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LA TEORA SOBRE EL ORIGEN DE LA CULTURA PERUANA

Julio Csar Tello Rojas (n. Huarochir, Per, 11 de abril de 1880 - m. Lima, 3 de junio de 1947)

Tello hizo su aparicin en el panorama cientfico del Per defendiendo la tesis del autoctonismo de la cultura peruana precolombina y refutando la teora de la procedencia mesoamericana (de Mxico y Centroamrica) sostenida por el arquelogo alemn Max Uhle. Por autoctonismo cultural se entiende cuando una cultura es originaria del mismo territorio en el que se ha desarrollado. Tello sostuvo que la cultura ms antigua del Per fue la cultura Chavn, surgida hace 3.000 aos en la sierra oriental del departamento de Ancash, y que de all se haba irradiado hacia la costa y a otras regiones del rea andina. Contradeca as a la teora inmigracioncita de Max Uhle, que sostena que los elementos culturales arribaron a la costa peruana procedentes de Mesoamrica, para irradiarse luego a la sierra. Tello sostuvo tambin que los iniciadores de cultura Chavn fueron gente procedentes de la selva amaznica, portadores de una cultura rudimentaria, pero que con el tiempo forjaron una alta cultura, sin recibir ninguna influencia fornea. Para respaldar esta tesis del origen amaznico, seal la aparente representacin de animales amaznicos en el arte chavn, en particular el caimn y el otorongo. Segn la teora de Tello, la cultura peruana habra seguido ms o menos el siguiente proceso: a) En pocas prehistricas, grupos de hombres primitivos procedentes del norte llegaron a la selva amaznica. Esta gente viva de la caza, pesca y recoleccin. b) En busca de un medio ms acogedor, estos grupos fueron ascendiendo por el flanco oriental de los Andes y se establecieron en la ceja de selva o selva alta, zona que es muy favorable para la vida. All descubrieron la agricultura y aprendieron a cultivar maz, yuca, camote, frijoles, man y rboles frutales (papaya, chirimoya, palta, pia, guanbana, lcuma, pacae, granadilla). Con la agricultura surgi la vida sedentaria, la construccin de viviendas, la fabricacin de utensilios, tejidos, cestos, etc. naci propiamente la cultura. c) Prosiguiendo su ascensin llegaron dichos hombres a la sierra interandina, donde perfeccionaron la agricultura. Domesticaron la papa, la caigua, la quinua, la oca, el olluco y animales como la llama y la alpaca. Desarrollaron enormemente la textilera, la cermica, la arquitectura de piedra, etc. d) Posteriormente los hombres de las altas culturas serranas bajaron a la costa y formaron las culturas costeas. Por cerca de 30 aos Tello recorri en todas direcciones el territorio peruano, haciendo notables excavaciones y estudios, siendo los principales los realizados en la cuenca de los ros Huallaga y Maran, en Chavn de Huantar,

en el ro Grande de Nazca, en la Pennsula de Paracas, en Pachacmac, Casma y Nepea, en Moche, Puno, Cuzco y otros lugares. Como resultado de sus investigaciones, Tello seal a la cultura Chavn (cuyo centro es el santuario de Chavn de Huntar, situado en la sierra de Ancash) como la cultura madre o matriz de la civilizacin peruana, es decir de la que se originaron el resto de las culturas. Tello calcul su antigedad en 1000 a 1500 aos antes de Cristo. Las teoras de Tello dominaron la arqueologa peruana durante dcadas, pero investigaciones posteriores han demostrado una evolucin cultural en territorio peruano muy anterior al santuario de Chavn de Huntar. Se ha probado que algunos monumentos de la costa son ms antiguos, como es el caso de Cupisnique y Sechn. El arquelogo Rafael Larco Hoyle sostuvo incluso que la alta cultura peruana se haba originado en la costa norte y que de all se haba irradiado a la sierra. Sin embargo, es evidente la existencia de afinidades entre Chavn de Huntar y las diversas expresiones culturales, tanto costeas como cordilleranas, anteriores, contemporneas y posteriores a ese monumento, por lo que es muy fundado sostener la existencia de un horizonte cultural, que ha tomado precisamente el nombre de Chavn. De los planteamientos de Tello ha sobrevivido la tesis del carcter autctono de las culturas prehispnicas en suelo peruano, a pesar de los intentos de arquelogos como Federico Kauffman Doig de insistir en el origen forneo de la alta cultura peruana (teora aloctonista). Tello es considerado el padre de la arqueologa peruana, porque fue el primero que se propuso estudiar, con rigurosidad y mtodos adecuados, la formacin y la naturaleza de las culturas antiguas del Per, convenciendo de que era la nica manera de comprender al Per actual. Tuvo el mrito encomiable de ser uno de los primeros cientficos sociales en romper la idea dominante de la inferioridad de los antiguos pueblos del Per. En este sentido, acumul ingentes testimonios de la grandeza del pueblo peruano, en contra de los que se avergonzaban de lo genuinamente indgena. Hizo brotar literalmente de las llanuras costeas, innumerables tumbas, templos y ciudades deslumbradoras, imgenes de dioses en oro, piedra y barro, e infinidad de evidencias de la realidad sociocultural y econmica del antiguo poblador andino. Tambin interpret la relacin entre el desarrollo tnico-cultural y el medio ambiente, mostrando la heterogeneidad del peruano pre y post-hispnico.