologicista de los sistemas culturales, Harris, Marvin, p. 65 y ss. 1

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La ciudad, o como prefera llamarla Lewis Mumford, ese invento decisivo de la humanidad, ha presentado hasta ahora tantas facetas diferentes como recortes tericos se requieran para analizarla. As, prcticamente no ha quedado ninguna ciencia de las llamadas sociales o humanas que haya resistido la seduccin de hacer crecer una rama especficamente urbana dentro del espeso follaje de sus experiencias disciplinares. La geografa, la historia, la sociologa; tambin la economa, la antropologa y la psicologa por citar algunos ejemplos elementales no han permanecido indiferentes a la complejidad de los asentamientos humanos y todas, con diferentes alcances u obsesiones, en distintos momentos y dentro de cambiantes contextos culturales han generado la necesidad de explicarse dentro de las fronteras urbanas. Atendiendo a esta situacin, el comparativamente reciente campo de la ecologa urbana, emerge en la bsqueda de nuevas estructuras tericas y epistemolgicas, ubicndose en un punto exterior (y a la vez alimentndose) de las ciencias sociales y sumando la base emprica y algunos enfoques y mtodos y de la biologa, la qumica, las matemticas y la fsica. De todas maneras, es probable que esta superabundancia de recortes (por ciencia, disciplina, rama, o especializacin) responda ms a un deseo atvico de catalogacin que a la efectiva necesidad de contribuir al conocimiento del fenmeno urbano, que no resistira ms compartimentos estancos. Acaso con el objetivo de encontrar alguna sntesis superadora, los cuerpos cientficos o intelectuales en general han mostrado a lo largo de la historia la imperiosa necesidad de hallar la unidad de este conocimiento. Para la materia que nos ocupa, esta antigua bsqueda puede tener un origen ms cercano y reconocible. Pese a que las primeras formulaciones tendientes a la definicin del campo de la ecologa urbana se iniciaron en la dcada de 1950, es a partir de la Primera Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente Humano celebrada en la ciudad de Estocolmo en 1972 cuando comienza a cobrar fuerza la idea de interpretar a los sistemas urbanos segn las lgicas de los ecosistemas naturales. Esta enunciacin fue adquiriendo cada vez mayor consistencia en la medida que la ciencia primero, y la sociedad despus, tomaban conciencia de que el desarrollo encontraba lmites en los poderosos deterioros que, en su nombre, se causaban puertas adentro de los hbitat humanos y, a partir de estos, a todo el medio circundante, comprometido a escala planetaria. Sin embargo esta idea bsica, donde el estudio del comportamiento de los seres vivientes (es decir, su eficiencia, adaptacin al medio y equilibrio biolgico) podra mostrar valiosas enseanzas comparativas a la hora de comprender una ciudad, pertenece al ya casi inasible conjunto de los primeros paradigmas de nuestra civilizacin. En este sentido, las definiciones de Thomas Kuhn, ya aplicadas desde el primer captulo de este volumen, resultan tambin funcionales aqu para delimitar una va de entrada posible al proceso histrico por el cual la ecologa urbana podra llegar a interpretarse como ciencia integradora de los estudios sobre la ciudad. En efecto, los paradigmas, (...) son la fuente de los mtodos, problemas y normas de resolucin aceptados por

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cualquier comunidad cientfica madura, en cualquier momento dado. Como resultado de ello, la recepcin de un nuevo paradigma frecuentemente hace necesaria una redefinicin de la ciencia correspondiente. Algunos problemas antiguos pueden relegarse a otra ciencia o ser declarados no cientficos. Otros, que anteriormente eran triviales o no existan siquiera pueden convertirse, con un nuevo paradigma, en los arquetipos mismos de la realizacin cientfica.3 Alertados por esta necesaria redefinicin cientfica, el mtodo para poner en dimensin histrica a la ecologa urbana debera prestar atencin a los contextos y bsquedas particulares desarrolladas por la ciencia en cada poca y, en nuestro caso particular, cmo y en qu medida estas indagaciones se traducen en teoras para la ciudad. La interpolacin de una nocin como ecologa en las periodizaciones histricas de largo aliento corre siempre el riesgo de caer en anacronismos con dudosos resultados analticos, a pesar de las buenas intenciones perseguidas por muchos autores.4 En base a lo sealado, se asume como posibilidad una interpretacin de la ecologa urbana bajo las lgicas y desarrollos histricos de los paradigmas cientficos, reconociendo los problemas metodolgicos que encierra la perspectiva histrica de una disciplina con bases tericas y epistemolgicas difusas. Tambin es oportuno plantear algunas discrepancias con las hiptesis que sostienen que la ecologa urbana, en realidad propone un nombre nuevo para viejos problemas. El hallazgo de un nombre nuevo trasciende a sus antecedentes formales o nominales reconocibles, en la medida que la lengua, como afirmaba Ferdinand de Saussure, no slo es transmisora de cultura sino que tambin opera como constructora de la propia cultura. En otras palabras, podra afirmarse que en cuanto nocin nueva, la ecologa urbana plantea una serie de miradas a un conjunto de problemticas que, hasta su constitucin conceptual, no eran reconocibles. Veremos como ste y otros neologismos funcionaron a menudo como emergentes visibles de los paradigmas cientficos imperantes. Orientado por estas reflexiones, el esquema general de lo que definimos como paradigma biolgico es decir, el conjunto de problemticas y metodologas cientficas que proveen posibilidades de solucin basadas en el estudio, comparacin o

Kuhn, Thomas, pp 165 y 166.13. Resulta evidente que Kuhn construye la idea de paradigma cientfico, separada de la nocin clsica que proviene de la lingstica. Al respecto, segn el Diccionario de la Real Academia (Edicin digital de Espasa Calpe, 1995), el trmino paradigma quiere decir, en sus tres acepciones: 1. m. Ejemplo o ejemplar. / 2. Ling. Cada uno de los esquemas formales a que se ajustan las palabras nominales y verbales para sus respectivas flexiones. / 3. Ling. Conjunto virtual de elementos de una misma clase gramatical, que pueden aparecer en un mismo contexto. As, los sustantivos caballo, rocn, corcel, jamelgo, etc., que pueden figurar en el contexto: El relincha, constituyen un paradigma.
4 Vase al respecto las hiptesis aplicadas al estado de la cuestin en Paiva, Vernica, 2002, pp. 1 y 2. No obstante lo ponderable de sus aportes, estas contradicciones entre nociones contemporneas y mtodo histrico pueden revelarse en algunos trabajos, como por ejemplo Historia ecolgica y social de la humanidad de Eduardo Astesano (dos tomos, Editorial Castaeda, Buenos Aires, 1979), en la menos ambiciosa Memoria Verde. Historia ecolgica de la Argentina, de Antonio Brailovsky y Dina Foguelman (Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 1991) o en el estudio de Thomas Glick, Ecologa urbana y administracin municipal inglesa en el siglo XIX: desde Chadwick hasta la junta de obras metropolitana, ( Ciudad y Territorio N 99, primavera, Ministerio de Obras Pblicas, Transporte y Medio Ambiente, Madrid, 1994).

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recreacin de los seres vivos, en nuestro caso, aplicados a los modos de pensar y hacer la ciudad, opera como eje de la narracin. As, el primer apartado intentar mostrar sucintamente algunos ejemplos en la historia de las comparaciones entre ciudad y organismo. El concepto de metabolismo urbano, identificado como un nuevo aporte en la comprensin de la ciudad en cuanto sistema complejo, ser objeto del segundo punto a tratar. A continuacin, se incluirn algunos alcances de estos presupuestos tericos aplicados al estudio de los planes y proyectos urbanos para la Ciudad de Buenos Aires y su rea metropolitana vinculados a los debates actuales. Dentro del mismo corpus, el ltimo punto busca una aproximacin a la emergencia de un nuevo paradigma ecolgico ambiental cuya formulacin coincide con la agona y desaparicin del paradigma biolgico, aplicado al urbanismo de la capital argentina en las ltimas dcadas del siglo XX. Siguiendo estos argumentos y atendiendo a la estructura narrativa propuesta, las pginas que siguen se orientan a destacar algunas construcciones intelectuales de las que el campo de la ecologa urbana entendemos es primero tributario y luego constitutivo.

3.1 La unidad orgnica


Cuerpos saludables y cuerpos sagrados
Con el objeto de hallar las imgenes que fueron construyendo la asociacin entre ecologa y ciudad se intentar examinar algunas fuentes, en el contexto de lo que se denomina para este estudio como paradigma biolgico. Se sostiene que en la idea de relacionar la ciudad con un organismo viviente podemos hallar su formulacin ms temprana y recurrente. Mucho ms que meras analogas entre el orden natural y el artificio urbano, estas representaciones son inseparables de los primeros intentos de la cultura occidental para establecer las leyes del crecimiento de la ciudad y para definir las formas de su desarrollo. En el libro sptimo de la Poltica, Aristteles indicaba que ambos ciudad y organismo natural posean partes indispensables y accesorias. No obstante, con independencia de los elementos que estn en la ciudad y que no son la ciudad, sta deba entenderse como un todo orgnico.5 En este caso, el vocablo ciudad proviene de la definicin clsica de polis, siendo la poltica, la ciencia de la ciudad por excelencia. Cabe anotar que polis, ya desde la Ilada de Homero, resuma la triple acepcin de aglomeracin urbana, de unidad poltica que constituye el Estado y de conjunto de ciudadanos. Aristteles privilegi las dos ltimas definiciones hasta al punto de entender, por ejemplo, que las casas son parte indispensable de una ciudad pero no son la ciudad misma. La cultura latina diferenci los tres conceptos originalmente integrados, estableciendo otras tantas palabras especficas: urbs, civitas y cives, es decir, la ciudad fsica, la unidad poltica y los ciudadanos, respectivamente. Heredero del pensamiento

Cfr. Aristteles, p. 286.

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griego, el formidable aparato para la fundacin de ciudades que estableci el Imperio Romano, defini la racionalidad de un trazado geomtrico que permita su replicacin continua con independencia del lugar de emplazamiento. Sin embargo, tambin proporcionaba fuertes relaciones formales con el cuerpo. Un eje en direccin norte/sur el cardo se cruzara con otro este/oeste el decumano en un punto llamado umbilicus, en torno al cual se asentaran los espacios principales para la adminisFigura 3.1 tracin y gobierno (temporal y espiritual) de la ciudad (Figura 3.1). Adems de la obvia similitud, en cuanto a su tronco y brazos, la idea remita a la correcta armona de los componentes, (...) porque as como en el cuerpo humano hay una proporcin y una simetra entre el codo, el pie, la palma y el dedo y la restantes partes, ocurre igual en toda construccin perfecta.6 Esta aseveracin de Vitruvio en el siglo I a. C., a quin se atribuye el primer tratado conocido sobre el saber arquitectnico, se complementaba con la idea de que el ombligo era el centro por el que se relacionaban las piernas y lo brazos, y, por extensin, con el cordn umbilical desde donde haba llegado la vida.

Figura 3.1 Las fundaciones urbanas de Roma, prescriban la organizacin de la urbs segn dos ejes, el Cardo (aproximadamente norte sur) y el Decumano (este oeste), En la imagen, Cesar Augusta (Zaragoza). Siglo I a.C

Fuente: Beltr Lloris, Miguel y Guillermo Fats Cabeza, 1998, Historia de Zaragoza, (Tomo 2), Ayuntamiento de Zaragoza, p. 23.

Vitruvio, Marco Lucio, pp. 13 y 14.

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El ombligo urbano sera entonces el lugar fundacional que organizaba a los espacios y por el cual estos cobraban sentido. Vitruvio, en realidad refera y condensaba saberes mucho ms antiguos que se remontaban a varios siglos antes de su poca, tomando en cuenta diversas fuentes griegas, etruscas y hasta egipcias y de la mesopotamia asitica. Pero fue su singular imagen del ombligo como centro para establecer la armona de toda construccin y de la ciudad misma, la que fue ampliamente retomada muchos siglos despus por varios tratadistas del Renacimiento. Durante la Edad Media, las nociones de cuerpo y de ciudad del cristianismo escaparon a lo aspectos pragmticos de los postulados aristotlicos, para priorizar el carcter sacro de ambos. As, el cuerpo como templo del Espritu Santo, dejaba lugar a la interpretacin de la ciudad como un espacio sagrado, carcter que por otro lado tambin haba sido establecido en toda la cultura clsica. La mxima no hagas de tu cuerpo la tumba de tu alma, atribuida a Pitgoras, poda ser interpolada claramente al espacio urbano. Pero esta sacralidad no refera especficamente a la ciudad real, manifiesta concentracin de los males humanos, sino de la ciudad ideal de los justos en gracia de Dios, que no perteneca a esta tierra. As haba quedado establecido en la bblica Jerusaln Celeste, y as estaba definida por la exgesis de San Agustn en la Ciudad de Dios. Mientras los asentamientos de los hombres no participaran de estas caractersticas los grandes monasterios y abadas medievales ciertamente alejados del ambiente urbano seran los encargados de mantener la idea de una comunidad que, en el plano moral, acercaba las circunstancias de la vida temporal a los preceptos divinos. Hacia fines del medioevo la revisin de las culturas clsicas significara tambin el regreso a las antiguas metforas inspiradoras del diseo urbano, las que se veran permanentemente alimentadas si no corroboradas por los avances cientficos. El cuerpo de un hombre desnudo con los brazos y las piernas extendidas, inscripto en un cuadrado, en un circulo o en ambos, cuyo centro coincide con el ombligo, es la imagen que varios exgetas buscaron para representar la idea provista por Vitruvio. Acaso la clebre representacin de Leonardo Da Vinci (que termin consagrada como emblema de la Edad del Humanismo) fue la primera de una importante serie de grabados que, desde fines del siglo XV, se extendi al menos hasta mediados del siglo XVII en los dibujos de Cesare Cesariano, Francesco di GiorFigura 3.2 gio, Fra Giocondo o Sebastiano Serlio, entre otros (Figura 3.2).

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Figura 3.2 Durante el Renacimiento, la figura humana fue retomada como modelo de armona y equilibrio para el artificio construido. El famoso Cannon de Leonardo Da Vinci, expres, quizs por primera vez, las proporciones vitruvianas del hombre, en tanto medida de todas las cosas

Fuente: Wittkower, Rudolf, 1995, Los fundamentos de la arquitectura en la edad del humanismo, Alianza, Madrid, p. 28.

Fue justamente durante el siglo XVII que los descubrimientos sobre la fisiologa humana influyeron de manera determinante en los modos de pensar la ciudad, prcticamente hasta nuestro das. En el ao 1628 el medico ingls William Harvey public De motu cordis, un tratado sobre el sistema circulatorio humano. En l haca pblicos sus hallazgos sobre la manera en que la velocidad del flujo sanguneo era responsable de la temperatura

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corporal y no al contrario como se crea hasta ese momento. Harvey describi algo realmente simple: la sangre ingresaba al corazn por las venas y sala por las arterias. La gran cuestin era que el corazn mismo aquel rgano que durante siglos disput con el cerebro la funcin de santuario del alma era (adems) una mquina que Figura 3.3 aspiraba e impela sangre7 (Figura 3.3).

Figura 3.3 Los descubrimientos sobre la circulacin sangunea, que mostr William Har vey en 1628, definier on nuevos modos de pensar la ciudad. Harvey definieron Tambin ella era susceptible de funcionar como una maquinaria

Fuente: Sennet, Richard, 1994, Carne y Piedra. El cuerpo y la ciudad en la civilizacin occidental, Alianza, Madrid, p. 277.

Estos descubrimientos fueron seguidos de otros en el campo de la neurofisiologa. Aos despus, otro compatriota y colega de Harvey, Thomas Willis, avanz sobre los estudios del tejido cerebral, concluyendo que entre los cerebros de los seres humanos y otros animales superiores haba escasas diferencias fisiolgicas a excepcin, claro est, de la masa.8 Las investigaciones tanto de Harvey como de Willis tuvieron continuidad en investigaciones posteriores. Ya bien entrado el siglo XVIII, Ernt Plat-

Cfr. Sennet, Richard, pp. 275 y 276. La ciencia anterior a Harvey entenda que la sangre circulaba por el cuerpo gracias a su temperatura.
8

Ibdem, p.276.

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ner, aplicando los descubrimientos de sus antecesores relacion estos con la mecnica de los movimientos involuntarios de la circulacin y la respiracin. En palabras de Platner, (...) el aire es como la sangre: debe circular a travs del cuerpo, y la piel es la membrana que permite al cuerpo respirar el aire.9 En consecuencia, la suciedad corporal representaba el peor enemigo de la salud porque evitaba el libre ingreso del aire a travs de la piel. Si, por ejemplo, la necesidad del bao diario era indispensable para mantener la salud corporal en ntima relacin con el ambiente, ste mismo deba reunir las caractersticas que asegurasen la salud fsica (y por lo tanto moral) de la sociedad urbana. Con estas afirmaciones, las antiguas analogas que vincularon el comportamiento del organismo humano con el sistema urbano haban recibido nuevos y contundentes argumentos. En la lnea originada en Aristteles, consolidada por las proposiciones vitruvianas y difundida y amplificada por toda la tratadstica renacentista, el cuerpo reapareca como la fuente de inspiracin para comprender el comportamiento de la ciudad. Pero este cuerpo que haban descrito Harvey y Willis ya no era solamente el Templo del Espritu. La mecnica de circulacin, en la que el corazn tena ms de maquinaria que de sagrario, y un sistema nervioso que funcionaba tanto por voluntad cerebral como por su propia dinmica, aportaron la imagen de un cuerpo ms secular, separado de sus connotaciones religiosas.

rganos y funciones
Avanzado el siglo XVIII, las formas de comprender y proyectar una ciudad profundizaron estas relaciones. Ahora tambin sta deba respirar a travs de los pulmones que constituan los espacios verdes. Sus avenidas bien podran asociare a las arterias (que terminaron obrando como sinnimos) para permitir la libre circulacin de personas, bienes y, desde ya, ideas. Era lgico pensar que toda aglomeracin deba tener un cerebro que la gobierne y dispuesto en un lugar tan reconocible como representativo. A mediados de la centuria ciertas intervenciones en la ciudad de Pars, durante el reinado de Luis XV, pueden servir para ilustrar el desarrollo de estos conceptos de ciudad saludable introducidos en ciudades existentes. En 1753, Marc Antoine Laugier haba escrito una nueva pgina sobre las normas del correcto funcionamiento de las ciudades. En su Essai sur LArchitectture propuso entender a la ciudad (...) como un bosque. Las calles de aquella son los viales de ste y se deben trazar del mismo modo. Lo que constituye la belleza esencial de un parque, es la multitud de viales, su anchura, su trazado (...).10 El aire en libre circulacin que estaba implcito en la metfora de Laugier pronto iba a lograr una concrecin material. La influencia de este texto fue determinante en el

Cfr. y cit. ibdem p. 280. Laugier, Marc Antoine, Essai sur LArchitectture, Paris, 1753, cit. Gravagnuolo, Benedetto, p. 16.

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plan de Pierre Patte, de 1765, que incluy un pulmn (pblico) central en el corazn de Pars, dispuesto a continuacin de los jardines del Palacio de las Tulleras Figura 3.4 (Figura 3.4). Inicialmente llamado Plaza Luis XV, el proyecto ganador de Ange Jacques Gabriel es en la actualidad la Plaza de la Concordia.

Figura 3.4 Durante el siglo XVIII, se instal la idea de que la ciudad, en cuanto organismo, tambien deba respirar. Las plazas (como la Luis XV en Pars) seran sus pulmones

Fuente: "La Plaza Luis XV y su entorno, proyecto de 1763, Grabado de Le Rouge, Archivo Museo Carnavalet, Pars.

Pero tal vez el ejemplo ms acabado de este nuevo aparato terico aplicado a la ciencia urbana sea el plano desarrollado para la ciudad de Washington, obra del francs Pierre LEnfant, en 1791. El proyecto para la capital de una nueva nacin apareca irresistible al momento de concretar las novedosas prcticas urbanas. LEnfant no renunci a la ms tradicional de las formas organizativas: la cuadrcula. Pero a ella le superpuso una red de diagonales con el fin de activar la circulacin Figura 3.5 y crear diversos ritmos para el transporte interno (Figura 3.5), disponiendo generosos anchos de calzada. Acaso slo esta obsesin por dotar a la ciudad de un desarrollado sistema circulatorio explica el gran porcentaje de la superficie urbana (algo ms del 7% de las veinte mil hectreas previstas) dedicado a calles y avenidas.

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re L Enfant para Figura 3.5 A fines del siglo XVIII, el diseo de Pier Pierr LEnfant es cientficos aplicados a las nuevas for mas saberes formas Washington condens los saber urbanas. La analoga biolgica, que haba recreado las funciones del cuerpo, pr opona tambien un sistema ner vioso propona nervioso

Fuente: Morris, Anthony, 1998, Historia de la forma urbana. Desde sus orgenes hasta la Revolucin Industrial, Gustavo Gili, Barcelona, p. 426.

Quince plazas verdes (una por cada uno de los estados de la Unin de aquel entonces) seran, junto al importante arbolado de las calles, las encargadas de oxigenar la trama, que tendra su columna vertebral en el eje monumental de la ciudad, el clebre Mall. El edificio del congreso, en el remate, resultara el centro neurlgico visible, con obvias implicancias simblicas para la ciudad y para el pas mismo.11 Se trataba en definitiva de un proyecto que buscaba concretar en la praxis la idea de metabolismo eficiente como resolucin de un sistema urbano, sacrificando terrenos para otras funciones, como las residenciales, comerciales y especialmente el destinado a edificios pblicos, esencial en una capital nacional.12
11 12

Cfr. Morris, Anthony, pp. 425 y 426 y Mumford, Lewis, 1979, pp. 543.

Esta interpretacin del plano de LEnfant no invalida, sin embargo, su anlisis clsico en continuidad con la tradicin barroca de amplias visuales urbanas con perspectivas cerradas, desde el plan de Sixto V para

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El sistema as descrito estaba completo como construccin terica y las formas urbanas podan recrearse en consecuencia. No obstante, la idea del cuerpo humano como perfecta creacin divina no se alejaba de la nocin de un cuerpo sano aplicable a una ciudad sana, que por lo tanto debera participar de la misma perfeccin. Se haba iniciado el camino que concluira en el concepto moderno de ciudad sustentable13 que, en su momento, como ciudad saludable, confront a la ciudad inhumana y enferma, tema que retomaremos en el apartado siguiente.

3.2 Del metabolismo urbano a la ecologa urbana


Nuevas palabras, nuevos conceptos
En el ao 1803, cuando Jean Baptiste de Lamarck creaba el trmino biologa, para definir el campo de los estudios para una ciencia de la vida, casi simultneamente otro cientfico mejor conocido por su obra literaria Johann Goethe, introduca el concepto de morfologa. En su origen, esta ltima expresin era susceptible de ser aplicada tanto a las formas vivientes, sus rganos y apndices, como a las inanimadas, concretamente a los minerales y a sus estructuras cristalogrficas.14 En cuanto a los seres vivos la nueva definicin encendi la polmica sobre el origen de las innumerables caractersticas formales de la vida en la Tierra y en concreto sobre su relacin con el comportamiento y actividad de las especies como respuesta, adaptativa o no, al medio natural. En el debate intervinieron literatos, filsofos, arquitectos y naturalistas, que se extendi por varios pases de Europa Occidental durante toda la primera mitad del siglo XIX. Entre los naturalistas (que ahora s podan ser llamados bilogos) la polmica tuvo argumentos particulares a travs de las reflexiones de Etienne Geoffroy SaintHilaire, quien, siguiendo a Goethe, sostena que la funcin derivaba de las formas de determinados rganos. En oposicin, otro prestigioso naturalista, Georges Cuvier, apoyado en Lamarck, indicaba que en realidad era la forma la que segua a la funcin. La publicacin en 1859 de El origen de las especies, de Charles Darwin, agregaba un elemento decisivo a la polmica. Su teora de la Seleccin Natural mostraba la operacin que el gran filtro de la naturaleza impona a las formas que se desarrollaban en determinados ambientes. Mientras Lamarck sostena que los cambios ambientales modifican la morfologa animal, incorporada como patrimonio hereditario, contrariamente Darwin afirmaba que estos cambios eran arbitrarios y accidentales y se fijaban, o no, de acuerdo a la seleccin ejercida por el ambiente. Las nuevas formas reciban una funcin y slo as

Roma en el siglo XVI en adelante y luego presentes en las reformas de Haussmann para el Pars del siglo XIX, con su influencia en ciudades como Buenos Aires, Santiago de Chile o Ro de Janeiro o en el diseo completo de la ciudad de La Plata (1882).
13 14

El concepto de sustentabilidad se desarrolla en el captulo 10. Cfr. Collins, Peter, p. 152 y Rostand, Jean, pp. 7 y 95.

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aseguraba la supervivencia de la especie. De todos modos, por uno u otro motivo, las formas y las funciones de la vida seran, a partir de entonces, inseparables del entorno donde sta se haba gestado y evolucionado. Fue precisamente un firme seguidor de Darwin, el bilogo alemn Ernst Haeckel (y en esto la coincidencia de fuentes es unnime, aunque la fecha es objeto de discusin) quin habra utilizado por primera vez en 1869 la palabra ecologa, definindola como (...) el conjunto de conocimientos referentes a la economa de la naturaleza, la investigacin de todas las relaciones del animal tanto con su medio inorgnico como orgnico, incluyendo sobre todo su relacin amistosa y hostil con aquellos animales y plantas con los que se relaciona directa o indirectamente. En su postulado, adems de vincular etimolgicamente los trminos economa y ecologa, en cuanto la raz griega oikos (casa, hogar) comn en ambos vocablos, Haeckel introduca el estudio de los seres vivos y su entorno ambiental, estableciendo la procedencia directa de sus investigaciones con la teora de la seleccin natural. En una palabra, la ecologa es el estudio de todas las complejas interrelaciones a las que Darwin se refera como las condiciones de la lucha por la existencia".15 Contempornea al texto de Haeckel, podra interpretarse que la Teora General de la Urbanizacin, del ingeniero espaol Ildefonso Cerd, marc el inicio del conocimiento de la ciudad en cuanto sistema complejo, manifestado en la concreta necesidad de intervencin de diferentes ramas del conocimiento (geografa, estadstica, economa, higiene, estudios societarios, etc.). Justamente en la invencin del trmino urbanizacin Cerd introduca un concepto nuevo, (...) no slo para indicar cualquier acto que tienda a agrupar la edificacin y a regularizar su funcionamiento (...), sino tambin el conjunto de principios, doctrinas y reglas que deben aplicarse, para que la edificacin y su agrupamiento, lejos de comprimir, desvirtuar y corromper las facultades fsicas, morales e intelectuales del hombre social, sirvan para fomentar su desarrollo.16 Bajo esta nocin de urbanizacin provista en 1867, la idea clsica de las prcticas urbanas, en cuanto la manifestacin artstica del proyecto de una ciudad (esttica, ornamentacin, paisaje), se expanda para incorporar la dimensin intelectual (sus principios, doctrinas y reglas) o, en definitiva, sus modos de pensarla.17 A pesar de la novedad que significaban las teoras de Cerd, su continuidad con la tradicin aristotlica resulta evidente. En su tratado, luego de una extensa revisin de las partes que integran el organismo urbano, en el captulo dedicado a su funcionoma (queda claro que le gustaban los neologismos) afirm que (...) todos los elementos constitutivos los hemos estudiado, hasta ahora, simplemente como entidades inorgnicas (...) Ahora que ya estamos en condiciones de darnos cuenta y razn de cada una de las piezas

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Haeckel, Ernst, Naturilche schopfungsgeschichte, 1869, citado por Bacon, Jeffrey, p.2 Cerd, Ildefonso, tomo I, p. 30.

Todava bastante posterior es el trmino urbanismo, que segn Bardet, fue propuesto en 1910 por el gegrafo Paul Clerget. Cfr. Bardet, Gastn, p.13. Javier Garca y Bellido, adems de corregir el nombre (se habra llamado Pierre) se lo atribuye al italiano A. Contento, ocho aos antes. Cfr, Baigorri, Artemio, 1995, p. 321.

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que constituyen su organismo (...) es oportuno que entremos de lleno en el examen de las funciones [del] conjunto.18 El correcto funcionamiento de conjunto para perfeccionar el organismo, se orientaba a erradicar la miseria de la ciudad industrial. Era ella la que corrompa las facultades fsicas, morales e intelectuales del hombre social. Entre los males reconocidos del organismo de la ciudad de la Revolucin Industrial, singularmente retratados por Charles Baudelaire y Honor de Balzac, y especialmente en Coketown (Ciudad de Carbn) de Charles Dickens, a la falta de una correcta provisin de agua y su correspondiente evacuacin se le adjudicaba la causa de las peores enfermedades. En consecuencia Europa, y ms precisamente Gran Bretaa, durante la primera mitad del siglo XIX fue el marco donde se desarrollaron las preocupaciones iniciales del higienismo. Por aquellos aos, la imagen de una ciudad superpoblada, carente de agua y de alimentos, constitua la ms acabada representacin del metabolismo enfermo. A partir de un estudio pionero de Edwin Chadwic en 1842, comienza a definirse "la idea sanitaria" que estableci aquellos factores como los principales para la generacin de enfermedades y la extensin de epidemias.19 El organismo de la ciudad, que poda entenderse en sus aparatos circulatorio y respiratorio, careca de sistemas digestivo y excretor adecuados. La Asociacin de la Salud de las Ciudades, creada en Londres en 1844, fue la primera institucin con incumbencia sobre la problemtica de la salubridad de la poblacin urbana. En respuesta a la industrializacin y a la vertiginosa urbanizacin, tuvo como objetivo "ayudar a lograr cambios legislativos que dieran margen a la realizacin de mejoras preparando al pblico para aquellos cambios que fueran necesarios".20 Cuatro aos ms tarde, un conjunto de leyes sanitarias dio marco institucional a las aspiraciones higinicas de los profesionales preocupados por el bienestar social. Pese a estas previsiones, que incorporaron redes de provisin de agua potable, problemas presupuestarios impidieron la organizacin de un sistema cloacal (que el propio Chadwick haba definido como un sistema de arterias y venas) y no se pudo impedir la devastadora epidemia de clera que afect a Londres en 1849.21 Ese mismo ao una epidemia anloga se extendi por Pars y fue el detonante de una legislacin similar en Francia (aunque de carcter ms restringido), que entr en vigencia para todo el territorio en 1850. Con sus fracasos y aciertos, los higienistas se consolidaron como los expertos por excelencia de la ciudad, entidad que lograra prevalecer hasta bien entrado el siglo XX. Pero para esos aos, el crecimiento urbano sostenido present nuevamente un desafo para los profesionales de la ciudad. El paradigma biolgico fue nueva18 19

Cerd, Ildefonso, tomo I, p. 592.

Chadwick, Edwin, Report on the Sanitary Condition of the Labouring Population of Great Britain, citado por . Ashton, John, p. 170. Segn la interpretacin de S. E. Finer, citado por Ashton, John, p. 169. Cfr. Glick, Thomas, p. 98.

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mente puesto a prueba para interpretar los desbordes que sobrepasaban los lmites histricos (materiales y conceptuales) que el espacio urbano haba mantenido por siglos. El primer paso fue dado en la bsqueda del nombre ms pertinente para definir el proceso. A esta altura, no debera sorprender que fuera un zologo y botnico por formacin quien inventara el neologismo ms aceptado y generalizado para definir el fenmeno. En 1915, Patrick Geddes public Cities in Evolution, proponiendo denominar este crecimiento como conurbacin (conurbation). "Para enfocar estos cambios sostena Geddes, verdaderas transformaciones de la tradicin geogrfica (...) y para expresarlas con ms vigor, nos es necesario extender algo nuestro vocabulario; pues cada nueva idea para la que an no tenemos una palabra, merece una. Hace falta, pues, un nombre para estas regiones urbanas, para estos conjuntos de poblaciones. Constelaciones no podemos llamarlas, conglomerados se acerca en la actualidad ms al blanco pero, por desgracia, puede resultar despectivo; por qu no conurbaciones? Quiz sta pueda servir como la palabra necesaria, como una expresin de esta nueva forma de agrupamiento de la poblacin que est desarrollando, por as decirlo, subconscientemente, nuevas formas de agrupacin social y tambin de gobierno y administracin".22 En asociacin a este concepto, Geddes tambin recuper la idea de organismo viviente para caracterizar el comportamiento y extensin de una conurbacin. Una vez ms, el paradigma biolgico le proporcion el importante aparato cientfico que la disciplina requera o, como dira Kuhn, aquel cuerpo pertinente de reglas. De esta forma, el bilogo escocs se refiri a la ciudad (en este caso a Londres) como a este pulpo... o mejor dicho, a este plipo...[de] un vasto desarrollo irregular sin paralelo en el mundo; y quizs a lo que ms se parece es a los desarrollos de un gran arrecife de coral. Bajo esa mirada, la ciudad era, en definitiva, un arrecife humano, de esqueleto ptreo y plipos vivos.23 En funcin de los aportes de Darwin y Haeckel, y como ya haba sucedido en los siglos precedentes, la nueva controversia cientfica se haba trasladado a los modos de pensar y hacer arquitectura y ciudad desde mediados del siglo XIX y durante buena parte del siglo XX. La dualidad interpretativa de la forma y la funcin aportaba significativos elementos de juicio para diferenciar e interpretar los factores tendientes a la comprensin de los sistemas urbanos, y sobre los elementos necesarios para establecer su calidad tica y esttica en relacin con el medio natural.

Traducciones disciplinar es disciplinares


As, la interpretacin organicista y evolucionista fue ganando terreno en otras ramas del conocimiento. En la dcada de 1920, algunos socilogos de la Universidad de Chicago entendieron que los estudios de los hbitat naturales, con sus definiciones sobre sistemas complejos, en sus interrelaciones y dependencias mutuas podran ser aplicados a los estudios del comportamiento de las comunidades urbanas. En efecto, la ciudad sera una suerte de organismo en el que el comportamiento individual y la organizacin social estaran determinados por las condiciones im22 23

Geddes, Patrick, p. 51. Ibdem, p. 45.

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puestas en la lucha por la existencia.24 En una clara referencia a los postulados de Darwin, cuyo influencia haba monopolizado decididamente el saber cientfico, llamaron a este campo experimental ecologa humana. El trmino fue utilizado por primera vez en el trabajo que Robert Park y Ernst Burgess publicaron en 1921, Una introduccin a la Ciencia de la Sociologa. Hasta que sus postulados fueron revisados y finalmente refutados, la teora de las Zonas Concntricas, en la que la ciudad resultaba hbitat natural y escenario privilegiado de las actividades humanas, constituy la matriz interpretativa de los problemas sociolgicos urbanos hasta fines de la dcada de 1960 (Figura 3.6) 3.6).

Figura 3.6 A comienzos de la dcada de 1920 y con el soporte del winismo, la escuela sociolgica de Chicago desar roll un modelo neodarwinismo, desarr neodar urbano de pretensiones universales que influenci las miradas sobre la ciudad durante dcadas

Fuente: Chueca Goitia, Fernando, 1985, Breve historia del urbanismo, Alianza, Madrid, p. 224.
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Cfr. Torres, Horacio, p. 8.

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Esta nueva formulacin apareca en un contexto de reflexiones, ensayos, investigaciones y manifestaciones artsticas que centraban en el ambiente de la ciudad el objeto principal de sus preocupaciones. Unos aos antes, en 1917, Tony Garnier haba propuesto Una ciudad Industrial, considerada como manifiesto del primer urbanismo progresista. Al ao siguiente, Oswald Spengler public una obra monumental, La decadencia de Occidente, definiendo a la ciudad como el sntoma final de la declinacin cultural. En 1919, Walter Gropius haba fundado en Weimar la escuela de la Bauhaus, cuyas ideas ejercieron una de las ms poderosas influencias en las concepciones arquitectnicas y urbansticas del siglo XX. En esta lnea, dos aos despus Le Corbusier ensay su "Plan para una ciudad contempornea de tres millones de habitantes". Lewis Mumford, quin preferira las ideas de Garnier a las de Le Corbusier por su penetracin social y humana, inaugur su extensa lista de trabajos sobre la ciudad con Sticks and Stone, de 1924.25 En 1926, Fritz Lang, estren la pelcula Metrpolis, destinada a convertirse en una crtica universal a la ciudad moderna. A fines de la dcada de 1920 un historiador, Marcel Pote, construy otra imagen que, a nuestro entender, complement las formulaciones de la Escuela de Chicago con las que comparta la misma raz neodarwinista. Para l la ciudad era (...) un ser viviente que debemos estudiar en su pasado para poder estabilizar el grado de evolucin: un ser que vive sobre la tierra y de la tierra; lo cual significa que las noticias histricas deben agregarse a las geogrficas, geolgicas y econmicas.26 La idea de ciudad como organismo vivo continuaba ganando terreno, en cuanto se la interpretaba como entidad vital, susceptible de constituir un ser sujeto a historicidad. Pote intua que la propia dinmica histrica no bastaba para explicarla cabalmente, recurriendo al menos a otras tres ciencias ms para completar su anlisis. Con las influencias recibidas desde el propio Geddes, adems de los filsofos Aguste Comte y Henri Bergson y del gegrafo Paul Vidal de la Blache, logr explicar la razn urbana, apuntando al alma de la ciudad, mediante figuras que solicitaban lo biolgico pero superaban lo elemental de las comparaciones, en cuanto traducan el suceder de lo orgnico (vida, evolucin) al acontecer de lo humano (noticias histricas), actividad cuyo escenario privilegiado era justamente la ciudad. Transcurri cerca de medio siglo hasta que la nocin de ecologa de Haeckel fue traducida definitivamente a los estudios sociales urbanos por Park y Burgess, considerando que en su definicin original ya contemplaba el estudio de todas las complejas interrelaciones que seran el soporte de las investigaciones tericas en la constitucin del campo de la ecologa humana. Otros cincuenta aos llevara la construccin de la ecologa ecosistmica, generalizada por Eugene Odum a partir de 1971, que en su desarrollo sera tributaria del concepto de ecosistema acuado por el ingls Arthur George Tansley en 1935 (ver captulo 5 de este volumen).

25 26

Cfr. Choay, Franoise, p. 525. Pote, Marcel, p. 25.

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Fue tambin en 1971 que un entonces joven socilogo espaol, Manuel Castells, pona en crisis las tesis de la Escuela de Chicago, especialmente su postulado sobre la existencia de un organismo ecolgico capaz de auto equilibrio y de responder a nuevas necesidades.27 A travs de la publicacin de Problemas de investigacin en sociologa urbana, su cuestionamiento ms contundente era si, realmente, la sociologa urbana exista y, en consecuencia, el tema central resida en el hallazgo de un objeto de estudio especfico por parte de ella. Concretamente, la sociologa urbana no es un concepto. Es, hablando con propiedad, un mito puesto, puesto que cuenta ideolgicamente la historia de la especie humana (el paso de lo rural a lo urbano). La sociologa humana basada en la cultura urbana es una ideologa de la modernidad, asimilada de manera etnocntrica a la cristalizacin de las formas sociales que caracterizan el capitalismo liberal.28 Con tales afirmaciones bajo una ptica neomarxista que debe ser contextualizada en el Mayo francs Castells no slo pona en entredicho una verdad sociolgica aceptada, sino que tambin cuestionaba la aplicacin acrtica a lo urbano de nociones como competencia, adaptacin y dominacin y, con ellas, al darwinismo social, verdadero paradigma al que estas interpretaciones se subordinaban. Atacando esta tesis, en la que la formulacin terica enmascaraba las convicciones de una ideologa dominante, acaso Castells presentaba, seguramente en uno de sus primeros y ms contundentes alegatos, el peligroso ascenso de la Ciudad Global como nuevo paradigma. De hecho, la lgica del provecho y de la eficiencia econmica, conducen, por un lado, a borrar toda diferencia esencial interciudades y a fundir los tipos culturales en el tipo generalizado de la civilizacin industrial capitalista: por otro lado, a desarrollar la especializacin funcional y la divisin del trabajo en el marco geogrfico, y por tanto, a crear una jerarqua funcional entre las aglomeraciones urbanas.29 Con este contexto inmediatamente anterior, las preocupaciones surgidas de la Conferencia de Estocolmo de 1972, adems de un punto de partida significaban tambin un punto de llegada para el concepto de ecologa. La reflexin terica se insertaba dentro de un circuito de ideas que traducan recprocamente diversos campos disciplinares, rearmando aparatos tericos en pares dialcticos, primero entre historia / evolucin; luego entre cultura / ambiente y finalmente entre ciudad / ecosistema. La operacin, que en su origen busc integrar saberes como respuesta unificada a diversos problemas sociales, cientficos y urbanos en general termin generando nuevas ramas para asumir las divergencias conceptuales. Un nuevo problema se iniciaba y la cuestin era si, efectivamente, esta transposicin de trminos no acabara por empobrecer a sus respectivas ciencias de origen.

27 28 29

Cfr. Castells, Manuel, p. 45. Ibdem, p. 55. Ibdem, p. 87

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De esta forma, la ecologa urbana se ubic desde el comienzo de su formulacin en el centro de una tormenta terica que, adems de buscar un consistente nicho propio, arrastr a buena parte de la constelacin disciplinar del conocimiento en relacin a lo urbano, al cuestionamiento interno y externo de sus experiencias cientficas. La ruptura epistemolgica se manifest en un verdadero festival de prefijos como inter, intra, multi o trans, que comenzaron a colocarse delante de la palabra disciplina al punto de generar ms oscuridades interpretativas que iluminaciones conceptuales. En este sentido, el mayor acuerdo logrado sobre los saberes pertinentes a la ecologa urbana residira justamente en la no construccin an de sus recortes e incumbencias. Bajo la mirada de algunos autores, la verdadera transdisciplina de los estudios urbanos (sintticamente, una metodologa de abordaje comn basada en aproximaciones conceptuales de diferentes disciplinas) que otorgara una posibilidad de identificacin tanto como ciencia autnoma o al menos como rama de especializacin para la ecologa urbana, no se ha conseguido todava. Artemio Baigorri, supone que esto no se lograr hasta (...) desarrollar una ciencia del territorio autnoma en su metodologa y conceptos, y que deber ampararse en el nuevo paradigma ecolgico. Hasta tanto esa ciencia no haya adquirido carta de naturaleza, seguiremos navegando en disquisiciones ms o menos interdisciplinarias o, ms exactamente, entre peleas entre disciplinas que se acercan al territorio urbano.30 Expresada en otros trminos, Roberto Fernndez refiere una idea similar. Entre campos como la ecologa, la economa, el derecho, la sociologa, etc. se ha dado hasta ahora(...) una articulacin notablemente burda a los efectos de constitucin de un nuevo saber y por lo tanto se requiere de una reflexin todava larga en el ordenamiento y articulacin de sub saberes existentes. Ms an, y en la lnea de lo expresado en el captulo anterior, (...) el saber ambiental en esta fase epistemolgica preparadigmtica podra avanzar no slo y no tanto mediante la convergencia disciplinar recin apuntada, sino ms bien mediante el aprovechamiento de nuevas herramientas (...) como la teora de sistemas complejos, los modelos termodinmicos, la crtica ecolgica de la economa, etc.. 31 Dicho bajo la forma del paradigma kuhniano, la necesaria redefinicin de la ciencia correspondiente todava est por concretarse. Resulta oportuno suspender aqu mayores referencias a esta polmica, para abordar como estudio de caso al rea Metropolitana de Buenos Aires. Siguiendo el enfoque y el mtodo adoptado y bajo los mismos presupuestos conceptuales, examinaremos las resonancias producidas por el debate internacional sintetizado en la pginas anteriores mediante algunos ejemplos sobre las formas de pensar la ciudad durante el pasado siglo XX.

30 31

Baigorri, Artemio, 1995, p. 325. Fernndez, Roberto, 1999, p. 32.

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3.3 El paradigma biolgico en el urbanismo de Buenos Aires


Diagnstico y terapia
A partir de la dcada de 1920, pueden encontrarse los discursos iniciales en el campo del planeamiento cientfico para el territorio de la capital argentina en El Proyecto Orgnico para la Urbanizacin del Municipio de la Comisin de Esttica Edilicia de la Intendencia Municipal de Buenos Aires, de 1925. Desde el ttulo, el concepto de orgnico se introdujo con la intencin de remitir a un estudio global que tena por objeto la intervencin en la ciudad en su conjunto (esttica, poblacin, circulacin, espacio pblico, etc.). Pero conscientes de su utilizacin casi nominal en el contexto del debate internacional, afirmaron(...) que el partido por nosotros elegido, no corresponde de manera integral al concepto absolutamente cientfico del urbanismo moderno.32 Pareciera tambin un reconocimiento explcito a un saber generalizado que, por razones de aplicacin, en su visin hubiese resultado inoperante para resolver los apremiantes problemas porteos. 33 No obstante, los primeros argumentos importados directamente de la biologa se deban acaso a los estudios de Carlos Mara della Paolera. Discpulo de Pote e ingeniero de profesin, haba formulado desde Europa un Plan Regulador para la Aglomeracin Bonaerense, desarrollado en su tesis de doctorado en el Instituto de Urbanismo de la Universidad de Pars, entre 1922 y 1928. Tal como se debata en el medio europeo durante aquellos aos, su referente eran algunas grandes ciudades que ya consideraban, segn la "tcnica urbanstica moderna", adems del ncleo urbano original o rea fundacional de la ciudad, las reas conurbadas caracterizadas por Geddes. En el desarrollo del Plan, della Paolera visualiz como objeto de estudio el territorio global de la conurbacin. Su trabajo daba cuenta de la metodologa propuesta por Pote en Evolucin de las ciudades, especialmente en lo que respecta al anlisis de la estructura histrico territorial de la ciudad y su campaa. En esto sus anlisis tambin inauguraban el tratamiento de buena parte de los discursos posteriores, en cuanto se trat del primer estudio que defini en clave de evolucin histrica las caractersticas del espacio donde se desarrollaba el Gran Buenos Aires.34 En efecto, las investigaciones de della Paolera se haban concretado en una serie de planos, donde la conurbacin de Buenos Aires apareca en su dimensin histrica y con los lmites urbanos superpuestos de la capital argentina con otras ciudades
32 33

Comisin de Esttica Edilicia, p. 59.

Sobre estos conceptos, se anotan las objeciones de Rigotti en relacin a los primeros planes urbanos argentinos. Supuestos herederos de regeneraciones nostlgicas de la comunidad orgnica (Geddes) o como instrumentos de la segregacin social encubierta en las decisiones higienistas, ha visto en esta pretendida cientificidad (suscribiendo la tesis de Franoise Choay) poco ms que una marca lingstica. Cfr Rigotti, Ana Mara, pp. 2 y 3.
34 Con el ttulo "Como se form Buenos Aires" la Revista de Arquitectura public a partir de abril de 1936, una serie de artculos de della Paolera sobre la evolucin de la ciudad y sus alrededores.

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europeas. A travs de ellos, se poda constatar que la ciudad superaba en extensin a Pars, igualaba a Berln y era muy comparable a la dimensin que haba cobrado Londres, por aquellos aos, la ciudad ms extendida de Europa. Tiempo despus, el territorio de la conurbacin adquiri una definicin an ms precisa dentro de sus propuestas. Se trataba, ni ms ni menos de la explicacin del trmino Gran Buenos Aires. En 1936, expres: En la escala de ciudades ms populosas del mundo Buenos Aires ha sufrido un descenso repentino, que slo es explicable por el error de apreciacin que cometemos al limitar los dominios de nuestra gran urbe.35 Algunos de los planos que formaron parte del Plan nos devuelven una imagen de la posterior rea Metropolitana de Buenos Aires un ncleo central, cuatro ejes de crecimiento, caracterizacin de la vivienda y de los medios de transporte bastante familiar en la actualidad pero seguramente novedosa para el medio local de finales de la dcada de 1920. El objetivo de estos planos estaba muy claro. Della Paolera tambin recurre a la analoga biolgica para demostrar la subordinacin de las localidades cercanas a la Capital, la cual (...) extiende sus tentculos hasta 30 kilmetros de la plaza del Congreso, 36 sobre lugares (...) que no son ms que formaciones parasitarias de la metrpoli de la que constituyen su prolongacin natural.37 Su anlisis implcitamente relativizaba la identidad de los pueblos vecinos con respecto a Buenos Aires. Si la metrpoli se haba engullido a las localidades circundantes, el plan sera reflejo de la misma situacin. Probablemente esta interpretacin pueda ser considerada como el anuncio de un viraje al sentido negativo que tambin reforzar la lgica interna del paradigma imperante. En 1940 Ezequiel Martnez Estrada retom esta idea sobre el desequilibrio (y la insensatez) de la ciudad primada con respecto a la Nacin, con una imagen que influir vivamente el discurso posterior. Sin embargo, la problemtica se planteaba con argumentos inversos a los ensayados por Della Paolera: era la ciudad la que parasitaba a su rea circundante, drenando recursos, desnaturalizando ambientes y alienando personas. En su dilapidario ensayo, La cabeza de Goliat, imagin que ...La cabeza chupaba la sangre del cuerpo, de tal manera que absorbe brutal y ciegamente la riqueza del interior, para luego definirla como la ...ciudad que pervierte as nuestros sentidos y, finalmente, nuestra inteligencia, que en vez de ser rgano de percibir belleza, el bien y el mal, se convierte en rgano de lucha y defensa.38 En la imagen que acercaba Martnez Estrada, Buenos Aires era un ser macroceflico que generaba una vida bastante srdida, originada en su despiadada "inurbani-

35 36 37 38

Della Paolera, Carlos, 1977, p. 116. Della Paolera, Carlos Mara, 1936. Della Paolera, Carlos, 1977, pp. 9596. Martnez Estrada, Ezequiel, pp. 30, 84, 108, 216 y 217, respectivamente.

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dad". De la cabeza de su gigante Goliat salan tambin ocho tentculos, que se correspondan perfectamente con otras tantas estaciones terminales de ferrocarril, con bocas que tragaban y escupan personas.39 En sincrona con aquella descripcin bastante poco alentadora, se estaba gestando la posibilidad de instrumentar (o al menos, imaginar) nuevos remedios y terapias para semejante padecimiento. Mientras tanto, el paradigma biolgico se haba instalado en el lenguaje de la planificacin local, presentando desde entonces un registro que altern por varias dcadas variantes despectivas o positivas para representar el crecimiento urbano. Tambin en trminos de salud y enfermedad se haba planteado el diagnstico de la ciudad sin esperanza, que Le Corbusier recordara en la introduccin de 1940 del Plan Director para Buenos Aires. Consecuentemente, el maestro suizo, que pudo entender a la vivienda como una mquina de habitar, aprob para la ciudad la analoga con un organismo vivo poseedor de un metabolismo que deba ser entendido... y mejorado. La ciudad como organismo haba sido planteada por Le Corbusier en algunos textos anteriores como La ciudad del futuro, de 1924, y La Ville Radieuse, de Figura 3.7 1934 (Figura 3.7). Sin embargo, el modelo antropomrfico que establece en sus principios tericos estaba ms relacionado a la biologa funcionalista del siglo XIX, representada por Lamarck, que a las analogas geddesianas. Para Buenos Aires, escribi, haba (...) sonado la hora de romper con el caos, de ordenar, de disponer, de distribuir, de establecer en el orden natural la biologa de la ciudad; en una palabra, de fijar el plan orgnico de las funciones propias de la ciudad.40 La concentracin de actividades y por lo tanto la densificacin edilicia en el rea central de la ciudad iban a conformar el nudo de la propuesta para reprimir el avance de la trama. La solucin se materializara segn una manzana de 400 metros de lado, modificando la constitucin ms ntima del cuerpo, es decir, sus clulas. Con la intervencin (...) la ciudad ha cambiado su dimensin molecular, se afirmaba despejando dudas sobre el carcter de tal intervencin.41

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Cfr. ibdem, p. 39. Le Corbusier, 1947, p. 11. Ibdem, p. 29.

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Figura 3.7 Lector consecuente de la ciencia decimonnica, Le Corbusier imagin a las viviendas como mquinas de habitar y present a la ciudad como un organismo viviente. El paradigma biolgico en la dimensin urbana lleg a su punto ms alto y anunci su agotamiento

Fuente: Monteys, Xavier, 1996, La gran mquina. La ciudad de Le Corbusier, Ediciones del Serbal, Barcelona, p. 72.

La comparacin con el cuerpo humano fue llevada hasta el extremo. As, en forma semejante a la Ville Radieuse, el sistema vial se entendi como sistema cardaco, por lo tanto las avenidas fueron arterias y las calles arteriolas (sic), elementos de una circulacin que, en lugar de vincular zonas, deba irrigar determinados rganos, o sea, ciertos programas de arquitectura que la ciudad necesitaba. Y que el plan tena la responsabilidad de proveer. Dentro de este planteo coronario, restaba el tema de los suburbios. All la metfora que haba inspirado a Geddes, encontr su lmite conceptual por la sencilla

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razn de que ellos no formaban parte del cuerpo. Es ms, se confiaba en su desaparicin (o extirpacin) por efecto mismo de la aplicacin del Plan. Lejos de integrar el organismo, la desmesura y esterilidad que presentaban agotaba el cuerpo urbano.42 Resumiendo, el paradigma biolgico que operaba dentro del Plan Director, ms all de representar el soporte de la idea mostraba ser el vehculo de un esquema antojadizo, que mutilaba partes o las ensamblaba segn criterios abstractos, alejando la posibilidad de concrecin del verdadero cuerpo, aquel que se correspondiera con la realidad urbana. Menos anatmico, de fines de la dcada de 1940 data el Estudio del Plan de Buenos Aires, 19481949 publicado recin en 1955 que recuper la analoga con ciertos habitantes marinos. En la propuesta, los ejes de crecimiento urbano a travs de los cuales se extenda el Gran Buenos Aires regresan como tentculos lineales.43 Bajo el subttulo Factores determinantes del desarrollo tridimensional del Gran Buenos Aires se definan aquellos elementos dominantes en el conglomerado.44 En sintona segn se aseguraba con algunas consideraciones de Lewis Mumford, estos eran la fbrica y la expansin de los barrios insalubres. Con tales articuladores se propuso una clasificacin funcional para los suburbios de la ciudad, es decir, tanto para los barrios alejados del centro como para aquellos municipios circunvencinos Figura 3.8 del primer anillo de conurbacin (Figura 3.8). Los autores encontraron en estos suburbios una tendencia al habitar en el norte (Belgrano, Nez, San Isidro), al recrearse al oeste (Flores, Ramos Meja, Morn) y al trabajar en el sur (Barracas, Avellaneda, Quilmes) que se originaba desde fines del siglo XIX.45 Aun con este exagerado esquematismo, en el que la bsqueda casi desesperada de legitimacin histrica para la teora era innegable, interesa destacar que toda la zonificacin propuesta tena como justificacin principal el desarrollo de las redes de transporte (el circular que faltaba); los trenes y las rutas para los suburbios, los subterrneos para el centro. De esta forma (...) las rutas asfaltadas de la ciudad (...) atraviesan (juntamente con las vas ferroviarias) el eje de los tentculos, cumpliendo la funcin de verdaderos rieles, donde los vehculos pueden detenerse en cualquier punto del camino, obstaculizando la vida propia de los ncleos suburbanos.46 Es decir, una red de vas de transporte que, lejos de verse como

42 43

Cfr. ibdem, pp. 30, 31, 37 y 47.

Cfr. Estudio del Plan de Buenos Aires, 19481949, 1956, p. 69. Publicado bajo el ttulo Evolucin del Gran Buenos Aires en el tiempo y en el espacio no es un plan sino un diagnstico urbano y regional.
44 Aunque hoy puede resultar algo confusa, en el contexto de 1948, la palabra tridimensional era entendible para los iniciados. En 1933, la Carta de Atenas (punto de doctrina N 82) afirmaba: El urbanismo es una ciencia de tres dimensiones, y no de dos. Es haciendo intervenir el elemento en altura como se dar solucin a las circulaciones modernas (...). Le Corbusier, 1954. 45 46

Cfr. Estudio del Plan de Buenos Aires, 1956, pp. 6970. Estudio del Plan de Buenos Aires, 1956, p. 69.

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los hilos de la trama, era considerada como un elemento obstaculizador en primer grado de nada menos que la vida de las reas suburbanas. Pareciera que el tentculo no slo era la prolongacin del mal urbano, sino que ahora por su sistema circulatorio se transmita (se contagiaba?) la enfermedad misma.

Figura 3.8 El Estudio del Plan de Buenos Aires (1948-1949) intent aplicar el zoning corbusierano, estableciendo un exacerbado esquematismo para los tentculos de crecimiento del AMBA

Fuente: Estudio del Plan de Buenos Aires, 1955, Evolucin del Gran Buenos Aires en el tiempo y en el espacio, Revista de Arquitectura, N 375, Sociedad Central de Arquitectos, Buenos Aires, p. 80.

Las ciudades como rboles


Pese a la declarada relacin con el Estudio del Plan para Buenos Aires, su sucesor y continuador en teoras e ideas, el Plan Regulador de la Ciudad de Buenos Aires (1958 1965) evit sistemticamente algunas referencias conceptuales adoptadas en el anterior. La bsqueda de un equilibrio entre la ciudad definida ya como rea metropolitana con respecto a su regin de influencia y en relacin al resto del pas, constituy uno de los principales argumentos. Las operaciones propuestas, sostenidas en aquellos discursos, fueron explicitadas mediante otras representaciones.

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Es posible que la connotacin negativa de los conceptos anteriores instalara la necesidad del cambio de miradas y, consecuentemente, de trminos. As, por ejemplo, el tentculo fue sustituido por una terminologa ms tcnica que refera a ejes lineales, rumbos de crecimiento o prolongaciones radiales.47 El orden general tena que ser restituido con otra imagen sintetizadora, que desplaz la referencia desde un reino animal como vimos, ms proclive a la transmisin de enfermedades a uno vegetal, menos comprometido. Con respecto a los anlisis sobre la estructura sociomorfolgica de la ciudad, una de las conclusiones encontr (...) que se puede resumir en esencia diciendo que la configuracin total semeja a un rbol cuyas ramas dadas por los principales movimientos entre centros, convergen a un tronco comn, en la zona de capitalidad (...).48 La imagen del rbol ya haba sido referida abundantemente por el propio Le Corbusier en La maison des hommes, publicado en 1942. Entre nuestros rboles, el tilo es uno de los ms nobles. Su ramaje equilibrado se expresa nuevamente en el sistema de nervios de la hoja.49 Pero se trataba de una apelacin esttica que remita a la armona y unidad y forzaba su aplicacin al negar elementales situaciones de la propia realidad urbana, especialmente la consideracin de la periferia que era su contracara ms crtica. As, la analoga arbrea alcanzaba, al igual que en el caso argentino proyecciones parciales: no inclua al territorio extramuros de la ciudad capital. De esta forma, (...) la zona que rodea la General Paz hay que considerarla por entero como un sector desglosado y cuya estructura se va a ir determinando a medida que transcurra el tiempo.50 La consideracin del rea metropolitana en conjunto, que atraves como prioridad todo el desarrollo del Plan Regulador, haba hallado un lmite a la hora de incorporar la conurbacin dentro una nueva sntesis conceptual que buscaba transmitir la contundencia del diagnstico y, por ende, la claridad de la propuesta. En rigor, la contradiccin tambin poda adjudicarse a la incapacidad del plan, gestado en el mbito de la intendencia de Buenos Aires, en avanzar sobre jurisdicciones (aunque ms no sea en la metfora) que le estaban vedadas poltica y administrativamente.

El final del pulpo


A partir del Plan Regulador, el paradigma biolgico se diluye en el lenguaje de la planificacin para Buenos Aires y su regin. Subsistir, sin embargo, dentro del desarrollo paralelo que haban cobrado los estudios de geografa urbana, donde sobrevivir por bastante tiempo. Sobre este aspecto cabe una breve mencin de dos trabajos. El primero corresponde al completo panorama que present Jos Vctor DAngelo bajo el ttulo "La Conurbacin de Buenos Aires", quizs un buen ejemplo de este desarrollo. El ambiente

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Oficina del Plan Regulador de Buenos Aires (OPRBA, en adelante), 1960, pp. 149 y ss. Ibdem, p. 167. Le Corbusier, 1999, p. 149. OPRBA, 1960 p. 168.

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natural, la vivienda, la industria, las caractersticas econmicas y demogrficas generales fueron analizadas en perspectiva histrica y con intencin prospectiva. Pero en el trabajo de DAngelo, palabras como "descontrol", "arbitrariedad" y "mezquindad urbana" conducen el relato en la misma lnea desolada que haba inaugurado Martnez Estrada. De hecho, el "sitio" (como l llama al espacio de la conurbacin) le merece frases que bien podran haber sido escritas por aqul: "Casi ningn habitante 'porteo' podra claramente imaginar el paisaje natural sobre el cual est edificada su ciudad. El centenar de 'manzanas' verdes es una magra sustitucin de la infinitud de la pampa".51 El gegrafo tambin recurre a las metforas vitales para ejemplificar el desequilibrio urbano. Se refiere a los suburbios como aquellos verdaderos inorganismos que contiene en su seno innumerables factores irritativos [en] condiciones del hbitat inhumanas.52 El problema ms preocupante es y seguir siendo la ausencia de un orden que permita hacer de la cabeza del gigante un rgano til, es decir, habitable. Con esa idea cerrar el trabajo: "El puerto - mercado fue el elemento de su gestacin; la industria y la capitalizacin la fueron de su expansin; la falta de planificacin su mal crnico".53 Evidentemente, este discurso no derrochaba felicidad por los logros del Plan del 58 que todava en 1963 estaba en vigencia. Por lo menos, quedaba claro que para la reiterada enfermedad de la ciudad tentacular (como tambin la defini) todava no se haba conseguido un remedio confiable. Dos dcadas despus, el tema de los tentculos regres en un trabajo de Elena Chiozza, cuyo ttulo evidenciaba ya otro tipo de aproximacin. En La integracin del Gran Buenos Aires defini la forma y dimensin del crecimiento de los suburbios a travs de los "tentculos" urbanos. La visin de Chiozza estaba centrada en estos tentculos que organizaron la estructura del rea metropolitana, y tambin de su propio texto. Contempl cuatro: los tres histricos (norte, oeste y sur) y, con posterioridad, el sudoeste en donde cruz dos factores principales. El primero atendi la configuracin del medio fsico que haba determinado los rumbos del crecimiento de la ciudad hacia la campaa. El segundo, la infraestructura de los medios de transporte vas ferroviarias y carreteras que sobre este medio se iba conformando. Aun recuperando la informacin suministrada por DAngelo, su enfoque contempl una percepcin global con la incorporacin de los elementos de afectacin ambiental. Conceptos como, valle de inundacin, dinmicas hdricas, relleno sanitario o continuidad verde, se incorporaran al lenguaje de los estudios urbanos de los ochenta y resultaran inseparables de cualquier diagnstico y proyecto. La clsica analoga geddesiana recordaba ahora su vigencia a travs (...) del satlite Landsat, que nos devuelve la imagen de un pulpo gigantesco en el que late la vida de diez u once millones de seres, atrapados en sus dilatados tentculos.54 En el texto de Chiozza la figura tentacular ms retrica que sus antecesores y acaso por ltima vez remita a la
51 52 53 54

D'Angelo, Jos Vctor, p. 207. Ibdem, p. 203. Ibdem, p. 213. Chiozza, Elena, p. 448.

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bsqueda de valores elementales: el Conurbano se presentaba como un caos, que sin embargo posea un orden natural insertado en una ambiente que deba ser interpretado y respetado para su sostenibilidad futura. A principios de la dcada de 1980 algunas voces se alzaron en contra de toda posibilidad de entender a la ciudad como organismo. Las analogas y metforas con respecto a los seres vivos que haban propuesto modelos interpretativos durante dcadas (sus problemas y soluciones) fueron lenta pero inexorablemente desterradas del lenguaje tcnico del urbanismo. El paradigma biolgico se haba agotado acaso en su incapacidad de responder a las nuevas estructuras sociales, ante el avance de nuevas tecnologas aplicadas a la ciudad o por efecto de un nuevo orden econmico global. Pero ms probablemente haba demostrado sus limitaciones encerrado en un sistema cognoscitivo tan coherente como inmutable a los cambios. Lo urbanamente orgnico ya no seduca a los profesionales de la ciudad. Uno de los ms respetados estudiosos de la problemtica urbana a nivel mundial, Kevin Lynch, haba disparado sus dardos contra la ya secular interpretacin biologicista: Las ciudades no son organismos aseguraba en 1981 tampoco son mquinas, y tal vez an menos. No crecen ni cambian por s mismas, ni se reproducen ni se reparan por s mismas. No son entidades autnomas, no atraviesan ciclos de vida ni se infectan. No tienen partes funcionales claramente diferenciadas como los rganos de los animales.55 Como veremos ms adelante, haba sido el propio Lynch uno de los primeros en iniciar el proceso de sustitucin de representaciones urbanas, proponiendo la idea de medio ambiente como nueva posibilidad de interpretacin e intervencin. Por lo pronto, la metfora biolgica y con ella el paradigma que le daba sustento terico fue vctima de su propia lgica: su aplicacin apareca ahora como el indicador de operaciones de segregacin espacial. La amputacin de un miembro enfermo del colectivo social los barrios marginales que no formaban parte del organismo urbano tena que resolverse integrando la parte enferma, que no estaba enferma porque no era un rgano, ya que la ciudad tampoco era un cuerpo humano y menos an se comportaba como un cefalpodo. Recorriendo otra vez los caminos de la transposiciones cientficas, la biologa de las ciudades ceda ante el avance de la interpretacin sistmica. En nuestro medio, desde fines de la dcada de 1970, las nociones de ecologa y ambiente aplicadas a la urbe demostraban el ascenso de un nuevo paradigma.

3.4. Del paradigma biolgico al paradigma ecolgico


La ciudad como medio ambiente: sueos y pesadillas
La nocin de ambiente construida en diferentes ciencias y disciplinas como la biologa, la geografa, la sociologa o el higienismo, ha sido referida en diversos estu-

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Lynch, Kevin, 1985, p. 76.

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dios entre los que se destacan aquellos que buscaron articular la complejidad interpretativa con los sistemas culturales de cada tramo histrico. Resultan significativos los aportes de los trabajos de larga duracin preparados por Pascal Acot y Peter Bowler, en cuanto a la ecologa general, o dentro del conjunto de las ciencias ambientales, respectivamente. En nuestro mbito, las contribuciones de Vernica Paiva para contextualizar el concepto de ambiente en los discursos cientficos y disciplinares o la articulacin de la problemtica ambiental con el universo urbano, provistos por Mara de Pace, Roberto Fernndez y Ral Montenegro pueden ser buenos ejemplos de las recientes contribuciones para la definicin de un particular campo problemtico.56 No obstante las indagaciones anteriores, la nocin de la ciudad como medio ambiente integrada a las prcticas urbanas tuvo sus primeras referencias concretas hacia fines de la dcada de 1950. Seguramente le debemos a Kevin Lynch una de las primeras formulaciones. En el primer captulo de su clebre texto La imagen de la ciudad, con el ttulo La Imagen del Medio Ambiente, aunque de manera especulativa y voluble segn sus propias palabras, propona reconocer el ambiente urbano de manera sensible para ordenarlo por la significacin mental (o psicolgica) que provean sus atributos materiales.57 Esta lectura, que Lynch desarroll exclusivamente para algunas ciudades norteamericanas, cobr sin embargo un carcter universal generalmente acrtico de sus postulados originales, en parte fomentado por otros textos posteriores del propio autor. En septiembre de 1965, un nmero monogrfico de la revista Scientic American incluy un ensayo de Lynch denominado, justamente, La ciudad como medio ambiente. En ste, la imagen de la megalpolis oper como condensador de todo el dilema terico que representaba el crecimiento urbano ininterrumpido. Ingresando en el terreno de la pesadilla propona imaginarnos una ciudad cuyas proporciones gigantescas coincidiran con la superficie de todo el planeta.58 Pese a la aparente ingenuidad del planteo, la imagen extrema resultaba funcional para advertir la tendencia negativa de las condiciones ambientales urbanas. En su visin, la incorporacin del campo en la ciudad, con su aporte de verde y salud (fsica y espiritual) deba integrarse en un todo armnico que prevea la dilucin entre los universos urbano y rural. La propuesta no era enteramente original y en efecto no resultaba del todo ajena al paisaje urbano de la Garden City de Ebenezer Howard de finales del

56 Vase, sobre estos autores, el tem Historia de las ciencias. Ecologa, ambiente y ciudad, en la bibliografa al final del captulo. 57 58

Cfr. Lynch, Kevin 1966, p. 13.

La polmica sobre las nuevas formas de la ciudad, la conurbacin y las maneras de comprenderla y controlarla, haba comenzado a fines de la dcada de 1950, en base a los escritos de Lewis Mumford y Jean Gottman. Cfr. Caride, Horacio, 2001, pp. 61y 62. La idea seguramente haba sido anunciada desde las literatura de ciencia ficcin en las memorables pginas escritas en la dcada de 1940 por Isaac Asimov en la triloga Fundacin, Fundacin e Imperio, y Segunda Fundacin. La capital del imperio galctico, Trantor, ocupaba el planeta completo.

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siglo XIX, y tampoco se despegaba de ciertos paralelos con la Ville Radieuse de Le Corbusier y el Plan del Gran Londres, de Patrick Abercrombie, gestado en plena Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, su primaria nocin de medio ambiente urbano implicaba una nueva mirada que sera reformada o ampliada, muchas veces desacreditada, pero de una u otra manera consolidada en los aos siguientes. Del otro lado del Atlntico, y poco antes de la contundente crtica planteada por Manuel Castells, un compatriota de l, Fernando Chueca Goitia, revisaba los estudios de la Escuela de Chicago en la secuencia histrica de las prcticas urbanas. De hecho, en su Breve Historia del Urbanismo (1968) incluy un captulo final donde analizaba las teoras de Burgess y Park y de algunos de sus seguidores para contrastarlas con la realidad de otras ciudades europeas. Inclusive ensay el esquema de las zonas concntricas que Burguess haba desarrollado para Chicago, aplicndolo a la ciudad de Madrid. El resultado fue la decidida contestacin al modelo, adelantando la crtica ideolgica a la sociedad urbana industrial capitalista que sobrevendra.59 No obstante, la evaluacin de los problemas ambientales urbanos por fuera de la lgica economicista y supeditada impamente a la oferta y demanda del mercado de tierras, encontraba en Chueca la resonancia de un proceso de traducciones interdisciplinares consagrado. El captulo de referencia fue titulado Ecologa Urbana. El inicio de un nuevo paradigma, sin establecerse ni definirse completamente, comenz a reflejarse en los planes urbansticos para Buenos Aires en las dcadas de 1970 y 1980.

La ciudad como sistema: abstraccin y fragmentacin


El Sistema Metropolitano Bonaerense (SIMEB) fue desarrollado entre 1975 y 1978 en el marco del Programa Nacional de Concertacin del Hbitat y Ordenamiento Territorial (CONHABIT), a partir del convenio celebrado entre la Secretara de Recursos Naturales y Ambiente Humano de la Nacin y los diferentes gobiernos provinciales. Para la Provincia de Buenos Aires, el rea de aplicacin del sistema como se la defini surgi por la sumatoria de tres escalas territoriales conceptualizadas como: 1) la metrpolis o ciudad madre, es decir, la Ciudad de Buenos Aires en cuanto Capital Federal; 2) el rea metropolitana o ciudad grande y sus suburbios y 3) el sistema metropolitano propiamente dicho, que sumaba a las anteriores otras reas urbanizadas como el Gran La Plata, el eje costero ZrateCampana y la lnea urbaniFigura 3.9 zada extendida entre los municipios de Mercedes, Lobos y Chascoms (Figura 3.9).60

59 60

Cfr. Chueca Goitia, Fernando, pp. 217 y ss. Cfr. CONHABIT, 1977. La versin utilizada carece de numeracin en sus pginas.

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Figura 3.9 A partir de los postulados del Sistema Metropolitano Bonaerense (1975-1978), podra establecerse el ascenso del paradigma ambiental en el urbanismo del AMBA

Fuente: Programa Nacional de Concertacin y Ordenamiento Territorial (CONHABIT), 1977, Estudio Especial del Sistema Metropolitano Bonaerense (SIMEB), versin preliminar.

Ya desde los primeros esbozos de 1975, la justificacin de este enorme territorio como espacio de trabajo se sustentaba por las diferencias y por los nuevos contextos que el SIMEB antepona a los anlisis precedentes. De esta forma, el discurso reconoca la poca funcionalidad de ciertos conceptos utilizados en planes y diagnsticos anteriores, por resultar excesivamente limitados o ambiguos, como (...) aglomerado, conurbano, rea, regin poltica, etc., con los que en ocasiones se ha calificado este conjunto. En cambio, la definicin de sistema territorial estaba avalada por (...) la presencia de partes diferenciadas, de relaciones, de estructura funcional (...).61

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Ibdem.

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Nuevamente, la terapia aplicada para la mejora del conjunto urbano buscaba constituirse como novedosa por el tipo de criterios aplicados... y de los trminos manejados. As, consistentemente, las pocas analogas tradicionales que todava sobrevivan en su antecesor desaparecieron de las posibilidades argumentales del SIMEB. El supuesto nuevo paradigma la concepcin sistmica lograba desplazar a las representaciones anteriores a pesar de que, por ejemplo, en la vieja idea de la ciudad como organismo (usada y abusada recurrentemente) subyaca la misma concepcin. El tema era que, ahora, no se trataba de mejorar al organismo, sino directamente de reemplazarlo. En efecto, la nueva propuesta atacara la forma y comportamiento de toda el rea (trmino, como se vio, superado), agregando territorios y dimensiones analticas y aportando nuevas relaciones entre las partes. De hecho, uno de los objetivos principales fue, nada menos, modificar la estructura radioconcntrica actual del SIMEB, que asfixia las actividades de su rea urbanizada e impide el desarrollo autnomo de gran parte del interior de la Provincia de Buenos Aires.62 Dicho de otro modo, una nueva idea de megalpolis, an ms ambiciosa que en el caso anterior, se recuperaba para detener el crecimiento tierra adentro y continuaba alentando el desarrollo del eje costero sobre el que se recostara lo fundamental del sistema. A pesar de la poca originalidad de ciertos contenidos, la introduccin de la dimensin ambiental en el planeamiento urbano argentino fue un aporte concreto del SIMEB. La enorme generalidad de la propuesta, sin entrar en desarrollos particulares a nivel territorial o conceptual, podra explicarse por esta misma dimensin que puede observarse, claro est, en los estudios para recuperar reas verdes, pero que tambin atraviesa el enfoque otorgado, por ejemplo, a los anlisis demogrficos, de mercado de tierras, de movilidad o de equipamientos y servicios. La ciudad sera, entonces, susceptible de ser interpretada segn los modelos ecosistmicos, para ese entonces abundantemente descritos y analizados desde otros mbitos y disciplinas. Con los aos transcurridos resulta evidente que el concepto de ecosistema aplicado a las ciudades trasciende la dimensin de un simple modelo interpretativo. De hecho, habra acuerdo en que la ciudad no puede entenderse al margen de la condiciones naturales en medio de las cuales se desarrolla y que, a su vez, ha modificado.63 Este parece haber sido uno de los objetivos principales de la propuesta, cuando aclar que (...) los trabajos producidos por el CONHABIT se identifican plenamente con la problemtica ambiental en la perspectiva de salvaguardar los recursos naturales y la calidad de vida de los habitantes de la Repblica.64 Dentro de nuestro desarrollo, se puede interpretar que el SIMEB marc un punto de inflexin en los discursos de los planes y diagnsticos urbanos para la Ciudad de

62 CONABIT DG02, Documento General del Programa, presentado en la Conferencia Internacional del Hbitat, Vancouver, 1976. Ibdem 63 64

Cfr. Di Pace, Mara y Horacio Caride, p. 60. CONHABIT, 1977. Subrayados en el original

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Buenos Aires. Con l, la ltima referencia a alguna imagen que buscase resumir las posibilidades de evaluacin e intervencin en la ciudad en forma global se diluye como registro del lenguaje disciplinar. Pero la sntesis extrema que aportaba el SIMEB para el diagnstico y las alternativas de intervencin en el rea Metropolitana de Buenos Aires y su regin result ser an ms evidente con el Proyecto 90, que desde su nombre anunciara el abandono de la idea de un plan para la ciudad en su conjunto Concebido en 1989 desde la Comisin Nacional del rea Metropolitana de Buenos Aires (CONAMBA) otro de los intentos de nacionales de superar las fronteras polticas y administrativas entre Capital y Provincia bas gran parte de sus consideraciones generales en las del SIMEB, tambin por la continuidad de algunos de sus integrantes. A diferencia de aquel, el nuevo mbito de aplicacin se restringi al rea Metropolitana de Buenos Aires, es decir, a las dos primeras escalas indicadas por el SIMEB e integradas por la Capital Federal y los entonces diecinueve partidos del Gran Buenos Aires. Las alternativas generales de intervencin del Proyecto 90, dentro de esta dimensin metropolitana, descansaron en un conjunto de ideas fuerza que recuperaron la concepcin sistmica, pero descritas ahora como: 1) funcionamiento multipolar y multifocal, 2) reactivacin econmica compatible, 3) organizacin tramada y selectiva y 4) regulacin ecolgica integral,65 expresadas en ciertos esquemas cuya grfica abstracta mantena en buena medida la asfixiante estructura radioconcntriFigura 3.10 ca que se haba tratado de oxigenar en el estudio anterior (Figura 3.10).

esar de su excesiva abstraccin, el Proyecto 90 de 1989, logr Figura 3.10 A p pesar instalar la dimensin ambiental en los estudios urbansticos del AMBA

Fuente: Comisin Nacional del rea Metropolitana (CONAMBA), 1989, Proyecto 90, Buenos Aires, p. 40.

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Cfr. ibdem, pp. 28 y 29.

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Esta interpretacin se fundament en un cambio radical de contexto y de enfoque: lo que en su antecedente inmediato era el resultante de una planificacin de envergadura en el mediano y largo plazo a escala regional, aqu se manifestaba como medidas coyunturales para superar la crisis metropolitana.66 Esto tal vez explique por qu la fase de intervencin no consider esta escala global sino que apunt a un conjunto de fragmentos, definidos como proyectos ejecutivos, que proporcionaran resultados inmediatos siendo aquellos su principal instrumento. Los proyectos cubrieron un amplio espectro de propuestas, desde un polgono industrial a radicarse en el partido de Merlo como parte de una estrategia mayor para convertir al municipio en centro direccional, hasta la creacin de centros recreativos en barrios pasando por programas de desarrollo agrario, parques tecnolgicos, mejoramiento ribereo y desarrollo turstico en el Delta del Paran, entre varios otros. En la narracin de estos proyectos los trminos aglomerado, conurbano, rea o regin poltica que en el SIMEB se haban rechazado por su limitacin o ambigedad fueron recuperados sin demasiados prejuicios logrando una verdadera proeza lingstica de sinonimia (conjunto, sistema, parte, todo). El discurso, como se adelant, no contiene otra representacin que la recuperacin (casi anecdtica) del crecimiento suburbano en mancha de aceite, que permanece como relicto de una tradicin conceptual que tambin haba iniciado Patrick Geddes. En definitiva, pareciera que en el Proyecto 90 la condicin de fragmentario alcanz tanto a la intervencin puntual para resolver o paliar problemas prioritarios, como al sustrato terico que se estructur segn partes aisladas de un saber sobre la ciudad que transitaba un camino, sin demasiadas bifurcaciones, desde haca al menos tres dcadas. La idea de una ciudad que puede desarrollarse a travs de la concrecin fragmentaria de proyectos puntuales pareciera haber sido una supuesta va alternativa en la disciplina urbanstica de fines de la dcada de 1980. Acaso como una contestacin (al menos en el mbito de la planificacin portea) a toda una larga secuencia de frustraciones, de marchas y contramarchas, de modelos adoptados y rechazados en la lista de los planes para Buenos Aires de los que slo la ciudad hered fragmentos justamente a ellos se habran dedicado, con pretensiones acotadas, las posibilidades ms reales de intervencin. Las 20 ideas para Buenos Aires, publicadas en 1988, gestadas por un convenio entre la Intendencia Municipal y la Comunidad de Madrid, resultan un acabado ejemplo de esta concepcin. Restringidos al espacio territorial de la Capital Federal, sus dos objetivos principales fueron (...) lograr la mayor participacin de arquitectos y urbanistas en la definicin de la estructura urbana y la identidad arquitectnica de la ciudad, y (...) obtener un repertorio de ideas concretas con posibilidades potenciales de realizacin inmediata.67 Se trataba de un conjunto de proyectos aislados para diferentes zonas de la ciudad que haban sido elegidas por el Consejo de Planificacin Urbana (CPU) de la Municipalidad. Los criterios
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Cfr. Novick, Alicia, 1992. Comunidad de Madrid, Municipalidad de Buenos Aires, p. 14.

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de seleccin de las reas respondieron, genricamente, a las condiciones de poseer tierras vacantes de propiedad municipal, constituir vacos urbanos y presentar importantes procesos de deterioro, con carencia de transporte, falta de identidad y falta de formalizacin del espacio pblico.68 Uno de los participantes, que haba formado parte de los equipos ganadores en las ideas propuestas para los barrios de La Boca y Barracas, justificaba este urbanismo alternativo como respuesta al modelo agotado representado por (...) la omnipotencia de los grandes planes urbano - regionales cuya concrecin slo poda concebirse en plazos excesivamente largos que no estn ya acordes con los cambios rpidos que experimenta la sociedad contempornea.69 Pese a las previsiones, el violento deterioro de la economa general del pas y el adelantado cambio del gobierno nacional, ao y medio despus, sepultaron aquellas posibilidades potenciales de realizacin inmediata que se haban esgrimido como uno de los principales argumentos de la operacin. En contraposicin a estos esquemas, en los que la ciudad dejaba de ser un objeto de estudio global para reducirse a ejercicios de proyeccin abstracta y fragmentaria, desde la misma Buenos Aires se lanzaba una de las crticas ms significativas a los modos de pensar y construir las ciudades en el cada ms consolidado concierto de pases pobres.

El ambiente de la ciudad: sustentabilidad y globalizacin


Desde mediados de la dcada de 1980, Jorge Enrique Hardoy de manera individual, en colaboracin con David Satterthwaite o en otros trabajos colectivos reflexionaba sobre la incapacidad de los gobiernos nacionales de los pases subdesarrollados (rechazo conscientemente el eufemismo en vas de desarrollo) para hacer frente a las explosivas tasas de crecimiento poblacional, a la miseria y a las inhumanas condiciones de hbitat en las que se encontraban sumidos la gran mayora de sus habitantes. La ciudad ilegal (trmino emblemtico que se constituy en una suerte paradigma en s mismo) pona en crisis todos y cada uno de los logros de la ciudad legal. El medio ambiente de la pobreza imperaba en la superficie cuantitativamente predominante de las mayores ciudades de los pases subdesarrollados. Pero no se trataba de denuncias aisladas o grandilocuentes. En los textos permanentemente aparecan lneas de accin, propuestas o formas de organizacin, que no buscaban ingenuamente desterrar la pobreza urbana y en la operacin ofrecer un ambiente deseable. Apenas (y nada menos) se reclamaban las medidas ms urgentes para paliar sus peores efectos. En esos anlisis, transcurridos cerca de quince aos desde su publicacin, aparecen varios de los ms significativos problemas actuales. Tal es el caso (...) de las grandes corporaciones multinacionales que exportan industrias contaminantes desde Estados Unidos, Japn o Europa occidental hacia los pases del Tercer Mundo para evitar tener que pagar el costo

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Cfr. ibdem, p. 16. Ibdem, p. 19.

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de controles de contaminacin ms estrictos o satisfacer altas pautas de salubridad y seguridad para sus trabajadores.70 Esta cita claramente intencionada puede ilustrar tan slo uno de los aspectos de la llamada globalizacin, neologismo que representa una vez ms la emergencia (o la imposicin) de un posible nuevo paradigma, resistido en diversos mbitos de la reflexin intelectual desde el primer momento de su formulacin, tanto por la inequidad de sus planteos como por los variados y reconocibles perjuicios de su expansin universal. En paralelo al concepto de ciudad global se desarrolla otro neologismo (al menos en lo que al idioma castellano concierne) en cuanto a la nocin de ciudad sustentable o ciudad sostenible.71 Entre ambos, la idea del ambiente urbano conlleva una tensin que deviene en situaciones contradictorias. Por un lado, responder a un nuevo orden mundial que establece o define poderosos cambios de las dimensiones sociales, polticas y econmicas de un planeta ms chico, con forzados niveles de vinculacin e interdependencia inditos en la historia de la civilizacin. Por el otro, la necesidad de imponer a estos cambios pautas especficas de respeto al ambiente natural y la racionalidad en la explotacin de recursos, derivadas de valores primordiales como la inclusin, el equilibrio o, sencillamente, el bienestar de la sociedad en su conjunto. Imaginados o no, buscados o rechazados, es innegable la constitucin de nuevos escenarios mundiales, alimentados en buena medida por significativos cambios tecnolgicos, especialmente en lo que respecta a los medios de informacin y comunicacin. Redes de ciudades, roles urbanos, megaciudades o ejes comunicacionales son algunas de los trminos que ilustran el proceso hacia una ciudad informacional que sera, segn Manuel Castells (y parafraseando a Jos Ortega y Gasset), nuestra nueva circunstancia. En este contexto internacional, Buenos Aires presenta condiciones para instalarse como ciudad global ya que cuenta con una organizacin administrativo financiera y recursos humanos que le brindan capacidad para la generacin y coordinacin de los procesos especializados que requiere un sistema global econmico.72 Con estos trminos se expresaba, en 1998, el diagnstico preliminar del Plan Urbano Ambiental de la Ciudad de Buenos Aires (PUA), encarado por la entonces Secretara de Medio Ambiente y Planeamiento Urbano del Gobierno de la Ciudad Autnoma. Se trataba del primer documento de una copiosa serie de publicaciones que fueron dando a conocer las caractersticas, criterios, enfoques y objetivos del ltimo de los planes urbanos realizados para la capital argentina durante el siglo XX.73

70 71 72

Hardoy, Jorge Enrique y David Satterthwaite, 1987a, pp 44 y 45. Ver captulo 11. Plan Urbano Ambiental de la Ciudad de Buenos Aires (en adelante PUA), 1998, p. 19.

73 Hasta el momento, el PUA ha generado un extenso listado de publicaciones: un prediagnstico, un documento de trabajo con Elementos de Diagnstico, los Lineamientos Estratgicos, quince tomos sobre temticas especficas, un Modelo Territorial y Polticas Generales de Actuacin y un Documento Final.

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En sintona con la tendencia mundial, la inclusin de la temtica ambiental en el proceso de planificacin urbana fue referida desde el ttulo. Durante 1999 se dieron a conocer seis tomos que referan a otros tantos diagnsticos especficos. El nmero dos dedicado al rea ambiental dice que el ambiente (...) es el conjunto de las condiciones naturales (aire agua suelo, vegetacin, etc.) y sociales (servicios generados por la sociedad (o segunda naturaleza) que segn el Banco Mundial, circundan a toda la humanidad, incluyendo a las generaciones futuras (...).74 No obstante la excesiva generalidad de esta definicin otros documentos nos informan de aspectos especficos. De esta manera, la incorporacin de la dimensin ambiental en forma transversal en el proceso de planificacin urbana incluye la conceptualizacin interdisciplinaria y multisectorial de la ciudad y la comunicacin de inters y polticas a la comunidad as como la creacin de instrumentos de gestin adecuados que incorporen los indicadores pertinentes para la evaluacin de la evolucin del desarrollo sostenible.75 As, la nocin de ambiente aplicada a las prcticas urbansticas porteas incorpor y atraves un amplio espectro de dimensiones, que incluyeron los problemas ambientales crticos como inundaciones, contaminacin del agua (cuencas, subterrnea), el manejo de residuos slidos, el deterioro del espacio pblico, la carencia Figura 3.11 de reas verdes y los desajustes en los servicios provistos por red (Figura 3.11).

Figura 3.11 Instalada en el lenguaje del urbanismo metropolitano de fines del siglo XX, la nocin de ambiente resulta funcional a la recuperacin de la ciudad como objeto de estudio global.

Fuente: Consejo del Plan Urbano Ambiental de la Ciudad de Buenos Aires, 2000, Modelo Territorial, Secretara de Medio Ambiente y Planeamiento Urbano, GCBA, Buenos Aires, p. 17.

74 PUA, 1999 b, p. 9. La cita refiere a Banco Mundial, Libro de Consulta para Evaluacin Ambiental, volumen I, Washington D. C., 1991, p. 2. El Informe estuvo a cargo de Fernando Brunstein, Beatriz Marchetti, Viviana Burijson y Mara Jos Leverato. 75

PUA, 1999 c, p. 27.

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El patrimonio urbano construido fue detallado como tema particular, buscando la preservacin de ciertos edificios relevantes, pero lo que resulta ms importante an es su consideracin en el contexto urbano. Como desprendimiento de esta situacin fueron relevados cerca de cincuenta nuevos sitios de la ciudad con la intencin de constituir otras tantas reas de Proteccin Histrica (APH), que se sumaran a las tres que en la actualidad cuentan con cierto reconocimiento jurdico (San Telmo, Puerto Madero y Avenida de Mayo). Tambin el espacio pblico mereci un tratamiento particular, estableciendo en l no slo uno de los factores determinantes en el proceso de mejoramiento de las condiciones ambientales de la ciudad sino tambin la idea de que en sus valores sociales y simblicos reside gran parte la nocin de ciudad en s misma. Por otro lado el PUA, desde el comienzo de su formulacin, fue establecido para el contexto ambiental del rea portea. A esta altura resultara ocioso argumentar la inviabilidad de cualquier propuesta que no fuera comprendedora de todo el Gran Buenos Aires. No obstante, ms all del diagnstico especfico,76 la nutrida agenda propuesta para la articulacin metropolitana no incluy los impostergables acuerdos polticos entre Ciudad, Provincia y Nacin, cuya ausencia signific en gran medida el fracaso de los planes urbansticos propuestos para toda el rea desde la dcada de 1930 hasta la actualidad.77 El PUA no es an el plan urbano vigente, aunque posee rango constitucional expresado en los artculos 27, 29 y 104 de la primera Constitucin de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires sancionada en octubre de 1996. La cada del gobierno nacional en diciembre de 2001, en medio de una de las crisis econmicas ms agudas de la historia argentina signific, entre otras variadas consecuencias, obviamente un fuerte impacto para el ejercicio del Plan. Fuera de la materializacin de algunos proyectos previstos (entre los que se destaca la prolongacin de algunas de las lneas de trenes subterrneos) lo fundamental del Plan est an por ejecutarse. Ms all de estas someras referencias, la consideracin del PUA tiene el elemental objetivo de cerrar la secuencia de los planes urbansticos para la Ciudad de Buenos Aires en funcin de los ejes trazados al comienzo de este captulo. La idea de operar en una ciudad completa parece su fundamento estructurante. La nocin de ambiente sera la responsable de este retorno a la integridad urbana. No obstante los presupuestos establecidos para la lnea argumental que defini, estas pginas pueden cerrarse provisoriamente con algunas reflexiones.

La metfora ausente
El anlisis elemental de la ciudad en relacin a nociones tan diversas como organismo, metabolismo, ecologa, sistema o ambiente no se puede explicar por fuera de

76 77

Cfr. PUA, 1999 a y PUA 2000, pp 1014. Cfr. Caride, Horacio y Alicia Novick, 2000, pp. 3035.

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los paradigmas cientficos que no terminan de ser otra cosa que paradigmas culturales que le dieron sustento terico. La aparicin de nuevas palabras para nombrar nuevos conceptos a lo largo de la historia pueden restituirnos una periodizacin elemental que intentaron resumir, o al menos ejemplificar, los diferentes modos de pensar la ciudad. De todas maneras esas palabras han resultado funcionales a la hora de examinar estas construcciones intelectuales, obrando como indicadores de la actuacin de paradigmas en su formulacin y persistencia, pero tambin en su agona y recusacin final. Seguramente sern necesarios otros trabajos de mayor profundidad y extensin para establecer las condiciones de fractura en los sistemas de pensamiento que han considerado a la ciudad como objeto de estudio global, y la emergencia de enfoques que renunciaron a ver el todo para detenerse en sus fragmentos. Mientras se asuma la necesidad de metforas o de ciertas analogas, de las que he revisado nicamente las biolgicas por ser las ms elementales y recurrentes, la ciudad fue comprendida como conjunto integral, a pesar de los matices (o fuertes coloraciones) dados en cada momento histrico. La desaparicin de la dimensin metafrica signific tambin la emergencia de lo abstracto y fragmentario. Entiendo que dentro de esta secuencia debera interpretarse el proceso por el cual, en algn momento entre las dcadas de 1960 y 1970, ya no se pudo o no se quiso pensar en trminos de conjunto con respecto a la ciudad y, simultneamente, se reconocan las primeras formulaciones de la ecologa urbana como campo especfico. En los prcticas urbanas de fin de siglo estaran comenzando a operar nuevos paradigmas. Paradjicamente, mientras la idea de totalidad se aleja del estudio de la ciudad, una nueva globalidad de escala planetaria lica las diferencias y comienza a generalizar irreflexivamente imperativos polticos y econmicos que terminan por anular, o como mnimo marginar, la valoracin de los diversos sistemas culturales. Pareciera que los ms antiguos instrumentos tericos aplicados a la ciudad, que fueron descartados por improcedentes, deben ser puestos nuevamente en consideracin. La ciudad del siglo XXI necesita otras metforas que restituyan la nocin de totalidad urbana y, con ellas, la construccin de otros paradigmas que permitan leerla de nuevo en forma unitaria. Como en el cuento de Borges, algo semejante le ocurri al obsesionado tribuno romano que al fin consigui llegar a la Ciudad de los Inmortales. La eternidad haba creado una ciudad incoherente y absurda que anul toda posibilidad interpretacin y, an as, una metfora le sirvi para restablecer la totalidad. Tal vez la reformulacin de la nocin de ambiente urbano contribuya a proporcionar mejores interpretaciones. Tal vez, y slo tal vez, una ciencia de la ciudad, que podra establecerse por las bsquedas de la ecologa urbana, encuentre la metfora que falta.

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Bibliografa del captulo 3


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Captulo 3: Ciudad, Urbanismo y Ecologa Urbana

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5. Historia de las ciencias. Ecologa, ambiente y ciudad.


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Captulo 3: Ciudad, Urbanismo y Ecologa Urbana

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Segunda parte

Ciclos biogeoqumicos y sistemas de sopor te urbano soporte

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Griselda Alsina

A Luca y Andrs

La humanidad ha cambiado las condiciones de vida con tal rapidez que no llega a adaptarse a las nuevas condiciones. Su accin va ms rpido que su captacin de la realidad y el hombre no ha llegado a comprender que los recursos vitales para l y sus descendientes derivan de la naturaleza y no de su poder mental... y se pretende reemplazar con productos qumicos el ciclo biolgico del suelo, uno de los ms complejos de la naturaleza nos Juan Domingo Pern, Mensaje ambiental a los pueblos y gobier gobiernos del mundo mundo, 1972.

Introduccin
En este captulo vamos a mirar la naturaleza de lo que nos rodea para entender los efectos que se generan a partir de las actividades de produccin, el desarrollo de la sociedad y la organizacin urbana. El ambiente fsico en el que se producen los fenmenos naturales relacionados con la vida se extiende unos diez kilmetros por encima de la superficie de la Tierra, llega a pocos metros bajo el suelo y alcanza las profundidades del mar tambin una decena de kilmetros. Esta es la ecosfera, nuestro ambiente, donde todo se encuentra en estado de cambio y movimiento constante. Las manifestaciones de esta dinmica son los vientos y las lluvias, los ros que corren al mar, las mareas y las corrientes ocenicas, los sismos, las erupciones volcnicas, nuestra actividad fsica, la de los animales y vegetales. Menos evidente, pero tambin incesante, es la actividad qumica que se manifiesta, por ejemplo, con nuestros pensamientos. La fuente principal de energa para este movimiento viaja desde el sol y llega a nuestro sistema en forma de radiacin electromagntica. Si no existiera esta fuente de flujo de energa constante todo el movimiento se detendra rpidamente, la ecosfera se enfriara y no sera posible la vida. Adems de la radiacin solar incidente existe una fuente de movimiento de origen ms local, la energa gravitatoria de la Tierra. Es la fuerza de la gravedad la que hace correr el agua desde las montaas hasta el mar y mantiene un cierto orden en la configuracin del sistema.

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Para comprender el movimiento hay que considerar tambin las fuentes de energa del interior de la Tierra, aquellas que provienen de la desintegracin de elementos radiactivos naturales, como el uranio y el torio, y que son las responsables de la dinmica de las placas tectnicas, los sismos, la actividad volcnica y la fuente de energa geotrmica. A partir de la revolucin industrial, motorizada a carbn y petrleo, se incorpora a la biosfera tambin la energa que se libera cuando se queman estos combustibles fsiles.

Figura 4.1 Flujos de energa en la Tierra


El nmero de cada caja muestra el valor aproximado del flujo que se asocia a cada tipo de energa, expresado en joules por ao. Un joule equivale a 0,2389 caloras y una calora es la cantidad de calor necesaria para elevar la temperatura de un gramo de agua en un grado Celsius. Las flechas muestran las transformaciones entre diferentes formas de energa. Los nmeros en su mayora son estimaciones de rdenes de magnitud.

Entradas y Salidas Externas

Energa Trmica

Energa Cintica

Energa Qumica

Radiacin Solar Incidente 24 5.4 x 10 Radiacin Solar Reflejada 1.9 x 1024 Radiacin Infraroja 24 3.5 x 10

Calent. Atmosfrico 1024

Vientos 3 x 1023

Fotoqumica Atmosfrica 1021

Calor Latente 1024

Olas 3 x 1022 Circulacin del agua 3x 1020

Fotosntesis y vida 22 10

Calent. superficie 2.4 x 1024

Mov.Tectnicos volcanes terremotos 19 10

Quemado de combustibles fsiles 20 3 x 10

Energa Gravitacional 1024

Decaimiento Radiactivo 21 10

Mareas 10 20

Almacenamiento de 19 materia orgnica 10 Combustibles fsiles 18 < 10

Fuentes internas y almacenamiento

Fuente: P.A.Cox, 1995, basado en Smith, 1981.

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Captulo 4: Lo que nos rodea

En la Figura 4.1 4.1, las flechas sealan las transformaciones entre energa trmica, cintica o de movimiento, y energa qumica. Se observa que el valor del flujo de la radiacin solar incidente es equivalente a la suma de las radiaciones salientes, esto es la reflejada y la infrarroja. Toda la energa entrante, convertida principal y temporariamente en energa cintica o qumica, se transforma finalmente en energa trmica o calor, y es devuelta al espacio como radiacin infrarroja. La temperatura de la ecosfera, que permite la forma de vida que conocemos, depende del balance entre estos flujos. De la radiacin total incidente parte se refleja en el espacio y se pierde. La radiacin restante es absorbida por la atmsfera y la superficie terrestre. En su mayor parte se convierte en calor y una pequea fraccin de la energa solar incidente inicia la fotosntesis. En las plantas terrestres y acuticas la energa solar es transformada y almacenada como energa qumica, y dar comienzo a la existencia de todos los niveles trficos del ecosistema de la biosfera. La conversin de energa trmica en cintica (o de movimiento) se produce con la distribucin desigual de temperatura sobre el sistema. Se absorbe ms energa trmica en la superficie terrestre que en la atmsfera y la radiacin incidente es ms intensa a la altura del Ecuador que en los polos. Esta distribucin desigual determina gradientes de temperatura verticales y horizontales en la atmsfera: el aire caliente asciende, el aire fro desciende, generando los vientos. Estos fenmenos, junto con los movimientos de rotacin y translacin terrestre, son los responsables de poner el escenario en accin creando los diferentes climas. La palabra clima, que remite a la inclinacin del sol sobre el horizonte, es el conjunto de fenmenos meteorolgicos, prevalecientes en una regin, que ocurren en la atmsfera. La circulacin de los flujos energticos fundamenta las transformaciones fsicas y qumicas involucradas en los ciclos de la materia en la Tierra, que constituyen el ncleo de este captulo y de los que trataremos algunos en particular. Los compuestos qumicos que pasan de la corteza terrestre a la atmsfera y los ocanos, ya sea por procesos naturales o por contaminacin resultante de actividades humanas, se transportan al igual que el calor, con distintas velocidades, y se distribuyen en el globo terrqueo segn sus propiedades.

4.1 El agua y el ciclo hidrolgico


Nuestras vidas, y las de todos los organismos vivientes, estn dibujadas por el agua, que nos atraviesa en su constante circulacin por la ecosfera. La temperatura de nuestro planeta permite que el agua se encuentre en estado lquido, y la vida ha surgido y evolucionado basada en reacciones qumicas que se producen en medio acuoso. El agua es el mejor solvente en existencia y en su circulacin cumple con lo que llamamos el ciclo hidrolgico global: diluye, arrastra, transporta y distribuye los distintos elementos sobre la Tierra.

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El agua interviene en el clima como uno de sus principales protagonistas y, por sus caractersticas trmicas, suaviza las variaciones atmosfricas de la temperatura entre el da y la noche, entre estaciones y las distintas regiones del globo. El ciclo hidrolgico es un sistema complejo formado por el movimiento del agua libre y circulante. Continuamente la energa del sol est calentando agua y elevndola por evaporacin en grandes masas a la atmsfera. Las nubes son transportadas por los vientos y descargadas nuevamente sobre los continentes y el mar, en forma de nieve o lluvia. Sobre la superficie terrestre el agua se incorpora al suelo y a la vegetacin, a travs de sus races. Por infiltracin y percolacin recarga las napas de agua subterrnea, los acuferos, que son las formaciones geolgicas que tienen capacidad para almacenarla y transmitirla. El resto escurre en forma superficial o subsuperficial y forma las cuencas hidrogrficas, integradas por arroyos y ros que bajan hacia el mar. El agua se reintegra a la atmsfera por evaporacin desde los ros y ocanos, y por evapotranspiracin, que es el efecto combinado de la evaporacin del agua libre de la superficie terrestre y se produce por la transpiracin de vegetales y animales. Es el agua un recurso natural renovable? Tratamos de encontrar esta respuesta en una aritmtica, considerando tanto la disponibilidad global del recurso como los aprovechamientos que hacemos de ste. El total del agua se distribuye en la hidrosfera en las siguientes proporciones: 97,2% forma los ocanos y es salada. Del agua dulce 2,15% se encuentra inmovilizada en glaciares y hielos polares. Esto significa que solamente 0,65% del agua est disponible para el uso de la poblacin humana. En realidad, es relativamente aprovechable porque una proporcin que no alcanza a 0,02% del total existente es el agua de superficie de lagos, ros y arroyos. El restante 0,63% es agua subterrnea contenida en los acuferos.1 Asumiendo que toda el agua subterrnea es potable, lo que no es estrictamente cierto, la fuente ms importante de agua para consumo humano es el agua que no se ve y que solicita un esfuerzo energtico para su extraccin. Debido a que el agua es indispensable para la vida, las ciudades se han desarrollado preferentemente en cuencas hdricas, sobre costas o cerca de los ros. A lo largo de la historia y a medida que los centros urbanos aumentaron su extensin, la necesidad de una provisin continua de agua produjo formas de transporte que pasaron de los acueductos y la carreta del aguatero a los sistemas actuales de distribucin con redes y estaciones de bombeo con mayor aporte energtico. Se pueden diferenciar dos trminos asociados con el aprovechamiento de este recurso natural: el de uso y el de consumo. El agua que se consume es aquella que no regresa a su fuente, que no se reintegra en forma inmediata al ciclo hidrolgico. Esta es el agua de riego que ha sido incorporada a la biomasa de cultivos vegetales o animales, de la poblacin humana, o fijada en productos industriales.

Cfr. Craig y otros, 1996.

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El consumo ms intensivo del agua en el mundo se produce con el riego, porque aun en zonas de suelos frtiles las lluvias no alcanzan para mantener la actual creciente demanda de cultivos de alimentos. Esto ha incrementado la extraccin para irrigacin de agua de los acuferos porque las fuentes superficiales no son suficientes. La produccin industrial requiere agua en sus procesos y en lavado y enfriamiento de piezas y equipos, especialmente en las industrias qumica, del acero, papel y petrleo. Estos usos del agua en la industria ponen en el ambiente el problema de la calidad con que la devuelven a las fuentes. Aproximadamente 85% del volumen que entra a las plantas de produccin tiene salida como distintos efluentes lquidos y semilquidos con una carga de contaminantes. La contaminacin consiste en la presencia de sustancias anormales o de concentraciones elevadas de sustancias normales en el ambiente. El retorno de agua contaminada a los ros y arroyos, al suelo y al mar, es una de las consecuencias ambientales ms importantes. ste produce serios inconvenientes, tanto durante la extraccin de recursos en minera, en la transformacin en productos, en las actividades urbanas comerciales y domsticas, que utilizan a aquellos como sumideros de aguas residuales que no renen las condiciones adecuadas para su incorporacin al ambiente, por tener un tratamiento previo insuficiente o nulo, que asegure un sano reintegro al mismo. En la generacin de termoelectricidad, sea sta de origen nuclear, fsil o geotrmica, se utiliza agua para enfriar el condensador de vapor. Casi la totalidad del volumen retorna a su fuente sin causas relevantes de contaminacin qumica pero con una carga trmica, esto es agua a mayor temperatura, que puede causar algn impacto en la vida acutica del medio que la recibe. Las plantas de generacin de energa hidroelctrica consumen a su vez muy poca agua, pero las centrales sobre ros de llanura requieren embalses de gran superficie lo que en las zonas ridas produce prdidas masivas por evaporacin alterando los patrones de lluvia regionales y disminuyendo el caudal ro abajo de la represa.

Modificaciones del ciclo hidrolgico


El curso natural del agua se modifica en las ciudades como consecuencia de la impermeabilizacin de la superficie del suelo por edificacin, pavimentacin de calles y vas rpidas de transporte. Esto produce un cambio en los patrones locales de circulacin del agua porque determina una variacin del volumen total, el aumento de la velocidad de escorrenta y la disminucin de la infiltracin. En las ciudades gran parte de los ros y arroyos han sido entubados, canalizados y desviados de sus cursos originales para satisfacer las necesidades de diseo y dinmica urbana. Se han modificado las pendientes y los lmites de las planicies naturales de inundacin y se construyen barreras a la libre circulacin del agua. De la misma manera el sistema de redes de provisin de servicios de agua potable y saneamiento, que se interrelaciona con el ciclo natural modificado, cambia la distribucin original de fuentes y sumideros del agua, generando a menudo conflictos por inundaciones.

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Por otro lado, las ciudades funcionan como islas de calor que es retenido en sus estructuras durante las horas de radiacin solar. Esto puede modificar localmente el clima y en algunos casos tambin los patrones de las precipitaciones, que aumentan su frecuencia en las afueras, viento abajo de la ciudad. Menos visibles, y a menudo ms dramticos, son los efectos de la urbanizacin sobre los sistemas de agua subterrnea. Por una parte la disminucin de la infiltracin altera la recarga natural de los acuferos, y por otra se produce contaminacin de las napas por prdidas en los sistemas de transporte de efluentes cloacales, evacuacin de excretas y efluentes domiciliarios e industriales a travs de pozos filtrantes, contaminacin industrial volcada a cursos de agua entubados, rellenos sanitarios, depsitos de materiales peligrosos, etc. Se suman a esto los incidentes y accidentes con derrames de sustancias peligrosas producidos en las etapas de explotacin, produccin o transporte de la industria. La primera napa de agua, el acufero Pampeano, en la regin de mayor densidad de poblacin en Argentina conformada por la Ciudad de Buenos Aires y su conurbano, se encuentra actualmente inutilizada por exceso de contaminacin principalmente domstica e industrial. El acufero de mayor importancia por sus reservas y calidad del agua, el Puelches, que abastece de agua potable a gran parte de la Provincia de Buenos Aires, ha sido contaminado localmente por la actividad urbana, y se han producido conos de depresin en aquellas zonas en las que la explotacin para la industria y los consumos domsticos y comerciales han sido intensos y continuados. El efecto negativo que se induce con la sobrexplotacin de los acuferos es la depresin de las napas subterrneas y la inversin del sentido del movimiento del agua al cambiar el gradiente de presin que promueve la mezcla de napas con distintos niveles de carga contaminante. De manera inversa, se producen ascensos en los niveles de las napas cuando se importa agua a una cuenca y no se asegura una evacuacin de la misma que sea equivalente en caudales. Pero los mayores efectos sobre el ciclo hidrolgico se producen con el desvo de agua para riego porque se disminuyen sensiblemente los caudales de los ros. La intensidad de extraccin de agua subterrnea para riego que permiten el desarrollo tecnolgico y las fuentes de energa fsiles, coloca actualmente al mundo en situacin de estar produciendo alimentos con una fuente de agua que no estar disponible para las generaciones futuras. Los acuferos se recargan muy lentamente, con una velocidad que no puede competir con la tasa de extraccin a la que estn siendo sometidos.

4.2 Los ciclos biogeoqumicos naturales y las modificaciones antrpicas


Los ciclos biogeoqumicos describen el camino de elementos que se mueven entre los organismos vivos y el ambiente fsico. Su nombre remite a las etapas del ciclo, bio por la vida, geo por las rocas, el suelo, el aire y el agua con transformaciones qumicas.

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Como la Tierra es un sistema cerrado para la circulacin de sus materiales, los tomos de elementos bsicos de nuestro cuerpo (como el carbono) son los mismos que integraban los dinosaurios hace unos doscientos cuarenta y cinco millones de aos. Elementos tales como carbono, nitrgeno, fsforo, calcio, sodio, azufre y oxgeno no solo son necesarios para la vida, tambin sus ciclos biogeoqumicos dependen en gran medida de la actividad de los organismos vivos.2 Estos elementos y compuestos con sus ciclos biogeoqumicos se encuentran en el planeta en compartimentos o reservorios bajo distintas formas, y en la dinmica natural tienen tasas constantes de intercambio, equilibrio al que llegaron a lo largo de las transformaciones de la historia geolgica. Como vimos en el inicio del captulo, los motores de estos ciclos son la energa del sol y la energa gravitatoria. En la actualidad nuestros motores se abastecen principalmente de combustibles fsiles. Esta capacidad de aporte energtico constituye el principio de todas las alteraciones a los ciclos naturales de los elementos. Sin las propiedades de concentracin de energa, facilidad de envasado y transporte que tiene el petrleo como combustible, el desarrollo de la humanidad estara muy limitado. Si dependieran solamente de las tasas de transformacin de energa solar del sistema nuestras actividades tendran un paso mucho ms lento, y sera muy inferior la poblacin mundial que se podra sustentar naturalmente. Cada ciclo tiene caminos y tasas propias en el flujo entre los reservorios de la ecosfera: la atmsfera, la hidrosfera, la corteza terrestre y la biosfera. Hay bsicamente ciclos de dos tipos, los que ocurren principalmente en fase gaseosa (como los del carbono, oxgeno y nitrgeno) y los de nutrientes sedimentarios como el fsforo y en parte el azufre, con predominio en la corteza terrestre. Los primeros tienen como reservorio principal a la atmsfera, que es la envoltura gaseosa que rodea la Tierra y est formada por una mezcla de gases, en proporciones volumtricas de aire seco, de 78,08% de nitrgeno, 20,95% de oxgeno, 0,93% de argn y 0,03 de dixido de carbono. Otros componentes se presentan en trazas y la cantidad de vapor de agua es variable. La biota ha producido a lo largo de la historia de la Tierra muchos cambios en la ecosfera: origin la existencia de oxgeno gaseoso en la atmsfera como producto de la fotosntesis, y tambin la fijacin del nitrgeno atmosfrico en compuestos asimilables por las plantas. La existencia de oxgeno a su vez origin la oxidacin del azufre de la corteza terrestre y permiti la incorporacin de este elemento a los ciclos vitales. El ciclo del azufre interviene en la disponibilidad del fsforo para las plantas y el fsforo en la fijacin del nitrgeno. La presencia de vida y sus interacciones han complejizado y enriquecido el ambiente hasta posibilitar la existencia de la inmensa variedad de especies actuales. A su vez el uso y la transformacin de los recursos naturales por nuestra propia especie tienen como consecuencia la modificacin del balance de los ci2

Cfr. Purves y Orians, 1983.

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clos biogeoqumicos naturales, al producir cambios en las tasas originales de circulacin entre los compartimentos.

Figura 4.2 Resumen de los procesos de mayor importancia en el ciclado de algunos elementos en la superficie terrestre
Las cajas rectangulares representan los reservorios o compartimentos principales del ambiente donde los elementos residen como diferentes compuestos. Las cajas ovales representan los procesos que transfieren los elementos de un compartimento a otro.
ATMSFERA

Volcanes C, N, S

Contaminacin C, N, S, Cl, As, Se, Br, Pb, Hg

Precipitacin H, C, N, O, S Evaporacin H, C, O

Fotosntesis, fijacin C, N

Gases Biognicos C, N, O, S

Extraccin N, O, Ar

Extraccin Na, Mg, Cl, Br, I

HIDROSFERA Incorp. H, C, O, Si, S, Ca BIOSFERA

INDUSTRIA

Contaminacin Ni, Cu, Cd, Pb, Hg

Sedimentacin Si, S, Mn, Fe

Incorp. K, P

Extraccin C, Al, P, S, Cl, Fe

Accin climtica C, Na, Mg, Si, Sedimentos Biognicos C, Si, P, S, Ca CORTEZA TERRESTRE

Fuente: P.A.Cox, 1995

En la Figura 4.2 se presenta una seleccin de los elementos y flujos ms significativos. Se incluye a la industria, sealando la importancia del impacto de la actividad humana sobre el ambiente, que suma un quinto reservorio a los ya mencionados.

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e la atmsfera, Tabla 4.1 Ciclado anual de algunos elementos entr entre hidrosfera, biosfera e industria
Las columnas de la atmsfera y la hidrosfera muestran el transporte natural de algunos elementos solamente en sus formas voltiles y solubles. La ausencia de valores significa falta de datos disponibles y no la inexistencia de un flujo.
Flujo anual (10 Elemento Atmsfera
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kg/ao) a travs de Biosfera Industria

Hidrosfera

H (como H 2O) C N O (como O2) (como H 2O) Na Mg Si P S Cl K Ca As Se Hg Pb

6 x 10 200 0.25 300 5 5 x 10 0 0 0 0 0.1 0.005 0 0 -5 2 x 10 -6 5 x 10 -5 5 x 10 0

6 x 10 100 0.1 1 5 5 x 10 0.2 0.3 0.2 0.001 0.4 0.2 0.05 0.5 -4 4 x 10 -6 8 x 10 -6 5 x 10 0.01?

valor alto 150 6 300 valor alto _ _ _ 1 0.5 _ _ 0.5 _ _ _ -4 2 x 10

valor alto 8 0.1 0.1 valor alto 0.001 -4 3 x 10 0.01 0.15 0.15 0.17 0.05 0.1 -5 5 x 10 -6 1 x 10 -6 8 x 10 0.004

Fuente: P.A.Cox, 1995

La Tabla 4.1 da idea de las cantidades transferidas anualmente entre compartimentos para algunos elementos. Los elementos ms mviles son el hidrgeno y el oxgeno, bajo la forma de agua. Le siguen el carbono y el oxgeno molecular, provenientes de la fotosntesis, respiracin y descomposicin de organismos vivos. Los procesos de la vida movilizan tambin elementos esenciales como el nitrgeno, fsforo, azufre y calcio. Otra participacin significativa es la del ciclo hidrolgico sobre los otros ciclos por accin de la meteorizacin: por accin de la lluvia sobre las rocas se generarn procesos fsicos y qumicos de erosin y disolucin de los minerales. En la historia de la Tierra llega por ltimo la introduccin de los procesos industriales que contribuyen a acelerar pasos del ciclado natural de varios elementos, como carbono, fsforo, nitrgeno, azufre, cloro y, en menor medida pero no importancia, a la movilizacin de elementos txicos como mercurio, plomo y cromo. A continua-

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cin se resean ejemplos de ciclos naturales de algunos elementos vitales y sus modificaciones en la actualidad.

Ciclo del carbono


Este elemento forma el esqueleto de las molculas orgnicas y se encuentra en la naturaleza distribuido en orden decreciente entre la atmsfera, la biosfera y la hidrosfera, y en mayor proporcin en los depsitos geolgicos de petrleo, gas y carbn, por una parte, y mrmoles y calizas por otra, segn su forma qumica.

Figura 4.3 Ciclo del carbono


La lnea de puntos indica el flujo de dixido de carbono que se transfiere del reservorio de sedimentos fsiles, carbn, gas y petrleo a la atmsfera, con su extraccin y uso como combustibles.
ATMSFERA Carbono en CO2 gaseoso
CO 2 de meteorizacin de la materia orgnica de las rocas Consumo de CO 2 por las plantas CO 2 de degradacin de la materia orgnica

BIOSFERA Carbono en plantas y animales


Deposicin de materia orgnica

CO 2 disuelto en los ocanos

CO 2 de meteorizacin de calizas

CO 2 cedido al agua por la vegetacin acutica

HIDROSFERA CO2 disuelto en el ocano


Precipitacin de CaCO 3 CO 2 del quemado de combustibles fsiles

SEDIMENTOS y ROCAS Materia orgnica enterrada CaCO3 en depsitos de mrmol, caliza, etc.

Carbn, petrleo y gas

Fuente: Craig, C.R. y otros 1996

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En la Figura 4.3 se presenta un esquema del ciclado del carbono. Todos los elementos tienen un pasaje rpido a travs de los seres vivos, que permanecen como tales relativamente poco tiempo, y a su muerte la descomposicin libera nuevamente al medio los minerales que aprovecharn otros organismos. Por el contrario, en los depsitos minerales los elementos se movilizan muy lentamente en el tiempo. Con el uso de los combustibles fsiles, que en forma inevitable e independiente de la limpieza de la tecnologa aplicada producen dixido de carbono como resultado de su combustin, se han liberado en poco tiempo grandes cantidades de este gas. El ciclo natural no puede equilibrar el exceso de produccin y por lo tanto permanece en el reservorio de la atmsfera, aumentando su concentracin natural. Otra contribucin humana a esta acumulacin la producen la combustin de biomasa vegetal y la deforestacin. Las consecuencias que tienen las variaciones de la concentracin del dixido de carbono se relacionan con su aporte a las propiedades trmicas de la atmsfera. Se asume que antiguas variaciones podran haber contribuido a los cambios climticos sucedidos en la historia de la Tierra y las variaciones antropognicas actuales podran explicar un cambio climtico en curso. Los clculos cientficos sealan que antes de la revolucin industrial, hace unos ciento setenta aos, la concentracin de dixido de carbono atmosfrico era de 265 partes por milln. Actualmente la concentracin es de 338 partes por milln y las mediciones, que se realizan desde el ao 1958, muestran un lento pero constante incremento. El efecto invernadero de la atmsfera sobre la Tierra, responsable de la temperatura que permite la vida, podra aumentar con la concentracin de los gases que la componen y elevar la temperatura actual, produciendo un cambio climtico a nivel global. El dixido de carbono es el gas principal en esta funcin y aporta naturalmente 60% del calentamiento adicional, aun cuando se encuentra presente slo 0,03% en la composicin de la atmsfera. Hay otros gases que contribuyen al aumento del efecto invernadero, como el vapor de agua, el metano, el xido nitroso y los compuestos clorofluorocarbonados. Estos ltimos con origen exclusivamente antropognico. Considerando la permanencia del excedente de dixido de carbono en la atmsfera distintos modelos predictivos estiman diferentes aumentos de la temperatura. Las consecuencias de una variacin climtica podran afectar a la dinmica de la ecosfera con una variedad de impactos ahora todava impredecibles. En forma aislada, se cuentan las variaciones en los patrones de lluvias y sequas, el avance del mar sobre ciudades portuarias por derretimiento de glaciares, modificaciones en los ciclos reproductivos, cambios en el hbitat de las especies, en la produccin de alimentos, etc. En realidad todas las variaciones pueden alterar funciones y dinmica de los ecosistemas que habitamos sobrepasando los conocimientos actuales y la capacidad de manejo de los mismos que poseemos. Estos efectos no son regulables en el tiempo de transcurso de pocas generaciones humanas y la lenta evolucin hacia la adaptacin del sistema al nuevo escenario tendra elevados costos para la sociedad, lo que ha motivado consideraciones internacionales hacia la reduccin de liberacin de dixido de carbono.

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Ciclo del Nitrgeno


El nitrgeno se encuentra principalmente en la atmsfera, de la que constituye 78,08 % de su composicin, y proviene originalmente del vulcanismo. Se presenta en el aire bajo la forma de una molcula casi inerte de dos tomos unidos por una triple ligadura difcil de romper, que le confiere gran estabilidad. En la corteza terrestre se encuentra como ion amonio por erosin de las rocas pero es asimilado rpidamente por los organismos vivos y no existen depsitos bajo esta forma. En los organismos vivos forma parte de las protenas y los aminocidos, interviene en el proceso de fotosntesis y es indispensable para el crecimiento vegetal, pero la mayora de los vegetales no pueden tomarlo de la atmsfera. La va por la que se incorpora naturalmente desde la atmsfera a la biosfera es muy estrecha y especfica: solamente unas pocas formas de microorganismos del suelo, en el mar y en el agua dulce, pueden convertir el gas nitrgeno en formas accesibles para el resto de los organismos vivos. Estos microorganismos, fijadores de nitrgeno, son las algas azul-verdosas, las bacterias azotobacter y clostridium en el suelo y algunas especies del gnero rhizobium, que se encuentran asociadas en simbiosis con las races de plantas leguminosas. La funcin que cumplen es equivalente en importancia a la de la fotosntesis vegetal, puesto que ningn otro ser vivo podra existir sin ellos. Se estima que por ao noventa millones de toneladas de nitrgeno del aire son fijadas por la va biolgica. En baja proporcin se fija nitrgeno tambin a partir de un fenmeno electroqumico activado por los relmpagos durante las tormentas elctricas. La importancia de abonar los suelos es conocida en la humanidad desde la prehistoria cuando se utilizaban como fertilizantes las cenizas y la bosta, materiales que contienen los tres elementos necesarios para el crecimiento vegetal: nitrgeno, fsforo y potasio. Tambin era muy buscado el guano, el excremento seco de las aves, por sus resultados sobre el suelo cultivado debido a sus altas concentraciones de sales de nitrgeno y fosfato. Las guaneras del Per, formadas en las islas costeras por los inmensos depsitos acumulados en el tiempo por las colonias de aves marinas, en un clima seco, fueron intensamente explotadas a partir de la expansin de la agricultura en Europa, especialmente entre los aos 1840 y 1880. Numerosos cargamentos de guano navegaron hacia Inglaterra y Alemania durante esos aos para uso principalmente como fertilizante, revitalizando los suelos empobrecidos del viejo continente para combatir el hambre. Esta fuente del recurso fue desplazada con el descubrimiento de depsitos de nitrato de potasio, el salitre, de mayores propiedades sobre el suelo. Ubicados en el desierto de Atacama, originalmente compartido por Bolivia, Per y Chile, desencadenan y son el botn en la guerra del Pacfico (1878 - 1873), una guerra ms de las tantas provocadas por un recurso natural. Chile retiene el territorio interesado y el monopolio salitrero, se empobrece la economa del Per y Bolivia queda sin acceso a la costa.3
3

Cfr. Craig, C.R. y otros, p. 300 y E. Galeano, p. 226.

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El nitrato chileno fue la principal fuente mundial de nitrgeno hasta la primera guerra mundial. Cuando Alemania es impedida de importar nitratos de Latinoamrica se cambia la historia y termina el auge chileno. El qumico Fritz Haber independiza a su pas de los depsitos de Atacama descubriendo en el laboratorio la forma de fijar artificialmente el nitrgeno atmosfrico para producir amonaco a nivel industrial. Es relevante la aclaracin de que a la sazn este recurso no era utilizado solamente como fertilizante, sino principalmente en la industria blica para producir explosivos como la nitroglicerina y el trinitrotolueno (TNT) indispensables para el avance militar. Actualmente la industria de nitrgeno sinttico, que requiere un gran aporte energtico, produce casi todo el necesario a nivel mundial, del cual 75% es utilizado como componente de fertilizantes y el resto para elaborar explosivos, plsticos, refrigerantes, resinas, fibras y cido ntrico, entre otros productos. En el ciclo biogeoqumico de la naturaleza el nitrgeno de la atmsfera, fijado por los microorganismos especficos, es incorporado rpidamente por las plantas terrestres y las algas y circula con transformaciones qumicas en los eslabones de las cadenas trficas, siendo indispensable en la constitucin de todos los organismos vivos. Este elemento cierra su ciclo natural con la intervencin de otros microorganismos (los desnitrificadores) que a partir de la materia orgnica lo reintegran como gas a la atmsfera. La tasa de ciclado est limitada por la abundancia de microorganismos fijadores que lo ponen a disposicin, en formas accesibles, al resto de los seres vivos. Actualmente se introducen artificialmente en el ambiente cantidades incontrolables de nitrgeno mediante la aplicacin de fertilizantes sintticos y con el quemado de combustibles fsiles a altas temperaturas, que convierte nitrgeno atmosfrico en xidos. El NO2 es un constituyente txico del smog urbano en la atmsfera baja y el NO reduce la concentracin del ozono en la estratsfera con un proceso que destruye la molcula de ozono y regenera la de NO. La reduccin de la capa de ozono aumenta la radiacin ultravioleta sobre la superficie de la Tierra y puede incrementar el riesgo de cncer de piel, entre otros efectos sobre los seres vivos. Por otra parte el NO2 y el SO2, (xido de azufre) se oxidan en la atmsfera y generan la lluvia cida. La acidificacin del agua tiene consecuencias sobre el crecimiento y la salud de los cultivos, los bosques naturales y las comunidades acuticas de poblaciones animales y vegetales sensibles al medio cido. Los xidos de nitrgeno son tambin gases que aportan al aumento del efecto invernadero sobre la Tierra. La distribucin de un exceso de nitrgeno, aplicado como fertilizante en el suelo, produce alteraciones en la dinmica natural de los lagos y cursos de agua, generando la eutrofizacin y contamina los acuferos, generando riesgos a la salud humana y al equilibrio de los ecosistemas.4 La perturbacin antropognica del ciclo se mantiene e incrementa por la imposibilidad de la naturaleza de metabolizar los compuestos nitrogenados a las velocidades con que hoy se los libera al ambiente.
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Ver captulo 6.

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Ciclo del Fsforo


Este elemento es un nutriente sedimentario que no presenta en su ciclo componentes gaseosos significativos. Tiene baja solubilidad, no es abundante y se encuentra ligado a la corteza terrestre. En la mayora de los suelos solamente una fraccin del contenido de fsforo est disponible en la forma de compuestos orgnicos utilizables por la biota, que lo incorpora rpidamente eliminndolo del ambiente. La mayor parte del fsforo en superficie es transportado en los ros bajo formas insolubles, por erosin y arrastre, y se deposita en el fondo del mar. Los movimientos de las masas de agua ocenicas lo elevan en parte a los niveles de la zona de luz hacindolo accesible para los organismos fotosintetizadores del ecosistema marino. Los movimientos tectnicos y la actividad volcnica devuelven tambin fsforo a la superficie de la corteza terrestre. Este elemento es indispensable en todas las formas de la vida porque grupos fosfatados intervienen en las reacciones de transformacin de energa en las clulas, las reacciones que establecen la diferencia entre materia viva e inerte. Integra tambin la membrana celular y la composicin de los cidos nucleicos, y es uno de los constituyentes de los huesos y dientes de los animales. Como nutriente es relativamente raro en relacin con su gran demanda biolgica. En los ecosistemas naturales, donde no es abundante, su presencia es un factor limitante para el desarrollo de la vida. Los organismos han evolucionado implementando variados sistemas de retencin y concentracin del fsforo en cantidades muy superiores a las concentraciones de su ambiente. A pesar de la baja disponibilidad de fsforo, el ciclo biogeoqumico se sostiene debido a esta capacidad y eficiencia de asimilacin y retencin. Al morir los organismos regresa al ambiente, donde es incorporado nuevamente por otras formas de vida. Desde los orgenes de la agricultura se han usado carcasas de pescados, huesos de animales y guano de las aves como fuentes de fsforo para fertilizar el suelo, aunque fue necesario encontrar formas de mayor solubilidad para aumentar el rendimiento de los cultivos. Ello se logr en 1842 cuando se desarrollaron en Inglaterra los superfosfatos, compuestos que se obtuvieron tratando la roca fosfatada con cido sulfrico. A partir de esa fecha se instalaron en Europa numerosas plantas productoras de fertilizante, y en 1867 comenz la explotacin del mineral en Estados Unidos de Norte Amrica que se extiendi posteriormente a otras partes del mundo. No existen sustituyentes para los fertilizantes fosfatados, pero los depsitos en existencia son importantes y se considera que los recursos potenciales de fsforo son abundantes.5 Adems de la produccin industrial masiva para su uso como fertilizante, sus aplicaciones se extienden actualmente a la frmula de los detergentes y a productos farmacuticos. Tambin a los compuestos plaguicidas y a las armas qumicas (como el gas nervioso), dado el desarrollado en laboratorios de productos fosforados de alta toxicidad.

Cfr. Craig, J.R. y otros, p. 305.

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Al igual que sucede con el nitrgeno, pero recordando que la presencia de fsforo libre en la naturaleza es escasa y limita el nmero de organismos presentes en el ambiente, se producen cambios importantes sobre la biota cuando se lo incorpora masivamente al suelo como fertilizante y es volcado a los cursos de agua con los efluentes lquidos domiciliarios e industriales bajo la forma de detergente.

Ciclo del Azufre


Los mayores reservorios de azufre estn en el centro de la Tierra y en menor proporcin se encuentran en la superficie terrestre, combinado con metales y en sulfatos minerales. En la atmsfera inicial del planeta aparece con la actividad volcnica y, ms tarde por oxidacin, cuando sta se transforma con el oxgeno resultante de la fotosntesis. En el aire tiene poca permanencia y tiende rpidamente a depositarse, en forma hmeda o seca, sobre el suelo y las masas de agua. Presenta una gran versatilidad qumica, lo que permite su combinacin con muchos elementos. Al igual que el carbono, el nitrgeno y el fsforo, forma parte de molculas orgnicas esenciales, como en los aminocidos y en las cadenas de las protenas. Por estas caractersticas juega un rol importante en la biosfera, donde interviene en la vida desde sus orgenes. El ciclo biogeoqumico del azufre es particularmente complejo y se lleva a cabo mediante la actividad de microorganismos especializados, como bacterias aerobias y anaerobias, que mantienen un flujo rpido de transformaciones entre distintos compuestos qumicos, en el ambiente acutico, en el suelo, en sedimentos superficiales, y en profundidad aunque con movimiento ms lento. Las plantas asimilan azufre bajo la forma de sales que se encuentran disponibles en el suelo por la accin microbiolgica. El azufre antiguamente era conocido como la piedra que se quema, y se lo utilizaba como fumigante en medicina y como el incienso en ceremonias religiosas. Los romanos fabricaban armas incendiarias y, mucho ms tarde en la China del siglo X, intervena en la fabricacin de plvora. Pero la incidencia humana sobre el ciclo del azufre era limitada antes de la era industrial. La principal fuente de liberacin de azufre a la atmsfera desde comienzos del siglo XIX es la combustin de carbn, que lo contiene en su composicin. Cuando la energa elctrica se incorpor a la produccin industrial el carbn es el combustible inicial de las usinas trmicas, con graves consecuencias sobre la atmsfera por el aumento de diversos contaminantes durante su quemado. A partir de 1950 el uso masivo del petrleo disminuy en parte el aporte de azufre atmosfrico, y se produjo simultneamente el aumento inevitable de liberacin de dixido de carbono. Actualmente en China se sigue usando el carbn como combustible principal siendo este pas uno de los mayores productores de xidos de azufre en el ambiente, aunque el uso del todos los combustibles fsiles hacen su aporte en el resto del mundo. Actualmente las aplicaciones del azufre en la industria son muy amplias, principalmente como cido sulfrico, plsticos, explosivos, pig-

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mentos para pinturas, y en minera para la obtencin por lixiviacin de cobre y uranio. Como contaminante atmosfrico es uno de los ms serios para la salud por tener efectos irritantes severos sobre los sistemas respiratorios, especialmente asociado con la presencia de partculas de carbn en el aire. En los ecosistemas penetra a travs de los fertilizantes, los residuos generados por la industria qumica, metalrgica y las actividades mineras, alterando sus equilibrios. Cuando los xidos de azufre son liberados a la atmsfera se produce cido sulfrico en el medio acuoso, constituyendo el fenmeno de la lluvia cida que es transportada por el viento y depositada sobre los ecosistemas, como hemos mencionado en relacin con el xido de nitrgeno. Esta precipitacin cida tambin modifica la calidad del agua para distintos aprovechamientos humanos. El lavado en medio cido de suelos, rocas y caeras puede resultar en la contaminacin, tanto del agua superficial como subterrnea, por movilizar metales txicos como cobre, aluminio y cadmio. El efecto visible de la deposicin cida sobre las ciudades es notorio en las estructuras construidas con metales y con piedras calcreas como el mrmol, que son corrodas y erosionadas, con perjuicios sobre patrimonios histricos y obras de arte como monumentos y pinturas, o sobre las fachadas de los edificios que se muestran estropeadas y manchadas.6

4.3 Escalas de las alteraciones de los ciclos


Las actividades humanas aumentan la cantidad de materiales que intervienen en los ciclos biogeoqumicos, aumentan las velocidades de intercambio entre algunos compartimentos y modifican las vas de entrada y salida de los elementos entre los distintos compartimentos naturales de la ecosfera. Los efectos de estas alteraciones se manifiestan en escala geogrfica local, regional y global, y sus impactos se producen sobre la salud humana, los ecosistemas, la produccin, la economa y consecuentemente en la geopoltica. Estos impactos han cambiado la percepcin de la sociedad sobre la dinmica del sistema ambiental natural. Tristemente han tenido la virtud de producir la conexin conceptual entre naturaleza y recursos naturales, explotacin y uso de los recursos, lmite y calidad del desarrollo de la poblacin humana. A escala local uno de los mayores problemas que se producen es el de eutrofizacin de los cuerpos de agua dulce por aporte de nutrientes. Hemos mencionado al fsforo como limitante para la fotosntesis en un ecosistema. Consecuentemente, el aporte de grandes cantidades de este nutriente a los cuerpos de agua dulce por escorrenta de agua con fertilizantes y descargas de efluentes domsticos e industriales con detergentes induce a la reproduccin masiva de algas. El aumento de la actividad biolgica demanda una mayor cantidad de oxgeno disuelto y si no hay

6 Una descripcin completa de los procesos de los ciclos principales de la biosfera sintetizada en ecuaciones qumicas en Vaclav Smil, 1997.

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Captulo 4: Lo que nos rodea

aporte por circulacin, los organismos vivos encuentran su lmite y mueren. La etapa siguiente es la descomposicin anaerobia en ausencia de oxgeno con productos finales de olor desagradable. Los lagos eutrofizados pierden su valor esttico y de recreacin pero principalmente se alteran sus condiciones ecolgicas de manera tal que las especies originales de peces, moluscos, anfibios o insectos se ven reemplazadas por otras adaptadas para sobrevivir en el nuevo ambiente con menos oxgeno y otra calidad de agua. Este problema es inevitable en urbanizaciones que necesitan volcar efluentes lquidos a un lago. Cuando no hay disposiciones alternativas, el tratamiento de estos efluentes no elimina el conflicto porque no hace desaparecer los elementos nutrientes, sino que los aporta integrando molculas ms simples. En la escala regional la lluvia cida es el principal problema impuesto por la liberacin de xidos de nitrgeno y azufre a la atmsfera, provenientes de la generacin de energa y el transporte automotor. Los xidos de azufre pueden ser transportados a grandes distancias en la atmsfera antes de ser lavados por la lluvia o precipitar (como deposiciones secas), afectando la vegetacin, las comunidades acuticas, los cultivos, las estructuras urbanas. Los costos de retener en las instalaciones estos componentes son muy altos, motivo por el cual son incorporados al ambiente con costos diferidos sobre la sociedad y responsabilidades annimas. El aumento y distribucin de la concentracin de dixido de carbono en la atmsfera, con posibles consecuencias de un cambio climtico, generan el efecto conocido de mayor escala: la global. Como resultado de la alteracin del ciclo del carbono la sociedad est cambiando el clima de la Tierra? La ciencia y la evidencia parecen indicar esta realidad y la poltica internacional lo refleja en sus agendas. Pero el contrapeso en la balanza es demasiado importante como para que se reduzcan significativamente las emisiones que aumentan el efecto invernadero de la atmsfera: la energa almacenada en los combustibles fsiles no es reemplazable y es la nica que todava garantiza el modelo de desarrollo que predomina hoy en el mundo. La ltima guerra en Irak que presenciamos, y que al cierre de este libro no se ha silenciado, mostraba el color del petrleo en las negras columnas de humo que la caracterizaron. Una importante especie biolgica est en riesgo de desaparecer por la rpida y progresiva liquidacin de sus condiciones naturales de vida: el hombre.7 La evolucin de los efectos de las actividades humanas es slo en parte predecible. Algunos de los impactos son ahora identificables y mensurables. Muchos podran ser evitados con polticas de desarrollo que no transformaran nuestro complejo sistema ms all de sus lmites fsicos y de los conocimientos existentes para lograr un adecuado manejo ambiental que sustente la vida sobre la Tierra.

Castro, Fidel, 1992.

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Bibliografa del captulo 4


Baird, C., 1998, Environmental chemistry, W.H. Freeman and Company. Castro, Fidel, 1992, Discurso de la Conferencia de Naciones Unidas sobre el medio Ambiente y Desarrollo, Circular de Prensa 260, Embajada de Cuba en Buenos Aires, 15 de junio. Cox, P. A., 1997, The Elements on Earth, Oxford University Press. Craig, J. R., 1996, Resources of the Earth. Origin, Use, and Environmental Impact, Prentice-Hall, Inc. Galeano, E., 1980, Las venas abiertas de Amrica Latina, Siglo XXI editores. Marinel-lo, D.M., 1915, Lo que nos rodea. 50 lecciones de cosas, Editorial. Sucesores de Blas Cam, Barcelona. Pern, Juan Domingo, 1972, Mensaje ambiental a los pueblos y gobiernos del mundo. Ambiente y Recursos Naturales, La Ley, enero-marzo 1984, vol I, N 1. Purves, W. K. y G. H., Orians, 1983, Life, The Science of Biology, Sinauer Associates, Inc. Publishers, Willard Grant Press. Schlesinger, W. H., 1997, Biogeochemistry, an Analysis of Global Change, Academic Press. Vaclav, Smil, 1997, Cycles of Life. Civilization and the Biosphere, Scientific American Library.

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Captulo 5: Los sistemas de sopor te urbano soporte


Mara Di Pace, Alejandro Crojethovich Martn y Andrs Barsky
A nuestros colegas del rea de Ecologa Urbana

(...) la ciudad de Moriana, con sus puertas de alabastro transparentes a la luz del sol... sus villas todas de vidrio como acuarios donde nadan las sombras de las bailarinas de escamas plateadas bajo las araas de luces en forma de medusa. Si no es su primer viaje, el hombre ya sabe que las ciudades como esta tienen su reverso: basta recorrer su semicrculo y ser visible la faz oculta de Moriana, una extensin de chapa oxidada, ejes erizados de clavos, caos negros de holln, montones de latas, chasis de sillas desfondadas... Italo Calvino, Las ciudades invisibles

Introduccin
Vamos a referirnos a las caractersticas, condiciones y particularidades necesarias para que una ciudad se estructure, se mantenga y evolucione. Discutiremos las caractersticas y condiciones de naturaleza fundamentalmente ecolgica que constituyen conceptualizaciones tiles para comprender el funcionamiento de las ciudades, es decir, de los sistemas urbanos que como se refiri en los captulos anteriores tienen como principales componentes a un conjunto de recursos naturales y construidos, a la poblacin que all vive y desarrolla actividades y al intercambio de productos que recibe y produce. Las regiones en las que se asientan los centros urbanos sern analizadas como parte de las referidas condiciones ecolgicas, dado que pueden cumplir un rol potenciador o limitante de sus evoluciones y desarrollos. Esto es as si se considera como soporte a la ciudad y su entorno, es decir lo que podramos llamar su regin de pertenencia o el nivel regional. Pero otras escalas o niveles (nacionales, globales) tambin constituyen sistemas de soporte e influyen sobre la estructura y funcionamiento. Es decir, las ciudades como sistemas abiertos interactan con otros sistemas abiertos a distintas escalas. Para Eugene Odum la ciudad es un parsito del ambiente natural y de lo que llama ambientes domesticados (fundamentalmente referidos a los ambientes agro-

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pecuarios, forestales e industriales). Para explicarlo de manera muy simplificada, Odum basa su calificacin en que, en general, la ciudad no constituye una fuente primaria de alimentos, no limpia o purifica su atmsfera y purifica slo una pequea cantidad de agua para que puede ser vuelta a usar. Cuanto ms grande es la ciudad, mayor es la necesidad de parasitar otras reas productivas y naturales.1 Desde el punto de vista energtico, para Ral Montenegro, entre otros autores, las ciudades son consideradas como sistemas hetertrofos o consumidores. As, si consideramos la relacin entre P, que es la energa radiante efectivamente captada por los auttrofos en su mayora vegetales, y R, la respiracin o prdida de calor tras la degradacin energtica (ambas medidas en un tiempo dado), el cociente P/R en una ciudad tiende a ser menor que uno (P/R < 1). El desbalance entre la energa radiante que captan los vegetales y la energa calrica es debido a las grandes importaciones de energa qumica que debe hacer la ciudad. Esas importaciones de energa provienen de los agroecosistemas, de ecosistemas balanceados (en los que P/R tiende a uno o es igual a uno), es decir sistemas poco disturbados como el bosque subantrtico argentino (desde Neuqun hasta Ro Negro), y de la quema de combustible fsil que procede en su mayora de ecosistemas ya extinguidos. Lo que no se degrada generando calor en los sistemas productores (como los bosques y los cultivos) s lo hace en los asentamientos humanos densos e industrializados. De all que las urbes sean verdaderas islas de calor.2 Las ciudades, las metrpolis y las megalpolis, no estn constituidas por ecosistemas de estructura homognea. El conjunto de ecosistemas que conforman una ciudad, conjunto que se puede denominar el paisaje urbano, se estructura en forma de un mosaico de usos del suelo. La disposicin de los elementos del mosaico en el espacio permite caracterizar la organizacin del paisaje urbano como se desarrolla en este captulo. Otras particulares e importantes caractersticas a desarrollar sern las modificaciones, interrupciones o carencia de los llamados servicios o funciones ecolgicas, que son servicios fundamentales para la dinmica urbana. Por otro lado, las ciudades utilizan recursos que se producen en territorios que estn fuera de sus fronteras (productos agropecuarios, forestales, combustible, por citar slo algunos), y por lo tanto el rea total requerida para mantener la ciudad es mayor que su mancha urbana, y en general del rea o entorno inmediato, es decir el periurbano y los sistemas aledaos. As, se desarrollar el concepto de huella o impronta ecolgica y sus implicancias ecolgicas, econmicas y polticas, en el actual proceso de globalizacin. El concepto de huella ecolgica est ligado a otro concepto proveniente de la ecologa tradicional: el de capacidad de carga. Para una regin urbana la capacidad de carga puede ser interpretada como la mxima tasa de consumo de recursos, y de produccin de residuos, que puede realizarse indefinidamente en dicha regin sin

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Cfr. Odum, Eugene, pp. 25-37. Cfr. Montenego, Ral, p. 84.

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Captulo 5: Los sistemas de soporte urbano

destruir progresivamente la integridad funcional y la productividad de los ecosistemas de los que depende. Huella ecolgica y capacidad de carga pueden caracterizar al metabolismo urbano y a una de sus propiedades, como es la asimetra de los intercambios entre la ciudad y su entorno. Esa asimetra determina lo que denominamos fronteras asimtricas que sern discutidas en este capitulo de la misma forma que a los indicadores que permiten medir esta organizacin asimtrica.

5.1 La frontera urbana. los sistemas productivos y de servicios internos y externos


La poblacin urbana a nivel mundial se duplic en un siglo y actualmente representa algo ms que 45 % de la poblacin total del planeta, con ms de cuatrocientas ciudades que ya superan un milln de habitantes. Es evidente que el modelo urbano atrajo y atrae poblacin, lo que es bastante lgico dadas las caractersticas sociales que caracterizan a la vida ciudadana, como la mayor probabilidad de encontrar empleo, una mayor y ms diversificada oferta en servicios esenciales: como de salud y educacin, recreacin, etc. Este hecho, a su vez, se complementa con la migracin desde el campo signada por la expulsin de mano de obra en correlacin con las nuevas tecnologas, la escasa o casi nula provisin de servicios esenciales y recreativos, etc. Si bien esta realidad es ms evidente en los pases menos desarrollados, no escapan a esta situacin muchos centros rurales de los pases ms desarrollados. En general, la velocidad del proceso de urbanizacin en las ciudades del sur del planeta es mayor as como sus dimensiones mientras que las del norte se desarrollan con poblaciones ms envejecidas, con inmigraciones de ciudadanos pobres de pases ms pobres, con signos de pauperizacin de su patrimonio histrico y aumentando la intensidad de uso de los recursos naturales, ya altamente explotados y degradados.3 El modelo de vida urbano parcializa el ciclo de la produccin y del consumo y, como consecuencia, contribuye al aumento de la produccin de residuos. La ciudad adems consume, muchas veces de manera ineficiente, grandes cantidades de recursos ambientales extrayndolos de territorios externos a sus fronteras administrativas: es por ejemplo el caso del agua que proviene, en muchos casos, de fuentes que se hallan en reas menos sujetas a contaminacin, como las zonas montaosas, y el caso de los materiales inertes utilizados para la construccin de edificios e infraestructura (lo que se conoce como ridos: arena, grava, cal, etc.), casi siempre extrados de otros territorios y mnimamente provenientes de la regin del enclave urbano. Ms an, muchas veces los recursos se originan en sitios muy lejanos: como los combustibles fsiles, las maderas preciadas y algunas otras materias primas que, para muchas ciudades europeas, provienen de otros continentes y prevalecientemente del hemisferio sur. Este proveimiento a distancia tiene casi siempre un apreciable costo ambiental, y genera conflictos con otros usos locales. Por ejemplo, las aguas consumidas por las
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Cfr. Conferenza Nazionale Energia e Ambiente, p. 45.

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ciudades y provenientes de las zonas montaosas a costa de usos locales tursticos o agrcolas; o la energa de origen hdrico que implica problemas ambientales donde estn localizadas las centrales hidroelctricas; o la degradacin paisajstica local causada por las cavas para la extraccin de ridos; o la contaminacin del suelo en las zonas de explotacin petrolera; o las consecuencias ambientales derivadas de la tala de rboles, etc. La distancia geogrfica entre extraccin y consumo incide, de alguna manera, en la conciencia de las poblaciones de las ciudades sobre los costos y por lo tanto la responsabilidad, reduciendo la posibilidad de reaccionar para reducir los impactos. Esta reduccin es muchas veces practicable slo con la disminucin de las cantidades requeridas, mejorando as la modalidad de extraccin y privilegiando los recursos renovables, valorizando la posibilidad del reciclaje, garantizando la recuperacin y compensacin ambiental. Estos comentarios no implican propiciar la imposible autonoma de las ciudades, pero s la necesidad del conocimiento y la concientizacin de los habitantes al respecto. Al mismo tiempo que las ciudades tienden a comportarse como un consumidor ineficiente desde el punto de vista ecolgico, su metabolismo produce grandes cantidades de emisiones y residuos que, en muchos casos, son exportados hacia reas extraurbanas. Basten como ejemplos las plantas de depuracin de lquidos cloacales o los rellenos sanitarios con residuos urbanos. Si bien esta exportacin es ms auspiciosa que la localizacin en reas urbanas saturadas de asentamientos humanos, no puede hacer olvidar que la comunidad urbana tendra tambin la posibilidad de intervenir reduciendo los efectos de su metabolismo, a travs de innovaciones tecnolgicas en los procesos productivos o modificaciones en el comportamiento del consumo (posibilidad de reducir las emisiones adoptando tecnologas ms limpias, ahorro y recuperacin de materiales, recoleccin diferenciada y reciclaje de los residuos). La idea de huella ecolgica trata de poner en evidencia esta relacin entre lo local y lo global. El rea ecolgicamente productiva, es decir la superficie territorial necesaria para proveer alimento, dar vivienda, transportar y producir bienes y servicios para los habitantes de un ciudad es calculada, por ejemplo, cuantificando las hectreas de bosque necesarias para absorber las emisiones de CO2 del metabolismo urbano. El dficit entre la superficie necesaria y la superficie de bosque disponible da una idea de la huella ecolgica de una ciudad, rea que sobretodo en la parte del mundo econmicamente ms rica aparenta ser superior algunos cientos de veces respecto del rea fsicamente ocupada por la ciudad en s.4 Es difcil establecer donde termina lo urbano y empieza lo rural o natural. Estas divisiones tiles desde el punto de vista del anlisis tcnico-acadmico, y que nos permiten desarrollar conceptos y herramientas para el conocimiento y manejo de situaciones particulares, no nos deben opacar la visin de la totalidad. En ese sentido, es elocuente la expresin de arquitecta paisajstica de Anne Spirn: la ciudad es

El concepto de huella ecolgica ser profundizado en otras secciones de este captulo.

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Captulo 5: Los sistemas de soporte urbano

un jardn de granito, compuesto de muchos pequeos jardines, implantados en un gran jardn mundial....La ciudad es parte de la naturaleza.5 Si bien al ambiente de la ciudad ha sido considerado como un ambiente proveedor de mayores oportunidades de distinta ndole y, en sntesis, de mayor libertad de eleccin y estilos de vida, actualmente los ciudadanos, sobretodo los ms dbiles como los ancianos, los nios y los ms pobres estn mayormente expuestos y son ms vulnerables a los efectos sanitarios de la contaminacin urbana: tumores, enfermedades respiratorias, alergias, disturbios auditivos, perturbaciones del sueo, stress psicolgico; todos ellos considerados indicadores sanitarios del malestar ambiental urbano. Si no se plantean y subsanan estos procesos y no se activan polticas especficas, la calidad de vida urbana corre serios riesgos de degradarse, de perder identidad y de provocar el xodo de su poblacin.6 El concepto de sustentabilidad, expresado a nivel urbano, debe tener presente estas fuertes relaciones entre la escala local y y la global, entre los componentes fsicos y sociales del ambiente. Las administraciones locales por estar ms cerca de los problemas pueden entender mejor las especificidades y urgencias, as como los otros actores sociales locales (asociaciones, empresas, sindicatos) pueden jugar un rol activo. Los recursos tecnolgicos, financieros y culturales tienen en las ciudades la masa crtica para poder brindar los procesos ms innovadores. Es decir, la complejidad urbana caracterizada por su capacidad de atraccin, su vocacin de innovacin y sus roles socioeconmicos y culturales protagnicos pueden representar el instrumento idneo para el cambio hacia sistemas de mayor sustentabilidad. En sntesis, se pueden utilizar positivamente muchos aspectos que hasta hoy son elementos de insustentabilidad. La forma y dimensin puede ser repensada controlando los modos de crecimiento de acuerdo a la capacidad de carga ambiental, distribuyendo las funciones de manera ms integrada entre ciudades de una regin y de una nacin, valorizando las sinergias para un mejor uso y manejo de sus recursos. La capacidad tecnolgica puede ser valorizada para aumentar la eficiencia ambiental urbana con sistemas ms avanzados, como las telecomunicaciones, la produccin limpia, los sistemas de control ambiental automticos, las tecnologas que valorizan las fuentes renovables, el uso de nuevos materiales. Los procesos sociales pueden ser estimulados en la direccin de mejorar la capacidad de gestin y mantenimiento de la calidad urbana y el sentido cvico de pertenencia. Se pueden experimentar nuevos modelos organizativos y de gestin de los servicios pblicos.7 Esto implica que la competencia debe ir tendiendo a la cooperacin entre ciudades, pases y bloques. Cada ciudad es distinta de otra, por sus dimensiones, su cultura, sus recursos. Cada ciudad debe encontrar por s misma la mejor vocacin am-

5 6 7

Cit. en Cronon, William, p. 19. Este tema es desarrollado con mayor detalle en los captulos siguientes. Cfr. Conferenza Nazionale Energia e Ambiente, p. 47.

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biental, basndose en su propia historia y en los instrumentos que puedan protegerla, desarrollarla y sostenerla en el futuro. Esta no es una visn utpica, es una concepcin realista si las naciones desean seriamente y no cosmticamente considerar la cuestin ambiental.

5.2 Factores claves para la caracterizacin de los asentamientos urbanos


Acudiendo a una simplificada sntesis es posible identificar tres ejes o factores claves que condicionan la problemtica ambiental urbana de cada ciudad: las condiciones del soporte natural, el patrn de asentamiento (definido por la evolucin de su forma y tamao) y el perfil socioeconmico.

Condiciones de soporte natural


El soporte natural de una ciudad y su regin de influencia plantea a menudo restricciones para el asentamiento que constituyen determinantes crticos de las condiciones ambientales urbanas. Si bien es difcil establecer una tipologa de las variaciones regionales aplicable a la mayora de las ciudades, los principales tipos de ecosistemas regionales asociados a condiciones ambientales crticas de los asentamientos urbanos incluyen, entre otros, los siguientes:8 * Regiones costeras costeras. Muchas ciudades estn asentadas a lo largo de sistemas costeros o estuarios. De las 100 ciudades ms grandes del mundo, 36 estn asentadas en este tipo de sistemas. A su desarrollo estn asociados una serie de problemas ambientales tales como: contaminacin martima y de reas portuarias, contaminacin de playas, prdida de humedales asociados a las costas, erosin costera, entre otros. * reas de cuencas de ros y lagos lagos. La mayor parte de las ciudades no costeras estn asentadas a lo largo de ros y enfrentan problemas por la variacin del nivel de las aguas, as como problemas con su cantidad y calidad. Son innumerables los ejemplos a citar, baste con puntualizar las mentadas inundaciones del rea Metropolitana de Buenos Aires influenciadas por el rgimen de caudal y la contaminacin de las cuencas que la atraviesan. Las ciudades asentadas en reas de lagos tambin presentan problemas ambientales tpicos incluyendo la eutrofizacin de los cuerpos de agua provocada por residuos domsticos, agrcolas e industriales, como por ejemplo la ciudad de Bariloche asentada a la vera del lago Nahuel Huapi en la patagonia argentina. * Regiones ridas ridas. Muchas ciudades estn asentadas en regiones ridas o semiridas. En Amrica Latina aproximadamente 60% de la poblacin urbana habita en reas ridas y semiridas que concentran slo 5% de los recursos hdricos de la
La siguiente tipologa fue elaborada por el Programa de Gestin Urbana, Banco Mundial / Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) / Centro de las Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos (CNUAH ), en Di Pace, Mara y Adriana Allen, p. 16-21.
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regin. Estas condiciones determinan frecuentes sequas e inundaciones repentinas y se produce una aguda competencia entre usos del recurso (domstico, industrial y agrcola). * Regiones hmedas tropicales tropicales. Las ciudades en estas regiones son particularmente vulnerables a inundaciones frecuentes y que requieren a menudo costosas soluciones de saneamiento. Los altos ndices en sus condiciones de temperatura y humedad potencian la propagacin de enfermedades. * Regiones fras fras. Las grandes ciudades asentadas en tales regiones a menudo presentan problemas de contaminacin atmosfrica debido al uso intensivo de la energa para fines domsticos e industriales, en particular en aquellas en que se utilizan, por ejemplo, combustibles como el carbn de baja calidad. * Regiones montaosas montaosas. El desarrollo urbano en estas regiones (en particular los asentamientos informales) se asientan a menudo sobre laderas y terrazas provocando problemas de erosin y deslizamientos. Las inundaciones as como las avalanchas repentinas de sedimentos y piedras en pocas de deshielo pueden constituirse en problemas severos del soporte geomorfolgico. Estos tipos de ecosistemas urbano-regionales asumen diferentes combinaciones y constituyen factores crticos bsicos para la determinacin de estrategias ambientales especficas para cada ciudad. Por ejemplo, en el caso de una ciudad rida costera la determinacin de estrategias para la eliminacin de efluentes lquidos debe considerar alternativas tcnicas de reutilizacin de aguas servidas. Estas puntualizaciones quieren significar la necesidad de tener en cuenta el tipo de sustrato en el que est asentada una ciudad y sus condiciones climticas al momento del diseo de sus estrategias de desarrollo, de lo contrario se corre el riesgo de implementar polticas y acciones que funcionan en algunas regiones pero que son totalmente inapropiadas para otras. En la Argentina se han adoptado estrategias ambientales de la pampa hmeda para las zonas ridas o semiridas con resultados desastrosos.

Patrones de asentamiento: dinmica, tamao y forma de las ciudades


La magnitud de la poblacin urbana y sus patrones de asentamiento constituyen indicadores directos del grado de concentracin espacial de poblacin, industrias, comercios, vehculos, consumo de energa, uso del agua, generacin de residuos y otras presiones ambientales. El agravamiento de algunos problemas ambientales est estrechamente ligado al crecimiento del tamao de las ciudades. Tal es el caso de ciudades como San Pablo o Mxico, estimndose que el uso en ellas de automotores privados est creciendo de manera geomtrica en relacin al tamao del rea urbana. De acuerdo a Naciones Unidas, segn la distribucin de la poblacin, la tasa de crecimiento demogrfico, la complejidad jurisdiccional y su capacidad administrativa, es posible distinguir en los pases en desarrollo cuatro tipos principales de ciudades que presentan diferentes desafos para la gestin ambiental:9
9

Cfr. United Nations Development Programme, 1992, The Urban Environment in Developing Countries, Nueva York, Ibdem, p. 18.

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* Grandes reas metropolitanas metropolitanas: Segn estimaciones el nmero de grandes aglomeraciones metropolitanas con una poblacin mayor a los dos millones de habitantes crecer a nivel mundial. An cuando datos recientes indican que la tasa de crecimiento de estas megaciudades es inferior a la de dcadas pasadas, el porcentaje de poblacin que habita en estas ciudades sigue creciendo de manera sostenida. Estas metrpolis se concentran fundamentalmente en los pases en desarrollo y constituyen aglomeraciones de suma complejidad desde el punto de vista poltico, administrativo y ambiental, ya que comprenden varias jurisdicciones municipales. Es el caso de las ciudades de Mxico, San Pablo y Buenos Aires, por citar las mayores de la Amrica Latina. * Grandes ciudades ciudades: Comprenden aquellas ciudades con poblaciones que van desde los 500 mil a los dos millones de habitantes, son ms numerosas y presentan tasas de crecimiento ms elevadas que las grandes reas metropolitanas. * Ciudades intermedias10: alrededor de mil cuatrocientas ciudades poseen una poblacin de entre 100 mil y 500 mil habitantes y concentran a 14% de la poblacin urbana mundial, pero su peso relativo entre los cuatro tipos principales de ciudades identificadas tiende a disminuir. * Ciudades y pueblos pequeos pequeos: Existen decenas de miles de centros urbanos con una poblacin menor a los 100 mil habitantes en los cuales se concentra 36% de la poblacin urbana mundial, pero este porcentaje tiende a disminuir. Generalmente poseen sistemas de administracin dbiles. Sin embargo a nivel argentino y latinoamericano las ltimas dos categoras presentan desde 1970 tendencias de crecimiento dinmico. Un porcentaje importante de la poblacin argentina vive an en centros cuyo nmero de habitantes es inferior a 10 mil. 11 Muchos de ellos prestan servicios rurales, estn dispersos en todo el pas y tienen problemas ambientales particulares en gran parte relacionados con las regiones donde estn localizados y la explotacin de los recursos vecinos. Pocos de ellos tienen actividad industrial significativa. 12 Factores como la forma, dinmica y tamao de las ciudades determinan diferentes patrones de uso del suelo que constituyen condicionantes crticos en la calidad ambiental urbana asociados a problemas tales como: contaminacin atmosfrica, congestin vehicular, degradacin de tierras ambientalmente frgiles (por ejemplo humedales y recursos costeros), ocupacin de reas propensas a desastres (reas inundables o tierras vacantes prximas a industrias contaminantes o sitios de deposicin de residuos), prdida de recursos culturales, de espacios abiertos y de tierras de aptitud agrcola, etc. Sin embargo, frecuentemente aspectos tales como el uso del

Para una ampliacin acerca de las tendencias de crecimiento demogrfico urbano y tamao de las ciudades a nivel nacional ver el estudio de Csar Vapnarsky y Nstor Gorojovsky en el que se adoptan intervalos diferentes para la definicin de cada rango de ciudad por tamao.
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En Argentina se considera centros urbanos a los mayores de dos mil habitantes. Cfr. Di Pace Mara; Sergio Federovisky; Jorge Enrique Hardoy y Sergio Mazzucchelli, p.20.

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suelo y el transporte urbano no son considerados como aspectos interrelacionados. Grandes reas del suelo urbano dedicadas a la circulacin del transporte tienen problemas de drenaje e inundacin, congestin vehicular y contaminacin atmosfrica, elevado consumo energtico, etc.13 La densidad y los patrones espaciales de desarrollo urbano tambin determinan importantes implicancias para diferentes resultados ambientales. Por ejemplo, los desarrollos de alta densidad pueden alcanzar economas de escala en la provisin de infraestructura, pero si la planificacin y provisin de servicios son inadecuadas este tipo de desarrollos pueden imponer otros costos asociados a la mayor concentracin de viviendas y oficinas, carencia de reas verdes y problemas de salud por hacinamiento. Los desarrollos urbanos de menor densidad en las afueras de la ciudad reducen frecuentemente la congestin en reas residenciales, pero aumentan los costos de provisin de infraestructura y, en ausencia de medios de transporte pblico adecuado, pueden producir una mayor contaminacin atmosfrica por el trnsito vehicular. Esto se est dando en el rea metropolitana de Buenos Aires debido a la proliferacin de los countries privados, clubes de campo, que atrajeron a una parte de los habitantes (fundamentalmente de altos ingresos) con el consiguiente aumento del movimiento de automviles y la concomitante contaminacin en las rutas de acceso.

Perfil socioeconmico de las ciudades


La composicin de la produccin y ritmo de crecimiento econmico de una ciudad tambin posee claras interacciones con la problemtica ambiental urbana. El perfil socioeconmico de una ciudad determina diferentes problemas ambientales y diferentes capacidades para su solucin. De acuerdo a estudios realizados, comparando numerosos anlisis de nivel internacional, es posible identificar cuatro tipologas en la interaccin perfil socioeconmico - problemas ambientales urbanos14: * Ciudades de bajos ingresos ingresos: presentan generalmente problemas asociados a condiciones deficitarias en la provisin de infraestructuras y servicios bsicos tales como agua, saneamiento, desages y recoleccin de residuos slidos; problemas de contaminacin atmosfrica al interior de las viviendas producidos por el uso de combustibles de biomasa; desarrollo y uso del suelo urbano no controlado, as como severos daos y prdidas de vida causados por desastres naturales, que en realidad son desastres antrpicos, en los que se combinan fenmenos naturales con un inadecuado manejo del ambiente fsico por parte del ser humano.

Por ejemplo, en el caso de Varsovia se proyect un plan para expandir la ciudad a una distancia de ms de 70 kilmetros en relacin al rea urbanizada existente, con el fin de proteger a sus habitantes de la exposicin a emisiones vehiculares a partir de patrones de urbanizacin de menor densidad. Sin embargo la implementacin de este plan aument de manera significativa la contaminacin atmosfrica causada por automotores privados a nivel suburbano.
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Cfr. Di Pace Mara y Adriana Allen,, pp. 16 - 21.

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* Ciudades de ingresos medio-bajos medio-bajos: presentan bajos niveles de saneamiento y tratamiento de efluentes slidos y lquidos; severos problemas de contaminacin del agua producidos por el manejo inadecuado de residuos domiciliarios e industriales; severos problemas de contaminacin atmosfrica debido al nivel de emisiones vehiculares; uso ineficiente de la energa, inadecuada disposicin y tratamiento de los residuos slidos; controles de uso del suelo ineficientes; frecuentes desastres naturales y antrpicos. * Ciudades de ingresos medios-altos medios-altos: sufren a menudo problemas crticos de contaminacin del agua por descargas domiciliarias e industriales; severos problemas de contaminacin atmosfrica en algunas ciudades por emisiones vehiculares; uso ineficiente de la energa, mayor produccin de residuos slidos domsticos con gran cantidad de residuos inorgnicos e inadecuada disposicin y tratamiento de los mismos. * Ciudades de ingresos altos altos: registran generalmente problemas de salud asociados a la contaminacin atmosfrica; prdida de espacios de amenidad por contaminacin hdrica; poseen generalmente mecanismos adecuados de manejo de residuos slidos y txicos; y menor susceptibilidad a riesgos por desastres naturales e inducidos por el hombre. A medida que los ingresos econmicos de una ciudad crecen se producen transiciones en las que algunos problemas mejoran y otros empeoran. Sin embargo, la consideracin del perfil socioeconmico de una ciudad no puede implicar slo el anlisis del nivel de ingresos sino fundamentalmente su distribucin social, el tipo de actividades econmicas predominantes (turismo, industria, servicios, etc.) y la dinmica de evolucin de la economa urbana. Determinados problemas, como la generacin de residuos urbanos per capita tienden a aumentar de manera sostenida con el crecimiento promedio de los ingresos. Otros, como la proliferacin de asentamientos precarios en reas sometidas a riesgos ambientales recurrentes y deficitarias de condiciones mnimas de saneamiento y provisin de agua potable, tienden a agravarse en ciudades caracterizadas por una distribucin inequitativa de los ingresos. De la misma manera algunos problemas ambientales crecen de manera exponencial en las etapas de despegue o reactivacin de la economa urbana, tales como la subdivisin especulativa del suelo periurbano, la ocupacin humana de reas de valor natural o la contaminacin atmosfrica producida por el incremento de automotores particulares. El proceso de crecimiento demogrfico de los centros urbanos est acompaado de una mayor concentracin de actividades econmicas. Si bien un alto porcentaje del Producto Bruto Interno (PBI) de los pases en desarrollo es generado por la poblacin urbana, este aumento de su productividad econmica est acompaado por la agudizacin de condiciones de pobreza y de degradacin ambiental en sus propias localizaciones.

5.3 Sistemas en mosaico


Como en trminos generales fue discutido en el captulo segundo, los flujos de energa son los responsables de la existencia de estructura en los sistemas. Un caso

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particular es la organizacin de la superficie terrestre fruto de la energa solar que se manifiesta en una disposicin de usos del suelo que se repiten con un cierto patrn. El patrn es la forma caracterstica que se reconoce en una determinada rea de la superficie terrestre, no es homogneo sino que, contrariamente, est formado por parches de usos diferentes (geoformas, tipos de vegetacin, usos del suelo) que se repiten espacialmente de un modo particular. Los parches son componentes del patrn,15 adems de los corredores (reas que interconectan a los parches) y la matriz (uso del suelo dominante). Ese modo de organizacin que se reconoce es lo que llamamos paisaje, y al tipo de organizacin, sistema en mosaico. El paisaje est compuesto por unidades de un nivel espacial inferior que son los ecosistemas. Siguiendo con la terminologa utilizada en el capitulo 2:

Paisaje = " eco sistema"i


i =1

Figura 5.1 Paisaje rural. Mosaico de usos productivos (al frente), naturales (al fondo) y urbanos en Galicia, Espaa

Fuente: Fotografa de Alejandro Crojethovich Martn

Cada porcin de la superficie guarda la historia del flujo de energa solar que recibi y que es el causante de los procesos geolgicos, morfognicos y de la distribucin de flora y fauna. Adems, en paisajes naturales, puede haber dos tipos de procesos que crean el patrn: disturbios naturales como el fuego y procesos biticos
15

Cfr. Urban, D. L. y otros , pp. 119-127.

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como plagas, aunque siempre restringidos a la accin de los procesos primarios derivados de la energa solar. Estos agentes actan a distintas escalas espaciales y temporales, generando adems de un patrn espacial un tipo de organizacin particular que es la jerrquica. Los disturbios ocurren con regmenes a distintas escalas en el tiempo y el espacio, los procesos biticos tambin (competencia, evolucin) y las restricciones (geomorfologa, clima) lo mismo. Al definir una estructura jerrquica los procesos biticos y los abiticos interaccionan generando el escenario de un mosaico de parches de varios tamaos, con distintos orgenes, en varios estados de regeneracin y equilibrio. Esta es la interaccin principal en ecologa: ambiente y organismos. Porque los paisajes son espacialmente heterogneos, o mosaicos ambientales, la estructura y funciones de los paisajes son siempre dependientes de la escala de estudio.16 En zonas donde la actividad humana es intensa se agregan nuevos procesos a los sealados, generando un mosaico con caractersticas particulares puesto que se mezclan reas donde confluyen procesos naturales con humanos. Por su tamao la Regin Metropolitana de Buenos Aires est ms acorde con un paisaje en mosaico o un mesoecosistema (que Bailey ubica en 1000 km2) ya que una regin o macroecosistema se reserva para reas de 105 km2.17 La Regin Metropolitana de Buenos Aires es un mosaico de usos del suelo que pueden ser clasificados: productivamente hay reas agrcolas o rurales, urbanas-industriales, forestales y reas improductivas, reas naturales versus reas antropizadas, y desde el punto de vista energtico reas subsidiadas por energa fsil (agrcolas y urbanas) y reas no subsidiadas. Cualesquiera sean las clasificaciones que se adopten existe una evidente interrelacin entre las distintas reas. Estas interrelaciones pueden ser de intercambio de materias primas, sociales, polticas, energticas, etc. El arreglo o el patrn estructural de parches, corredores y matriz que constituyen un paisaje es el mayor determinante de sus flujos funcionales y sus movimientos y de los cambios en sus patrones y procesos en el tiempo. Las ciudades tambin son sistemas en mosaico: zonas residenciales, reas industriales y de servicios, zonas verdes, etc. Todos los ecosistemas naturales en un paisaje estn interrelacionados con movimientos o tasas de flujo que dependen fuertemente de la distancia, aunque ms gradualmente para especies que viajan entre ecosistemas del mismo tipo. Este principio de flujo espacial (flujos de materia y energa que se ven influenciados por la autocorrelacin espacial) puede ser til para estimar cuales ecosistemas deben considerarse como un mosaico para el planeamiento y manejo regional. La forma y la estructura fue producida por los flujos en pocas pasadas. As hay una conexin o retroalimentacin entre estructura y funcin. No solamente los flujos crean la estructura, sino que sta determina los flujos y los movimientos. Los movimientos y los flujos tambin cambian la tierra en mosaico a travs del tiempo. El metabolismo urbano puede generar paisajes en mosaico: los flujos de energa determinan una organizacin espacial jerrquica en un paisaje urbano.18 De acuerdo
16 17 18

Hunsaker C. T. y C. A. Levine, pp. 193-203. Cfr. Miller, D. H., pp. 63-88; Rowe J. S. y J. W. Sheard, pp. 451-464; Bailey, 1996. Cfr. Huang S. L. y otros, 2001.

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con los autores Huang, Lai y Lee existe en la Regin Metropolitana de Taipei (Taiwn) una jerarqua espacial debida a la energa que va desde los niveles inferiores (reas naturales, reas rurales) a los superiores (reas mixtas, reas industriales y urbanas), an cuando son ms zonaciones energticas porque no se evalan niveles. La jerarqua de la energa puede ser medida a partir de la cantidad de pasos de transformacin de la energa, la llamada transformidad19, que se produce desde la recepcin de la energa solar en ecosistemas naturales hasta la produccin de bienes industriales complejos (por lo tanto es una funcin de toda la energa utilizada en un proceso, o emerga20). Desde este punto de vista energtico, una regin metropolitana es un sistema anisotrpico en el cual se dan direcciones preferentes tanto de flujos de energa como de materia. Como tal los distintos ecosistemas en una regin metropolitana se encuentran separados por fronteras asimtricas que determinan los flujos entre ellos. Hay una organizacin creciente para disipar el gradiente de energa solar externo impuesto: desde reas naturales a reas urbanas, que puede medirse con la transformidad. Utilizando los datos de Huang21, la figura 5.2 muestra ese aumento de organizacin:

midad por uso del suelo. Regin Metr opolitana de T aipei Figura 5.2 Transfor ransformidad Metropolitana Taipei

Fuente: Elaboracin propia en base a datos de Huang, S. L.; H. Y. Lai, y C. L. Lee, 2001, Energy hierarchy and urban landscape system, Landscape and Urban Planning N 53, pp. 45-161.

19 La transformidad (del ingles transformity) es definida como la emerga, de un tipo de energa disponible, requerida para producir una unidad de otro tipo de energa. 20 La emerga (del ingls emergy) evala el trabajo previo que se ha realizado para hacer un producto o servicio. Es una medida de la energa usada en el pasado y su unidad es el emjoule. 21

Cfr. Ibdem.

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Una jerarqua energtica (transformidad) no es necesariamente la causa de una jerarqua espacial en un sistema urbano, como lo expresan algunos autores22, sino que puede ser que la organizacin del sistema incluya tanto procesos sociales-econmicos como ecolgicos en distintos niveles que resulten en una jerarqua energtica. Esa organizacin de procesos jerrquica tiene su expresin en los distintos usos del suelo y los usos de la energa que se realizan en cada uno. En la figura 5.3 se observa como pueden separarse las categoras de usos del suelo por los flujos de emergia asociados a procesos sociales, econmicos y ecolgicos.

Figura 5.3 Flujos e ndices de emerga por uso del suelo

Fuente: Elaboracin propia en base a datos de Huang, S. L.; H. Y. Lai, y C. L. Lee, 2001, Energy hierarchy and urban landscape system, Landscape and Urban Planning N 53, pp. 45-161.

La huella ecolgica
Todas las ciudades basan sobre los recursos naturales producidos en las zonas exteriores sus reas construidas (ej. cultivos de granos, productos forestales, combustible) y el rea total de suelo requerida para sostener una ciudad (la cual puede ser denominada como su huella ecolgica) es tpicamente al menos diez o ms veces superior que la contenida dentro de los lmites de la ciudad (...).23 La idea de la apropiacin de recursos exteriores por parte de un ecosistema no es nueva ni exclusiva de las ciudades. Si bien la definicin original de ecosistema no

22

Por ejemplo, cfr. Odum H. T. y otros, 1995.

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inclua una connotacin espacial (la de Tansley), de acuerdo con Fosberg un ecosistema es la suma total de la vegetacin, fauna y ambiente fsico en un segmento del mundo, y, para la biocenosis de Mbius, se suma a la combinacin biota-ambiente la idea de que el mantenimiento del sistema depende de la posesin de un territorio, lo que anticipaba en aquella poca las nociones de capacidad de carga y densodependencia. 24 Mientras que los ecosistemas y paisajes naturales producen y reciclan la mayor parte de su materia, los paisajes modificados por el hombre son ms abiertos porque necesitan materia exterior (y energa fsil), y adems exportan sus productos. Estrictamente no debe haber un paisaje natural ni uno modificado cerrados, aunque estos ltimos reciben y exportan materia hacia regiones distantes a travs, por ejemplo, de las redes comerciales globales. La huella ecolgica utiliza una unidad de medida que relaciona cantidad de superficie de suelo (ejemplo en hectreas) con poblacin (de una regin, pas, etc.). Para la Comunidad de Madrid la huella ecolgica es de 3,82 ha/hab 25: cada habitante de Madrid necesita casi 4 hectreas equivalentes en recursos para mantenerse. El consumo de cada ciudadano de alimentos y energa (kilogramos y joules consumidos por ao) es convertido en las hectreas necesarias para producir esos alimentos y energa. De esta forma la huella ecolgica no es slo una funcin de los hbitos de consumo del pas o ciudad donde se calcula, sino tambin de la productividad de los agroecosistemas y bosques donde se originan los productos que se consumen (por ejemplo para el rea de Madrid algunos valores de conversin se muestran en el Cuadro 5.1 5.1) y del grado de transformacin de los mismos.

23 24 25

Rees, W. E., pp. 121-130. Cfr. Tansley, Arthur, p. 29; Fosberg, R., 73-120; Mobius, 1877, cit. en Kormondy E., 1965. Cfr. Arajo, J. y otros, 2002.

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Cuadro 5.1 Alimentos y energa y las hectreas necesarias para producir una unidad de producto (kilogramo si no se expresa otra unidad)
Producto Trigo Centeno Arroz Maz Patatas Azcar de caa Azcar de remolacha Ctricos Frutas no ctricas Vino Caf y t Aceite de oliva Carne de bovino Carne de ovino Huevos Leche Manteca Queso Madera Algodn Lana Tabaco Piel y cuero Caucho Energa hidroelctrica Petrleo Carbn Energa Nuclear Hectreas/unidad -4 6,77 x10 -4 9,81 x10 -4 1,65 x10 -4 1,38 x10 -5 5,26 x10 -5 1,39 x10 2,32 x10-5 -5 5,19 x10 -4 2,91 x10 -4 3,80 x10 -3 1,71 x10 -3 5,92 x10 -3 1,89 x10 -2 1,38 x10 -3 1,74 x10 -3 2,18 x10 -2 4,54 x10 -2 2,17 x10 0,43/metro3 -4 6,58 x10 -2 6,66 x10 -4 6,58 x10 0,04 -3 1,30 x10 -3 1 x10 /(Gj/Ha/ao) -2 1,41 x10 /(Gj/Ha/ao) -2 1,41 x10 /(Gj/Ha/ao) -2 1,06 x10 /(Gj/Ha/ao)

Fuente: Elaboracin propia en base a datos de Arajo, A.; J. Arajo y J. M. Crespo, 2002, La Huella

Ecolgica, Ayuntamiento de Madrid.

El concepto de huella ecolgica permite evaluar el grado de utilizacin de ecosistemas naturales necesarios para mantener a una determinada poblacin.26 Un ecosistema urbano excede la capacidad de carga de su propio territorio para hacer frente a las necesidades de la poblacin. Por ejemplo la huella ecolgica para la poblacin de los Estados Unidos es de 9,9 ha/hab.27 Segn Alberti y Susskind28, este concepto captura las relaciones entre sustentabilidad local y global, haciendo hincapi que en definitiva se trata de una evaluacin de falta de conectividad, es decir de diso-

26 27 28

Cfr. Wackernagel M. y W. Rees, 1996. Cfr. Acselrad H., 35-46. Cfr. Alberti M. y L. Susskind, pp. 213-221.

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ciacin intra y entre eco-sistemas entre la ciudad y su rea de influencia y entre ciudades. As, se trata de un problema de interrelacin entre sistemas, no slo de interrelacin de flujos de materia y energa, porque una modificacin en un sistema puede repercutir sobre otros vecinos o distantes. Sera muy difcil imaginarse una ciudad cuya huella ecolgica se aproximara a cero. Incluso diseos amigables con lo verde (inspirados en las ciudades jardines de E. Howard) como es el caso de Tapiola, ciudad cercana a Helsinki y Estocolmo, tienen una huella de al menos varios centenares de veces el tamao de las ciudades.29 Sin embargo, creemos que debera ampliarse el concepto de huella ecolgica para incluir no slo aspectos negativos sino tambin positivos de la influencia de las ciudades sobre reas lejanas. La organizacin de las ciudades demanda grandes cantidades de materiales y energa, pero a su vez considerando el esquema ya propuesto en nuestro inicial captulo Ecologa y ambiente, el Metabolismo Urbano Extendido entre ciudades (eco-sistemas) puede producir simultneamente huellas ecolgicas negativas y positivas. Las positivas permitiendo el aumento de la organizacin de ciudades lejanas, organizacin que se manifiesta sobre su paisaje urbano. El caso de riqueza tanto urbanstica como econmica de la Ciudad de Buenos Aires a fines del siglo XIX y principios del XX es un ejemplo de ello, lo que se puede llamar la huella ecolgica en la red urbana.

El periurbano: significacin, caractersticas y dinmica.


Entendido como zona de transicin o ecotono entre el campo y la ciudad, el periurbano constituye un espacio donde se despliegan complejos fenmenos ecolgicos y sociales. El tema ha sido objeto de estudio de distintas disciplinas, lo cual muestra una diversidad de abordajes y preocupaciones. A grandes rasgos se puede decir que el funcionamiento de las reas periurbanas ha sido trabajado desde tres perspectivas diferentes: la mirada ecolgica, la mirada urbanstica y la mirada socio-econmica. Si bien debe considerarse que no son necesariamente excluyentes entre s, cada una enfatiza en determinados aspectos que, integrados, explican la dinmica de los espacios periurbanos. La mirada ecolgica. Los especialistas que han estudiado el periurbano desde esta perspectiva han centrado su atencin en la complejidad de los sistemas naturales que componen este tipo de espacios de ecotono. La presin que sufren estos ecosistemas responde a los intensos procesos de transformacin generados por el crecimien. to de la mancha urbana sobre los espacios rurales circundantes. Al respecto, hemos escrito en otra oportunidad que (...) el ecotono o zona de borde es un rea de contacto entre ecosistemas (...) una interaccin activa entre dos o ms ecosistemas (o mosaicos de ecosistemas) (...) las ciudades impactan los sistemas circundantes, transformando su suelo y sus recursos hdricos superficiales y subterrneos: por la exportacin de residuos slidos y lquidos domiciliarios e industriales, la presencia de cavas, basurales a cielo abierto, etc. (...).
29

Cfr. Folke C. y otros, 167-172.

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Pero a su vez es impactado por el sistema rural: recibe la influencia de los agroqumicos y los residuos slidos, los contenedores de los productos agroqumicos que estn constituyndose en un elemento contaminador de importancia, etc. Es decir, el periurbano tambin es un sistema en mosaico que contiene relictos naturales o ecosistemas residuales (parches), (...) donde coexisten los sistemas productivos o agroecosistemas que explotan el suelo fsil, los ecosistemas consumidores o aglomeraciones urbanas, y los cada vez ms reducidos ecosistemas balanceados (naturales) remanentes. 30 Por lo tanto, el trmino de ecotono corresponde a una nocin de espacio fronterizo. Es un concepto ecolgico y espacial. Hasta aqu se ha considerado al periurbano como una frontera asimtrica, pues se entiende que la ciudad domina al campo y no a la inversa. Jorge Morello, en cambio, sostiene que los procesos urbanos y rurales se atenan recprocamente.31 En todo caso, las fronteras se establecen a partir de gradientes de informacin. Como se comentar ms adelante, la capacidad de acumular informacin se refleja en la riqueza de fronteras que se pueden reconocer. Dentro del Ecosistema Urbano Extendido, desarrollado precedentemente en el ya citado segundo captulo de esta obra, el periurbano acta como una frontera local en un gradiente de un eco-sistema alejado espacialmente del equilibrio. Otros conceptos que se aplican en este tipo de estudios son los de funcin ecolgica y servicio ambiental. Se trabaja con el primero analizando cmo se alteran los procesos ecosistmicos bsicos en los lmites de la ciudad tales como el ciclo biogeoqumico, el ciclo del agua, la transformacin de nutrientes, la productividad biolgica, etc..32 Con el segundo, se evala que ocurre con los servicios ambientales que los ecosistemas periurbanos brindan (o dejan de brindar) al resto de la ciudad: la absorcin del agua de lluvia o la impermeabilizacin de interfluvios (nuevas redes de escurrimiento superficial), los pulmones verdes y espacios de recreacin, la provisin de materias primas, etc. Las profundas alteraciones ecolgicas que se registran en estos espacios de interfase urbano-rurales ha llevado a autores como Morello a considerar que en los mismos se produce la formacin de nuevos tipos de ecosistemas, a los que denomina neoecosistemas, y de nuevos tipos edafolgicos, a los que denomina neorelieves, neosuelos o neogeoformas.33 Con respecto a los neoecosistemas, este autor destaca por ejemplo que en los ltimos 50 aos se han producido en el periurbano de Buenos Aires fenmenos de bosquizacin, es decir la penetracin de especies invasoras, como la acacia negra, que han constituido bosques jvenes (bosques y pastizales degradados, invadidos por especies oportunistas de gran competitividad) sobre todo en los valles fluviales, los que se comportan como nuevos ecosistemas. A partir de un trabajo de Odum se verifica el hallazgo en determinados suburbios de la ciudad de Madison (Wisconsin)

30 31 32 33

Di Pace, Mara, p. 15. Cfr. Morello, Jorge, p. 1. Di Pace, Mara, p:15. Cfr. Morello, Jorge, 1996.

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que la diversidad de plantas y aves result mayor que en los bosques naturales de la regin. 34 Respecto de los neorelieves, los intensos procesos de remocin de suelos que se registran en estas reas (el suelo como materia prima para la produccin de ladrillos, tierra para jardn, panes de tierra para plantas en maceta, etc.)35 han generado procesos de decapitacin de los horizontes superficiales, fenmeno que se conoce con el nombre de geofagia. Asimismo, la incorporacin de residuos slidos y efluentes domiciliarios, agrcolas e industriales (el suelo como soporte) ha generado un nuevo tipo de suelo: mvil, quebradizo, con alto contenido orgnico, compuesto de sustancias txicas y gases en su interior. Por ejemplo, la agricultura periurbana es una actividad que requiere la aplicacin intensiva de agroqumicos, los cuales se incorporan en solucin directamente al suelo. Tambin debe mencionarse que en el periurbano se registran distintos tipos de demanda intensiva del agua de los acuferos, con consecuencias como la formacin de conos de depresin por extraccin excesiva o la contaminacin orgnica y qumica de los mismos por procesos de lixiviado, generados desde pozos ciegos, basurales clandestinos, etc.36 La mirada urbanstica. Este tipo de estudios centra sus anlisis en las caractersticas geogrficas del periurbano, en el papel funcional que ste juega en la estructura de la ciudad y a su evolucin histrica como hinterland o espacio en proceso de rellenamiento. Histricamente, el crecimiento del periurbano en las ciudades latinoamericanas ha respondido a procesos expansivos espontneos o no planificados de las aglomeraciones, constituyndose como un tejido suburbano poco compacto. Muchas veces localizado en reas marginales o en intersticios entre los corredores de flujos de transporte, su conformacin respondi a procesos de metropolizacin acelerada, tpicos de la etapa de industrializacin sustitutiva de importaciones. La mirada urbanstica enfoca al periurbano como un territorio de borde, sometido a procesos econmicos relacionados con la valorizacin capitalista del espacio, como consecuencia de la incorporacin real o potencial de nuevas tierras a la ciudad. Un trabajo clsico sobre la Regin Metropolitana de Buenos Aires sostiene que la expansin de la mancha urbana tiene un efecto de transformacin sobre su periferia inmediata que (...) incrementa las actividades agrcolas y extractivas en el borde periurbano.37 Alfredo Garay explica que (...) sobre el borde periurbano se despliega un frente productivo que transforma el espacio rural en suelo urbano (...) produciendo la aparicin de vastos espacios de tierra vacante, donde la expectativa de valorizacin no necesariamente se realiza (fenmenos de especulacin inmoblilia-

34 35

Cit. en Di Pace, Mara, 2001.

En Argentina, se denominan cavas a las excavaciones resultantes de la actividad extractiva realizada en los suelos.
36 37

Ver captulo 6. CONAMBA, p. 57.

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ria). Sin embargo, el paso de rural a urbano multiplica por diez el valor del suelo, mientras la densificacin en el mejor de los casos llega a triplicarlo (...) se trata de un rea de transicin, por la que atraviesa un proceso que supuestamente incorpora valor al territorio acondicionndolo para implantar nuevas actividades, pero a la vez como un proceso que se expresa (entre otras cosas) en la modificacin de los patrones de asentamiento de la poblacin.38 Aun as, lejos de desaparecer por la incorporacin de nuevas tierras a la ciudad, la agricultura ampla el radio del espacio que consideramos periurbano e incorpora nuevas demandas de alimentos que pueden ser eficientemente provistas desde reas vecinas, sea por su elevada perecibilidad o volumen (verduras de hoja), o porque son intensivas en el uso del espacio (avicultura, horticultura, floricultura, etc.) (...) la actividad rural periurbana ha continuado en crecimiento.39 Por lo tanto, el periurbano presenta un paisaje productivo y social altamente heterogneo: explotaciones hortcolas, florcolas, avcolas, apcolas y ganadera marginal; extraccin de tierra para la construccin (hornos de ladrillos, tosqueras); establecimientos industriales agrupados y dispersos; reas residenciales de distinto tipo (barrios cerrados y countries, barrios humildes y asentamientos informales) y centros comerciales y administrativos de distintas jerarquas. En sntesis, el periurbano cumple funciones econmicas de produccin y abastecimiento de materias primas y elaboradas al resto de la ciudad, y funciones sociales como lugar de residencia y trabajo de sectores socialmente muy diferenciados.40 La mirada socio-econmica socio-econmica. En los trabajos llevados a cabo por socilogos, antroplogos y otros cientistas sociales en zonas periurbanas, generalmente se hace hincapi en las caractersticas de los sectores sociales que habitan estos espacios y sus interrelaciones. Citando a Jos Luis Coraggio, Garay seala que en el periurbano

38 39

Garay, Alfredo, pp. 19-21. Gutman, Pablo y otros, p. 16.

40 El hecho de que un espacio periurbano forme parte de un rea econmicamente dinmica o marginal, genera distintos tipos de periurbanos:

a) Periurbano dinmico: Sector con presencia de los nuevos ejes de organizacin del territorio (..) como nuevos ejes de penetracin las autopistas reorganizan los espacios de tierra vacante (..) reas en transicin con paulatino retroceso del frente agropecuario y la implantacin de una amplia gama de nuevos productos inmobiliarios (..) se localizan nuevas fbricas (parques industriales), centros comerciales y administrativos y nuevas formas residenciales, desplegando una febril actividad en torno a la construccin. Las necesidades de los nuevos pobladores incrementan la actividad del sector servicios presentando profundas diferencias con el espacio urbano preexistente (..) se registra un fuerte crecimiento del flujo migratorio, una parte con alto poder adquisitivo y otra atrada por las posibilidades de trabajo (..) la convivencia entre sectores sociales tan diversos profundizan la segregacin. Garay, Alfredo, p. 25. En este sentido, la expansin de la aglomeracin urbana de Buenos Aires hacia el norte en las ltimas dcadas es evaluada muy negativamente por Jorge Morello y Silvia Matteucci, pues se ha desplegado sin poltica de proteccin alguna sobre tierras pertenecientes a la zona ms frtil de la Argentina: la pampa ondulada. b) Zonas crticas: (...) ltimos frentes de urbanizacin, reas desechadas (para la inversin) por no reunir las condiciones bsicas: zonas bajas (inundables), zonas degradadas (tosqueras, basurales, lneas de alta tensin), tierras fiscales desafectadas o simplemente reas alejadas de los sistemas de transporte pblico que no son atravesadas por los nuevos ejes de crecimiento suburbano. Garay, Alfredo, p. 27.

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ocurren ...procesos de produccin sumamente complejos, en los que coexiste la racionalidad del modo de produccin dominante y un amplio espectro de otras formas de produccin (manufactureras, artesanales, autoproduccin) en las que predominan sobre la realizacin de la tasa de ganancia la lgica de la reproduccin de la vida.41 Por lo general, se considera a estas reas como los fondos o baldos de la ciudad. En su mayora deterioradas social y ambientalmente, en estas zonas se asientan personas cuyas construcciones siguen expandiendo la aglomeracin.42 La poblacin se corresponde, principalmente, con un nivel socioeconmico bajo43, con fuerte presencia de hogares con necesidades bsicas insatisfechas, carencia o baja cobertura de infraestructura bsica y equipamientos, situaciones de alto hacinamiento44 y un crecimiento poblacional acelerado.45 Estas reas presentan una baja densidad de poblacin46, dada la vacancia de espacios.47 En definitiva, desde este punto de vista el periurbano constituye una suma de barriadas dispersas y centros secundarios. En lneas generales, todo este universo de economa popular se presenta fragmentado, bastante inestable en cuanto a la constitucin de redes sociales. Los estudios socioeconmicos destacan en este tipo de reas la convivencia de mltiples situaciones de informalidad econmica con sectores de la economa formal. Entre la diversidad de actividades econmicas informales, o en negro, pueden mencionarse: la fabricacin casera de alimentos, la produccin y venta de verduras, el fraccionamiento de distintos productos de almacn y su venta desde el domicilio o casa por casa, la venta ambulante en general y la reparacin de vehculos y de aparatos domsticos entre muchas otras.48 En sntesis, este tipo de trabajos analizan

41 42

Ibdem, p. 22.

Es (...)la urbanizacin espontnea, (un fenmeno) que se dio en llamar la urbanizacin de la pobreza y tuvo como protagonistas a los propios pobladores, que se transforman en los constructores de nuestras ciudades (...) . Catenazzi Andrea y Ral Fernndez Wagner, p. 5.
43 Estos espacios conforman en general bolsones de urbanizacin precaria, cuya poblacin no rene las condiciones mnimas para mejorar su hbitat. No existe en estas reas perspectiva de inversin (...). Ambito del desempleo estructural, porque no hay trabajo en el lugar, (...) es donde tienden a llegar los desempleados y por las dificultades de sus habitantes para salir de estas zonas a buscar un empleo tienden a quedar aisladas del resto de la ciudad (). Garay, Alfredo, p. 27. 44 45 46

Para el criterio argentino se considera ms de tres personas por habitacin. Cfr. Kohan, Gustavo y M. Fournier, 1998.

Los ltimos censos de poblacin muestran una densidad de 40 a 70 habitantes por hectrea en los bordes del conurbano bonaerense.
47 Las altas densidades permiten el acceso a zonas consolidadas a sectores medios y bajos; en cambio, las densidades muy bajas (inferiores a 100 hab/ha) slo pueden contar con niveles apropiados de urbanizacin cuando son ocupadas por sectores de alto poder adquisitivo. Garay, Alfredo, p. 3. 48 Con respecto a la economa formal y a sectores con ingresos regulares, se ha mencionado que en estas reas se localizan establecimientos industriales y comerciales dispersos, barrios residenciales abiertos y cerrados, etc. Por lo general, poseen una escasa integracin con la dinmica social de los barrios que los rodean, que suele limitarse a la provisin, por parte de estos ltimos, de personal en determinados servicios de baja calificacin.

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las mltiples estrategias llevadas a cabo por los individuos que integran las unidades domsticas, con el fin de lograr su reproduccin social, econmica y biolgica.49 Por su carcter de interfase ecolgica y frontera socio-productiva, el periurbano constituye un verdadero laboratorio para estudiar cmo la presin ejercida por los procesos socioeconmicos sobre los sistemas naturales generan cambios, adaptaciones y situaciones de reversiblidad/irreversibilidad en los ecosistemas a lo largo del tiempo. Estudiar los complejos procesos involucrados en la formacin de nuevos tipos ecosistmicos implica flexibilizar los abordajes y marcos conceptuales, para acudir necesariamente a la interdisciplinariedad como camino para encarar el estudio de este tipo de ambientes. Los especialistas destacan la necesidad de incorporar la dinmica ecosistmica y social del periurbano a la planificacin urbana. El caso del cinturn verde de Buenos Aires es un ejemplo de espacio periurbano en constante transformacin. Una mirada geogrfica. En la Argentina, se denomina cinturn verde al espacio periurbano conformado por una trama de quintas o huertas familiares y otras de caractersticas ms empresariales que rodean a las grandes ciudades, cuya produccin se destina especialmente a verduras de hoja (lechuga, espinaca, acelga y otras) y hortalizas de estacin (tomate, berenjena, chaucha, zapallito, pepino, etc.). La lgica de localizacin de estas actividades altamente intensivas en el uso de los factores de la produccin (tierra, trabajo y capital) responde a su cercana geogrfica con respecto a los grandes mercados consumidores, aprovechando intersticios urbanos o zonas de vacancia para figura 5.4 establecerse (figura 5.4). Desde un punto de vista econmico el cinturn verde cumple funciones de abastecimiento alimentario a la poblacin de la ciudad.50 A medida que se fue desarrollando, el cinturn verde del rea Metropolitana de Buenos Aires (AMBA) se especializ en diferentes cultivos o, mejor dicho, fue complejizndose como zona productiva.51 Un trabajo basado en diferentes censos agropecuarios52 muestra que en 1914 en los alrededores de Buenos Aires se producan: vacunos, maz, leche, lino, batata y porcinos; en 1937: frutales, vacunos, maz, leche y alfalfa; y en 1969 alcauciles, apio, tomate, vacunos, aves, maz, zapallo y leche. Los Censos Nacionales Agropecuarios de 1988 y 2002 y el Censo Hortcola de 1998 muestran que en el rea se han difundido una gran variedad de cultivos a campo y bajo cubierta: acelga, alcaucil, apio, berenjena, brcoli, cebolla de verdeo, chaucha, choclo, coliflor, escarola, espinaca, frutilla, hinojo, lechuga, perejil, pimiento, puerro, remolacha, repollo blanco y colorado, tomate y zapallito.

49 50 51 52

Cfr. Coraggio, Jos Luis, 1999; Vzquez, G. 2001. Cfr. Mundt, cit. en Vigliola, 1991. Cfr. Barsky, Andrs, 2002. Cfr. Benencia, Roberto, 1984.

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En la actualidad, el cinturn verde de Buenos Aires abarca unas diecisiete mil hectreas hortcolas y mil doscientas dedicadas a la floricultura, extendindose sobre los intersticios del segundo cordn y en reas del tercer cordn del AMBA. Forma parte de un paisaje de usos muy heterogneos de la tierra. Morfolgicamente, lejos de ser compacto, presenta importantes discontinuidades e interrupciones.53 Indudablemente, su evolucin productiva est relacionada con complejos fenmenos socio-espaciales registrados a lo largo del siglo XX: el intenso proceso de suburbanizacin (expansin de la mancha urbana) que fue desplazando las actividades primarias hacia otros lugares de la periferia, el surgimiento de otras zonas (pampeanas y extrapampeanas) especializadas en determinados productos inicialmente provistos por el cinturn, los cambios en la demanda, los cambios en la estructura de comercializacin, etc. Asimismo, desde la lgica de los agentes productivos se han registrado en las ltimas dcadas importantes cambios en la composicin demogrfica y cultural de los mismos: de la presencia de quinteros italianos desde fines del siglo XIX y de quinteros portugueses y floricultores japoneses desde mediados del XX, al extendido fenmeno de bolivianizacin de vastos sectores hortcolas de la RMBA, generado a partir de los aos setenta.54 En definitiva, los cambios territoriales, la evolucin del mercado, las lgicas culturales y tecnolgicas de los agentes de la produccin y las posibilidades o restricciones brindadas por el medio fsico explican la conformacin del cinturn verde del AMBA.

53 54

Cfr. CONAMBA, 1995; Bozzano, Horacio, 1997. Cfr. Benencia, Roberto y otros, 1997; Mao, C. y otros, 1998.

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er de de la Regin Metr opolitana de Figura 5.4 Mapa del Cinturn V Ver erde Metropolitana Buenos Aires

Fuente: Benencia, Roberto y otros, p. 47.

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Figura 5.5 Caracterizacin de los usos del suelo en territorios de borde de Buenos Aires, segn un organismo oficial. Ao 1992

Fuente: CONAMBA, 1995, Anexo cartogrfico. El original en colores.

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Figura 5.6 Mosaico de fotos areas de una zona periurbana de Buenos Aires: Moreno, San Miguel y Jos C. Paz

Fuente: Elaboracin propia en base a Herrero, Ana Carolina y otros, 2001.

5.4 Los servicios ecosistmicos. Fronteras asimtricas


El metabolismo en un sistema urbano, entre la propia ciudad y su rea de influencia inmediata que hasta el momento ha sido visto desde el punto de vista del transporte de materia, energa e informacin, tiene otra lectura digamos ms econmica si se considera que los sistemas del entorno de la ciudad prestan una serie de servicios ecolgicos a la misma. Estos servicios pueden fundamentalmente ser de tres tipos55: Servicios en los que los bienes y servicios estn asociados con especies o grupos de especies. Alimentos, productos forestales, farmacuticos, flores (como bienes) y la polinizacin de cultivos (por parte de insectos como abejas), dispersin de semillas y nutrientes, y posibilidad de actividades recreativas asociadas a la presencia de flora y fauna especiales son ejemplos de servicios de este tipo. Servicios asociados al control de sustancias exgenas a los ecosistemas. Relacionados con las fuerzas que manejan los flujos de materia y energa: la absorcin del
55

Cfr. Norberg, J., pp. 183-202.

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CO2, el control del ciclo del agua como la amortiguacin de las inundaciones, el nitrgeno (desnitrificacin), gestin de los residuos (degradacin y asimilacin), etc. Servicios relacionados con la organizacin, por ejemplo la organizacin gentica (a travs de la evolucin), la distribucin biogeogrfica, el patrn en un paisaje. Estos servicios ecolgicos pueden no ser simtricos, es decir, pueden generar beneficios para la ciudad pero no para los ecosistemas de apoyo, por ejemplo en los casos de sobrexplotacin de recursos (como los pesqueros), sobresaturacin de la capacidad de carga (disposicin exagerada de residuos) o rebase de la capacidad de control (emisin excesiva de CO2). En una regin metropolitana se dan flujos asimtricos de energa (hacia los subsistemas agrcola y urbano) y de materia (del agrcola al urbano y del urbano al agrcola con transferencia de residuos). Los flujos no son la causa sino la consecuencia de la asimetra entre el ecosistema urbano y el rural. Entre ambos ecosistemas hay diferencias en los cocientes

produccin produccin , [P/R] y diversidad. biomasa respiracin


Los dos ecosistemas en contacto difieren en caractersticas de madurez formndose entre ambos una frontera asimtrica. El estado de madurez (sinnimo en este caso de complejidad) es aquel en que las estructuras disipativas estn ms desarrolladas. En este sentido un sistema urbano con estructuras disipativas muy avanzadas (disipacin de energa solar en la forma de energa fsil) es un sistema muy maduro. El ecosistema rural y el urbano son ambos sistemas abiertos alejados del equilibrio que tienden a maximizar su tasa de disipacin, aunque es el ecosistema urbano donde esta tasa es mayor, y para mantener esa diferencia se apropia de los recursos del ecosistema menos maduro y ms productivo,56 aumentando la heterogeneidad general. El ecosistema rural, si bien es ms productivo (produccin primaria), no utiliza toda su produccin en su organizacin porque cede parte de la produccin al ecosistema urbano. Esa explotacin tendra un sentido darwiniano como competencia para degradar gradientes de energa existentes: los ecosistemas ms maduros extraen energa de los menos maduros porque son ms eficientes como estructuras disipativas.57 Ambos ecosistemas acoplados de esta forma maximizan en su conjunto su tasa de disipacin oponindose a la formacin de un gradiente de temperatura y cumpliendo con la Segunda Ley de la Termodinmica.58 De esta forma los paisajes pueden ser vistos como sistemas disipativos altamente estructurados y acoplados (ecosistemas ms maduros con menos maduros). El desarrollo de fronteras asimtricas no es solo espacial y fruto de intercambios, sino que puede ser debido a un tipo particular de organizacin que es la jerrquica, donde el sistema se organiza en niveles.59 Estos niveles que pueden ser de escalas
56 57 58 59

Cfr. Margalef, Ramn, 1986. Cfr. Weber B. H. y otros, pp. 373-405. Cfr. Kay, J. J., pp. 135-160 . Cfr. ONeill R. V. y otros, 1986.

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crecientes y unos dentro de otros (como por ejemplo: organismo, poblacin, ecosistema, paisaje, regin, biosfera) se caracterizan por tener diferentes velocidades en sus procesos. Como sealan Nicolis y Prigogine las fronteras surgen naturalmente por diferencias en las tasas de procesos en sistemas alejados del equilibrio.60 De hecho son las diferencias de velocidades las que crean discontinuidades en el sistema y stas permiten reconocer los niveles. La organizacin en funcin de velocidades ha sido propuesta como la causa de la formacin de paisajes naturales y de jerarqua de sistemas urbanos.61 La asimetra en una estructura jerrquica hace que los niveles superiores ejerzan el control sobre los inferiores, aunque es posible un control al revs, de los inferiores sobre los superiores cuando se toman en cuenta los flujos en trminos de la exerga.62 Aplicando el punto de vista de la exerga a sistemas biolgicos es posible seguir la ruta de las diferentes formas de energa en su paso a travs o en un ciclo en el ecosistema.63 La exerga puede tomar varias formas, importaciones y exportaciones en los lmites del sistema, transferencias dentro del sistema y disipacin; es la parte de la energa que inevitablemente se pierde y no est disponible, llamada tambin anerga. Esto hace de la exerga una forma til de considerar los flujos de energa en una . Los ecosistemas pueden ser vistos como jerarquas de sistemas regin metropolitana. anidados. Dentro de la jerarqua el nivel focal (aquel donde se pone atencin) recibe energa til (exerga) desde el exterior: parte es disipada, pero tambin parte es utilizada en una forma til, pasando al siguiente nivel; algo muy interesante para considerar en el caso del sistema productivo de una ciudad, en el que las manufacturas incluyen la parte de exerga que se almacena, igual que el transporte (se almacena como servicio hacia la poblacin). Un mapa de industrias podra ayudar para calcular el consumo de exerga si es posible separar las industrias, entre aquellas que prestan servicios y aquellas que producen bienes. Igualmente las redes de industrias tienen sentido porque hacen un uso ms eficiente de la exerga reduciendo el transporte, con cadenas de materias primas o reutilizando residuos.64 Puede pensarse tambin en situaciones de asimetra cuando dos sistemas se encuentran sujetos a distintas perturbaciones que determinan que tengan distinta metaestabilidad. Supongamos un paisaje que este sujeto a propiedades internas (biticas y no biticas) y a condiciones de contorno (parmetros), una situacin en la cual es posible distinguir algn tipo de punto o zona de equilibrio a la cual tienda el sistema (conjunto de atractores). Existe un umbral de la velocidad, pasado ste se pierde la metaestabilidad; es decir que el sistema aunque siempre fluctuante es incapaz de seguir los cambios en la posicin de los atractores debido a que las restricciones ambientales cambian ms rpidamente de lo que las variables de estado pue60 61 62 63 64

Cfr. Nicolis G. e I. Prigogine, 1977. Cfr. Holling, C. S., pp. 447-502; Fujita y otros, pp. 209-251. Cfr. Nielsen, S. N., pp. 279-289. La exerga es la parte de la energa total capaz de realizar trabajo. Cfr. Nielsen S. N. y R. E. Ulanowicz pp. 2331. Cfr. Lowe, E. A. y L. K. Evans, pp. 47-53.; 1995; Erkman, S., pp. 1-10.

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den asimilar. De acuerdo con Godron y Forman, esa metaestabilidad se pierde en los paisajes modificados por el hombre supuestamente porque la velocidad de los cambios en los parmetros es muy elevada, por ejemplo en la alteracin de las condiciones ambientales: como ser la introduccin de materia orgnica en sistemas hdricos, los cambios de temperatura (cambio climtico), la introduccin de cantidades suplementarias de energa (en agroecosistemas) y/o se debilitan las propiedades homeostticas naturales por conversin a estructuras artificiales (urbanizacin, cambios en los usos del suelo). Puede pensarse en una regin metropolitana desde el punto de vista de un mosaico con diferentes grados de metaestabilidad.65 Los parches menos metaestables obtienen ventajas de los ms metaestables. Los servicios ecolgicos que se brindan entre los ecosistemas rurales y los urbanos podran ser una consecuencia de esas ventajas, en una regin metropolitana. Los sistemas alejados del equilibrio no lo son slo energticamente, sino tambin Figura 5.7 espacialmente (Figura 5.7). Dos partes o subsistemas de un sistema que se encuentren en estado de no equilibrio tienden a generar entre s una frontera. El intercambio a travs de esa frontera aumenta la informacin. De estar en equilibrio, o sea sin un gradiente (de temperatura o de madurez, etc.), el intercambio no sera posible y el sistema en su conjunto no evolucionara. La huella ecolgica es una medida de ese gradiente. En un Ecosistema Urbano Extendido como el sealado en el capitulo segundo, Ecologa y ambiente ese gradiente se da entre ecosistemas: ciudades en la red global. Las fronteras en este caso son varias, por ejemplo las subvenciones asimtricas a las importaciones, tambin lgicamente flujos unidireccionales de capitales, de productos con alta emerga versus otros casi no elaborados.

Figura 5.7 En un Ecosistema Urbano extendido formado por eco-sistemas (S-A) se forman niveles en una organizacin jerrquica con flujos simtricos (flechas). T ambin se r epite esa asimetra en cada eco-sistema Tambin repite

65

Cfr. Godron, M y R. T. Forman, 1983.

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Bibliografa del captulo 5


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Tercera parte

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Captulo 6: Problemas ambientales urbanos


Ana Carolina Herrero

A Gustavo

Sucedi, pues, en aquel tiempo, una lluvia muy copiosa. Los caminos se anegaron; los pantanos se pusieron a nado y las calles de entrada y salida a la ciudad rebosaban de acuoso barro. Una tremenda avenida se precipit de repente por el Riachuelo de Barracas, y extendi majestuosamente sus turbias aguas hasta el pie de las barrancas del Alto. El Plata creciendo embravecido empuj esas aguas que venan buscando su cauce y las hizo correr hinchadas por sobre campos, terraplenes, arboledas, caseros, y extenderse como un lago inmenso por todas las tierras bajas. Esteban Echeverra, El matadero

Introduccin
Mientras las poblaciones humanas eran pequeas y su tecnologa modesta, el impacto antrpico ejercido sobre el ambiente se consideraba solamente local. Al ir creciendo la poblacin y mejorando y aumentando la tecnologa, aparecieron problemas ms significativos y generalizados. El rpido avance tecnolgico producido tras la Edad Media culmin en la Revolucin Industrial, que trajo consigo el descubrimiento, uso y explotacin de los combustibles fsiles, 1 as como la explotacin extensiva de los recursos minerales. Actualmente, las demandas sin precedentes a las que el tipo de desarrollo tecnolgico y el rpido crecimiento de la poblacin humana someten al ambiente, estn produciendo un declive cada vez ms acelerado de su calidad y capacidad para sustentar los ecosistemas y las distintas formas de vida en ellos. Los impactos negativos que surgen de los procesos mencionados pueden observarse en la contaminacin y degradacin de los recursos agua, aire y suelo. Asimismo han generado una serie de efectos sociales, caracterizados por la desigual distribucin de los costos ecolgicos del modelo de crecimiento econmico y de las oportunidades de acceso y aprovechamiento de los recursos del planeta a nivel comunitario, regional, nacional y mun-

1 Los combustibles fsiles: carbn e hidrocarburos (petrleo y gas), son bsicamente energa solar almacenada en forma de materia orgnica que ha escapado de la descomposicin por oxidacin.

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dial, as como la prdida del saber tradicional y el desconocimiento de formas alternativas de uso para el desarrollo de distintas formaciones sociales. 2 En este captulo se abordan las caractersticas y condiciones de la problemtica ambiental urbana, sus enfoques y tipificaciones. Comenzaremos por el recurso hdrico, debido a que constituye el mayor problema ambiental al que se enfrenta y enfrentar en un futuro cercano la humanidad; luego se continuar con los problemas asociados a los residuos slidos, que constituyen uno de los causantes relevantes de la degradacin del agua; seguidamente se tratar lo concerniente al aire y al suelo. Por ltimo se aborda el tema de la problemtica ambiental relacionada con la pobreza ya que, como se ver, su ambiente constituye un polo concentrador de dicha problemtica.

6.1 Conceptualizacin y caracterizacin de los problemas ambientales


Para identificar, priorizar y prevenir los problemas ambientales es necesario considerar y estudiar la respuesta a muchos interrogantes, como por ejemplo: Qu proceso ha sido el desencadenador del problema ambiental? Ha ocurrido alguna otra vez? Con qu frecuencia? Dnde? Cmo afecta el problema a la poblacin y en particular a los sectores ms vulnerables de la sociedad? Y al resto de los seres vivos? Cules son los efectos sobre la productividad econmica urbana? Puede llevar el problema a cambios irreversibles en la cantidad y calidad de los recursos naturales? Puede prevenirse este problema? De qu manera? Cules son las polticas que deberan aplicarse para su remediacin y prevencin? A lo largo de este apartado se ver cmo se abordan stas y otras preguntas relacionadas. Partiendo de la definicin de ambiente analizada en el segundo captulo, consioblemas ambientales como aquellas interrelaciones entre la deraremos entonces a los pr problemas sociedad y el medio fsico (transformado o no) que generan directa o indirectamente consecuencias negativas sobre la salud de la poblacin presente y/o futura y sobre sus actividades (y relaciones) sociales; pueden provocar un impacto negativo sobre los componentes de la flora y la fauna, y alterar las condiciones estticas y sanitarias del ambiente.3 Pero antes de introducirnos propiamente en cada problema ambiental surge la necesidad de definir algunos conceptos que vamos a emplear a lo largo del captulo: Contaminacin. Del latn contaminare: alterar la pureza de alguna cosa. De manera general se lo utiliza para indicar que ha existido la introduccin de agentes (biolgicos, qumicos y/o fsicos) en un medio al que no pertenecen. Se podra decir entonces que es cualquier modificacin indeseable de la composicin original. Al hablar de contaminacin ambiental, nos estamos refiriendo especficamente a la alteracin del medio natural, al cual de alguna manera se le introducen formas de materia o energa

2 3

Cfr. Montes J.M y Leff, E., p 22. Di Pace M. y E. Reese, p. 15.

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que le son ajenas o causan el aumento o disminucin de las concentraciones basales de alguno de sus componentes naturales. En general es indeseable y puede tener efectos adversos para la salud y el equilibrio ecolgico, a corto o a largo plazo. Degradacin. Siguiendo a Cifuentes y otros se trata de (...) un proceso que implica una cada o prdida en la calidad o utilidad en sentido amplio del medio natural, del territorio o un recurso determinado.4 Hilda Herzer ofrece una doble definicin de degradacin ambien, en el sentido de que la degradacin en s se refiere a "una reduccin de grado o a tal, un rango menor", o a "cambios en la homestasis de un sistema", de tal forma que hay una reduccin en su productividad.5 Por el lado del ambiente urbano, la autora adopta el mismo concepto considerado en este libro; no solamente toma en cuenta a los elementos de la naturaleza (el ambiente natural), sino tambin a un medio producto de una compleja relacin, a formas particulares de relacin entre los elementos del soporte ofrecido por la naturaleza y el ambiente construido socialmente (la ciudad y sus estructuras fsicas, patrones sociales y culturales, etc.). Por lo tanto la degradacin hace referencia a la totalidad ambiental: natural, construida o social. Variables que caracterizan un pr oblema ambiental. Existe una serie de variables problema Cuadro 6.1 (Cuadro 6.1) que es necesario analizar para poder caracterizar y mitigar el problema ambiental dado.

ariables que caracterizan un pr oblema ambiental Cuadro 6.1 V Variables problema


Variables a) Cantidad de poblacin afectada b) Grado de perturbacin c) Grupos sociales d)Trascendencia e) Fuentes f) Origen del conflicto g) Escala espacial h) Escala temporal Tipologa de situaciones +66%, 33-66%, 5-33%, hasta 5% grave/intermedio/leve nico/diverso alta/media/baja mltiples/nicas f.1. natural f.2. antrpico f.3. infraestrucutra urbana/sector urbano/barrial/planetaria h.1. ocurrencia h.2. vigencia: continua/intermitente/puntual h.3. reversibilidad: largo/mediano/corto plazo

Fuente: Modificada en base a Di Pace, Mara y Adriana Allen, 1996, La problemtica ambiental urbana. Material de apoyo para el curso de la asignatura Ecologa Urbana (Manual 2). Documento del Instituto del Conurbano, Universidad Nacional de General Sarmiento. San Miguel.

4 5

Cifuentes, cit. en C. Pellegrino, p. 3. Cfr. Herzer, H. cit. en M. A. Fernndez, p. 10.

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a) Cantidad de poblacin: da la importancia del problema, pues indica la cantidad de personas (actores) afectadas. b) Grado de perturbacin: es la importancia que se otorga en relacin con la cantidad de poblacin afectada. c) Grupos sociales: el anlisis de esta variable acerca a la causa del problema. Por ejemplo, el origen de la Leptospirosis6 diagnosticada en un grupo de personas no podra ser determinado salvo que, adems, pudiramos relacionar a los infectados con un grupo social nico. Por lo tanto, al focalizar el grupo de individuos afectados estaramos en mejores condiciones para resolver dicho asunto. d) T rascendencia: se define como alta, media o baja, en base al anlisis de las Trascendencia: variables anteriores. e) Fuentes: consigna el origen de la informacin (periodstica, reclamo pblico, sanitaria, etc.). f) Origen: se distinguen tres grupos de problemas ambientales en base a las causas que los desencadenan: Conflictos de origen natural: sus causas son exclusivamente dependientes de la naturaleza, es decir no derivan de la intervencin antrpica en los mbitos naturales. Tal como lo menciona Antonio Cendrero7, varan desde los que son fcilmente predecibles (cambios climticos debidos a la variacin de ciertos parmetros orbitales de la Tierra), a los casi impredecibles (impactos de grandes meteoritos); desde intensos y concentrados (terremotos), a extensos y difusos (erosin); desde unicausales (vulcanismo) a multicausales (cambios climticos de ciclo corto). Algunos se deben a procesos extraterrestres (rbitas de meteoritos, actividad solar), otros derivados de procesos terrestres internos (vulcanismo, sismicidad) y otros, de procesos terrestres superficiales (inundaciones, deslizamientos de tierras). Conflictos que surgen de la adaptacin inadecuada del medio construido al soporte fsico. Estos problemas ambientales son netamente antrpicos y se originan a raz de la mala interaccin y adaptabilidad entre el ser humano y el ambiente natural. Algunos ejemplos: Contaminacin hdrica superficial por vuelco directo de desechos lquidos cloacales y/o industriales. Contaminacin hdrica subterrnea por evacuacin de efluentes en pozos absorbentes. Contaminacin atmosfrica por emanaciones de gases y partculas. Insuficiente recarga de acuferos debido a la impermeabilizacin de los suelos. Prdida y/o degradacin de espacios verdes pblicos por asentamientos ilegales. Inundacin de viviendas por estar localizadas sobre valles inundables o en zonas topogrficamente pasibles de anegamientos.

6 Leptospirosis: zoonosis de origen hdrico de amplia distribucin a nivel mundial, cuyo agente patgeno es la espiroqueta Leptospira sp. Los vectores son animales domsticos y salvajes como los roedores. La bacteria abandona el animal a travs de la orina e infecta al hombre a travs de la piel, nariz, boca u ojos. 7

Cfr. Cendrero, A., p. 25.

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Conflictos derivados de la inadecuada y/o insuficiente implementacin de los recursos antrpicos destinados al sustento de la vida urbana. Cabe destacar que muchos de estos problemas ambientales podran evitarse respetndose leyes y normativas nacionales, provinciales y/o municipales, puesto que, como veremos en el captulo onceavo, el cumplimiento o no de estas herramientas de gestin por parte de los gobiernos condiciona el funcionamiento de la ciudad y la ocurrencia de problemas ambientales. Algunos ejemplos: Dficit de provisin de agua corriente, tanto en calidad como en cantidad. Ausencia o ineficiencia del sistema de recoleccin de residuos. Manejo inadecuado de efluentes cloacales e industriales. Insuficiencias cuali/cuantitativas en los servicios de conduccin y disposicin de aguas pluviales que provocan situaciones de anegamiento. Falta de funcionalidad urbana, estructura espacial de actividades que se concreta en inadecuadas condiciones de accesibilidad y circulacin. Inadecuada dotacin de equipamiento, carencias generalizadas o particulares en la dotacin o localizacin de equipamientos urbanos. Incompatibilidad de actividades, proximidad de actividades urbanas que presentan incompatibilidad espacial (establecimientos industriales localizados en reas residenciales). Hacinamiento y precariedad, carencias cuanti/cualitativas de espacios edilicios necesarios para el desarrollo de la vida y de diversas actividades.

Puede aplicarse al ltimo grupo de problemas la identificacin de dos subtipos que hace David Kullock: a) Los definidos como restricciones de la oferta ambiental del medio biofsico o de la organizacin social, esto es problemas que son prcticamente inmodificables por razones econmicas, tecnolgicas, legales, culturales, etc.; ya sean de vigencia permanente (inexistencia de fuentes de agua, por ejemplo) o de vigencia ms acotada en el tiempo (una norma legal, por ejemplo); y b) Problemas ambientales urbanos definidos como conflictos al interior de la organizacin o demanda social, en sus palabras problemas que se originan por la existencia de intereses contrapuestos entre los actores sociales intervinientes (por ejemplo, la contaminacin que afecta a un sector urbano y es originada por una actividad industrial).8 g) Escala espacial: permite identificar a los actores y agentes afectados, as como las acciones posibles a cada nivel. Jorge Hardoy y David Satterthwaite plantean al respecto cinco niveles de anlisis que son retomadas por Mara Di Pace y otros autores.9 El Cuadro 6.2 sintetiza el tipo de infraestructuras y servicios claves caractersticos en cada una de estas cinco escalas espaciales.

8 9

Kullock, D., cit. en Di Pace M. y A. Allen A., p. 26. Cfr. Di Pace M. y otros, 1992, p. 25.

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Cuadro 6.2 Escalas espaciales de los problemas ambientales


Escala espacial Vivienda y lugar de trabajo Infraestructura y servicios claves Capacidad habitacional Saneamiento al interior de la vivienda: almacenamiento de agua Lugares adecuados para contener y eliminar residuos urbanos slidos y lquidos Ventilacin Cobertura de infraestructura de saneamiento Recoleccin de residuos slidos urbanos e industriales Desages pluviales Pavimentacin Parques industriales Infraestructura viaria Plantas de tratamiento reas de relleno sanitario Autopistas Plantas de generacin de electricidad Actividades urbanas ligadas a la produccin y el consumo.

Barrio o comunidad

Ciudad

Regin Continente / planeta

Fuente: adaptado de Bartone y otros (1994) en Di Pace M. y Allen A. Pg. 29. Op. cit.

Cualquier desarreglo en la gestin del manejo de alguna de estas infraestructuras y servicios traer aparejado algn conflicto derivado de la inadecuada y/o insuficiente implementacin de los recursos antrpicos destinados al sustento de la vida urbana. El anlisis de las diferentes escalas espaciales permite abordar el carcter interjurisdiccional de gran parte de los problemas ambientales urbanos. Algunos de estos conflictos espaciales resultan en parte de la superposicin descoordinada de diferentes actores en la gestin ambiental. Las autoridades locales tienden a concentrarse en los problemas que afectan de manera directa a la comunidad local, subestimando de manera frecuente aquellos de ndole interjurisdiccional tales como la contaminacin atmosfrica o hdrica y sus efectos sobre lugares vecinos. h) Escala temporal: es otra variable clave a considerar en el diagnstico de la problemtica ambiental. Dado su carcter procesal y acumulativo, la relacin entre causas y efectos de los problemas ambientales no siempre se manifiesta de manera simultnea. Existen efectos ambientales negativos actuales provocados por acciones pasadas que persisten aun cuando dichas acciones han cesado (pasivo ambiental), problemas ambientales en que las causas y los efectos estn vigentes de manera contempornea, y problemas ambientales futuros que pueden deducirse de acciones e impactos ambientales presentes cuyos efectos an no son manifiestos. En este sentido el anlisis histrico y proyectivo de las condiciones ambientales urbanas posee implicancias fundamentales para el diagnstico y la gestin ambiental. Tal como lo seala Ral Fernndez, es imposible acceder a una cierta interpretacin de la complejidad de la problemtica ambiental por fuera del anlisis procesualista, de la consideracin histrico-gentica de tal problemtica. 10
10

Fernndez, R., pp. 25-29.

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Por lo tanto, debido a la diacronizacin existente, al analizar la variable temporal, es muy importante tener en cuenta tres aspectos: el momento de ocurrencia del problema; la vigencia (estacional, permanente u ocasional) y la reversibilidad (largo, mediano o corto plazo). Como hemos visto, la magnitud del impacto de los problemas ambientales urbanos depende de muchos factores, pero lo importante es destacar que estos definirn la vulnerabilidad y el riesgo que significa para la poblacin afectada.11 Impactos y relaciones sinrgicas. La evaluacin de los problemas ambientales urbanos demanda la consideracin desagregada de tres niveles de impacto: ecolgico, econmico y social, pudiendo ser a su vez de tipo cuali o cuantitativo. En el Cuadro 6.3 se sintetizan las principales variables a considerar para definir el grado de criticidad de cada problema y consecuentemente la urgencia de las acciones requeridas para su solucin.

Cuadro 6.3 Impactos ecolgico, econmico y social.


Impactos Ecolgico Cuantitativo Magnitud del problema en trminos de la escala del impacto, volumen del recurso natural afectado, nmero de especies, etc. Cualitativo Valor del problema en trminos de la afectacin de atributos del sistema natural: singularidad, no renovabilidad, condiciones de riesgo e incertidumbre, etc. y su articulacin direccional o multidireccional con otros componentes o problemas. Afectacin y vulnerabilidad de la oferta de recursos ambientales para el desarrollo de actividades productivas en el largo plazo. Vulnerabilidad de la poblacin afectada (quin sufre el impacto y con qu capacidad de desarrollar estrategias para su superacin).

Econmico

Social

Magnitud econmica de la degradacin y agotamiento de recursos naturales, costos internalizados y externalizados, etc. Magnitud de la poblacin afectada.

Fuente: Di Pace, Mara y Adriana Allen ,1996. p. 29. Op. cit.

Para identificar las reas claves de intervencin para la solucin de la problemtica ambiental urbana es imprescindible considerar el tipo de relaciones sinrgicas, o grado de interactividad de cada problema en relacin a otros conflictos. Este anlisis puede llevarse a cabo mediante diferentes modalidades, una es la elaboracin de los llamados rboles de causa y efecto.12 Estos permiten reconstruir un modelo que organiza las manifestaciones ms evidentes del problema ambiental con la finalidad de orientar la bsqueda de explicaciones, causas y consecuencias que, en esta instancia,

11 12

Ver Captulo 7. Zalts, A. y otros, p. 13.

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slo pueden ser consideradas hipotticas. Este material constituye las primeras hiptesis de la investigacin, pudiendo evaluar las repercusiones positivas y/o negativas de cada hiptesis (causas) de intervencin, ofreciendo una visin articulada de causas y efectos. Se trata de una tcnica de visualizacin que permite reflejar los resultados de un trabajo en forma grfica, que se basa en un conocimiento inductivo y parte de la manifestacin del tema crtico hasta alcanzar niveles mayores de generalizacin.

6.2 Problemas ambientales urbanos asociados con el recurso hdrico


Caracterizacin del recurso agua
El agua dulce es un recurso muy escaso. De la totalidad de agua disponible en el Figura 6.1 planeta13, 97.58 % corresponde al agua salada (mares y ocanos) (Figura 6.1); del pequeo porcentaje de agua dulce (2.42 %), 1.9 % se almacena en los casquetes polares, 0.5 % se encuentra en el agua subterrnea y slo 0.02 % es agua dulce Figura 6.2 superficial (Figura 6.2).

Figura 6.1
Distribucin del 2.42 % del agua dulce en el planeta
Agua superficial 0.02% Agua subterrnea 0.5%

Casquetes polares 1.9%

Fuente: elaboracin propia

Figura 6.2
Distribucin del 2.42 % del agua dulce en el planeta
Agua superficial 0.02% Agua subterrnea 0.5%

Casquetes polares 1.9%

Fuente: elaboracin propia


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El conocimiento del estado de situacin del agua dulce, tanto en calidad como en cantidad, es de vital importancia debido a que a su vez es un recurso multifuncional. Se estima que a nivel mundial se utiliza para actividades agropecuarias 68 %, para produccin industrial 25 % y con fines de abastecimiento humano 7 %.14 Otros usos que se hacen de este recurso son: generacin de energa elctrica, transporte y actividades recreativas. El gran problema al que nos enfrentamos actualmente es su demanda creciente, debido al aumento poblacional y a los nuevos estilos de vida. Este recurso es tan preciado puesto que est vinculado a las necesidades bsicas del hombre: alimentacin y salud. Por eso, y tambin debido a su escasez y contaminacin, se ha constituido en centro de preocupaciones a nivel mundial. Los contaminantes presentes en el agua, adems de poder convertirla en inapropiada para su reutilizacin, tienen efectos directos sobre la salud humana y la vida acutica, pudiendo tambin afectar en forma directa a la economa a partir de su degradacin. De esta manera es importante entender como funciona el ciclo del agua15 y que medidas es necesario a tomar para proteger este recurso. Su aprovechamiento y gestin sustentable trascienden el plano de lo meramente tcnico, es ya un problema poltico, social, econmico y cultural. Se trata de garantizar el acceso del agua a todos, oportunamente y en la cantidad y calidad necesarias para garantizar la vida.16 Estas pocas consideraciones bastan para entrever que la problemtica del agua se presenta como uno de los problemas de mayor complejidad e importancia de nuestro tiempo. Contaminacin hdrica hdrica. James Craig la define como la presencia de sustancias anormales o de concentraciones elevadas de sustancias normales en el ambiente. 17 Por otro lado, Ramn Margalef considera que es un concepto ms bien legal y se refiere a lo que hace que el agua se considere inapropiada para determinado uso. Es que algo se encuentra fuera de lugar y como consecuencia de esto, las propiedades y concentraciones del fluido son diferentes de lo habitual. 18 La primera definicin plantea la existencia de contaminacin hdrica haciendo referencia a la cantidad y calidad del recurso independientemente de para qu se lo quiera usar, mientras que la segunda toma en consideracin este aspecto; por lo que, en base a esto, existirn diferentes estndares de calidad del agua, fijados segn las normativas que establecen los niveles gua para cuatro usos posibles: TIPO I: Consumo humano con tratamiento convencional TIPO II: Actividad recreativa con contacto directo

14 15 16 17 18

Estimaciones para el ao 2000, realizadas por la UNESCO. Cfr. UNESCO, 1984. Para el ciclo del agua, ver captulo 4. Fernndez Cirelli, A., 1998, p. 19. Craig, J.R. y otros, 1996. Margalef, R., 1983.

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TIPO III: Actividad agropecuaria TIPO IV: Proteccin de la vida acutica. Las normas sobre calidad del agua mejor desarrolladas en la actualidad se refieren a las de TIPO I. Si bien cada pas se rige por las propias, la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) ha elaborado estndares internacionales. No obstante, muchos pases tienen dificultades para ajustarse a esas normas, lo que estara reflejando una alteracin natural en la composicin qumica del agua. En un sentido ms amplio la utilizacin del agua puede ser analizada desde dos perspectivas diferentes. Una es la econmica o productiva, cuando la utilizacin del recurso consiste en hacerlo til, es decir emplearlo para satisfacer ciertas necesidades; o bien desde la perspectiva del medio natural, esto es que su utilizacin consiste en transformar sus caractersticas mediante acciones que modifican el ciclo natural y suponen impactos sobre el medio.

Contaminacin y degradacin del recurso agua


Contaminacin del agua subterrnea.19 Al igual que ocurre con el recurso hdrico superficial existen dos tipos de contaminacin: la puntual y la difusa. Se considera contaminacin puntual en aguas subterrneas cuando afecta a un volumen reducido del acufero, extendindose sobre una superficie pequea y contaminando pocos pozos de captacin, caracterizndose adems por presentar una elevada concentracin de los contaminantes. Una contaminacin difusa, en cambio, abarca un volumen significativo del acufero con concentraciones relativamente bajas de los contaminantes, pero es de ms difcil correccin que la puntual. Tiende la difusa a crear una estratificacin regionalizada, de modo que los pozos suficientemente penetrantes producen una mezcla de agua contaminada y no contaminada en proporciones crecientes en el tiempo. Los efectos de las contaminaciones puntuales y de las difusas pueden ser muy diferentes, as como las acciones de control, rehabilitacin y proteccin. El contaminante puede acceder a la zona saturada de tres maneras: percolando a travs del medio no saturado, directamente (donde el nivel fretico aflora, en una excavacin o mediante un pozo), o como consecuencia de la existencia de pozos y sondeos (a lo largo de la separacin entubacin-perforacin, por cortocircuito entre zonas filtrantes, por tubos corrodos o mal soldados). El paso de los contaminantes por la zona no saturada es el que facilita las mayores posibilidades de fenmenos de interaccin que los diluyen y retrasan, sobre todo cuando existe la franja edfica. sta juega un papel fundamental en la retencin de compuestos, frenando y/o evitando el pasaje hacia las capas ms profundas, convirtindose entonces en un eficaz filtro natural. En su movimiento por el terreno, desde el momento de la infiltracin, los contaminantes sufren una serie de procesos: fsicos

19

Las propiedades y tipos de acuferos se analizan en el Anexo 6.1 al final de este captulo.

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(difusin hacia poros semicerrados y/o porciones de baja permeabilidad, dispersin hidrodinmica, filtracin mecnica), qumicos (formacin de complejos inicos, quelatificacin de metales con materia orgnica20, reacciones de adsorcin y de cambio inico, precipitacin, coprecipitacin, quimiosorcin, reacciones redox), y biolgicos (sntesis celular, degradacin aerobia y anaerobia e inactivacin de virus y muerte de bacterias). Por lo tanto, la interaccin del contaminante con el suelo supone un retraso en el movimiento y un paso con una larga cola de restitucin. Ese efecto puede medirse elementalmente mediante el coeficiente de retardo, que es funcin de cmo se reparte el soluto entre el slido y el lquido. Es algo muy variable entre una sustancia y otra y de un medio a otro.21 Por lo tanto, la eliminacin de parte del suelo o su alteracin es una importante prdida de proteccin. En cuanto a la deteccin de focos de contaminacin de agua subterrnea, son muchos los factores a tener en cuenta.22 En el Anexo 6.2 se explican algunos de ellos. El fenmeno denominado sobreexplotacin de acuferos, aquellos sometidos durante largos perodos a ritmos de extraccin superiores al de su recarga, se produce cuando se realiza un bombeo excesivo y continuo por decenas de aos. Es un proceso forzosamente transitorio, muy extendido en la realidad de los distintos pases, y posee una justificacin econmica racional. Es por consiguiente una estrategia disponible en la planificacin hidrolgica, pero hay que advertir que su implementacin real requiere la garanta previa de que el proceso pueda realizarse de acuerdo con lo planificado. El posible deterioro de la calidad del agua, el control estricto de la explotacin, la previsin de futuras fuentes sustitutorias del recurso agua o de la actividad consumidora del agua, son aspectos fundamentales a considerar e implementar antes de llevar a cabo la sobreexplotacin planificada.23 La vulnerabilidad de los acuferos es de preocupacin mundial y particularmente de los pases latinoamericanos. Por tal motivo se han desarrollado programas de proteccin de las aguas subterrneas analizando dos lneas principales de accin, casi siempre independientes: una basada en el establecimiento del permetro de proteccin de pozos (PPP, Well Head Protection Areas), teniendo como objetivo la delimitacin de una zona a su alrededor y controlando el uso de la tierra. Para ello se establece un rea en torno a una captacin de aguas subterrneas en la que, de manera gradual, se restringen o prohiben las actividades o instalaciones capaces de introducir una contaminacin. Estos PPP se determinan a partir del tiempo de trnsito, de la distancia de la fuente, del comportamiento hidrulico del acufero o de la zona de contribucin hidrulica de la captacin. La segunda, ms amplia, se basa en la cartografa de

20 La materia orgnica est compuesta por restos de plantas y animales sin descomponer o parcialmente descompuestos y por tejidos de microorganismos vivos y muertos. 21 22 23

Cfr. Custodio, E., p. 7. Ejemplos generalizados, extrados de Auge, M. P., 2004. Cfr. Snchez Gonzlez, A., p. 10.

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la vulnerabilidad de los acuferos ante problemas de contaminacin en correspondencia a la importancia social y econmica del recurso. Ambas tcnicas permiten una zonificacin del terreno al delimitar reas ms o menos susceptibles a la contaminacin del pozo, en el primer caso, o del acufero en el segundo.24 Los diferentes mtodos que existen para llevarlas a cabo pueden encontrarse recopilados por Ricardo Hirata y Aldo RebouVas; los autores sugieren integrar ambas formas de procedimiento para conseguir una proteccin realmente efectiva de las aguas subterrneas. 25 Procesos de contaminacin del recurso hdrico.26 Los procesos naturales de contaminacin son aquellos que ocurren sin la intervencin del hombre. Dentro de este grupo se encuentra comprendida la salinizacin del acufero, que surge por contacto con sedimentos marinos y salinos. Ello sucede al migrar el agua salada hacia el interior de los estratos del acufero y ser transportada por el flujo del agua subterrnea. Este evento se agrava an ms en las reas donde la tierra se ha secado a causa de una regresin reciente del mar, y entonces el agua subterrnea puede permanecer salada si no ha pasado suficiente tiempo como para que la precipitacin infiltrada arrastre las sales marinas fuera del sistema. Por otro lado, si la precipitacin es escasa, la elevada evapotranspiracin puede aumentar la concentracin de sales disueltas por encima de los valores caractersticos del agua marina. Otra causa natural de salinizacin puede ser la disolucin de sales evaporitas, comnmente yesos y sales asociadas, existentes en las formaciones acuferas. Otros tipos de contaminacin natural son las provocadas por yacimientos metalferos (plomo, mercurio, zinc y cobre), los no metalferos, los radioactivos y por la incorporacin de oligoelementos como flor y arsnico a partir de sedimentos de origen volcnico (piroclsticos). Para todos estos procesos mencionados, la forma ms efectiva de combatir la contaminacin natural subterrnea es mediante la recarga artificial de los estratos del acufero. A la inversa, los procesos artificiales de contaminacin del recurso hdrico son los que surgen debido a la accin antrpica como consecuencia de la introduccin de sustancias extraas o de calor. Las fuentes causantes pueden agruparse en directas, y stas en puntuales y en difusas y en inducidas.27 Una fuente directa puntual se clasifica, segn la actividad que la genera, como:

24 25 26

Cfr. Hirata, R., p. 3. Cfr. Hirata, R. y RebouVas, A., pp. 423-436.

Para comprender los procesos que contaminan el recurso hdrico nos basaremos en la definicin de contaminacin hdrica que considera como tal a la alteracin de las propiedades fsicas (temperatura, turbidez, olor, etc.), qumicas (cantidad de slidos totales disueltos, tipo y concentracin inica, etc.) y/ o biolgicas del agua (modificacin en la composicin biolgica natural ya sea introduciendo nuevos organismos o eliminando los existentes), provocada por la accin de procesos naturales o artificiales, que producen resultados indeseables en el ambiente (Auge, M.P., 2004).
27

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Urbana/domstica: en cuanto al recurso superficial, se refiere a la identificacin precisa del lugar por donde son vertidos los contaminantes, generalmente caeras. Un ejemplo claro es el vuelco directo de aguas servidas. Con referencia al acufero, una fuente puntual directa puede ser el lixiviado de contaminantes provenientes de la acumulacin de residuos slidos. Industrial: se refiere a los efluentes lquidos originados por los procesos industriales volcados o bien de forma directa a cursos de agua superficial o evacuados en pozos absorbentes; aunque tambin existe, al igual que para los residuos slidos urbanos, el lixiviado de contaminantes proveniente de los desechos slidos industriales.

En el caso de una fuente directa difusa no se puede identificar el lugar exacto de donde provienen los contaminantes, debido a que lo hacen desde extensas reas. Una de las actividades causantes de este tipo de contaminacin es la agrcola, en la que se emplean diferentes tipos de plaguicidas y fertilizantes para mejorar la productividad de las cosechas, escurriendo dichos compuestos por el terreno hasta los cursos de agua o percolando hasta alcanzar el acufero. Asimismo, los desechos provenientes de la cra intensiva de animales, por ejemplo criaderos de cerdos y de pollos, constituyen tambin una fuente importante de este tipo de contaminacin. Otra actividad que contribuye difusamente a contaminar el recurso es la industria, mediante las emisiones gaseosas (gas, vapor, aerosol slido humo, aerosol lquido niebla y partculas) a la atmsfera que luego se depositan en el suelo por su propio peso o son arrastrados por la lluvia. Generalmente tienden a concentrarse en las depresiones topogrficas (ros, lagos, lagunas), llevados inicialmente hasta all por la escorrenta superficial, mientras que algunos se infiltran en el suelo y otros continan su camino Figura 6.3 percolando hacia el acufero (Figura 6.3):

Figura 6.3 Destino de efluentes gaseosos industriales

(EMISIONES A LA ATMSFERA)
PRECIPITACIN SUPERFICIE INFILTRACIN SUELO PERCOLACIN ACUFEROS

Escorrenta Subsuperficial Escorrenta Superficial Escorrenta Subterrnea

RO

Fuente: Marco Segura J. B. 2002. Escorrenta superficial. CEDEX, Madrid, p. 2

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La fuente inducida refiere a la sobreexplotacin del acufero, y la consecuencia ms frecuente es la salinizacin de los acuferos: en los costeros debido al ingreso del Figura 6.4 agua de mar; y en los continentales (Figura 6.4) por la migracin de agua salada proveniente de los estratos ms profundos.

Figura 6.4 Migracin de agua salada. Acufero continental

AGUA DULCE AGUA SALADA


Referencia: k: permeabilidad.

alta k baja k alta k

Fuente: Auge M. P., 2004, Hidrogeologa Ambiental, Sexto Curso de Posgrado del Departamento de Ciencias Geolgicas, Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Universidad de Buenos Aires

Tipos de contaminacin del recurso hdrico. El recurso hdrico puede deteriorarse debido a la presencia de diversos contaminantes, por lo que se habla de diferentes tipos de contaminacin. Adems de las sustancias minerales que contienen disueltas procedentes de las rocas con las que estuvieron relacionadas en su ciclo las aguas naturales llevan en suspensin o en disolucin sustancias orgnicas que tienen su origen o en el lavado de los suelos (sustancias formadas principalmente por cidos hmicos), o en el metabolismo de los organismos que viven en ellas (hidratos de carbono, aminas, amidas, protenas, lpidos, pigmentos, vitaminas, hormonas, etc.). Pero hay fuentes externas (artificiales) que provocan contaminacin orgnica: son desechos domsticos, cloacales, animales, que provienen del procesamiento y manufactura de alimentos y bebidas y de las industrias que procesan materiales naturales y detergentes de lavado. El contenido global de materia orgnica en el agua se determina midiendo la cantidad de oxgeno que es necesario para oxidarla, pudindose as distinguir entre la materia orgnica oxidada por va qumica Demanda Qumica de Oxgeno (DQO), de la oxidada por va biolgica, Demanda Biolgica de Oxgeno (DBO). Por lo tanto, un aumento de la concentracin de materia orgnica en el agua trae aparejada una disminucin de la concentracin de oxgeno disuelto, pudiendo producir en casos extremos estados anxicos y causar la muerte de la vida acutica. El nitrgeno (Total N) y el fsforo (Total P) se consideran los nutrientes ms importantes, cuyas concentraciones en agua se incrementan notablemente debido a las actividades humanas.

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Retomando el ciclo del Nitrgeno, la materia orgnica (MO) se descompone en nitratos segn las siguientes reacciones28:
i) MO ii) NH3 + H2O iii)NH4+ iv)NO2NH3 (amonaco) NH4+ (amonio) + OHNO2- (nitritos) NO3- (nitratos)

Nota: Las reacciones i), iii) y iv) se producen por la accin de microorganismos, mientras que la ii) depende solamente del pH del medio.

El amonio (NH4+) es un producto terminal de los procesos industriales y del metabolismo de los desechos orgnicos en las plantas de tratamiento. El nitrito (NO2-) es la especie qumica del nitrgeno que se halla en menores cantidades en aguas superficiales, es muy inestable en presencia de oxgeno y representa una forma intermedia entre el amonio y el nitrato. La mayor parte del nitrgeno se encuentra en forma de nitratos (NO3-); es un in altamente soluble y mvil que no reacciona con el componente slido, por lo tanto se mueve prcticamente a la misma velocidad que el agua y por ello se lo emplea como trazador. A su vez, es la forma ms estable, representando el mayor estado de oxidacin del nitrgeno y sus compuestos. La contaminacin por nitratos29 se ha convertido en una de las causas principales del deterioro del agua subterrnea, tanto en los mbitos urbanos provistos de servicios sanitarios como en aquellos que no lo tienen, tanto en las reas rurales como en los emplazamientos industriales. En la actualidad aparece como la contaminacin ms difundida geogrficamente y vinculada a la mayor parte de las actividades humanas. En los centros urbanos carentes de servicios cloacales los nitratos derivan de la degradacin de la materia orgnica, mayoritariamente de origen fecal. Los pozos ciegos o negros en los que se vierten los desechos fecales son las fuentes principales de emisin. Para ciudades con servicios cloacales los nitratos derivan de prdidas en las redes, de los aportes provenientes de suburbios que carecen o tienen poca cobertura cloacal, de viejos pozos ciegos que fueron reemplazados por las redes sanitarias, de antiguos repositorios de residuos slidos desactivados y cuyos terrenos se dispusieron para viviendas o fueron parquizados. Tambin generan altos aportes las industrias que producen alimentos (faenado y embutido de carnes y el procesamiento y fabricacin de productos lcteos). Todas estas actividades originan desechos con una alta proporcin de materia orgnica, que si no son adecuadamente tratados y dispuestos dan lugar a la formacin de nitratos. En las reas rurales, los nitratos derivan de fertilizantes a base de abonos, sulfato de amonio o urea, de la bosta y orn de los corrales y de los tambos. En cuanto al fsforo, este nutriente es menos abundante que el nitrgeno, pero en exceso tambin deteriora el recurso hdrico. Su caracterstica principal es que no se

28 29

Para mayor detalles ver el captulo 4. En base a Auge M. P. 1997.

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presenta en forma gaseosa, ni se disuelve fcilmente. En condiciones aerbicas forma complejos con el hierro y el calcio, mientras que en ausencia de oxgeno se desplaza desde los sedimentos hacia las aguas libres. Las fuentes artificiales de aporte de fsforo son el tratamiento de aguas (en la etapa de fosfatado), los efluentes domsticos (principalmente detergentes), la fabricacin de cerillas y abonos, y las actividades agrcolas. El aumento de los niveles de fsforo y nitrgeno en el agua desencadena el proceso llamado eutrofizacin. Para profundizar cmo se desencadena este fenmeno es importante conocer las diferentes clases de plantas acuticas existentes: la flora bntica y el fitoplancton. La flora bntica,30 compuesta por plantas acuticas aferradas o enraizadas en el fondo, puede ser sumergida (localizada completamente bajo el agua), o emergente (cuyo pie se encuentra bajo el agua pero las parte superiores sobresalen). La vegetacin sumergida requiere que el agua sea lo bastante clara para que deje pasar la cantidad de luz necesaria para realizar la fotosntesis31. La profundidad hasta la que puede penetrar suficiente luz para que se produzca dicha reaccin se llama zona euftica. Cuanto ms turbia sea el agua menor ser la profundidad alcanzada por la luz. En aguas difanas la misma puede ser de hasta 200 metros, pero de unos pocos centmetros en casos extremos de turbidez. Otra caracterstica importante de la vegetacin acutica sumergida es que absorbe los minerales presentes en los sedimentos del fondo mediante las races, al igual que lo hacen las plantas terrestres. Por lo tanto, si el agua contiene pocos nutrientes no la perjudica, por el contrario, de estar enriquecida puede ser contraproducente pues estimula el crecimiento del fitoplancton, especies de algas y cianobacterias32 que viven suspendidas en la superficie del agua o muy cerca de ella. Si el agua contiene concentraciones elevadas de nutrientes, sta se torna de un color verduzco y generalmente flota un verdn que absorbe toda la luz, impidiendo que penetre en las profundidades. Por las caractersticas de las diferentes clases de plantas acuticas se desprende que el equilibrio entre stas se altera cuando se modifica la concentracin de nutrientes en el agua: si es baja las poblaciones de fitoplancton sufrirn una reduccin, el agua ser clara y permitir el pasaje de luz sosteniendo el crecimiento de la vegetacin acutica sumergida; por el contrario, si el contenido de nutrientes aumenta, el fitoplancton prolifera, enturbia el agua y ensombrece la vegetacin sumergida. El estudio internacional realizado por la OCDE33 sobre eutrofizacin de las aguas continentales ha permitido a Vollenweider y Kerekes proponer los lmites que se

30 31

Flora bntica, del griego benthos: profundidad.

Fotosntesis: conversin de energa luminosa, dixido de carbono, agua y ciertos minerales (N2) (en presencia de clorofila y otras sustancias) en diversas molculas orgnicas, especialmente carbohidratos. Cfr. Nebel B.J. y Wright, R.T, p. 298. Las cianobacterias son bacterias con clorofila, denominadas antiguamente algas verdiazules.
33 32

Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE), p. 152.

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presentan en el Cuadro 6.4 para los promedios anuales de clorofila34 y profundidad de visin del Disco de Secchi.35

Cuadro 6.4 Clasificacin del grado de eutrofia de lagos y embalses, segn OCDE (1980)
Grado de eutrofia Ultra-oligotrfico Oligotrfico Mesotrfico Eutrfico Hipereutrfico Clorofila (g/l) 1.0 1.0 2.5 2.5 8 8 25 > 25 Prof. Secchi (m) 12.0 12.0 6.0 6.0 3.0 3.0 1.5 < 1.5 Fsforo (g/l) 4 4 10 10 35 35 100 > 100

La condicin oligotrfica36 se encuentra presente en lagos, ros, bahas o estuarios si no existe accin antrpica ejercida sobre sus cuerpos de agua. Otra de las consecuencias de que el agua contenga pocos nutrientes, adems de la limitacin en el crecimiento del fitoplancton, del mayor pasaje de luz y del mayor crecimiento de plantas acuticas sumergidas, es que la flora bntica mantiene al resto del variado ecosistema acutico suministrando alimento, hbitat y por sobre todo oxgeno disuelto. Si se toma en cuenta que el oxgeno de la atmsfera tarda mucho en disolverse y mezclarse en el agua, cobra relevancia el oxgeno producido por la vegetacin acutica sumergida mediante el proceso de fotosntesis. Las masas de agua oligotrficas son apreciadas por sus cualidades ictiognicas, estticas y recreativas. La condicin eutrfica,37 en cambio, est caracterizada por un exceso de nutrientes que trae aparejado el crecimiento y multiplicacin del fitoplancton, aumento de la turbidez, barrera al pasaje de luz, oscurecimiento a la vegetacin acutica sumergida, impedimento del proceso de fotosntesis, prdida de alimento, de hbitat y de oxgeno disuelto. En principio podra pensarse que la reduccin del oxgeno disuelto no es un agravante, pues el fitoplancton al estar compuesto por organismos fotosintticos tambin produce oxgeno, como lo hacen las plantas verdes. Pero el problema que surge es que como estas plantas acuticas ocupan la superficie de la masa de agua sta se satura del gas y el exceso escapa a la atmsfera. Por lo tanto la fotosntesis realizada por el fitoplancton no reabastece de ninguna manera de oxgeno disuelto a las aguas que se encuentran en las profundidades, excepto en climas templados a

34 Clorofila: pigmento verde presente en muchas plantas que absorbe la energa luminosa que se emplea en la fotosntesis. 35 Disco de Secchi: mtodo que permite medir (en metros) la turbidez de una masa de agua promediando las profundidades debajo de la superficie en que desaparece de la vista un Disco de Secchi cuando se lo baja y en que reaparece cuando se lo sube. 36 37

Condicin oligotrfica. Oligo: poco; trophos: nutrientes. Condicin eutrfica; eu: mucho; trophos: nutrientes.

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fros (al congelarse la superficie del agua) cuando se produce la estratificacin y la mezcla por inversin de las capas superiores e inferiores.38 Los ndices de crecimiento y reproduccin del fitoplancton son notablemente elevados. En condiciones favorables su biomasa puede duplicarse en tan slo 24 horas, lo que trae aparejada una alta tasa de mortandad; asentados los individuos muertos en el fondo como depsitos espesos de detritos generan una abundancia de descomponedores (en su mayora bacterias), cuyo crecimiento explosivo crea una demanda nueva de oxgeno disuelto que es consumido en la respiracin. Estas bacterias no mueren pues tienen la capacidad de cambiar a la respiracin anaerbica. Es as, entonces, que la concentracin de oxgeno disuelto es alta en la superficie por el proceso de fotosntesis llevado a cabo por el fitoplancton, mientras que a medida que nos acercamos al fondo se acerca a 0 g/l debido al consumo de los descomponedores. As como se mencion que las masas de agua oligotrficas son apreciadas por sus cualidades ictiognicas, estticas y recreativas, por el contrario un sistema eutrfico es poco atractivo tanto visualmente como para desarrollar cualquier tipo de actividad. Por otro lado, si se lo utiliza como fuente de agua potable, la cantidad de fitoplancton obstruye los filtros otorgndole al agua un sabor rancio. Sin la intervencin del ser humano la eutrofizacin es parte del proceso denominado sucesin acutica.39 Entre las causas antrpicas de eutrofizacin se encuentran el aporte de nutrientes provenientes de las descargas conteniendo desperdicios orgnicos de origen domiciliario, industrial y/o agrcola, de desechos slidos, arrastre de tierras y lodos de deslaves. Otro tipo de contaminacin es la trmica. La temperatura es de tal importancia en los procesos qumicos y biolgicos que el efecto de sus alteraciones en las comunidades acuticas es potencialmente amplio, y es ms drstico todava cuanto ms fras son las aguas receptoras. Sus fuentes son los efluentes calientes provenientes de industrias y de la generacin energtica, pues provocan un aumento de temperatura de entre 10-15 C que se mantiene generalmente varios kilmetros. Este tipo de contaminacin puede afectar al ambiente qumico de muchas maneras, destacndose como la ms importante el aumento de la DBO derivada de la estimulacin en la descomposicin por microorganismos, y la disminucin de la solubilidad de la concentraCuadro cin de oxgeno ya que al aumentar la temperatura disminuye dicho gas (Cuadro 6.5 6.5).

38 39

Para ampliar este tema, ver Jensen W.A. y F.B. Salisbury, p. 504.

Sucesin acutica: las masas de agua se enriquecen gradualmente de nutrientes al cabo de cientos o miles de aos.

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Cuadro 6.5 Relacin entre la temperatura y el Oxgeno Disuelto (OD)


Temperatura (C) 5 20 30 O.D. (g/l) 12.8 9.1 7.5

La contaminacin microbiolgica est relacionada con los sistemas y servicios de eliminacin de excretas y con los de captacin y suministro de agua. Para determinar si el agua contiene contaminacin fecal se busca descubrir organismos indicadores, por ejemplo, bacterias que responden a determinadas condiciones: estar presentes universalmente y en gran nmero en las heces de humanos y de animales de sangre caliente, ser fcilmente detectables y no poder desarrollarse en las condiciones naturales del agua. Entre otras, la especie que cumple con tales condiciones es la Escherichia coli, que ofrece evidencia clara y definitiva de contaminacin fecal. Los organismos indicadores slo sirven para indicar la contaminacin fecal y no pueden tomarse como ndice del grado de esta contaminacin o de la presencia de microorganismos patognicos. Claro que si se constata la existencia de contaminacin fecal se puede suponer la presencia tambin de organismos patgenos. Respecto de la calidad microbiolgica, las guas de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) establecen que el abastecimiento de agua debe ser considerado como no satisfactorio si se detectan bacterias indicadoras de coliformes fecales en cualquier muestra de 100 ml. E. coli abunda en las heces de origen humano y animal, alcanzando en la materia fecal ms reciente concentraciones de 109 por gramo; se las encuentra en las aguas residuales, en efluentes tratados y en todas las aguas y suelos naturales que han sufrido una contaminacin de este origen. La contaminacin por metales pesados proviene principalmente de los procesos industriales y en menor medida de efluentes domiciliarios, aunque tambin tiene origen en causas naturales (yacimientos metalferos). Suelen hallarse cadmio, cobre, cromo, manganeso, niquel, plomo y zinc. La caracterstica ms sobresaliente de este tipo de compuestos es su alta toxicidad en muy bajas concentraciones40, por lo que las normas para la potabilidad y la proteccin de la vida acutica asignan lmites ms exigentes a su presencia que para el resto de los parmetros, inclusive mayores a los relacionados con los plaguicidas. Los metales pesados forman un grupo de compuestos poco solubles, por lo que generalmente no se presentan como iones libres, sino formando complejos aninicos asociados a compuestos orgnicos de baja movilidad. Los plaguicidas estn compuestos por insecticidas, herbicidas y fungicidas. Los insecticidas, a su vez, pueden agruparse en organoclorados, organofosforados, carba-

40 Algunos de los metales son oligoelementos (cobre, zinc, por ejemplo), y su presencia en bajas concentraciones es deseable. Si se superan ciertos lmites ejercen efectos txicos. A otros metales no se les conoce funcin biolgica y son txicos (cadmio, por ejemplo).

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matos y piretroides. En el siguiente cuadro se presentan comparativamente sus caractersticas ms sobresaliente:

Cuadro 6.6 Caractersticas de los insecticidas


Insecticida Organoclorados Organofosforados Carbamatos Piretroides Persistencia* Muy alta (aos) Alta (semanas/meses) Alta (semanas/meses) Baja Solubilidad Muy baja Baja Baja Baja Movilidad Muy baja Muy alta Baja Baja Toxicidad Alta Muy alta Media Baja Algunos productos comerciales DDT, Aldrn, Dieldrn. Malatin, Paratin, Fentin. Carbaryl, Carbofurn Sedn. Paraletrina, Cipermetrina.

* Persistencia: se refiere a la vida media o persistencia ambiental, es decir la permanencia en el suelo. Fuente: elaboracin propia.

Los organoclorados, al presentar mayor persistencia, hace que se los encuentre por mucho tiempo en sedimentos, nieve, etc. Estn compuestos por molculas grandes, por lo que son fijados con facilidad en el suelo, especialmente por partculas arcillosas, es por ello que poseen muy baja movilidad. Mientras que los organofosforados presentan una toxicidad muy elevada, en el otro extremo se encuentran los piretroides, de baja toxicidad, que son fcilmente eliminados por los vertebrados. Entre los herbicidas ms utilizados para el control de malezas estn los llamados Dalapon, Paraquat, Atrazina y Trifluracina. De los fungicidas sobresalen los compuestos inorgnicos con sales de mercurio y azufre, y de los compuestos orgnicos los ms conocidos son los organomercuriales, Captan, Maneb y Zineb. La contaminacin por hidrocarburos (HC) (gas y/o petrleo) se halla presente en elevadas concentraciones en sedimentos de ros y arroyos cercanos a destileras e industrias petroqumicas. Los HC son compuestos orgnicos menos densos que el agua e inmiscibles con sta, por lo que al juntarlos forman una fase lquida no acuosa (FLNA). El petrleo es una mezcla de HC compuestos que contienen en su estructura molecular carbono e hidrgeno principalmente. El nmero de tomos de carbono y la forma en que estn colocados dentro de las molculas de los diferentes compuestos proporcionan al petrleo diferentes propiedades fsicas y qumicas: de 1 a 4 tomos de carbono son gaseosos, los que contienen de 5 a 20 son lquidos, y los de ms de 20 son slidos a la temperatura ambiente. El petrleo crudo vara mucho en su composicin, lo que depende del tipo de yacimiento de donde provenga, pero en promedio se puede considerar que contiene entre 83 y 86 % de carbono y entre 11 y 13 % de hidrgeno. Mientras mayor sea el

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contenido de carbono en relacin al del hidrgeno, mayor es la cantidad de productos pesados que tiene el crudo. Esto depende de la antigedad y de algunas caractersticas de los yacimientos. No obstante, se ha comprobado que cuanto ms viejos son tienen ms hidrocarburos gaseosos y slidos, y menos lquidos entran en su composicin. Algunos crudos contienen compuestos hasta de 30 a 40 tomos de carbono. En el Cuadro 6.7 se describen de manera general los procesos que ocurren sobre una mancha de petrleo derramada en un curso de agua superficial.

Cuadro 6.7 Procesos que ocurren sobre mancha de petrleo derramada


Procesos 1. Expansin 2. Disolucin (por debajo de la mancha se solubilizan los compuestos ms solubles) 3. Evaporacin 4. Dispersin (se fracciona la mancha) 5. Emulsificacin (la mancha se dispersa y las fracciones comienzan a originar emulsiones). 6. Sedimentacin 7. Biodegradacin 8. Fotoxidacin Comienzo Instantneo Pocos minutos Pocos minutos Pocas horas Pocas horas 2 das Pocos das 10 horas Duracin 1 semana 1 da 1-2 das 1 da 1-2 das Ms de 1 ao Ms de 1 ao 1 semana o ms

Fuente: Lombardo, Rubn, 1999. Curso de postgrado Contaminacin de sistemas acuticos. Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Universidad de Buenos Aires.

Existen dos tipos de emulsiones: a. Oil in water: la mancha extendida en una amplia superficie comienza a ser degradada por parte de las bacterias; b . Water in oil: se emulsionan las gotas de agua dentro del petrleo originando un mousse, el cual es muy difcil de degradar por parte de las bacterias. Para disgregar la mancha de petrleo se emplean dispersantes, que aceleran la emulsin de aceite en agua formando ms rpidamente las micelas. Si bien estos productos generalmente tienen una toxicidad muy baja, hay que tener en cuenta cul es la biota presente en el curso de agua. Otra forma de eliminar la mancha de petrleo es mediante la aglutinacin, tecnologa ms adecuada pero a la vez muy costosa. Infraestr uctura de Ser vicios. Como se ha mencionado varias veces a lo largo de Infraestructura Servicios. este captulo, entre las causas de contaminacin del recurso hdrico (tanto superficial como subterrneo) se encuentran la ausencia o falta de adecuados sistemas de abastecimiento de agua y de eliminacin de excretas. En las dcadas recientes gran parte de las naciones subdesarrolladas han experimentado un rpido crecimiento en sus poblaciones urbanas sin la correspondiente expansin en la provisin de infraestructura de saneamiento. El resultado de ello es que en todo centro urbano (desde las grandes ciudades y reas metropolitanas hasta los centros regionales y los pequeos pueblos rurales), una gran proporcin vive en

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lugares con escasa o ausencia total de cobertura de red de agua y cloacas. Sumado a ello, en muchas reas urbanas se producen procesos de sequas e inundaciones en diferentes estaciones vinculados fundamentalmente a desajustes o problemas entre la expansin urbana y el sistema de desages. Estos sistemas constituyen una parte esencial de la infraestructura urbana, ya que gran parte de los problemas de saneamiento de una ciudad provienen de problemas de diseo o falta de mantenimiento de los servicios. La carencia de inversiones en infraestructura y servicios puede deberse a diferentes causas: que las polticas socioeconmicas prioricen inversiones en otras necesidades, debido a la derivacin escasa de recursos econmicos hacia los gobiernos locales o por el incremento de asentamientos ilegales41. En cuanto al abastecimiento de agua, en el mejor de los casos podemos encontrarnos con que exista una cobertura de red de agua, por lo que el suministro de la misma estara garantizando agua potable (con condiciones fsico-qumico y biolgicas ptimas para su consumo). Las fuentes de captacin pueden ser a partir de aguas superficiales o de aguas subterrneas. Salvo en algunos pases como ser Arabia Saudita, Israel y otros del Oriente Medio, donde el abastecimiento es a partir de aguas superficiales saladas, las obras de captacin son a partir de agua dulce. Ello se debe a que, si bien los ocanos constituyen fuentes inagotables de este recurso, la desalinizacin del agua de mar es extremadamente costosa. Las tcnicas empledas para separar las sales son la microfiltracin42 (smosis inversa) y la destilacin43. En cuanto a las aguas subterrneas, la captacin se realiza por medio de pozos profundos, y la localizacin de los mismos debe contar con su respectivo permetro de proteccin (PPP), debiendo la autoridad competente velar por el cumplimiento de las restricciones impuestas sobre el uso del suelo en la definicin del permetro. As el PPP debe garantizar que la calidad del agua no se ver afectada, y no sobrepasar en ningn caso los lmites establecidos por la vigente legislacin para el agua de consumo. Las dos cualidades que configuran la utilizacin del agua subterrnea para abastecimiento, como un bien fcilmente accesible a la iniciativa privada son: la ubicuidad del recurso: disponibilidad del mismo en amplias superficies, permitiendo de esta manera realizar captaciones junto o prximas a los centros de demanda con el consiguiente ahorro de conducciones; y los bajos requerimientos de capital: tanto en trminos absolutos (costos de aprovechamiento), como relativos (relacin entre la inversin y el valor del agua).

41 42

Cfr. Hardoy J. E. y D. Satterthwaite, p. 3.

Esta tcnica es utilizada generalmente en plantas pequeas, en las que el agua pasa a presin a travs de una membrana lo bastante fina como para retener las sales. Las plantas mayores, en particular cuando hay una fuente de calor residual, utilizan la tcnica de la destilacin, en la que el agua se evapora y condensa.
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Desde el punto de vista de la planificacin estatal o regional cabe mencionar: el bajo riesgo de fallo econmico para los proyectos basados en el desarrollo de aguas subterrneas, ya que las inversiones se comprometen por escalones sucesivos, lo cual proporciona capacidad de reaccin frente a las incertidumbres hidrolgicas y del mercado; y el ahorro de costos de tratamiento de agua para usos domsticos, por el filtrado y depuracin naturales que tienen lugar en el terreno desde la superficie hasta la zona saturada. Los inconvenientes de utilizar el agua subterrnea como recurso hdrico son: las externalidades negativas que genera la explotacin deben ser evitadas o minimizadas mediante una ordenacin administrativa. Este punto se refiere a que la gestin de los aprovechamientos privados se realiza teniendo en cuenta nicamente los propios costos y beneficios, sin considerar los costos o efectos inducidos al resto del sistema hdrico, como por ejemplo: afecciones al caudal base de los ros, a otros usuarios del recurso, generacin de intrusin salina en acuferos que estn en contacto con aguas saladas, impacto ecolgico sobre zonas hmedas de descarga natural de los acuferos (constituyen el soporte de especies singulares de flora y fauna, as como de valores paisajsticos), etc. control administrativo difcil y caro por la multiplicidad de las explotaciones y su dispersin geogrfica; y que se precisan polticas de prevencin para la proteccin de la calidad, mucho ms complejas de aplicar que las de correccin, de uso corriente en el mbito de las aguas superficiales.

La utilizacin conjunta, mediante el abastecimiento de aguas superficiales y subterrneas, se define como el uso planeado y coordinado de ambas fuentes para la satisfaccin de una misma demanda. De modo general se pueden mencionar cuatro situaciones en las que el uso en conjunto resultara til y beneficioso:44 acufero costero que satisface de modo continuo a la demanda, anexado con un embalse sobre un ro de escorrenta efmera, cuyos aportess de entrada son errticos. Posiblemente no tendra sentido construir la presa y explotarla por s sola, pero los aportes punta retenidos son aprovechables si hay una demanda atendida de modo estable; tambin es aplicable al caso extremo contrario, en que la demanda se surte en general de aguas superficiales, y slo en casos de sequa prolongada se solicitan del acufero fuertes puntas; o bien para mejorar la calidad del agua disponible. La mezcla de dos tipos de agua, una de ellas inadecuada para un determinado uso, que luego puede ser aceptada. La mezcla puede realizarse en destino final o en las propias fuentes; y por ltimo

44

Cfr. Snchez Gonzlez, A., p. 4.

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en grandes zonas de regado con aguas superficiales en zonas muy llanas o de baja permeabilidad en los niveles superiores del terreno. Los excedentes de riego infiltrados originan una subida paulatina del agua en el subsuelo, siendo preciso en estos casos construir una red de drenaje de alto costo. Si se explotan los acuferos infrayacentes mediante pozos profundos, el agua extrada puede utilizarse para el riego (directamente o vertida a los canales), por lo que adems disminuiran los niveles piezomtricos, de forma que no se precisara de un drenaje adicional.

En el caso que no exista una cobertura de red de agua, el abastecimiento (en este caso individual), tambin podr realizarse a partir del agua superficial y/o subterrnea. Para el abastecimiento de aguas superficiales, hay que recordar que estn expuestas a todo tipo de agresin contaminante, pues son empleadas como medio para diluir y dispersar residuos de todo tipo, por lo que no existen prcticamente cursos urbanos superficiales con agua apta para el consumo humano. Si la captacin se realiza a partir del agua subterrnea, se debe tratar de realizar la perforacin lo ms profundo posible, sellada correctamente y lejos de focos contaminantes (como ser tanques spticos, pozos absorbentes o lechos de infiltracin). Entre los sistemas de desages urbanos se pueden distinguir dos: el unitario, por donde escurren por una misma caera tanto los desages cloacales como los pluviales; y el separado, en donde las canalizaciones son independientes. A los desages cloacales pueden sumrsele los industriales. Debido a que los caudales pluviales y cloacales son muy diferentes, el sistema unitario no es el ms adecuado. Para el primer caso, los pluvioductos destinados a eliminar grandes caudales que precipitan en pocos minutos deben ser de gran dimetro y de corto recorrido para poder descargar, lo ms rpidamente posible, en los cursos receptores. Por otro lado, los caudales de los desages cloacales son mucho ms reducidos y su peligrosidad indica la necesidad de su alejamiento de los centros poblados, cuando se vierten sin tratamiento adecuado.45 La importancia de la red de cloacas radica en que, de esta manera, se estaran evitando la descarga directa de los desechos lquidos a cursos de agua superficial y/o la descomposicin de la materia orgnica en el suelo, con posterior percolacin hacia el acufero. Esto ltimo, en caso de poseer un pozo ciego mal instalado. Para evitar los efectos negativos en el cuerpo de agua receptor es imprescindible que desde las fuentes las excretas sean conducidas a una planta de tratamiento para realizarles los procesos pertinentes: Tratamiento preliminar: mediante rejas y desarenadores; Tratamiento primario: proceso de decantacin, alcanzando una reduccin de hasta el 60 % en los slidos suspendidos; Tratamiento secundario: accin bacteriana; Tratamiento de barros: eliminacin de agua y transformacin de slidos orgnicos o putrescibles en materia ms estable.
Cfr. Daz Dorado, M.D., p. 127.

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Los desechos industriales varan en cantidad y en composicin, y, en general, el grado de contaminacin es mayor que el de los desages cloacales. El tratamiento de los desechos es generalmente complejo, por lo tanto debe contarse con la colaboracin de las industrias e ir acompaado de la aplicacin de la legislacin pertinente para llevar a cabo su control. Estos desechos pueden ser slidos, gaseosos y lquidos46. Los efluentes lquidos industriales, en su mayora de elevada toxicidad, son la causa ms importante de la contaminacin del recurso hdrico, debido a que generalmente son evacuados o bien directamente volcados a cursos de agua superficial, o en o 6.8 pozos absorbentes con escaso o nulo tratamiento adecuado. En el Cuadr Cuadro 6.8, se observan los efectos que producen ciertos rubros industriales en cursos de agua superficial.

Cuadro 6.8 Tipo de industrias y efectos en cuerpo de agua receptor


Tipo de industria Celulosa Planta de conserva Frigorfico Textil Lctea Fermentativa Baos de galvanoplasta Decapado Qumica Drenaje de minas Farmacutica Petroqumica Produccin de plaguicidas Explotaciones de bosques y minas Central elctrica Refinera de petrleo Teido Petrleo y petroqumica Planta de cokera (fenlico) Goma sinttica Curtiembre Reactor nuclear Efecto en el cuerpo receptor (alteracin de la calidad del agua, la flora y la fauna) Reduccin de la concentracin de oxgeno.

Daos letales debido a cidos, metales pesados, hidrocarburos y productos qumicos de alta toxicidad.

Daos fsicos debido a generacin de sedimentos, aserrines, aumento de temperatura.

Gustos desagradables en el agua, acompaados por malos olores. Slidos minerales disueltos causan alteraciones severas. Efectos directos en la vida acutica por vuelco de agua con temperaturas altas.

Fuente: elaboracin propia en base a la clasificacin realizada por Atkins P .F . 1965. Water Quality Studies, R. A., Taft Sanitary Engineering Center.

Al igual que con los desechos cloacales, los industriales tambin deben ser conducidos a una planta de tratamiento para realizarles los procesos pertinentes de distinto orden:
En este punto slo analizaremos los desechos lquidos. Con referencia a los residuos slidos y gaseosos ver apartados 6.3 y 6.4, respectivamente.
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Fsicos: remocin de slidos: mediante rejas, sedimentacin en tanques especiales, filtraciones y/o flotacin; incineracin: empleada comnmente para los barros secos; enfriamiento: caso ms utilizado en los desages de usinas elctricas. Qumicos: neutralizacin: utilizado en desages de excesiva acidez; precipitacin: agregado de sustancias qumicas para precipitar determinados componentes, generalmente se emplean sales de hierro; absorcin: utilizado para tratar desages fenlicos, usando frecuentemente carbn; oxidacin: biolgica o qumica. Biolgicos: empleados para el tratamiento de los desages orgnicos mediante la accin de microorganismos. Estos procesos bacterianos pueden ser aerbicos o anaerbicos. En ambos casos, la materia orgnica es descompuesta por procesos metablicos.

Es mucho ms econmico y seguro tratar las aguas residuales, cloacales o industriales, antes de su descarga, que implementar mecanismos de limpieza una vez que la contaminacin ha sucedido, evitando as externalidades con costos sociales y econmicos altos, y fundamentalmente inequitativos. El trazado de los desages pluviales se encuentra vinculado con el de las vas de circulacin, escurriendo el agua de lluvia superficialmente en zonas urbanas por la cuneta de los pavimentos, mientras que en las suburbanas lo hace por zanjas paralelas a los ejes de los caminos, alcantarillas, etc. Para poder llevar a cabo el diseo de los desages pluviales, es imprescindible contar primeramente con la informacin que brinda la pluviometra47, as como disponer del plano detallado de las curvas de nivel. Estos conjuntos de datos son fundamentales para realizar el clculo de la capacidad de los desages frente a precipitaciones que ocurren normalmente, como as tambin frente a aquellas extraordinarias que podran ocurrir eventualmente. Cuando surge una ciudad, indefectiblemente se produce una transformacin del sistema natural al urbano mediante la artificializacin del ambiente. Es as como este proceso conlleva cambios de magnitud e intensidad en factores preexistentes de base: la topografa, la traza y dinmica de la red de drenaje natural, las caractersticas edficas, el basamento geolgico y la estructura y dinmica de la biota. Si estas condiciones estructurales, as como los aspectos funcionales asociados, no son reconocidos, analizados y estudiados previamente, se pueden generar en el sistema urbano desajustes que potencien problemas ambientales.

47 Por medio de las estaciones pluviomtricas es posible recoger datos sobre intensidad (milmetros) y duracin (minutos) de las precipitaciones. Dichas estaciones son en general pluvigrafos de los que se obtienen registros grficos.

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Las inundaciones urbanas son un ejemplo de procesos que reconocen esta gnesis.48 Un sistema inadecuado o la escasez de desages en zonas urbanas, sea porque no cuentan con la cantidad o con la capacidad requerida de caeras y drenajes, trae aparejado el problema de las inundaciones, originadas inicialmente por desbordes de los cauces de ros, canales y arroyos. La construccin urbana impermeabiliza el suelo impidiendo la infiltracin directa del agua de lluvia, y sumado a esto otro efecto que surge como consecuencia del reemplazo de la cobertura vegetal por un material impermeable es la disminucin de la evapotranspiracin por parte de la vegetacin. La reduccin de la infiltracin provoca el incremento de la escorrenta superficial, tanto en caudal como en velocidad. De esa manera lo que sucede es un retardo en los tiempos de eliminacin de excedentes pluviales. Esto no sucedera si se establecieran canales alternativos de escurrimiento. A su vez, la conexin de nuevos desarrollos urbanos a la red de desages existente puede conducir fcilmente a la sobrecarga del sistema. Sumadas a estas causas, las inadecuadas prcticas de la agricultura, la deforestacin y la minera, reducen la cobertura de proteccin del suelo desencadenando procesos de erosin y escorrenta que resultan, a su vez, en procesos de sedimentacin en ros y arroyos aumentando por consiguiente la ocurrencia de las inundaciones. La falta de mantenimiento es una de las principales razones del bloqueo de desages, debido a que los canales no son dragados con la frecuencia necesaria para su limpieza y funcionamiento efectivo. En los casos en los que el agua recibe altos porcentajes de nutrientes provenientes del escurrimiento de reas agrcolas y efluentes lquidos urbanos, se observa que los desages y canales estn a menudo bloqueados por malezas acuticas. Los sistemas combinados de desage de efluentes cloacales y pluviales acumulan sedimentos de manera muy acelerada. Otros residuos flotantes causan obstrucciones y constituyen serios problemas en las estaciones de bombeo. Los canales abiertos acumulan rpidamente grava, hojas cadas, ramas y residuos. A las causas de inundaciones sealadas anteriormente pueden agregarse las originadas por problemas de cota o nivel en la instalacin de caeras, como as tambin el detonante de origen natural que son las lluvias torrenciales, que colman la capacidad instalada de los desages pluviales provocando anegamientos y desbordes interiores de los arroyos.

Impactos en l a salud derivados de los problemas asociados con el recurso agua la


Problemas de salud originados por incorporacin de nitratos. En condiciones normales, la hemoglobina (Hb) de los glbulos rojos transporta oxgeno a todas las clulas del organismo. En presencia de nitritos la Hb se transforma en metahemoglobina, transportando ahora con dificultad el oxgeno. Los lactantes son los ms susceptibles al efecto txico de los nitratos por dos motivos: una porque su estmago tiene un pH mayor a 4 que favorece el pasaje de nitratos a nitritos; y segundo porque

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Cfr. Prudkin, N. y E.De Pietri D. E., p. 109.

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adems poseen bacterias reductoras de nitratos en la parte superior del tracto digestivo. Esta enfermedad se conoce con el nombre de Metahemoglobinemia o ms comnmente conocida como Enfermedad del beb azul. Pr oblemas de salud originados por contaminacin micr obiolgica. Las enferProblemas microbiolgica. medades infecciosas causadas por bacterias, virus, protozoarios patgenos o por parsitos en general, son el riesgo para la salud ms comn y difundido que lleva consigo el agua para beber. La clasificacin de las enfermedades vinculadas con el recurso hdrico propuesta por Bradley se basa en las cuatro formas mediante las cuales una enfermedad puede estar relacionada con el agua:49

a) Enfermedades transmitidas por el agua:


Agente patgeno: localizado en el agua que ingiere el ser humano. Transmisin: va oral-fecal. Por ingesta de agua o de vegetales regados con aguas servidas, que no fueron lavados y/o hervidos correctamente. En el Cuadro 6.9 se mencionan las enfermedades ms comunes:

Cuadro 6.9 Enfermedades transmitidas por el agua.


Enfermedad Clera Fiebre tifoidea Hepatitis infecciosa Agente patgeno Bacteria: Vibrio cholerae Bacteria: Salmonella typhi Virus de la Hepatitis A Sntomas - Accin patgena en el intestino; - Muerte por deshidratacin. - Aumento continuo de temperatura. - Ictericia; - Inflamacin del hgado; - Prdida permanente de las funciones del hgado. - Diarrea con dolor abdominal; - Heces con sangre, pus y moco.

Disentera bacilar

Bacteria: Shigella sp.

Fuente: elaboracin propia en base a Bradley, D.J. 1974. Human Rights in Health. Elsevier, Amsterdam, Holanda. Ciba Foundation Symposium 23. (Nueva serie).

La ingesta de agua contaminada con este tipo de patgenos causa principalmente diarreas, nuseas y cefaleas, pudiendo representar un riesgo para la salud muy importante en bebs, nios y adultos con sistemas inmunolgicos comprometidos.

b) Enfermedades lavadas por el agua:


Dependen de la cantidad de agua ingerida y no de la calidad. Transmisin: por falta de higiene, por lo tanto no son vectorizadas por el agua, es decir, no se produce contagio por va oral-fecal. Ejemplos: conjuntivitis, lepra, sarna, infecciones, lceras en la piel, etc.

49

Cfr. Bradley, D. J., pp. 81-98.

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c) Enfermedades transmitidas por organismos acuticos:


Agente patgeno: pasa una parte de su ciclo vital en uno o varios vectores acuticos intermediarios. Transmisin por 2 vas: 1. Penetracin a travs de la piel (por ejemplo: esquisostomiasis); 2. Ingestin (por ejemplo de moluscos que contienen el agente patgeno).

d) Enfermedades transmitidas por insectos:


Agente patgeno: se aloja dentro del vector (insecto), que al picar al ser humano transmite la enfermedad. Cuadr o Vector: est en contacto con el agua, o bien se alimenta cerca de sta (Cuadr Cuadro 6.10 Cuadro 6.11 6.10) o porque se reproduce all (Cuadro 6.11).

Cuadro 6.10 Enfermedades producidas por vectores que se alimentan cerca del agua.
Enfermedad Tripanosomiasis (enfermedad del sueo) Mal de Chagas Agente patgeno Trypanosoma gambiense Trypanosoma cruzi Vector Glossina sp. (mosca tse ts) Tryatoma infestans Localizacin geogrfica frica Central y Occidental Amrica Latina

Fuente: elaboracin propia en base a Bradley, D.J. 1974. Human Rights in Health. Elsevier, Amsterdam, Holanda. Ciba Foundation Symposium 23. (Nueva serie).

Cuadro 6.11 Enfermedades producidas por vectores que se reproducen en el agua.


Enfermedad Malaria Fiebre amarilla Dengue Agente patgeno Plasmodium sp. Virus de la fiebre amarilla Virus del dengue Vector Mosquito Anopheles Aedes sp.; Aedes Haemagopus Aedes aegypti

Fuente: elaboracin propia en base a Bradley, D.J. 1974. Human Rights in Health. Elsevier, Amsterdam, Holanda. Ciba Foundation Symposium 23. (Nueva serie).

Problemas de salud originados por incorporacin de metales pesados. La caracterstica de peligrosidad de los metales pesados es que son bioacumulables, es decir fcilmente absorbibles por el organismo expuesto, detectndoselos en algn rgano y/o tejido. Los efectos txicos ms comnmente encontrados son: carcinogenticos, embrio y fetotxicos.

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Problemas de salud originados por incorporacin de plaguicidas. Segn la OMS, en el mundo se estima que por ao aproximadamente tres millones de personas se intoxican con plaguicidas, de las cuales doscientas veinte mil mueren. El agravante mayor es que las condiciones socioeconmicas de los agricultores (analfabetismo, falta de informacin y carencia de recursos para adquirir equipos de proteccin), no permiten que estas sustancias de alta peligrosidad puedan ser manejadas adecuadamente sin que representen un riesgo para la salud. Los sntomas ms frecuentes son: eritema, prurito, cefaleas, vrtigos, nuseas, conjuntivitis, quemaduras qumicas oculares, lesiones de la piel, efectos neurolgicos y alteraciones hepticas. Los efectos a largo plazo pueden ser: riesgo carcingeno (por exposicin con disolventes orgnicos), alteraciones en el sistema reproductor (supresin de la espermatognesis, alteraciones tanto en la calidad del semen como en la disminucin del volumen seminal), cncer de genitales, de mamas, abortos espontneos, defectos congnitos, enfermedades metablicas y hepticas, alteraciones en el aparato respiratorio (neumona, fibrosis pulmonar progresiva), alteraciones en el sistema nervioso (dolores de cabeza, pesadillas, alteraciones del sueo, fatiga, mareos, nerviosismo, irritabilidad, cambios de humor, reacciones esquizoides, depresivas, disminucin de la memoria y de la concentracin, mayor prevalencia de la enfermedad de Parkinson), problemas en la piel (dermatitis de contacto, sensibilizacin alrgica, fotosensibilidad) y alteraciones en el estado inmunitario (depresin de las respuestas humorales y celulares).

6.3 Problemas ambientales urbanos asociados con los residuos slidos


En tiempos pasados, debido a la relativa baja densidad de poblacin de centros urbanos y ms an, porque las sociedades posean menos riqueza material y llevaban vidas ms simples, la cantidad de residuos constituan un problema de menor magnitud. El rpido crecimiento de la poblacin y los procesos de urbanizacin e industrializacin han cambiado esta situacin. La cantidad de residuos generados en los hogares crece de manera acelerada, y la concentracin de la poblacin en grandes ciudades produce crecimientos masivos en las cantidades de residuos slidos a ser eliminados. El cambio no se manifiesta slo en la cantidad de residuos sino tambin en la composicin (plstico, papel, metales y materiales peligrosos entre otros), de manera tal que no se resuelve simplemente con su descomposicin sino que demanda procedimientos de tratamiento y disposicin especficos, cuya ausencia produce la acumulacin de residuos que se convierten en una amenaza para la salud de los ciudadanos. La relacin que existe entre la falta de una correcta gestin de los residuos slidos y las enfermedades ha sido detectada desde hace mucho tiempo, como, por ejemplo, la reproduccin de ratas con sus pulgas desarroll la plaga bubnica, o Muerte Negra, que mat a la mitad de los europeos en el siglo XIV. Pero fue recin en el XIX cuando las medidas de control de la salud pblica comenzaron a ser de inters por

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parte de los funcionarios para implementar la recoleccin y disposicin de los residuos. Un estudio publicado por el Servicio de Salud Pblica de Estados Unidos de Norteamrica (USPHS)50 muestra la relacin que existe entre 22 enfermedades humanas con la gestin incorrecta de los residuos slidos. El Cuadro 6.12 muestra de manera general las fuentes de residuos slidos que se originan en una comunidad.

Cuadro 6.12 Fuentes de Residuos Slidos en una comunidad


Fuente Domstica Instalaciones, actividades o Tipos de residuos slidos localizaciones donde se generan RS Viviendas aisladas unifamiliares y Residuos de comida, papel, cartn, multifamiliares. plsticos, textiles, cuero, residuos de jardn, madera, vidrio, hojalata, aluminio, otros metales, cenizas, hojas en la calle, residuos especiales (artculos voluminosos, aparatos de uso domstico, bateras, pilas, aceite, neumticos) y otros residuos peligrosos. Tiendas, restaurantes, mercados, Papel, cartn, plsticos, residuos de edificios de oficinas, hoteles, comida, vidrio, metales, residuos imprentas, gasolineras, talleres especiales, residuos peligrosos, etc. mecnicos, etc. Escuelas, hospitales, crceles, Idem comercial. centros gubernamentales. Lugares nuevos de construccin, Madera, acero, hormign, etc. lugares de reparacin/renovacin de carreteras, derribos de edificios, pavimentos rotos. Limpieza de calles, paisajismo, Residuos especiales, basura, de limpieza de cuencas, parques y cortes de rboles y plantas, residuos playas, otras zonas de recreo. de cuencas, residuos generales de parques, playas y zonas de recreo. Residuos de plantas de tratamiento, compuestos principalmente de fangos. Residuos de procesos industriales, materiales de chatarra, etc. Residuos no industriales incluyendo residuos de comida, basura, cenizas, residuos de demolicin y construccin, residuos especiales, residuos peligrosos. Residuos de comida, residuos agrcolas, basura, residuos peligrosos.

Comercial

Institucional Construccin y demolicin

Servicios municipales (excluyendo plantas de tratamiento) Plantas de Agua, aguas residuales de tratamiento; tratamiento industrial, etc. incineradoras municipales Industrial Construccin, fabricacin ligera y pesada, refineras, plantas qumicas, centrales trmicas, demolicin, etc. Agrcola Cosechas de campo, rboles frutales, viedos, ganadera intensiva, granjas, etc.

Fuente: Tchobanoglous G., Theisen H. y Vigil S. A. 1994. Gestin Integral de Residuos Slidos. Volumen I. Ed. Mac Graw Hill.
50

Cfr. Hanks T., 1967.

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Como se desprende del cuadro anterior, y se analizar en esta seccin, los residuos slidos pueden ser de diferentes tipos: urbanos, industriales, y peligrosos; por lo que la forma de tratamiento para cada uno de ellos es diferente.

Caracterizacin de los residuos slidos urbanos y peligrosos


Residuos Slidos Urbanos (RSU). El trmino RSU incluye todos los tipos de residuos slidos generados por una comunidad, excepto los provenientes de procesos industriales y agrcolas. Los residuos peligrosos domiciliarios sern analizados de forma separada pues tambin requieren un tratamiento diferente. Para desarrollar y disear un buen sistema de gestin integrada de residuos slidos es imprescindible conocer acerca de las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas de los RSU51: Las propiedades fsicas ms importantes son: peso especfico: peso de un material por unidad de volumen (kg/m3). Valoran la masa y el volumen total de los residuos que tienen que ser gestionados; contenido de humedad: % del peso del material hmedo; tamao de partcula y distribucin del tamao: propiedades a tener en cuenta para la recuperacin de materiales. capacidad de campo: cantidad total de humedad que puede ser retenida por una muestra de residuo sometida a la accin de la gravedad. La determinacin es de una importancia crtica pues el exceso de agua sobre la capacidad de campo se emitir en forma de lixiviacin; permeabilidad de los residuos compactados: la conductividad hidrolgica de los residuos compactados es una propiedad fsica que gobierna en gran medida el movimiento de lquidos y gases dentro de un relleno sanitario.

El conocimiento de la composicin qumica de los RSU permite evaluar las opciones de procesamiento y recuperacin. Si los residuos a recuperar van a utilizarse como combustible, slo interesan las siguientes cuatro propiedades: anlisis fsico: comprende la humedad (prdida de humedad cuando se calienta a 105 C durante una hora); materia voltil combustible (prdida de peso adicional con la ignicin a 950 C en un crisol cubierto); carbono fijo (rechazo del combustible residual despus de retirar la materia voltil); y la ceniza (peso del rechazo despus de la incineracin en un crisol cubierto); punto de fusin de la ceniza: temperatura en la que la ceniza resultante de la incineracin de residuos se transforma en slido (escoria) por la fusin y aglomeracin; anlisis elemental: determinacin del porcentaje de carbono (C), oxgeno (O), nitrgeno (N), azufre (S), halgenos y ceniza, con el fin de caracterizar la compo-

51

Para mayores detalles, ver Tchobanoglous, G. y otros, p. 81.

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sicin qumica de la materia orgnica, tambin para definir la mezcla correcta de materiales residuales necesaria para conseguir relaciones C/N aptas para los procesos de conversin biolgica; contenido energtico.

Si los residuos sern empleados como alimentacin para la elaboracin de otros productos de conversin biolgica (compost, metano y etanol), es relevante la informacin sobre los nutrientes esenciales. La caracterstica ms importante de la fraccin orgnica de los RSU es que casi todos los componentes pueden convertirse biolgicamente en gases y slidos orgnicos e inorgnicos relativamente inertes. Por lo tanto, la biodegradacin de la fraccin orgnica es una de las propiedades biolgicas de los RSU a evaluar. Para ello se determina el contenido en slidos voltiles a aproximadamente 550 C. Las otras dos propiedades biolgicas a tener en cuenta para una gestin correcta de los RSU son la produccin de olores y la reproduccin de fauna nociva para la salud (insectos, moscas, roedores, etc.). Los primeros pueden desarrollarse cuando los RS se almacenan durante largos periodos de tiempo in situ; especialmente a tener en cuenta en zonas con climas clidos. En cuanto a las moscas, su reproduccin es ms importante durante el verano pudiendo desarrollarse en menos de dos semanas despus de poner los huevos. Los diferentes tratamientos de los RSU requieren de una significativa organizacin, as como de un conocimiento adecuado acerca de las distintas maneras de tratamiento. Los sistemas de recuperacin de energa, si bien pueden comprender la recuperacin de materiales, se basan esencialmente en recuperar el valor combustible de los residuos, tcnica denominada aprovechamiento energtico. Estos incluyen: Incineracin. Produce vapor para generar electricidad, calefaccin o procesamiento industrial. Es el mtodo ms antiguo y ms sencillo de recuperar energa y podra no requerir la separacin de los materiales, excepto los desperdicios peligrosos. Combustin (oxidacin qumica):
Materia orgnica + Oxgeno en exceso N 2 + CO2 + H2O + O2 + cenizas + calor

En la ecuacin general de esta reaccin exotrmica52, los productos finales derivados incluyen gases de combustin de nitrgeno (N2), dixido de carbono (CO2), agua (H2O) y oxgeno (O2). Tambin estarn presentes, dependiendo de la naturaleza de los materiales residuales, pequeas cantidades de amonaco (NH3), dixido de azufre (SO2), xidos de nitrgeno (NOx) y otros gases.

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Reaccin exotrmica es aquella que libera calor.

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Pirlisis53 (Destilacin destructiva): mediante este proceso se rompen las sustancias orgnicas en fracciones gaseosas, lquidas y slidas. Esto es posible debido a que las mismas son muy inestables trmicamente. La diferencia fundamental con la combustin es que esta reaccin es endotrmica (absorbe calor en lugar de desprenderlo). Los productos gaseosos que pueden obtenerse de este proceso son hidrgeno (H2), metano (CH4), monxido de carbono (CO), dixido de carbono (CO2) y diversos gases segn sea la naturaleza del material orgnico que se piroliza. El flujo de alquitrn y/o aceite es lquido a temperatura ambiente y contiene sustancias qumicas como cido actico, acetona y metanol. Por ltimo, como productos slidos se obtiene la carbonilla (carbono casi puro) y otros materiales inertes que entraron en el proceso. Gasificacin: implica la combustin parcial de un combustible carbonoso para originar un gas combustible rico en monxido de carbono, hidrgeno y algunos hidrocarburos saturados, principalmente metano. El reciclaje de materiales consiste en la separacin de materiales aprovechables. La reutilizacin y reciclaje sistemtico de residuos constituyen la mejor solucin para reducir la necesidad de reas de relleno y el ahorro de recursos naturales utilizados como insumos bsicos para la industria manufacturera. Puede ser realizada en forma manual, mecanizada o automtica. La forma manual (en general no legitimada por los gobiernos) se la conoce como actividades de recoleccin informal o cirujeo. Actualmente, y en parte como consecuencia de la crisis econmica por la que estn atravesando la mayora de los pases subdesarrollados, esta manera es implementada en muchas ciudades latinoamericanas. La otra forma de reciclar los desechos slidos es de manera mecanizada, que se realiza mediante el movimiento de los residuos en cintas transportadoras para efectuar la clasificacin manual. Tanto sta como la forma automtica se ven dificultadas por su relativamente alto costo econmico. En el Cuadro 6.13 se mencionan los materiales que se separan comnmente para el reciclaje, independientemente del mtodo empleado.

Pirlisis: proceso de destilacin del material orgnico. Se exponen al calor los desechos en ausencia de oxgeno.

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Cuadro 6.13 Materiales que se recuperan de los RSU para su reciclaje


Material reciclable Aluminio Papel peridico usado cartn ondulado de alta calidad mezclado Plsticos polietileno tereftalato (PET/1) polietileno de alta densidad (PE-HD/2) polietileno de baja densidad (PE-BD/4) polipropileno (PP/5) poliestireno (PS/6) multilaminados y otros Vidrio Metal frreo Metales no frreos Residuos de jardn, recogidos separadamente Fraccin orgnica de los RSU Tipos de materiales y usos Latas de cerveza y refrescos. Prensa escrita. Empaquetamiento en bruto. Papel de informtica, hojas de clculo blando, recortes Papel limpio y usado, blanco y de color, peridico, revistas. Botellas de refrescos, de mayonesa, aceite vegetal, pelcula fotogrfica. Bidones de leche, contenedores de agua, botellas de detergente y de aceites de cocina. Envases de pelcula fina y rollos de pelcula fina para envolturas, bolsas de limpieza en seco y otros materiales de pelcula. Cierres y etiquetas para botellas y contenedores, cajas de materias, envolturas para pan y queso, bolsas para cereales. Envases para componentes electrnicos y elctricos, cajas de espuma, envases para comida rpida, cubiertos, vajillas y platos para microondas. Envases multilaminados, botellas de aderezos Botellas de recipientes de vidrio blanco, verde y mbar. Latas de hojalata, bienes de lnea blanca * y otros productos. Aluminio, cobre, plomo, etc. Utilizados para separar compost, combustible biomasa, cobertura intermedia de rellenos sanitarios Utilizado para preparar compost para aplicaciones de suelo, compost utilizado como cobertura de rellenos sanitarios, metano, etanol y otros compuestos orgnicos, combustible derivado de residuos. Suelo, asfalto, hormign, madera, cartn de yeso, grava, metales. Materiales para empaquetamiento, palets, restos y madera usada de proyectos de construccin. Aceite de automviles y camiones, reprocesado para reutilizacin o como combustible. Neumticos de automviles y camiones, material de construccin de carreteras, combustible. Bateras de automviles y camiones, trituradas para recuperar componentes individuales como cido, plstico y plomo. Potencial para recuperacin de zinc, mercurio y plata.

Residuos de construccin y demolicin Madera Aceite residual Neumticos Bateras cidas de plomo Pilas domsticas

* Bienes de lnea blanca: grandes aparatos domsticos, comerciales o industriales, gastados o rotos, tales como cocinas, heladeras, lavavajillas, lavadoras y secadoras. Cuando se los recolecta separadamente, estos productos se desmontan para la recuperacin de materiales especficos (cobre, aluminio, etc.). Fuente: Tchobanoglous G., Theisen H. y Vigil S. A. 1994. Gestin Integral de Residuos Slidos, Volumen I. Ed. Mac Graw Hill. p. 69.

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Dentro de los llamados tratamientos individuales, se encuentran: La incineracin. El empleo de este mtodo se justifica en casos particulares para eliminar desechos de gran peligrosidad como los que se originan en sanatorios, hospitales y laboratorios, debido a que contribuye a agravar la contaminacin atmosfrica por emanacin de gases y partculas; salvo que se usen tecnologas muy sofisticadas y costosas. A pesar de las disposiciones sobre el lavado de humos y control de la combustin, la proliferacin de instalaciones trae el problema de su inspeccin, lo que ha llevado a su prohibicin en muchas ciudades. La trituracin. Se basa en un dispositivo que se anexa a la pileta de la cocina y luego los desechos se evacuan por la red de desages cloacales. Los inconvenientes que trae aparejado este mtodo es que el dimetro de las caeras debe ser lo suficientemente grande como para permitir la descarga; y por otra parte no todos los residuos son triturables. Por otro lado, el uso de trituradoras domsticas no tiene un impacto importante sobre el volumen de residuos recogidos, incluso la diferencia en peso no es relevante. La compactacin. Reduce el volumen original de los residuos hasta el 70 % y se realiza mediante el uso de pequeas compactadoras diseadas para el uso domstico. Normalmente se basan en la compactacin de papel suelto y ondulado. Por otro lado, tambin se emplean compactadoras para grandes bloques de vivienda. El compostaje. A pesar que el uso del compostaje comenz a crecer a partir de los aos 1970 como un medio para reciclar materiales orgnicos,54 ya en la dcada de 1930 aparece este proceso en la literatura bajo el nombre de Indore, pues su localizacin era en la India.55 Este mtodo se basa en la transformacin biolgica de los residuos orgnicos por parte de bacterias, hongos y levaduras, obteniendo como resultado el denominado compost, que posee caractersticas muy similares al humus.56 Los objetivos generales del compost son: 1) transformar materiales orgnicos biodegradables en un material biolgicamente estable, y en el proceso reducir el volumen original de residuos; 2) destruir patgenos, huevos de insectos y otros organismos no requeridos que puedan estar presentes en los RSU; 3) retener el mximo contenido nutricional (nitrgeno, fsforo y potasio); y 4) elaborar un producto que permita el crecimiento de plantas y como enmienda de suelo.57 Se denominan tratamientos colectivos de RSU a todos aquellos mtodos que comprenden el almacenamiento de los residuos slidos en la vivienda, su recoleccin y transporte hacia su destino final. En los pases subdesarrollados, el patrn comn en cuanto a los mayores inconvenientes que surgen de este tratamiento son los referentes a la recoleccin y transporte.

54 La fraccin orgnica de la mayora de los RSU se puede considerar compuesta por protenas, aminocidos, lpidos, hidratos de carbono, celulosa, lignina y ceniza. 55 56

Cfr. Gotaas, H.B., 1956.

Humus: materia orgnica de color oscuro presente en el suelo, y que resulta de la descomposicin de restos animales y vegetales.
57

Cfr. Gotaas, H.B. 1956.

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Las tcnicas de recoleccin utilizadas por los entes responsables de la gestin de residuos son generalmente inapropiadas. Algunos sistemas son caros de adquirir y mantener, y en muchos casos los vehculos de recoleccin son demasiado pesados para acceder a todas las reas de una ciudad. Los sistemas inadecuados de planificacin del transporte de residuos pueden resultar en mayores desplazamientos que los necesarios entre la recoleccin y la disposicin. La falta de mantenimiento de vehculos y equipos es otro factor que puede conducir al colapso de los sistemas de recoleccin. Otro aspecto a destacar es que generalmente no se presta suficiente consideracin a la articulacin de esfuerzos y cooperacin con municipios vecinos tanto en la recoleccin de residuos como en las operaciones de disposicin, ni tampoco a la contratacin de empresas privadas o comunitarias para reducir los costos de operacin y administracin. Uno de los principales factores agravantes del problema de los residuos slidos consiste en la falta de implementacin de programas de educacin de la comunidad para la reduccin y el manejo apropiado de los residuos. Es as que en algunos municipios los ciudadanos no cooperan con el sistema de gestin de residuos ya sea por falta de informacin o por falta de confianza en dichos entes. Ambas razones llevan a la disposicin de basurales a cielo abierto, a lo largo de las calles o en canales y ros. Los residuos arrojados en lotes vacantes provocan a menudo incendios, cuyas emanaciones suelen ser muy contaminantes, mientras que los arrojados en ros, lagos y arroyos producen tanto la contaminacin del agua como inundaciones (al bloquear canales u otros cursos de agua). A menudo los planes tcnicos adoptan tecnologas inapropiadas para la situacin local. La planificacin y gestin econmico-financiera del sistema municipal de residuos son generalmente deficientes, tal como lo indican los elevados costos de operacin y los bajos ingresos recaudados en concepto de tasas de recoleccin de residuos. Se debe tener en cuenta que un servicio deficiente de disposicin de residuos resulta en ms residuos y contaminacin en el ambiente local. Dentro de las tcnicas empleadas para el destino final de los RSU, podemos mencionar: La incineracin. Las desventajas que presenta este tratamiento son por un lado el alto costo de la construccin y operacin de las plantas incineradoras y, como se mencion anteriormente, los gases producidos por el proceso de incineracin que deben ser tratados con sofisticadas tecnologas. En cuanto a las ventajas, reduce el volumen de los residuos hasta en un 80 %; no requiere grandes extensiones de tierra por lo tanto resulta muy conveniente cuando son escasos los terrenos a rellenar, y permiten aprovechar la energa calrica (por ejemplo en Suiza el 45 % de la basura se aprovecha para producir energa elctrica y vapor de agua). Es imprescindible que los gases que se originan en este proceso sean retenidos pues contienen metales pesados, cidos y sustancias cancergenas. Por lo tanto, las principales cuestiones asociadas con el uso de incineradoras para la transformacin de RSU estn relacionadas fundamentalmente con cinco aspectos: la localizacin, las emisiones gaseosas, la evacuacin de residuos, las emisiones lquidas y los costos econmicos. Si no se resuelven las preguntas relacionadas con estas cuestiones importantes el uso de la incineracin puede tener un futuro incierto.

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Las transformaciones biolgicas. Esta tcnica se realiza en las denominadas plantas de tratamiento y consiste en la transformacin de los residuos mediante dos tipos de mtodos: el aerbico y anaerbico. El mtodo aerbico constituye la base conceptual del proceso de compostaje que ha sido descripto dentro de las tcnicas de tratamiento individual, por lo que entonces slo se har mencin a los pasos que son necesarios en un tratamiento colectivo. Ellos son: Preprocesamiento de los RSU: consiste en la recepcin, separacin de materiales recuperables, reduccin en tamao y ajuste de las propiedades de los residuos; Descomposicin de la fraccin orgnica de los RSU: se han desarrollado bsicamente dos mtodos, el agitado y el esttico. En el primero se mueve peridicamente el material que se va a fermentar introduciendo as oxgeno, controlando la temperatura y mezclando los compuestos con el fin de obtener un producto ms uniforme. Mientras que en el esttico, el material que se va a fermentar permanece inmvil y el aire es inyectado a travs del material fermentndose. Las tcnicas para cada uno son las llamadas compostaje en hilera y en pilas estticas aireadas, respectivamente. Por otro lado existe otra tcnica ms compleja llamada compostaje en reactor; La preparacin y venta del compost final: el producto es empleado para mejoramiento de suelos, aunque no constituye un fertilizante pues su contenido en fsforo y potasio es relativamente bajo. Los inconvenientes del compostaje son los elevados costos de inversin y operacin de la planta, por lo tanto el empleo de este mtodo puede fracasar a menos que se desarrolle una adecuada investigacin de mercado para determinar si el producto es comerciable y rentable. En el caso del mtodo anaerbico (conversin biolgica en ausencia de oxgeno de la porcin biodegradable de la fraccin orgnica de los RSU) los residuos son depositados en celdas de hormign donde se realiza la fermentacin. Los principales productos finales son el dixido de carbono y el metano, ambos constituyen ms de 99 % del gas total producido, y en menor medida se obtienen amonaco, sulfuro de hidrgeno y materia orgnica resistente (lodos digeridos). La gran desventaja de este mtodo es que es muy costoso. El relleno sanitario. Constituye quizs el destino final de los residuos slidos ms econmico. Se distinguen dos formas: el de rea, utilizado para terrenos bajos, y el de trinchera para zonas llanas en donde sean posibles excavaciones y la napa fretica no se encuentra muy alta. Ambos consisten en disponer los desechos sobre terreno y cubrirlos diariamente con tierra. Para evitar problemas higinicos es imprescindible que se realice conforme a estrictas tcnicas. Algunos aspectos fundamentales para una planificacin adecuada son58: distancia de transporte, restriccin en la localizacin, disponibilidad de reas, presencia de cursos de agua superficial (para determinar las caractersticas de drenaje natural, de escorrenta y las condiciones de inundacin), caractersticas del suelo, topografa y clima, condiciones geolgicas e hidrogeolgicas (valoran la contaminacin potencial del lugar propuesto), condiciones
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Tchobanoglous G. Op. cit. p.425.

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ambientales locales (zonas residenciales o industriales) y el uso final del relleno sanitario. Este ltimo punto es muy importante pues un relleno sanitario con el tiempo convierte un problema de la comunidad en un bien comunitario. Otros aspectos a considerar son la proteccin de las napas subterrneas (ya sea dando pendiente al relleno, estableciendo el drenaje adecuado, deprimiendo el nivel de la napa fretica o disponiendo de cubiertas impermeables, naturales o artificiales, sobre el terreno natural), el control del lquido lixiviado59, el recubrimiento del relleno para sellar el fondo y las superficies laterales60, la descarga de desechos industriales, peligrosos y patognicos sin previo tratamiento y el desarrollo de vectores de enfermedades (moscas, mosquitos, roedores). El relleno sanitario es la fuente ms grande de produccin de metano hecho por el hombre. La energa proveniente del biogs61, es reconocida actualmente en muchos pases como una energa renovable, empleada en el funcionamiento de los servicios pblicos y adems se la considera entre los recursos renovables ms competitivos, pudiendo llegar a competir con los combustible fsiles en cuanto a costo a largo plazo. Por ltimo, es importante destacar que el manejo de los RSU no slo requiere de una efectiva gestin en cuanto a su tratamiento y disposicin final, sino tambin en la implementacin de estrategias comunicacionales que procuren instalar el tema en los ciudadanos. Los gobiernos, como organismos responsables en el cuidado de la salud de su comunidad y la preservacin del ambiente, necesitan comunicarse con la poblacin (los principales generadores de residuos), concientizndolos, educndolos e informndolos al respecto mediante un Plan Integral de Comunicacin.62 Residuos peligrosos. De manera general dentro de esta categora 63 se agrupa a algunos residuos industriales, los patognicos, los radioactivos y los provenientes de las actividades normales de los buques que por razn de su actividad qumica, txi59 Lixiviado: compuesto por el lquido que se filtra en el relleno desde fuentes externas (drenaje superficial, precipitacin, aguas subterrneas y aguas de manantiales subterrneas), como as tambin del lquido producido por la descomposicin de los residuos. En su camino va extrayendo materiales disueltos o en suspensin 60 Generalmente se usan capas de arcilla compactadas y/o geomembranas diseadas para prevenir la migracin del lixiviado y del gas vertedero. Tanto para un caso como para el otro existen diferentes mtodos y modos de gestin para la eliminacin de dichos productos. El gas vertedero es una mezcla de gases que se encuentra dentro de un relleno sanitario. La mayor parte est formado por metano y dixido de carbono, que son justamente los productos principales de la descomposicin anaerobia de la fraccin orgnica biodegradable de los RSU. Otros componentes del vertedero son nitrgeno y oxgeno atmosfricos, amonaco y compuestos orgnicos en cantidades traza.

Producto natural que proviene de la descomposicin de los residuos slidos, constituido principalmente por dixido de carbono (53 %) y metano (17 %). Como se ver ms adelante estos gases son los responsables del efecto invernadero. Por lo tanto, la recuperacin del gas vertedero provoca una disminucin del uso de recursos no renovables (carbn, petrleo), disminuyendo las emisiones de los gases responsables de la lluvia cida, smog fotoqumico y adelgazamiento de la capa de ozono).
62 Puede estar articulado en dos fases: Programa de concientizacin (un ciudadano que no es debidamente concientizado raramente podr actuar debidamente) y un Programa de Educacin (con miras ms a la accin, se ensea a los vecinos cmo hacer un manejo responsable de sus residuos, a partir de tcnicas tales como separacin en origen, produccin de compost, etc.) (Alessandria A. C. y M. E. Silva, p. 22, 2004). 63

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Vara segn la legislacin de cada pas.

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ca, explosiva, corrosiva, infecciosa, radioactiva o de otras caractersticas causen o puedan causar peligro para la salud de las personas o el ambiente, sea solo o cuando toma contacto con otros residuos. La mayor parte de estos residuos tienen sus orgenes en los centros urbanos que concentran mayores tasas de industrializacin, aunque actualmente su generacin se est expandiendo a asentamientos menores. Los procesos industriales y tecnolgicos son la principal fuente del incremento de generacin de este tipo de residuos, aumentando de manera exponencial en los momentos de despegue de las economas urbanas, como es el caso de los pases del Tercer Mundo que han experimentado procesos de industrializacin rpida.64 La generacin de residuos peligrosos no se limita a los establecimientos industriales, centros sanitarios o actividades agrcolas entre otros, pues los hogares tambin los Cuadro 6.14 generan (Cuadro 6.14).

Cuadro 6.14 Ejemplos de fuentes y tipos de residuos peligrosos que originan ciertos sectores
Sector Comercio Fuentes Mantenimiento de vehculos y aeropuertos Limpieza a seco Transformadores elctricos Procesamiento de metales Procesos de revelado y acabado fotogrfico Procesos textiles Procesos de impresin Tintura de cueros y curtiembres Procesos de bauxita Refinamiento de petrleo Manufactura petroqumica Produccin de cloro Areas de cultivo Viviendas Tipos de residuos Aceites, fluidos hidrulicos Solventes halogenados Bifenilos policlorados cidos, metales pesados Solventes, cidos y plata Cadmio, cidos minerales Solventes, tintas, tinturas Solventes, cromo Barro rojo Catalizadores gastados Residuos oleosos Mercurio Herbicidas, insecticidas, contenedores qumicos usados Tubos fluorescentes, bateras, drogas, cosmticos, materiales para el cuidado de los vehculos, productos de limpieza Tejidos humanos y rganos infectados, sangre, excretas, instrumentos de ciruga, equipo de laboratorio, drogas, cuerpos de animales infectados, material radioactivo

Industria de pequea escala

Industria de gran escala Agricultura Hogares

Hospitales, Clnicas de consulta, clnicas y instalaciones de operacin, laboratorios laboratorios, veterinarias

Fuente: Agencia de Cooperacin Alemana (GTZ). 1994. Tomado de Di Pace M. Y Allen A. Op. cit.
64 En Tailandia se produca un milln de toneladas de residuos txicos en 1991, aumentando a dos millones en 1996 y alcanzando los tres millones en el ao 2001.

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Contaminacin y degradacin asociada a los residuos


Muchos de los aspectos relacionados con los procesos de contaminacin por RSU han sido comentados en los puntos anteriores. Aqu solamente se har mencin a lo referente a residuos peligrosos. En los hogares, este tipo de residuos debe ser separado de los domsticos ordinarios en las fuentes de su generacin, ya que su manejo con posterioridad implica tratamientos caros, difciles y de alto riesgo. Es as como en la mayora de las veces este tipo de residuos se convierte en un problema ambiental despus de un tiempo, por una disposicin inadecuada. Uno de los principales problemas para el manejo de este tipo de residuos se debe a que gran parte de ellos son relativamente nuevos y la mayora de la poblacin no es conciente de su dao potencial. En principio, existen reas responsables dentro de los municipios para brindar asesoramiento y asistencia tcnica a los generadores acerca de los modos en que estos residuos deben ser tratados, as como para su control. Sin embargo generalmente estas reparticiones no son exitosas en la gestin de estos objetivos. Existen diferentes tipos de polticas a nivel internacional acerca de la manera en que se legisla y se opera sobre los residuos peligrosos. Por ejemplo en Argentina y EE.UU., se establece una cadena de responsabilidades denominada de la cuna a la tumba, es decir, todos (el generador, el transportista y el tratador) son responsables de los residuos y de los impactos que estos causen an luego de ser tratados. En Europa, al contrario, muchos pases deslindan las responsabilidades a cada uno de los miembros de la cadena: cuando el residuo sale de la fbrica ya no hay ms responsabilidades por parte del generador. Los diferentes tratamientos de los residuos peligrosos incluyen la destruccin trmica, la estabilizacin y el tratamiento biolgico. Dentro de las instalaciones de disposicin terrestres se encuentran los vertederos, la inyeccin en pozos profundos y el landfarming65. Tambin existen instalaciones para recuperar materiales, como por ejemplo solventes, aceites, cidos o metales. La disposicin inadecuada de los residuos provenientes de hospitales, clnicas y consultorios mdicos contradice la finalidad de estos servicios generando riesgos potenciales sobre la salud de la poblacin. Aun cuando se empaquetan los residuos peligrosos de manera separada, si se arrojan finalmente al sitio de disposicin regular de RSU pueden amenazar la salud y la vida de los recolectores informales y del personal del sistema de manejo de residuos slidos.

65 Landfarming: tecnologa de recuperacin biolgica (biorremediacin) mediante la cual los sedimentos o barros contaminados se aplican sobre la superficie del suelo y peridicamente se ara o laborea apara airear al residuo.

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Impactos en la salud derivados de los problemas asociados con los residuos slidos
El manejo y disposicin inadecuados de este tipo de residuos pueden causar serios riesgos ambientales sobre la salud de la poblacin. Existe en general un conocimiento muy limitado por parte de las industrias, hospitales y autoridades locales acerca de los riesgos y daos potenciales que pueden generar este tipo de residuos. A su vez, el manejo y eliminacin de los residuos por parte de los hogares, en los casos de no existir una recoleccin diferenciada, est tendiendo a convertirse en un riesgo para la salud, pues dentro de este grupo se encuentran incluidos detergentes, materiales de mantenimiento de vehculos, productos electrnicos y drogas. Se estima que cada hogar genera a nivel mundial un promedio de 6 kilos de residuos especiales por mes. Aproximadamente la mitad est compuesta por bienes elctricos y electrnicos incluyendo bateras. Debido a las caractersticas txicas y peligrosas de estos residuos es imprescindible que sean manejados de manera adecuada. La nica solucin efectiva a este problema es la separacin de estos materiales en la fuente de generacin, sean estos hogares, industrias, comercios u hospitales. Sin embargo, como se mencion anteriormente, poca gente sabe qu materiales constituyen los residuos peligrosos y en los pases subdesarrollados existen an pocos programas efectivos de separacin in situ. Si son dispuestos en rellenos sanitarios pueden lixiviar y contaminar el acufero, que en muchos casos es la nica fuente de provisin de agua potable. Tambin pueden acumularse en plantas y animales luego ingeridos por los humanos, provocando una bioacumulacin en tejidos y rganos causa eventual de enfermedades fatales.

6.4 Problemas ambientales urbanos asociados con el recurso aire


Caracterizacin del recurso aire
La masa atmosfrica no es uniforme, sino que presenta discontinuidades que 6.5, puede observarse la estructutienen repercusiones en su dinmica. En la Figura 6.5 ra y perfil de temperaturas de la atmsfera.

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ariacin de la pr esin y la temperatura Figura 6.5 Per Perfil Variacin presin fil de la atmsfera. V con la altitud.

Fuente: Enciclopedia virtual www.ambientum.com/enciclopedia

Como se observa en la figura, la capa inferior denominada troposfera tiene una altitud variable (entre 10-16 km), es de temperaturas bajas y concentra 95 % de la Cuadro 6.15 masa atmosfrica (Cuadro 6.15). Esta capa contiene casi todo el vapor de agua y las nubes, siendo por lo tanto el sitio donde se origina el clima. En esta parte de la atmsfera se producen movimientos convectivos de masa de aire, en sentidos vertical y horizontal, favoreciendo tanto la dilucin de los contaminantes como la mezcla de los distintos componentes atmosfricos y por ende un buen nmero de procesos qumicos. A medida que se asciende, disminuye la temperatura, alcanzando aproximadamente 60 C en la tropopausa, techo de la troposfera.

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Cuadro 6.15 Composicin del aire en la troposfera


Principales Gases Nitrgeno Oxgeno Argn Dixido de Carbono Helio Nen Criptn Xenn Hidrgeno xido nitroso Monxido de carbono Metano Hidrocarburos (excepto el metano) xido ntrico Dixido de nitrgeno Amonaco Dixido de azufre Ozono Smbolo qumico N2 O2 Ar CO2 He Ne Kr Xe H2 N2O CO CH4 HC NO NO2 NH3 SO2 O3 Concentracin (%) 73.0 20.9 0.93 0.032 Concentracin (ppm) 5.2 18.0 1.1 0.086 0.5 0.25 0.1 1.4 0.02 0.2 a 2.0 * 10 0.5 a 4.0 * 10-3 6 a 20 * 10-3 0.03 a 1.2 * 10-3 0 a 0.05
-3

Raros Permanentes (no reactivos)

Reactivos

Referencias y notas: - ppm: partes por milln. - Las concentraciones sealadas son las que se encuentran ambientalmente en la atmsfera, y no en reas contaminadas. Cuando se da un rango de concentraciones, indica que se midieron en distintos lugares. - La concentracin correspondiente al CO2 fue la mnima hallada lejos de centros de poblacin, pues en esos casos la misma vara entre 0.034 hasta 0.035 %. Fuente: Adaptado de Strauss W. y Mainwaring T. 1990. Contaminacin del aire. Causas, efectos y soluciones. Trillas, Mxico.

. En esta capa, a la inversa Por encima de la tropopausa, se encuentra la estratosfera. de lo que ocurre con la troposfera, la temperatura aumenta proporcionalmente con la altitud. Este incremento de temperatura se debe a que concentra el ozono atmosfrico (O3), una forma de oxgeno que absorbe la radiacin de energa elevada es decir la ultravioleta (UV) emitida por el sol. La concentracin de ozono en la atmsfera es de 10 ppm y 80 % del total existente de este gas se encuentra en la estratosfera. Como en la estratsfera prcticamente no existe mezcla vertical y hay poco vapor de agua, las sustancias que la alcanzan permanecen all mucho tiempo. En su lmite superior, situado aproximadamente 50 km por encima de la corteza Figura 6.5 terrestre, se encuentra la estratopausa (Figura 6.5). Ascendiendo se halla la mesosfera (que se extiende aproximadamente entre los 50 y 80 km por encima de la superficie de la tierra), que junto con la estratosfera constituyen la llamada atmsfera media. Al disminuir la concentracin de ozono con la altitud, decrece la temperatura alcanzando valores muy bajos ( 110 C). La densidad es 1000 veces menor que a nivel de mar, lo que determina la formacin de

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turbulencias.66 Si bien contiene slo alrededor del 0.1 % de la masa total de la atmsfera, es de gran importancia por la ionizacin y las reacciones qumicas que ocurren en ella. Est formada por los mismos componentes de la troposfera, principalmente nitrgeno y oxgeno. La mesopausa es la regin que separa la mesosfera de la termosFigura 6.5 , tambin llamada ionosfera, es la capa superior de la fera (Figura 6.5). La termosfera, atmsfera que se extiende hasta los 500 km. La intensa radiacin UV de alta energa disocia las molculas de nitrgeno y oxgeno, alcanzando temperaturas que exceden los 1200 C. La poblacin molecular disminuye notablemente alcanzando valores de 1013 molculas cm-3 mientras que a nivel del mar es de 2.5 1019 (del orden de 1000000 mayor).67 Fenmeno de inversin trmica. Como se ha mencionado, en la troposfera la temperatura del aire disminuye con la altura. La temperatura diurna del aire en condiciones normales es mayor cerca de la superficie terrestre debido a la incidencia de los rayos solares: el calor es irradiado por la superficie terrestre que calienta el aire cercano a sta. Cuando hay contaminantes, stos se elevan junto con el aire caliente, dispersndolos a altitudes superiores. De noche, cuando el sol no calienta, la corriente cesa. La condicin de aire fro abajo y clido arriba se llama inversin trmica Figura 6.6 (Figura 6.6). Este fenmeno suele tener vida corta, pues a la maana siguiente el proceso comienza de nuevo y los contaminantes acumulados en la noche se disipan, es lo que se conoce comnmente como neblina maanera. Pero, puede ocurrir que si est nublado o una masa de aire a presin permanece sobre el aire superficial, termina atrapndolo. Si la inversin trmica se prolonga se acumulan los productos de smog68, alcanzndose concentraciones peligrosas. Los efectos ms comunes del smog sobre la salud son los dolores de cabeza, nuseas, irritacin de ojos y garganta y problemas respiratorios como asma y enfisema; aunque en algunas ciudades la contaminacin atmosfrica agravada por la inversin trmica ha alcanzado tales niveles que los ndices de mortalidad se incrementaron en forma notable. Un ejemplo de ello es lo ocurrido en Londres: en 1952 una inversin dur cuatro das causando la muerte de 4000 personas debido a disneas y cianosis; en 1956 volvi a producirse, falleciendo 1000 personas, y al repetirse en 1962 fallecieron 750. Este fenmeno tambin tuvo consecuencias fatales en Blgica (1930), Mxico (1950) y es casi un problema permanente en Los ngeles. Fenmenos de inversin trmica son muy frecuentes en las ciudades de Santiago (Chile) y en Crdoba (Argentina).

66 Turbulencia: movimiento desordenado de un fluido en el cual las molculas, en vez de seguir trayectorias paralelas, describen otras sinuosas y forman torbellinos.

Cfr. Bamonte E. y L Olazar, 1999. smo g ), principalLa palabra smog se utilizaba para describir la combinacin de humo y niebla (smo smoke y fog mente en Londres, vinculada con el anhdrido sulfuroso (SO2) que se formaba cuando se quemaba carbn con alto contenido de azufre.
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Figura 6.6 Inversin trmica

Fuente: Extrado de http://www.atmosfera.cl

Fenmeno smog fotoqumico fotoqumico. Esta clase de smog es el que se produce por reacciones qumicas en las que intervienen los humos de los escapes de los automviles y el aire atmosfrico, que en reaccin con la luz solar generan una neblina color parda.

Contaminacin y degradacin del recurso aire


La contaminacin actual atmosfrica es fundamentalmente una consecuencia de las actividades humanas, debida al desarrollo tecnolgico y a la concentracin demogrfica. Se vio notablemente agravada a partir de la Revolucin Industrial en el siglo XIX con el uso indiscriminado del carbn mineral como combustible, y luego con la incorporacin del petrleo a la produccin energtica. Como sucede con los orgenes de la contaminacin hdrica, tambin en la atmsfera existen los procesos naturales responsables de dichos desequilibrios, como por ejemplo los volcanes, incendios, tormentas de polvo, etc., que envan a la atmsfera diversos gases y partculas. Pero, para estos casos, hay que tener en cuenta que existen mecanismos naturales para eliminar, asimilar y reciclar este tipo de contaminantes. Contaminantes primarios. Son aquellas sustancias contaminantes que se aportan directamente a la atmsfera. Se clasifican a su vez segn su composicin qumica, estado fsico y cantidad emitida, obtenindose los grupos que se describen a continuacin. , tanto las slidas como las lquidas, miden generalmente menos de 1 Las partculas, mm de dimetro;69 denominndose aerosoles a las que miden menos de 10 mm de dimetro y realizando movimientos que no obedecen a ninguna ley fsica, pudiendo formar agregados a travs del fenmeno denominado coagulacin. Al ser partculas de tamao tan pequeo permanecen suspendidas en el aire, pudindose fijar sobre las superficies por efecto electrosttico y ser inhaladas durante la respiracin. Aque69

Cfr. Elsom, D., 1990.

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llas de tamaos mayores a los 10 mm de dimetro tienen una deposicin ms rpida, dificultando la penetracin en las vas respiratorias profundas.70 Los procesos naturales que aportan partculas slidas a la atmsfera son la erosin elica, el vulcanismo y los incendios espontneos de bosques. Mientras que dentro de las fuentes antrpicas se encuentran las producidas por las calderas industriales, los automviles, las industrias extractivas y las vinculadas con la construccin (por ejemplo la fabricacin de cementos) y la siderurgia. De todas stas, las partculas liberadas ms comnmente son restos de carbn, xidos frricos, cuarzo, slice y otros minerales, siendo las de asbesto y plomo las que deben preocupar ms. Las partculas lquidas asumen la forma de nieblas, absorbiendo sustancias txicas en las atmsferas contaminadas. La erosin elica, el vulcanismo y los aerosoles marinos son las principales fuentes de produccin de partculas lquidas mientras que las antrpicas se remiten bsicamente a los procesos industriales. Los compuestos derivados de azufre (SOx) estn formados por los xidos de azufre anhdrido sulfuroso (SO2) y anhdrido sulfrico (SO3), ambos originados al quemarse los combustibles fsiles, por combinacin con el oxgeno. El SO2 es un gas bastante estable, incoloro, ms pesado que el aire, que se condensa con facilidad y de olor picante e irritante. Es el contaminante ms comn en el aire urbano. Por la accin de la radiacin UV puede transformarse en SO3, y ste con la presencia de vapor de agua que puede producir en cido sulfrico (H2SO4), motivo de la llamada lluvia cida graves perturbaciones biolgicas y provocar la corrosin del mrmol (cncer de las estatuas), que tanto ha daado a los monumentos arquitectnicos y esculturas realizadas en piedras caliza y mrmol (una forma de piedra caliza). El cido sulfhdrico (SH2) es producido naturalmente por fermentaciones originadas en las sulfobacterias, en medio acutico o terrestre y por vulcanismo. Antrpicamente deriva de los escapes accidentales que se producen en refineras de petrleo, pasta de papel u otras plantas industriales. Este compuesto txico genera efectos sensibles por los malos olores que desprende. En el grupo de los compuestos orgnicos se encuentran los hidrocarburos (HC) y los orgnicos voltiles (COV). Los HC pertenecen a dos tipos: los alifticos (propano, hexano, etileno), y los aromticos (benceno o tolueno). Se originan en las industrias del petrleo, las plantas de tratamiento de gas natural y los escapes de los vehculos. Merece especial mencin el metano (CH4), por ser el responsable de un elevado nmero de muertes de trabajadores en las minas, pues se acumula como resultado de fugas desde las profundidades de la tierra. Los COV se originan en procesos muy diversos, destacndose los hidrocarburos aromticos polinucleares, algunos compuestos de cloro (policloribifenilo: PCB), dioxinas y furanos. Todos los compuestos agrupados aqu, tienen efectos cancergenos. De los xidos de nitrgeno existentes, slo el dixido de nitrgeno (NO2) y el xido ntrico (NO) pueden considerarse como altamente contaminantes. Ambos se encuentran en estado gaseoso a temperatura ambiente, siendo el primero de color pardo rojizo y el
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Cfr. Lpez Bonillo, D., 1994.

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segundo incoloro. Se originan de forma natural mediante los procesos de fermentacin de la materia orgnica, incendios forestales y tormentas con descargas elctricas. De forma artificial surgen en el funcionamiento de los motores de combustin interna y usinas generadoras de energa. Participan en los procesos ya mencionados de . El NO2, en contacto con vapor de agua, se transforlluvia cida y smog fotoqumico ma en cido ntrico (HNO3) y por el amonaco atmosfrico (NH3) en nitratos (NO3-), que finalmente llegan al suelo con las precipitaciones, actuando como fertilizantes al aportar nutrientes. Forman parte del grupo de los xidos de carbono tanto el monxido de carbono (CO) como el dixido de carbono (CO2). El CO es un gas incoloro, inodoro e inspido. Naturalmente se produce en el medio marino donde las algas intervienen de una manera significativa y tambin por una oxidacin del metano, producida por descomposicin de sustancias orgnicas sumergidas en pantanos de regiones tropicales. Antrpicamente procede de la combustin incompleta de hidrocarburos en los motores de combustin interna, de incineracin de residuos y de los incendios de bosques. Es extremadamente txico y en concentraciones superiores a 10 ppm tiene efectos negativos sobre la salud. Cuando la proporcin de CO en el aire alcanza el valor de 0.1 %, la intoxicacin se considera aguda, sobrepasando el lmite de 1 % la muerte sobreviene en 30 minutos. El CO2 se origina en la combustin de los combustibles fsiles, en la respiracin de los seres vivos y el vulcanismo. No es considerado como contaminante en s, pues es un componente normal de la atmsfera, pero el aumento originado en las ultimas dcadas a raz de numerosas actividades antrpicas ha provocado el fenmeno que se conoce como efecto invernadero. Este fenmeno se produce debido a que la luz solar, luego de ser absorbida y convertida en radiacin infrarroja, cuando rebota hacia el espacio exterior, parte de ella es absorbida por los gases naturales de invernadero (CO2, vapor de agua y pequeas cantidades de otros gases presentes en la atmsfera), produciendo un aislante sobre la Tierra, lo que trae aparejado un aumento de la temperatura en la troposfera. Varios contaminantes se suman a dichos gases naturales de invernadero en la atmsfera, retrasando de esta manera la difusin al espacio de la radiacin infrarroja, lo que conduce al calentamiento del planeta. Los compuestos halogenados y sus derivados son producidos por las industrias. Aqu slo se hace mencin a los que se consideran contaminantes. El cido clorhdrico (HCl) y el cloro (Cl2) son altamente txicos71, de olor sofocante y muy irritante para las mucosas. El cido fluorhdrico (HF) y fluoruros (F-) son altamente corrosivos y originan graves irritaciones en contacto con la piel y las mucosas. Tienen un carcter txico acumulativo, es decir no son eliminables por los seres vivos72. Las industrias que los generan son las del aluminio, de los fertilizantes fosfatados, del vidrio y la cermica o la combustin de carbn mineral.
71 Dependiendo de la dosis (en nuestro estmago el HCl est presente en el jugo gstrico, y all no es txico). 72 El flor puede incorporarse al mineral que constituye los huesos y tambin es agregado a los dentfricos con el objeto de volver al esmalte dental ms resistente a las caries. Pero, una exposicin crnica a este compuesto daa los huesos y dientes; las intoxicaciones agudas daan los riones.

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Los clorofluorocarbonos (CFC) son gases estables, no txicos y no inflamables, es por eso que se los utiliza en mltiples aplicaciones: aerosoles, aparatos de refrigeracin y en procesos industriales (poliestireno). En la estratosfera, los tomos de cloro73 de los CFC reaccionan con el ozono (O3), formando el radical libre xido de cloro (OCl) que a su vez pasa a formar parte de una reaccin en cadena. Como resultado de dicha reaccin, un solo tomo de cloro puede eliminar hasta 100.000 molculas de ozono. Esto produce la reduccin de la capa de ozono: al haber menos ozono en la atmsfera la cantidad de radiacin ultravioleta que llega a la Tierra es mayor. Las consecuencias ms importantes son el aumento de los casos de cncer de piel y de lesiones oculares (cataratas), daos en el sistema inmunolgico humano y animal y una disminucin del ritmo de crecimiento de las plantas. Las investigaciones realizadas acerca del ozono y la atmsfera74 han llevado a la prohibicin global de la produccin de CFC. Desde 1987 ms de 150 pases ratificaron un acuerdo internacional, el Protocolo de Montreal, cuyo propsito fue reducir gradualmente los niveles de CFC expulsados a la atmsfera de manera que en 1999 la cantidad anual aadida fuera la mitad de la aadida en 1986. En modificaciones posteriores de este tratado se solicit la prohibicin total de los CFC, medida que entr en vigor en enero de 1996. A pesar de esta prohibicin, dado que algunos CFC perduran en la atmsfera durante ms de 100 aos, estos efectos duraran durante todo el siglo XXI. , si bien se hallan en la atmsfera en muy bajas En cuanto a los metales pesados, concentraciones, su peligrosidad es muy elevada debido a que no son degradables, es decir permanecen en la naturaleza producindose acumulaciones en las cadenas trficas. Los ms nocivos son el cadmio, mercurio y plomo, que si son inhalados o ingeridos se concentran en sangre, en los tejidos y en los huesos. Contaminantes secundarios secundarios. Los contaminantes atmosfricos secundarios no se vierten directamente a la atmsfera desde los focos emisores, sino que se producen como consecuencia de las transformaciones y reacciones qumicas y fotoqumicas que sufren los contaminantes primarios en el seno de la misma. Las principales alteraciones atmosfricas producidas por los contaminantes secundarios son los fe , lluvia cida y disminucin de la capa de ozono. nmenos de smog fotoqumico Otros tipos de contaminacin del aire. Los contaminantes que se engloban dentro de este punto tienen una naturaleza diferente a los primarios y secundarios. Pero tambin significan la prdida de calidad del aire y un riesgo para la salud, tanto de

En realidad cualquier sustancia que lleve halgenos reactivos a la estratosfera reduce el ozono (por ejemplo compuestos halogenados como el cloroformo, tetrafloruro de carbono y el bromuro de metilo).
74 En 1995, la Real Academia Sueca de las Ciencias concedi el premio Nobel de Qumica a Rowland, Molina y Crutzen por sus investigaciones acerca de la sensibilidad de la capa de ozono a la influencia de emisiones antropognicas de determinados compuestos. La Academia adems declar que, al explicar los mecanismos qumicos que afectan al grosor de la capa de ozono, "estos tres investigadores han contribuido a nuestra salvacin frente a un problema medioambiental global que poda haber tenido consecuencias catastrficas".

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las personas como de los ecosistemas que estn en contacto con ellos. Estos procesos son la contaminacin radioactiva, por ruido y por olores. La contaminacin radioactiva es producida principalmente por el uso de sustancias radioactivas naturales o artificiales. Sus radiaciones (rayos X y Gamma) tienen la propiedad de alterar los tomos o molculas de algunas sustancias que atraviesan convirtindolos en iones. As, ocasionan una serie de cambios en la materia pudiendo afectar directamente los tejidos de los seres vivos. Hay elementos radioactivos que aparecen en el ambiente cuando se producen fugas en reactores nucleares para la generacin de electricidad, de energa en vehculos marinos y espaciales o para usos cientficos y mdicos. Compuestos que permanecen radioactivos mucho tiempo son, por ejemplo, el yodo 131, el bario 140 y el estroncio 90. Las fuentes que provocan contaminacin por ruido pueden ser naturales y/o antrpicas. Las naturales no constituyen un problema ambiental pues sus intensidades son generalmente bajas, y en el caso de que sean altas son de corta duracin (tormentas). Las antrpicas son un problema grave de contaminacin pues sus efectos sobre la salud son diversos: perturbacin del sueo o del descanso, problemas fisiolgicos en el aparato auditivo, alteraciones de orden psicolgico, cambios de comportamiento, etc. Las fuentes generadoras de ruido pueden ser muy diversas, entre las que se destacan el trnsito de aeronaves, trenes u otros vehculos, algunos procesos industriales, procesos asociados a la actividad de la construccin, los ruidos producidos en aglomeraciones urbanas por el mismo vecindario (radio, televisin, msica), salas de fiestas, etc. Los niveles de intensidad del sonido se miden en decibeles. En el Cuadro 6.16 6.16, se aprecian los diferentes niveles segn su fuente.

Cuadro 6.16 Niveles de intensidad del sonido procedentes de determinadas fuentes


Decibeles (dB) 140 130 120 110 100 80-90 80 60-70 60 50 40 30 20 10 Fuente Reactor (a 25 m) Pistola remachadora Hlice de avin (a 50 m) Martillo neumtico Fundicin de metales Camin pesado Calle concurrida Coche privado Conversacin ordinaria (a 1 m) Conversacin suave (a 1 m) Msica suave Susurros (a 1 m) Ciudad residencial tranquila Ruido de hojarascas Efectos Zona nociva

Zona de peligro

Zona segura

Fuente: Adaptado de Elsom D. Op. cit.

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La contaminacin por olores se evala a partir de la intensidad y de la calidad del olor, y es considerada como tal si genera incomodidad fsica o bien origina molestias a la poblacin. La intensidad se mide a partir de los efectos fisiolgicos que pueda producir un compuesto determinado, mientras que la calidad es una medida bastante subjetiva. Para determinar si un olor es considerado contaminante se establecieron umbrales de olor, resultado de un consenso a causa de la dificultad de establecer una medida Cuadro 6.17 absoluta, concreta y objetiva (Cuadro 6.17).

Cuadro 6.17 Umbrales de olor y caractersticas de las sustancias en el aire


Compuesto Acetaldehdo Acrolena Amina, dimetil Amina, monometil Amina, trimetil cido butrico Difenil sulfito Etil acrilato Etil, mercaptano H2S (c. sulfhdrico) gas (seco) Metil mercaptano Metil metacrilato Paracresol Fenol Piridina Tolueno disocianato Tricloroetileno Caractersticas olfativas Verdura, a jardn Picante, a quemado Picante, a ajo, a cebolla Picante, a pescado Picante, a pescado Rancio Quemado, a goma Tierra, plstico caliente Sulfuroso, a tierra Huevos podridos Picante, sulfuroso Picante, sulfuroso Picante, a alquitrn Medicinal Picante, a quemado Picante A disolvente Umbral de olor (ppm de volumen) 0.21 0.21 0.047 0.021 0.00021 0.001 0.0047 0.00047 0.001 0.00047 0.0021 0.21 0.001 0.047 0.021 2.14 21.4

Fuente: Warner P. O. 1981. Anlisis de los contaminantes del aire. Ed. Paraninfo. Madrid.

Impactos en la salud derivados de los problemas asociados con el recurso aire75


Aunque algunos de los sntomas de la contaminacin que sufren las personas ataen a molestias en las mucosas de nariz, garganta y ojos, el sitio de mayor impacto est en los pulmones. Se distinguen, de manera general, tres clases de daos: los crnicos, los agudos y los carcingenos. Daos crnicos. Con el transcurrir del tiempo, los contaminantes van causando deterioros graduales de diversas funciones fisiolgicas.

75 En este apartado se mencionan de manera general los efectos de la contaminacin atmosfrica sobre la salud, pero algunos puntos especficos fueron mencionados ms detalladamente con la descripcin de cada contaminante.

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Contraen enfermedades encuadradas en este grupo aquellos individuos que viven en reas de contaminacin atmosfrica urbana. Entre las enfermedades ms comunes se encuentran las bronquitis y fibrosis (cicatrices que obstaculizan las funciones pulmonares de por vida), las enfermedades cardacas (por transporte deficiente de oxgeno por parte de la sangre) y el deterioro del sistema inmunolgico (quedando los pulmones desprotegidos frente al ataque de virus y bacterias). Los nios, los asmticos, los ancianos y aquellos que padecen enfermedades cardacas y pulmonares crnicas son los ms sensibles a la contaminacin atmosfrica. Mencin especial merece el plomo, metal pesado que en concentraciones altas en sangre es el causante de discapacidades de aprendizaje en los nios y de la presin sangunea elevada en los adultos. Afortunadamente este tipo de daos se han reducido notablemente a raz de que muchos pases han prohibido las naftas con alto contenido de plomo. Daos agudos. Los contaminantes provocan reacciones que en cuestin de horas o das ponen en peligro la vida del individuo expuesto. Es importante advertir que, si bien la atmsfera alcanza concentraciones de contaminantes muy por encima de las habituales, este tipo de lesiones ocurren en personas que padecen enfermedades graves respiratorias o coronarias. Daos carcingenos. Los contaminantes inician cambios en las clulas que conducen a su crecimiento y divisin incontrolados (cncer). Algunos metales pesados (nquel, cromo, plomo, arsnico) y los componentes orgnicos incluyen sustancias qumicas que son carcingenas.

6.5 Problemas ambientales urbanos asociados con el recurso suelo


Caracterizacin del recurso suelo
Desde el punto de vista edafolgico, el suelo es la parte slida ms externa de la corteza terrestre que ha sufrido y sigue sufriendo acciones causadas por agentes atmosfricos y seres vivos, y sirve de soporte a la vegetacin. De este modo el suelo es un medio complejo caracterizado por una atmsfera interna, una particular utilizacin del agua, una flora y fauna determinadas y constituyentes minerales u organominerales.76 Como ocurre con cualquier recurso natural es imprescindible tener conocimiento del suelo para utilizarlo de manera racional, evitando as posibles deterioros irreversibles. Esta importancia se basa en que el suelo cumple funciones vitales para el desarrollo de diversas actividades antrpicas. Es soporte de las actividades dirigidas al aprovechamiento de su potencial productivo (agricultura, regados y aprovechamientos forestales).77 Por otro lado, es soporte de actividades constructivas, industriales y tcnicas muy variadas (urbanizacin, infraestructura de servicios, sistemas
76 77

Rodrguez Chaparro, J., p.1.

La productividad es una cualidad compleja en la que intervienen tanto caractersticas y propiedades del suelo como prcticas culturales y caractersticas y propiedades de otros elementos ambientales (vegetacin, litologa, pendiente, etc.), todos ellos interrelacionados.

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de depuracin de residuos slidos, construccin de canales, embalses, etc). Adems, no hay que olvidar que el suelo es fuente de materiales (gravas, arenas, turbas, minerales de hierro, etc.) para muchas de las actividades mencionadas. La formacin del suelo es un proceso extremadamente lento78 que se inicia por la desintegracin fsica de las rocas subyacentes formando pequeos fragmentos. Estos suelen sufrir un posterior ataque qumico y biolgico mediante el cual se liberan nutrientes que sirven para el crecimiento de las plantas. Este conjunto de procesos biofsicoqumicos se denomina meteorizacin. La distribucin de los materiales que constituyen el suelo no es homognea, destacndose la existencia de capas perfectamente diferenciadas (horizontes). El conjunto de estos horizontes constituyen el perfil del suelo. El horizonte A constituye la capa superior del suelo hasta una profundidad de unos pocos centmetros. Contiene la mayor parte de la materia orgnica del suelo y es donde se produce la mxima actividad biolgica. El horizonte B, situado por debajo del anterior, est formado por los productos de la alteracin de las rocas subyacentes y por el material orgnico y mineral disuelto del horizonte A. El horizonte C es el ms profundo. Est formado por material disgregado procedente del fondo y por la roca madre, mientras que el horizonte D est formado por la roca madre sin alterar. Los factores que tienen una mayor implicancia en la formacin del suelo son: la litologa: roca madre desde donde se origina el suelo; la topografa: ya que los terrenos con fuertes pendientes no desarrollan suelos tan profundos como los llanos; la vegetacin: la clase de vegetacin que se desarrolla en el suelo afectar a la forma de distribucin de la materia orgnica; el clima: influye de modo decisivo en las propiedades del suelo. En climas hmedos y clidos, la meteorizacin y el arrastre por lixiviacin son rpidos. Si el suelo se ha formado en climas fros, el ataque por agentes externos es ms lento y el contenido en materia orgnica es mayor. En invierno, cuando el suelo est helado, no tiene lugar una descomposicin apreciable de la materia orgnica; el tiempo: todos los cambios que ocurren en el suelo requieren tiempo. Este factor es la clave para comprender cuanto se debe cuidar este recurso natural, al que puede considerrselo como no renovable pues tarda muchos aos en recuperarse ante afectaciones de procesos ecolgicos como los de la erosin, la salinizacin, contaminacin, degradacin, deforestacin o compactacin.

Contaminacin y degradacin del recurso suelo


La agricultura es una de las causas de degradacin de los suelos ms difundida a nivel mundial, ejerciendo efectos directos en la superficie edfica. Si bien hace muchos aos no era as (pues la explotacin de la tierra mantena un cierto equilibrio
78

La formacin de un centmetro de suelo puede llegar a tardar algunos centenares de aos.

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con los procesos naturales), la situacin actual ha cambiado debido a varios aspectos: el empleo de tecnologas nuevas, uso del riego y el empleo de productos fitosanitarios y fertilizantes. La introduccin de tecnologas nuevas empleadas en las prcticas de cultivo con el fin de lograr mejoras en la produccin (maquinarias de gran peso para aumentar porosidad, eliminar malas hierbas, etc.) puede desencadenar efectos negativos en el suelo como ser la erosin. Si bien el riego puede contribuir a una rendicin ptima, ello no siempre ocurre, pues al adicionar agua en forma excesiva se puede obtener una lixiviacin exagerada con la consiguiente prdida del suelo. Por otro lado, si las aguas empleadas son de baja calidad (por ejemplo aguas residuales urbanas sin depurar o provenientes de acuferos contaminados por compuestos agrcolas, industriales y domiciliarios), representan no slo un alto riesgo para el suelo sino para los cultivos, con el posible impacto en la salud de las personas que consumen dichos vegetales u hortalizas sin un adecuado lavado. Los productos fitosanitarios, denominados biocidas o plaguicidas, son empleados para eliminar animales o vegetales no deseados porque afectan de alguna manera el rendimiento de la cosecha con el consiguiente descenso de la rentabilidad. La mayora son muy efectivos pues tienen un poder letal muy elevado, pero es importante destacar que ejercen altos efectos negativos sobre el resto del medio, no slo contaminando el suelo sino constituyendo una amenaza para la salud humana. Los tres macroelementos contenidos en los fertilizantes: nitrgeno, fsforo y potasio pueden convertirse en agentes contaminantes si se los emplea en cantidades elevadas, ya que no pueden ser asimilados en su totalidad por las plantas. Las consecuencias son muy variadas: percolacin del suelo, eliminacin a travs del drenaje superficial o subterrneo, pasaje a la atmsfera o desplazamiento por la erosin del suelo. Si la concentracin de estos nutrientes en un cuerpo de agua superficial es elevada puede desencadenarse el fenmeno de eutroficacin. En cuanto a la ganadera, si bien el estircol producido por el ganado es beneficioso pues se lo puede emplear como fertilizante, cuando esta actividad se realiza en forma intensiva puede contaminar. Ocurrira la misma situacin que en el caso de fertilizantes, con el agravante de la presencia de organismos patgenos o de algunos compuestos qumicos utilizados para el control sanitario de animales, aditivos, etc. Otra de las causas de la degradacin del suelo son los emprendimientos edilicios, que comprenden todas las actividades que de alguna forma eliminan fsicamente el suelo ya sea para urbanizar o instalar industrias o construir infraestructuras. Si bien los ecosistemas forestales son sumamente eficaces para retener y reciclar nutrientes, con referencia a la deforestacin, si el bosque es talado y el suelo queda expuesto lo que ocurre es que el agua proveniente de las precipitaciones lo sella rpidamente impidiendo la infiltracin. El problema se agrava an ms si las lluvias son muy intensas y duraderas en el tiempo, pues los nutrientes quedan continuamente expuestos, escurriendo, sin ser lixiviados, por lo que esos suelos carecern de nutrientes.

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Impactos de la contaminacin y degradacin del recurso suelo


Las dos consecuencias ms importantes de la degradacin de este recurso natural son la prdida total o parcial del suelo provocado por la erosin, y la prdida de su calidad por la incorporacin de contaminantes. Pero existen otras de menor magnitud, como la salinizacin y el encharcamiento. La prdida de suelo por erosin reduce radicalmente la fertilidad del suelo al provocar la desaparicin de los horizontes superiores. Este proceso se potencia an ms si se le suma la prdida de la vegetacin. Si bien se ha mencionado la prdida de la calidad del suelo por incorporacin de contaminantes debido a la utilizacin de compuestos para la mejora de la produccin agrcola, tambin hay que tomar en cuenta que el suelo absorbe cantidades significativas de gases atmosfricos provenientes de diferentes procesos, como ser la lluvia cida. La salinizacin se refiere al incremento del contenido de sales solubles en el suelo. Al describir los procesos de contaminacin hdrica se ha analizado el de salinizacin. Estos derivan de la ocurrencia de diversos procesos: Cercana a la superficie del nivel fretico de un acufero salinizado; Migracin de sales contenidas en las aguas de riego o como resultado de aplicar ciertos compuestos; Riego con agua proveniente de un acufero que ha estado en contacto con sedimentos marinos y salinos, o de formaciones acuferas que contengan agua con disolucin de sales evaporitas, comnmente yesos y sales asociadas; Precipitacin escasa: en este caso la elevada evapotranspiracin puede aumentar la concentracin de sales disueltas por encima de los valores caractersticos del agua marina. Los encharcamientos se producen cuando existe un exceso de agua en el suelo. Las causas pueden ser variadas: exceso de riego combinado con un drenaje insuficiente, un subsuelo impermeable que impide la infiltracin del agua de lluvia, ascenso del nivel fretico, etc.

6.6 La pobreza como polo concentrador de los problemas ambientales urbanos79


Los seres humanos, al igual que cualquier otro ser vivo, estamos en constante contacto con el ambiente que nos rodea.80 De ste extraemos los recursos para satisfacer las necesidades bsicas tales como el abastecimiento de agua y los alimentos. Por lo tanto, un ambiente insalubre afecta seriamente y de mltiples maneras a la salud de las personas.

79 80

Algunos conceptos que se mencionan en esta seccin fueron tomados de Di Pace, M. y A. Allen, p. 71. Segn la definicin de ambiente analizada en el captulo 2.

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Los procesos no planificados de rpida expansin urbana resultan indefectiblemente en condiciones deficitarias de habitabilidad que pueden expresarse a travs de la falta de agua potable, la descarga inadecuada de efluentes, la acumulacin de residuos slidos, condiciones antihiginicas en la produccin y almacenamiento de alimentos, problemas todos que aumentan el proceso de propagacin de enfermedades. Uno de los problemas mas severos del desarrollo urbano acelerado, encontrado en las ciudades latinoamericanas, es la proliferacin de asentamientos precarios. Al mismo tiempo gran parte de los conjuntos de vivienda social se construyen con estndares tan bajos de habitabilidad que tienden a producirse problemas de rpida obsolescencia, degradacin o hacinamiento. Generalmente, muchas de estas reas carecen de servicios bsicos y las viviendas son de baja calidad material. El asentamiento de nuevos habitantes urbanos, migrantes de reas rurales o reas urbanas menores, responde en la mayora de los casos a procesos de recesin y paralizacin de las actividades econmicas de sus asentamientos de origen e indirectamente al fracaso de los esfuerzos de descentralizacin de la poblacin en el territorio, debido a procesos desiguales de distribucin de los recursos y del poder. Los asentamientos precarios son un sntoma de procesos inequitativos de desarrollo que no pueden enfrentarse slo a nivel local sino dentro del marco de polticas apropiadas de desarrollo a nivel nacional y provincial. Generalmente el acceso a los asentamientos precarios es deficiente ya que carecen de vas pavimentadas o mejoradas y de iluminacin pblica que permitan el acceso de automotores, dificultando por ello la recoleccin de los residuos, el acceso de ambulancias, y las condiciones mnimas de seguridad para los desplazamientos de sus habitantes. Un ejemplo de ello es que frecuentemente estas reas no cuentan con servicio de recoleccin de residuos slidos y como consecuencia sus habitantes arrojan los residuos a cielo abierto, en terrenos baldos, canales, lagos, ros y/o a lo largo de las carreteras, con los efectos negativos que ello trae aparejado (por ejemplo inundaciones o desbordes de los cursos de agua debido al impedimento del escurrimiento natural). Sumado a ello, tambin est presente la contaminacin atmosfrica por gases y partculas debido a las emanaciones que se liberan durante la quema de dichos residuos. Los cursos de agua superficial, que escurren en las cercanas de los asentamientos, generalmente se transforman en reas de aguas estancas y contaminadas debido al vuelco directo de efluentes domiciliarios y cloacales, constituyendo focos de infeccin y propagacin de enfermedades. Debido a la escasez de agua potable, con frecuencia la poblacin se ve forzada a consumir agua en cantidad insuficiente o de calidad inadecuada. Este ltimo caso podra deberse a que las perforaciones de captacin de agua no son realizadas a niveles profundos (de mayor costo), por lo que el agua que ingieren proviene del acufero somero. Con el agregado que, al no poseer una cobertura de red cloacal, los pozos ciegos generalmente mal construidos, sin cmaras spticas y/o localizados a muy poca distancia del pozo de agua, percolan los productos de la descomposicin de las excretas desde el lugar de la deposicin hacia la boca de captacin de agua.

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El principal problema de los habitantes de los asentamientos precarios es sin lugar a dudas la pobreza, la que impone no slo las condiciones deficitarias del hbitat sino tambin inestabilidad laboral, reducida o nula capacidad de ahorro, exclusin del sistema de bienestar social; en sntesis, exclusin de la ciudadana. La pobreza tambin restringe condiciones regulares de tenencia de la tierra y de la vivienda, por lo que los habitantes de estos asentamientos quedan generalmente excluidos del sistema de servicios sociales y de infraestructura. La inseguridad en las condiciones de ocupacin de la tierra hace que los habitantes de asentamientos precarios no introduzcan mejoras sustantivas en la vivienda y en su entorno frente al temor de su posible desalojo. De esta manera los asentamientos precarios se transforman en polos concentradores de gran parte de los problemas ambientales urbanos, impactando fundamentalmente en la vida cotidiana de sus habitantes y aumentado as su vulnerabilidad social. A la profundizacin de esta problemtica se dedica el captulo siguiente.

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Anexo 6.1
Propiedades y tipos de acuferos
Acufero: del latn aqua fero (llevar agua). Se denomina acufero a aquella formacin geolgica saturada de agua que es capaz de almacenarla y permitir su circulacin en cantidades significativas. La capacidad de almacenamiento depende exclusivamente de la porosidad mientras que la circulacin est sujeta a la permeabilidad. Estas dos propiedades son las caractersticas ms importantes de lo s acuferos. La porosidad (m) representa la relacin entre el volumen de los huecos y el volumen total de la muestra. Como parte del agua queda adherida al slido (clastos), entonces lo ms correcto es hablar de porosidad eficaz. Este parmetro depende de la forma y grado de compactacin y cementacin, y de la distribucin del tamao de las partculas. En el Cuadro A6.1 se muestran algunos rangos de porosidad eficaz segn el tipo de material.

Cuadro A6.1 Rangos de porosidad eficaz


Material Arena gruesa Grava Arena fina Duna Aluviones Limo Arcilla Porosidad eficaz media (%) 35-15 35-15 25-10 30-10 35-5 20-2 8-0

La permeabilidad (k), tambin llamada conductividad hidrulica, es una medida de velocidad, expresada en m/da (metros por da). Es la resistencia que ofrece el medio al pasaje del agua. En el Cuadro A6.2 se califican los acuferos dependiendo de los valores de permeabilidad:

Cuadro A6.2 Calificacin de los acuferos segn su k (m/da)


K (m/da) Tipo de terreno Calificacin Capacidad de drenaje 104 Grava limpia 102 10 Arena limpia mezcla gravaarena Buenos acuferos Drenan bien 103 1 10-1 10-2 10-3 Arena fina arena arcillosa Mezcla limos-arena Acuferos pobres Drenan mal 10-4 10-5 Arcillas 10-6

Impermeables No drenan

Fuentes: - Bentez A. 1963. Captacin de aguas subterrneas. Ed. Dossat. - Custodio E. y Llamas M. R. 1976. Hidrologa Subterrnea. 2 Tomos. Ediciones Omega.

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En los acuferos el agua fluye muy lentamente, desde las zonas de recarga a las zonas de descarga naturales (ros, mar) o artificiales (pozos, galeras), y lo hace segn la direccin del gradiente hidrulico. El movimiento en los medios porosos es de tipo laminar y est definido por la Ley de Darcy, siendo entonces la velocidad aparente:
v=k*i v: velocidad de Darcy, k: permeabilidad del acufero i: gradiente hidrulico

Mientras que la velocidad real del agua es:


v* = v/m m: porosidad

Otra propiedad del acufero, la transmisividad (T), hace referencia a la productividad, es decir a la capacidad que tiene para ceder agua, y se expresa como:
T=k*b b: espesor saturado

Se cita un ejemplo a modo de comprender la diferencia existente entre k y T. Si se tienen dos acuferos con diferentes permeabilidades: K1 = 1 m/da y K2 = 0.2 m/da, slo con esos datos, se podra decir que obtiene ms agua del primer acufero; ahora bien, si los espesores son e1 = 5 m y e2 = 100 m, las transmisividades resultantes son de 5 m2/da y 20 m2/da, por lo tanto el acufero 2 es cuatro veces ms productivo que el 1:
Caso 1: k1 = 1m/da e1 = 5m Caso 2: k2= 0.2m/da e2= 100m

T1 = 5 m /d

T1 = 20 m2/d

Los acuferos pueden clasificarse segn diversos intereses (hidrogeolgicos, econmicos, geolgicos). En base a la presin hidrosttica del agua subterrnea en su interior, se distinguen tres clases: 1. Acufero libre, no confinado o fretico; 2. Acufero confinado o cautivo o a presin; 3. Acufero semiconfinado o semicautivo o filtrante. 1. Acufero libre, no confinado o fretico. Se trata del modelo ms simple. Consiste en una estructura geolgica permeable, saturada de agua (ZS) hasta cierto nivel (NF), por encima del cual existe una franja de terreno permeable no saturada (ZNS), a travs de la cual circula el agua de recarga. El agua contenida en la ZS est en contacto directo con el aire y, por lo tanto, a presin atmosfrica. Si realizamos la construc-

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cin de un pozo de captacin, el agua ascender por ste hasta el nivel que tiene el acufero, denominado nivel fretico (NF). Esta superficie libre de agua, se halla a Figura A6.1 presin atmosfrica, limitando la ZS con la ZNS81 (Figura A6.1).

Figura A6.1 Acufero libre

ZNS NF (libre) h (m,k)

Arcilla impermeable
Referencias: NF: nivel fretico; ZNS: zona no saturada; ZS: zona saturada; h: altura del agua (siempre en contacto directo con la atmsfera); (m,k): el almacenamiento del agua es funcin de la porosidad (m), mientras que la circulacin de la permeabilidad (k).

El acufero libre es el nico caso en donde el nivel fretico corresponde con el nivel piezomtrico82; y donde un descenso del nivel fretico representa un vaciado de los huecos o espacios intergranulares de los materiales que lo forman. Por lo tanto:
Porosidad (m) * Vol. total del acufero = Volumen del agua almacenada

2. Acufero confinado o cautivo o a presin. Contiene agua sometida a presin, superior a la atmosfrica, debido a la presencia de capas confinantes, de baja permeabilidad, en su techo y en su piso. Durante la perforacin de pozos, al atravesar el techo, se observa un ascenso rpido del agua hasta estabilizase en una determinada posicin: nivel piezomtrico (NP). Por su propia definicin, todo el espesor del Figura A6.2 acufero permanece saturado de agua, por lo tanto constante (Figura A6.2):

81

En la ZNS coexisten los tres estados de la materia: slido (clastos), lquido (agua) y gaseoso (aire). De aqu no se puede extraer agua mediante perforaciones debido a que la tensin superficial adherida al slido es muy fuerte, mayor a la fuerza gravitatoria; en la ZS slo estn presentes los estados slido y lquido. Superficie piezomtrica: superficie fretica virtual. Corresponde al nivel de agua que hay en cada pozo. Slo se encuentra presente en los acuferos confinados y semiconfinados, no as en los libres.

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Figura A6.2 Acufero confinado o cautivo o a presin

NP Arcilla impermeable
b k= 0

ZS (material permeable)

h (S,k)

Arcilla impermeable
Referencias: NP: nivel piezomtrico; ZS: zona saturada; b: espesor del acufero confinado; h: altura alcanzada por el agua al realizar una perforacin; (S,k): el almacenamiento del agua es funcin del coeficiente de almacenamiento (S) (equivalente a la porosidad en acuferos libres), y la circulacin es funcin de la permeabilidad (k).

El coeficiente de almacenamiento (S), es el equivalente a la porosidad medida en los acuferos libres, e indica el volumen de agua que puede ser liberado por un prisma vertical del acufero de seccin, unidad y altura igual al espesor del acufero saturado, cuando el nivel piezomtrico desciende una unidad. En este tipo de acuferos un descenso del nivel de agua no representa un drenaje de los huecos como en el caso de los libres, sino que manifiesta un descenso de presin, por lo que el aporte de agua es debido al volumen adicional por descompresin de la misma ms el aportado por la compresin de los huecos o espacios intergranulares.83 Cuando el nivel piezomtrico se encuentra sobre la superficie del terreno, el agua rebosa por la boca de captacin, formando lo que se conoce como pozo artesiano o surgente. 3 . Acufero semiconfinado o semicautivo o filtrante. Es el ms frecuente en la naturaleza, posee caractersticas intermedias entre las de uno libre y otro confinado. El techo, el piso o ambos estn formados por capas de baja permeabilidad (acuitardos)84, que si bien dificultan no impiden la circulacin vertical del agua. Para que ello suceda, adems de la permeabilidad deben existir diferencias de carga o potencial hidrulico entre el acufero en cuestin y otro superior o inferior. El coeficiente de almacenaFigura A6.3 miento vara entre 10-3 y 10-4 (Figura A6.3).

83 84

Cfr. Batista Piera, E., p. 3. Acuitardo: del latn aqua tardare: retardar el agua.

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Figura A6.3 Acufero semiconfinado

ZNS ZS1 acuitardo

NP
(m, k) NF

Acufero libre

ZS2 Arcilla impermeable (acuicludo)

h (S,k)

Referencias: NP: nivel piezomtrico; ZNS: zona saturada (formada por material permeable: arenas/ : espesor del acuitardo; k: permeabilidad del acuitardo (baja, pero no gravas); b: espesor del acufero; b: nula); (m,k): el almacenamiento del agua en la zona saturada del acufero libre (ZS1) es funcin de la porosidad (m), y la circulacin de la permeabilidad (k); (S,k): el almacenamiento del agua en la zona saturada del acufero confinado (ZS2) es funcin del coeficiente de almacenamiento (S) (equivalente a la porosidad en acuferos libres), y la circulacin funcin de la permeabilidad (k).

Anexo 6.2
Ejemplos de deteccin de focos de contaminacin en agua subterrnea85
Ejemplo 1: En la Figura A6.4 A6.4, observamos que si bien el pozo A se halla ms cerca del foco generador de contaminantes (FC), ste los recibe de manera diluida. Por otro lado, los pozos B y C, no reciben ninguna carga debido a que las tomas de captacin de agua se encuentran a profundidades que no estn en contacto con los contaminantes; el pozo D, si bien es el que est localizado a mayor distancia del foco, es el que recibe mayor concentracin de contaminantes.

85

Ejemplos extrados de Auge M. P., 2004.

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Figura A6.4 Lejana de pozos de captacin de agua respecto al foco contaminante

FC

ABCD R

Referencias: FC FC: foco contaminante; A -D -D: pozos de captacin de agua; R: ro; la flecha indica la direccin del flujo de agua subterrnea.

Ejemplo 2: otro factor a tener en cuenta en el momento de considerar cul es el foco de contaminacin que afecta a la calidad del agua subterrnea, es la heterogeneiFigura A6.5 dad del acufero (Figura A6.5).

Figura A6.5 Acufero heterogneo

FC A B C k1 k3 >>>>k2

1 2 3
Referencias: FC FC: foco contaminante; A-C A-C: pozos de captacin de agua.; la flecha indica la direccin del flujo de agua subterrnea 1-3 1-3: estratos.

La cercana al foco de contaminacin es nuevamente relativo: el pozo A, si bien est ms cerca del foco contaminante, capta agua del estrato 2, que posee menor k (medio arcilloso); por lo tanto, el contaminante no recorre la misma distancia en un tiempo t en el estrato 2 como lo hace en los estratos 1 y 3, de mayor k (gravas/arenas), alcanzando los pozos B y C. Si cesa el ingreso de contaminantes al acufero, la recarga

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ser mucho ms activa en los medios 1 y 3, lo que dara lugar a una disminucin relativamente rpida de la contaminacin por dilucin. El medio 2, debido a su baja dinmica, recibir menor aporte y por ende el proceso de dilucin ser bastante ms lento, lo que permitir una mayor resistencia de la contaminacin. Ejemplo 3: un bombeo excesivo puede causar la inversin del flujo subterrneo Figura A6.6 (Figura A6.6).

Figura A6.6 Inversin del flujo subterrneo

Industrias
A B C R

Referencias: FC FC: foco contaminante; A-C A-C: pozos de captacin de agua; R: ro; la flecha indica la direccin del flujo de agua subterrnea.

Sin la presencia de las industrias, la direccin natural del flujo del agua subterrnea sera hacia el ro (descarga natural), por lo que pozos B y C estaran captando los contaminantes provenientes del foco de residuos (FC). Debido al bombeo industrial se ha producido un cono de depresin, provocando la inversin del sentido del flujo de agua, perjudicando al pozo A, instalado a la izquierda del FC.

Bibliografa del captulo 6


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Captulo 6: Problemas ambientales urbanos

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3. Problemas ambientales urbanos asociados con la generacin de residuos slidos


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6. Pobreza: polo concentrador de los problemas ambientales urbanos


Di Pace, Mara y Adriana Allen, 1996, La problemtica ambiental urbana. Material de apoyo para el curso de la asignatura Ecologa Urbana (Manual 2), Documento del Instituto del Conurbano, Universidad Nacional de General Sarmiento, San Miguel.

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A Mariela, Lautaro y Jernimo. A Mara Alicia A Vicky y Natalia A Ana, Alejandro y Leonardo

Llova meses enteros, aos enteros. La lluvia caa en hilos como largas agujas de vidrio que se rompan en los techos, o llegaban en olas transparentes contra las ventanas, y cada casa era una nave que difcilmente llegaba a puerto en aquel ocano de invierno. Pablo Neruda Confieso que he vivido

Introduccin
Este captulo se propone efectuar un recorrido sobre distintos conceptos usualmente utilizados para referirse a los problemas ambientales urbanos desde una perspectiva sociocultural. Consideramos que el mismo puede contribuir a elaborar un enfoque integral de los fenmenos de naturaleza socioterritorial y ecolgica que comprometen a la capacidad de reproduccin social de las unidades domsticas1 y de organizaciones e instituciones que se sitan a escala urbana o regional. El manejo ambiental ha considerado tradicionalmente a las sociedades como externas a los ecosistemas. El avance del conocimiento sobre la complejidad de los sistemas ecosociales evidencia que, con pocas excepciones locales, este enfoque no es ms viable, por no ser realista.2 Muchos de los ecosistemas que requieren urgentes y
1 Se entiende por estrategias de reproduccin a los arreglos y procedimientos que implementan los agentes sociales a fin de lograr su reproduccin a travs de la optimizacin de sus condiciones materiales y no materiales de existencia. Estas estrategias estn condicionadas por el mercado de trabajo y consumo, la intervenciones estatales, las condiciones de vida de la poblacin y el proceso poltico ideolgico que configura para cada actor un espacio de participacin social determinada. Cfr. Hintze, Susana, 1989, pp. 18 y ss. 2

Cfr. Waltner-Toews, David y otros 2003, pp. 23-30.

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crticas tomas de decisiones debieran enfocarse como complejos sistemas ecosociales con las personas firmemente enclavadas como elemento integral. Cuando se toman decisiones de manejo ambiental, la gente debe considerarse como parte integral del sistema ecolgico. Este enfoque, involucrando a las comunidades locales, permite un mejor entendimiento y una toma de decisiones ms efectiva, manejando las interacciones con nuestro contexto ambiental. Si evitamos el mental apartheid, producido por la capacidad humana de escindirse que ayuda a la gente a ignorar la dependencia humana de la naturaleza, debiramos incorporar, adems de la salud humana, otros factores sociales que implican nuestras interacciones con el contexto ambiental.3 El concepto de vulnerabilidad social seala que frente a una situacin amenazante existen grupos ms o menos expuestos. Manifiesta su fertilidad en los mltiples usos: para reconocer situaciones de pobreza o dificultades para asegurase la subsistencia cotidiana; para identificar poblacin expuesta a amenazas ambientales o para reconocer situaciones de riesgos psico-sanitarios. En tanto, el concepto de expoliacin remite a la suma de extorsiones urbanas y ambientales que progresivamente erosionan la fuerza de trabajo, particularmente fuera de los mbitos laborales.4 La degradacin del hbitat en las metrpolis latinoamericanas encuentra tambin una explicacin en la vigencia de modelos econmicos y sociales que priorizan la acumulacin de capital al bienestar de la mayora de la poblacin. Un relevamiento preliminar de los conceptos de expoliacin urbana y vulnerabilidad social permite apreciar su potencial de articulacin ya que ambos remiten al deterioro de la capacidad de reproduccin social. El concepto de vulnerabilidad social hace referencia a un estado o situacin especfica en que algunas unidades domsticas o grupos sociales se encuentran particularmente afectados frente a fenmenos amenazantes, sean de origen social, ambiental, epidemiolgico o tecnolgico. El concepto de expoliacin urbana, a su vez, coloca su nfasis en la dimensin diacrnica, en la progresividad de los desgastes teniendo en cuenta el territorio en que los mismos tienen lugar. En consecuencia, este concepto nos permite comprender procesos de deterioro de la capacidad de reproduccin social vinculados a problemticas urbano-ambientales y el de vulnerabilidad nos orienta en la identificacin de las poblaciones mayormente expuestas a esos desgastes. En el texto que sigue se analizar el concepto de vulnerabilidad social, sus usos, su origen y sus articulaciones conceptuales. Tambin se pondrn de manifiesto las vinculaciones de la vulnerabilidad social (como realidad sistmica y cultural) con las problemticas del ambiente urbano.

3 4

Cfr. Wackernagel, William y Mathis Rees, pp. 3-24. Cfr. Kowarick, Lcio, 1979.

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Captulo 7: La dimensin sociocultural de los problemas ambientales urbanos

7.1 Vulnerabilidad, amenaza y riesgo


Vulnerabilidad
El concepto de vulnerabilidad social se aplica para reconocer las caractersticas de los grupos sociales mayormente expuestos a diversas situaciones que amenazan su capacidad de reproduccin individual/ social en trminos ampliados. Es un concepto relativo ya que no intenta establecer parmetros normativos. Por el contrario, ante una situacin amenazante dada es necesario identificar los grupos sociales especficos que estn mayormente expuestos. En este sentido, el concepto suele ser utilizado de manera bsicamente instrumental, ya que se emplea con frecuencia para identificar la poblacin que ser usuario/beneficiaria de polticas de emergencia y de polticas sociales especficas. En las ciencias sociales, autores como Robert Castel definen este concepto en relacin a la desafiliacin de las personas con respecto a sus grupos de pertenencia y como consecuencia de la crisis del trabajo.5 En este captulo trataremos a la vulnerabilidad bsicamente en relacin al deterioro ambiental que presenta la urbanizacin latinoamericana. Ya sea que el fenmeno amenazante sea de carcter ambiental, epidemiolgico, o bien se refiera a la subsistencia cotidiana, la vulnerabilidad transita dos dimensiones6: 1. La vulnerabilidad entendida como debilidad frente a las amenazas (ausencia de la capacidad de resistencia); 2. La vulnerabilidad entendida como incapacidad de recuperacin despus de la ocurrencia de un desastre (falta de resiliencia, como capacidad de persistencia). La aplicacin ms cercana de este concepto para las cuestiones ambientales y socioterritoriales estuvo vinculada a la identificacin de la poblacin vulnerable a inundaciones, sequas, ciclones, erupciones volcnicas, terremotos y otros acontecimientos que se desencadenan generalmente en forma repentina e irrumpen en el curso de la vida social, ocasionando graves daos a numerosas personas que habitan en una rea geogrfica. Fenmenos que se conocan hace algunas dcadas como desastres naturales, luego pasaron a ser comprendidos como desastres en toda su complejidad, natural, social y tecnolgica. En el mbito de las ciencias sociales, a partir de los aos 1930 algunos investigadores comenzaron a interesarse por las consecuencias sociales de los desastres. En esos tiempos se estudian los rumores previos de terremotos en la India y se investigan los efectos sociales de las inundaciones en Kentucky. Posteriormente en la dcada de los cincuenta se gestaron los primeros programas de investigacin que fomentaron el estudio sistemtico del tema.7 En 1963 se crea el "Disaster Research Center" de la

5 6 7

Castel, Robert, 2002, pp. 27-36. Cfr. Wilches-Chaux, Gustavo, 1998. Cfr. Fritz, Charles, 1974.

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Universidad del Estado de Ohio. Desde ese ao, este centro de investigacin ha realizado numerosos estudios en diferentes pases.8 Hasta entonces las investigaciones haban sido orientadas por anlisis funcionalistas u organicistas. Desde esta perspectiva terica, Robert Merton y Charles Fritz definan al desastre como un acontecimiento centrado en el espacio y en el tiempo, en virtud del cual una sociedad o una subdivisin de sta sufre un gran peligro y experimenta tales prdidas de miembros y bienes materiales que la estructura social se quiebra, y resulta imposible la realizacin de alguna o todas las funciones esenciales de la sociedad. Para estos autores los desastres proporcionaban un interesante campo de observacin para analizar la integracin, resistencia y capacidad de recuperacin de los grandes sistemas sociales. De esta manera, en una interpretacin de clsico corte funcionalista Robert Merton sealaba los "efectos teraputicos" de los desastres, argumentando que estos anulan temporariamente las diferencias culturales y sociales porque demandan a los individuos de poblaciones afectadas dedicarse a tareas socialmente regenerativas.9 Aos ms tarde, los continuadores de esta corriente de investigacin acuaron el concepto de subcultura del desastre para referirse a aquellas comunidades locales que lograron desarrollar una capacidad de mitigacin til para dar respuesta al desastre antes, durante y despus de la emergencia.10 Para el surgimiento de esta subcultura era necesario el impacto de un evento geofsico especfico y repetido, que permitiera cierta prediccin y control, como es el caso de algunas inundaciones. Esta subcultura estaba compuesta por normas, valores, creencias y conocimientos tecnolgicos, y abarcaba una significativa parte de la vida comunitaria.11 En contraposicin a los efectos regenerativos y teraputicos de los desastres que postulaban los funcionalistas, algunos autores proponen analizar la centralidad del conflicto social en el estudio de las catstrofes, luego de observar un movimiento de protesta que reclamaba a las autoridades locales por la falta de control y prevencin frente a las inundaciones metropolitanas de Mingo Valley, en los Estados Unidos.12 En la dcada de 1980, la sistematizacin de numerosas estadsticas internacionales sobre los fenmenos-desastres demostraron que los impactos de los eventos geofsicos eran mayores en los pases menos desarrollados. Las tasas de mortalidad y el nmero de afectados reflejaban que las catstrofes golpean ms intensamente en los pases ms pobres. Basndose en estos datos, el informe de la Cruz Roja de Suecia Human and Environmental Disaster in the Third World concluye que los pases del Tercer Mundo son ms vulnerables, por tener mayor cantidad de gente expuesta a los desas-

8 9

Cfr. Quarantelli, Enrico, 1978, p. 228. Cfr. Merton, Robert, 1961. Cfr. Quarantelli, Enrico, pp. 282 y ss. Cfr. Hannigan y Kueneman, 1978. Cfr. Blocker, Jean; Rochford Rochfor y Darren Sherkat, 1991.

10 11 12

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tres, con menor capacidad de mitigacin, en un ambiente degradado.13 La comparacin del impacto de los movimientos ssmicos y otras catstrofes entre Japn y Per es ejemplificadora. Japn entre 1960-81 sufri 43 eventos naturales con una prdida de 2.700 personas. Durante el mismo periodo, Per padeci 31 fenmenos geofsicos con un total de 9.000 muertos.14 Para los aos 1990 las Naciones Unidas declaraba la "Dcada Internacional para la Prevencin de Desastres Naturales". Las afirmaciones de Javier Prez de Cuellar, por entonces Secretario General de ese organismo, crean una demanda concreta: "La Asamblea ha pedido a todos aquellos que puedan contribuir a mitigar los efectos de los desastres a que participen en un esfuerzo mundial para actuar, cada uno en su propio sector y todos en un programa coherente y a largo plazo, para reducir la vulnerabilidad".15 De esta manera, en mayor o menor medida, se instala en los foros internacionales y en las agendas nacionales la problemtica de los desastres y la vulnerabilidad. En Amrica Latina, a comienzos de esa dcada, un grupo de investigadores sociales nucleados en torno a la Red de Estudios Sociales en Prevencin de Desastres en Amrica Latina y a la revista Desastre & Sociedad, instalan una nueva visin acerca de la problemtica del riesgo, la vulnerabilidad y los desastres. En esta revista se publicaron numerosos artculos desde una perspectiva que entiende que el incremento de la vulnerabilidad social es consecuencia de los procesos de urbanizacin no planificada, de la falta de estrategias populares de mitigacin, del empobrecimiento de importantes segmentos de la poblacin que lleva a numerosos grupos a convivir con situaciones de riesgo, de los usos inadecuados de los sistemas tecnolgicos y de los ineficientes sistemas de gestin social del riesgo. Entonces, la vulnerabilidad social no slo fue analizada como una problemtica de pases subdesarrollados sino tambin como realidad intrasocietaria. En este sentido la vulnerabilidad social es definida como la debilidad de ciertos sectores de la poblacin para absorber, amortiguar o mitigar el impacto de un fenmeno natural. Desde este nuevo enfoque la vulnerabilidad rene aspectos socio-econmicos, ambientales, sanitarios, nutricionales, psicosociales, cognoscitivos. Los desastres comienzan a ser analizados como delatores extremos de la falta de soluciones adecuadas a situaciones de carencias preexistentes.16 Encaminada en esta forma de repensar los fenmenos-desastres, Hilda Herzer considera que la vulnerabilidad est potenciada por: 1. La alta densidad poblacional en zonas de riesgo, la pobreza de la infraestructura econmica y social, incluyendo las viviendas y servicios urbanos y los bajos ingresos de amplios sectores de la poblacin.

13 14 15

Cfr. Hagman, John y otros, 1984. Maskery, Andrew, 1989, p. 22.

Fragmento recogido de una publicacin de la Organizacin Mundial de la Salud OMS: "Las catstrofes no avisan..." Ginebra 1991.
16

Cfr. Herzer, Hilda, 1990, pp 3-10.

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2. La forma peculiar en que la economa capitalista explota recursos con una racionalidad que supone concentrar la ganancia en el corto plazo y desentenderse de los efectos a largo plazo, traspasndoselos a las generaciones venideras y socializando los costos ambientales, a la par que privatiza los beneficios derivados de la explotacin de los recursos naturales. 3. La disminucin de los recursos disponibles por parte de los gobiernos para la implementacin de polticas de inversin y desarrollo, producto de la crisis y de las polticas de ajuste estructural.17 Otras investigaciones orientadas con esta nueva lnea de pensamiento analizaron la vulnerabilidad social como el fruto de la interaccin entre procesos histricos, econmicos y sociales con un peligro natural latente.18 La vulnerabilidad, entonces, se genera en el nexo entre dichos procesos histricos y las condiciones locales y especficas del peligro. Desde esta perspectiva, Andrew Maskery estudia los procesos de asentamiento y utilizacin del suelo en el Valle del ro Rimac, en Lima, y sus relaciones con los huaicos19 e inundaciones. Por medio de este anlisis concluye que la vulnerabilidad de la economa regional y de sus centros urbanos es consecuencia de un proceso de cambio territorial, social, econmico y poltico que comenz en el siglo XVI, cuando la modernizacin de la economa urbana, la destruccin de la economa rural, la construccin de vas de comunicacin y de viviendas en zonas de riesgo agudizaron las consecuencias negativas de los fenmenos-desastres. En la dcada de 1940 comienza un proceso de migracin rural-urbana que trae aparejado el surgimiento de pueblos jvenes20 en el Valle del Rimac, asentamientos en los que las condiciones de vida se encuentran en estado de emergencia permanente y los huaicos e inundaciones slo exacerban esta situacin, haciendo ms pobres a los pobres y creando condiciones para nuevos desastres. Desde una mirada macrosocial y a la vez explicativa, Andrew Maskery intenta asociar los procesos de acumulacin de capital con las situaciones de vulnerabilidad social. En esta lnea, seala que el fordismo perifrico impuls el crecimiento explosivo de las grandes ciudades y de los asentamientos marginales propensos a amenazas y, por lo tanto, all se concentraron las vulnerabilidades socioterritoriales.21
17 18 19 20

Cfr. Herzer, Hilda, 1994, pp 8 y ss. Cfr. Maskery, Andrew, 1989. Torrentes hdricos con presencia de tierra y material ltico. Asentamiento irregulares, caractersticos de la costa peruana, donde vive poblacin de escasos recursos.

21 Cfr. Carballo, Mara Teresa, 1994. Se denomina fordismo a un tipo de organizacin fabril que se caracteriza por la aplicacin sistemtica de principios cientficos y tecnolgicos a la produccin. El mtodo fordista se inicia precisamente en la fbrica Ford, introduciendo la cinta transportadora (cadena de montaje) que permita la disminucin del tiempo empleado para la produccin de automviles. Esta innovacin se extendi a otras ramas productivas determinando un gran aumento por unidad de tiempo en la produccin de bienes. La introduccin en Latinoamrica del fordismo, junto con las migraciones provenientes del campo y la intervencin del estado en la provisin de bienes y servicios fueron factores importantes de la urbanizacin.

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Por su parte, Elmar Altvater sostiene que el modo de regulacin fordista de los intercambios de materias primas y energa entre los pases centrales y los perifricos resulta en un rgimen Nimby (no in my back yard22) contaminante para los subordinados, que se convierten en sumideros de residuos y, que al tratarse de pases bsicamente extractores de materias primas, alteran sus precarios equilibrios ecolgicos y sistemas institucionales.23

La amenaza
A una escala apropiada los sistemas construidos presentan la misma heterogeneidad espacial que ciertos ecosistemas naturales. Estos mosaicos se pueden representar como parches de diferentes atributos o usos del suelo vivienda, produccin hortcola, industria, vegetacin natural conectados por corredores por los que fluye la materia y energa, como ros, autopistas y vas frreas, sobre una matriz urbana. Estos corredores que son las vas de dispersin natural de las especies animales y vegetales, tambin lo son de los vectores de enfermedades, como roedores y mosquitos, as como de los contaminantes, desechos industriales y orgnicos volcados a los cursos de agua. Unos y otros se pueden constituir en amenazas para poblaciones muy distantes del sitio de origen. Este sistema de flujos espaciales dificulta la gestin del riesgo. Barreras sanitarias debieran suplir a las barreras geogrficas superadas por los corredores construidos. Los lmites entre jurisdicciones administrativas son muchas veces superados por los corredores naturales, dificultando significativamente el control de la emisin de contaminantes a los cuerpos de agua as como la distribucin de los costos de las obras de saneamiento. El crecimiento de los sistemas urbanos genera disturbios en los ecosistemas del periurbano degradando los recursos naturales y la calidad de vida de sus habitantes, constituyndose esta dinmica en una amenaza en s misma, sin una adecuada planificacin con objetivos de optimizacin orientados a incrementar la sustentabilidad a nivel local y regional. Esto implicara la toma de decisiones de manejo ambiental considerando a la gente como parte integral del sistema ambiental, involucrando a las comunidades locales y manejando nuestras interacciones con nuestro contexto ambiental. Gustavo Wilches-Chaux, en un esfuerzo por caracterizar los factores de amenaza distingue cuatro tipos: naturales, socio-naturales, tecnolgicos y antrpicos.24 Los factores naturales son aquellos que tienen origen en la dinmica propia del planeta, cuando los seres humanos no intervenimos en la ocurrencia del fenmeno ni tampoco tenemos capacidad prctica de evitarlo. Segn su origen los factores naturales se distinguen en geolgicos y climticos. Las geolgicos son los sismos, terremotos, erupciones volcnicas, maremotos o tsunamis, los deslizamientos y avalanchas, hundimientos, la erosin terrestre y coste22 23 24

No en mi patio trasero (N. del E.). Cfr. Altvater, Elmar, 1997. Cfr Wilches-Chaux, Gustavo. Op cit, p. 34 y ss.

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ra, etc. Los hidrometeorolgicos o climticos como los huracanes, las tormentas tropicales, los tornados y trombas, granizadas y tormentas elctricas, el fenmeno del Nio, las temperaturas extremas, sequas, los incendios forestales espontneos, crecidas cclicas de los cursos de agua, etc. Los factores socio-naturales son aquellos en los que interviene la accin humana. Existen amenazas aparentemente naturales, como las inundaciones y las sequas que muchas veces son provocadas por el manejo inadecuado del suelo o por deforestacin. Este tipo de amenaza es consecuencia de la reaccin de la naturaleza o del ambiente fsico frente a la accin humana. En el caso de manejo del recurso hdrico complejo por involucrar a diversos actores sociales con mltiples objetivos en conflicto, se pueden generar estas situaciones si las decisiones de manejo se toman sin un acabado conocimiento de la dinmica ecolgica del sistema y de las comunidades locales. Cuando los ros atraviesan extensas reas urbanas puede haber comunidades vulnerables a las inundaciones, y otras vulnerables a la presencia de contaminantes en el agua en zonas que no cuentan con abastecimiento de agua potable. Un plan de manejo que incluya obras hidrulicas para atenuar la amenaza de inundacin puede incrementar la amenaza de contaminacin para las comunidades vulnerables aguas abajo. En este caso existe la posibilidad de intervenir sobre las causas para evitar situaciones de vulnerabilidad social mediante la gestin del riesgo. Como, por ejemplo, evitar la localizacin de la poblacin en reas expuestas a la crecida de un ro, crear sistemas de alarma y alerta apropiados, desarrollar obras preventivas, etc. Los factores tecnolgicos son aquellos que se derivan de la operacin en condiciones inadecuadas de actividades potencialmente peligrosas para la comunidad, o de la existencia de instalaciones u otras infraestructuras que implican peligro, como puede ser la presencia de un reactor nuclear o de una planta de separacin de gases. Los factores antrpicos son las claramente atribuibles a la accin humana sobre los elementos de la naturaleza, el ambiente construido, la poblacin. Se refieren a las acciones de contaminacin y de degradacin ambiental, entre las que se destacan el vertido de sustancias slidas, lquidas o gaseosas al ambiente, de sustancias txicas como plaguicidas y metales pesados, radioactivas, residuos orgnicos y aguas servidas. Existen regulaciones, con distintos alcances jurisdiccionales, que establecen lmites a las emisiones al ambiente de contaminantes derivados de los procesos productivos. En el caso del recurso hdrico se establecen estndares de calidad para sus distintos usos. En muchas partes del mundo en desarrollo no se cumplen los estndares que tratan de asegurar que el agua potable est razonablemente libre de contaminantes que afectan la salud humana. En tanto que la carencia de suficiente agua potable y servicios sanitarios ocasiona varios cientos de millones de casos de enfermedades relacionadas con el agua y entre cinco y 10 millones de muertes anuales, principalmente de nios pequeos.25 La calidad del agua para la recreacin debe ser tal que no presente contaminantes conservativos como los metales pesados en con25

Cfr. Gleick, Peter, pp. 571-579.

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centraciones que perjudiquen la salud humana en el largo plazo. Para el riego de explotaciones forestales puede utilizarse agua con una carga de desechos industriales que impide que sea empleada para el riego en producciones hortcolas, cuando se constituye en amenaza al incorporarse a productos de consumo humano.

El riesgo
El riesgo, o la probabilidad de ocurrencia de un fenmeno, est ligado a la capacidad de predecir un evento amenazante y de responder a l que tiene una sociedad determinada. El riesgo puede ser evaluado, interpretado y manejado de muy distintas formas por diferentes culturas y sistemas sociopolticos. Cualquier fenmeno amenazante, si es percibido como tal por el conjunto de la sociedad o por parte de la misma, constituye un riesgo para determinado grupo u organizacin social. Ms an en la medida que se tiene un conocimiento imperfecto de su frecuencia, magnitud, forma de presentacin y poca de aparicin. Distintos autores coinciden en considerar al riesgo como el resultado de la amenaza y la vulnerabilidad.26
Riesgo = vulnerabilidad x amenaza

Esta relacin no se refiere a una expresin matemtica particular, sino que refleja la relacin existente entre el grado de la amenaza y el grado de vulnerabilidad social. Pero evidentemente si no existe la amenaza tampoco se har presente el riesgo. Existen diferentes maneras de construir conocimiento acerca del riesgo. Bsicamente el conocimiento se elabora y reproduce en mbitos cientficos, tcnico-profesionales y desde el sentido comn. En este ltimo mbito, el conocimiento es principalmente construido por quienes tienen necesidad de amortiguar los impactos negativos de una situacin amenazante. Conocimiento que se produce a travs de la experiencia vivida, de la memoria colectiva y de la resignificacin de los saberes cientfico-tcnicos disponibles (principalmente adquiridos por la educacin formal e informal y por los medios de comunicacin). Este conocimiento popular se valida en la prctica. Aquellos grupos sociales ms expuestos a amenazas que se reiteran con alguna frecuencia elaboran criterios para anticipar el peligro, como por ejemplo reconocer cambios en la calidad del agua de un curso hdrico a partir de variaciones de color, olor o turbidez. El uso reiterado de estos criterios los convierten en indicadores populares de riesgo. Estos indicadores dinamizan mecanismos de alerta y de mitigacin. En el barrio de La Boca de la Ciudad de Buenos Aires, los vecinos ms afectados por las inundaciones generadas por sudestadas saben anticipar su llegada por la velocidad

26

Cfr. Maskery, Andrew, 1989; Wilches-Chaux, Gustavo, 1998.

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del viento: es un viento fuerte que arranca las hojas de los rboles. Anticipar el fenmeno puede proteger los bienes materiales y facilitar autoevacuarse.27 A nivel simblico, el discurso metafrico permite construir un significado particular del riesgo y los desastres, como se destaca en el recuadro.

Con el corazn en La Boca, metforas de un desastre


De las expresiones populares acerca de las inundaciones por sudestada en el Barrio de La Boca, Buenos Aires, se destacan ciertas metforas que logran sintetizar y manifestar con intensidad algunos significados locales del fenmeno. Analizando las metforas en el sentido interactivo, Victor Turner 28 sugiere que en la metfora dos pensamientos diferentes coactan y engendran uno nuevo, sin que esto signifique que uno sustituya a otro. Agrupando las diversas expresiones metafricas, en primer lugar, encontramos que se compara a las inundaciones con otro desastre cuyo detonante es tambin de orden natural. En diversos relatos los vecinos comparan a las inundaciones con los incendios. "Es horrible, porque bien dicen que tanto en el agua como en el fuego en un segundo perds todo". Los incendios son frecuentes en el barrio de La Boca dado que muchos conventillos son de madera y chapa, y es frecuente la utilizacin de combustibles lquidos para cocinar y calefaccionar. Por lo tanto, es comprensible que el fuego sea una catstrofe que se recree simblicamente como un material til para elaborar comparaciones. La igualacin del fuego con el agua, pone en interaccin dos imgenes dramticas, que refuerzan la visin trgica del acontecimiento. Sin embargo en algunos casos, la analoga del fuego no alcanza, ya que no se encuentra una accin que detenga a la inundacin: "Al fuego en algn momento lo apags, pero al agua cmo la apags?". Cuando la dramaticidad de las vivencias de una inundacin no es comparable con otros acontecimientos catastrficos frecuentes en el mbito barrial (como incendios y robos) se construyen metforas cosmovisionales: "Cuando viene la inundacin para nosotros es el fin del mundo". Los diferentes tipos de metforas utilizadas actan como fenmenos de referencia. Los mismos reflejan las ponderaciones individuales que los afectados realizan en base a los daos sufridos y las experiencias vividas ante otros acontecimientos dramticos. En nuestro caso, para la poblacin ms afectada del barrio la inundacin no encuentra fenmeno-desastre que la supere. Finalmente la expresin vivir con el corazn en la boca produce otra significacin; una metfora que no slo refiere al desastre, sino que conjuga la identificacin con el barrio y el vivir amenazado, el amor y el riesgo.

27 28

Cfr. Surez, Francisco, 1995, pp. 48-55. Cfr. Turner, Victor; 1974 Dramas, fields, and methafors, Cornell, University Press, Ithaca, New York.

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Claudia Natenzon, por su parte, distingue una serie de dimensiones del riesgo, en la que se reconoce29: Una peligrosidad o amenaza en tanto fenmeno natural espontneo o manipulado tcnicamente. Una situacin de vulnerabilidad definida por las condiciones socioeconmicas, y especialmente por la capacidad diferenciada de cierto grupo social de hacer frente a la amenaza. Una exposicin que es la expresin territorial donde se manifiesta la amenaza y la situacin de vulnerabilidad social, o sea donde se localiza la poblacin potencialmente afectable. Una incertidumbre en tanto limitacin del estado de conocimiento acerca del fenmeno amenazante (incertidumbre tcnica); incertidumbre en cuanto a competencias institucionales y aspectos normativos. A nuestro entender, la exposicin territorial y las limitaciones de conocimiento del desastre forman parte del estado de vulnerabilidad, aunque consideramos operativo a instancias de realizar un estudio de caso discriminar las condiciones socioeconmicas, la exposicin territorial y la dimensin cognitiva.

7.2 degradacin, desastre y desarrollo


Los desastres han sido considerados mayormente como fenmenos violentos que irrumpen de manera instantnea o cuasi instantnea y desestructuran a una sociedad o a grupos de la misma, develando las vulnerabilidades sociales preexistentes. En una lnea que intenta poner en evidencia las pequeas rupturas, los desequilibrios que se suceden cotidianamente (como los procesos de impermeabilizacin del suelo, de acumulacin de residuos en basurales y arroyos, volcado de efluentes industriales, etc.), Hilda Herzer y Raquel Gurevich proponen emparentar el concepto de degradacin con el de desastre.30 De esta manera, sugieren analizar la degradacin progresiva tambin como un fenmeno histrico que repercute sobre la sociedad o sobre parte de ella y antecede a los fenmenos-desastres. Esta perspectiva del deterioro o dilapidacin progresiva del ambiente nos acerca al concepto de expoliacin urbana. Generalmente, se vincula al fenmeno desastre con la nocin de destruccin y desestructuracin. Sin embargo, y como contracara, a veces el desafo de enfrentar una circunstancia adversa reorganiza a la sociedad, de manera que los procesos de reconstruccin se convierten en un verdadero instrumento de desarrollo. Algunos casos indican que la gestin del esfuerzo colectivo y la creacin de nuevos marcos institucionales promueven cambios favorables impensados previamente a la situa-

29 30

Cfr. Natenzon, Claudia, 1995. Cfr. Herzer, Hilda y Raquel Gurevich, 1995.

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cin de degradacin o desastre. En este sentido, uno de los ejemplos ms paradigmticos de Amrica Latina, ha sido la creacin de la Corporacin de Fomento de la Produccin (CORFO), entidad pblico-privada que hoy promueve y financia polticas y programas de desarrollo en Chile, y que en sus orgenes surgi para paliar los efectos de daos sismogrficos. Existen numerosos ejemplos que remiten a polticas sectoriales de desarrollo.31 Por ejemplo, el terremoto de Mxico de 1985 afect a 250 mil trabajadores, mayoritariamente del sector informal. Para muchos de ellos signific al mismo tiempo la prdida de la vivienda y la desaparicin del ingreso que los sustentaba. El acontecimiento geofsico destruy 500 talleres textiles que se concentraban en el centro histrico de la ciudad, dejando sin empleo a 40 mil costureras. Con el fin de recuperar las viviendas y ocupar a los desempleados el gobierno de Mxico ide un exitoso plan llamado "Renovacin habitacional popular", que emple a 114 mil personas en su periodo ms activo. En Managua, por el contrario, luego del terremoto de 1972 se relocaliz a la poblacin de bajos ingresos del centro de la ciudad en la periferia urbana, sin una adecuada provisin de transportes pblicos y sin una apropiada planificacin de las actividades productivas y comerciales a desarrollarse. Al perderse los anteriores empleos y la accesibilidad a nuevas oportunidades laborales el desastre fue aun incrementado. Otro ejemplo vinculado a la problemtica de las inundaciones seala que el capital organizativo, surgido a instancias de un desastre, se puede reutilizar y consolidar para la gestin de proyectos de desarrollo local. En la franja riberea de Asuncin del Paraguay, durante la gran inundacin de 1983, hubo ms de 40 mil afectados y numerosos asentamientos ribereos quedaron bajo las aguas.32 Desde entonces surgieron organizaciones barriales e interbarriales como el Comit de Emergencia (CEBAT), que en articulacin con la Iglesia Catlica y los partidos polticos locales actuaron para prevenir y mitigar el efecto de las inundaciones. Estas organizaciones han canalizado la participacin de los asentamientos inundables en la formulacin del Plan Maestro de la Franja Costera de Asuncin. Esta organizacin tambin ha logrado gestionar la provisin de infraestructura de agua para determinados barrios ante las autoridades municipales.33 En este sentido, una cuestin interesante para analizar es cmo las situaciones de vulnerabilidad, riesgo y desastres, generan nuevos actores sociales y/o una nueva institucionalidad. Tambin, cmo ese nuevo capital social/institucional emergente asume otras iniciativas al margen de los perodos de crisis.

31 32 33

Cfr. Pantelic, Jelena y otros , 1994. Cfr. Morinigo J. y otros 1994. Cfr. Surez, Francisco y Mario Rabey, 1997, pp. 133-146.

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7.3 Vulnerabilidad, pobreza y expoliacin


Un aspecto complejo y an no resuelto por los autores es la relacin entre vulnerabilidad y pobreza. Claudia Natenzon seala que lo que diferencia a la situacin de vulnerabilidad de la situacin de pobreza es su carcter relativo. Frente a una situacin amenazante existen capacidades diferentes para afrontarla puesto que un determinado agregado social (individuo, hogar, barrio, gnero, trabajador, etc) es vulnerable frente a un peligro particular. En este sentido, la vulnerabilidad se encuentra estrechamente ligada al tipo de la amenaza. Sin embargo, cuando algunos grupos o sectores son vulnerables a distintas amenazas, su situacin de vulnerabilidad ya no es relativa a la amenaza sino global34 o bien generalizada. Desde una perspectiva ms ligada a las dificultades para asegurase la subsistencia y la reproduccin social domstica, Robert Castel considera a las situaciones de vulnerabilidad social como el ingreso a una zona de transicin entre la integracin social y la exclusin.35 La vulnerabilidad est signada por la precarizacin del trabajo y por el debilitamiento de los soportes relacionales. El autor entiende a la vulnerabilidad como el proceso de enfriamiento de las relaciones sociales que precede a su ruptura. En la mirada de Castel, y de muchos otros cientficos sociales, la desestabilizacin de lo estable tiene como contexto histrico la cada del Estado de Bienestar. Caroline Moser seala que la vulnerabilidad social est estrechamente ligada a la posesin de ciertos activos que, cuando se encuentran afectados, exponen a los individuos, hogares o a la comunidad a amenazas de tipo ecolgicas, econmicas, sociales, polticas, etc. Estos activos son: El trabajo trabajo, cuyos indicadores de deterioro estn asociados a la prdida o reduccin del empleo y a la incapacidad fsica. El capital humano humano, afectado por la disminucin de acceso a la infraestructura social o econmica y el deterioro de sta; la disminucin de la asistencia a la escuela y la reduccin de la asistencia clnica en salud. La vivienda vivienda, perjudicada por el aumento de la percepcin de la amenaza de desalojo; la disminucin de la vivienda disponible y el alto nivel de hacinamiento. Las relaciones familiares familiares, daadas por la erosin del hogar como unidad social debido a un cambio de estructura, fracaso matrimonial o separacin; aumento de la familia extensa en virtud de lo cual se reduce la proporcin de miembros que generan ingresos en comparacin con los que no los generan; imposibilidad para las mujeres de combinar sus mltiples responsabilidades con la participacin en la comunidad; hijas mayores que se dedican a cuidar nios; ancianos que carecen de personas que los atiendan; aumento de la violencia domstica.

34 35 36

Cfr. Wilches-Chaux, Gustavo, 1998 Cfr. Castel. Robert, 2002. Cfr. Moser, Caroline, 1995, p. 3.

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Capital social social, escindido por el aumento de la inseguridad personal en lugares pblicos; disminucin de la reciprocidad entre hogares; y la erosin de la organizacin en el mbito comunitario. As, Moser seala que cuando la base de activos se agota hasta el punto que incluso durante una fase ascendente de la economa no se puede reparar el dao, los hogares quedan en una situacin extremadamente vulnerable.36

Vulnerabilidad y expoliacin
Por su parte, la nocin original de expoliacin analizaba las condiciones objetivas de deterioro de la fuerza de trabajo en el mbito urbano. Una primera definicin del concepto de expoliacin urbana vinculaba la incidencia de la ciudad en el desgaste y la dilapidacin de la fuerza de trabajo.37 Lcio Kowarick iniciaba su anlisis considerando dos dimensiones relevantes del proceso de urbanizacin vigentes en San Pablo hasta los aos 1980, como son los accesos al transporte y a la vivienda. Los bajos niveles de ingreso se hallaban relacionados con la ubicacin de amplias franjas de la poblacin urbana en zonas ambientalmente degradadas y cada vez ms alejadas de los centros laborales. En estas condiciones los pobladores solan autoconstruir sus viviendas restndole tiempo al descanso, situacin que junto a la necesidad de desplazamientos mas prolongados erosionaban su fuerza de trabajo. La especulacin inmobiliaria tenda a acrecentar para los pobladores urbanos el precio de los terrenos y viviendas, debindose entonces desplazar hacia reas marginales y desprovistas de infraestructuras y servicios bsicos. La existencia de esta fuerza laboral excedente permita altos niveles de rotacin en la industria entre trabajadores ocupados y desocupados. Tiene lugar entonces una erosin progresiva de capitales sociales bsicos como lo son la vivienda y sus moradores, condicionando severamente las posibilidades de los ciudadanos para afrontar colectivamente sus carencias sociales y problemas urbanos. En la actualidad, debido a la crisis del Estado de Bienestar y a los efectos de las polticas macroeconmicas en particular sobre los sectores ms pobres pero no slo sobre ellos se han desplegado nuevas condiciones de expoliacin. Las dificultades para acceder y salir de un asentamiento, la deficiencia de los transportes, pavimentos, iluminacin, sealizacin, junto a problemas ambientales como la carencia y calidad del agua, de energa, inundaciones, gestin de los residuos y las condiciones sociosanitarias y habitacionales tienden a un agravamiento y/o a un nuevo tipo de expoliacin. Es decir que la vulnerabilidad en las metrpolis latinoamericanas es tanto el resultado complejo del debilitamiento de los marcos relacionales a partir de la crisis del empleo formal sobre el cul se estructuraron los regmenes de acumulacin anteriores y variadas formas de sociabilidad fundadas en el trabajo, como as tam37

Cfr. Kowarick, Lcio, 2002, pp. 16 y ss.

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bin del deterioro de las condiciones urbanas y ambientales donde se desenvuelve la reproduccin social de la vida. Al respecto es necesario tambin considerar la especificidad de las relaciones salariales que predominaron en las ciudades latinoamericanas, generalmente menos desarrolladas que sus pares europeas. En este sentido la vulnerabilidad se vincula al tipo de experiencias histricas especficas de conflictos y organizacin de cada pas, y en la construccin de protecciones y garantas que trascienden el mundo laboral para la constitucin de un campo institucional de negociacin y arbitraje con el fin de ampliar el derecho a tener derechos.38 La ausencia de estos ltimos se halla vinculada, segn Kowarick, a la existencia de un principio de exclusin social como punto extremo en que las representaciones y prcticas sociales conllevan a la demonizacin del otro, como encarnacin del mal y por lo tanto, pasible de ser eliminado. Durante la etapa fordista, en los pases perifricos, los procesos de expoliacin estuvieron signados por importantes flujos de inmigracin a las ciudades y un crecimiento no planificado de stas, generando vulnerabilidades asociadas con la ubicacin marginal y precaria de una parte significativa de la poblacin que en consecuencia estaba expuesta a deficiencias en los servicios, inundaciones, amenazas tecnolgicas, etc.39 En los ltimos aos, en Amrica Latina y especialmente en la Argentina, fenmenos macroestructurales como la privatizacin de los servicios pblicos, la recesin econmica prolongada y el aumento de la desocupacin, introdujeron nuevos procesos de expoliacin vinculados con el aumento del costo de los servicios pblicos, el deterioro de la infraestructura urbana y habitacional por disminucin de la capacidad de inversin y la fragmentacin socioterritorial (reas de gran calidad de servicios e infraestructuras urbanas coexistiendo con otras fuertemente deterioradas).40 Estos procesos generan nuevas situaciones de vulnerabilidad de tipo socioterritorial, y nuevas amenazas. Dentro de las nuevas situaciones de vulnerabilidad se destacan la dificultad de acceso y el menor uso de los servicios urbanos por el aumento de su incidencia en la canasta familiar, la incapacidad de reposicin y restauracin de la infraestructura deteriorada y, en trminos generales, el deterioro de los activos que seala Moser. Las nuevas amenazas se relacionan con una planificacin selectiva de la ciudad (urbanizaciones privadas, hipermercados, etc.). En la ciudad fragmentada social y espacialmente se distinguen barriadas extensas en situacin de gran degradacin, lindantes con urbanizaciones cerradas que pretenden recrear una alta calidad ambiental y de vida. En la dinmica de la interaccin de estos componentes urbanos, se observa que barrios que antes no se anegaban hoy se inundan, que hay cursos hdricos y terrenos saneados y otros que concentran gran contaminacin y barrios que ven
38 39 40 41

Cfr Kowarick, Lcio, ibdem. Cfr. Carballo, Cristina Teresa, 2001. Calello, Toms Daniel, 2000. Surez, Francisco, 1997, pp. 31-38.

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entorpecida su circulacin, mientras que otros acceden a vas rpidas de comunicacin.41 De esta manera, consideramos que vinculando los procesos de expoliacin urbana y las situaciones de vulnerabilidad social con los procesos macroestructurales podemos encontrar un camino para analizar, por un lado, a que tipo de amenazas estn expuestos los diferentes grupos sociales en un periodo determinado y, por otro, cuales son sus capacidades de respuesta. En este ltimo sentido adquieren cada vez mayor relevancia los mecanismos institucionales que, articulados con los intereses y perspectivas de las poblaciones afectadas, sean capaces de generar y gestionar recursos materiales, organizacionales y simblicos, contribuyendo con su organizacin a la solucin de los problemas ambientales urbanos y, en esa medida, de las problemticas urbanas en su conjunto.

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Captulo 8: Procesos de urbanizacin y desar rollo, pobr eza y calidad de vida desarr pobreza
Mara Di Pace, Francisco Surez y Toms Calello
Esta es la base de la ciudad: una red que sirve para pasar y para sostener. Escalas de cuerda, hamacas,...cestos colgados de cordeles, montacargas, duchas, trapecios y anillas para juegos, telefricos, lmparas de luces, tiestos con plantas de follaje colgante. Suspendida en el abismo, la vida de los habitantes de Octavia es menos cierta que en otras ciudades. Sabe que la resistencia de la red tiene un lmite. Italo Calvino, Las ciudades invisibles

Introduccin
Las problemticas ambientales actuales, que son objeto de anlisis desde la ecologa urbana, se relacionan sustancialmente con los temas que trata el presente captulo. Los estudios sobre la problemtica ambiental de las ciudades no han estado muy presentes en la literatura especializada, y en particular en la latinoamericana, hasta la dcada de 1990, a pesar que a nivel internacional el tema fue puesto en consideracin con una significativa prioridad desde la Primera Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente Humano (Estocolmo, 1972). Si bien la produccin de dichos estudios ha aumentado sustancialmente en los ltimos aos, la mayora considera aspectos parciales de la problemtica ( no por ello poco importantes). Otro rasgo a destacar es que en gran parte de esos estudios se contemplan las consecuencias, generalmente negativas, de la actividad del ser humano sobre los sistemas urbanos, y no la interaccin entre ambos. Considerando desde la ecologa urbana que las ciudades son la expresin resultante de una serie de interacciones entre el medio biogeofsico (sustrato donde ellas se asientan) y las polticas socioeconmicas aplicadas a lo largo del proceso histrico en este caso en Amrica Latina la primera parte del captulo, Urbanizacin, desarrollo y ambiente, se refiere al medio biogeofsico, los principales modelos de desarrollo actuados en los ltimos aos y como ellos han influenciado la conformacin y desarrollo de las ciudades latinoamericanas actuales y los problemas ambientales generales que, en distinto grado, ellas presentan. Nuevamente aqu el concepto de ambiental o ambiente se refiere al conjunto de factores externos al sistema constituido por factores naturales, urbansticos, sociales, econmicos y culturales, que influyen sobre un determinado sistema-objeto (vivo o no) y que a su vez son influidos por l. Volviendo a la sustancia de la seccin, ella pretende puntualizar

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algunos rasgos generales que caracterizaron y caracterizan el desarrollo en gran parte de la regin latinoamericana. Los parmetros estadsticos citados en la descripcin son, dada la escala, promedios muy generales. Slo se pretende puntualizar en una apretada sntesis, reiteramos, los rasgos que adquiri el desarrollo regional desde la segunda mitad del silo XX, pero teniendo como foco sus consecuencias ambientales. En el apartado que continua se sugieren los alcances y limitaciones en los modelos de anlisis de las interrelaciones urbanas. Ms adelante se tratan las condiciones del hbitat de las ciudades latinoamericanas, sus impactos sobre la vida cotidiana y la salud de sus habitantes. Las secciones siguientes son dedicadas a analizar la pobreza urbana, una de las consecuencias ms cruentas y perversas que involucra a gran parte de la poblacin de nuestras ciudades como consecuencia de los modelos socioeconmicos actuados en las ltimas dcadas. El captulo finaliza con el tratamiento de las principales condiciones constitutivas del concepto de calidad de vida, a partir de distintas conceptualizaciones.

8.1 Urbanizacin, desarrollo y ambiente1


Identidad biogeofsica de Amrica Latina
La regin de Amrica Latina y el Caribe ocupa una extensin de aproximadamente veinte millones de kilmetros cuadrados, constituidos por un conjunto de ecosistemas con un vasto potencial de recursos. A pesar de contener numerosas zonas ridas y el desierto de Atacama, considerado ste el ambiente ms seco a nivel mundial, Amrica Latina es la regin ms hmeda del planeta: el promedio de precipitaciones de la regin es 50 % ms alto que el promedio mundial, y su escorrenta media (aprox. 370.000 m3 por segundo) equivale a 30 % del total de aguas de la superficie terrestre que se vierten en los ocanos. En virtud de ello la regin posee las mayores reas de vegetacin tropical hmeda y la mayor riqueza biolgica del mundo. Tomando en consideracin el relieve se pueden definir, a grandes rasgos, cuatro grandes subregiones: Mxico, Centroamrica, Caribe y Sudamrica. En Sudamrica la mayor parte del territorio que est por debajo de los 100 m.s.n.m. (con la excepcin de las elevaciones de Guyana-Venezuela, del sudeste de Brasil y, por supuesto, de la Cordillera de los Andes), configura una gigantesca plancha de baja altitud. En Mxico la montaa cubre la mayor parte del territorio, ya que ms de 50% del espacio mexicano se ubica por encima de los 1.000 m.s.n.m. y ms de 65% por encima de la cota de 500 metros. En Centroamrica (hace excepcin Belice) la preponderancia de la montaa es todava mayor ya que las porciones montaosas representan ms de 75% del territorio (cordilleras, mesetas y laderas). La montaa tiene un significado especial en el Caribe, dado el carcter exclusivamente insular de su territorio.2 La regin cuenta con dos grandes altiplanos: uno en la porcin central y norte de Mxico, cuya altura asciende con frecuencia por encima de los 2.000 metros, y otro en la parte central de los Andes (Per, Bolivia, Chile y Argentina) con una elevacin Figura 8.1 superior que rebasa los 3000 metros (Figura 8.1).
1 2

Esta seccin est basada en Di Pace, Mara, 1994. Cfr. Tudela Fernando, 1990.

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Figura 8.1 Sntesis de relieve de Amrica Latina y el Caribe

Fuente: Tudela Fernando, 1990 (coordinador) Desarrollo y Ambiente en Amrica Latina y el Caribe. Una visin evolutiva, Ministerio de Obras Pblicas y Urbanismo (MOPU),. Programa de las Naciones Unidas para el Ambiente (PNUMA), Agencia Espaola de Cooperacin Internacional y Secretara de Ambiente (MOPU), Madrid.

Amrica Latina y el Caribe poseen una relativa juventud geolgica que se expresa a travs de sismos y fenmenos volcnicos diversos. En Sudamrica se localizan los volcanes ms importantes: extintos (como el Aconcagua en Argentina), latentes (como el Llullaillaco en la frontera argentino-chilena) o activos (como el Guallatiri, en la frontera boliviano-chilena).

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Respecto de la distribucin de las aguas continentales, en Amrica del Sur se concentran las grandes redes fluviales (sobresaliendo las Cuencas del Plata, del Amazonas y del Orinoco), Mxico y Centro Amrica comparativamente tienen un territorio menos irrigado pero compensado por la presencia de numerosos lagos, y en el Figura 8.2 Caribe los ros son de muy poca importancia (Figura 8.2)

Figura 8.2 Hidrologa de Amrica Latina y el Caribe

100 1.000 10.000

100.000

Grandes cuencas

Caudales medios anuales: La superficie de cada crculo es 3 equivalente al caudal medio anual, m /seg.

Fuente: Tudela Fernando, 1990 (coordinador) Desarrollo y Ambiente en Amrica Latina y el Caribe. Una visin evolutiva, Ministerio de Obras Pblicas y Urbanismo (MOPU),. Programa de las Naciones Unidas para el Ambiente (PNUMA), Agencia Espaola de Cooperacin Internacional y Secretara de Ambiente (MOPU), Madrid.

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Las distintas combinaciones entre estas conformaciones orogrficas e hidrolgicas constituyen el sustrato bsico con el cual se relacionan los recursos naturales renovables (vegetales y animales), los recursos naturales construidos (la agricultura, la ganadera, las plantaciones forestales) y otros recursos construidos no naturales, los asentamientos humanos, que de acuerdo con sus tamaos y funciones constituyen distintos tipos de aglomeraciones urbanas y ciudades. El uso y manejo de estos recursos han dependido y dependen de una serie de relaciones que podramos sintetizar en la relacin sntesis: sociedad-naturaleza. Esta relacin vara de acuerdo a los modelos o estilos de desarrollo que los pases han aplicado y aplican.

Los modelos de desarrollo y sus implicancias ambientales


En los llamados aos dorados del desarrollo de Amrica Latina, que abarcan desde la finalizacin de la Segunda Guerra Mundial hasta la dcada de 1980, el producto bruto interno regional (PBI regional) creci 5,5% anual, la industria manufacturera 7 %, la acumulacin de capital alcanz 23 % del producto, la inflacin oscil alrededor de 25 % anual y la poblacin urbana pas de 45 % a 70 % de la poblacin total. A partir de 1950 la mayora de los pases de la regin trataron de implantar, con variantes locales y ritmos propios, la modalidad de desarrollo conocida como industrializacin por sustitucin de importaciones.3 La industria, orientada a la satisfaccin de la demanda efectiva interna, se convirti en la rama econmica prioritaria creciendo notablemente la participacin de la produccin industrial manufacturera en el PBI regional. Pero la insercin exportadora en el mercado internacional de manufacturas fue marginal, ya que la produccin se orient a satisfacer los reducidos mercados internos. Hubo una apreciable proteccin estatal hacia la industria que se vio beneficiada con medidas de estmulo y subsidios. El modelo de desarrollo se impuls desde el Estado, el aparato estatal ejerci funciones de planificacin formal. A pesar de que la agricultura sigui siendo una actividad econmica fundamental ella qued relegada en el nuevo modelo de desarrollo, desdoblndose en un subsector comercial dinmico y vinculado a la exportacin, y un amplio subsector tradicional que padeci un importante deterioro no obstante cumplir con la funcin de proveer los productos agrcolas bsicos. Como consecuencia de ello se fue produciendo un excedente de mano de obra rural, que sufri su expulsin social y econmica y pas a engrosar progresivamente las poblaciones urbanas. En esos aos, los indicadores sociales mostraron progresos: aument considerablemente la capacitacin de la fuerza del trabajo, la mortalidad infantil decreci, aument la esperanza media de vida, aument la matrcula escolar en todos los nive-

Cfr. Ferrer, Aldo, p. 542.

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les y mejor la atencin sanitaria a la poblacin. El crecimiento econmico y el aumento de empleo redujo el nmero de habitantes debajo de la lnea de pobreza: en 1960 era de 110 millones de personas que significaban 51 % de la poblacin total de la regin, y en 1980 haba cado en trminos relativos a 35 %. Podramos decir que ello represent un avance en el progreso econmico y humano. En trminos generales hubo crecimiento y tambin gran mejora de las variables implicadas en el desarrollo. Sin embargo, ello no se mantuvo con el transcurso del tiempo. La dcada de 1970 1970. Los problemas empezaron a aparecer durante esta dcada, cuando se produjeron fuertes fluctuaciones en las balanzas de pagos, altos incrementos en los dficit pblicos, brotes inflacionarios y otras perturbaciones econmicas que representaron el final de esta "etapa dorada" para la economa regional. Los sistemas econmicos implantados no tuvieron capacidad de respuesta positiva (para los pases) a dos grandes cuestiones que el sistema internacional plante a partir de 1945: el cambio en la composicin del comercio mundial como consecuencia del desarrollo tecnolgico de los pases desarrollados, y la oferta tentadora del crdito externo fcil ofrecido por la banca privada internacional. Como consecuencia de todo ello la participacin de Amrica Latina en el comercio declin persistentemente, y los pases latinoamericanos contrajeron sus deudas externas. La riqueza y el ingreso se concentraron en grupos reducidos de la poblacin. En los ltimos aos de la dcada de 1970 la regin entr en un periodo de desestabilizacin econmica y social. La inestabilidad poltica predomin instalndose por tiempos prolongados gobiernos de facto en varios pases de la regin.4 Hacia fines de la dcada se estaba muy lejos de haber sentado bases para el desarrollo. Incluso en pases de rpido crecimiento como Brasil y Mxico subsistan grandes bolsones de pobreza en las zonas rurales y crecan en las urbanas. Al mismo tiempo se descuid la dimensin ecolgica provocando agresiones severas contra los recursos forestales, biolgicos, hdricos, agrcolas y energticos.5 El aumento de la pobreza, el hacinamiento en las viviendas y la insuficiencia de servicios sanitarios (fundamentalmente agua potable y cloacas) constituyeron rasgos evidentes del ambiente de numerosos centros urbanos de Amrica Latina. La dcada de 1980 1980. En los primeros aos de la dcada los bancos acreedores modificaron el sentido del flujo de fondos y los trminos de intercambio se deterioraron. Hubo una cada de los precios reales de aproximadamente 30 % de los productos bsicos de exportacin de Amrica Latina y un creciente proteccionismo especialmente por parte de la Comunidad Econmica Europea, sobretodo de los productos agrcolas y otros como los textiles y el acero. Ello trajo aparejado para gran parte de los pases latinoamericanos un esfuerzo de ajuste, y una gran transferencia de recursos econmicos hacia el exterior para servir la deuda. Como la mayor parte de la deuda externa la asumieron los estados sus servicios se transformaron en gasto

4 5

Cfr. Ferrer, Aldo, 1993, pp. 542 y ss. Ibdem.

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pblico. Las dificultades en generar un supervit operativo gener fuertes dficit fiscales, aumento de la deuda interna y altsima inflacin que super, a fines de esta dcada, 1.000 % anual (en los aos dorados haba oscilado en alrededor de 25 %). Se desencaden as un deterioro generalizado de la situacin econmica y social. Las personas por debajo de la lnea de pobreza aumentaron a ms de 200 millones, representando aproximadamente 40 % de la poblacin total de la regin. El efecto del ajuste recay sobre los sectores ms carenciados, los que tambin haban sido los ms afectados por la alta inflacin. Durante estos aos no mejor el contenido ambiental de las polticas pblicas. Hubo un deterioro ambiental creciente, sobretodo en las condiciones y calidad de vida de los habitantes urbanos, especialmente en las de los ms pobres. As, la llamada "dcada perdida de los aos ochenta" desde el punto de vista econmico y social, tambin lo fue desde la perspectiva ambiental, como es lgico ya que la degradacin ambiental no es una consecuencia ineludible de la actividad humana sino una resultante de algunos estilos o modelos de desarrollo.6 La dcada de 1990. Como respuesta a esta crisis econmica centralizada en la deuda externa, las frustraciones polticas y sociales acumuladas durante los aos dorados y la condicionalidad impuesta por los acreedores, se afianz un nuevo paradigma fundado en la acentuacin de las polticas de ajuste, la bsqueda de los equilibrios macroeconmicos, la libertad indiscriminada a los mercados, la reduccin de la participacin estatal a travs de las privatizaciones (la mayora con capital extranjero) de los servicios pblicos bsicos (provisin de agua, energa, telfonos, ferrocarriles), la reduccin de las barreras proteccionistas y la liberalizacin de los regmenes de inversiones extranjeras. Hubo una enorme concentracin de la riqueza (la mayor del siglo), un aumento sostenido de los ndices de desocupacin y un aumento significativo de la poblacin debajo de la lnea de pobreza en paralelo con la pauperizacin de la clase media (fenmeno de alta significacin en pases como la Argentina). Crece la disparidad entre los pases centrales y los pases emergentes: la tasa de mortalidad infantil es el triple en la suma de Argentina, Brasil y Chile que en los pases centrales. Que el analfabetismo se sextuplica de este lado del mundo y que el PBI per cpita de los poderosos es tres veces mayor que el de nuestra regin (...), la brecha de la distribucin de ingresos en el norte es cuatro veces la de este rincn de Sudamrica.7 Las consecuencias que estas nuevas tendencias provocaron y provocan sobre el desarrollo humano y el ambiente han sido muy significativas. Las tendencias han marcado un empobrecimiento en servicios pblicos bsicos: educacin, salud y saneamiento; y es difcil an vislumbrar un proceso conducente al bienestar de la poblacin, a la equidad o justicia social y mucho menos a la erradicacin de la pobreza. Es decir, el paradigma ambiental de desarrollo sustentable que surge con

6 7

Di Pace, Mara (coordinadora) y otros, 1992, p. 186.

Intervencin de la senadora argentina Cristina Kirchner en la Conferencia de Gobiernos Progresistas realizada en Londres. Diario Clarn , seccin Poltica, lunes 14 de julio de 2003, p. 3.

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ms vigor a nivel mundial en la dcada de los aos 1990 no se ve plasmado ni avizorado, en general, en la Amrica Latina. Existen sin embargo, y como consecuencia del proceso que se est dando a nivel internacional y regional, una difusin mayor del tema ambiental hacia la poblacin y una incipiente toma de conciencia y reconocimiento de los organismos de gobierno de la existencia de los problemas ambientales de distinto grado de criticidad. Hasta estos aos la consideracin de los temas ambientales fue tomado mayormente por las organizaciones no gubernamentales principalmente en forma de denuncias, y por los centros acadmicos que realizan cada vez ms investigaciones y proyectos docentes centrados en estos aspectos. En este contexto se ha incrementado la inclusin de temas ecolgicos y ambientales en los programas de materias y cursos en todos los niveles educativos, y en especial en el nivel universitario. Cabe destacar tambin el surgimiento de carreras universitarias y maestras basadas en temas ambientales urbanos. Los intentos crecientes de integracin regional (MERCOSUR, NAFTA) podrn aportar discusin y plantear acuerdos que tendrn que enfrentar e instrumentar los pases miembros. Los gobiernos latinoamericanos acuciados por las crisis sociales y econmicas no han prestado demasiada atencin a estos temas. Aparece an como largo, pero ms corto que hace unas dcadas, el camino a recorrer en el reconocimiento que la inclusin en el desarrollo del eje ambiental es inseparable de las variables sociales, polticas y econmicas.

Industrializacin
Impulsada por el modelo de desarrollo de los aos dorados, desde la terminacin de la Segunda Guerra Mundial hasta principios de la dcada de 1989 la tasa de crecimiento de la actividad industrial en la regin fue aproximadamente de 7% anual. Si bien este crecimiento fue desigual entre los distintos pases, la concentracin industrial se acentu y la participacin en conjunto de Mxico y Brasil en actividades industriales creci de 42% en 1950 a 62% en 1978. Las condiciones iniciales de expansin industrial latinoamericana fueron distintas a las de los pases ms desarrollados: la regin contaba con una amplia dotacin de recursos naturales y una mano de obra abundante y de bajo costo. Los pases de Amrica Latina aplicaron un patrn de industrializacin no acorde a sus condiciones sociales y ambientales. Adems, la mayora compr tecnologas casi obsoletas en los pases desarrollados sin adaptacin ni evolucin posterior de las mismas. Aquellos pases latinoamericanos que avanzaron en la incorporacin de tecnologas y transformaron sus estructuras productivas no lograron, sin embargo, ganar la suficiente competitividad para insertarse en la dinmica de la economa internacional. Ello es producto de no haber contemplado el aspecto social de la produccin y, por lo tanto, tampoco los aspectos ambientales: no hubo polticas pblicas que estimularan la produccin social. Ejemplo de esto es el caso de las industrias relacionadas con la madera: los muebles, el papel, la imprenta. Para su expansin la regin con-

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taba con una slida base de recursos forestales, sin embargo la participacin de este sector en el producto regional descendi de 70% en 1955 a 46% en 1977. En la dcada de 1990 y en los comienzos del siglo XXI se produce un proceso de desindustrializacin significativo en varios pases de la regin, y altamente notable en la Argentina, como consecuencia de las polticas de libre mercado, la apertura indiscriminada de las barreras proteccionistas y polticas de absoluta desproteccin de las industrias nacionales, fundamentalmente de las pequeas y medianas empresas. Desde el punto ambiental, la industria regional creci a partir de 1950 sobre la base de tecnologas ambientalmente inadecuadas, producto de la carencia de polticas pblicas para una produccin industrial social y ambientalmente sostenible, con un contexto legal y normativo ambiental endeble en algunos aspectos, pero fundamentalmente con la carencia de controles con respecto al cumplimiento de las normas ya existentes.

La urbanizacin en Amrica Latina


Si bien a nivel terico es innegable la existencia de una interrelacin entre poblacin, ambiente y los recursos provenientes de ste, debe tenerse en cuenta que se trata de tres elementos con caractersticas propias, tiempos de generacin y regeneracin diferentes y sobretodo con leyes distintas de funcionamiento, muchas de ellas no bien conocidas y que generan distintas respuestas ante una accin determinada.8 Teniendo en cuenta dos aspectos poblacionales como son el crecimiento y la distribucin, puede considerarse que toda poblacin humana no tiene en todo momento y en todo lugar la misma capacidad de degradacin ambiental, por lo tanto no toda degradacin ambiental proviene del crecimiento de la poblacin. Ello depende fuertemente de los patrones de uso, explotacin y consumo de los recursos. De la poblacin mundial 12% vive en los pases desarrollados consumiendo 60% de los recursos del planeta. Si la poblacin mundial siguiera creciendo al ritmo actual pero todos consumieran al nivel de los pases pobres, la degradacin ambiental y la destruccin de los recursos naturales disminuira notablemente.9 Adems, no slo importa cuanto crece una poblacin sino como se distribuye. Nuevamente estas premisas estn ntimamente relacionadas con el estilo de desarrollo que se est aplicando. A partir de la dcada de 1950 la dinmica poblacional regional registr cambios cualitativos y cuantitativos de importancia. Algunos de los grandes procesos que se manifestaron en este perodo con diferentes matices e intensidad en la mayor parte de los pases de la regin han sido: El aumento de la poblacin en general. Entre 1950 y 1980 la poblacin de Amrica Latina y el Caribe casi se triplic (de 181 millones de habitantes pas a 486

8 9

Cfr. Reboratti, Carlos, 1993.

Keyfitz, N., 1984, "Impact of trends in resources, environment and development on demographic prospects. Cfr. ibdem.

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millones). En relacin al total mundial, la poblacin de Amrica Latina y el Caribe aument su importancia relativa al pasar de 6,6% en 1950 a 8,4% en 1985.10 Sin embargo, la dinmica de crecimiento de la poblacin regional se ha ido reduciendo en forma paulatina y desigual, a partir de los elevados niveles alcanzados a mediados del siglo XX. Las tasas medias de crecimiento anual regional muestran una constante desaceleracin: 3,2% (195060), 2,8% (196070), 2,6% (197080) y 2,5% (1980 85). La mayora de las proyecciones de crecimiento de la poblacin regional tendieron a sobrestimar la velocidad del crecimiento demogrfico previsible.11 La concentracin de la poblacin en algunas zonas geogrficas. El proceso de asentamiento y la ocupacin del territorio acentuaron en cada pas la heterogeneidad espacial, acentundose el desequilibrio ya existente entre la distribucin de la poblacin y la localizacin de los recursos. Una de las asimetras ms notables puede hallarse, en algunos casos, en la ausencia de correlacin entre la ubicacin de los asentamientos y la de los recursos hdricos necesarios para el aprovisionamiento industrial y/o habitacional. Uno de los mejores ejemplos es el caso de Mxico, donde la concentracin poblacional en el altiplano central determin que hacia el final de la dcada de 1970 se ubicara por encima de la cota de 2.000 msnm. 40% de la poblacin del pas, donde no se localiza ms de 5% de los recursos de agua dulce del pas. La infraestructura de transporte gener una relativa independencia de los asentamientos con respecto a los recursos naturales, sobretodo con las reas de provisin de alimentos, y as el uso del territorio de cada pas se fue estructurando fundamentalmente por la demanda surgida de los grandes asentamientos urbanos. En la dcada de 1990, ms de dos tercios de la poblacin de la regin puede ser localizada en una estrecha franja de la costa martima, que responde al patrn de asentamientos durante la colonizacin de Amrica Latina: el proceso de colonizacin fue costero. Tendencia a la urbanizacin. La poblacin urbana tuvo un crecimiento espectacular debido a las migraciones internas del campo a la ciudad, y tambin a las migraciones entre ciudades de distinto rango. El ritmo de urbanizacin latinoamericano no tiene precedentes en el mundo. La tasa de urbanizacin latinoamericana ha sido desde la mitad del siglo XX muy superior a la mundial. Al concluir el siglo XX era la segunda regin ms urbanizada del planeta, despus de Australia y Nueva Zelanda, y la primera del mundo en desarrollo. Hacia 1950 slo una cuarta parte de la poblacin latinoamericana viva en aglomeraciones de ms de 20 mil habitantes; a principios de 1990 ms de la mitad de la poblacin resida en aglomeraciones de este rango. De acuerdo a los criterios convencionales (umbral de urbano entre 1.500 y 2.500 habitantes) se seala que al inicio del siglo XXI tres de cada cuatro latinoamericanos son habitantes urbanos. Ha existido un gran dinamismo en la regin por parte de los centros urbanos pequeos, es decir de aquellos que no superan los 100 mil habitantes, incluso entre 1960-70 este dinamismo fue superior al de las reas metropolitanas. Al parecer, la transferencia de la poblacin rural hacia las reas me10 11

Cfr. Tudela, Fernando, 1990. Cfr. United Nations Centre for Human Settlements, Cuadro N 1.

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tropolitanas se ha realizado frecuentemente con escalas intermedias en ciudades de rango intermedio cercanas a las zonas rurales de procedencia. Tendencia a la metr opolizacin. Antes de la mitad del siglo XX, las grandes ciumetropolizacin. dades tuvieron una tendencia de crecimiento mayor que la poblacin urbana en su conjunto. Surgieron conurbaciones que en algunos casos adquirieron el carcter de megalpolis. En ciudades como Buenos Aires y Montevideo a partir de la dcada 1950 disminuye (e incluso se detiene) el crecimiento mientras se expanden sus bordes con tasas que duplican la del total del rea, tal es el caso de la Ciudad de Buenos Aires que ha registrado un nmero de habitantes prcticamente constante (alrededor de tres millones) desde el censo de poblacin de 194712, mientras que su rea metropolitana alcanza los 12 millones de habitantes. La frontera entre lo urbano y lo rural. Los lmites de las zonas urbanas se han vuelto cada vez ms laxos y difusos. Si bien los mejoramientos en el sistema de transporte han permitido que la produccin de los centros rurales satisfaga a las demandas de los centros urbanos, se ha dado tambin que la oferta de empleo de los centros urbanos haga que sectores que viven en centros rurales trabajen en la ciudad. Sin embargo el umbral rural urbano se sigue definiendo en trminos administrativos y/o censales, y a su vez existen diferentes criterios censales respecto a dicho umbral dentro de la regin. Esto complica las comparaciones internacionales. El umbral escogido, se dijo ya, suele oscilar entre 1.500 y 2.500 habitantes. Por ejemplo Mxico y Venezuela consideran urbanas a las aglomeraciones de ms de 2.500 habitantes, Argentina a las mayores de 2.000. Los investigadores urbanos tienden hoy a considerar como umbral ms adecuado los 20 mil habitantes, y algunos creen que la base ms slida para establecer comparaciones internacionales significativas entre entidades netamente urbanas podra consistir en la adopcin del umbral de los 100 mil habitantes.13 Como puede inferirse esto determina grandes variaciones en los indicadores de urbanizacin. El crecimiento de los asentamientos precarios urbanos. Los asentamientos precarios constituyen actualmente una realidad que fue casi desconocida para la regin hasta antes de la Segunda Guerra Mundial. Las ciudades latinoamericanas se han ido transformando y al iniciar 1980 ms de 60% de la produccin anual del espacio construido en algunas ciudades estaba a cargo del denominado sector informal, y se expresaba como precarizacin ciudadana. Uno de los casos ms singulares se registra en Lima, donde los habitantes de los asentamientos informales precarios incrementaron su nmero relativo desde 9% en 1957 a 36% en 1969, y hasta 50% una dcada ms tarde. En Lima se prevea que para fines del siglo XX la poblacin precariamente asentada podra llegar a componer las tres cuartas partes de la poblacin total. En Caracas ms de la mitad de la poblacin vive en asentamientos autoconstruidos.14
12 13 14

Alrededor de 2.750.000 habitantes de acuerdo a los datos preliminares del censo del 2001. Cfr. Hardoy, Jorge E. y David Satterthwaite, 1988. Hardoy, Jorge E. y Sergio Mazzucchelli, 1991.

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Los problemas ambientales urbanos considerados en el captulo 6 constituyen la sntesis ms adecuada del presente captulo. Es decir, si se tienen en cuenta los distintos aspectos de la relacin entre la sociedad y el medio fsico (en general altamente antropizado), las caractersticas del proceso de urbanizacin llevado a cabo y los modelos socioeconmicos aplicados a partir de la segunda mitad del siglo XX, puede vislumbrarse la problemtica ambiental planteada como una emergente crtica del ambiente urbano de nuestra regin.

8.2 La ciudad como modelo de interrelaciones


Paralelamente al surgimiento de la preocupacin por el deterioro ambiental, hacia fines de 1960 comienza a visualizarse a las ciudades como foco de concentracin de la degradacin de los recursos naturales. En este sentido el programa de la Unesco Hombre y Biosfera (MAB), puesto en marcha en 1971, intent estudiar a las ciudades como un sistema socio natural y con criterio interdisciplinario ms que multidisciplinario. El primer estudio de caso fue Hong Kong, ciudad especialmente elegida por ser una isla y por lo tanto contar con claras fronteras naturales. El enfoque fue sistmico y se bas en la interaccin de tres subsistemas, el medio ambiente natural, el medio ambiente construido y el medio ambiente social. El estudio se propona conocer las interacciones entre estos tres subsistemas y crear parmetros de calidad ambiental.15 Con respecto al medio ambiente natural fueron analizados los elementos biticos y abiticos, los ciclos de la materia (carbono, nitrgeno), el ciclo del agua y los flujos de energa. En cuanto al medio ambiente construido se estudiaron las redes de transportes, los sistemas de importacin de energa, la infraestructura y los servicios urbanos, la reas de localizacin industrial, las reas residenciales. Por ltimo se investigaron las variables correspondientes al medio ambiente social, ndices de crecimiento, distribucin de la poblacin, distribucin del ingreso, distribucin de los sectores de actividad y aspecto sociocultural la percepcin ambiental. Sin duda el estudio de Hong Kong fue realmente una audaz propuesta que, desde una perspectiva sistmica, pretenda hallar grandes interpelaciones entre los tres susbsistemas definidos y al interior de cada subsistema. Sin embargo, la dispar dinmica de las diversas variables impidi encontrar correlaciones entre las mismas. El fracaso se adjudic a la carencia de un sistema de modelizacin y procesamiento de informacin suficientemente complejo, como para responder a los requerimientos del estudio.16 El estudio de caso de Hong Kong dejo una serie de interrogantes: Es posible modelizar las interrelaciones que se dan al interior de la ciudad? Cules son las
15 16

Cfr. Boyden, Steven y otros, 1981. Cfr. UNESCO, 1987.

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variables relevantes de cada subsistema? Qu tipo de correlaciones existen entre las variables naturales, fsicas y sociales? Con el correr de los aos las interrelaciones entre un conjunto reducido de variables comenzaron a mostrar la fertilidad de los intentos de vincular variables de diferentes subsitemas. Lcio Kowarick y Pedro Jacobi, para el caso de San Pablo, encontraron una fuerte correlacin inversa entre el acceso al agua, medido en metros cbicos consumidos, y la tasa de mortalidad infantil.17 Por otra parte, el anlisis de la expansin urbana dio un nuevo impulso a los estudios ambientales. A travs de este enfoque diacrnico se pudo reconocer cmo la matriz ambiental original de una ciudad es abordada por determinadas dinmicas de crecimiento, patrones de desarrollo y polticas territoriales, como lo son los procesos de migracin, urbanizacin y localizacin industrial. El anlisis de los procesos histricos de urbanizacin ha sido develador de la interrelacin de las variables fsico naturales y socioculturales. Esta perspectiva permiti analizar el origen y la dinmica de los problemas ambientales urbanos y espacializarlos. Desde esta orientacin se estudi la manera en que numerosas ciudades crecan y se consolidaban sin tener en cuenta su matriz fsica original. As, se analizaron las razones por las que ciudades que estn en la Cuenca del Plata como Asuncin del Paraguay, Santa Fe o Buenos Aires se inundan con frecuencia, o ciudades cmo San Pablo y Mxico tiene problemas de acceso al agua potable, o bien por qu Santiago de Chile queda atrapada bajo la bruma de la contaminacin atmosfrica en el invierno. Considerando sus emplazamientos, la dinmica de crecimiento y las polticas territoriales se han intentado sistematizar los diversos problemas ambientales en las ciudades latinoamericanas, destacando los siguientes aspectos18: La urbanizacin incontrolada es la gran causa de los problemas ambientales. Los factores ligados a la acumulacin econmica en la ciudad han devastado los ecosistemas del rea urbana y de las reas rurales proveedoras de insumos para la ciudad. La mayor parte de los problemas ambientales urbanos salvo los de escala global, se concentran donde viven los sectores socioeconmicos ms bajos. Los gobiernos son incapaces de penalizar las fuentes de contaminacin y, al mismo tiempo, de brindar servicios bsicos a toda la poblacin. Los problemas ambientales por lo general no responden a los recortes jurisdiccionales, y por lo tanto demandan dificultosas concertaciones entre distintas competencias administrativas. Partiendo de esta lnea argumentativa, Kowarick y Jacobi analizaron en el marco de la expansin territorial de la ciudad de San Pablo las relaciones entre expansin territorial, crecimiento econmico, concentracin del ingreso, segregacin urbana e
17 18

Cfr. Kowarick y Jacobi.1986. Cfr. Di Pace, Mara; Sergio Federovisky; Jorge Hardoy; Jorge Morello, y Alfredo Stein, 1992.

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impacto diferencial de los problemas ambientales.19 Estos autores sealan que San Pablo ha experimentado una modalidad de expansin urbana perifrica como consecuencia de los enormes espacios vacos que ha generado el sector inmobiliario paulista especulando con su futura valorizacin. En consecuencia, el crecimiento perifrico multiplic la erosin del suelo, las horas uso de transporte, el costo de obtencin de infraestructura, etc. De esta manera fue analizado el proceso por el cual el sistema de acumulacin econmica urbana concentraba los beneficios de una minora, derrochando recursos humanos y ambientales. En consecuencia, a lo largo de este proceso de urbanizacin la ciudad se iba fragmentando en reas de alto costo econmico para ricos y reas de bajo costo econmico y alto costo social y ambiental para pobres. Este fenmeno, tambin conocido como dualizacin urbana (fruto de la fragmentacin de la estructura social), tiene su correlato ambiental en el acceso diferencial a recursos ecolgicos y en el impacto desigual de la degradacin.20 Por lo tanto, frente a argumentos que sostienen que la pobreza degrada al medio ambiente difundidos por Naciones Unidas en 1987 en el informe Nuestro Futuro Comn, comienzan a manifestarse otras interpretaciones que entienden que es el sistema econmico-productivo el que simultneamente genera pobreza y aplica tecnologas ecolgicamente no sustentables, cuyos principales impactos negativos recaen sobre los sectores socioeconmicamente ms pobres.21 La pobreza en s no reviste una necesaria correlacin con la insustentabilidad de los recursos ecolgicos, la situacin de pobreza puede llevar a una comunidad a deforestar un bosque en la bsqueda de lea para cocinar o calefaccionarse, o bien puede llevar a la recuperacin de desechos y su reciclado como lo muestran miles de recuperadores urbanos en las grandes ciudades del tercer mundo.22 En consecuencia las interrelaciones reales son ms complejas que la interpretacin que de ellas se hicieron en una primera aproximacin.

Recuperadores Urbanos
En las ciudades de Asia, frica y Amrica Latina el reciclado de residuos slidos depende mayormente de los recuperadores urbanos, logrando importante niveles de recuperacin que alcanzan en algunas como Bogot, Medelln, Buenos Aires o El Cairo entre 10 y 30% de los residuos slidos generados. Estos niveles de recuperacin estn ligados a la demanda del mercado de insumos industriales y, salvo contadas excepciones, no cuenta con polticas pblicas que acompaen esta actividad. En el llamado Tercer Mundo 2% de la poblacin vive de la recuperacin de residuos.

19 20 21 22

Cfr. Kowarick, Lucio y Jacobi, Pedro Ibidem; Cfr. Kowarick 1981. Cfr. Santos, Milton, 1993 y Coraggio, Jos Luis, 1994. Cfr. Leff, Enrique, 1993. Cfr. Anguita, Eduardo, 2003.

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En Buenos Aires podemos ver como un fenmeno de la crisis socioeconmica se puede constituir en una oportunidad para instalar en la agenda pblica el reciclado de los slidos urbanos, y la inclusin social de los recuperadores. Sobre comienzos de la dcada de 1990, con la apertura econmica y la incipiente reactivacin del consumo, los circuitos de recuperacin se ven fuertemente debilitados. Los rellenos sanitarios del rea Metropolitana de Buenos Aires colmados de papel, plsticos y otros materiales reciclables guardan la memoria de una dcada de importaciones y de desestructuracin de los circuitos productivos. El cobre se compraba barato en Chile y el papel en Brasil. A mediados de la dcada, con los primeros signos de la recesin econmica y del consecuente aumento de la desocupacin, comienzan a ingresar numerosos desocupados y desalentados de conseguir nuevos empleos a la actividad de la recuperacin. Por entonces los precios no eran estimulantes para reciclar pero, ante la ausencia prolongada de trabajo formal e informal, la recuperacin se constituy en una estrategia de vida para algunos desocupados quienes antes haban sido obreros de fbricas, empleados de servicio no especializados, trabajadores de la construccin, etc. Ya en el ao 2000 la actividad de la recuperacin informal en la va pblica era muy visible en las calles de Buenos Aires, y desde entonces fue motivo de numerosos artculos periodsticos, eventos acadmicos o foros de organizaciones intermedias que instalaron en la agenda pblica la problemtica del cartonero. Paradjicamente, mientras la entidad responsable de la disposicin final de los residuos en Buenos Aries, pretenda llevar los residuos en tren ms lejos y afuera de la ciudad ya que los rellenos sanitarios existentes estaban excedidos, los trenes de la ciudad de Buenos Aires comenzaron a colmarse de cartoneros que venan a recuperar los residuos que la misma ciudad no saba donde ubicar. Con la devaluacin econmica de 2002 los precios de los materiales aumentaron significativamente, por la incipiente sustitucin de importados y porque algunos insumos mantenan su cotizacin en dlares, especialmente los metales. En este contexto el papel alcanz un aumento del orden de mil por ciento. La sociedad en crisis, luego del colapso socioeconmico y poltico de diciembre de 2001, gan las calles y comenz a mirar de otra manera el fenmeno cartonero al reconocerlo como uno de los rostros ms duros de la crisis. Las acciones de solidaridad de las emergentes asambleas barriales se multiplicaban, proteccin y asistencia frente a la represin policial, comedores para cartoneros en las plazas y gestin de operativos de vacunacin son acciones que se repetan en distintos barrios de la Ciudad de Buenos Aires. Las acciones represivas hacia los recuperadores, aunque siempre estuvieron presentes, se atenan en este perodo. El discurso represivo (aludiendo a la presencia de mafias y argumentando que ensucian la ciudad, roban la basura o que entorpecen el transito) que manifestaban algunos dirigentes porteos y que antes tena una importante receptividad, entonces era al menos desafortunado. En diciembre de 2002 la corriente de solidaridad con los cartoneros lleg a la legislatura portea, cuando se sancion la Ley 992. En su texto afirma que El Poder Ejecutivo incorpora a los recuperadores de residuos reciclables a la recoleccin diferenciada en el servicio de higiene urbana vigente. Francisco Surez y Pablo Schamber

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8.3 Condiciones del hbitat


Para la ecologa, desde donde se admite que surge el concepto, se entiende por hbitat de un organismo el lugar donde vive o donde se lo puede hallar. Sin embargo el trmino y el concepto de hbitat ha sido y es ms ampliamente usado, incluso en el mismo campo de la ecologa: a veces es extendido a una especie animal o vegetal, al lugar que ocupa una poblacin o una comunidad de especies. As, muchas veces se habla del hbitat de un organismo o de una poblacin, incluyendo en l tanto a los factores biticos como abiticos. Por lo tanto es importante, para evitar confusiones, especificar los alcances del trmino.23 El concepto de hbitat en la connotacin primordial en este texto se ha extendido a las personas, poblaciones o comunidades humanas en relacin a las condiciones de vivienda, sanitarias y del ambiente en general en las que estn inmersas. En las dcadas recientes todas las naciones latinoamericanas han experimentado un rpido crecimiento en sus poblaciones urbanas sin la correspondiente expansin en la provisin pblica de infraestructura y servicios esenciales para la salud. El resultado es que, virtualmente, en todo centro urbano desde las grandes ciudades y reas metropolitanas hasta los centros regionales y los pequeos pueblos rurales una gran proporcin de la poblacin vive en casas y barrios con muy poca o ninguna provisin de agua, saneamiento, recoleccin de la basura, calles pavimentadas y desages, y centros de salud24, es decir viven en un hbitat degradado, insano, de riesgo para la salud. El crecimiento de los centros urbanos, en tamao y poblacin, en general est asociado con el surgimiento de problemas ambientales que Hardoy y Satterthwaite ya caracterizaron al final de la dcada de 1980, para las ciudades del Tercer Mundo, como correlativos en tres escalas geogrficas: la del hogar y sus alrededores (es decir el hbitat), la ciudad y la regin ampliada.25 El hbitat de la poblacin de bajos ingresos y de la clase media (en la ltima dcada pauperizada) en las grandes ciudades argentinas como Buenos Aires, Crdoba y Rosario, o en ciudades medianas e intermedias como Santa Fe, Corrientes y Posadas por nombrar slo algunas est degradado, y en muchos casos con un alto grado de insalubridad. Dichos hbitat se caracterizan por carecer de servicios bsicos esenciales como agua en cantidad suficiente para el aseo personal y de la vivienda y adecuada en calidad para ser bebida y utilizada en la elaboracin de alimentos, desages cloacales y drenaje pluvial y adecuada recoleccin y disposicin final de residuos slidos. Las condiciones habitacionales inadecuadas constituyen el nodo principal de un hbitat precario: El precio de la vivienda es ms elevado que la capacidad de pago de las familias de bajos ingresos, trayendo como consecuencias situaciones de hacinamiento.

23 24 25

Cfr. Odum, Eugene, 1959, p 28. Hardoy, Jorge y David Satterthwaite 1988 , p.3. Cfr. Hardoy Jorge y David Satterthwaite, 1987, p.7.

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La calidad material de la vivienda es baja. Los materiales empleados son de poca calidad, sin terminaciones adecuadas, lo que se potencia con la imposibilidad de poder efectuar tareas de mantenimiento. Las condiciones de tenencia de la tierra son precarias para las clases bajas, y las medias tienen dificultades para adquirir una vivienda propia. La localizacin de las viviendas est caracterizada por condiciones inadecuadas de asentamiento, en trminos de localizaciones sujetas a inundaciones peridicas o deslizamientos, como de escaso acceso a fuentes laborales y servicios sociales.26 A pesar de ello es de destacar que la mayora de la poblacin en los pases en desarrollo posee algn tipo de alojamiento. De acuerdo a Allen, que se basa en datos relevados por el Banco Mundial en 1993, el nmero de habitantes sin hogar es relativamente bajo con una media de 0,04% de la poblacin en 29 ciudades de diferentes pases subdesarrollados.27 Esto seala que una proporcin importante de la poblacin urbana de estos pases cuenta con algn tipo de solucin habitacional, an con estndares inadecuados. Ello implica que existe una adaptacin o una dbil aplicacin de regulaciones gubernamentales que permiten asentamientos en lugares y de calidad sub-estndar o que se han implementado polticas para facilitar el acceso a la poblacin a tierras adecuadas para el desarrollo de viviendas, proveyendo materiales de construccin a bajo costo. No obstante ello, es creciente la cantidad de habitantes sin techo que pueden ser vistos no slo en las ciudades del Tercer Mundo sino tambin en las principales ciudades de los pases desarrollados. Es necesario que las polticas habitacionales y ambientales sean dirigidas al mejoramiento del hbitat, asignando los recursos existentes de manera lo ms equitativa y eficiente posible, debindose tomar en cuenta una visin integral del hbitat (la necesidad de una vivienda apropiada y de servicios bsicos apropiados), nica forma de garantizar la calidad de vida de la poblacin y la sustentabilidad ambiental del soporte natural y construido de las ciudades.

8.4 La pobreza urbana y estrategias de vida


Este apartado pretende desnaturalizar el concepto de pobreza recorriendo sus construccin histrica. As mismo, se analiza un concepto fuertemente ligado al de pobreza como es el de Estrategia de Vida. Finalmente se presentan las formas de medicin de la pobreza. El concepto de pobreza se caracteriza por ser difuso y de bajo contenido terico. Sus definiciones son sustancialmente de tipo operacional. El concepto de pobreza no emana de ningn cuerpo terico en particular. En todo caso se podra decir que se trata de un concepto transversal a las teoras. No obstante ha alcanzado centralidad en la ciencias sociales, en las polticas pblicas y en los estudios urbanos.

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Cfr. Allen, Adriana, p. 77. Cfr. ibdem, p. 78.

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En primera instancia proponemos, como aproximacin al tema, la definicin de pobreza dada por Oscar Altimir: La pobreza es, por lo pronto un sndrome situacional en el que se asocian el infraconsumo, la desnutricin, las precarias condiciones de vivienda, los bajos niveles educacionales, las malas condiciones sanitarias, una insercin inestable en el aparato productivo o dentro de los estratos primitivos del mismo, actitudes de desaliento y anomia, poca participacin en los mecanismos de integracin social y quizs la adscripcin a una escala particular de valores, diferenciada en alguna medida de la del resto de la sociedad28. A su vez, agregaramos que hay dinmicas estructurales que generan pobreza e inscriben en la misma a comunidades, hogares e individuos. Al mismo tiempo es necesario sealar que existe una construccin sociocultural de la pobreza, de donde se desprenden mltiples miradas sesgadas por los actores sociales que la observen, la juzguen o la vivan. Los primeros abordajes orientados al estudio de la situacin de pobreza estuvieron de alguna u otra manera ligados a tres fenmenos: la migracin rural-urbana, el acelerado ritmo de crecimiento de las ciudades y el proceso de industrializacin. As fue indicado en 1845 por Federico Engels en La situacin de la clase obrera en Inglaterra. Engels observ con agudeza la situacin de insalubridad, desnutricin, hacinamiento y explotacin que sufran los obreros ingleses en las primeras etapas del proceso de industrializacin.29 Sobre comienzos del siglo XX, preocupada por los problemas sociales del desarrollo urbano, la floreciente sociologa norteamericana especialmente la Escuela del Chicago centr sus estudios en la asimilacin de los inmigrantes, en el orden social de los barrios pobres (slum) y en los sub-grupos tnicos. Desde este enfoque la pobreza era vista como el resultado de las interacciones en la vida comunitaria en la ciudad, en un espacio o territorio particular del mbito urbano. En este sentido, el enfoque de la escuela de Chicago fue interpretado como un anlisis relacional o ecolgico de los grupos sociales en la ciudad. Bajo esta perspectiva se identificaron y estudiaron grupos como The hoboes (trabajadores migratorios), The Gangs (pandillas), The Tramps (vagabundos), The Ghetto y otros. 30 Aos ms tarde, pasada la Segunda Guerra Mundial, la realidad de la pobreza en abundancia o bien la persistencia de la pobreza convoc a nuevas interpretaciones. En este contexto surgi la vertiente culturalista de Oscar Lewis de finales de la dcada de 1950 con la publicacin Five Families (Mexican Case Studies in the Culture of Poverty). Esta perspectiva sugera que la pobreza limita la participacin de ciertos grupos sociales en la esfera de la cultura nacional creando una subcultura. Segn Lewis esta subcultura tiene sus propias modalidades y consecuencias distintivas para sus miembros (sociales y psicolgicas). A su vez, el autor pretendi universalizar su propuesta sealando que la cultura de la pobreza excede los lmites regionales y nacionales. Segn sus propias palabras seala: (...) me impresiona la extraordinaria simi-

28 29 30

Altimir, Oscar, p. 1. Cfr. Engels, Friedrich (1945),1970. Cfr. Forni, Florial, 1982 y Hannerz, Ulf, 1986.

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litud en la estructura familiar; en la naturaleza de los lazos de parentesco; en la calidad de las relaciones esposo-esposa y padre-hijo; en la ocupacin del tiempo; en los patrones de consumo; en los sistemas de valores y en el sentido de comunidad encontrado en las clases bajas de los barrios de Londres, lo mismo que en Puerto Rico; asimismo, en los barrios capitalinos y pueblos de Mxico; como entre las clases bajas de negros en los Estados Unidos.31 En una misma lnea de pensamiento a comienzos de la dcada de 1960 Michael Harrington, en The Other America, seal que la sociedad norteamericana est dividida por un lado en una clase media y alta integrada a la vida nacional, y por otro en grandes grupos de afro-americanos sin acceso a la vivienda, a buena educacin y salud, etc. Los pobres contina Harrington son partcipes de una cultura que les impide aprovechar las ventajas que la sociedad de la opulencia les ofrece.32 Bajo estos postulados se presupona que la desorganizacin familiar, la desintegracin social, los valores de resignacin y el fatalismo eran las causas de la pobreza persistente. El centro fue puesto en las dificultades de los pobres para desarrollarse y no en cuestiones de distribucin de ingresos y recursos. En definitiva, sin juzgar la intencionalidad de los autores, se culp al pobre de su propia pobreza. Esta perspectiva influy en las polticas sociales de la poca. De esta manera, en los aos sesenta, La guerra contra la pobreza del presidente norteamericano Lindon B. Johnson fue un programa que se bas en la inversin en educacin y en el incentivo de la participacin comunitaria con el objetivo de fomentar los patrones de comportamiento de los sectores medios entre los pobres, pero sin abordar la precariedad laboral, las condiciones sanitarias, el infraequipamiento barrial, etc.33 Una de las contestaciones ms contundentes a este enfoque fue realizada por Charles Valentine en su libro Culture and Poverty, de 1968. En principio seal que la nocin de cultura de la pobreza no refleja los aspectos positivos y creativos de una cultura, ya que se juzga en forma negativa todo un conjunto de pautas de vida y valores producidos y aprendidos por un grupo humano en situacin de carencia que, sin duda, segn quin juzgue, tendr connotaciones positivas o negativas. Por otra parte, Valentine propone entender a la pobreza como una subsociedad heterognea con subculturas variables y adaptativas.34 En este sentido seala que las clases bajas exhiben ciertas pautas subculturales distintivas, a la vez que suscriben a normas de la clase media. La posicin estructural y las pautas subculturales de los pobres proceden de fuentes histricas y actuales que varan de un grupo a otro, ajustndose a cuestiones tnicas o regionales pero que incluyen en casi todos los casos una combinacin multicausal de factores. Para Valentine, los pobres estn privados en comparacin con los que gozan, y el tipo de privacin que prima es la desigualdad: material, ocupacional, educativa,

31 32 33 34

Lewis, Oscar, p. 17. Cfr. Harrington, Michael, 1962. Cfr Monreal, Pilar, 1996; Valentine, Charles, 1970. Cfr. Valentine, Charles, 1970.

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poltica, etc. En este sentido, siguiendo esta lnea de pensamiento, la pobreza ser relativa al juicio de valor que cada sociedad haga sobre los niveles de bienestar mnimos adecuados. Esta concepcin relativa de la pobreza se distingue de la nocin de la pobreza absoluta, que supone un conjunto universal de necesidades bsicas y, por debajo de dicho umbral, el individuo o los hogares se encuentran en situacin de pobreza. Ms adelante se analizar detenidamente el concepto de Necesidades Bsicas. A partir de 1980 se vuelve a pensar el concepto de pobreza debido a los cambios en la divisin internacional del trabajo, a la globalizacin, a la retraccin de las funciones distributivas del Estado de Bienestar y a las polticas de ajuste econmico. Hay acuerdo entre distintos autores de que existe una nueva pobreza, vinculada a la prdida de proteccin social y a la cada del empleo como mecanismos de integracin social. A la vez, se reconoce que hay grupos ms vulnerables: minoras tnicas, grupos etarios, diferencias segn sexo, segn la ubicacin geogrfica, etc.35 Desde entonces, muchos estudios van a estar orientados a identificar estos impactos diferenciales. Mientras en los pases centrales la pobreza era analizada como un fenmeno cultural o bien de privacin relativa y ms adelante como un fenmenos de grupos vulnerables, en Amrica Latina la urbanizacin, la marginalidad y las economas informales van a tener centralidad en el anlisis de la pobreza. En la dcada de 1970 Larissa Lomnitz, Jos Nun, Henrique Cardoso y Anbal Quijano entre otros autores, refuerzan el concepto de pobreza unindolo al de marginalidad. En esta dupla la marginalidad reflejaba la ausencia de un rol articulado con el sistema de produccin y las fuentes de poder; y la pobreza, en tanto, implicaba una situacin de escasos ingresos y de miseria. "Marginalidad de pobreza" resultaba una categora muy apropiada a las preocupaciones de varios pensadores de las ciencias sociales, porque les permita describir la situacin existente en Amrica Latina distinguindola de la de los pases desarrollados, en los que si bien existan ncleos irreductibles de marginalidad no se combinaban con condiciones crticas de miseria. Ms adelante estudios realizados en el escenario latinoamericano van a poner nfasis en la heterogeneidad de la pobreza. En este sentido Manuel Castells, a partir de estudios realizados en barrios carenciados de Santiago de Chile y de Caracas, seala que los tipos de ocupaciones, de vivienda, y las diferencias sociales, econmicas y culturales indican que la heterogeneidad es una de las pautas dominantes de la poblacin en situacin de pobreza.36 Por lo tanto, para este autor, conocer esta variabilidad de situaciones es una de las condiciones para poder enfrentar la problemtica de la pobreza.

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Cfr. Monreal, Pilar, 1996. Cfr. Castells, Manuel. 1986.

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En el contexto de la crisis de la deuda externa, el agotamiento del modelo agroexportador y la sucesin de situaciones hiperinflacionarias di lugar a lo que en la mayora de los pases de Amrica Latina se denomin la gran deuda social. Esa gran deuda social y el convencimiento de que los procesos de desarrollo y modernizacin nunca podran compensarla, y que el efecto ms destacado de la misma era el au, pusieron de relieve que mento notable de la extensin e intensidad de la pobreza, este fenmeno es sin duda no slo el problema social ms visible sino el ms impor. Algunos estudios latinoamericanos se han orientante en los pases no desarrollados. tado al anlisis de las Estrategias de Vida (como se ver ms adelante), otros al anlisis del fenmeno de exclusin social en referencia a todas aquellas condiciones que permiten, facilitan o promueven que ciertos miembros de la sociedad sean apartados, rechazados o que simplemente se niegue a ellos la posibilidad de acceder al empleo, a mbitos de participacin ciudadana y a los beneficios sociales.37 Otros estudios, a su vez, analizan el surgimiento de la nueva pobreza como consecuencia de la cada de las capas medias.38 Desde la dcada de 1990 los organismos internacionales han destacado la importancia del capital social (la organizacin comunitaria, la reciprocidad entre los hogares, las redes sociales) como recurso que los pobres tienen para salir de la pobreza. Paradjicamente, aquellos patrones de comportamiento, de relaciones familiares que treinta aos atrs se consideraban factores causales de la pobreza hoy son considerados como recursos que facilitan la salida. Desde esta ltima perspectiva se destacan entonces las capacidades socioculturales de la poblacin excluida para generar, mantener o reconstruir redes de reciprocidad, se valoran instituciones informales, se busca el empoderamiento (empowerment) de los sectores marginales como mecanismo de fortalecimiento de la sociedad civil. Sin embargo, como seala Sonia lvarez, el fortalecimiento de ciertos intercambios informales en una sociedad muy desigual puede llevar a afianzar ciertas prebendas como las que se dan en las relaciones de carcter paternalista, de clientelismo poltico entre otras; que ms que democratizar y otorgar derechos, profundizan las distancias de los grupos sociales.39 En forma paralela a este recorrido histrico, desde una ptica antropolgica es importante sealar que la pobreza es una construccin del otro, de la alteridad. Esta construccin emana desde fuentes acadmicas, mbitos profesionales, medios de comunicacin y desde el espacio barrial. Como todo proceso de significacin est en permanente reelaboracin. La concepcin del otro en la historia del pensamiento antropolgico est atravesada por las miradas evolucionistas, relativistas y por la idea de subalternidad. La herencia del primer pensamiento nos presenta al otro diferente desde el punto de vista de su desarrollo cultural, poltico, econmico.

37 38 39

Cfr. Lo Vuolo, Rubn, 1995. Cfr. Munijn, Alberto; Kesler, Gabriel, 1995. Cfr. Alvarez, Sonia, pp. 143162.

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Diferencia que distancia cualitativamente al otro pobre de un nosotros no pobre. Esta mirada tiene un nfasis civilizatorio y normativo y se reproduce desde muchos espacios institucionales, como sucede en las escuelas de barrios carenciados o bien desde un centro de salud, etc. Una mirada relativista dira que el otro es distinto, que tiene otras pautas de vida que le son propias y especficas, esta mirada desalentara las intervenciones por no respetar las particularidades del otro. El enfoque de la subalternidad pondra su nfasis en la desigualdad, en cules son las condiciones estructurales que distancias a los grupos sociales en determinadas sociedades. Estas miradas se presentan entrecruzadas y van construyendo diferentes perspectivas de la pobreza que luego se materializan en intervenciones concretas. Funcionarios pblicos, acadmicos, profesionales de las ciencias sociales, de la salud, de la ecologa urbana o militantes sociales van construyendo en la prctica y en la interaccin con el fenmeno particulares visiones de la pobreza. Estas visiones son muchas veces internalizadas por los propios actores sociales y operan como un condicionante adicional para salir de la pobreza. A su vez, Pilar Monreal seala que existen concepciones de la pobreza digna y de la indigna en los diferentes enfoques, y sugiere que la construccin del otro pobre atraviesa las distintas perspectivas de las ciencias sociales.40 Estas perspectivas pueden variar desde una visin idealizada de pobreza franciscana o pobreza digna, hasta la criminalizacin de la pobreza. Por ejemplo, en la primavera de 2002, las percepciones respecto de los recuperadores urbanos de Buenos Aires, los cartoneros, oscilaron desde acusarlos de delincuentes por robar la basura hasta considerarlos los promotores de la ecologa y el reciclado en la ciudad. Por su parte, Carlos Herrn seala que la masiva erradicacin de villas de emergencia de la Ciudad de Buenos Aires durante a la dictadura militar de mediados de los aos 1970 en Argentina fue acompaada de un proceso de estigmatizacin de los villeros, al ser considerados por la propaganda oficial delincuentes e ineptos para la vida urbana.41

Estrategias de super vivencia supervivencia


Una cantidad importante de estudios sobre la pobreza urbana en Amrica Latina se ha orientado a develar los mecanismos y prcticas asociadas a la produccin de ingresos y a la reproduccin de los hogares,42 profundizando en sus aspectos cualita-

40 41

Cfr. Monreal, Pilar, 1996. Cfr. Herrn, Carlos, 2000 pp 7985.

42 La idea de unidad o grupo domstico-familiar, operacional en el concepto emprico de hogar, se utiliza para identificar al grupo de personas que teniendo por lo general lazos de parentesco vive bajo el mismo techo, organiza sus recursos colectivamente y tiende a poner en accin comportamientos econmico-ocupacionales de generacin de ingresos y actividades de consumo. Se trata por lo tanto de un grupo social que comparte una vivienda y articula una economa comn. Se parte de la premisa de que los hogares son totalidades sociales 'activas' y no simples receptoras de procesos, fuerzas y polticas externas. Cfr. Gonzlez de la Rocha, 198. Las caractersticas socio-econmicas y demogrficas de las

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tivos y centrando su anlisis en las estrategias de supervivencia como instrumental analtico que permite captar dicho proceso en todas sus dimensiones y complejidad. El desarrollo del concepto de estrategias de supervivencia en Amrica Latina result de utilidad para comprender y captar una serie de fenmenos y realidades relacionados con situaciones que el viejo arsenal conceptual no lograba aprehender, y que eran analizadas en la concepcin terica de la marginalidad. En las ltimas dcadas el concepto se ha convertido en una herramienta interpretativa irremplazable para dar cuenta de las conductas de los pobres aparentemente ilgicas pero pragmticamente eficaces para sobrevivir y reproducirse. Las estrategias de supervivencia estn referidas slo a determinados grupos socioeconmicos: aquellos que son excluidos por los estilos de desarrollo dominante en la regin y 'subordinados' desde el punto de vista de la organizacin socio-poltica imperante en ella. Esta subordinacin implica para los afectados 'arreglos' familiares que les son propios. El concepto de 'estrategias de supervivencia' apunta por lo tanto a la aprehensin, comprensin y explicacin de determinados comportamientos de ciertos grupos que no logran una insercin estable en la estructura productiva.43 Puede afirmarse as que existe un subconjunto de comportamientos especficos que debe ensayar un grupo de la poblacin que no es comparable con los comportamientos que ensayan otros grupos sociales, y que dan lugar a un fenmeno nuevo propio de estos grupos y no generalizable al conjunto de la poblacin.44 Los aspectos, dimensiones o componentes de las estrategias de supervivencia pueden ser comprendidos dentro de las dimensiones socioeconmicas y culturales. En lo socioeconmico, los elementos a los cuales se asignan mayor relevancia son relacionados con las actividades tendientes a la obtencin de bienes y servicios para la satisfaccin de las necesidades de la unidad domstica. Ellas implican entre otros aspectos: formas de insercin en la estructura productiva y en el empleo en general, organizacin del trabajo en la unidad, formas y fuentes de satisfaccin de necesidades, estructura de las redes de intercambio de bienes y servicios y estructura de las redes de ayuda mutua o cooperacin extrafamiliar. La estrategia econmica de supervivencia involucra el conjunto de prcticas destinadas a la obtencin de ingresos para asegurar la reproduccin material de la unidad domstica. Ingresos que principalmente tienen origen laboral, ya que provienen de la insercin en ese mercado a travs de la venta de fuerza de trabajo o el autoem-

familias varan ampliamente a travs de las distintas etapas por las que pasan desde su constitucin hasta su disolucin. Al paso por estas etapas lo denominamos ciclo vital de la familia. Dichas etapas se han clasificado de diversas formas. La clasificacin ms simple las divide en dos: la etapa de expansin, desde la creacin de la familia hasta que los hijos crecen, y la etapa de contraccin, cuando los hijos empiezan a dejar el hogar para establecer sus propias familias. Cfr. Glick y Parke, 1965. Es en definitiva el mbito familiar donde se da la reproduccin cotidiana y generacional de los agentes sociales. Cfr Borsotti, Carlos, 1981.
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Cfr. Arguello, Omar, 1981. Cfr. ibdem.

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pleo en venta de bienes o servicios. Secundariamente se obtienen ingresos no laborales de las redes informales de solidaridad, de las ayudas institucionales y de la autoproduccin para el consumo domstico. Dentro de la dimensin socioeconmica se pueden individualizar analticamente las estrategias ocupacionales. Se las entiende como aquellas estrategias que viabilizan la insercin, mantenimiento y avance dentro de las ocupaciones que el mercado actual de trabajo ofrece. El estudio de estas estrategias permite comprender la racionalidad de los actores para insertarse, permanecer y avanzar en el mercado de trabajo formal o informal, legal o ilegal. En lo cultural, especial relevancia adquieren los valores y las normas que fundamentan las actitudes y comportamientos practicados en la obtencin y conservacin de bienes y servicios: los cdigos de la informalidad la ley de la calle, la asignacin de funciones en la organizacin del trabajo dentro y fuera de la unidad domstica, el rol de la mujer, el de los nios, etc. El concepto de estrategias de supervivencia permite integrar los diferentes planos y dimensiones del proceso de reproduccin de los sectores populares urbanos, rescatando tanto las prcticas colectivas como las domsticas, y las referidas tanto a su dimensin econmica como a la cotidiana.

Circuitos de satisfaccin de necesidades


Las pautas de las estrategias de supervivencia se concretan en mbitos especficos denominados "circuitos de satisfaccin de necesidades". Estos incluyen una diversidad de unidades, agentes, procesos, prcticas, flujos e intercambios que configuran sistemas ms o menos lbiles. En esta lnea, los circuitos de satisfaccin de necesidades pueden ser tratados como "modelos socio-organizativos".45 A travs de estos circuitos se canaliza la demanda total de los distintos sectores sociales por cada clase de bien o servicio: alimentacin, salud, vestuario, vivienda, etc. Un concepto importante, que permite aproximarse al tema de los circuitos de satisfaccin de necesidades es el de las redes de intercambio que se establecen en barrios marginales, por relaciones familiares, de vecindad y por compartir necesidades. Estas redes tienen un reflejo directo en las estrategias de obtencin de bienes y servicios y en las estrategias ocupacionales. Aquellas redes caracterizadas por la reciprocidad actan como una estructura colectiva protectora diseada para la supervivencia social y econmica de los marginados.46 El tipo de bienes y servicios que en ellas son objeto de intercambio recproco demuestran la importancia econmica de las redes: a- Informacin (para encontrar trabajo y vivienda, para migrar, etc.); b- Ayuda laboral de distintos tipos, por ejemplo para aprender un oficio (incluso muchas redes se caracterizan por un oficio especfico); c- Prstamos de comida, de dinero, ropa, herramientas y de una amplia varie45 46

Cfr. Borsotti, Carlos, 1981. Cfr Lomnitz, Larissa, pp. 243273.

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dad de artculos domsticos y de uso general; d- De servicios que incluyen una amplia gama como construccin y mantenimiento de viviendas, acarreo diario de agua potable, diversas diligencias o el cuidado de nios; e- Apoyo moral, en cuanto que las redes generan una solidaridad que abarca a todos los incidentes del ciclo vital.47 Como ha sealado Xavier Francisto Totti, existen tambin estrategias de acumulacin que actan en sentido contrario a las redes de intercambio: ampliar y mejorar la vivienda, comprar muebles, electrodomsticos, incrementar la educacin formal o informal de los miembros del hogar, etc. 48 Una cuestin relevante es que la residencia en contextos ambientalmente marginados produce efectos sobre la situacin ocupacional y sobre las estrategias laborales y educacionales de los hogares. La concentracin territorial de la pobreza tiene efectos sistmicos con rasgos de crculo vicioso.49 Los circuitos de satisfaccin de necesidades son marcadamente territoriales, ms an en los procesos de fragmentacin urbana en los que se insularizan la pobreza y la riqueza. Por ejemplo en los llamados Barrios Bajo Plan50, como efecto de la focalizacin de las polticas sociales se territorializa y restringe la aplicacin del plan al barrio mediante el circuito de satisfaccin de las necesidades. Por mecanismos distintos se insulariza la riqueza como ha sucedido con el fenmeno country, barrio cerrado o condominio, donde los sectores de mayor poder adquisitivo disean territorialmente circuitos de satisfaccin de necesidades de pretendida calidad.51 Ms all de los diversos mecanismos puestos en prctica, las estrategias de supervivencia que despliegan los sectores marginados urbanos slo logran objetivos parciales de reproduccin material, biolgica y social.52

Medicin de la Pobreza
La necesidad de un aparato metodolgico que sea acorde a un buen nivel de conceptualizacin es indispensable para lograr buenas mediciones que permitan tener una idea ms precisa de la extensin de la pobreza, y conocer donde sta se encuentra localizada en la estructura social y en el mbito geogrfico. El hecho de contar con adecuadas mediciones de la pobreza no basta por s solo para poder desarrollar buenos programas de accin social, es imprescindible asimismo poder disponer de un conocimiento y un entendimiento del significado que la pobreza tiene para quien la padece. Esto no es fcil de percibir para el observador profesional por estar ubicado en otro lugar de la estructura social. Los programas de
47 48 49 50 51 52

Ibdem. Cfr. Totti, Xavier Francisco, pp. 95108. Cfr. Forni, Florial y Roldn, Laura, 1993. Cfr. Cravino, Mara Cristina y otros, pp. 6183. Cfr. Surez, Francisco, pp. 3138. Cfr. Cariola, Cecilia, 1992.

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asistencia directa y de promocin social muchas veces fracasan por las diferencias de cdigos, de normas, creencias, actitudes prejuicios, etc. entre los formuladores de programas y diseadores de proyectos y las poblaciones carenciadas. Existen dos mtodos mayormente usados en la medicin de la incidencia de la pobreza en Amrica Latina: el mtodo de la lnea de pobreza (LP) y el de las necesidades bsicas insatisfechas (NBI). En ambos caso se trata de una identificacin de necesidades y de la fijacin de un umbral de satisfaccin mnimo.53 En el mismo sentido, Amartya Sen distingue el mtodo directo basado en el consumo real y el mtodo indirecto a partir del ingreso asimilable al de la Lnea de Pobreza. 54 El mtodo de lnea de pobreza consiste en la realizacin de los siguientes pasos: 1) definicin de las necesidades bsicas y sus componentes; 2) definicin de una canasta normativa de satisfactores esenciales, CNSE; 3) clculo del costo de dicha canasta, el que se constituye en la Lnea de Pobreza; 4) comparacin del ingreso del hogar con el costo de la CNSE, de modo que, si el ingreso es menor al costo de la CNSE el hogar ser clasificado como pobre. Por debajo de la lnea de pobreza se define una Lnea de Indigencia, constituida slo por la canasta de satisfaccin de las necesidades mnimas de alimentacin. En la Argentina, estas mediciones se realizan dos veces al aos (en los meses de mayo y octubre), a travs de la Encuesta Permanente de Hogares (EPH). El mtodo de NBI consiste en los siguientes pasos: 1) definicin de las necesidades bsicas y sus componentes; 2) seleccin de los indicadores que expresan el grado de insatisfaccin de las necesidades bsicas; 3) definicin de un nivel mnimo para cada indicador, debajo del cual se considera un hogar (o persona) como con NBI. Este mtodo est asociado en Amrica Latina con la determinacin de la distribucin espacial de la pobreza. Con ese objetivo se ha generalizado en la regin la construccin de mapas de la pobreza, formulados a partir del anlisis por hogar de los siguientes indicadores: hacinamiento, precariedad de la vivienda, carencia de agua potable y de servicios sanitarios, inasistencia a la escuela primaria de menores y un indicador indirecto de capacidad econmica que asocia el nivel educativo del jefe del hogar con la tasa de dependencia econmica. En la Argentina el mtodo NBI se impuso como estrategia de medicin de la pobreza en los censos de vivienda y poblacin que se realizan cada diez aos. Ambos mtodos presentan importantes dificultades en la medicin de la pobreza. El mtodo LP no toma en cuenta la situacin especfica de satisfaccin o insatisfaccin de las necesidades bsicas sino que, de manera indirecta (a travs del ingreso), apunta a la situacin de satisfaccin potencial de las necesidades bsicas.55 El mtodo NBI, al menos en Argentina, se centra en la problemtica habitacional, ya que de cinco indicadores tomados tres corresponden a aspectos fsicos de la vi-

53 54 55

Cfr. Beccaria, Luis y Alberto Minujin, 1991. Cfr. Sen, Amartya, 1992. Cfr. Boltvinik, Julio, 1990.

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vienda, de los dos restantes uno refiere a educacin y el otro a la capacidad econmica. Por lo tanto se excluyen importantes necesidades bsicas como alimentacin, salud y vestimenta. Cabe tambin resaltar como falencia la ambigedad en cuanto a la seleccin y la cantidad de indicadores que se toman para clasificar hogares y/o personas pobres. En la Argentina con un mismo indicador de NBI se considera al hogar y a los individuos con NBI, de manera que no se ponderan los indicadores entre s sino que se igualan. De la vinculacin de los mtodos surge la siguiente cuadriculacin:
NBI satisfecha No pobres Pauperizados NBI insatisfecha Transicionales Estructurales

Mayores LP Menores LP

La nueva figura social de pauperizados comprende a quienes han experimentado la reduccin de su ingreso pero mantienen cierta infraestructura habitacional y cierto capital social y cultural. Alberto Minujn y Gabriel Kesler hacen mencin de la cada de las capas medias a partir del deterioro salarial y las condiciones de trabajo, y a la retirada del estado como proveedor de asistencia pblica.56

8.5 Necesidades bsicas y calidad de vida


Necesidades bsicas
Amartya Sen destaca cuatro enfoques predominantes para conceptualizar la pobreza: el biolgico, el de la desigualdad, el de la privacin relativa y el de la privacin absoluta.57 El enfoque biolgico considera fundamentalmente a las necesidades bsicas para el mantenimiento de la eficacia fsica, el de la desigualdad considera a la pobreza como consecuencia de las inequidades sociales, el de la privacin relativa analiza la pobreza tanto en relacin a las condiciones como a los sentimientos de carencia de los grupos humanos considerados y, por ltimo, el enfoque de la privacin absoluta remite a los ncleos irreductibles de la pobreza como son el hambre, la desnutricin y el sufrimiento visible. Se ha intentado construir ciertos consensos sobre cules seran las necesidades bsicas. Por ejemplo, el Programa de Accin adoptado por la Conferencia Mundial del Empleo afirma que las necesidades bsicas a satisfacer comprenden, en primer lugar, ciertos requerimientos mnimos de las familias que suelen ser resueltos a travs del consumo privado: alimentacin adecuada, alojamiento y vestimenta, como as tambin cierto equipamiento domstico. En segundo lugar incluye servicios esenciales provistos por y para la comunidad en general, como agua potable, servicios sanitarios, transporte pblico y servicios de salud, educacin y cultura. Finalmente el

56 57

Cfr. Minujn, Alberto y Gabriel Kesler, 1995. Cfr. Sen, Amartya, 1992.

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sentimiento de respeto propio y de dignidad del individuo a travs, por ejemplo, del empleo libremente elegido.58 Segn Manfred Max-Neff: a) las necesidades humanas son finitas, pocas y clasificables; b) son las mnimas en todas las culturas y en todos los perodos histricos; y c) lo que est culturalmente determinado no son las necesidades sino la satisfaccin de esas necesidades.59 Es importante destacar la diferencia entre necesidades y satisfactores. Por ejemplo, los alimentos y las vestimentas no son necesidades sino satisfactores de las necesidades de nutricin y abrigo. En este sentido, Max-Neff plantea una universalidad de las necesidades bsica del hombre moderno en los diversos contextos en que se puedan dar, y sugiere una especificidad cultural en las formas de satisfacer dichas necesidades.60 Desde un enfoque crtico, Jean Baudrillard seala que el concepto de necesidades primarias se funda en un supuesto mnimo vital antropolgico que configura un umbral de supervivencia: comer, dormir, abrigarse, reproducirse.61 Segn este supuesto, por debajo de cierto umbral de subsistencia el individuo es prisionero nicamente de su condicin biolgica, animal; sin importar, por ejemplo, su dignidad como persona. Distintas situaciones indican que por ms carencia que experimente, el hombre no renuncia a su condicin humana, cultural. Condicin que es una dimensin clave para definir necesidades bsicas. Por razones religiosas, culturales, laborales, polticas, el hombre puede someterse a una situacin de insatisfaccin de umbrales bioantropolgicos, como lo muestran los ayunos y las huelgas de hambre. El concepto de necesidades bsicas tiene un sesgo bio-antropolgico y esconde una trampa, ya que tanto puede ser til para planificar procesos de inclusin social como para delimitar las condiciones de dominacin y explotacin. Por ejemplo, un trabajador en la etapa de produccin taylorista tal vez poda satisfacer adecuadamente sus necesidades biolgicas de nutricin, abrigo, etc., pero sin duda estaba sujeto a una rutina indigna de trabajo ya que en ese sistema productivo, como en otros, la satisfaccin de necesidades vitales estaba claramente subordinada a la reproduccin de la fuerza de trabajo. Por la tanto, el concepto de necesidades bsicas puede ser utilizado tanto para establecer criterios de dignificacin de la persona como para responder a los requerimientos de un sistema social o un modelo productivo. Por otra parte, es de suma importancia considerar que las necesidades varan segn sea la etapa del ciclo de vida de los individuos, un anciano demanda principalmente contencin, proteccin; un adulto centra sus demandas en aspectos laborales y residenciales62.

58 59 60 61 62

Cfr. Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), 1977. Max Neef, Manfred y otros, 1986. Cfr. Ibdem. Cfr. Baudrillard, Jean, 1983. Cfr Pantelides, Edith A., 1988.

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Calidad de vida
La cuestin de la calidad de vida adquiere mltiples usos desde el sentido comn, y muchas veces usos de carcter acadmico, de gran centralidad, sin una clara problematizacin del concepto. Diferentes desarrollos conceptuales sobre las cuestiones ambientales, sociales y econmicas mencionan, por ejemplo, el deterioro de la calidad de vida o la reproduccin de la calidad de vida. La mayor parte de estos desarrollos han incorporado el concepto de calidad de vida como un sobreentendido o bien como un supuesto, sin ser definido o analizado. Para comenzar a abordar el concepto calidad de vida es necesario hacer un pequeo recorrido de su emergencia como cuestin socialmente problematizada. Luego de la Segunda Guerra Mundial la sensacin que se tena en los pases centrales era la de destruccin generalizada, y que era muy difcil la reconstruccin. La generacin que hizo la guerra cre el milagro econmico forjando un crculo virtuoso entre produccin, consumo y empleo. Desde entonces, el consumo como elemento central del capitalismo se transform en un modelo masivo. El American Way of life ofreca una particular fascinacin en los diferentes rincones del planeta. Qued entonces instalada la idea de que consumo es igual a bienestar, casi como si se tratase de una verdad acrtica. Esta concepcin de bienestar a travs del consumo de bienes materiales sobrepas la llamada cortina de hierro e invadi a los pases gobernados por el socialismo real. Tanto es as que Jruschov, en 1962, frente a los avances de los niveles de bienestar de la Unin Sovitica prometi para 1972 una situacin de bienestar igual a la de los Estados Unidos. En la dcada de 1960 aflor la demanda juvenil que cuestion el modo de vida creado por sus padres. El movimiento hippie, el movimiento pacifista, la protesta estudiantil de la primavera francesa de 1968, pusieron en cuestin un sistema que pareca llevado por su propia inercia y que generaba alienacin, pesada burocracia en la participacin ciudadana y rutina, en sntesis una vida excesivamente pautada. Para los impulsores de estos movimientos juveniles, el consumo no era ms que un simple placebo ante un sistema cargado de pesadas regulaciones. Es entonces cuando empieza a problematizarse socialmente la cuestin de la calidad de vida. Tanto es as que para el gobierno francs, presidido por Giscard d'Estaing, la "calidad de vida" alcanza status institucional. En efecto, en 1974 el entonces ministro Chirac presenta el programa de gobierno anunciando la creacin del ministerio de Calidad de Vida. Sus mbitos de incumbencia estaban referidos a cinco esferas de actuacin: La proteccin de la naturaleza. La humanizacin de la vida urbana. El mejoramiento de las condiciones de trabajo. Esparcimiento, tiempo libre y vacaciones. El aligeramiento del formalismo administrativo.

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Desde entonces la calidad de vida es motivo inspirador de numerosas instituciones y programas de organismos pblicos, as como tambin slogan publicitario de muchos productos especialmente relacionados con la salud, el turismo y ltimamente con las urbanizaciones planificadas o cerradas que circundan las periferias de grandes ciudades, las que ofrecen calidad frente a la deteriorada vida urbana. Paradjicamente la calidad de vida se transfigur tambin en un producto de consumo. En las ciencias sociales, desde mediados de la dcada de 1960, el institucionalismo fundado sobre bases filosficas pragmatistas tematizar el problema de los gastos sociales accesorios, los efectos extramercantiles de la produccin y del consumo, y dar origen al concepto de calidad de vida. Para hablar de calidad de vida, y evitar confusiones, hay que distinguir a este concepto de otros que tienen un parentesco cercano pero que no hablan de las mismas cosas63: Nivel de vida: Esta definido por la cantidad de bienes que el individuo pueda obtener con sus ingresos. El estudio de estos niveles de vida es usualmente realizado por consultoras de marketing, que calculan los productos que son vendibles para los determinados segmentos de ingresos. Gnero de vida: A travs de este concepto se designan aquellos factores de difcil cuantificacin monetaria que tienen fuerte influencia en la satisfaccin de necesidades, y que estn mayormente referidos al entorno territorial: la vida en el campo, la vida urbana, el clima templado, el clima tropical, vivir en un country, vivir en las sierras, etc. Sistema de Vida: Hace alusin a los patrones socioculturales, entendiendo por estos al conjunto de pautas y normas de vida vigentes en determinada sociedad. La vida en occidente o en oriente, la vida en el tercer mundo, etc. Los aspectos relacionados a la calidad de vida involucran a toda la pirmide social, pero slo son aspectos representacionales y problematizables en los niveles sociales que pueden satisfacer cmodamente las necesidades bsicas. Cuando las necesidades son de alimentacin, techo, trabajo, educacin elemental, la calidad de los satisfactores de esas necesidades pierde importancia. Si bien no hay que ignorar que aun en situaciones de aguda pobreza siempre hay un margen de eleccin, la gran limitacin est en el reducido rango de eleccin, restringido tanto por los recursos econmicos como por los capitales culturales y sociales. En los niveles ms bajos de la estructura social la migracin representa una opcin hacia un imaginario de vida distinta, hacia la bsqueda de otra calidad de vida. A diferencia de la pobreza, cuya unidad de anlisis suele ser el hogar o bien los individuos, la calidad de vida no refiere claramente a un determinado tipo de agregacin social, se habla de personas, familias, localidades, ciudades, pases. En los ltimos aos a la hora de construir ndices se toman pases o ciudades.

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Cfr. Vujosevich, Jorge,.1986 pp. 1 y ss. (mmeo).

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Entre diferentes autores hay consenso en sostener que la calidad de vida excede el concepto de necesidades bsicas desde una perspectiva bioantropolgica. Se habla entonces de una dimensin donde los aspectos cualitativos se hacen presentes. Los diferentes abordajes o conceptualizaciones se pueden agrupar as: Calidad de vida como conjunto de parmetros socioeconmicos y habitacionales comparables. La visin posmaterialista, que plantea la calidad de vida como superacin de la esfera material. El balance entre necesidades y satisfaccin, o bien entre el tener y el ser. Existe un conjunto de abordajes, realizados desde parmetros externos a los sujetos involucrados, que se elaboran con el objetivo de realizar comparaciones entre pases y/o ciudades y confeccionar un ranking. Aqu la calidad de vida no se define sino que se presenta por extensin de variables que pueden ser comparables. En la bibliografa respectiva se encuentran algunos intentos por generar parmetros que contribuyan a medir la calidad de vida. As, por ejemplo, el Population Crisis Committe de Naciones Unidas, en su informe Cities Life in the worlds 100 Largest Metropolitan Areas, selecciona indicadores con el objeto de medir la calidad de vida en las ciudades o reas metropolitanas ms habitadas del mundo64, estos parmetros son: Seguridad: nmero de asesinatos por cada 100 mil habitantes por ao. Costo de la alimentacin: promedio de los porcentajes de los ingresos de una familia gastados en alimentos. Espacio en el que se vive: nmero de personas por habitacin. Estndar de vivienda: porcentaje de hogares con agua potable y electricidad. Comunicaciones: cantidad de telfonos por cada 100 habitantes. Salud pblica: cantidad de muertes infantiles por cada 1.000 habitantes Educacin: porcentaje de nios en escuela secundaria. Paz y quietud: niveles de ruido ambiental. Flujo del trnsito: cantidad de vehculos en las horas "pico" que realizan determinados recorridos. Aire limpio: mediciones de contaminacin. Esta serie de parmetros deja afuera otros, como la accesibilidad a espacios verdes y recreativos, duracin de los viajes a los establecimientos laborales y educativos, problemas de contaminacin, habitabilidad, etc. Por otro lado, al considerarse como unidad de anlisis la ciudad no se reflejan las distintas calidades de vida de sus habitantes segn el nivel socioeconmico, el ciclo vital, etc. Hay quienes enfatizan la calidad de vida como un conjunto de valores postmateriales. En esta lnea, los estudios de Inglehart indican que los valores post mate-

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Cit. en Isch Lpez, Edgar y Eugenia Rodrguez, 1996.

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riales por excelencia son la participacin, la autorrealizacin y la proteccin ambiental. 65 El tema de la calidad de vida como superacin de la esfera cuantitavia adquiere otras dimensiones como la posibilidad de elegir alternativas que incluyan: Un componente de actividades intrnsecamente gratificantes en los diversos planos de la vida laboral y extralaboral, ms all de las gratificaciones extrnsecas al ser humano (riqueza, poder y prestigio). Poder elegir ambientes y condiciones de vida familiar a escala de las opciones valorativas. La capacidad de captar el significado de las acciones en que los sujetos histricos se encuentran involucrados. La capacidad de poder influir en los aspectos ms significativos de las situaciones en que los diversos actores se van insertando. La posibilidad de no slo afirmar su individualidad sino de expresar su personalidad y su identidad colectiva. Realizar prcticas culturales y religiosas sin sufrir discriminacin. Desarrollar formas autnomas y nuevas de creatividad, que dejen la propia impronta del ser humano en aquello que hace. Un tercer conjunto de definiciones enfatizan el balance entre lo cuantitativo y lo cualitativo. Segn Blanco Abarca el concepto de calidad de vida se asocia muy globalmente con las condiciones materiales en que se desenvuelve la existencia de los individuos y, ms en concreto, con la experiencia personal que resulta de dichas condiciones.66 Szalai y Andrews67 sealan que lo que determina la calidad de vida es la interaccin entre lo subjetivo y lo objetivo. Por su parte, la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL) define que calidad de vida es la capacidad que posee un grupo social dado de satisfacer sus necesidades con los recursos disponibles en un espacio particular. 68 O sea, el despliegue de la sinergia social en funcin de sus propias necesidades. A partir de un anlisis muy detallado, Erik Allardt defini calidad de vida como la combinacin de tres estados, el tener, el ser y el relacionarse.69 Y a su vez seala aquellos aspectos que deben ser protegidos y mantenidos y aquellos que deben estar en crecimiento o ser mviles. Por ejemplo, la salud y el ambiente se corresponden con la esfera de lo que se debe proteger y la comunicacin, la expresin artstica con lo que debe estar en crecimiento.

65 66 67 68 69

Cfr. Inglehart, Ronald, 1977. Cfr. Blanco Abarca, Amalio), 1985. Cfr. Szalai, A. y F. Andrews, 1988. Cfr. CEPAL 1976. Cit. en Vujosevich , Jorge, 1986, pp. 42 y ss. (mimeo).

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En definitiva, siguiendo esta tercer lnea de interpretaciones, consideramos que la calidad de vida no es un quantum de satisfactores sino una composicin adecuada y armnica de los satisfactores de necesidades humanas. Nuevamente aqu el conjunto de rboles no hace al bosque. Es decir, no podemos hablar aisladamente de satisfaccin de necesidades objetivas y objetivables para hablar de calidad de vida, sino de como se combinan estos satisfactores y como se los valoriza personal y comunitariamente. Como sntesis: dijimos al iniciar el captulo que desde la ecologa urbana considerbamos a las ciudades refirindonos aqu particularmente a las ciudades latinoamericanas como la expresin resultante (el conjunto emergente) de una serie de interacciones entre el medio biogeofsico en el que se asientan y desarrollan, y las polticas socioeconmicas aplicadas a travs de su historia emanadas de determinados modelos o estilos de desarrollo. Ellos han conformado nuestras ciudades latinoamericanas actuales y sus problemticas ambientales. Es desde esta conjuncin que pueden y deben ser consideradas las condiciones del hbitat, sus impactos sobre la vida cotidiana y la reproduccin social. Es desde estas interrelaciones que cobra sentido analizar conceptos como calidad de vida. Es desde ese lugar que pueden analizarse las condiciones de pobreza urbana como una consecuencia cruenta y perversa, como ya expresamos, de los modelos socioeconmicos involucrados.

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Bibliografa del captulo 8


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Captulo 8: Procesos de urbanizacin y desarrollo, pobreza y calidad de vida

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Cuarta parte

Paradigmas y gestin ambiental urbana

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Captulo 9: Los paradigmas ambientales


Mara Di Pace

A Horacio

De seguro slo esto se sabe: cierto nmero de objetos se desplaza en un espacio determinado, tan pronto sumergidos en una cantidad de objetos nuevos, tan pronto destruyndose sin ser sustituidos; la norma es mezclarlos cada vez y hacer la prueba nuevamente de juntarlos. Italo Calvino. Las ciudades invisibles

Introduccin
Vamos en las pginas que siguen a pasar revista de los principales paradigmas ambientales surgidos en la ltima mitad del siglo XX, pero concentraremos la atencin en el paradigma del Desarrollo Sustentable y en su discusin, que todava contina, a partir de los distintos enfoques que han ido surgiendo. Sern sealados los principales tems que constituyeron las agendas ambientales de los aos 1990, los de las agendas llamadas verde y marrn y sus especificaciones y confluencias hacia la Agenda 21, formulada sta como un programa de accin internacional para alcanzar metas de desarrollo sustentable en el presente siglo.

9.1 Evolucin de tendencias y cambios de paradigmas1


A pesar del cuestionamiento y llamado de atencin de muchos eclogos, era un pensamiento generalizado hasta ms ac de la primera mitad del siglo XX: Que los recursos naturales eran infinitos o, por lo menos, se crea que posean altas tasas de reproduccin por lo que resultaban casi infinitos. Que no habra cambios irreversibles en los ecosistemas rurales que pudieran llegar a comprometer su produccin como por ejemplo el agotamiento de los suelos que lleva a la desertificacin, o como el uso indiscriminado de pesticidas que producen contaminacin de suelos y cursos de agua. Era tambin un pensamiento generalizado, salvo para los tcnicos involucrados en la problemtica ecolgi1

Basado en Di Pace, Mara, 2002.

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ca, que todo cambio en los ecosistemas como consecuencia de un manejo que pudiera ocasionar problemas en la utilizacin de los recursos naturales bsicos (como el aire, el agua y el suelo) o en la explotacin ecolgicamente inadecuada de los recursos productivos (bosques, plantaciones o cultivos) podran ser siempre reversibles, es decir que nunca habra condiciones de no retorno para un ecosistema dado. Que la degradacin ambiental no producira fenmenos globales como el efecto invernadero que tiene consecuencias sobre el cambio climtico global, o como el debilitamiento de la capa de ozono por la creciente utilizacin de productos clorofluorcarbonados (y otros) facilitando este ltimo fenmeno efectos para la salud humana como, por ejemplo, cncer de piel y alteraciones en el sistema inmunolgico. Se pens que el crecimiento de la poblacin mundial no comprometera la base de sustentacin, que el crecimiento econmico estaba garantizado en el tiempo y que el progreso se producira bajo distintas concepciones del desarrollo, todo ello con poca o nula consideracin de los lmites ambientales. Hasta 1960, bajo el paradigma de la modernizacin, el desarrollo global e incluso el de nivel regional qued muy asociado al desarrollo tecnolgico, al tecnodesarrollo, con la concepcin de que los problemas ambientales si es que eran tomados en consideracin podran superarse. Esta concepcin sobre la tecnologa como fuente principal para superar los problemas ambientales fue fuertemente cuestionada por los argumentos contenidos en Los lmites del crecimiento2, un documento elaborado por un grupo de intelectuales del Instituto Tecnolgico de Massachussets (MIT). En la dcada de 1970 el paradigma de la modernizacin queda inmerso en crecientes crticas que, sintticamente y en relacin con la temtica que estamos desarrollando, pueden sintetizarse con las palabras de Adriana Allen: A pesar del crecimiento sustantivo alcanzado por algunos pases, este modelo de desarroll fracas en brindar respuestas a la eliminacin de la pobreza masiva en los pases del Sur y la contaminacin y degradacin ambiental en el Norte.3 Como respuesta a la globalizacin de las causas y efectos ambientales en el proceso de desarrollo que estn planteados en Los lmites del crecimiento, se produce una serie de investigaciones registradas en diversos documentos, de los cuales el ms destacado para Amrica Latina es Modelo Mundial Latinoamericano4 que, al menos en la Argentina, se conoci como Documento de la Fundacin Bariloche porque fue elaborado entre 1972 y 1975 por un equipo de especialistas convocados por esa institucin. Su importancia est dada en que destac la diferencia de intereses y de perspectivas sobre la problemtica ambiental entre el primero y el tercer mundo, y enfatiz la

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Meadows y otros, 1972. Allen Adriana, 1999, p.16 Herrera, A, y otros, 1976.

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urgente necesidad de articular los problemas ambientales con el subdesarrollo reclamando la incorporacin en el debate de las dimensiones sociales y polticas. A partir de entonces se inicia un quiebre con tres lneas de pensamiento principales: el enfoque de las Necesidades Bsicas, el de la Teora de la Dependencia y el enfoque Neoliberal. El enfoque Neoliberal centra la preocupacin ambiental en una perspectiva ms pragmtica y reformista. Es decir, se basa en considerar una evaluacin de los procesos de degradacin y agotamiento de los recursos ambientales y la elaboracin de instrumentos para la planificacin y correccin de las polticas de desarrollo. En cambio el enfoque basado en las Necesidades Bsicas focaliza la problemtica del desarrollo en el contexto de las formas de produccin y consumo. El tercer enfoque, basado en la Teora de la Dependencia, pone nfasis en las relaciones mundiales de dependencia. Reelaborado por la escuela del Ecodesarrollo5 fundamentalmente plantea: Un uso sustentable de lo recursos naturales en el tiempo. La priorizacin de las necesidades colectivas por sobre las individuales, incluyendo la consideracin transgeneracional. La articulacin entre la problemtica ambiental, las formas de consumo y las tecnologas adoptadas. La revalorizacin de las potencialidades y capacidades locales y regionales a partir de principios como los de diversidad, complementariedad y autosuficiencia. Algunos de los argumentos propuestos por el Ecodesarrollo, el que constituy un intento coherente de articulacin entre las problemticas ambientales y las del desarrollo aunque sus propuestas fueron poco discutidas y difundidas a nivel internacional, hacia 1980 son recuperados en un nuevo paradigma: el Desarrollo Sustentable.

9.2 El desarrollo sustentable6


Este paradigma actual de desarrollo se redefine a partir de los objetivos tradicionales del Ecodesarrollo (satisfaccin de necesidades bsicas y aumento de la productividad econmica), poniendo acento en que las pautas de uso de los recursos ambientales sean ecolgicamente sustentables. Su discusin se impone en el debate internacional. Si bien el trmino fue utilizado por primera vez por la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (International Union for the Conservation of Nature and Natural Resources - IUCN) en el documento World Conservation Strategy (1980), el Desarrollo Sustentable alcanza aos despus una conceptualizacin ms definida

5 Este trmino es originalmente concebido por el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y posteriormente desarrollado por una serie de autores. 6 Se usa como terminologa la de Desarrollo Sustentable como equivalente a la que otros autores de habla espaola denominan Desarrollo Sostenible.

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en el Informe elaborado por la Comisin Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo que se forma a partir de la primera Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente Humano (Estocolmo, 1972). Ese informe, titulado Nuestro futuro comn (1987), y tambin llamado Informe Brundtland por el rol protagnico de la entonces Primer Ministro de Noruega en dicha Comisin, hace un llamamiento en pos de un desarrollo sustentable, enunciado as: la humanidad est en condiciones de realizar un desarrollo sustentable en el tiempo, en forma tal que satisfaga las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones en atender sus propias necesidades. Uno de los aspectos ms sustanciales de este concepto es que para que tales condiciones se satisfagan se requiere un enfoque basado en la interdependencia y en la estrecha relacin entre la ecologa y la economa, entre el ambiente y el desarrollo. Ello viene a significar que un problema ambiental requiere de una mirada interdisciplinaria: que considere los aspectos fsicos, sociales, econmicos, polticos, institucionales y culturales. La definicin y objetivos propuestos por el Informe Brundtland constituyeron el disparador para la formulacin de nuevas contribuciones al debate sobre el desarrollo sustentable. Aun cuando las postulaciones de dicho documento de acuerdo a lo ya expresado no son nuevas, el principal mrito del mismo radica en la difusin masiva de un debate articulado entre ambiente y desarrollo. Varios documentos recogieron y reelaboraron los argumentos presentados en Nuestro Futuro Comn. Por ejemplo, como respuesta al mismo, la Comisin de Latinoamrica y el Caribe para el Desarrollo y Ambiente elabor el trabajo denominado Nuestra propia agenda, en el que se reformula el concepto de Desarrollo Sustentable desde la perspectiva de la regin latinoamericana. Este documento contiene un diagnstico de los principales problemas ambientales de la Amrica Latina y el Caribe, estableciendo prioridades y lineamientos para una estrategia regional de desarrollo sustentable, a la vez que identifica las bases para un consenso regional sobre dicho desarrollo con el fin de mejorar la capacidad de negociacin de la regin en la arena internacional. La Organizacin Mundial de la Salud, para dar otro ejemplo, tambin adscribi al concepto de desarrollo sustentable elaborando una serie de estrategias publicadas bajo el ttulo Our Planet, Our Health (WHO, 1992).7 As, a partir del Informe Brundtland, el concepto de Desarrollo Sustentable es incorporado a las agendas internacionales, a las de bloques de pases y a las agendas nacionales por lo menos en principio, y comienza a ser utilizado y citado por distintas personas y sectores de la sociedad, aunque muchas veces variando sus contenidos y conceptos segn quien los empleara. La revisin crtica de la literatura en este paradigma pone a la luz la coexistencia de interpretaciones divergentes y en muchos casos contradictorias.

7 El documento se centra en la necesidad de mejorar las condiciones de salud humana y se analiza la relacin entre problemas ambientales y un largo nmero de enfermedades y causas de muertes prematuras.

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An teniendo en cuenta estas divergencias, se puede generalizar que la importancia de su formulacin quizs radique en haber contribuido a la generacin de un debate real y de un intercambio de experiencias (sobre todo en el nivel internacional pero tambin en los niveles regionales, nacionales y locales) tendientes a articular ambiente y desarrollo. Expresin de ello son las varias conferencias que se han realizado a manera de cumbres mundiales con la presencia de jefes y ministros de gobiernos y representantes de organizaciones no gubernamentales, que muestran aunque de manera muy incipiente avances relacionados con las problemticas del agua, la energa, la productividad agrcola, la biodiversidad y la salud, como las reuniones cumbre de Kyoto (diciembre de 1997) y de Johannesburgo (agosto-setiembre de 2002).8 Desde diferentes interpretaciones, el desarrollo sustentable constituye un paradigma en el que diferentes actores y agentes encuentran un espacio para la representacin de sus intereses y estrategias, as como puntos clave de articulacin con la problemtica ambiental. Se puede sealar, entonces, que el concepto de Desarrollo Sustentable aparece en la mayora de las agendas de desarrollo de la dcada de 1990 dominando los trminos del debate ambiente-desarrollo. Su principal contribucin es sealar la necesidad e imperativo de reconceptualizar el proceso de desarrollo, redefiniendo los objetivos tradicionales (satisfaccin de necesidades bsicas y aumento de la productividad econmica) a partir de patrones de uso de los recursos naturales viables en el largo plazo en trminos sociales y ambientales. Como claramente expresa Luis Jimnez Herrero,(...) se podra establecer una ruptura epistemolgica en la amalgama crecimiento-desarrollo. El crecimiento, efectivamente, responde a un proceso de incremento cuantitativo y acumulacin material, mientras que el desarrollo es un proceso centrado en las potencialidades, las transformaciones estructurales y los cambios cualitativos. Ambos procesos, en general, no responden a las mismas leyes, pero la introduccin de la sostenibilidad9 permite la aplicacin de corrientes cientficas claramente diferenciadas. (...) La aplicacin de la nocin de sostenibilidad al desarrollo humano confirma la exigencia de un planteamiento sistmico, multidimensional e intertemporal, teniendo en cuenta que las actividades humanas se mantengan a largo plazo sin sobrepasar las leyes naturales con resultados irreversibles (...) En el fondo se trata de una adaptacin cultural y estratgica al cambio global ambiental y social para procurar un desarrollo coevolutivo de la humanidad con la biosfera. 10 El desarrollo sustentable a nivel urbano urbano.11 El debate de las implicancias del este concepto y los desafos que su aplicacin suponen en el campo de la gestin ambiental del desarrollo urbano, esperan an una mayor profundizacin. Preguntas claves acerca de cmo interpretar, evaluar e instrumentar el concepto de Desarrollo Urbano

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Gerencia Ambiental, 2002, pp. 516522. El trmino sostenibilidad es equivalente al de sustentabilidad, ms usualmente empleado en este texto. Jimnez Herrero, Luis M., pp. 122123. Basado en Allen Adriana, 1998.

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Sustentable, constituyen aspectos centrales que todava no han sido suficientemente abordados. El aparente consenso internacional alcanzado en cuanto al Desarrollo Sustentable merece una revisin crtica de las diferentes interpretaciones y enfoques aunados bajo su paraguas, como paso previo a la discusin de su puesta en prctica en estrategias de planificacin y gestin. Con ese objetivo resulta til ver la emergencia y la construccin histrica de este concepto, y su utilizacin y significacin en los principales documentos internacionales. El ya referido Informe Brundtland seala como principales los siguientes aspectos: El Desarrollo Sustentable demanda estrategias diferentes para alcanzar el principio de sustentabilidad, cuya definicin debe basarse en el contexto social, poltico, econmico y ambiental especfico de cada pas. Las inequidades sociales y econmicas entre Norte y Sur deben entenderse como aspectos cruciales en la crisis ecolgica mundial. Mientras que el crecimiento demogrfico de la poblacin del Tercer Mundo est inexorablemente asociado a condiciones de pobreza, las elevadas tasas de consumo del Primer Mundo tienen un efecto substancial y directo en la explotacin y degradacin de los recursos naturales del planeta.12 Nuevos problemas ambientales globales, tales como el cambio climtico, la destruccin de la capa de ozono y la contaminacin de mares y ocanos demandan la negociacin internacional para la bsqueda e implementacin de soluciones. Ms all de las contribuciones internacionales al debate sobre desarrollo sustentable, muchos pases han elaborado su propia interpretacin incorporando los principios del debate. Sin embargo, en pocos casos la adopcin del concepto ha sido traducida en estrategias especficas de accin, en recursos financieros y humanos, en desarrollo de tecnologas apropiadas y en participacin.

9.3 Distintos enfoques del desarrollo sustentable


Resulta difcil reducir a un conjunto acotado de interpretaciones toda la literatura sobre Desarrollo Sustentable que ha florecido a partir de su formulacin. Sin embargo, si procuramos un anlisis sinttico es posible reconocer tres enfoques principales 13: a. Un enfoque neo-liberal que enfatiza la necesidad de sostener el crecimiento econmico a partir de la incorporacin de los costos de degradacin y agotamiento de los recursos naturales que dicho crecimiento impone. Desde ese punto de vista la

Segn la Comisin Mundial para el Ambiente y el Desarrollo hacia 1986 los pases ms ricos concentraban el 20% de la poblacin mundial y consuman el 70% de la produccin de energa comercial mundial (WCED, 1987).
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Allen Adriana, 1998, p.10 y ss.

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degradacin ambiental puede ser monetizada, y sus costos deben incorporarse al mercado como una forma de alcanzar un uso eficiente de los recursos naturales. Este enfoque est asociado al concepto de ecoeficiencia promovido por el Consejo Empresario para el Desarrollo Sustentable y la red de filiales latinoamericanas de FUNDES (Fundacin para el Desarrollo Sostenible en Amrica Latina). Es decir se consumen los recursos, se explotan y los costos de su degradacin y sus usos los fija el mercado. b. Otro enfoque, que puede decirse est asociado al concepto de necesidades bsicas, fundamentalmente expuesto por autores como Jorge Hardoy y David Satterthwaite, propone al Desarrollo Sustentable como un medio para alcanzar el bienestar social a partir del reconocimiento y mantenimiento de la existencia de una serie de condiciones ecolgicas, que son necesarias para sustentar la vida humana a un nivel especfico de bienestar transgeneracional. c. Y el enfoque ms estructuralista, asumido por autores como Redcliffe, que critica el acceso y control inequitativo de los recursos naturales caracterstico de los patrones contemporneos de desarrollo, y propone un paradigma que reformule los medios y fines del desarrollo basndolos en los principios de equidad y justicia social no slo entre los individuos sino entre las regiones y las naciones.

Cuadro 9.1 Principales interpretaciones y enfoques sobre Desarrollo Sustentable (DS)

Principales enfoques e interpretaciones Enfoque neo-liberal Enfoque Necesidades bsicas

Definicin de objetivos de desarrollo sustentable DS como medio para el crecimiento econmico sostenido a partir de la incorporacin de los costos de degradacin y agotamiento de los recursos naturales DS como medio para alcanzar el bienestar social a partir del mantenimiento de las condiciones ecolgicas necesarias para sustentar la vida humana de las generaciones presentes y futuras a un determinado nivel de bienestar. DS como medio para alcanzar la equidad y justicia social en el control y manejo de los recursos naturales

Gua para la literatura en desarrollo sustentable Pearce et al, 1989, Blueprint for a Green Economy Hardoy et al, 1992, Environmental problems in Third World Cities Redcliffe, 1987, Sustainable Development: Exploring the contradictions

Enfoque estructuralista

Fuente: Allen Adriana, 1998.

Dilemas internos y contradicciones coexisten dentro de este conjunto de interpretaciones y enfoques. Sin embargo los tres enfoques dominantes no son excluyentes entre s, de hecho coexisten en las estrategias propuestas por algunas de las agencias internacionales de desarrollo tales como el Programa de Gestin Urbana, finan-

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ciado en forma conjunta por el Banco Mundial, el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo y el Programa de Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos.14 Algunos de los aspectos mas significativos para realinear diferentes enfoques bajo el concepto de desarrollo sustentable pueden sintetizarse as: Primero, se postula como un proceso que propone alcanzar los objetivos tradicionales del desarrollo (satisfaccin de necesidades bsicas e incremento de la productividad econmica) pero a partir del uso sustentable de los recursos naturales en el largo plazo. Segundo, se verifica una mayor consideracin y reconocimiento del ambiente urbano como una problemtica especfica y urgente dentro de las agendas del desarrollo, superando la perspectiva que privilegiaba la percepcin y tratamiento de la problemtica ambiental exclusivamente como problemas de contaminacin y conservacin de los recursos naturales. Ratificando este nuevo nfasis en la problemtica ambiental urbana se registra un pasaje desde estrategias globales a estrategias locales, con un marcado acento en el fortalecimiento de la capacidad de gestin local, la promocin de mecanismos participativos y el desarrollo institucional. Tercero, la problemtica ambiental ha dejado de ser un tema exclusivo de las agendas del Primer Mundo. En el pasado, la preocupacin ambiental en los pases industrializados surgi como la bsqueda de soluciones a posteriori para corregir los efectos del crecimiento econmico. En la actualidad, la incorporacin de la problemtica ambiental por parte de los pases del Tercer Mundo involucra el reconocimiento de los fracasos respecto del modelo occidental de desarrollo y la discusin de alternativas. Sin embargo, la problemtica ambiental sigue subordinada en la prctica de la mayora de los gobiernos nacionales tanto de pases desarrollados como en vas de desarrollo, al crecimiento econmico. Cuarto, se verifica un pasaje desde la percepcin del ambiente como problema al ambiente como potencial. Este hecho es de enorme importancia en la prospectiva de la Ecologa Urbana. La problemtica ambiental ha comenzado ha visualizarse como la oportunidad para la bsqueda de nuevas alternativas de desarrollo social y econmico, constituyendo un foco central en la produccin de argumentos crticos a los estilos tradicionales de desarrollo y en la promocin de alternativas. Un equipo de investigadores del Centro de Estudios Avanzados de la Universidad de Buenos Aires, del Grupo de Anlisis de Sistemas Ecolgicos y del Instituto de Medio Ambiente y Desarrollo (IIED-Amrica Latina), que analizamos las principales potencialidades y limitaciones para lograr un desarrollo sustentable en Argentina, consideramos como concepto que el objetivo del desarrollo sustentable es el mejoramiento de la calidad de vida humana. Esto implica el manejo adecuado (incluso la transformacin) de los ecosistemas aprovechando sus bienes y servicios, minimizan14

Bartone y otros, 1994 cit. en Allen, Adriana, 1998, p.11.

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do los conflictos que produce la explotacin de los mismos y distribuyendo los costos y beneficios ecolgicos entre las poblaciones involucradas.15 Ello comprende fundamentalmente la aplicacin de un modelo de desarrollo socialmente equitativo, que minimice la degradacin o destruccin de la base ecolgica de produccin y habitabilidad y permita el desarrollo de las futuras generaciones. O sea, hablamos de una nueva forma de desarrollo econmico-social que establezca un vnculo equilibrado entre la sociedad y el ambiente, partiendo de la premisa de que la degradacin ambiental no es una consecuencia ineludible de la actividad humana, sino una resultante de algunos estilos o modelos de desarrollo. 16 Si recapitulamos los principales cambios operados a lo largo de treinta aos de debate en la articulacin ambiente-desarrollo, es posible observar que el concepto de Desarrollo Sustentable incorpora dichos cambios y expresa cierto grado de avance en la perspectiva ambiental del desarrollo. Los siguientes Cuadros 9.2 y 9.3 sintetizan los principales cambios operados a nivel de los paradigmas de desarrollo, y de la planificacin y gestin del desarrollo:

Cuadro 9.2 Principales cambios en el paradigma de desarrollo


Reconocimiento de la disponibilidad limitada de recursos naturales y de la no sustentabilidad de los patrones tradicionales de desarrollo de occidente. Reconocimiento de los procesos inequitativos de apropiacin y explotacin de los recursos naturales entre pases desarrollados y subdesarrollados. Impacto sobre la nocin tradicional de desarrollo como progreso, y discusin de paradigmas alternativos. Abandono de una perspectiva anti-urbana en la percepcin de la problemtica ambiente-desarrollo. Difusin de la problemtica ambiental como foco de inters no slo de los pases desarrollados sino tambin de los pases subdesarrollados.

Cuadro 9.3 Principales cambios en la planificacin y gestin del desarrollo


Reconceptualizacin del ambiente como proceso dinmico de potencialidades y restricciones. Consideracin de la viabilidad social y natural de largo plazo de los patrones contemporneos de produccin y consumo. Incorporacin de la dimensin del consumo como aspecto central de la problemtica ambiental y de desarrollo global (hiperconsumo y subconsumo). Bsqueda de tecnologas alternativas. Incorporacin de principios de autosuficiencia, autodeterminacin, participacin y diversidad natural y cultural como aspectos esenciales en la planificacin del desarrollo.

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Cfr. Di Pace; Mara (coordinadora), 1992. Di Pace, Mara, 1992, p.186.

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La cuestin clave pareciera ser an como pasar de la retrica a la accin; en otras palabras, como poner en prctica el concepto de desarrollo sustentable. A menos que dicho concepto sea efectivamente operado en estrategias de evaluacin e intervencin que orienten la formulacin de polticas y los procesos de planificacin y gestin, la validez del mismo y su capacidad para alcanzar los objetivos propuestos no podrn evaluarse. Surge as la necesidad de definir indicadores para asistir al proceso de toma de decisiones hacia los objetivos del Desarrollo Sustentable. Ello ha sido remarcado por varias organizaciones y encuentros internacionales ya desde la Conferencia sobre Ambiente y Desarrollo celebrada en Ro de Janeiro en 1992 (UNCED, 1992). Fundamentalmente en la ltima dcada del siglo XX, y hasta hoy se contina, se han desarrollado una serie de trabajos sobre indicadores ambientales en general con escasa referencia al ambiente urbano. En relacin con el Desarrollo Sustentable los trabajos surgen en varias escalas, pero sobre todo a nivel a nivel general de pases. As, la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL) en uno de sus documentos titula una seccin El desarrollo de indicadores de sostenibilidad ambiental y desarrollo sostenible en el mundo: un proceso a toda marcha.17 Este tema es considerado ms ampliamente en el captulo 10.

9.4 Las agendas ambientales de los aos 1990


Hubo una orientacin casi anti-urbana en las agendas sobre medio ambiente y desarrollo durante aos, prcticamente hasta entrada la dcada de 1970. Para la teora de la Modernizacin las ciudades constituyeron centros de consumo y localizacin industrial. Consecuentemente, los centros urbanos fueron evaluados a partir de las tasas de crecimiento de la poblacin y de su urbanizacin bajo la hiptesis de que con el crecimiento poblacional se llegaba a un proceso de urbanizacin que derivaba en la industrializacin y que ello constitua el desarrollo. En este contexto, los problemas de la pobreza y de la degradacin ambiental urbana fueron percibidos como anomalas y/o externalidades del proceso de desarrollo. El enfoque de las Necesidades Bsicas a nivel mundial desplaz la atencin de los objetivos del proceso de desarrollo y del crecimiento econmico hacia la problemtica de la pobreza y la inequidad social, pero centrndose fundamentalmente en la pobreza rural bajo el presupuesto de que su resolucin en las reas rurales frenara la emigracin a las ciudades e indirectamente resolvera la emergente pobreza urbana. Durante largo tiempo las agendas nacionales e internacionales sobre ambiente y desarrollo se concentraron en problemas de escala regional, nacional y global. Desde este punto de vista la preocupacin ambiental se centr en el acceso inequitativo al uso de recursos naturales esenciales para satisfacer necesidades tales como alimentacin, agua, energa y refugio as como en sus efectos en la salud de los habitantes, fundamentalmente en los pobres.
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www.unep.org/geo2000.

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Entre las dcadas de los 1980 y 1990 los resultados alcanzados en trminos de desarrollo econmico, reduccin de la pobreza y mejoramiento ambiental demostraron escasa articulacin y tendencias controversiales. Las principales crticas sobre los paradigmas de desarrollo previos coincidieron en la necesidad de redefinir e integrar objetivos sociales, econmicos y ambientales de desarrollo. Dichos intentos encontraron un consenso global bajo el concepto de Desarrollo Sustentable, en coincidencia con un proceso de reevaluacin del rol de las ciudades como motores de crecimiento econmico, pero tambin como el escenario crtico de agudizacin de la pobreza, regresin distributiva y de mayor concentracin de los problemas ambientales. A partir de la ltima de estas dcadas se verific la emergencia de una nueva agenda centrada en el rol de las ciudades para la promocin de un desarrollo sustentable18, cuyos principios centrales se sintetizan en el cuadro 9.4 9.4. Es a nivel urbano donde encontramos el surgimiento ms prolfico de acciones ambientales: surgimiento de asociaciones vecinales y organizaciones no gubernamentales con intereses sociales sobre el ambiente, definicin de planes, polticas y procedimientos de monitoreo ambiental, creacin de foros, comits de cuencas, etc.

Cuadro 9.4 Las agendas ambientales de los aos 1990


Integracin de objetivos de desarrollo y ambiente bajo el paradigma del Desarrollo Sustentable. nfasis en el rol de los sistemas urbanos en el proceso de desarrollo econmico y social Pasaje de estrategias globales a estrategias locales, con nfasis en el fortalecimiento de la capacidad de respuesta local, promocin de estrategias participativas y desarrollo institucional. Articulacin a nivel de diagnstico y polticas entre tendencias globales y gestin local de desarrollo y ambiente. Intervencin en los aspectos crticos clave para el mejoramiento de polticas e implementacin de procesos de planificacin y gestin tales como: reforma institucional, mecanismos regulatorios y aspectos financieros.

La Agenda V er de y la Agenda Mar rn Ver erde Marrn


Diversas agencias internacionales del desarrollo han caracterizado la problemtica ambiental urbana a partir de la distincin entre las agendas Marrn y Verde. La Agenda Marrn abarca el conjunto de problemas estrechamente vinculados con la relacin ciudad-ambiente y engloba los problemas ms crticos que enfrentan
18 El informe Brundtland dedic slo un captulo a esta temtica, sin embargo la Agenda 21 en sus 40 captulos propone acciones para alcanzar el DS que involucran en un 66% a la gestin local.

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las ciudades de los pases subdesarrollados, tales como el impacto sobre la salud de la poblacin de la contaminacin urbana causada por servicios inadecuados de provisin de agua, saneamiento y de eliminacin de residuos, y por la polucin atmosfrica. La Agenda Marrn pone atencin en el hbitat, y especialmente en el hbitat de la pobreza. Entre los problemas subyacentes tambin asociados a esta agenda cabe mencionar los usos inapropiados del suelo, las condiciones habitacionales precarias, el transporte pblico deficiente, la congestin vehicular y los accidentes derivados de ello. Sin embargo, es importante notar que estos problemas estn tambin asociados a los problemas urbanos de la Agenda Verde, tales como el agotamiento de los recursos hdricos y forestales, la degradacin de tierras ambientalmente frgiles, la ocupacin de reas propensas a inundaciones, la degradacin o prdida del patrimonio cultural y natural, la contaminacin sonora, etc. En esta Agenda Verde suele encuadrarse tambin la contribucin de los sistemas urbanos a los problemas ambientales globales tales como el cambio climtico y la lluvia cida. Los problemas sobre los que alerta la Marrn infligen altos costos sociales, econmicos y ecolgicos fundamentalmente en las ciudades de los pases perifricos. De acuerdo a datos suministrados por la Organizacin Mundial de la Salud, en 1992 slo 70% de los habitantes urbanos posean alguna forma de saneamiento y slo 40% estaba conectado al sistema de red cloacal, y ms de 90% de los efluentes totales se descargaban sin ningn tipo de tratamiento. Se estim entonces que slo en los pases en vas de desarrollo la solucin de ste y de otros problemas asociados hubieran demandado, en trminos medios, ms de 5% de sus productos brutos internos (PBI). Algunos de los siguientes ejemplos ilustran la magnitud del impacto de los problemas de la Agenda Marrn en diversas ciudades de los pases en vas de desarrollo. Se estima que en la ciudad de Mxico los costos anuales por problemas de salud asociados a la contaminacin atmosfrica son mayores de un billn y medio de dlares. Niveles elevados de partculas en suspensin en su atmsfera han causado un promedio de dos das y medio de trabajo perdidos por persona cada ao, y ms de seis mil muertes en ese mismo perodo. La exposicin al plomo tiene una incidencia de ms de 20% en casos de hipertensin en los adultos y 29% del total de la poblacin infantil presenta niveles insalubres de este metal en su sangre. En reas periurbanas de Per la epidemia de clera de 1991, debida a condiciones deficitarias de saneamiento e higiene, caus 320.000 casos con 2600 muertes y un costo estimado en un billn de dlares en concepto de prdidas solamente por la reduccin de las exportaciones agrcolas y pesqueras y por la cada del turismo. Para la mayor parte de los pases subdesarrollados la Agenda Marrn destaca dos polos que demandan atencin. En uno de los extremos se encuentran los problemas ambientales tradicionales asociados a la falta de vivienda y servicios adecuados. En el otro extremo se encuentran los problemas causados por los procesos de industrializacin sin mecanismos adecuados para la gestin de los residuos peligrosos, el con-

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trol de la contaminacin atmosfrica, la prevencin de accidentes industriales y otros programas de proteccin ambiental. Ahora bien, la Agenda Verde est asociada a problemas ms complejos que requieren tanto modos ms sofisticados para la comprensin de sus orgenes como acciones y compromisos de largo plazo para su solucin. Pero en rigor, la solucin de largo plazo de los problemas encuadrados en la Agenda Marrn consiste en enfrentar los problemas inscriptos en la Verde, mediante la planificacin y gestin de los recursos a escala regional, la racionalizacin de estilos de vida para reducir las formas de consumo superfluo y los desplazamientos innecesarios, el desarrollo de estrategias especficas al interior y al exterior de los asentamientos urbanos para salvaguardar el patrimonio cultural y proveer espacios verdes, la reduccin de los conflictos entre usos de suelo prximos y garantizando que la ciudad y su rea de influencia se sostengan mutuamente. Es necesario entender que ambas agendas interactan de manera estrecha. La implementacin de acciones para reducir la contaminacin atmosfrica a partir de la reduccin del consumo energtico indiscriminado y el mejoramiento de la forma y funcionamiento de las ciudades posee implicancias significativas para la solucin de problemas globales de largo plazo tales como la reduccin de emisiones de dixido de carbono y el desaceleramiento del calentamiento global. Es un error conceptual serio analizar y tratar al ambiente urbano, y sobre todo realizar investigaciones sobre l, desarticulando la relacin entre ambas agendas.

La Agenda 2119
La Agenda 21 fue uno de los cinco acuerdos firmados en la Conferencia de Ro de Janeiro sobre Ambiente y Desarrollo (UNCED) celebrada en 1992. Este documento no constituye en realidad un compromiso legal sino que, ms bien, declara un conjunto de intenciones que deberan orientar las polticas y las acciones a seguir por parte de las naciones firmantes. El objetivo fue definir un programa de accin internacional para alcanzar el Desarrollo Sustentable en el siglo XXI. Como producto de las negociaciones que tuvieron lugar en la dicha Conferencia de Ro la agenda de problemas a abordar y sus soluciones propuestas son muy generales. Sin embargo, en cierta medida, la Agenda 21 constituye el reflejo del nivel de consenso alcanzado a nivel internacional acerca de objetivos, enfoques y polticas ambientales. Las reas recomendadas como ejes de accin son, en sntesis, las siguientes: Provisin de condiciones habitacionales adecuadas para todos. Mejoramiento de la gestin de los asentamientos humanos. Promocin de mecanismos sustentables de planificacin y gestin de uso del suelo.

19 Para mayor detalle consultar: Conferencia de Naciones Unidas sobre Ambiente y Desarrollo, 1992, Promocin del Desarrollo Humano Sustentable, seccin 1, captulo 6, Ro de Janeiro.

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Promocin de la provisin integrada de infraestructura ambiental, esencialmente agua, saneamiento, desages y manejo de los residuos slidos y peligrosos. Promocin de sistemas de transporte y uso de la energa sustentables en los asentamientos humanos. Promocin de procesos de planificacin y gestin de asentamientos humanos en reas de riesgo ambiental.. Promocin de actividades de la industria de la construccin sustentables. Promocin del desarrollo de recursos humanos y el fortalecimiento de la capacidad local para la gestin de los asentamientos humanos. Como puede observarse, los temas propuestos como prioritarios en la Agenda 21 no son nuevos en el contexto del debate ambiental, pero lo nuevo es el nfasis puesto en los medios necesarios para su implementacin y el alcance de los objetivos propuestos a partir del examen de costos y sistemas de financiamiento, de los acervos cientficos y tecnolgicos a reforzar y emplear y, en general, de los recursos humanos y capacidades necesarias para su implementacin. Estos aspectos se evalan en profundidad en la ltima seccin de la Agenda 21, lo que constituye un esfuerzo significativo para traducir los objetivos propuestos en recursos, instrumentos y estrategias necesarios para su alcance.

Algunas consideraciones finales


A medida que la poblacin mundial avanza hacia un patrn de asentamiento predominantemente urbano, las diferentes condiciones dadas en los denominados pases desarrollados y en los identificados como en vas de desarrollo20 plantean nuevos desafos en la relacin entre los sistemas urbanos, los procesos ambientales y el desarrollo. Las ciudades del Tercer Mundo concentran un tercio de la poblacin mundial, producen dos tercios del producto bruto de la regin y experimentan un amplio espectro de problemas ambientales que amenazan la sustentabilidad local y global. La mayor parte de la produccin de los pases de menores ingresos depende de los centros urbanos cuyos funcionamientos estn sujetos a acelerados cambios sociales, econmicos, polticos y ambientales que redefinen sus condiciones de competitividad, gobernabilidad y sustentabilidad.

El uso de trminos como pases desarrollados y subdesarrollados o en vas de desarrollo, industrializados o no industrializados, del Primer Mundo o del Tercero, del Norte o del Sur, etc. merecen una distincin ya que responden a distintas concepciones del desarrollo. En el texto se utilizan de manera intercambiable simplemente para ilustrar las realidades regionales. Sin embargo, dado el complejo mapa de condiciones de desarrollo contemporneo todos estos trminos merecen crticas y resultan insuficientes para identificar la posicin relativa de un pas en el sistema mundial. Por ejemplo, a los denominados Tigres del Sudeste Asitico se los considera parte del Tercer Mundo si se evalan las condiciones de vida de su poblacin, sin embargo, desde el punto de vista econmico se los identifica en la actualidad como pases industrializados.

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En estos escenarios los sectores populares constituyen los principales actores en la produccin del hbitat, a la vez que carecen de los mecanismos de acceso y control de los recursos ambientales para potenciar esta capacidad. Mientras que en el caso de los pases desarrollados las perspectivas de un Desarrollo Sustentable dependen fundamentalmente de los cambios en los patrones de produccin y de consumo, en los pases subdesarrollados la reformulacin de objetivos debe atender demandas prioritarias expresadas por el denominado Tercer Mundo: independencia poltica, consolidacin de la democracia, desarrollo econmico, erradicacin de la pobreza y gestin sustentable y democrtica de los recursos naturales. Debido a la creciente globalizacin de los patrones contemporneos de produccin y consumo, la distribucin de beneficios e impactos negativos es desigual e inequitativa no slo entre pases sino entre regiones y ciudades de un mismo pas. La comparacin del consumo de recursos naturales y la generacin de residuos per capita entre diferentes ciudades, regiones y pases arroja en muchos casos resultados confusos si no se desagregan dichos indicadores a la luz de aspectos distributivos . Es decir, los sectores de altos ingresos de ciudades como Londres, San Pablo y Buenos Aires comparten patrones de consumo similares, mientras que tambin los sectores de bajos ingresos de dichas ciudades presentan una gran inequidad respecto a los sectores altos. Los principales desafos que presenta la incorporacin del concepto de sustentabilidad en la gestin y planificacin de las ciudades de los pases de menores ingresos pueden sintetizarse en la urgencia y escala de la denominada Agenda Marrn, fundamentalmente asociada al mejoramiento de las condiciones de provisin de agua potable, la recoleccin y disposicin de los residuos slidos, el tratamiento de los residuos lquidos, etc. La resolucin de los problemas de esta agenda demanda la concentracin de recursos en el mejoramiento de las condiciones de infraestructura bsica para todos los sectores, en especial los ms carenciados, dificultando la posibilidad de considerar problemticas ambientales de mediano y largo plazo cuya no consideracin acta en el tiempo como un boomerang sobre los problemas del hbitat. Es evidente que no existe un nico enfoque apropiado para implementar el Desarrollo Urbano Sustentable. Existen ciertos principios de accin local ms prudentes que otros, pero probablemente la problemtica de la sustentabilidad a nivel global es la que impondr en el futuro limites a las condiciones de produccin y consumo locales. Es difcil convencer a gobiernos asediados por problemas de corto plazo acerca de las implicancias de futuros problemas sobre los cuales todo juicio cuenta an con un alto grado de incertidumbre. Sin embargo, es necesario considerar que as como los costos de educacin y salud no constituyen gastos sino inversiones, el dinero necesario para investigar, analizar y resolver los problemas y las potencialidades que el ambiente provee a la sociedad son reales inversiones que evitarn mayores problemas, y beneficiarn altamente el bienestar de los ciudadanos. Aun cuando se arribe a un mayor reconocimiento de la interrelacin entre la problemtica ambiental local y global, la urgente demanda de resolucin de proble-

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mas asociados a la Agenda Marrn en las ciudades exige la revisin de los procesos tradicionales de gestin y planificacin urbana. Tradicionalmente este desafo se ha resumido en dos respuestas: generacin y optimizacin de recursos financieros y capacitacin de personal. Sin embargo se registra en la actualidad una revalorizacin de estrategias vinculadas a la persuasin para la apropiacin cultural de prcticas sustentables, entre otras la cogestin del desarrollo urbano entre los sectores pblico, privado y comunitario y la extensin del poder de polica ambiental al conjunto de la comunidad. Sin lugar a dudas, toda metodologa de gestin ambiental debe fundarse en la consideracin a conciencia de las situaciones locales, involucrando aspectos tcnicos, culturales y polticos.

Bibliografa del captulo 9


Allen, Adriana, 1998, Mdulo de apoyo a la Unidad 3: Paradigmas ambientales, Sustentabilidad ecolgica, Modelos e indicadores, publicacin interna del Instituto del Conurbano para la asignatura Ecologa Urbana, con la coordinacin de Mara Di Pace. Allen, Adriana, 1999, Sustentabilidad ambiental y Hbitat, Maestra en Habitat y Vivienda; FAUD, Universidad Nacional de Mar del Plata. Bartone, C.; J. Bernstein; L Leitmann y J. Eigen, 1994, Toward environmental Strategies for Cities, UNDP/UNCHS/World Bank Urban Management Programme, The Word Bank, Washington, DC. Cumansi, Alberto, 2002, Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible: las buenas intenciones no bastan en Revista Gerencia Ambiental, Buenos Aires. Di Pace, Mara, 2002, Sustentabilidad Urbana y Desarrollo Local, Curso de Posgrado Desarrollo Local en reas Metropolitanas Mdulo 4, Instituto del Conurbano, Universidad Nacional de General Sarmiento. Di Pace, Mara, (coordinadora), 1992, Las Utopas del Medio Ambiente. Desarrollo sustentable en la Argentina, Serie Medio Ambiente, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires. Jimnez Herrero, 2000, Desarrollo sostenible. Transicin hacia la coevolucin global, Ediciones Pirmide, Madrid. Herrera, A. y otros, 1976, Catastrophe or New Society? A Latin America World Model, International Development Research Centre, Ottawa. Meadows y otros, 1972, The Limits to Growth: A Report for the Club of Romes Project on the Predicament of Mankind, Earth Island, Londres.

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Templada y riente (como lo son las del otoo en la muy grandiosa ciudad de Buenos Aires) resplandeca la maana de aquel veintiocho de abril: las diez acababan de sonar en los relojes, y a esa hora, despierta y gesticulante bajo el sol maanero, la Gran Capital del Sur era una mazorca de hombres que se disputaban a gritos la posesin del da y de la tierra. Leopoldo Marechal, Adn Buenosayres

Introduccin
Continuando en la temtica del captulo anterior, en este vamos a poner atencin en concepciones ligadas al paradigma del Desarrollo Sustentable pero con especial referencia al mbito urbano. Se enfocarn sus principales objetivos, sus articulaciones entre s y los principios que conforman la base conceptual. En ese marco se discutir el concepto de sustentabilidad en general y el de sustentabilidad ecolgica, para incursionar en un aspecto central: los indicadores de sustentabilidad, sus posibles formulaciones, aplicaciones y evaluaciones. Tiene especial significacin en el anlisis que presentamos y en el campo de la ecologa urbana la seccin dedicada a la sustentabilidad en sistemas complejos, sistemas con propensin al cambio y con alto grado de incertidumbre. Concluye el captulo con la formulacin de un nuevo concepto: el de metasustentabilidad.

10.1 Principios e interpretaciones


Al surgir el concepto de sustentabilidad comenz tambin una dimensin nueva en la concepcin de las relaciones ambiente-desarrollo y economa-ecologa. Puntos centrales de esta nueva nocin cientfica, como prioridades sustantivas e ineludibles para pensar y definir cualquier proceso de desarrollo con sustentabilidad, son la valoracin adecuada del medio ambiente y del uso sustentable de los recursos naturales renovables y no renovables en trminos intra e intergeneracionales. Como bien expresa Jimnez Herrero, (...) la definicin de la sostenibilidad del capital natural, su adecuada contabilizacin y gestin econmica, son aspectos bsicos de los plantea-

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mientos tericos y estratgicos. Por ello, en gran parte, el debate sigue centrado en dilucidar si el capital natural y el capital hecho por el ser humano (artificial) son sustituibles, tal como ha defendido la teora econmica neoclsica, o si ambos son complementarios.1 De todas maneras. los bienes y servicios derivados del capital natural (...) son el prerrequisito bsico para la actividad econmica, porque no es posible crear capital artificial si no es a base del natural. Las relaciones entre capitales, por tanto, marcan las pautas de la sostenibilidad del subsistema econmico. 2 Si consideramos las cuestiones sociales y no pueden no ser consideradas dada la esencia conceptual del desarrollo sustentable, la discusin va mucho ms all de las relaciones entre el capital natural y el capital artificial. En este complicado y a veces confuso debate (pero sostenido en el tiempo) sobre el paradigma del desarrollo sustentable y las condiciones de sustentabilidad, cada da aumenta el consenso en cuanto a considerar las interrelaciones entre los subsistemas econmico, ecolgico y social, incluyendo los aspectos de capital social, cultural e institucional en una perspectiva sistmica que ponga nfasis en esas interrelaciones estructurales de todo el conjunto.3 Pero ste es quin decide cmo se ha de usar el capital natural para crear capital artificial. Por tanto, este ltimo no refleja un valor neutral, ya que las tecnologas no son simples herramientas que pueden tener buen o mal uso, sino que sobre ellas repercuten los valores culturales humanos.4 Hechas estas consideraciones, se torna necesario desbrozar y profundizar en distintos niveles una serie de cuestiones de frente a la situacin de operar con la problemtica del desarrollo sustentable y la sustentabilidad: definir principios con los que se va a operar, especificar componentes de la sustentabilidad, escalas, relaciones espaciales y temporales.

10.2 El significado de la sustentabilidad


Como bien expresan Hardoy, Mitlin y Satterthwaite, el trmino sustentable se usa ms ampliamente referido a la sustentabilidad ecolgica.5 Si bien alguna literatura sobre desarrollo sustentable menciona expresiones como sustentabilidad social, econmica, cultural, del proyecto y varias ms sustentabilidades, todas ellas carecen de especfica conceptualizacin hasta la actualidad. Sin embargo, cuando se emplea el trmino sustentabilidad y se lo refiere a la sustentabilidad de los recursos naturales o a la sustentabilidad urbana, de la gestin de los residuos slidos o de los recursos hdricos, etctera, el trmino sustentabilidad est indicando la articulacin de consideraciones y principios econmicos, sociales y

1 2 3 4 5

El trmino sostenibilidad es equivalente al de sustentabilidad usado en este texto. Jimnez Herrero, Luis M., p. 121. Cfr. ibdem, p. 122. Berkes, y otros, 1992, cit. ibdem. Cfr. Hardoy, Jorge; Diane Mitlin y David Satterthwaite, 1992.

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ecolgicos como se ver ms adelante en concordancia con lo expresado anteriormente respecto del desarrollo sustentable. De acuerdo a Hardoy y otros autores, se halla el trmino sustentabilidad referido a la sustentabilidad ecolgica, dado que el encuentro de objetivos econmicos, sociales, culturales o polticos cae dentro del componente que se refiere al desarrollo del desarrollo sustentable.6 Obviamente su logro debe ser sustentable en sentido ecolgico ya que la vida en general y el bienestar humano dependen de ello. El concepto de sustentabilidad ecolgica supone la propuesta de criterios necesarios para establecer la evaluacin de cambios, adaptaciones y lmites del sistema ecolgico frente a la presin ejercida por los procesos de desarrollo socioeconmico.

10.3 Indicadores de sustentabilidad


Existe un amplio debate y ciertos niveles de consenso acerca de los indicadores ms apropiados para la evaluacin de los objetivos sociales y econmicos del desarrollo. Menos consenso y definicin se registra en la evaluacin del estado actual del ambiente y su prospeccin, aunque a lo largo de los ltimas dcadas se ha registrado un avance significativo en la especificacin de indicadores ambientales y valores de referencia para la evaluacin de la sustentabilidad en trminos generales y de la sustentabilidad ecolgica. Desde una perspectiva ms operacional debemos sealar la existencia tambin de un conjunto de iniciativas que exploran el uso de indicadores ambientales, en aplicaciones tales como la evaluacin de proyectos para el financiamiento de inversiones en conservacin natural, la explotacin de recursos naturales para la definicin de tasas impositivas as como en la definicin de inventarios del stock de recursos naturales para el ajuste de cuentas econmicas. Sin embargo, ha recibido menor atencin en particular a nivel urbano la elaboracin de indicadores que integren las problemticas del desarrollo y de la sustentabilidad ecolgica. Generalmente se argumenta que la falta de indicadores de desarrollo sustentable responde a la falta de fuentes de informacin sistemtica sobre variables claves a evaluar, y a la dificultad de adecuar la informacin existente a la evaluacin de nuevos objetivos. Si bien la disponibilidad de informacin constituye un aspecto importante a considerar, la definicin de indicadores y su capacidad de evaluacin no pueden estar meramente subordinados a la informacin existente, sino, por el contrario, la produccin de informacin es la que debe redefinirse al comps del cambio de paradigmas e instrumentos para su operacionalizacin. A menos que se elaboren inventarios nacionales de recursos naturales el capital de una nacin seguir midindose a partir de indicadores econmicos convencionales, consecuentemente la evaluacin del grado de desarrollo de dicha nacin y la definicin de polticas seguir atada a mediciones que subvaloran o ignoran el tipo
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Cfr. ibdem.

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de explotacin que se ejerce sobre el capital natural. Por otra parte la aplicacin de indicadores de Desarrollo Sustentable no siempre requiere la produccin de informacin nueva, sino en muchos casos es necesario la articulacin e integracin de informacin sectorial existente. A nuestro entender el problema en la definicin de indicadores de Desarrollo Sustentable radica ms en la vaguedad y fragmentacin de su interpretacin que en las limitaciones de informacin. Investigadores de Ecologa Urbana, la mayora de ellos coautores de este libro, han venido trabajando en Indicadores de Sustentabilidad para el caso de residuos slidos urbanos de la Regin Metropolitana de Buenos Aires, y actualmente se hallan desarrollando indicadores que den cuenta del estado y gestin de los recursos hdricos superficiales y profundos de la dicha regin.7 Criterios conceptuales conceptuales.8 La definicin de indicadores es modelada, como hemos sealado, por determinadas premisas tericas y prcticas que delimitan el tipo de informacin a obtener as como la interpretacin de dicha informacin. De esta manera diferentes paradigmas y diferentes interpretaciones dentro de un mismo paradigma han generado, como es sabido, diferentes indicadores para la evaluacin del proceso de desarrollo. Es as que la traduccin de los principios fundamentales del paradigma de Desarrollo Sustentable y sus interpretaciones, as como la delimitacin de sus componentes, constituyen el primer paso para la formulacin de indicadores de sustentabilidad. Adriana Allen esquematiza esta interpretacin al considerar tres subsistemas: el Figura 10.1 social, el econmico y el ecolgico (Figura 10.1). Y subsecuentemente el bienestar social, el desarrollo econmico y la integridad ecolgica constituyen correlativamente los principales objetivos dentro de cada subsistema, siendo altamente interdependientes en trminos temporales y espaciales. El logro simultneo de objetivos de desarrollo social y econmico a partir de niveles sustentables en el uso de los recursos naturales y, en el caso de las ciudades, fundamentalmente ligado a la generacin de residuos, impone en muchos casos intercambios y negociaciones. Dichos intercambios se regulan por un conjunto de objetivos o principios de articulacin definidos en trminos de equidad, eficiencia, sustentabilidad ecolgica y habitabilidad, que se desagregan en criterios de evaluacin en el Cuadro 10.1 10.1.

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Cfr. Di Pace, Mara y Alejandro Crojethovich, 1999, pp. 199218. Basado en Allen, Adriana, 1998.

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Figura 10.1 Desarrollo Sustentable (DS): articulacin de objetivos ecolgicos, sociales y econmicos
SUB-SISTEMA SOCIAL EQUIDAD Y EFICIENCIA BIENESTAR SOCIAL DS HABITABILIDAD SUSTENTABILIDAD DESARROLLO ECONMICO SUB-SISTEMA ECONMICO

INTEGRIDAD ECOLGICA

SUB-SISTEMA ECOLGICO

Fuente: Allen, A, 1994, Reassessing urban development: Towards indicators of Sustainable Development at urban level. Working Paper DPU, Development Planning Unit, London.

Cuadro 10.1 Desarrollo Sustentable: desagregacin de principios en criterios de evaluacin


Principios de desarrollo sustentable Equidad social Eficiencia econmica Sustentabilidad ecolgica Articulacin inter-temporal Equidad intrageneracional Equidad intergeneracional Optimizacin y mantenimiento del capital natural y construido (artificial ) Articulacin inter-regional

Habitabilidad local, regional y global Flujo de recursos y energa Balance entre las internalidades y las externalidades Uso sustentable de recursos renovables Minimizacin del uso de recursos no renovables Minimizacin de la generacin de residuos y mantenimiento de su produccin dentro de los limites ecolgicos de absorcin locales, regionales y globales

Fuente: En base a datos de Allen, A., 1994, Reassessing urban development: Towards indicators of Sustainable Development at urban level, Working Paper Development Planning Unit, Londres.

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Bienestar y equidad social. Significan condiciones equitativas para el acceso de las generaciones presentes y futuras a los recursos esenciales para una calidad de vida digna de acuerdo a sus pautas culturales. Una demanda insoslayable es la evaluacin permanente en cuanto al acceso y el control equitativos respecto de los recursos ambientales tales como el suelo, el agua y la energa; as como el derecho a un ambiente limpio y sano tambin est el del acceso equitativo en cada sociedad a las oportunidades de trabajo e ingresos, vivienda, adquisicin de conocimientos y dems posibilidades de capacitacin y aprendizaje. En la actualidad, el uso de indicadores para la definicin de lneas normativas de pobreza y para la medicin del grado de satisfaccin de las necesidades bsicas constituyen los dos enfoques ms utilizados en la evaluacin de las condiciones de equidad y bienestar social de una sociedad. Ellas fueron comentadas en el captulo 8. En el primer caso se analiza la articulacin entre condiciones econmicas y sociales de la poblacin, mientras que en el segundo se avanza hacia la articulacin con la evaluacin de las condiciones ambientales. Sobre cinco indicadores de Necesidades Bsicas Insatisfechas (NBI) tres estn vinculados a la evaluacin de las condiciones del hbitat: precariedad de la vivienda, hacinamiento y condiciones de saneamiento (presencia de retrete y provisin de agua). Ambas herramientas constituyen valiosos aportes en trminos tericos y metodolgicos, a la vez que traducen un estilo de planificacin del desarrollo centrado en la articulacin de aspectos sociales y econmicos a travs del acceso a bienes esenciales para la reproduccin social. Sin embargo, cabe destacar que las condiciones ambientales aparecen subvaloradas en la mayora de las herramientas de evaluacin social. Dado el impacto diferencial de condiciones econmicas y ambientales sobre los distintos grupos sociales, la articulacin de objetivos propuestos bajo el paradigma de Desarrollo Sustentable demanda el uso de indicadores capaces de desagregar el impacto de procesos de privacin, vulnerabilidad y riesgo ambiental considerando aspectos tales como: quien sufre dicho impacto (desagregacin socioeconmica), donde (desagregacin geogrfica o sectorial) y cuando (articulacin de causas y efectos a travs del tiempo). El principio de habitabilidad es clave en la articulacin de los subsistemas ecolgico y social. Bsicamente, los indicadores de habitabilidad evalan la percepcin, comportamiento, significado y valor de una comunidad sobre el ambiente en que la misma habita, incorporando aspectos de evaluacin subjetiva tradicionalmente relegados en la evaluacin del desarrollo y de crucial importancia en la definicin de polticas y estrategias de gestin ambiental a ese efecto. El principio de habitabilidad involucra la consideracin de criterios de eleccin (sealando la preferencia de ciertos atributos ambientales por sobre otros), grado de concientizacin ambiental (reflejado en el comportamiento e informacin de diferentes grupos sociales dentro de una comunidad) y flexibilidad (en tanto habilidad para incorporar cambios a lo largo del tiempo).

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Eficiencia econmica El principio de eficiencia econmica establece una relacin de optimizacin entre la generacin de productos y la utilizacin de recursos naturales y construidos, implicando la minimizacin de los residuos generados as como de ineficiencias tecnolgicas. El principio convencional de crecimiento econmico ha desvirtuado este criterio. Indicadores tradicionalmente utilizados para la evaluacin del crecimiento econmico (tales como el PBI) no miden hasta que punto dicho crecimiento se basa en procesos de devastacin y manejo inadecuado de los recursos naturales y de degradacin ambiental, as como tambin suelen estar relacionados con la inequidad social. Sustentabilidad ecolgica. Implica el uso sustentable de los recursos renovables (como el agua, el suelo, el aire, la vegetacin o la fauna), la minimizacin del uso de recursos no renovables (petrleo, gas, productos de minera, etc.), el mantenimiento de la generacin de residuos dentro de los lmites ecolgicos de absorcin locales, regionales y globales tendiendo a la minimizacin y reciclaje de los residuos inorgnicos .

Articulacin intertemporal e interregional


El anlisis de las relaciones de articulacin intertemporal e interregional demanda el examen de factores tales como la tasa de expansin tecnolgica en la apropiacin de la capacidad de carga de los ecosistemas, la cantidad y la calidad de los recursos naturales disponibles, los niveles de consumo per capita de esos recursos y la eficacia de los instrumentos de gestin ambiental (econmicos y no econmicos) para promover un uso eficiente y equitativo de ellos (renovables y no renovables). Criterios instrumentales. Con el fin de constituir herramientas significativas para el proceso de toma de decisiones, los indicadores deben ser definidos y evaluados a partir de criterios tales como: proveer una visin holstica de la articulacin entre los subsistemas considerados (econmico, social, ecolgico y otros si son incluidos), poseer capacidad para ser desagregados, dar cuenta de relaciones causa-efecto, poseer capacidad proyectiva, evaluar condiciones de riesgo e incertidumbre y evaluar los procesos e instrumentos de gestin aplicados. Perspectiva holstica. Los indicadores de desarrollo sustentable dan cuenta y articulan diferentes datos (fisicoqumicos, biolgicos, sociales, econmicos, etc.), ello significa privilegiar el uso de indicadores que den cuenta de las interrelaciones entre los subsistemas, antes que indicadores que se centran en un subsistema ignorando al otro. Capacidad distributiva. Otro aspecto relevante en la definicin de indicadores es su capacidad para evaluar la distribucin de un efecto o causa determinada. Por ejemplo, a la medicin de cuanta gente carece de acceso al agua potable debe articularse la evaluacin desagregada de quin sufre dicho dficit: en trminos de niveles de ingreso, localizacin, etc. La mayora de los principios del

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desarrollo sustentable implican el anlisis de cuestiones distributivas tales como quin, cundo y dnde. Articulacin causa-efecto. Es necesario que los indicadores de desarrollo sustentable reflejen las relaciones causa-efecto entre los tres subsistemas: el ecolgico, el econmico y el social. Numerosos indicadores de desarrollo evalan fundamentalmente las articulaciones entre los subsistemas social y econmico, estableciendo relaciones entre nivel de educacin y ocupacin laboral, tasas de inters y empleo, acceso al consumo de agua potable y morbilidad, etc. Desde la perspectiva de la formulacin de polticas la evaluacin de relaciones causaefecto es fundamental para la identificacin de aquellos factores que imponen una negociacin entre objetivos que colisionan, o sinergias entre objetivos complementarios. Asimismo el uso de indicadores que faciliten la lectura de rboles de problemas es esencial para la identificacin de puntos clave de presin o conflicto. Articulaciones proyectivas. Se requiere que los indicadores o por lo menos alguno de ellos posean capacidad proyectiva, de lo contrario, si slo evalan condiciones retrospectivas, generan slo polticas reactivas. Riesgo e incertidumbre incertidumbre. El tratamiento de aspectos tales como el comportamiento de ecosistemas conlleva un grado inherente de incertidumbre, que se debe hacer explcito en la informacin provista. Esto se hace evidente al evaluar las variaciones crticas en la perturbacin de los ecosistemas, los lmites de explotacin de sus recursos, o los lmites de la capacidad de carga de un ecosistema bajo determinadas circunstancias de explotacin o perturbacin. Estos criterios no son de fcil aplicacin a nivel urbano. Gestin. Ante la necesidad de guiar, monitorear y evaluar la gestin ambiental del desarrollo es imprescindible que los indicadores de desarrollo sustentable posean la capacidad de evaluar los resultados de las estrategias e instrumentos aplicados en dicha gestin. La evaluacin de la gestin ambiental es esencial para la mejora, cambio o promocin de prcticas locales, regionales o nacionales. Otro aspecto crucial a evaluar es el grado de concientizacin ambiental y de participacin de la comunidad en el proceso de gestin ambiental. Economa en la seleccin de indicadores indicadores. El proceso de toma de decisiones est generalmente acotado en tiempo y recursos. Ello demanda una economa en la seleccin de los indicadores para evaluar. Es imposible e incorrecto en la mayora de los casos considerar la totalidad de las variables involucradas en los procesos a analizar. Los aspectos a considerar son aquellos que constituyen los cuellos de botella crticos, recordando priorizar siempre la interrelacin y la visin integral. Los criterios instrumentales propuestos desafan varios aspectos de los indicadores tradicionalmente utilizados para la evaluacin de las condiciones ambientales y de desarrollo. Se han planteado como una gua preliminar para operar

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con los conceptos del Desarrollo Sustentable en forma tal de poder evaluar los indicadores tradicionales y de definir indicadores alternativos. El proceso de produccin e interpretacin de la informacin, y mucho ms su estandarizacin, es lento y costoso, por lo cual la discusin sobre viejos y nuevos indicadores demanda una actitud cauta que reconozca al interior de cada equipo de investigacin, de cada comunidad y cada gobierno los aspectos cruciales a evaluar as como las condiciones de contexto para la produccin, manipulacin, interpretacin y aplicabilidad de la informacin a obtener. A continuacin se resea la propuesta de algunos indicadores de sustentabilidad (directos o indirectos, cualitativos y cuantitativos), que fundamentalmente quieren dar cuenta de una gestin de residuos slidos ambientalmente adecuada. La literatura consultada da cuenta de indicadores muy generales aplicados a la gestin de residuos slidos, y casi no se registran indicadores ligados con la sustentabilidad ecolgica. En general, son indicadores del tipo de gestin utilizada en sus aspectos econmicos, sociales o instrumentales, pero no dan cuenta de como interrelacionar la gestin de los residuos slidos urbanos domiciliarios e industriales con los recursos naturales en los que impactan, ni de como procesar el anlisis y de que manera cuantificarlo. La informacin para su clculo fue recabada de fuentes secundarias (datos bibliogrficos y cartogrficos, de relevamientos en el terreno, de datos proporcionados por censos de poblacin, vivienda, industria y encuestas en hogares) y volcados a cartografa mediante el Sistema de Informacin Geogrfica. Se calcularon algunos indicadores a nivel del rea Metropolitana de Buenos Aires. La serie de indicadores propuesta constituye una lista absolutamente preliminar que para cada caso de aplicacin debe ser discutida y evaluada por parte del equipo de trabajo antes de su aplicacin. Los indicadores son formulados de acuerdo a las Cuadro condiciones consideradas en los criterios conceptuales e instrumentales (Cuadro 10.2 10.2).

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Cuadro 10.2 Indicadores de Sustentabilidad Ecolgica en la gestin de residuos slidos urbanos (domiciliarios e industriales) en el rea Metropolitana de Buenos Aires
Criterios Indicadores de referencia indicadores Cantidad de residuos dispuestos en relleno sanitario, por municipio de la RMBA. Nmero de basurales a cielo abierto por municipio de la RMBA. Volumen (m3) de residuos en basurales por municipio de la RMBA. Toneladas (Tn) de residuos en basurales por municipio de la RMBA. Superficie (Ha) ocupada por basurales en cada municipio de la RMBA. Cantidad de residuos generados por inferencias indirectas o datos) versus Cantidad de residuos dispuestos. Residuos per cpita dispuestos , por municipio de la RMBA. Cantidad y tipo de residuos que se reciclan o se reusan. Caractersticas fsicoqumicas del percolado exudado por residuos en basurales clandestinos de la RMBA. Nivel de contaminacin de cuerpos de agua superficial (cuencas de la RMBA) Nivel de contaminacin de las aguas subterrneas de la RMBA. Nivel de contaminacin de suelos de la RMBA. Poblacin afectada por enfermedades relativas a residuos por la cercana a basurales y/o industrias productoras. Cuerpos de agua y aguas subterrneas afectadas por contaminacin por residuos (domiciliarios e industriales) Proporcin de suelo afectado por contaminacin con residuos (domiciliarios e industriales) Potencialidad de contaminacin de agua y suelo por residuos industriales, de acuerdo a la localizacin de industrias. Potencialidad de contaminacin de agua y suelo por residuos domsticos, de cuerdo a la tendencia actual. Potencialidad de reciclaje y reuso. Vulnerabilidad de los recursos naturales (fundamentalmente agua y suelo) por la inadecuada disposicin de residuos. Posibilidades de disminucin de basurales clandestinos mediante una disposicin adecuada de los residuos. Preocupacin del municipio hacia la desaparicin de basurales clandestinos. Aumento de la frecuencia de recoleccin en las zonas con deficiencias. Aplicacin de instrumentos de control municipal para la adecuada gestin de residuos industriales y domiciliarios. Recuperacin de terrenos con basurales clandestinos. Nmero de denuncias de vecinos relacionadas con el mal tratamiento de residuos. Intervencin de ONGs en el tema. Denuncias periodsticas sobre residuos a partir del anlisis de recortes prensa.

Indicadores holsticos

Indicadores causa - efecto

Indicadores proyectivos

Indicadores de incertidumbre y riesgo

Indicadores de control de gestin

Fuente: elaboracin propia

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10.4 Indicadores de sustentabilidad urbana. Ejemplos para recursos hdricos y residuos slidos urbanos
No hay una nica definicin acerca de sustentabilidad, lo que es motivo de problemas a la hora de formular indicadores.9 Muchos de los mencionados en la literatura especializada no son ms que simples adaptaciones de indicadores sociales ambientales y econmicos, como despus de sociales y ecolgicos hacindose necesario para emplearlos buscar maneras de combinarlos novedosamente. Tambin, es necesario encontrar nuevas formas de evaluacin de los propios indicadores. Se presentan una serie de dificultades a la hora de elegir, cuantificar, analizar, comparar y combinar las variables en indicadores que sean de utilidad. Algunos problemas tienen que ver con que la variacin de los datos obtenidos es muy grande (es decir, el cociente valor/ruido es muy bajo) lo que impide detectar regularidades, con la ausencia de datos estadsticamente vlidos e informacin estadstica ambiental no comparable entre regiones, y con que los esfuerzos de investigacin a nivel mundial en la actualidad son inadecuados cuando se habla de sustentabilidad de sistemas que involucran a mltiples recursos y ecosistemas.10 Para la eleccin de los indicadores se deben considerar, entre otros, los siguientes requisitos: Que los indicadores se puedan expresar en forma de tasas de flujos o velocidades: [variable]tiempo. Esto permite medir variaciones en las interrelaciones entre subsistemas que muchas veces se expresan a travs de diferencias de velocidades de flujos (mercaderas, servicios, informacin, energa, contaminantes, cambios en usos del suelo, etc.). Que se pueda dividir el sistema en estudio en subpartes o ciclos y proponer indicadores que evalen cada parte del ciclo. As se est seguro de que se cubre el espectro total a analizar. El desarrollo de ciclos tambin ayuda a fijar la idea de interrelacin. Resultan tiles los Principios de Bellagio: 1) Quien desarrolla un conjunto de indicadores debe tener una visin de la sostenibilidad que sea adecuada para el lugar y la poblacin en el cual se aplicarn; 2) Los indicadores deben reflejar un punto de vista holstico incluyendo aspectos econmicos, ambientales y sociales, con equidad intra e intergeneracional; 3) El proceso de diseo de los indicadores debe ser abierto y amplio; y 4) Se debe realizar una evaluacin de la calidad de los indicadores.11 Ningn indicador (ni variable) individual es capaz de incorporar diversos conceptos como ser resiliencia, complejidad o conectancia. Es necesario considerar la utilizacin de distintos conjuntos de indicadores que se encuentren en diferentes

Cfr. Farell, A. y M. Hart, 1998, pp. 49. Cfr. Carpenter, R. A., 1995. Cit. en Hardi, P. y T. Zdan, 1997.

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dimensiones cuando la visualizacin simultnea de ellos permita darnos una idea de la sustentabilidad del conjunto y su trayectoria. Como se muestra en la Figura 10.2 10.2, un grfico en tres dimensiones alcanza para analizar dos situaciones de sustentabilidad y su posible trayectoria. Para aplicarlo a casos concretos son necesarios varios pasos:

Figura 10.2 Dinmica de un sistema sustentable desde un punto 1 (generalmente cuantificado) hasta un punto 2 (cuantificado o predecible)

1. Definir o establecer un criterio, concepto o definicin de sustentabilidad que, aunque sea ad hoc (para la ocasin), permita concentrar el pensamiento hacia la eleccin de los indicadores adecuados. 2. Enumerar un conjunto de indicadores para cada dimensin de la sustentabilidad y, por supuesto, obtener datos que permitan cualificarlos o cuantificarlos. O sea:

Dimensini = conjunto de indicadores


donde los indicadores estn relacionados algebraicamente y/o ponderados.

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3. Es comn que los conjuntos de datos que se obtienen slo representen un momento, son como una fotografa instantnea, cuyo poder predictivo es nulo. Resulta ms valioso pensar en trayectorias: hacia donde se dirige el sistema en estudio y hacia donde es sustentable que se dirija. Esto permite disear modelos de gestin alternativos. 4. Para cada dimensin de la sustentabilidad hay que definir que situacin es ms sustentable y porqu (objetivos). Por ejemplo: Es la reduccin de residuos en origen ms sustentable que si no se reducen? Esto permite establecer trayectorias. A continuacin se presentan tres ejemplos de lo anterior. El primero sobre la sustentabilidad del desarrollo referido a la escala de pas, el segundo a la gestin de residuos slidos y el tercero se refiere a la gestin de los recursos hdricos.

Ejemplo 1: La sustentabilidad del desarrollo


Para un anlisis expeditivo de la sustentabilidad a la escala de pas se han elegido tres indicadores, uno para cada dimensin: econmica, social y ecolgica. Dimensin Dimensin Dimensin
Social

: Esperanza de vida al nacer. : PBI per cpita.

Econmica

ecolgica

: Energa comercial consumida per cpita.

En la Figura 10.3 puede verse el comportamiento de 140 pases con datos del World Resources Institute (WRI) para el ao 1995. Cada punto corresponde a la situacin de un pas dado respecto a los tres componentes. Las flechas en los ejes sealan nuestro criterio (desde una menor sustentabilidad hacia una mayor). La tendencia observada es que una mejor situacin econmica est relacionada con una mejor situacin social y, simultneamente, con una situacin ecolgica ms desfavorable. Si bien esta es slo una fotografa de la situacin en el ao 1995, si se incorpora la variable tiempo la tendencia puede verse como una secuencia temporal hacia el desarrollo desde un pas que se encuentra en el punto 1 (en desarrollo) a la situacin en el 2 (altamente desarrollado). El desarrollo sustentable puede tener otra tendencia desde el punto 1 a un imaginario punto 3, a partir de cambios como el uso de energas limpias, manejo sustentable de la produccin vegetal y animal, uso racional del agua, minimizacin de residuos y reciclado, entre otras.

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Figura 10.3 Ubicacin de 140 pases en funcin de tres ejes que representan los componentes del Desarrollo Sustentable.
Las flechas indican el sentido desde una situacin ms desfavorable hacia otra favorable. Siendo que el bajo uso de la energa per capita esta asociada a condiciones de un bajo desarrollo y que tambin se dan situaciones de degradacin ambiental en los pases que se encuentran en el punto 1 (detalle en la Figura 10.6), la situacin ecolgica ms favorable debera estar situada en un punto intermedio entre el necesario uso de los recursos para el desarrollo y el uso excesivo de los mismos (punto 2, detalle en la Figura 10.4). El punto 3 (detalle en la Figura 10.5) puede ser alcanzado con uso adecuado de los recursos naturales necesarios para proveer un desarrollo econmico con equidad social. Este estado debera mantenerse en el tiempo, lo que puede significar un ajuste diferente al actual entre sociedad y naturaleza. Elaboracin propia sobre la base de datos del World Resources Institute para el ao 1995.

Referencia Listado de pases utilizados para analizar la trayectoria hacia el desarrollo sustentable de la Figura 10.3: Alemania, Australia, Blgica, Bolivia, Canad, Chile, Colombia, Costa Rica, Dinamarca, Espaa, Estados Unidos, Finlandia, Francia, Gran Bretaa, Guatemala, Holanda, Honduras, Hungra, India, Irlanda, Jamaica, Japn, Jordania, Malasia, Marruecos, Mauritania, Mxico, Nepal, Noruega, Repblica de Checoslovaquia, Repblica de Estonia, Repblica de Kirguiz, Repblica de Lituania, Repblica de Moldava, Repblica Dominicana, Rumania, Sri Lanka, Sudfrica, Suecia, Tailandia, Tnez y Venezuela. Fuente: elaboracin propia en base a datos del World Resources Institute (WRI) para el ao 1995.

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Figura 10.4 Detalle de los pases ms cercanos al punto 2 de la Figura 10.3.

Japn Suiza Islandia

Francia

Italia

Suecia Noruega

Canada

Australia Pases Bajos Austria Alemania Reino Unido Dinamarca Nueva Zelandia Finlandia Irlanda Estados Unidos Blgica Singapur

Fuente: elaboracin propia en base a datos del World Resources Institute (WRI) para el ao 1995.

Figura 10.5 Detalle de los pases ms cercanos al punto 3, hipotticamente ideal del desarrollo sustentable.

Espaa Israel Grecia

Portugal Costa Rica Uruguay Belize Panama Corea Fiji Mauritius Jamaica Mexico Malaysia Croacia Oman SriLanka Islas Solomon Colombia Polonia Slovakia Chile Argentina Slovenia

Fuente: elaboracin propia en base a datos del World Resources Institute (WRI) para el ao 1995.

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Figura 10.6 Detalle de los pases ms cercanos al punto 1 de la Figura 10.3


Nepal Haiti Rep. Cent. Africana Togo Nigeria Angola Guinea

Mali

Gambia

Tanzania Niger

Chad Ethiopia Burundi Uganda

Guinea-Bissau Burkina Faso

Mozambique Rwanda Sierra Leona Malawi

Fuente: elaboracin propia en base a datos del World Resources Institute (WRI) para el ao 1995.

Ejemplo 2: Sustentabilidad en la gestin de residuos slidos urbanos


En el caso de la gestin de los residuos slidos de la Regin Metropolitana de Buenos Aires, hemos elaboraron un conjunto de indicadores para tres dimensiones12: Dimensin ecolgica 1: Residuos per capita dispuestos por partido de Buenos Aires.

dim ensin eco log ica 2

Nmero de vertederos ilegales a cielo abierto Volumen de residuos en vertederos ilegales Superficie sanitaria equivalente ocupada por vertederos. : Cantidad de residuos generados/cantidad de residuos dispuestos Localizacin de los vertederos, respecto a distancia a cuerpos de agua Potencialidad de contaminacin de agua y suelo por residuos industriales,
de acuerdo a la localizacin de establecimientos fabriles

Posibilidad de recuperacin de terrenos con vertederos


Dimensin
social

: Ingreso por habitante.

12

Cfr. Di Pace, Mara y Alejandro Crojethovich, 1999, pp. 199218.

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La Figura 10.7 muestra el resultado de combinar las tres dimensiones. Cada punto es un municipio de la Regin Metropolitana de Buenos Aires (RMBA) y su situacin en el espacio de la sustentabilidad. Las flechas sealan el sentido desde una menor sustentabilidad hacia una mayor.

Figura 10.7 Condiciones de sustentabilidad en los municipios de la RMBA

Fuente: elaboracin propia en base a Di Pace, Mara, y Alejandro Crojethovich, 1999, La sustentabilidad ecolgica en la gestin de residuos slidos urbanos. Indicadores para la Regin Metropolitana de Buenos Aires, Serie Informes de Investigacin N 3, Instituto del Conurbano, Universidad Nacional de General Sarmiento.

Ejemplo 3: Sustentabilidad en la gestin de los recursos hdricos


En este ltimo ejemplo, el caso de la gestin de los recursos hdricos en el Area Metropolitana de Buenos Aires, se pueden definir al menos cuatro dimensiones (lo que hace difcil su representacin grfica) y una serie de indicadores para cada dimensin.13 En corchetes las unidades de medida.

13

El listado completo puede verse en Di Pace, Mara y Alejandro Crojethovich, 2001.

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Dimensin Sociocultural: Volumen de agua disponible para el consumo humano [km3]. Poblacin carente de agua potable y saneamiento [% por unidad administrativa]. Poblacin con servicio de alcantarillado y con sanitarios en la vivienda [%]. Dimensin
Productiva

Volumen de agua disponible para actividades productivas [km3]. Nmero, capacidad [m3/da] y flujo promedio [m3/da] de las plantas de tratamiento de aguas residuales y efluentes industriales por tipo. Cambios en el patrn de los usos del suelo a lo largo de las cuencas. Dimensin
ecolgica

Tasa de agua extrada. Extraccin de agua por fuente: ros, arroyos, reservorios, subterrnea [m3i/tiempo] Calidad del agua por fuente [ppm, %, etc. de elementos, contaminantes, etc.]. Dimensin Institucional Normativa: Programas municipales y provinciales para satisfacer los consumos de agua. Programas de control de la calidad de agua. Los indicadores mencionados pueden combinarse para expresar otras interrelaciones entre las dimensiones. Por ejemplo, en lo que se refiere al uso de las aguas superficiales y subterrneas una actividad ser no sustentable si las extracciones superan a las reposiciones, o, si las tasas de extraccin por uso superan a las tasas de extraccin naturales (evaluando el grado de dominacin antrpica sobre un ciclo natural). Para aguas subterrneas un indicador puede ser el siguiente:

I1sub =

( Kext ( d + i + r )) Kesc

donde Kextd es la tasa de extraccin de agua debida a los pozos domiciliarios y comunitarios, Kexti es la extraccin industrial y Kextr es la extraccin por actividades agropecuarias. Kesc es la tasa de extraccin debida a causas naturales. Si I1sup=1 entonces la disrupcin del ciclo natural del agua es importante. Para aguas superficiales:

I1sup =

Kextrd Kevap

donde Kextrd es la tasa de extraccin de agua de los ros y Kevap es la tasa de evaporacin. El Ro de la Plata constituye la fuente de la cual se extrae la mayor cantidad de agua en Buenos Aires, si bien una pequea fraccin de la poblacin obtiene agua

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de los arroyos en la regin, esta es despreciable para los clculos, siendo en estos casos Kevap >>> Kextrd y I1sup tiende a ser muy pequeo. Un indicador general a nivel del paisaje puede ser el siguiente:

I4 =

Si St

donde Si puede ser la superficie de suelo con uso industrial, superficie con vegetacin natural, superficie impermeabilizada u otra variable que afecte alguna parte del ciclo del agua urbano, y St es la superficie total. Como ya fue mencionado, el nudo del estudio de la sustentabilidad es encontrar una forma de analizar las interrelaciones entre dimensiones. Resumiendo, la metodologa que utilicemos debe tener las caractersticas de: Ser lo ms objetiva posible. Permitir una comunicacin eficaz y sencilla de los resultados, del estado de la sustentabilidad. Ser repetible. Basarse en conceptos tericos. Permitir el trabajo con distintas escalas. Ser flexible y adaptarse a la informacin existente. Poseer un enfoque holstico, multidimensional y no reduccionista de anlisis.

10.5 Paisajes de la sustentabilidad


Si se trabaja con ms de cuatro dimensiones, las aproximaciones anteriores pueden no ser eficaces para extraer toda la informacin de los datos que se tengan. La metodologa que se propone y que deber ser objeto de futuros esfuerzos de investigacin est basada en una aproximacin paisajstica de la sustentabilidad. Se basa en la construccin de lo que denominamos un paisaje de la sustentabilidad, es decir un sistema que permita reconocer los patrones derivados de como se interconectan en el espacio las distintas dimensiones elegidas. Para ello, para cada punto de nuestra rea de estudio que puede ser geogrfica o virtual (ciberespacio) se crea un vector con los valores del conjunto de indicadores (combinados o no) de cada dimensin. Cada punto queda ordenado en funcin de las coordenadas en un espacio multidimensional al que luego es posible utilizando metodologas multivariadas reducirle el nmero de dimensiones, llevndolo al de Figura 10.8 las ms significativas (Figura 10.8). El mapeo puede hacerse mediante un anlisis de superficie de tendencia, tcnica basada en el uso de la cartografa ecolgica. Se entiende por cartografa ecolgica la proyeccin en un espacio geogrfico del sistema de relaciones ecolgicas que existe entre los componentes de un territorio.14
14

Cfr. Martn de Agar, P. y otros, pp. 345357.

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Figura 10.8. Izquierda: Un sistema tridimensional donde un punto queda ordenado de acuerdo a sus valores para cada indicador. Se puede extender el concepto a infinitas dimensiones. Derecha: Reduccin de la variabilidad a dos dimensiones. La posicin de cada punto es su cuantificacin de la sustentabilidad, mientras que la distancia entre puntos seala la variacin espacial.

Fuente: elaboracin propia

El supuesto es el siguiente: si dos elementos del territorio se encuentran en un sitio debe existir entre ellos alguna relacin; entonces, los cambios espaciales en las combinaciones de los elementos permiten detectar patrones de relaciones. Al localizar todos los puntos de un territorio en ese espacio abstracto de referencia, o un nmero de ellos representativo de la totalidad, se formar una nube de puntos. Las caractersticas de esa nube, su forma y densidad, reflejan las caractersticas de sustentabilidad del territorio.

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10.6 Sustentabilidad en sistemas complejos, jerrquicos, alejados del equilibrio y con alto grado de incertidumbre. La metasustentabilidad
...desafiando el oleaje sin timn ni timonel por mis sueos va ligero de equipaje sobre un cascarn de nuez mi corazn de viaje luciendo los tatuajes de un pasado bucanero de un velero al abordaje de un no te quiero querer... Joaqun Sabina, Peces de Ciudad Ciudad, 2001

Como a veces nuestro corazn, viajamos sin timn ni timonel. Sabemos en cierta medida de donde venimos y donde estamos, pero no adonde llegaremos. Esta incertidumbre no es slo personal sino que ha sido expresada por diversos autores y es la base de la nueva fsica de los procesos irreversibles.15 La incorporacin en ecologa de conceptos provenientes de la termodinmica de los sistemas alejados del equilibrio est muy lejos de ser una explicacin mecanicista. Como veremos introduce elementos de incertidumbre y probabilidades alejados de la mecnica, adems de tratarse de un punto de vista para explicar desde el exterior de las ciencias biolgicas las relaciones entre los ecosistemas y su entorno. As, resulta de inters para considerar un ecosistema urbano cuyas relaciones con el entorno han sido puestas en relieve en captulos anteriores. Ya se ha tratado en extenso las distintas visiones que existen acerca de la sustentabilidad y del desarrollo sustentable, los problemas de articulacin de los objetivos sociales, econmicos, polticos y ecolgicos. En esta seccin se intenta dar una respuesta a esos problemas. Existen situaciones en las cuales se hace necesario emplear una serie de herramientas tericas o conceptuales variadas que provengan de distintas disciplinas tradicionales. Por ejemplo cuando se hace un estudio o diagnstico ambiental. Hay casos en los cuales por la importancia del problema la simple unin de enfoques disciplinares no alcanza, una muestra: analizar qu es el desarrollo sustentable. Para Munasinghe y Shearer este concepto es imposible de satisfacer puesto que se dan dos procesos: la generacin presente debe seguir utilizando los recursos para mantenerse y esa utilizacin actual modifica las posibilidades futuras de los ecosistemas, dicen que se trata de sistemas histrico-dependientes.16 Como se ver ms adelante, no se trata slo de sistemas histrico-dependientes sino de sistemas con dinmicas irreversibles y carentes de certidumbres. De acuerdo con nuestra concepcin el desarrollo sustentable es una meta poltica del hombre, las futuras opciones cambiarn de acuerdo a distintas lneas de pensa-

15 16

Cfr. Prigogine, Ilya, 1996. Cfr. Munasinghe, M. y W. Shearer, 1995.

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miento en la interpretacin y significacin del paradigma. Las modificaciones introducidas por el hombre en los ecosistemas llevaran a los mismos por nuevas vas. Sin embargo la idea de un desarrollo que no amenace la integridad de los ecosistemas es en s mismo un ideal y, por lo tanto, algo a construir en un mundo en el cual el tiempo tiene que construirse. El desarrollo sustentable es un concepto transdisciplinario. Aun con todo lo investigado, la mayora de los aportes acerca de un concepto que es claramente transdisciplinario son todava disciplinares. Se propone aqu, entonces, enfocar la aplicacin del paradigma del Desar