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Definición del computador:

Es una máquina electrónica que recibe y procesa datos para convertirlos en información útil. Una computadora es una
colección de circuitos integrados y otros componentes relacionados que puede ejecutar con exactitud, rapidez y de
acuerdo a lo indicado por un usuario o automáticamente por otro programa, una gran variedad de secuencias o rutinas
de instrucciones que son ordenadas, organizadas y sistematizadas en función a una amplia gama de aplicaciones
prácticas y precisamente determinadas, proceso al cual se le ha denominado con el nombre de programación y al que lo
realiza se le llama programador

Funciones principales de un computador

Si tomamos el computador como sistema encontramos que el ciclo básico de operación de las computadoras está
basado principalmente por la entrada, proceso y salida de la información.

Entrada: es un dispositivo donde se introducen en la computadora los datos e instrucciones, que bien son los ingresos
del sistema que pueden ser recursos materiales, recursos humanos o información. Este constituye la fuerza de arranque
que suministra al sistema sus necesidades operativas. Las entradas pueden ser en serie, aleatorias (probabilísticas),
retroacción (retroalimentación).

En serie: es el resultado o salidas de un sistema anterior con el cual el sistema en estudio está relacionado en forma
directa.

Aleatoria: es decir al azar, se realiza en sentido estadístico, representan potenciales para un sistema.

Retroacción: es la retrointroducción, es una parte de las salidas del sistema en sí mismo.

Proceso: es lo que transforma una entrada al sistema en una salida, como puede ser una máquina, un individuo, una
computadora, un producto químico, una tarea realizada por una persona de la urbanización, etc.

Caja negra: Se utiliza para representar a los sistemas cuando no sabemos que elementos o cosas componen al sistema
o proceso, pero sabemos que a determinadas entradas corresponden determinadas salidas y con ello poder concluir,
presumiendo que a determinados estímulos las variables funcionaran en ciertos sentidos.

Salidas: es un dispositivo por donde se obtienen los resultados de los programas ejecutados en la computadora o en
otras palabras son los resultados que se obtienen al procesar las entradas. Estas pueden adoptar en forma de
productos, servicios e información. Las mismas son el resultado del funcionamiento del sistema o alternativamente el
propósito para el cual existe el sistema.

Retroalimentación: se produce cuando las salidas del sistema o la influencia de la salida del sistema hay algo incorrecto
en el contexto por lo tanto vuelven a ingresar al sistema como recurso de información.

Partes de un computador:

Sistema físico:

Unidad de entrada:

Teclado:

Un teclado es un periférico o dispositivo que consiste en un sistema de teclas, como las de una máquina de
escribir, que permite introducir datos a un ordenador o dispositivo digital.

Ratón:

Es un dispositivo apuntador, generalmente fabricado en plástico. Se utiliza con una de las manos del usuario y
detecta su movimiento relativo en dos dimensiones por la superficie plana en la que se apoya, reflejándose
habitualmente a través de un puntero o flecha en el monitor.

Hoy en día es un elemento imprescindible en un equipo informático para la mayoría de las personas, y pese a la
aparición de otras tecnologías con una función similar, como la pantalla táctil, la práctica ha demostrado que tendrá
todavía muchos años de vida útil. No obstante, en el futuro podría ser posible mover el cursor o el puntero con los ojos o
basarse en el reconocimiento de voz.

Joystick
Es un dispositivo de control de dos o tres ejes que se usa desde una computadora o videoconsola hasta un
transbordador espacial o los aviones de caza, pasando por grúas.

Se suele diferenciar entre joysticks digitales (que leen cuatro interruptores encendido/apagado en cruceta situada en la
base más sus combinaciones y los botones de acción) y joysticks analógicos (que usan potenciómetros para leer
continuamente el estado de cada eje, y además de botones de acción pueden incorporar controles deslizantes), siendo
estos últimos más precisos.

El lápiz óptico:

Es una pluma ordinaria que se utiliza sobre la pantalla de un ordenador o en otras superficies para leer éstas o
servir de dispositivo apuntador y que habitualmente sustituye al mouse o con menor éxito, a la tableta digitalizadora. Está
conectado a un cable eléctrico y requiere de un software especial para su funcionamiento. Haciendo que el lápiz toque el
monitor el usuario puede elegir los comandos de los programas (el equivalente a un clic del mouse), bien presionando un
botón en un lado del lápiz óptico o presionando éste contra la superficie de la pantalla.

El micrófono:

Es un transductor electroacústico. Su función es la de transformar (traducir) las vibraciones debidas a la presión


acústica ejercida sobre su cápsula por las ondas sonoras en energía eléctrica o grabar sonidos de cualquier lugar o
elemento.

Cámara web o web cam:

Es una pequeña cámara digital conectada a una computadora, la cual puede capturar imágenes y transmitirlas a
través de Internet, ya sea a una página web o a otra u otras computadoras de forma privada.
Escáner:

Se utiliza para introducir imágenes de papel, libros, negativos o diapositivas. El escáner 3D es una variación de
éste para modelos tridimensionales.

Pantalla táctil

Es una pantalla que mediante un contacto directo sobre su superficie permite la entrada de datos y órdenes al
dispositivo. A su vez, actúa como periférico de salida, mostrando los resultados introducidos previamente. Este contacto
también se puede realizar con lápiz u otras herramientas similares. Actualmente hay pantallas táctiles que pueden
instalarse sobre una pantalla normal. Así pues, la pantalla táctil puede actuar como periférico de entrada y periférico de
salida de datos.

Unidad de salida

Monitor o pantalla de computadora, aunque también es común llamarle "pantalla", es un dispositivo de salida que,
mediante una interfaz, muestra los resultados del procesamiento de una computadora.

Altavoz:

Es un transductor electroacústico utilizado para la reproducción de sonido. Uno o varios altavoces pueden formar una
pantalla acústica.

En la transducción sigue un doble procedimiento: eléctrico-mecánico-acústico. En la primera etapa convierte las ondas
eléctricas en energía mecánica, y en la segunda convierte la energía mecánica en energía acústica. Es por tanto la
puerta por donde sale el sonido al exterior desde los aparatos que posibilitaron su amplificación, su transmisión por
medios telefónicos o radioeléctricos, o su tratamiento.

El sonido se transmite mediante ondas sonoras a través del aire. El oído capta estas ondas y las transforma en impulsos
nerviosos que llegan al cerebro. Si se dispone de una grabación de voz, de música en soporte magnético o digital, o si se
recibe estas señales por radio, se dispondrá a la salida del aparato de unas señales eléctricas que deben ser convertidas
en sonidos audibles; para ello se utiliza el altavoz.

Auriculares

Un auricular es un dispositivo para escuchar sonidos. Los auriculares son considerados como un aparato electrónico
que se coloca sobre las orejas, o en el oído. Normalmente posee dos altavoces, que funcionan igual que una bocina pero
de tamaño menor los cuales hacen que el sonido sea más personal; los auriculares son principalmente usados en
aparatos como radios o reproductores musicales (incluyendo la computadora), pero también pueden ser conectados a
amplificadores musicales.

Impresora: es un periférico de ordenador que permite producir una copia permanente de textos o gráficos de
documentos almacenados en formato electrónico, imprimiéndolos en medios físicos, normalmente en papel o
transparencias, utilizando cartuchos de tinta o tecnología láser. Muchas impresoras son usadas como periféricos, y están
permanentemente unidas al ordenador por un cable. Otras impresoras, llamadas impresoras de red, tienen un interfaz de
red interno (típicamente wireless o Ethernet), y que puede servir como un dispositivo para imprimir en papel algún
documento para cualquier usuario de la red.
Potter o trazador gráfico: es un dispositivo de impresión conectado a un ordenador, y diseñado específicamente para
trazar gráficos vectoriales o dibujos lineales: planos, dibujos de piezas, etc. Efectúa con gran precisión impresiones
gráficas que una impresora no podría obtener.

Se utilizan en diversos campos: ciencias, ingeniería, diseño, arquitectura, etc. Muchos son monocromáticos o de 4
colores (CMYK), pero los hay de ocho y hasta de doce colores.

Proyector de vídeo o cañón proyector es un aparato que recibe una señal de vídeo y proyecta la imagen
correspondiente en una pantalla de proyección usando un sistema de lentes, permitiendo así visualizar imágenes fijas o
en movimiento.

Todos los proyectores de vídeo utilizan una luz muy brillante para proyectar la imagen, y los más modernos pueden
corregir curvas, borrones y otras inconsistencias a través de los ajustes manuales. Los proyectores de vídeo son
mayoritariamente usados en salas de presentaciones o conferencias, en aulas docentes, aunque también se pueden
encontrar aplicaciones para cine en casa. La señal de vídeo de entrada puede provenir de diferentes fuentes, como un
sintonizador de televisión (terrestre o vía satélite), un ordenador personal…

Unidades de memorias

Hay varios tipos de memoria:

• RAM (memoria de acceso aleatorio): Éste es igual que memoria principal. Cuando es utilizada por sí misma, el
término RAM se refiere a memoria de lectura y escritura; es decir, usted puede tanto escribir datos en RAM como
leerlos de RAM. Esto está en contraste a la ROM, que le permite solo hacer lectura de los datos leídos. La mayoría
de la RAM es volátil, que significa que requiere un flujo constante de la electricidad para mantener su contenido. Tan
pronto como el suministro de poder sea interrumpido, todos los datos que estaban en RAM se pierden.
• ROM (memoria inalterable): Los ordenadores contienen casi siempre una cantidad pequeña de memoria de solo
lectura que guarde las instrucciones para iniciar el ordenador. En la memoria ROM no se puede escribir.
• PROM (memoria inalterable programable): Un PROM es un chip de memoria en la cual usted puede salvar un
programa. Pero una vez que se haya utilizado el PROM, usted no puede reusarlo para salvar algo más. Como las
ROM, los PROMS son permanentes.
• EPROM (memoria inalterable programable borrable): Un EPROM es un tipo especial de PROM que puede ser
borrado exponiéndolo a la luz ultravioleta.
• EEPROM (eléctricamente memoria inalterable programable borrable): Un EEPROM es un tipo especial de
PROM que puede ser borrado exponiéndolo a una carga eléctrica.