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ISSN 1696-7208 Revista nmero 7, Volumen 3, de Marzo de 2004

EL RELOJ DE ARENA: C LAVE DEL UNIVERSO


BORGIANO

Daniel Garca Florindo

* Con el presente artculo se pretende captar, a partir del comentario del poema El reloj de Arena de Borges, no slo la simbologa recurrente que el autor utiliza, sino una idea principal de ndole filosfica que vertebra su obra.

El reloj de arena es un claro ejemplo de composicin borgesiana, el verso endecaslabo ser el ms frecuentado y fatigado en sus composiciones a partir de este libro El hacedor (1960) que supone su vuelta a la poesa tras treinta aos. Como decamos, El reloj de arena concentra ya desde el propio ttulo las claves del universo borgiano. Si analizamos la sinapsia desde el punto de vista simblico, distinguimos, por un lado, el reloj (smbolo del tiempo), y por otro, el segundo elemento del compuesto de arena (que simboliza la materializacin de la muerte). Pero no olvidemos que El reloj de arena es un todo donde los dos componentes estn fundidos constituyendo un instrumento alegrico que ilustra con precisin la potica de Borges. Las claves del universo borgiano se desarrolla a lo largo de los trece cuartetos que componen el poema. Trataremos de dilucidarlas a lo largo del comentario no sin antes recordar que tras el anlisis de las distintas estrofas debemos tener en cuenta que cada una de ellas forma parte de un todo que entendemos como una rplica en miniatura del universo literario del autor. Un universo literario que se identifica con una arquitectura de la cultura y del saber. Se trata de un arte mnemnico que apela a la memoria colectiva, es decir, una memoria que se desprende del individuo para volverse depositaria del fondo comn. Y as, segn Sal Yurkievich, desecha la memoria natural y atena la presencia personal: reprime la inscripcin de la subjetividad. La presencia cultural predomina sobre la del sujeto psicolgico. La poesa de Borges es un placentero paseo por los topoi, por los loci del teatro de la memoria, donde se aloja y se despliega la razonada arquitectura del saber. (Yurkievich, 1992).

Borges considera que el tiempo es su nico tema posible. En la metfora clsica de un ro, que Borges toma de Herclito, representa su conviccin de que todo es distinto y lo mismo, todo se repite cclicamente en la eternidad. As, cada cuarteto, donde la rima es igualmente cclica (ABBA), es la representacin formal probablemente del movimiento del ro al pasar o de la arena al caer en este reloj de arena que es el poema. Estamos, pues, ante una composicin cannica del pensamiento borgesiano. Destacaremos en negrita aquellos elementos claves de cada estrofa para un mayor acercamiento hermenutico al poema que nos ocupa. Est bien que se mida con la dura sombra que una columna en el esto arroja o con el agua de aquel ro en que Herclito vio nuestra locura.

En primer lugar, nos referimos a sombra que es a menudo metfora de un factor crucial en su vida y tambin en su escritura: la ceguera. Sobre ella nos informa Selena Millares: Tras la cada de Pern es nombrado director de la Biblioteca Nacional, en tanto que avanza su ceguera, que ya desde 1950 le impide leer o escribir. Lleva esa tragedia ntima con talante estoico, y el afecto de familiares y amigos le ayuda a sustituir el don que le falta. La prdida de la visin le lleva a volver a escribir poesa, preferentemente con mtrica clsica, a fin de que la memoria pueda retener la escritura que ya no ven sus ojos. Hasta su muerte en 1986, su vida no va a ofrecer grandes cambios. (Millares, 1997).

La dura sombra que arroja una columna en el esto connota muerte, implacable destino del tiempo; a la vez que puede aludir a un reloj solar, siendo la sombra indicadora del tiempo como si se tratara de las manecillas del reloj. Precisamente, se trata de la sombra que proviene de una columna, la cual remite a la antigedad clsica, donde se encuentra la verdadera eternidad para Borges. Justamente, al mundo clsico pertenece el siguiente elemento destacado. En este caso, referido al mundo de la Filosofa, al de Herclito y su teora presocrtica. Herclito percibi el misterio del tiempo y del cambio en las cosas, por eso se le atribuye una oposicin al pensamiento de Parmnides que deca: todo es inmutable. En realidad vio unidad detrs del flujo incesante: el logos, la ley del mundo existente desde la eternidad. Sin embargo, todo lo que vemos es mudable. Vio el origen de todo en un fuego originario que podremos entender como energa que se enciende y vuelve a extinguirse, as sucesivamente, como oposicin de contrarios. Los cambios en las cosas y en el mundo son tensiones creadoras, si desaparecieran, slo quedara la muerte. Borges utiliza la imagen del ro que Herclito utiliza en su obra de estilo aforstico:No te puedes sumergir dos veces en el mismo ro. Todo fluye, nada permanece . Sin embargo, la imagen de Herclito y la de Jorge Manrique sobre el smbolo del ro, en Borges se adapta a su peculiar concepcin cclica del tiempo, y as cabra entender que el agua del ro al llegar al mar se evapora para precipitarse sobre el mismo ro. De esa manera Borges sustituye la concepcin lineal del tiempo por una interpretacin circular. El tiempo , ya que al tiempo y al destino se parecen los dos: la imponderable sombra diurna y el curso irrevocable del agua que prosigue su camino.

Aparece el tema central del poema: el tiempo, identificado con la pareja conceptual que ya haba aparecido en la primera estrofa. Por un lado, la imponderable sombra diurna (imposible de pesar o medir), y por otro, el curso irrevocable del agua que prosigue su camino. Est bien, pero el tiempo en los desiertos otra substancia hall, suave y pesada, que parece haber sido imaginada para medir el tiempo de los muertos. En esta estrofa aparece el descubrimiento de la arena por el tiempo, el elemento opuesto al agua (smbolo de vida, del ro que fluye). La arena que parece haber sido imaginada para medir el tiempo de los muertos, es decir, para medir la sombra eternidad. Tambin esta sustancia remite a la gnesis de la humanidad y a su fin, pues segn la mitologa judeocristiana Dios cre al hombre a partir de ella: polvo somos y en polvo nos convertiremos, insistiendo as en su carcter cclico que queda perfectamente reflejado en la estrofa visual, rtmica y formalmente a travs de la repeticin de la palabra clave: tiempo con las respectivas connotaciones que adquiere en el primer y cuarto verso de la estrofa. Tambin vemos en el primer verso de este tercer cuarteto que las palabras que constituyen la rima abrazada o circular tiempo de los desiertos y tiempo en los muertos representan, en el primer caso, el vaco que deja la arena que se escapa del hemisferio superior del reloj de arena; y, en el segundo caso, la arena acumulada del hemisferio inferior del instrumento que representa el enterramiento, es decir, la ocupacin del espacio por la materia.

Surge as el alegrico instrumento de los grabados de los diccionarios, la pieza que los grises anticuarios relegarn al mundo ceniciento

Ilustracin (1)

Borges juega con el color gris del grabado que se une al concepto de sombra ya explicado, cuya suma da lugar a un mundo de ceniza que es la materializacin de la sombra. El reloj de arena dibujado por Durero en estos grabados fortalece la idea de eternidad no porque el reloj contenga el tiempo en su cristal, sino porque Durero ha capturado el reloj en su grabado, y ahora permanecer para siempre en los diccionarios, es decir, en la cultura universal. del alfil desparejo, de la espada inerme, del borroso telescopio, del sndalo mordido por el opio,

del polvo, del azar y de la nada. En esta enumeracin de objetos viejos e inservibles que guarda un anticuario en su trastienda podemos encontrar una clara relacin intertextual con el poema Vejeces del admirable poeta colombiano Jos Asuncin Silva. Podemos apreciar su influencia en Borges claramente en el siguiente fragmento, aunque en todo el poema de Silva es visible su influencia en Borges: [] Colores de anticuada miniatura, hoy, de algn mueble en el cajn dormida; cincelado pual; carta borrosa; tabla en que se deshace la pintura, por el tiempo y el polvo enngrecida: []

Ilustracin (2)

Quin no se ha demorado ante el severo y ttrico instrumento que acompaa en la diestra del dios a la guadaa y cuyas lneas repiti Durero?

Ilustracin (3)

Borges se refiere a los tres clebres grabados: El caballero, la muerte y el diablo (1513); San Jernimo (1514) y La melancola (1514), de complejo significado alegrico. En estos grabados aparece siempre un perro y el reloj de arena; en los dos ltimos, adems, una calavera. Como vemos se refiere en la estrofa cuarta al grabado La melancola donde seala al alegrico instrumento, mientras que en la estrofa sexta seala al severo y ttrico instrumento del grabado El caballero, la muerte y el diablo. Comprobamos as que cuando Borges dice en el ltimo verso de este cuarteto cuyas lneas repiti Durero se est refiriendo a estos tres clebres grabados que tienen en comn, como hemos dicho, el dibujo del reloj de arena. Tambin Borges repetir precisamente el motivo de este ltimo grabado nueve aos ms tarde

en su composicin Dos versiones de Ritter, Tod und Teufel incluida en el libro Elogio de las sombras (1969). Mara Kodoma nos cuenta: Recuerdo que una vez estbamos en l a National Gallery viendo uno de los autorretratos de Durero. Borges adoraba a Durero. Yo le estaba intentando describir el cuadro y Borges me dijo, ah, es aquel que est as. Entonces me gir y fue como un flash que se me qued grabado para siempre: Borges haba puesto la misma expresin, la misma cara del retrato, un retrato que haba visto cincuenta aos antes, fue increble (Caete, 1995). Por el pice abierto el cono inverso deja caer la cautelosa arena, oro gradual que se desprende y llena el cncavo cristal de su universo.

El reloj de arena es en s mismo un universo tras el cristal donde es posible ver caer el tiempo, smbolo perenne de nuestro fin. Hay un agrado en observar la arcana arena que resbala y que declina y, a punto de caer, se arremolina con una prisa que es del todo humana. La arena de los ciclos es la misma e infinita es la historia de la arena; as, bajo tus dichas o tu pena, la invulnerable eternidad se abisma. No se detiene nunca la cada.

Yo me desangro, no el cristal. El rito de decantar la arena es infinito y con la arena se nos va la vida. Aqu Borges se refiere al hecho de medir el tiempo. El rito de decantar la arena es infinito, al igual que la preocupacin por el tiempo que, como dijimos, es cclico y, sobre todo, por la muerte. En los minutos de la arena creo sentir el tiempo csmico: la historia que encierra en sus espejos la memoria o que ha disuelto el mgico Leteo. El smbolo del espejo es uno de los ms frecuentes en Borges. Es uno de los ms antiguos tambin, ya que aparece en su primera coleccin de poemas. Una respuesta menos abstracta al enigma del espejo ha sido dejada en una estrofa de Arte potica, tambin en El hacedor: A veces en las tardes una cara / nos mira desde el fondo de un espejo; / el arte debe ser como ese espejo / que nos revela nuestra propia cara.. Los espejos reflejan el aspecto aparente del mundo ya que reproducen una realidad que no est en ellos sino fuera; adems, la reflejan invertidamente. Pero tambin pueden ser considerados como metforas de la reflexin de la conciencia y de la autocontemplacin (Rodrguez Monegal, 1984). Por su condicin aparencial, son frecuentemente asociados con el agua (el mito de Narciso rene los dos atributos del espejo) y pueden ser tambin simbolizados como puertas de acceso a otra dimensin de la realidad, como lo descubri Jean Cocteau (Le sangue dun poet, Orphe) despus de Lewis Carroll, (Through the Looking Glass).

En la mitologa griega, el Leteo es uno de los ros de los Infiernos. Sus aguas hacan olvidar el pasado terrestre a los que beban de ellas. Suena aqu tambin los ecos del admirado Quevedo: dejar la memoria, en donde arda. El pilar de humo y el pilar de fuego, Cartago y Roma y su apretada guerra, Simn Mago, los siete pies de tierra que el rey sajn ofrece al rey noruego, Esta duodcima estrofa es interesante por varios motivos. En primer lugar, se trata del penltimo cuarteto. Y podemos observar si pensamos en un reloj de arena a punto de concluir su cada cmo se precipitan los ltimos granos que son ms visibles pues ya no son tapados y no queda nada en el hemisferio superior del reloj. As, a travs de la enumeracin vemos en el poema cmo Borges consigue esa sensacin de desmoronamiento. A la tcnica lingstica hay que aadir precisamente un sentido caracterizador de su obra ya sealada, la cultura. En este caso, traducida a travs de acontecimientos histricos y legendarios ordenados diacrnicamente: El pilar de humo y el pilar de fuego remite a un pasaje del xodo bblico: Y Jehov iba delante de ellos de da en una columna de nube para guiarlos por el camino, y de noche en una columna de fuego para alumbrarles, a fin de que anduviesen de da y de noche. Nunca se apart de delante del pueblo la columna de nube de da, ni de noche la columna de fuego (xodo 13: 21-22). La nube simboliza la presencia de Dios que dirigi

al pueblo de Israel durante su experiencia en el desierto, alternando el aspecto de un pilar de humo en el da por una columna de fuego en la noche. El siguiente acontecimiento es obvio que se refiere a las guerras pnicas entre Cartago y Roma. La siguiente alusin es la de Simn el Mago, un personaje bblico. Su nombre aparece en los Hechos de los Apstoles. Ejerca el oficio de mago. Convertido al cristianismo, quiso comprar con dinero el poder de conferir el Espritu Santo, y de ah la procedencia del trmino simona. Como vemos, se va alternando en esta estrofa un suceso bblico con un suceso histrico o legendario como el que viene a continuacin: los siete pies de tierra que el rey sajn ofrece al rey noruego. Tras esta frase se encuentra la profunda erudicin de Borges que ya haba transmitido en un texto de Otras inquisiciones titulado El pudor de la historia y publicado en 1952 donde reflexiona sobre un hecho histrico que descubre recogido por el historiador y polgrafo islands Snorri Sturluson (1179-1241) en su obra Heimskringla o La saga de los reyes de Noruega (hacia 1220-1235). Nos limitamos ahora a resumir el suceso. El rey noruego Harald Sigurdarson (Harald III, conocido como Hardrada, el Implacable) invadi Inglaterra en el ao 1066 con la complicidad Tostig, el hermano traidor del rey sajn Harold II. Antes de la batalla, el rey sajn y su hermano mantienen un dilogo fingiendo no reconocerse. El rey Harold II le ofrece a Tostig el perdn y una tercera parte del reino. Cuando este le pregunta qu dara al rey escandinavo Harald Sigurdarson con el que est aliado, el rey sajn responde con esta sentencia: Le dar seis pies de tierra inglesa y, ya que es tan alto, uno ms. La contestacin del hermano rebelde fue la guerra: Entonces pelearemos

hasta morir. Tanto el conde Tostig como el rey noruego Harald Sigurdarson perecieron en la batalla (Heimskringla , X, 92). Volviendo a la frase del rey sajn Harold II motivo de nuestro comentario los siete pies de tierra que el rey sajn ofrece al rey noruego vemos que se trata de una clara metonimia referida a la sepultura de su enemigo. Dicho de otro modo, le ofrece la tierra de su muerte, la misma arena que se escapa del reloj imaginario del poema. todo lo arrastra y pierde este incansable hilo sutil de arena numerosa. No he de salvarme yo, fortuita cosa de tiempo , que es materia deleznable. En la ltima estrofa se llega al final de la arena y se condensa el problema filosfico que subyace en la composicin. Me refiero a una refutacin del tiempo que como el propio Borges afirma est presente de algn modo en todos sus libros. Como vemos, continuar poniendo en prctica su concepci n filosfica del tiempo en los textos posteriores como este o como, por ejemplo, en Elogio de la sombra (1969) donde encontramos el poema Herclito: Corre en el sueo, en el desierto, en un stano. / El ro me arrebata y soy ese ro. / De una materia deleznable fui hecho, de misterioso tiempo . / Acaso el manantial est en m. / Acaso de mi sombra / surgen, fatales e ilusorios, los das. Sin apenas pretenderlo hemos dado la vuelta a nuestro reloj volviendo a la primera estrofa donde comentamos al filsofo presocrtico. Y as, a la idea cclica de la historia en Borges. En el ensayo Nueva refutacin del tiempo, uno de los ms deslumbrantes de Borges, que se encuentra recogido en Otras inquisiciones (1952), Borges logra sistematizar una metafsica propia partiendo de

presupuestos filosficos surgidos de la dialctica entre Berkeley (que niega la materia) y Hume (que niega el espritu) para llegar a Schopenhauer (el presente es la forma de toda vida, es una posesin que ningn mal puede arrebatarle). Y, por ltimo, Borges concluye su ensayo con estas reveladoras palabras que creo suficientes para entender no slo nuestro poema, sino toda su obra: Negar la sucesin temporal, negar el yo, negar el universo astronmico, son desesperaciones aparentes y consuelos secretos. Nuestro destino () no es espantoso por irreal; es espantoso porque es irreversible y de hierro. El tiempo es la sustancia de que estoy hecho. El tiempo es un ro que me arrebata, pero yo soy el ro; es un tigre que me destroza, pero yo soy el tigre; es un fuego que me consume, pero yo soy el fuego. El mundo, desgraciadamente, es real; yo, desgraciadamente, soy Borges.

NOTAS (1) Durero, A. (1514). La melancola. (2) Durero, A. (1514). San Jernimo. (3) Durero, A. (1513). El caballero, la muerte y el diablo.

BIBLIOGRAFA - Borges, J. L. (1985). Otras Inquisiciones; El hacedor; Elogio de la sombra. Barcelona: Bruguera. - Borges, J. L. (1998). Obra potica, 2. Madrid: Alianza Editorial. - Borges, J. L. (2002). Otras inquisiciones. Madrid: Alianza Editorial. (Orig. 1976). - Caeque, C. (1995). Conversaciones sobre Borges. Barcelona: Destino. - Cervera, V. (1992). La poesa de Borges: Historia de una eternidad. Murcia: Universidad. - Millares, S. (1997). Poetas de Hispanoamrica. Madrid: Mc Graw-Hill / Interamericana de Espaa, S. A. U. - Rodrguez, E. (1984). Borges por l mismo. Barcelona: Laia. - Yurkievich, S. (1982). Del anacronismo al simulacro. En J. Marco (Ed.), Asedio a Jorge Luis Borges (161-179). Barcelona: Ultramar Ediciones.

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