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J.R.

WARD

xtasis
ngeles Cados 4

Traducido por Loly Villanueva

Captulo uno

Una tumba. Y no era broma. Una lpida, y tierra removida recientemente, un cuerpo debajo, como en cenizas a las cenizas y polvo al polvo. Mathias estaba desnudo en una tumba. En medio de un cementerio que se extenda hasta donde poda ver. Lo primero que pens fue en los tatuajes de la espalda que haba conseguido que sus hombres le hicieran, los de la Muerte de pie en un campo de losas de mrmol y granito. Jodidamente irnico, realmente y quiz iba a ser loncheado y cortado en dados por un sycthe en cualquier momento. Intenta decir esto rpido tres veces. Parpadeando para aclarar la poca visin que tena, acerc sus miembros al torso para conservar el calor, y esper a que la escena le devolviera a su realidad. Cuando nada cambi, se pregunt donde haba ido el muro en el que haba sido atrapado para la eternidad. Se haba liberado finalmente del empalagoso y abarrotado pozo de tortura? Estaba fuera del Infierno? Con un gemido, intent levantarse, pero fue bastante duro levantar slo la cabeza. Por otra parte, descubrir de primera mano que aquellos fanticos religiosos tenan razn sobre un montn de cosas haca que un tipo quisiera echarse un sueecito: de hecho, los pecadores iban hacia abajo, y no a Australia, y una vez que estabas all, el sufrimiento haca que todas las cosas de las que te habas quejado en la tierra parecieran los Estudios Universales, en un pase libre. Haba una Demonio. Y su saln apestaba. Aunque los Fanticos Religiosos no tenan toda la razn. Result que Satn no tena cuernos ni cola; ni tridente ni pezuas hendidas tampoco. Ella era una zorra y media, sin embargo, y vesta mucho de rojo. Por otra parte, a las morenas le quedaba bien ese color al menos, esto es lo que ella se deca a s misma. Con su ojo izquierdo, el nico que funcionaba, parpade otra vez, preparndose para volver a la densa y caliente oscuridad, con los gritos de los condenados sonando en sus odos, y su propio dolor subiendo por su garganta y explotando por sus labios agrietados... Nop. Todava en la tumba. En el cementerio. En cueros. Asimilndolo, mir las tumbas de mrmol blanco, las parcelas familiares marcadas con ngeles y fantasmales estatuas de la Virgen Mara aunque las lpidas que estaban en la tierra eran de lejos las ms comunes, como si los pequeos de las camadas hubieran tomado el lugar. Pinos y arces arrojaban sombras sobre la descuidada hierba primaveral y los bancos de hierro forjado. Las farolas brillaban en lo alto, como velas en una tarta de cumpleaos, y los sinuosos caminos podran haber sido romnticos en otro lugar. Aqu no lo eran. No en este contexto de muerte De la nada, escenas de su vida pasaron delante de sus ojos, hacindole preguntarse si no iba a disfrutar de una segunda oportunidad de morir. O de una tercera, como era el caso. No haba un feliz-feliz en retrospectiva. Ni una amante esposa o bonitos nios, ni nada de blancas vallas. Slo cuerpos muertos, docenas de ellos, cientos de ellos, los que l haba matado, o haba ordenado matar. Haba hecho el mal, verdadero mal, durante su vida. Obligndose a sentarse sobre la suciedad, su cuerpo era un rompecabezas que no ajustaba bien, sus piezas y partes atascadas en los huecos, y uniones que estaban flojas

en algunos lugares, y demasiado apretadas en otros. Pero esto era lo que suceda cuando te hacas trizas, y la profesin mdica y tus limitados poderes curativos eran todo lo que tenas para arreglar las cosas. Levantando su ojo hacia la superficie con el texto de la lpida, frunci el ceo. James Heron. Jesucristo, James Heron... Ignorando el hecho de que su mano estaba temblando, sigui las letras profundamente grabadas, su dedo hundindose en lo que haba sido tallado en el pulido granito gris. Una respiracin entrecortada dej su pecho, como si el dolor que senta de repente detrs de sus costillas le hubiera sacado el oxgeno de los pulmones. No tena ni idea de que hubiera una recompensa eterna, de que tus actos fueran contados y valorados, que hubiera un juicio que tuviera lugar justo despus de tu ltimo latido. Esto no era a lo que se deba el dolor, sin embargo. Era el conocimiento de que incluso si hubiera sabido lo que le esperaba, no habra sido capaz de hacer algo de forma diferente. Lo siento dijo, preguntndose a quien le estaba hablando exactamente. Lo siento jodidamente... Sin respuesta. Mir hacia el cielo. Lo siento! Todava sin respuesta, y eso estaba bien. Sus lamentos se estaban atascando en su cabeza as que no haba mucho espacio para una entrada de un tercero de todas formas. Mientras luchaba para ponerse de pie, la parte inferior del cuerpo cedi y se encorv, y tuvo que apoyarse en la lpida para equilibrarse. Dios, estaba hecho un desastre, sus muslos acribillados con cicatrices, su vientre plagado de cicatrices abultadas, una pantorrilla casi desprendida hasta el hueso. Los mdicos haban hecho milagros relativos con sus pernos y tornillos, pero comparado con como haba nacido, era como un juguete roto reparado con celo y super glue. Por otra parte, el suicidio se supona que funcionaba. Y Jim Heron era la razn por la que haba sobrevivido durante otros dos aos. Luego la muerte lo haba encontrado y reclamado, y demostrado que la tierra simplemente prestaba almas. Los que estaban del otro lado, eran los verdaderos propietarios. Por costumbre, busc su bastn, pero luego se concentr en lo que era ms probable que encontrara: sombras viniendo a por l, o las aceitosas criaturas de abajo, o de la variedad humana. De cualquier manera estaba jodido: como el lder de los XOps, tena ms enemigos que un dictador del tercer mundo, y todos ellos tenan armas o pistoleros a sueldo. Y como un desecho del patio de juegos del demonio, result ni que decir tiene, que no sali de la crcel gratis. Tarde o temprano alguien iba a venir a por l, y a pesar de que no tena nada por lo que vivir, slo el ego le exiga que diera batalla. O al menos hacerse un objetivo medianamente decente. Empez cojeando, y continu con la gracia de un espantapjaros, su cuerpo sacudindose en series de espasmos, que culminaron en una desastrosa marcha que dola como el infierno. Para conservar el calor, intent envolver sus brazos sobre s mismo, pero no funcion. Los necesitaba para compensar el balanceo. Con su caminar de zombi y su revuelta y jodida cabeza, continu caminando, cruzando la spera hierba, pasando las tumbas, sintiendo el roce del helado y hmedo aire sobre su piel. No tena ni idea de cmo haba salido. De a donde se diriga. De que da, mes o ao era. Ropa. Refugio. Comida. Armamento. Una vez que se hubiera asegurado lo bsico, se preocupara por el resto. Suponiendo que algo no lo capturara primero despus de todo, un depredador herido se converta con rapidez en una presa. Era la ley de la naturaleza.

Cuando se acerc a un edificio de piedra con forma de caja con una valla de hierro fundido, supuso que era simplemente otra tumba. Pero el nombre de Cementerio de Pine Grove en su frontn, y el diminuto candado en la puerta delantera sugeran que era una instalacin del personal de mantenimiento. Afortunadamente, alguien haba dejado una ranura abierta en una de las ventanas traseras. Naturalmente, la cosa se mantena como pegada en su posicin. Recogiendo una rama cada, la meti en la ranura y empuj hasta que la madera se arque y sus brazos estuvieron tensos. La ventana se movi y dej or un chillido agudo. Mathias se qued helado. El pnico, no familiar pero duramente aprendido, hizo que se girara y observara las sombras. Conoca ese sonido. Era el ruido que los secuaces del demonio hacan cuando venan a por ti Nada. Slo tumbas y farolas que, sin importar que su adrenalina le sugiriera otra cosa, no se convirtieron en nada ms. Maldiciendo, volvi a su tarea, usando la rama como un torno hasta que tuvo suficiente espacio para deslizarse a travs de ella. Sacar su lamentable culo del suelo fue un xito, pero una vez que tuvo sus hombros dentro, dej que la gravedad hiciera el resto del trabajo. El suelo de hormign sobre el que aterriz se senta como si tuviera un congelador en l, y se tuvo que tomar un TO1, su aliento atascado en su garganta, su estmago retorcido, mientras el dolor chisporroteaba en demasiados lugares para contarlos Por encima de su cabeza, las luces fluorescentes parpadearon en el techo, y luego iluminaron de forma continua, cegndole. Malditos sensores de movimiento. La ventaja era que tan pronto como su vista se ajust, tuvo una visin clara de toda clase de segadoras, desbrozadotas y carretillas. La desventaja? Que era como un diamante en una joyera, listo para que lo robaran. Sobre la pared, colgando de clavijas como pieles de animales muertos, grupos de monos impermeables esperaban, y l se puso una parte de arriba y una de abajo. Las cosas estaban pensadas para caer sueltas, pero en l ondeaban como las velas de los botes. Mejor. Mejor con ropas, incluso aunque olieran a fertilizante, y las rozaduras iban a convertirse en un problema. Una gorra de bisbol sobre un mesado tena el logo de los Red Sox de Boston, y se la puso para conservar el calor corporal; luego mir alrededor buscando algo que pudiera usar como un bastn. Las palas de grandes mangos iban a pesar demasiado para ser eficientes, y no era como si cualquiera de los rastrillos fuese a servir. A la mierda. Su misin crtica inmediata estaba lejos de todo el bao de luz del techo sobre su pequeo desfile de discapacitado. Sali de la forma en la que haba entrado, escurrindose a travs de la ventana abierta otra vez y aterrizando con fuerza sobre el suelo. No haba tiempo para refunfuar y quejarse por el golpe; tena que empezar a moverse. Antes de haber muerto y haber ido al Infierno, por as decirlo, l haba sido el perseguidor. Mierda, su vida entera haba sido el cazador, el que acechaba, acorralaba y destrua. Ahora, mientras volva a la oscuridad de las tumbas, todo lo intangible de la noche era peligroso hasta que se demostrara lo contrario. Esperaba estar de vuelta en Caldwell. Si estaba, todo lo que tena que hacer era permanecer por debajo del radar e ir a la ciudad de Nueva York, donde tena un alijo de suministros.
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Time Out: tiempo muerto

S, rezaba para que fuera Caldwell. Cuarenta y cinco minutos al sur por la carretera era todo lo que necesitara, y ya habra allanado un coche. El hacer un puente en un coche antiguo era una habilidad que tambin podra resucitar. Una vida despus, o al menos pareci de esa manera, se acerc a la valla de hierro fundido que bordeaba toda la superficie del cementerio. Tena 10 pies de alto, y en la parte superior tena puntas que en una vida anterior probablemente habran sido dagas. Encarando las barras que le mantenan del lado de la muerte, las agarr con sus manos y sinti el fro del metal. Mirando hacia arriba, se centr en el cielo. Las estrellas del cielo en realidad centelleaban. Es curioso, siempre haba pensado que eso era un dicho. Inhalando, meti aire limpio y fresco en los pulmones, y se dio cuenta que se haba acostumbrado al hedor del Infierno. Al comienzo, haba sido lo que ms haba odiado, ese nauseabundo olor a huevos podridos en los senos nasales que invadan el fondo de la garganta y viajaba para envenenar sus entraas: ms que un mal olor, haba sido una infeccin que haba entrado por su nariz y tomado el control all, convirtiendo todo lo que era en territorio posedo. Pero se haba acostumbrado a l. Con el tiempo, y en el medio del sufrimiento, se haba aclimatado al horror, la desesperacin y el dolor. Su ojo malo, por el que no poda ver, se humedeci. Nunca iba a hacer las paces all con las estrellas. Y este respiro era probablemente otra forma de aumentar la tortura. Despus de todo, no hay nada como un perodo de alivio para revitalizar una pesadilla: cuando volvas al maldito agujero, el contraste agudizaba todo, eliminando la aclimatacin, el ilusorio borrado del Ctrl-Alt-Del, al choque inicial que haba sentido. Ellos vendran otra vez a por l. Era, despus de todo, exactamente lo que se haba ganado. Pero por el tiempo que tuviera, iba a luchar contra lo inevitable no con esperanza de evasin, ni por la posibilidad de un indulto, sino simplemente como una funcin automtica de su disco duro. Luchaba por la misma razn por la que se haba vuelto malvado. Era simplemente lo que haca. Empujndose fuera del suelo, apoy el mejor de sus dos pies en las barras y se propuls levantando su peso. Otra vez. Otra vez. La parte superior pareca estar a kilmetros, y la distancia le hizo centrarse con ms fuerza en su objetivo. Despus de lo que pareci una vida, su palma agarr una de las puntas y entonces pas su brazo alrededor de la infernal punta. La sangre corra un momento ms tarde al pasar su pierna hacia arriba y sobre la valla, cuando una de las afiladas puntas mordi su pantorrilla y se llev un trozo de ella. Sin embargo, no haba vuelta atrs. Se haba comprometido, y de un modo o de otro la gravedad iba a ganar y a tirarlo al sueloas que mejor que fuera por el lado de fuera que por el de dentro. Mientras iba en cada libre, se centr en las estrellas. Incluso estir una mano hacia ellas. El hecho de que ellas cada vez estaban ms lejos pareca apropiado.

Captulo dos

Mels Carmichael estaba sola en la sala de redaccin. Otra vez ms. Nueve de la noche y el laberinto de cubculos del Caldwell Courier Journal eran todo el equipo de oficina, no haba nadie, el nmero de maana estaba en la cama desde un punto de vista periodstico, las impresoras ahora hacan su trabajo en el lado ms lejano de la gran pared detrs de ella. Mientras se echaba hacia atrs en su silla, las bisagras crujieron, y ella convirti la silla en un instrumento tocando una pequea cancin feliz que haba compuesto despus de demasiadas noches como esta. El ttulo era Yendo a ninguna parte con rapidez, y ella silbaba la parte de la soprano. Todava aqu, Carmichael? Mels se incorpor y cruz los brazos sobre el pecho. Hola, Dick. Mientras su jefe se encajaba en lo que era el pequeo espacio que tena ella, su impermeable doblado sobre su brazo, y su corbata floja en su carnoso cuello despus de otra recapitulacin de un post-partido en Charlies. Trabajando hasta tarde otra vez? Sus ojos se desviaron hacia los botones del frente de su camisa, como si esperara que el whisky que haba bebido le diera poderes telequinticos. Voy a decirte, que eres demasiado bonita para esto. No tienes novio? Ya me conoces, todo es trabajo. Bueno... Te dara algo con lo que trabajar. Mels lo mir agradable y firmemente. Gracias, pero estoy ocupada en este momento. Haciendo una investigacin sobre el predominio del acoso sexual en industrias que haban estado dominadas anteriormente por hombres como las aerolneas, deportes... peridicos. Dick frunci el ceo como si sus odos no hubieran odo lo que esperaban. Lo cual era una locura. Su respuesta a este acto haba sido el mismo desde el primer da. Casi dos aos de rechazarlo. Dios, ya haca tanto tiempo? Es esclarecedor . Se estir y le dio un toque al ratn, borrando el salvapantallas. Montones de estadsticas. Podra ser mi primera historia nacional. Las cuestiones de gnero en la Amrica postfeminista son un tema caliente por supuesto, podra ponerlo slo en mi blog. Quiz me daras una cita para l? Dick removi su impermeable. No te asign esto a ti. Soy una persona emprendedora. Levant la cabeza como si estuviera buscando a alguien ms para acosar. Slo leo lo que asigno. Podras encontrarlo valioso. El tipo fue a aflojarse la corbata puesto que pareca necesitar algo de aire, pero sorpresa! Ya estaba floja. Ests malgastando tu tiempo, Carmichael. Te ver maana. Mientras se marchaba, se puso ese impermeable Walter Cronkite suyo, el de las solapas de los setenta, y el cinturn que le colgaba suelto de sus presillas como si parte de su intestino no estuviera donde debera. Probablemente lo tena desde la poca del Watergate, el trabajo de Woodward y Bernstein inspiraron su estilo de haca ms de veinte aos a su propia persecucin de papel... que haba culminado en lo alto de la cabecera de una ciudad media. No era un mal trabajo despus de todo. Slo que no era el jefe de oficina del The New York Times o The Wall Street Journal. Eso pareca molestarlo. As que, s, no haba que ser un genio para atribuir lo inapropiado al hasto de un antiguo timonel calvo, la amargura de una vida de absolutamente-no, que se cruza con casi-fuerade-tiempo de un hombre cerca de cumplir los sesenta.

Por otra parte, quiz era simplemente gilipollas. Lo que tena claro era que con una mandbula ms bocadillo de jamn que Jon Hamm2, el hombre no tena razones objetivas para creer que la respuesta a los problemas de cualquier mujer estuviera en sus pantalones. Cuando las dobles puertas se cerraron de un golpe detrs de l, ella tom un profundo aliento y se imagin una fantasa en la que un autobs del Caldwell Transit Authority le dejaba las huellas de los neumticos en la espalda del impermeable anacrnico. Gracias a los recortes de presupuesto, sin embargo, la CTA no haca la ruta de Trade Street despus de las nueve de la noche, y ahora era.... yup, diecisiete minutos ms tarde de esa hora. Mirando la pantalla de su ordenador, saba que probablemente debera irse a casa. Su artculo personal no trataba realmente de jefes lascivos que hacan pensar a las mujeres subordinadas con cario en el servicio pblico de transportes como un arma mortal. Iba de personas desaparecidas. Los cientos de personas desaparecidas en la ciudad de Caldwell. Caldie, hogar de los puentes gemelos, lideraba la nacin en desapariciones. Durante el ao anterior, la ciudad de casi dos millones, haba tenido tres veces el nmero de casos reportados en los cinco condados de Manhattan, y Chicago juntos. Y el total de la ltima dcada super las cifras de toda la costa este. Ms extrao todava, los nmeros absolutos no eran el nico problema: la gente no estaba simplemente desapareciendo temporalmente. Esas personas nunca volvan y no eran encontrados jams. Sin cuerpos, sin huellas, y sin traslado a otras jurisdicciones. Como si hubieran sido abducidos a otro mundo. Despus de toda su investigacin, tena la sensacin de que la horrible masacre en masa en una granja el mes anterior, tena algo que ver con el exceso de desapariciones... Todos aquellos hombres jvenes alineados en filas, destrozados. Los datos preliminares sugeran que muchos de los que haban sido identificados haban sido dados por desaparecidos en un momento u otro de sus vidas. Muchos de ellos eran casos de adolescentes, o tenan antecedentes por drogas. Pero nada de esto le importaba a sus familias ni debera. No tienes que ser un santo para ser una vctima. La espantosa escena en las fronteras rurales de Caldwell haba salido en las noticias nacionales, con cada emisora enviando a sus mejores hombres a la ciudad, desde Brian Williams a Anderson Cooper. Los peridicos haban hecho lo mismo. Y an as con toda la atencin, y la presin de los polticos, y las exclamaciones de las comunidades legtimamente angustiadas, la historia real todava tena que emerger: el CPD estaba intentando cargarle las muertes a alguien, cualquiera, pero no tenan nada incluso aunque estaban trabajando en el caso da y noche. Tena que haber una respuesta. Siempre haba una respuesta. Y ella estaba decidida a descubrir los por qus por las vctimas y por sus familias. Tambin era hora de destacar. Haba venido aqu a la edad de veintisiete, viniendo de Manhattan porque era caro vivir en NYC, y no estaba consiguiendo nada lo suficientemente rpido en el New York Post. El plan haba sido quedarse seis meses, conseguir algunos ahorros viviendo con su madre, y centrarse en los chicos grandes: The New York Times, The Wall Street Journal, quiz incluso un reportaje de investigacin en la CNN. No era como haban ido las cosas. Volviendo a centrarse en la pantalla, sigui las columnas que se saba de memoria, buscando un patrn que no vea... lista para descubrir la llave que cerraba la puerta no slo de la historia, sino de su propia vida.
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Actor estadounidense

El tiempo pasaba, y Dios saba que ella no era inmortal... Cuando Mels dej la sala de redaccin cerca de las nueve y media, aquellas lneas de datos reaparecan cada vez que parpadeaba, como un video juego que hubiese jugado demasiado tiempo. Su coche, Josephine, era un Honda Civic plateado de doce aos con casi doscientos mil kilmetros y Fi-fi estaba acostumbrado a esperar al fro de la noche por ella. Entrando, encendi el motor y sali a la carretera, dejando un trabajo sin futuro. Para ir a la casa de su madre. Con treinta aos. Como una actriz. Y ella crea que por arte de magia se iba a despertar maana por la maana y sera Diane Sawyer sin la laca? Tomando Trade Street hacia la ciudad, dej atrs los edificios de oficinas, pas los clubs, y entonces tom el tramo de edificios abandonados en el que pulsar el bloquear-laspuertas. En el lado ms alejado de todas aquellas ventanas tapiadas, las cosas se pusieron mejor cuando entr en las afueras del mundo residencial, hogar de elevados ranchos y calles con nombres de rboles Joderrrrr! Girando el volante a la derecha, intent evitar al hombre que sali a la carretera, pero era demasiado tarde. Le golpe directamente, levantndolo del pavimento con su parachoques delantero, rod sobre el cap e impact directamente contra el parabrisas, haciendo aicos el cristal de seguridad con un fuerte estallido de luz. Result que fue slo el primero de tres impactos. Levantar el vuelo significaba slo una cosa, y tuvo la horrible impresin de l golpeando con fuerza el pavimento. Y entonces ella tuvo sus propios problemas. La trayectoria la sac de su curso, su coche golpeando el bordillo, el cual disminuy su velocidad, pero no lo suficientemente rpido y entonces no fue en absoluto como si su sedn levantara el vuelo l mismo. El roble iluminado por sus luces hizo que su cerebro hiciese un clculo en una dcima de segundo: iba a golpear la jodida cosa, e iba a doler. La colisin fue mitad crujido, mitad golpe sordo, un sonido apagado al que no le prest atencin estaba demasiado ocupada controlando el airbag en la cara; el no llevar el cinturn le iba a dar una patada en el culo. O en la cara, como era el caso. Movindose hacia delante y rebotando hacia atrs, el polvo del SRS le entr en los ojos, nariz y pulmones, escociendo y haciendo que se ahogara. Luego todo se qued en silencio. En el momento posterior, todo lo que pudo hacer fue quedarse donde haba acabado, igual que la pobre y vieja Fi-fi. Apoyada sobre el desinflado airbag, tosi dbilmente Alguien estaba silbando... No, era el motor, soltando vapor de algo que debera haber estado sellado. Gir su cabeza cuidadosamente y mir por la ventanilla del acompaante. El hombre estaba tirado en el medio de la calle, permaneciendo inmvil, demasiado inmvil. Oh... Dios La radio del coche se encendi de repente, estridente al principio, luego mejorando la seal de recepcin de lo que le hubiera ocurrido. Una cancin... cul era? De la nada, destell una luz en el medio de la carretera, iluminando el montn de trapos que saba que era un ser humano. Parpadeando, se pregunt si era el momento en el que conocera las respuestas sobre la vida despus de la muerte. No era exactamente la primicia que haba estado buscando, pero la tomara No era ninguna clase de llegada sagrada. Slo luces de faros El sedn se detuvo en seco y dos personas saltaron de la parte delantera, el hombre dirigindose hacia la vctima, la mujer corriendo hacia ella. La buena samaritana de Mels

tuvo que luchar para lograr abrir la puerta, pero despus de un par de tirones, el aire fresco substituy el fuerte olor a plstico del airbag. Ests bien? La mujer tendra unos cuarenta aos y pareca rica, con el pelo recogido en lo alto de la cabeza, sus pendientes de oro destellando, su buen aspecto y sus ropas conjuntadas no pegaban ni lo ms mnimo en la escena de un accidente. Levant un iPhone. He llamado al nueve-uno-uno no, no, no se mueva. Puede tener el cuello herido. Mels cedi a la presin en su hombro, permaneciendo sobre el volante. Est l bien? No lo visali de la nada. Al menos, eso era lo que quiso decir. Lo que escucharon sus odos fueron murmullos que no tenan sentido. Joder con la herida en el cuello; estaba preocupada por su cerebro. Mi marido es mdico dijo la mujer. Sabe que hacer con el hombre. T preocpate por ti No lo vi. No lo vi. Oh, Dios, eso sali con ms claridad. Iba a casa desde el trabajo. No... Por supuesto que no lo viste. La mujer se arrodill. S, pareca la mujer de un mdicotambin tena el olor caro de una. Slo qudate quieta. Ya vienen los paramdicos Est todava vivo? Las lgrimas corran por los ojos de Mels, substituyendo una con otra. Oh, Dios mo, lo mat? Mientras empezaba a temblar, se dio cuenta de la cancin que estaba sonando. Cegado por la Luz... Por qu funciona todava mi radio? murmur entre lgrimas. Perdn? dijo la mujer. Qu radio? No puedes orla? La palmadita consoladora que sigui, fue de algn modo alarmante. T slo respira, y qudate conmigo. Mi radio est sonando...

Captulo tres

Hace calor aqu? Quiero decir, no crees que hace calor aqu? Mientras el demonio cruzaba y volva a cruzar sus kilomtricas piernas, piernas de Gisele Bndchen, ella tir del bajo escote de su vestido. No, Devina, no lo creo. La terapeuta de enfrente era igual que el acogedor sof sobre el que estaba sentada, muy acolchada y de aspecto confortable. Incluso su cara era como una almohada de lujo, los rasgos tensos y cubiertos de preocupacin y compasin. Pero puedo abrir un poco una ventana si te hace sentir ms cmoda. Devina sacudi la cabeza y meti su mano otra vez en el bolso de Prada. Adems de su cartera, algunos chicles de menta, una botella de agua de lluvia, y una barra de Verde & Negro orgnico, haba un jodido lpiz de labios de YSL Rouge pur Couture. Al menos... debera estar. Mientras rebuscaba, intent parecer despreocupada, como pareciendo que estaba asegurndose de que no haba perdido las llaves. En realidad, estaba asegurndose de que haba trece barras de ese pintalabios: empezando desde la izquierda en el fondo del bolso, los mova de uno en uno a la derecha. Trece era el nmero correcto. Uno, dos, tres Devina? cuatro, cinco, seis Devina. Cuando perdi la cuenta, cerr los ojos y pens en la tentacin de estrangular a la persona que interrumpa Su terapeuta se aclar la garganta. Tosi. Hizo un sonido ahogado. Devina abri los prpados y se encontr a la mujer con las manos alrededor de su propio cuello, como si se hubiera atragantado con un Happy Meal. El dolor y la confusin eran buenos de ver, un poco de xito que tena a Devina curvando los dedos de los pies por ms. Pero la diversin no poda ir ms all. Si la terapeuta la echaba, qu iba a hacer? Estaban haciendo progresos, y encontrar otra con la que congeniara podra llevarle un tiempo que no tena. Con una maldicin, el demonio hizo retroceder a sus perros mentales, aflojando la invisible sujecin de la que no haba sido consciente de expulsar. La terapeuta tom un profundo y aliviado aliento y mir alrededor. Yo... ah, creo que abrir la ventana. Cuando la mujer hizo los honores, fue inconsciente de que sus habilidades para echar marcha atrs le acababan de salvar la vida. Las dos se haban estado encontrando cinco veces a la semana durante los ltimos dos meses, hablando durante cincuenta minutos, al coste de ciento setenta y cinco dlares cada vez. Gracias a las sesiones de gilipolleces emocionales, los sntomas del OCD3 de Devina eran ligeramente ms fciles de soportar y considerando como iban a ir las cosas en la guerra con ese ngel Jim Heron, el asesoramiento iba a ser necesario para la siguiente ronda. No poda creer que estuviera perdiendo. En la batalla final por la supremaca sobre la tierra, ese ngel haba ganado dos veces, y ella slo una. Slo haba cuatro almas ms por las que luchar. Y si perda dos ms? No iba a quedar nada de ella o de sus colecciones: todo desaparecera, aquellos preciosos objetos que haba reunido a travs de los milenios, cada uno un recuerdo invaluable de su trabajo, perdido, perdido, perdido. Y esa no era la peor parte. Sus nios, aquellas
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OCD: Desorden obsesivo-compulsivo

gloriosas y torturadas almas de su muro, seran absorbidas por el bueno, el beatfico, el inmaculado. La sola idea era suficiente para hacerla enfermar. Y el culmen de las malas noticias? Acababa de ser penalizada por el Creador. La terapeuta se reacomod sobre los cojines, de vuelta de respirar aire fresco. As que, Devina, dime qu es lo que tienes en mente. Yo... ah... Mientras creca su ansiedad, levant su bolso, inspeccionando el fondo en busca de agujeros, sin encontrar ninguno. Ha sido duro... Ninguna de sus barras de labio se pudo haber cado, se dijo. Y haba comprobado el nmero antes de salir de su guarida. Trece, un perfecto trece. As que lgicamente, estaban todos all. Tenan que estar. Pero... oh, Dios, quiz haba puesto el bolso de lado, y alguno se haba escapado porque se haba olvidado de cerrar con la cremallera Devina dijo la terapeuta pareces realmente molesta. Puedes decirme por favor que pasa? Habla, se dijo. Era la nica forma de salir de esto. Incluso aunque contar, ordenar, comprobar y volver a comprobar se senta como la solucin, haba pasado eones en esta tierra slo haciendo eso. Y esta nueva forma estaba funcionando. Algo. Ese compaero nuevo del que te habl. Envolvi sus brazos alrededor del bolso, sujetando todo lo que haba en l cerca de su cuerpo, como supona que hara si caminara entre monos. Es un mentiroso. Un completo mentiroso. Me traicion y yo fui la nica a la que acusaron de juego sucio. Cada vez que haba empezado terapia, haba expresado la guerra con el ngel cado Heron, en trminos que un humano de principios del siglo veinte pudiera entender: ella y su Nmesis eran compaeros en una firma consultora, luchando por la vicepresidencia. Cada alma por la que luchaban era un cliente. El Creador era su CEO4, y ellos tenan slo un nmero limitado de intentos para impresionarle. Lo que fuera, lo que fuera, lo que fuera. La metfora no era perfecta, pero era mejor que hacer una revelacin completa y, o que la mujer perdiera la cabeza, o que creyera que Devina no era solo compulsiva sino demente. Puedes ser ms concreta? El CEO nos envi a los dos a hablar con el posible cliente. Al final, el hombre nos dio su negocio y quera trabajar conmigo. Todo estaba bien. Yo estoy feliz, el cliente era... Bien, feliz no, no. Mathias no haba sido en absoluto feliz, lo cual era slo otra razn por la que haba estado satisfecha con la victoria: cuanto ms sufrimiento, ms felicidad . El cliente estaba siendo atendido, y estaba todo ya arreglado, el contrato por el servicio firmado, el asunto cerrado. Y entonces fui arrastrada a una reunin de mierda y se me dijo que ambos tenamos que volver a hacer la solicitud al hombre. T y tu compaero, quieres decir. S. Levant las manos. Quiero decir, vamos. Est hecho. El negocio est aseguradose termin. Y ahora estamos atascados en volver a hacerlo? De qu diablos va esto? Y entonces el presidente me dice, Bien, todava mantendrs tu comisin por el contrato. Cmo si eso hiciese que todo estuviese bien? Es mejor que perderlo. Devina sacudi la cabeza. Simplemente la mujer no entenda. Una vez que algo era suyo, dejarlo marchar, o tener que alejarlo de ella, era como si le quitaran una parte de su cuerpo: Mathias haba sido arrancado de su muro y colocado de nuevo sobre la tierra. Francamente, el poder del Creador era la nica cosa que la asustaba. Adems de sus compulsiones. Incapaz de controlar la ansiedad, abri su bolso otra vez y empez a contar
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Chief Executive Officer: Presidente

Devina, trabajas bien con el cliente, cierto. Ella se detuvo. S. Y tienes una relacin con l o ella. Con l. S la tengo. As que ests en mejor posicin que tu compaero, cierto? La terapeuta hizo un gesto con sus manos, una representacin fsica de no hay problema. No haba pensado en eso. Haba estado demasiado cabreada. Deberas. Aunque te dir que hay algo sobre lo que estoy un poco confundida. Por qu el presidente siente la necesidad de interceder? Especialmente si el cliente no est slo contratado por la compaa, sino satisfecho? l no aprueba algunos de los... mtodos... usados para asegurar el negocio. Los tuyos? Mientras Devina dudaba, los ojos de la mujer hicieron una rpida zambullida haca abajo en direccin de su escote. Los mos, s. Dijo el demonio. Pero vamos, tena el cliente, y nadie puede quejarse de mi tica del trabajoestoy trabajando todo el tiempo. Literalmente. No tengo vida salvo para mi trabajo. Apruebas las tcticas que usaste? Absolutamente. Yo me qued con el clienteeso es todo lo que importa. El silencio que sigui sugera que la terapeuta no estaba de acuerdo con lo de que el fin justifica los medios. Pero independientemente, ese era su problema y probablemente la razn por la que tena la forma de un sof y pasaba sus das escuchando a gente quejarse de sus vidas. En vez de gobernar el inframundo y parecer tan jodidamente caliente en unos Louboutins Cuando la ansiedad volvi a remontar, Devina empez a recontar, moviendo las barras de labios una tras otra de la izquierda a la derecha. Uno, dos, tres Devina, qu ests haciendo? Durante una milsima de segundo casi la atac de verdad. Pero la lgica y una revisin de la realidad la golpe: las compulsiones estaban a punto de controlarla. Y no podas ser efectiva contra un enemigo como Jim Heron si estabas atrapada en un circuito cerrado de numerar o tocar objetos que sabas perfectamente bien que no haban sido perdidos, movidos o tocados por otra persona. Lpiz de labios. Simplemente me estoy asegurando de que tengo mi lpiz de labios. Vale, bien, quiero que pares. Devina levant la mirada con verdadera desesperacin. Yo... no puedo. S, puedes. Recuerda, no es sobre las cosas. Es sobre controlar tu miedo de una manera que es ms efectiva y permanente que sucumbir a las compulsiones. Sabes que la fraccin de segundo de alivio que consigues al final del ritual nunca, nunca dura y no llega a la raz del problema. El hecho es, que cuanto ms cumplas las compulsiones, ms fuerza tendrn sobre ti. La nica manera de mejorar es aprender a soportar la ansiedad y replantearse los impulsos como algo sobre lo que tienes poder no a la inversa. La terapeuta se inclin, toda sincera cruel-para-ser-amable. Quiero que tires uno de ellos. Qu. Tira una de las barras de labios. La terapeuta se inclin hacia un lado y levant una papelera del color de la piel caucasiana. Justo ahora. No! Dios, ests loca? El pnico amenaz desde la periferia de su cuerpo, sus palmas rompieron a sudar, sus odos empezaron a pitar, sus pies se entumecieron. Muy pronto, la marea se cerrara, su estmago haciendo volteretas, su respiracin hacindose entrecortada, su corazn atronando en su pecho. Haba pasado por esto toda una eternidad. Posiblemente no puedo

Puedes, y lo que es ms, tienes que hacerlo. Coge el color que menos te guste, y ponlo en la papelera. No hay ningn color que no me gusteson todos el mismo tono de rojo. 1 Le rouge. Entonces valdr cualquiera de ellos. No puedo... Las lgrimas amenazaban con salir. No puedo Pasos pequeos, Devina. Esa es la pieza clave de la terapia cognitiva comportamental. Tenemos que superar tu zona de confort, exponerte a tu miedo, y entonces conseguir que lo superes para que aprendas que puedes salir del otro lado de una pieza. Haz eso las suficientes veces y empezar a aflojar el apretn del OCD sobre tus pensamientos y toma de decisiones. Por ejemplo, qu crees que va a suceder si tiras uno de ellos? Voy a tener un ataque de pnico. Especialmente cuando llegue a casa y no est conmigo. Y luego qu. Comprar otro para substituirlo, pero no ser el que tir as que no va a ayudar. Slo me volver ms compulsiva Pero no te has muerto. Por supuesto que no, era inmortal. Con tal de que pudiera ganar a Jim Heron. No, pero Y el mundo no se acaba. Bueno, no bajo el escenario de la barra de labios, no. Pero se siente como si lo hiciera. Las emociones van y vienen. No permanecen para siempre. La mujer sacudi la pequea papelera. Vamos, Devina. Intentmoslo. Si es demasiado para que lo manejes, puedes recuperar la barra de labios. Pero necesitamos empezar a centrarnos en esto. Efectivamente, un ataque de ansiedad se cre, pero irnicamente, el miedo era lo que la atraves: miedo de que se iba a perjudicar por este problema que no poda controlar; miedo de que Jim fuera a ganar no porque fuera un jugador superior en el juego del Creador, sino porque ella se rompiese bajo presin; miedo de que nunca fuese capaz de cambiar... Devina meti su mano en el bolso y agarr la primera barra de labios que roz su palma. Luego se deshizo de l. Simplemente lo dej caer en la papelera. El sonido apagado como si golpeara bolas de klinex de clientes anteriores fue como si las fauces del Infierno se cerraran sobre ella. Buen trabajo dijo la terapeuta. Como si Devina fuera una nia de cinco aos que hubiese hecho bien el alfabeto. Cmo te sientes? Como si fuese a vomitar. Controlando la papelera, la nica cosa que evitaba que vomitara era el hecho de que lo hara sobre la barra de labios. Puedes puntuar tu ansiedad en una escala del uno al diez? Cuando Devina dijo diez, la terapeuta solt un rollo sobre respirar a travs del pnico, blah, blah, blah La mujer se inclin otra vez, como si supiera que no lo iba a superar. No es acerca de la barra de labios, Devina. Y la ansiedad que sientes ahora no durar mucho. No te empujaremos demasiado, y estars sorprendida de los progresos. La mente humana puede ser reconectada, crearse nuevas vas de experiencias. La terapia de exposicin funcionaes tan poderosa como las compulsiones. Necesitas creerlo, Devina. Con una sacudida de mano, el demonio enjug el sudor de su frente. Entonces, reunindose dentro del interior del mono de carne humana, asinti. La mujer parecida a un sof, tena razn. Lo que Devina haba estado haciendo en este punto no funcionaba. Estaba empeorando, y las apuestas slo se estaban haciendo ms altas. Despus de todo, no todo era que perda... estaba enamorada del enemigo. No es que le gustara recordrselo.

No tienes que creer que esto va a funcionar, Devina. Slo tienes que creer en los resultados. Esto es duro, pero puedes hacerlo. Tengo fe en ti. Devina se centr en los ojos humanos y envidi la conviccin de la terapeuta. Infierno, con esa clase de confianza, ni estabas desilusionada... ni de pie en el suelo de hormign de la experiencia y entrenamiento. Hubo un tiempo en el que Devina haba tenido esa seguridad en si misma. Necesitaba que eso volviera. Jim Heron haba demostrado ser mucho ms que un digno oponente y una buena follada. Y no poda permitirle que mantuviera la mano ganadora. Perder no era una opcin, y tan pronto como terminara esta sesin, tena que volver a trabajar con la cabeza clara y libre de cualquier tontera. Cerrando los ojos, se ech hacia atrs en el suave sof, puso sus manos sobre los brazos del silln, y clav sus uas en el tejido aterciopelado. Cmo te sientes? pregunt la terapeuta. Como si de un modo o de otro fuera a superar esto.

Captulo cuatro Slo dime si est vivo. Cuando Mels habl, la enfermera de emergencias al lado de su cama pas de ella completamente. Sacando un bolgrafo, la mujer dijo: Si me firma estos papeles, le dar sus recetas Apretaba el ordinario Bic. Necesito saber si vivi el hombre. No puedo divulgar la condicin de nadie. HIPAA5. Firme esto para que pueda ser dada de alta. Subtexto: Djame en paz, quieres? Tengo trabajo que hacer. Maldiciendo silenciosamente, Mels garabate sobre la lnea, tom las dos hojas de papel y la copia que eran suyas, y luego la enfermera Ratched se fue a aterrorizar a otro paciente. Que noche. Las buenas noticias eran que al menos la polica lo haba llamado accidente, reconociendo que ella no haba sido negligente o haba estado bebida. Pero todava haba problemas... Mirando hacia abajo a su ticket de salida, comprob las notas. Leve conmocin cerebral. Tensin en el cuello. Seguimiento en atencin primaria en una semana, o antes si tena visin doble, nauseas, mareos, o empeoramientos del dolor de cabeza. Su coche probablemente estaba completamente destrozado. No haba manera de que ese hombre estuviera vivo. Con un gemido, se incorpor en la cama, y con la cabeza vendada registr el movimiento vertical como un giro de bailarina. Mientras daba tiempo a que las cosas se asentaran, mir sus ropas sobre la silla naranja de enfrente. Haba conseguido quedarse con su camisola, sujetador y pantalones durante sus exmenes. La blusa, chaqueta y abrigo estaban esperando a ser puestas de nuevo en servicio. No haba llamado a su madre. La familia ya haba pasado por un accidente de automvil y en aquel caso, la persona que lo haba sufrido haba sido su padre. As que, s, slo le haba mandado un mensaje de texto diciendo que iba a salir con amigos y que volvera tarde a casa. La ltima cosa que necesitaba era a su madre molesta e insistiendo en venir a recogerla, especialmente dado lo que ella quera hacer ahora. Mels se tom lentamente el esfuerzo de vestirse completamente, aunque el arrastrar el pie no era slo sobre ser una buena y pequea paciente. Evidentemente su oportunidad de ser un mueco de comprobacin de accidentes de coches, no era la clase de cosa a la que pudieras no hacer caso. Se senta anciana y decrpita y extraamente aterrorizada. Haber matado a alguien era... incomprensible. Metiendo los papeles en su bolso, empuj a un lado la cortina verde guisante y encar un montn de mierda de caos controlado: gente con delantales y batas blancas iban y venan, metindose en habitaciones, saliendo de ellas, dando rdenes, recibindolas. Considerando que ya haba estado en una colisin esta noche, fue cuidadosa de no ponerse en el camino de nadie mientras se diriga hacia la salida. La cual no utiliz. La sala de espera de enfrente estaba llena con varias versiones de invlidos y cojos, incluyendo un chico con un ojo negro y una mano malamente vendada que estaba sangrando. Mirando hacia arriba hacia ella, le asinti con la cabeza, como si tuvieran en comn el hecho de que ella tambin hubiera estado en una pelea de bar. S, deberas haber visto como qued aquel roble despus de que acabara con l. Palabra.
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HIPAA: Health Insurance Portability and Accountability Act, Ley de Transferencia y responsabilidad de los seguros mdicos

En el mostrador de enfrente, se apoy y esper a que fuera detectada. Cuando se acerc un hombre, ella sonri como si no tuviera ningn problema. Puede decirme que habitacin es la del John Doe del accidente de coche? Hey, te conozco. Eres periodista. S. Busc en su bolso, sac su pase de prensa plastificado, y lo ense como si fuese una placa del FBI. Puede ayudarme? Por supuesto. Empez a teclear en el teclado. Ha sido trasladado a una sala de hospitalizacin. Seis sesenta y seis. Coge los ascensores de all, y sigue los letreros. Gracias. Dio unos golpecitos sobre el mostrador: al menos todava respiraba. Te lo agradezco. Sabes, no te ves tan sexy le dijo la enfermera al chico, haciendo un crculo alrededor de uno de sus ojos. Una noche dura. Es evidente. El paseo hasta la sexta planta fue un ejercicio de procesar datos que su cerebro aprob malamente. Inestable para empezar, el ascenso le dio a su odo medio una sesin de entrenamiento que la dej colgando de la barandilla que estaba a la altura de la cadera. Buena idea poner una all; por otra parte, probablemente tuvieran un montn de gente mareada en esta cosa. Y el hecho de que los paneles fueran de metal gris mate era otro beneficio. No haba visto la pinta que tena, pero dado su recibimiento en Recepcin, el airbag que haba intentado comer no le haba hecho mucho bien a su cutis. El ding fue tan alegra-Disney, pero las puertas se abrieron lentamente, como si estuvieran exhaustas. Haciendo lo que se le haba dicho, sigui los letreros y descubri el lugar correcto, entrando en un amplio y largo corredor que estaba sealado con incontables puertas enormes. Las cosas estaban ms tranquilas aqu, aunque nadie mir por encima del puesto de enfermeras mientras se aproximaba. Menos mal no quera correr el riesgo de que alguien le hiciera preguntas, no le gustaran las repuestas, y la echaran. La habitacin estaba casi al final del pasillo, y medio esperaba que hubiera all sentado un polica. No haba nada ni nadie. Slo otra puerta con una placa de nmeros color ante sobre su jamba, y una cara laminada que pareca pino. Empujando el pomo, se inclin hacia dentro. En la tenue luz, pudo ver el pie de la cama, una ventana sobre la pared lejana, y una TV instalada en el techo. Sonidos de pitidos y el olor del Lysol demostraban que no era una habitacin de hotel no es que ella necesitara ayuda en esto. Se aclar la garganta. Hola? Cuando no hubo respuesta, entr y dej la puerta entreabierta. Pasando delante del bao, se detuvo cuando tuvo una vista completa del paciente. Subiendo sus manos, se cubri la boca mientras se le caa la mandbula. Oh... querido Dios.

Encima de las instalaciones del garaje, en el pequeo estudio apartamento que haba estado alquilando, Jim Heron no poda dormir. Todo el mundo a su alrededor era como una luz: Perro estaba a los pies de la diminuta cama gemela, las patas movindose mientras soaba en conejitos o topos... o quizs en sombras negras que tenan dientes. Adrian estaba apoyado en una esquina, su espalda contra el pase de cables, su gran cuerpo tenso incluso aunque su respiracin era regular. Y Eddie? Bueno, el chico estaba muerto, as que no era como si se fuese a levantar para pasear.

Desesperado por un cigarro, Jim sali de la cama por el lado equivocado para evitar molestar a Perro, y cogi su paquete de Marlboros. Antes de salir, se dio la vuelta para comprobar a Adrian. Sip. Todava durmiendo sentado. Con una daga de cristal en la mano, por si acaso alguien vena por su chico. Pobre maldito hijo de puta. La prdida de Eddie haba sido una mutilacin del equipo... pero particularmente para el perforado y tatuado chaval que haba estado en vigilia desde que haba sucedido. Por qu un hombre fuerte mostrando dolor de una forma dura, parece mucho ms triste que cualquier clase de histrinico lloriqueo y lamentacin? Y P.S.6, era jodidamente extrao tener socios. Antes cuando Jim haba sido un asesino en XOPs, l haba sido un operador estrictamente solitario. Ahora, haban cambiado muchas cosas, desde su jefe hasta la descripcin de su trabajo, hasta las armas de su eleccin y Eddie Blackhawk haba sido uno de los que le haban mostrado el camino, ensendole lo que necesitaba saber, calmndole a l y a Adrian cuando estaban dndose puetazos uno al otro, siendo la voz de la razn en situaciones donde pareca no haber lgica por ningn lado... como cuando ests de pie sobre tu propio cadver. O luchando con un demonio que tena aficin por Prada y una cosa con los hombres a los que no les gustaba. O soportando en tus hombros el futuro de todas las almas buenas y las malas que alguna vez haban sido o seran. La clase de tipo que quera hacer hamburguesas para ganarse la vida. Con una maldicin, se acerc al sof, cogi un abrigo de cuero, y lo ech sobre las piernas de Adrian. El otro ngel gru y se movi en el suelo, pero se qued debajo del abrigo. Buena cosael objetivo era mantener caliente al tipo, no hablar con l. Jim no tena ganas de hablar con nadie. No eran noticias nuevas, al menos. Saliendo en lo alto de las escaleras, el aire fro se clav en la piel desnuda de su pecho. Antes de tener un compaero de habitacin y un perro, siempre haba dormido desnudo. Ahora llevaba pantalones de chndal. Ayudaba el hecho de que en abril, Caldwell todava era muy fro por la noche. No es que l tuviera mucho sueo. El paquete nuevo de Marlboros estaba todava envuelto en celofn, y lo golpe contra la palma de su mano mientras cerraba la puerta silenciosamente. Una de las ventajas de ser inmortal e incorpreo era que no tenas que preocuparte por el cncer, pero la nicotina todava tena efecto en el sistema nervioso. Tampoco tenas que darte palmaditas en tus bolsillos buscando un mechero. Tirando para abrir la solapa, sac un cigarro, lo puso entre sus labios, y levant la mano. Cuando su dedo brill bajo la orden, pens otra vez en Eddie y sinti ganas de asesinar a Devina, como siempre. Por lo menos en general, los buenos todava estaban por delante dos a uno en la guerra. Si pudiera solamente ganar dos veces ms, lo habra logrado: arrebatara la Tierra de las fauces de la condenacin, mantendra segura a su madre en la Mansin de las almas... y sacara a su Sissy del Infierno. No es que ella fuese suya. Exhalando, no estaba seguro al cien por cien de sta ltima, pero as tena que ser el modo en el que funcionaba, verdad? Si los ngeles ganaban, y Devina no existiera nunca ms, tena que ser capaz de bajar y liberar a esa pobre e inocente chica de esa prisin. El Infierno sera suyo para hacer con l lo que quisiera. Cierto?
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Post Script: post data

En ese sentido, se pregunt quien sera la prxima alma en juego. Pensando en su nuevo jefe, escuch la voz inglesa en su cabeza, los tonos suaves y arrogantes de Nigel sonando alrededor, ponindolo de los nervios: Le reconocers como un viejo amigo y un viejo enemigo que has visto en los ltimos tiempos. El sendero no puede ser ms obvio si estuviese iluminado. Gracias murmur, el humo dejando sus labios junto con su aliento . Gran ayuda, amigo. Cmo infiernos iba a ser justo, que su enemigo supiera el objetivo y l no? Joder. En la ltima ronda, haba engaado a Devina para que le diera la informacin, y no iba a volver a picar en eso otra vezdijeras lo que dijeras de ese demonio, no era una rubia estpida a muchos niveles. Y eso quera decir que aqu estaba de nuevo, atascado en un punto muerto, mientras la oposicin sin duda tena ventaja. Lo cual era precisamente el problema que haba tenido por la batalla del alma de su ex jefe. Durante todo el tiempo, haba supuesto que el alma en juego era la de alguien ms, pero result ser Matthias todo el tiempo. Demasiado poco, demasiado tarde, y el SOB7 haba tomado la decisin equivocada. Ganador: Devina. A este paso, el juego estaba creado para ser injustomientras Devina continuara interactuando directamente con las almas. De acuerdo con las reglas, Jim era el nico que debera hacer eso, pero en la prctica, ella tomaba mucha ms parte en la accin que l. Naturalmente, Nigel, el jefe de los Boys Scout a cargo, estaba convencido de que ella iba a jugrsela por esta clase de coloridas lneas exterioresy quiz lo hara. Pero, quien saba cuando? Mientras tanto, Jim no tena ms remedio que espabilarse y no joderla otra vez. Tena que ganar. Por su madre... y por Sissy. Mientras tomaba otra calada y la dejaba salir, mir el humo blanquecino caracolear en el aire fro y ascender hasta desaparecer. Entre un parpadeo y otro, vio a Sissy Barten, esa bonita joven, colgando boca abajo dentro de una baera de porcelana blanca, su brillante sangre roja manchando su cabello rubio claro, su piel marcada con smbolos que no haba visto nunca antes, pero que Eddie haba entendido demasiado bien Un sutil araar interrumpi su tren de pensamientos, se estir hacia atrs y abri la puerta del estudio. Dog coje hacia fuera, su hirsuto pelo todo revuelto aunque esa era el SOP8, no porque se hubiera quedado dormido en una posicin extraa. Hey, to grande dijo Jim suavemente mientras volva a cerrar la puerta. Necesitas salir? El pobre y viejo lo pasaba mal con las escaleras, as que Jim generalmente lo llevaba hasta el suelo. Mientras se inclinaba para ayudarle, sin embargo, Perro simplemente baj su trasero al suelo lo cual era su forma de decir que quera que lo recogieran y ayudaran. Roger a eso. El animal, a quien Jim conoca condenadamente bien era mucho ms que simplemente un perro callejero, no pesaba nada en su brazo, y estaba clido como un mechero Bunsen. Le dije que pensara en ti dijo Jim mientras mantena su cigarro alejado del perro slo por si acaso estuviera equivocado sobre ese algo ms . Le dije a Sissy que te pintara mascando mis calcetines. Quiero que te imagine jugando en la brillante hierba verde cuando las cosas se pongan... No pudo acabar en alto esa frase.
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Son of a Bitch: hijo de puta Standard Operating Procedure: procedimientos de operacin standard

En su vida, haba hecho cosas feas, cosas odiosas, a gente odiosa y fea lo que significaba que haca tiempo que haba endurecido sus emociones Bueno, realmente, eso haba sucedido cuando todava era un adolescente, verdad. Aquel da cuando todo haba cambiado para siempre. El da en que su madre haba sido asesinada. Lo que fuera. Agua pasada. La cuestin era, que la idea de Sissy en el Muro de las Almas del demonio era suficiente para hacer perder el juicio incluso a un soldado endurecido en la batalla como l. Le dije... que pensara en ti, cuando sintiese que no poda soportarlo ms. El corto rabo de Perro ondeaba de un lado a otro, como si Jim hubiera hecho lo correcto. S, era de esperar que ella estuviera usando a Perro all abajo para sostenerla. La mierda saba que no haba nada ms. Tengo que encontrar la siguiente alma murmur Jim antes de tomar otra calada del cigarro. Tengo que descubrir quien es el siguiente. Tenemos que ganar esto, Perro. Cuando esa fra y hmeda nariz le dio un hociqueo, fue cuidadoso de exhalar sobre su hombro. El hecho de que Nigel mantuviera que conoca el alma no le deca absolutamente nada. Haba conocido a un montn de gente de mierda durante su vida. Slo poda rezar que fuese alguien que pudiera salvar.

Captulo cinco Matthias supo el momento en que ya no estaba solo: la luz alrededor de l se intensific, lo que quera decir que se haba abierto la puerta, y eso no suceda sin una razn. Su mano derecha se apret en un reflejo, como si hubiera debido haber una pistola en su palma. Pero eso era todo lo que poda hacer. Su cuerpo estaba inmvil por el dolor, tan seguro como si estuviese encadenado a cualquier cosa sobre la que estaba acostado una cama. Estaba en una cama... y el pitido ambiental le deca de que clase. Un hospital. Todava estaba en el hospital. Nunca iba a terminar Sus procesos de pensamiento hicieron un alto en ese punto. Nada salvo un agujero negro. No tena ni idea de cmo haba acabado aqu. Ninguna pista de por que su cuerpo dola tanto. No... Jess, saba que su nombre era Matthias y eso era todo. Con el pnico abri sus ojos completamente Haba una mujer horrorizada de pie al lado de su cama, sus manos sobre su cara, con expresin de shock. Uno de sus ojos estaba morado y tena un vendaje en la cabeza. El pelo oscuro estaba echado hacia atrs. Ojos bonitos. Alta... ella era alta Ojos bonitos de verdad. Lo siento mucho dijo con voz ronca. Eh? Acerca de... Su voz era spera, senta la garganta irritada. Y uno de sus ojos no estaba funcionando bien No, no funcionaba en absoluto. Haba perdido la mitad de su visin haca tiempo. Esto era verdad, tiempo atrs cuando era... Frunci el ceo cuando sus pensamientos cayeron sobre ese precipicio otra vez. Te golpe con mi coche. Lo siento mucho No te vi venir. Estaba tan oscuro, y t saliste a la carretera antes de que yo pudiera detenerme. l intent estirar una mano, una compulsin para tranquilizarla sobreponindose a su dolor y confusin. No fue culpa tuya. No... lgrimas no. Vamos... A algn nivel, no poda creer que alguien llorara por l, ahora o nunca. No era el tipo de hombre que inspiraba esa clase de reaccin. No, l no. Por qu era esto cierto, sin embargo, no lo saba... La mujer se acerc un poco ms, y l mir con su ojo como ella extenda su suave y clida mano... y la deslizaba contra su palma. El contacto le hizo sentir calidez por todas partes, como si hubiera sido sumergido en un bao. Curioso, no haba sido consciente de estar fro hasta que ella lo toc. Estoy apretando dijo con su voz rota. Por si acaso no te da la sensacin. Ella fue discreta y no hizo comentarios sobre el hecho de que claramente no haba tenido ninguna pista de que l hubiera hecho algn esfuerzo en el contacto. Pero lo haba hecho. Y cuando sus ojos se encontraron, por alguna razn quiso sealar que no siempre haba estado roto. Una vez, no hace mucho tiempo, haba sido capaz de sentirse orgulloso, correr lejos, levantar mucho. Ahora era un colchn con un latido. Sin embargo, no porque ella le hubiera golpeado con el coche. No, llevaba roto un tiempo. Quiz estaba volviendo su memoria? Lo siento mucho dijo ella otra vez. Es as como t... l movi su mano sobre su propia cara, pero el gesto slo hizo que ella se centrara en ly su mueca sugera que era duro para ella mirar lo feo que era . T tambin ests herida. Oh, estoy bien. Ya ha venido la polica a hablar contigo? Me acabo de despertar. No lo s.

Ella sac su mano de entre la de l y revolvi en un bolso del tamao de una bolsa de lona. Aqu. Esta es mi tarjeta. Ellos hablaron conmigo mientras me estaban atendiendo, y les dije que acepto toda responsabilidad. Ella gir la tarjeta para encararla hacia l, salvo que su visin se negaba a enfocar. Y l no quera mirar nada ms que sus ojos. Cmo te llamas? Mels Carmichael. Bueno, Melissa. Se toc su propio pecho. Me llaman Mels. Cuando ella puso la tarjeta sobre la pequea mesita rodante, l frunci el ceo, incluso aunque hacerlo le haca latir la cabeza. Cmo te heriste? Llmame si necesitas algo. No tengo mucho dinero, pero yo No llevabas el cinturn de seguridad, verdad? La mujer mir alrededor como si quiz hubiera comentado eso con la polica ms temprano. Ah... Deberas ponerte el cinturn de seguridad La puerta se abri de repente, y la enfermera que entr era toda eficiencia y trabajo, pareciendo la duea del lugar. Tengo razn aqu anunci, mientras marchaba hacia la maquinaria detrs de la cama. Escuch la alarma. Su impresin inmediata fue un montn de pecho. Diminuta cintura. Morena de pelo largo y grueso como un edredn, diminuta como un plato de porcelana china. Y an as hizo que se le pusiera la piel de gallina. Hasta el punto de que intent sentarse, para poder alejarse condenadamente lejos de Shh... est bien. Cuando la enfermera sonri, empuj a Mels Carmichael apartndola. Estoy aqu para ayudar. Ojos negros. Ojos negros que le recordaban algo ms, algo msuna prisin donde te ahogabas en la oscuridad, incapaz de liberarte La enfermera se inclin, juntndolos. Voy a cuidar de ti. No dijo con fuerza . No, t no lo hars... Oh, s lo har. Las advertencias se levantaron de los bordes de su consciencia, cosas que no poda captar disparando las alarmas como senderos de humo antes de que las bombas explotaran. No tena nada especfico. Sus recuerdos eran como bnkers camuflados en un paisaje visto con gafas de visin nocturna; saba que su enemigo haba levantado fortificaciones, pero maldito si poda visualizarlas con detalle. Si no te importa le dijo la enfermera a Mels Necesito atender a mi paciente. Oh, s. Por supuesto. Yo slo... s, me ir. Mels se inclin rodeando a la otra mujer para mirarlo. Supongo... que hablar ms tarde contigo. Matthias tuvo que mirar tambin alrededor de la enfermera, los msculos de su estmago tensndose cuando movi su peso La enfermera bloque la vista. Cierra la puerta detrs de ti, vale? Eso estara genial. Gracias. Y luego estuvieron a solas. La enfermera le sonri y apoy una cadera sobre el borde de la cama. Ahora te asearemos. Ni una pregunta. Y, hombre, de repente se sinti desnudoy no de un buen modo. No estoy sucio dijo. S, lo ests. Puso su mano sobre su antebrazo, justo donde la lnea del intravenoso estaba sobre su vena. Ests mugriento. De la nada, la fuerza empez a canalizar hacia l, la energa abrindose camino en su carne con salud, tan seguro como si hubiera tenido buenas noches de sueo y das llenos de descanso y abundante comida. Proceda de ella, se dio cuenta. Salvo que... cmo era eso posible?

Qu me ests haciendo? Nada. La enfermera sonri. Te sientes diferente? Mirndola a los ojos, el denso y empalagoso negro pareca tan irresistible como repulsivoy no saba cuanto tiempo haban estado as, unidos por su mano, en este intercambio de una sola direccin como un medicamento milagroso. Te conozco. pens en voz alta. Curioso cuando te sientes de este modo por un extrao. El poder que entraba se senta mal, y muy familiar. No quiero No quieres qu, Matthias? No quieres sentirte mejor, ms fuerte, vivir para siempre? Ella se acerc todava ms. Me ests diciendo que no quieres ser un hombre otra vez? Sus labios empezaron a moverse, pero no sali nada, una flojedad lo invadi cuando ella retir su toque. Mareado y confuso, intent incorporarse, pero era como si lo hubieran drogado. Te voy a lavar ahora dijo ella, sus pestaas descendiendo, su sonrisa hablando de sexo oral en vez de orinales. Cuando se acerc al equivalente de un fregadero de un bar, Matthias inhal, sus costillas expandindose sin dolor, sus exhalaciones constantes y suaves. Todo el dolor se haba ido, dndole la sensacin de que haban pasado aos desde que haba habitado su cuerpo sin dificultad. Centurias? Qu da es? murmur mientras ella echaba agua en una palangana. La enfermera mir sobre su hombro. Es cierto. Tienes amnesia. Un momento ms tarde ella se acercaba a la cama, trayendo la mesa rodante con ella. Mientras tiraba de las sbanas hacia abajo de sus caderas y aflojaba los lazos de su camisn, l levant sus pesada cabeza y se mir. La parte superior no estaba tan mal, slo una cicatriz aqu y all. La parte inferior era un desastre. La esponja era suave y clida. Mientras la enfermera acariciaba su pecho, su piel era tan suave y brillante, como si hubiera sido pintada, y su pelo era imposiblemente grueso y atractivo. Incluso tena los labios como una pieza de fruta, brillantes, con la promesa de suavidad. No la quiero, pens. Pero pareca no poder moverse. Necesitas ganar algo de peso coment ella, pasando su esponja sobre sus pectorales. Demasiado delgado. Ese trozo de toalla iba cada vez ms abajo, pasando por sus abdominales, ms amante que como proveedor de cuidados de salud. Y con repentina claridad, supo que hubo un tiempo en el que ella habra estado impresionadaaquellas mujeres que haba contratado para servicios sexuales siempre haban estado tentadas por su cuerpo atrs en el da Espera, estaba sucediendo esto realmente? Cuando ella empuj los cobertores todava ms abajo, l la detuvo. No, no lo hagas. S, definitivamente. Con sus ojos centrados en los suyos, ella solt su mueca de su mano y arranc todo. La violencia del acto le hizo revolver algo en algn lugar profundoel por qu, no lo saba. Puls una cuerda dijo ella, incluso aunque saba que lo haca. De algn modo... ella saba que le haban gustado cosas peligrosas. Lo hice. Matthias. Quizs. Su voz era ms fuerte de repente. Ms profunda... Y ahora? Ella lo toc en ese lugar que define su gnero, el pao pasando sobre su polla. Mientras ella se lama los labios como si estuviera tentada, l tuvo que rer en voz alta. Por alguna inexplicable razn ella estaba rompiendo toda clase de protocolos, e iba a conseguir un montn de no ir a ningn ladoy eso iba a resolver su problema de no

querer esto: no importaba que ella fuese buena y estuviese desnuda e hiciese saltos encima de l; ese trozo flcido de carne no se iba a levantar y darse por enterado. Incluso con la amnesia, saba esto como saba que slo poda ver por un ojo. Era un hecho; no un recuerdo. Mi memoria no es lo nico que he perdido dijo secamente. En serio. Cuando ella acarici donde no debera, l salt. Pero por otra parte, la impotencia no significaba que no sintieras. Slo quera decir que no podas hacer nada con Ese ro de poder perfor en l otra vez, pero esta vez ms fuerte. Y con un gemido, arque la espalda, rotando automticamente las caderas hacia la fuente. Est bien dijo ella, su voz deformada. Sinteme. Estoy en ti. Ese impulso sexual largo tiempo perdido emergi como un cohete a travs de l; la agresin y la necesidad de penetrar algo saba que era algo que no haba sentido desde hace mucho tiempo. Dios, el recuerdo de que era de hecho un hombre, no algo roto, andrgino Ah, mierda, esto era bueno. Joder... tan bueno. Mrame le orden mientras trabajaba en su polla. Mrame. Haba estado tan distrado por la novedad, que haba olvidado quien se lo estaba haciendo, y la vista de ella elimin toda sensacin, sus emociones impotentes mientas su cuerpo iba por libre. Ella era bonita, pero era... tan exuberante como la hiedra venenosa. No te gusta esto, Matthias? No, no le gustaba. No le gustaba en absoluto. Ni lo ms mnimo. Mentiroso. Y necesitamos terminar lo que empezamos, t y yo. S, lo haremos.

Devina entr al Saks de la Quinta Avenida en el Centro Comercial de The Caldwell cuando estaba cerrado a las cinco de la maana. Caminando a travs del cristal junto los maniqus expuestos en la parte frontal, vestidos en colores pastel, pos con ellos por un momento, arqueando su espalda y sintiendo que sus pechos estiraban las costuras de su blusa bajo el abrigo. La primavera estaba en pleno apogeo, y eso eran buenas noticias para sus muslos. Quiz mientras estaba aqu, sacara algunas cosas de los percheros. Con un cosquilleo de compras chispeando en sus venas, apareci por el lado posterior y desactiv los detectores de movimiento con un movimiento de su mano. Durante un segundo, pens en dejar las cmaras de video de vigilancia encendidas slo por las mierdas y risitas. Nada ms divertido que ser observadaincluso si era simplemente por un barrigudo humano sentado detrs de una mesa de seguridad al final de un turno nocturno en el que probablemente habra dormido la mitad. Sin embardo estaba aqu por una razn seria. Sus tacones de aguja tintineaban sobre el pulido suelo de mrmol, y le gustaba el sonido con eco, caminando con ms fuerza para que su dominio sobre el vaco llegara a todas direcciones. Dios, amaba el olor del aire: suelos pulidos, perfume, colonia... y salud. Pasando al lado de tiendas de bolsos que tenan conjuntos contra la pared, comprob Prada, Miu Miu y Chanel. La mercanca se vea magnfica incluso bajo el dbil brillo de las luces de seguridad, y se desmoron al entrar en Gucci. Deslizndose a travs de la puerta de seguridad con cadenas, agarr una bolsa de pitn en verde oscuro, y sigui caminando.

Hombre, a falta de sexo, los grandes almacenes de gama alta era lo mejor que haba: miles y miles de metros cuadrados llenos de cosas, todas las cuales estaban bien ordenadas, etiquetadas y catalogadas. Y protegidas. Un OCD-rgasmo total. As, que se tena que controlar. Poda sentir formndose la conexin, y si continuaba, estara en peligro de injertarse un sentido de propiedad de todas esas cosas preciosas. Y eso no era bueno para nadie. Tendra que matar a los humanos que las compraran, y eso era agotador. Pero le haca pensar que debera conseguir su Lenovo9 y digitalizar sus propias colecciones. La siguiente virgen que descuartizara para proteger el espejo? Ella iba a tener que reanimarlos y conseguir dar salida a sus cosas. Despus de todo, haba un montn de programadores de ordenadores que no podan descubrir como asentar sus huesudos culos. En el centro de la primera planta, encontr los mostradores de maquillaje agrupados, Chanel con su logo negro y brillante, el de Lncome todo cajas de cristal... y el de Yves Saint Laurent, que tena un montn de oro alrededor de sus vitrinas altas. Destellando detrs del mostrador, salt la cerradura del armario inferior que estaba en el suelo, y mientras se agachaba sobre sus talones, su palma alumbr el camino, iluminando las diminutas etiquetas en los extremos de los paquetes. 1 Le Rouge fue fcil de encontrar, y cogi uno de la cuidadosa presentacin, abri la caja, y sac la diminuta barra de metal. Encantadora, tan encantadora, toda inmaculada, sin haber sido tocada nunca. Casi temblaba cuando gir y expuso la perfectamente formada columna de la barra de labios. El olor, floreado y delicado, le hizo poner los ojos en blanco. La terapeuta tena razn: el ataque de pnico no haba durado para siempre en esa oficina, y como Devina haba ido al trabajo despus, la ansiedad de la separacin de la barra que haba tirado le haba permitido centrarse en otras cosas. La ansiedad haba resurgido, sin embargo, cuando haba vuelto a su espacio privado y se haba sentado delante de su espejo, lista para bajar a su muro y disfrutar de algn tiempo privado con sus nios. Pie para el problema. Sus pensamientos rpidamente se haban descontrolado, imgenes de todo tipo de compactacin de basura y el rezumar de los contenedores abarrotados, vertederos malolientes querindola hacer llorar. Pudo haber vuelto por la barra en concreto, pero quera honrar al menos parte de la religin de la terapeuta: hubiera sido una parte muy importante de su ciclo obsesionarse con recuperar esa barra de labios en particular, y ejecutar un plan sin importar lo que se llevara por el camino. Salvo que no poda seguir ese caminoy as estaba aqu y no en esa oficina, y tena esta nueva y bonita barra de labios para sustituir la que haba sacrificado en el nombre de la auto-mejora. Haba cinco ms en su color, todas apiladas una encima de otra en la ms bonita y pequea torre. Inclinndose hacia delante, quiso llevrselas todas como copia de seguridad para sus copias de seguridad, pero se detuvo. Cerr el cajn. Destellando fuera del alcance. Estuvo orgullosa de s misma mientras se marchaba. Suficiente con el intermedio; hora de volver al trabajo.

Tienda de ordenadores, tablets y samrtphones.

Volviendo a la exposicin del escaparate por el que haba entrado, se detuvo delante de uno de los maniques. ste tena una peluca rubia de pelo liso y haba sido vestido con una floreada creacin que Devina ni muerta se habra puesto Fue mortificante preguntarse que pensara Jim Heron si la viera con l puesto. Sin duda era lo que le iba, femenino, bonito, no demasiado revelador. Modesto. Ese cabrn. Ese mentiroso traidor. Naturalmente, el hecho de que la hubiera engaado tan bien en la ltima ronda slo le haca ms atractivo... Devina frunci el ceo cuando la voz de la terapeuta volva a ella. Terapia cognitivoconductual... un recableado del cerebro a travs de la experiencia. El demonio se inclin y le toc el pelo falso, el largo, liso y falso pelo que era del color de un diamante canario. Sissy Barten, la preciosa querida de Jim, haba tenido el pelo como este. Habra amado un vestido como este. Habra estado de pie al fondo y esperara a que Jim se aproximara, nunca por delante, siempre jodidamente virginal. Fue suficiente para querer matarlos a ambosy con esa pequea y estpida nia, eso sera un otra vez ya que haba cortado la garganta de la chica sobre esa baera Devina empez a sonrer. Luego a rer. Con un rpido movimiento, tir la peluca, dejando la modelo de plstico calva... y sali a travs del cristal.

Captulo seis

Tena que ser un sueo, verdad? Adrian tena que estar soando. Salvo que, maldita sea, esto se senta real, todo, desde el sof de terciopelo bajo su culo, hasta la cerveza fra en su mano, hasta el calor en el club, visceral y autntico. Tena miedo de girar la cabeza. Aterrorizado de descubrir que estaba solo aqu en este lugar ruidoso y desesperado lleno de gente vaca que era igual que l. Si estaba solo, Eddie realmente estaba muerto. Tomando un trago de su botella, se prepar, y se dio la vuelta Adrian baj lentamente la botella, exhalando todo el oxgeno de sus pulmones. Hey, to susurr. Los ojos rojos de Eddie giraron en redondo. Ah... hola. El to se incorpor en su asiento. Escucha, ests bien? S, slo... Por qu me miras de esa manera? Te he echado de menos dijo Ad en voz baja. No cre que te volvera a ver otra vez. Slo por que me fui al bao? Eddie sonri. Generalmente vuelvo. Ad estir una mano, sabiendo que el contacto probara de qu lado estaban yendo Eddie frunci el ceo y se sali del alcance, mirando a Ad como si le hubiera crecido un cuerno en mitad de la frente . Qu pasa contigo? La cara era exactamente la correcta, la piel oscuramente bronceada luciendo una sombra de barba, aquellos ojos rojizos abiertos al mundo, ni sospechosos ni ingenuos, esa pesada trenza bajando por su gruesa y musculada espalda. No Ad se frot la cara lo s. Te quieres marchar? Dios, no. Vale Aquellos ojos rojos volvieron a la multitud. As que vas a obligarme a tener sexo otra vez? Ad ri en voz alta. Cierto. Eso sucedi. Claaaaaro. Arrojndome mujeres Nunca he arrojado Recogiendo las que sabes que me gustarn Bueno, hice eso Arruinando mi virtud. Mientras el tipo tomaba otro sorbo, Ad se puso serio. Nadie pudo hacer eso. S, tienes razn. Antes de que ser un ngel, era una virgen vestal y se peg. Lo cual explicara todo el pelo. Nah, eso es porque me hace parecer sexy. Ad se volvi a rer y e ech hacia atrs, una repentina ola de energa viniendo sobre l. La sensacin de que la vida haba vuelto a la normalidad, que la tragedia no haba ocurrido, que todo haba vuelto al modo en el que debera ser, fue un alivio tan tremendo que estaba volando aunque estaba sentado. En un arrebato de optimismo, sus ojos fueron a la multitud, su jodido filtro deslizndose en su lugar, una rara felicidad volviendo las zorras candidatas, en bellas reinas. Ves algo que nos guste? dijo Eddie secamente. Si no fuera por m, nunca te acostaras. Sabes, me gustara discutir eso. Eres demasiado honesto. Maldita sea. Ah, s, esa pelirroja servira, pens Ad. Y estaba con una morena

Frunci el ceo, tensndose. Haba alguien en la periferia, en una esquina en las sombras, observndoles. Es la hora dijo Eddie. O hacemos lo que vamos a hacer, o tenemos que pedir otra ronda. Ad? Hola? Adrian se sacudi. S... por supuesto. Su mejor amigo le dirigi la mirada de nuevo. Qu te pasa, hombre? Buena pregunta, pens mientras se pona de pie. Slo dame un momento para recoger algo. Tmate tu tiempoy hazlo rpido. No es eso una contradiccin? No cuando se trata de ti. Risa fcil. Y entonces estuvo totalmente centrado en las dos mujeres. Cuando se acercaba a la de rojo y negro, sus risitas en respuesta eran previsibles, y no eran tan satisfactorias como los orgasmos que todos iban a tener. Mi nombre es Adrian dijo, mientras se acercaba a ellas. Su lenta sonrisa tuvo a las mujeres parpadeando rpido, y haciendo pequeos cambios en sus posturas pechos hacia arriba, estmagos hacia dentro, piernas ms hacia fuera para ensear los muslos. Me gusta tu perfume dijo l, inclinndose sobre el cuello de la pelirroja. Realmente, todava no la haba olido, y no le preocupaba a lo que era Inspirando, se qued congelado. Ese olor. Ese... Me alegro dijo ella, sus manos vagando alrededor de su espalda y posndose sobre su culo. Juro que me lo puse slo para alguien como t. Adrian se alej, su cerebro doliendo. O quiz era su pecho. S. Bien. Mir sobre su hombro. Eddie estaba sobre el sof, despatarrado, pero intensamente centrado, como si estuviera preparado para el sexo. Simplemente como siempre. Ad cabece en direccin a su amigo. Vengo con un amigo. Y t? Ella tiene BF10 murmur la pelirroja, como si eso fuera un defecto de carcter. Lo siento dijo la otra mujer. Como si importara. Vale, slo t entonces, Seguro que puedes manejar a dos? Cuando la fulana asinti como si le hubiese tocado la lotera, l tom su mano, y ese perfume suyo los sigui, hacindole desear que la morena hubiera estado soltera y dispuesta, y que esta Jessica Rabbit con el maquillaje gtico hubiera sido la del novio. Sin embargo no haba marcha atrsera slo demasiado trabajo encontrar otra recluta, y adems, esto no era nada permanente. Ninguno de ellos haba tenido nada permanente. Maldito olor floral. Le daba escalofros. Cuando lleg al sof y se sent, la pelirroja pareci una manta extendida, cubriendo sus piernas y las de Eddie, y, como result que estaba de cara en la direccin del otro ngel, Eddie se puso a trabajar besndola concienzudamente. Para un tipo sin juego, siempre haba tenido buen apetito. Mientras Ad miraba, y haca algunas caricias en la cadera y los pechos, pens que era sorprendente cuanto poder poda tener una pesadilla sobre ti. Era como si toda la mierda que imaginara sobre Eddie hubiera realmente sucedido: esa arpa llorona salida de la nada y acuchillando al ngel con una hoja, sacando el I-M de un inmortal. Luego la muerte, en el vestbulo del banco que no estaba lejos de aqu. Luego el sufrimiento de despus, la sensacin de que el propsito se haba ido del mundo para l... Adrian frunci el ceo y se pregunt por qu estaba hablando consigo mismo como si realmente hubiera hundido La pelirroja arque y apart las piernas, claramente invitndole a jugar en su zona protegida. Y mientras cumpla, Eddie empez a trabajar sus pechos, bajando la parte
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BF: boyfriend, novio

superior de su camiseta, siendo ms agresivo de lo habitual mientras expona un par de tetas que eran considerablemente ms pequeas de lo que parecan. Justo cuando Adrian estaba deslizando una mano en profundidad, la camarera apareci con nuevas botellas, y obviamente estaba acostumbrada a la clase de negocios a los que se dirigan: ni pestae mientras pona las cervezas en la mesa. Lo tengo dijo Ad, sacando su cartera de su bolsillo trasero y cogiendo un billete de veinte. Cuando ella se marchaba, l mir su cerveza, y entonces mir a Eddie. Coors Light? Qu diablos? El otro ngel se solt del bloqueo de labios y se encogi de hombros. Estoy controlando mi peso. Ad puso en blanco los ojos y volvi a tocar la carne que iba a ser consumida. Moviendo sus manos hacia arriba bajo la corta falda, descubri para su sorpresa ropa interior con todo el poder de sujecin de vigas de aceroy la expansin de una tienda de la armada. Qu carajo? Por otra parte, supona que el Spanx era ms barato que una lipo Ese perfume fluy a su nariz, sugiriendo que quiz no haba sido la mujer despus de todo. Mirando alrededor, no pudo ver nada inusual Creo que t deberas hacerlo primero dijo Eddie, jugando con aquellos pechos... que ahora parecan bastante flcidos. Y ese pelo. Una vez espeso y ondulado, ahora pareca rizo. La mujer sonri, revelando unos dientes que estaban torcidos. Vamos, Adrian... hzselo. Los ojos de Eddie casi brillaban en la oscuridad . Quiero verte. La mujer tom la mano de Ad y la llev de vuelta entre sus piernas, frotndose ella misma contra su palma y dedos De la multitud, una figura se puso a la vista, una alta y orgullosa figura vestida con una bata blanca. Cuando lleg, el aroma de las flores se hizo ms fuerte, sobreponindose a todo Eddie. Este era el Eddie real, verdaderamente real, inclume y en el medio de una multitud de muertos en vida. Oh, joder. Justo cuando las cosas se estaban poniendo interesantes. La cabeza de Ad gir alrededor. Devina estaba a su lado al otro lado del sof, por una vez llevando su verdadera apariencia: era un cadver animado, su carne en perpetua cada de sus grises huesos, sus grotescas y podridas palmas sobre los pechos de la casi-bonita mujer. La expresin del demonio era de molestia, sus labios sueltos y la cada mandbula tan apretada como poda. Adrian grit y salt ponindose de pie, pero la pelirroja mantuvo su mano en su lugar y mientras l luchaba contra su fuerza descomunal, se metamorfose en lo que realmente era: una decrpita vieja gloria, la ilusin de belleza desaparecida como si ya no fuera sostenible. Cuando intent liberarse, una mancha negra empez a subir por su brazo, empezando en sus dedos, subiendo por su mueca, reclamando hasta su codo. Gritando alto, tir violentamente, pero era como una mosca pegada a un papel, un ratn en una trampa, un Eddie, el real, el muerto, rompi la conexin con un simple toque, no en Ad sino en la pelirroja: de repente apareciendo al lado de todos, simplemente se inclin y puso su dedo sobre el hombro de la arpa, y puf! se haba ido. Mientras Devina maldeca al ngel, Adrian se solt del agarre, su cuerpo cayendo hacia atrs en el sof, sus ojos slo para Eddie con su corazn destrozado, la prdida que realmente haba ocurrido volviendo a casa para descansar otra vez. Jdete le espet Devina al ngel.

La maravillosa cara de Eddie, esa cara amable, lista y atractiva, no mostr reaccin alguna al insulto. Slo asinti a la Coors Light y gru En tu condicin, me preocupara condenadamente mucho ms que mi figura. Viles eptetos fueron arrojados desde el sof, pero Devina no hizo nada ms hasta el punto en el que tenas que preguntarte lo que haba hecho Eddie exactamente con la cosa del dedo a lo ET. El otro ngel mir a Ad durante lo que pareci un largo tiempo, como si el muerto echara de menos el vivir incluso ms. Nunca estoy lejos dijo Eddie con una voz rota. Ah, mierda... no te vayas gimi Ad . Simplemente qudate aqu Ese jodido tocamiento. Los ojos negros de Devina estaban lvidos. Vosotros dos queris besaros antes de que l se marche? Eddie empez a retroceder como si fuese una estatua en una plataforma rodante, su cuerpo todava dibujado contra la gente apiada, ese olor a pradera yndose con l. Eddie! Mientras Ad se estiraba hacia delante, la mancha de su brazo estaba casi en su hombro. Estoy en ti dijo Devina con satisfaccin. Y es demasiado tarde para que hagas algo al respecto. Condenadamente demasiado tarde. Adrian grit con todas sus fuerzas

Captulo siete

Matthias despert porque la luz del sol le estaba dando en la cara. No estaba seguro de cuando se haba ido la enfermera con las manos errantes, pero haba tenido la intencin de largarse despus de que ella lo hubiera hecho. No se fue. Un sueo antinatural haca cado sobre l, drenndole de un modo que le hizo sentirse posedo. Francamente, estaba sorprendido de haber salido de ello. La habitacin del hospital pareca exactamente la misma, pero cmo cambiara por la noche? Y se senta mejor, como si su cuerpo fuese un coche que hubiera sido enviado a un servicio integral de mantenimiento. Quien dira que una paja que no queras, podra llevar a tal cambio de rumbo... Y era extrao. Mientras miraba alrededor, tuvo el pensamiento de que era un milagro que todava estuviera fuera. Pero, fuera de que prisin? Un hospital mental? Algo incluso peor? Obligando a su poco riguroso cerebro a prestar atencin, intent recordar donde haba estado la noche anterior, que haba sucedido antes de que se despertara aqu... Te golpe con mi coche. Lo siento mucho, Cerr los ojos y record esa mujer, esa Mels Carmichael. Algo acerca de ella haba atravesado la niebla que le rodeaba, alcanzndole donde contaba. Por qu? No tena ni idea pero bajo circunstancias diferentes, habra pasado mucho ms tiempo con ella. Mucho ms. Pero vamos, l no era del tipo romntico su instinto era alto y claro acerca de eso. Empujndose fuera de las almohadas, estuvo sorprendido de que no se sintiera peor, y le dio a su cuerpo la oportunidad de mostrarle una clase diferente de informe, uno ms consistente con alguien que haba sido un ornamento de un cap menos de doce horas antes. Nop. Todava se senta mejor. Sal de aqu. Ponte en movimiento ahora. Vale, ayudara si supiera quien andaba detrs de l, o por qu estaba escapando, pero no iba a malgastar tiempo intentando luchar con esas preguntas no cuando su glndula de adrenalina estaba sealando constantemente a la puerta y gritndole que se largara Supongo que no eres un John Doe despus de todo. Matthias se movi por una pistola que no tena y mir al otro lado. La enfermera estaba de vuelta, de pie dentro de la habitacin, su presencia como un boceto. Su efecto era diferente a la luz del da. Ya no era seductora. Quiz era un vampiro. Ja. Ja. Encontraron tu cartera dijo ella, sosteniendo una billetera negra. Todo est aqu, DNI, Visaoh, y tu tarjeta del seguro de salud. Tu copago se cargar all, pero la mayora de los cargos sern cubiertos. Ella se acerc y puso la cartera sobre la mesita rodante, justo al lado de la tarjeta que la reportera haba dejado al irse. Luego dio un paso hacia atrs como si supiese que l quera espacio. Un silencio largo. Gracias dijo l en tono de conversacin. Ella estaba vestida con ropa de calle: pantalones vaqueros, zuecos negros, chaqueta Patagonia blanca con vuelo que estaba prstina. Su pelo caa alrededor de sus hombros, y ella le pas la mano alisndolo aunque estaba perfecto, como de revista. Tambin te cog alguna ropa. Seal con la cabeza sobre su hombro. Estn en ese medio armario ah detrs. Espero que te sienten bien. Entonces me van a dejar marchar? Tan pronto como quieras esta maana. Tienes algn sitio donde ir?

l no contesty no porque no supiera la respuesta. No contestaba preguntas, a nadie. As era como era l. Silencio largo nmero dos. Ella se aclar la garganta y no se encontr con sus ojos. Escucha, en cuanto a lo de anoche... Oh, as que era de lo que iba esto. Voy a olvidarlo, y t deberas hacer lo mismo dijo l secamente. La mierda saba que tena cosas ms importantes que una paja impuesta por parte de una mujer bonita. S, vaya tragedia que era esta. Especialmente comparada con la mierda que l les haba hecho a otros Los recuerdos del Lago Ness permanecan por debajo de la lnea de su consciencia, algo impresionante y monstruoso amenazando con hacer aparicin. Quin era? se pregunt. De repente, los ojos negros de la enfermera, aquellas ventanas al alma, se centraron en los suyos. Lo siento mucho. Realmente me equivoqu. Nunca debera haber... Volviendo al presente, Matthias pens que era gracioso que a la luz del da, todo ese poder que ella haba tenido sobre l no estuviera por ninguna parte. Ni siquiera pareca ser el tipo de mujer que pudiera ser agresiva. Era slo una bonita enfermera con un cuerpo sexy y un buen cabello, que pareca vulnerable. Haba sucedido siquiera? Probablemente le haban dado pastillas para el dolor, y Dios saba que te podan joder la cabeza. Por otra parte, si no hubiera pasado nada, no se estara disculpando, verdad? Fue una ruptura total del protocolo, y nunca he hecho nada como esto antes. Es slo... que tenas tanto dolor, y t lo queras... y... Lo quera? Recordaba que haba sido precisamente lo contrario. Excepto que saba pensaba que realmente haba llegado al orgasmo. Quiz eso tampoco haba sucedido. Lo cual tendra sentido. De cualquier manera, simplemente pens que te lo dira antes de que te marcharasy t estars fuera cuando vuelva de mis das libres. Pareca tan sinceramente avergonzada y angustiada. Y por alguna razn, tena la sensacin de que entraba dentro de su forma de ser el sacar ventaja de ella, por ninguna otra razn de que la incomodara. Fue culpa ma se escuch decir a s mismoy en el instante en que las palabras estuvieron dichas, se crey la confesin. Soy el nico que debera pedir disculpas. Despus de todo, las folladas por lstima operaban en el mismo principio si las malditas cosas iban hasta el final o no: ay de m! ; puedes cuidar de mi polla; gracias, cario. La enfermera puso una plida mano sobre la barandilla de imitacin a madera de la cama. Yo slo... s, bueno, no quiero que pienses que voy por ah haciendo eso. Se ri torpemente. No estoy segura de por qu importa, pero importa. No tienes que explicarte. Mientras miraba, su cautelosa expresin se relaj a una sonrisa sincera. Hasta el punto de que se encontr comprobando el dedo del anillo buscando la prueba de un certificado de matrimonio. Nop. Desnudo. Gracias por ser tan agradable acerca de esto. Ella mir sobre su hombro hacia la puerta. Supongo que debera de marcharme. Cudate y por favor recuerda revisarte con tu propio mdico. Las heridas de la cabeza no son para hacer el tonto con ellas, y la prdida de memoria es algo serio. S. Lo har.

La mentira fue tan fcil, que supo que haba dicho muchas de ellas a lo largo de su vida. Y cuando le devolvi el saludo con la mano, la estaba procesando como que era un recuerdo o una pieza de correo. No algo humanoy eso no era culpa suya. Tena la sensacin de que era su propio disco duro. Magnfico. Nada como despertar y aprender pieza a pieza que eras un verdadero gilipollas... Mir hacia la mesilla. La tarjeta de negocios y la cartera estaban justo una al lado de la otra, una negra y ms gruesa, la otra blanca y delgada. Mientras estiraba la mano hacia delante, no saba a por cual iba Finalmente, la cartera tuvo ms atractivo. Abriendo el cuero doblado, mir el carn de conducir que haban deslizado en una solapa transparente. La foto era... bueno, no reconoca al tipo, pero la enfermera con el toque mgico ciertamente pareca pensar que era l. Era as el aspecto que tena? Un tipo con pelo negro y una cara que era atractiva, pero fra. La informacin escrita le deca que sus ojos eran azules y pareca como si los dos estuvieran funcionando mientras se enfocaban en la cmara. La fecha de nacimiento era este mes. La licencia caducaba despus. El nombre propio, Matthias, era como se llamaba, y la direccin estaba en Caldwell, New York, lo cual resolva la cuestin geogrficaoh, s, de la cual no haba sido consciente de haber estado pendiente. Caldwell, New York. De vuelta otra vez. O al menos eso era lo que le decan sus instintos Sal de aqu. Ponte en movimiento. Apartando la urgencia, sali lentamente de la cama, y cuando la mierda dej de torcerse, se sac la va intravenosa de la vena y los sensores del pecho. Inclinndose sobre el equipo de monitorizacin, puso en silencio las alarmas antes de arrastrarse al bao. La luz estaba apagada, y cuando dio un paso dentro, le dio al interruptor... y fue la hora del show. Cuando vio su propio reflejo en el espejo encima de la pila, jade. Su ojo en un lado estaba blanco lechoso, y su cara estaba escarbada con lneas indelebles de haber pasado mucho doloras como algunas cicatrices esvadas en la sien donde haba ocurrido la herida ocular. La fotografa en el ID era definitivamente la suya, si le aadas cabello gris en las sienes, pero haba sido tomada antes de que hubiera Seor, voy a pedirle que vuelva a la cama se puede resbalar y caer. Y no debera haber salido de Ignor a la nueva enfermera. Me voy. Justo ahora AMA, s, lo s.11 Le cerr la puerta en la cara y empez a ducharse. Por alguna razn, cuando se volvi a mirar en el espejo, pens en Mels Carmichael. No le extraaba que su primera reaccin hubiera sido de la categora de OMG12. No era exactamente un to bueno Cristo, Por qu estaba pensando eso? Qu importaba como lo viera nadie? En una oleada rpida de coordinacin, volvi a abrir la puerta de la habitacin y sac la cabeza hacia fuera. La enfermera se haba ido, pero sin duda iba a volver con alguien que tuviera la palabra Dr. delante de su nombrehora de moverse rpido. Cogi la tarjeta que Mels haba dejado y la guard en la cartera. Luego cogi las ropas del armario y se encerr en el bao.

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AMA: Against Medical Advice, alta voluntaria OMG: Oh my God, Oh Dios mo

Diez minutos ms tarde tena limpio el pelo, limpio el cuerpo y estaba vestido de una forma discreta con una camiseta negra, un chubasquero negro, y un par de vaqueros flojos. De camino a la puerta, cogi un bastn que supuso que haban trado para l. Se senta normal contra su palma, y su paso era mucho ms rpido con l. Como si estuviera acostumbrado a usar uno. Dirigindose a los ascensores, no se encontr con nadie, sin despedidas, sin firmas sobre la lnea de puntos. El departamento de contabilidad encontrara al hombre en la direccin que haba en su carn de conducir. Y quiz tambin lo hara l.

El grito de Adrian despert a Jim y lo lanz fuera de la cama, su cuerpo aterrizando en posicin de ataque. Con una daga de cristal en una mano y un cargador automtico en la otra, estaba listo para los negocios de la variedad humana o de Devina. Perro, al no ser ningn tonto, simplemente se dirigi bajo el somier, ponindose a cubierto. Estoy bien dijo Ad. Con todo el convencimiento de alguien sangrando por una arteria. Mientras Jim daba la vuelta a la esquina, pens, S. Cierto. A la luz del sol que se filtraba por las ligeras cortinas, el ngel pareca completamente devastado mientras se sentaba all despatarrado en el suelo, oscuros crculos bajo sus ojos, su pelo negro enmaraado, sus manos temblando mientras tiraba para aflojar el cuello de su camiseta Hanes13. Sus piercings, aquellas piezas de metal que rodeaban su labio inferior, suban por su lbulo y marcaban su ceja, eran las nicas cosas que brillaban. Todo lo dems estaba muerto-pero-respirando. Su piloto se haba apagado. Jim se acerc y le tendi la mano al to. Hora de levantarse. El otro ngel le agarr la palma, y por un momento Jim se qued rgido, un desagradable picor suba por su antebrazo e hizo hormiguear sus instintos de mala manera. Pero luego levant a Ad del suelo, y lo que fuera desapareci. Has visto ya a Nigel y los chicos? pregunt Adrian mientras caminaba como si estuviera intentando sacudirse lo que fuera que lo tena. Para que diablos? Buen punto. Con esto, el otro ngel fue al bao y cerr la puerta. Despus de que el vter funcionara, sigui la ducha, y luego la pila. Recordando, Jim se acomod en la jamba y habl a travs de la fina madera. De que iba el sueo? Cuando no hubo respuesta, cerr un puo y golpe. Adrian. Contesta. Dios saba que Devina usaba toda clase de trucos para conseguir lo que quera. La idea de que ella podra haber B&E14 la puerta trasera mental de Ad mientras l dorma era bastante, obvio. Llam un poco ms. Cuando no tuvo respuesta, mand a la mierda la modestia y entr. A travs de la cortina de plstico transparente de la ducha, tuvo una ojeada de Adrian en el suelo de nuevo, esta vez con los azulejos bajo el culo: estaba apoyado contra la pared, las rodillas dobladas, los codos contra el pecho y su cabeza enterrada en las palmas. El ngel estaba sentado bajo el chorro del agua caliente, su enorme cuerpo plegado sobre s mismo. Jim baj la tapa del vter y se sent sobre ella. Hblame.
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Marca de ropa. B&E: breaking and entering, allanamiento de morada

Despus de un momento, el ngel dijo con voz ronca: Ella era Eddie. En mi sueo, ella era Eddie. Mierda. Eso te hara gritar. l estaba all tambin. l me despert, realmente. Maldita sea, Jim... verle fue... Cuando la oracin se interrumpi, Jim tuvo particular cuidado en inspeccionar la hoja de su daga. S, lo s. La voy a matar. Slo si llegas antes que yo. Adrian dej que sus brazos cayeran a los lados, para que sus puos descansaran en el remolineante charco de agua que se estaba formando alrededor de su culo. Pareca derrotado, pero esto era slo en este momento. Esa furia helada volvera tan pronto como ese demonio se acercara a ellos desde ninguna parte, y francamente, la respuesta predecible iba a ser un problema: no queras que tu apoyo fuera por libre sobre ti, y en esa clase de estado mental era difcil razonar con l. Creo que necesitas pedirle a Nigel alguien ms dijo Ad suavemente. Como si pudiera leer mentes. No quiero a nadie ms. Salvo que era mentira. Todava estaba asimilando sus propias habilidades y armas por supuesto, la curva de aprendizaje no era tan pronunciada como lo haba sido en el primer par de rondas, pero apenas aumentaba la velocidad. Y Devina no era la clase de enemigo donde una actuacin marginal fuese remotamente aceptable. As que necesitaba algo slido como una roca para que le apoyara. Con toda honestidad, Eddie era la pieza clave aqu. Y eso era precisamente el por qu haba sido eliminado por el enemigo. Jodida zorra. Conoces a alguien ms? pregunt Jim. Hay otro topor encima de Eddie y de m, realmente. Casi al nivel de Nigel y Colin. Pero tropez con algunos problemaslo ltimo que o fue que estaba en In Between. Por otra parte, era un verdadero salvaje. Podras controlarme en ese caso. Tenemos que conseguir de alguna manera que vuelva Eddie l es el nico que sabra como hacer eso. Adrian dej salir un gemido y se puso de pie, su enorme estructura levantndose como un rbol. Quiz Colin. Jim asinti y se volvi a centrar en la daga de cristal. El arma era transparente como un cubo de hielo, fuerte como acero y ligero como el aire. Eddie se lo haba dado Un chirrido y un golpe llevaron su cabeza hacia el compaero que quedaba. Ad haba recogido el jabn, pero luego lo dej caer, sus manos levantadas en frente de su cara, su boca trabajando como si estuviera intentando maldecir. Qu pasa? Oh... joder... Ad las gir y les mir la parte de atrs. Mierda, no... Qu? Estn negras. El to estir los brazos. No puedes verlo? Ella est en mDevina est en my me est poseyendo Jim tuvo un momento de que-carajo, pero saba que tena que intervenir y llevar esta situacin de vuelta a la realidad, PDQ15. Dejando su daga sobre la pila, apart la cortina de plastico del camino, y agarr las gruesas muecas del ngel La sensacin de malas noticias lo golpe otra vez, encendiendo las terminaciones nerviosas de sus dedos y palmas como si las pusiera en cido. Centrndose en la piel del chico, se pregunt que diablos haba sucedido en ese sueo. Salvo que la carne era completamente normal. Y la gente que haba perdido a sus mejores amigos tena permitido el quebrarse.
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PDQ: Pretty Damn Quick, jodidamente rpido

Sin embargo, no podan seguir as. Adrian, colega le dio al tipo una buena sacudida Hey, mrame. Cuando el pobre cabrn finalmente lo hizo, Jim mir firmemente aquellos ojos como si estuviera alcanzando y reteniendo una parte del cerebro del tipo. Ests bien. No pasa nada. Ella no est en ti, no est aqu, y Ests equivocado. Las sombras palabras interrumpieron a Jim. Pero entonces sacudi la cabeza. Eres un ngel, Adrian. Lo soy? Con voz seria, Jim contest, Bueno, pinsalo as... joder, mejor que lo seas. Despus de un tenso silencio, la boca de Jim empez a moverse, palabras saliendo de ella, sensatas y relajantes slabas cruzando la distancia que los separaba. Pero en lo ms recndito de su mente, envi una oracin a quien quiera que lo estuviese escuchando. Devina era un parsito, la clase de cosa que engatusaba a la gente y la infectaba. Tena sentido que alguien emocionalmente comprometido fuese ms vulnerable. La tragedia, sin embargo, era que no poda tener al enemigo en su bolsillo trasero. No importaba lo mucho que amara al tipo.

Captulo ocho Qu le sucedi a tu ojo? Cuando Mels entraba en la cocina de su madre, no contest a la pregunta, sino que fue derecha a la cafetera. El hecho de que estuviera en la esquina ms lejana, y pudiera beber su taza con la espalda hacia su madre, era slo una ventaja aadida a su cafena. Maldita fundacin CoverGirl. Se supona que cubra cosas que queras esconder. Como granos, erupciones... moratones de accidentes de coches que preferiras que miembros preocupados de la familia no supieran. Mels? No necesitaba girarse para ver lo que estaba detrs de ella: su madre, delgada y pequea, pareciendo ms joven de su edad, estara sentada a la mesa de enfrente, el Caldwell Courier Journal abierto al lado de un cuenco de comida para pjaros alta en fibra y una taza de caf. El pelo oscuro, veteado de gris, estara peinado en un pulcro y bien cuidado bonete, y las ropas seran informales, aunque pareceran perfectamente planchadas. Su madre era una de aquellas diminutas mujeres que siempre parecan maquilladas incluso sin maquillaje. Haba nacido con un bote de laca y un cepillo debajo de cada brazo. Pero era frgil. Como una especie de figurita compasiva. La tienda de porcelana para el toro que haba sido el padre de Mels. Muy consciente de que la pregunta estaba todava ah, Mels se ech el caf. Sorbi. Se ocup de tirar de una servilleta de papel y enjuagar el mostrador que estaba limpio y seco. Oh, nadaresbal y me ca. Me golpe contra el grifo de la ducha. Fue algo estpido. Hubo un momento de silencio. Llegaste tarde anoche. Acab en casa de una amiga. Crea que dijiste que era un bar. Fui all despus de salir del bar. Oh. De acuerdo. Mels mir hacia fuera por la ventana del fregadero. Con suerte, su ta llamara en cualquier momento, como haca generalmente la mujer, y no sera necesario mentir acerca de por qu tena que coger un taxi para ir a trabajar. Los sonidos de beber y un crujido sordo llenaron la cocina, y Mels intent pensar en algo medianamente normal para decir. El tiempo. Deportes no, a su madre no le interesaban las actividades organizadas que tenan que ver con campos, pelotas o discos de cualquier tipo. Los libros serviransin embargo, Mels no lea otra cosa que estadsticas de crimen, y su madre ya estaba en el tren del Club de Libros de Oprah incluso cuando las locomotoras no tenan motor y ni siquiera vas. Buenos... momentos como este le hacan echar en falta a su padre hasta el punto en que dola. Ellos dos nunca haban tenido ningn desencuentro. Nunca. Hablaban de la ciudad, o de su trabajo como polica, o la escuela... o no decan ni una palabray era genial de cualquier manera. Con su madre, por otro lado... Entonces. Mels tom otro trago de su taza. Algunos grandes planes para el da? Lleg alguna clase de respuesta, pero no la oy porque la prisa por marcharse era demasiado fuerte. Terminando lo ltimo de su caf negrosu madre tomaba el suyo con crema y azcar Mels puso la taza en el lavavajillas y se prepar. Entonces te ver esta noche dijo. No llegar tarde. Te lo prometo. Los ojos de su madre subieron hasta encontrarse con los suyos. Ese cuenco lleno de saludable calidad tena pequeas florecillas rosas, y el mantel las tena amarillas, y el papel de la pared tena unas azules ms grandes.

Flores por todos lados. Ests bien? pregunt su madre. Necesitas ir al mdico? Slo es un moratn. Nada especial. Mir hacia el saln. En el lado opuesto de la mesa adornada con un tapete, pasando la cortina blanco lechoso, apareci un brillante Chevrolet amarillo. El taxi est aqu. Dej mi coche en el bar porque me tom dos vasos y medio de vino. Oh, podas haber cogido el mo para ir al trabajo. Lo necesitars. Mir hacia el calendario horticultural que colgaba de la pared, rezando para que hubiera algo all. Hoy tienes bridge a las cuatro. Podra haber pedido que me vinieran a buscar. Todava puedo, si quieres No, es mejor as. Puedo recoger mi coche y conducir a casa. Mierda. Ella misma se haba metido en un lo. El nico modo en el que Fi-fi iba a ir a algn lado era si estaba sobre una plataformala pobre haba sido autoevacuada a una estacin de servicio local. Oh, de acuerdo. Mientras su madre se quedaba callada, Mels quiso disculparse, pero era demasiado difcil poner el complicado lo siento en palabras. Diablos, quiz slo necesitaba salir. La constante exposicin a todo este auto sacrificio y amabilidad era una carga, en vez de alegra para ser disfrutada porque nunca terminaba. Siempre haba una sugerencia, una oferta, un de-esta-mera, un Me tengo que ir. Gracias, de todas formas. Est bien. Te veo a la noche. Mels bes la suave mejilla que le fue presentada, y se march a travs de la puerta principal con prisa. Fuera, el aire era fresco y encantador, el sol brillaba lo suficiente para prometer una hora de comer clida. Subindose a la parte de atrs del taxi, dijo: Oficinas CCJ en Trade. De acuerdo. Dirigindose a la ciudad, el taxi tena amortiguadores que rivalizaban con bloques de cemento, y todo el acolchado del asiento de un suelo de madera, pero no le preocupaba el duro camino. Haba demasiado caos en su cerebro para preocuparse por su culo o sus muelas. El hombre de la noche anterior todava estaba con ella, cierto como si estuviera sentado en el asiento de al lado. Haba sido as toda la noche. Apoyando su cabeza hacia atrs, cerr los ojos y revivi el accidente, una segunda vez, y una tercera, comprobando que no hubo nada que ella pudiera haber hecho para evitar golpearle. Y entonces se desvi a otras cosas, como el modo en que haba yacido tan inmvil y vigilante en esa cama de hospital. Incluso herido, gravemente en algunos lugares, todava pareca... un depredador. Un poderoso animal macho, herido Vale, ahora realmente se estaba perdiendo. Y quiz necesitaba activar sus citaslas cuales eran inexistentes... Lstima que no pudiera sacarse de encima el convencimiento de que l haba sido extraamente hipntico, y esto no era de mal gusto. Por lo que debera estar preocupada era por su salud y bienestar, y por la probabilidad de que la demandara por lo poco que ella tena. En cambio, se qued con el rasposo sonido de su voz, y el modo en el que la miraba, como si cada pequea cosa acerca de ella hubiera sido una fuente de fascinacin e importancia... Haba sido herido haca poco, pens. Las cicatrices en un lado de su ojo haban curado haca tiempo.

Qu le haba pasado? Cmo se llamaba...? Como ella se haba sumido en la tierra de las Preguntas Sin Respuesta, el conductor del taxi hizo su trabajo sin desorden ni alboroto. Diecisis dlares, dieciocho minutos y un dolor de coxis despus, entraba en la sala de redaccin. El lugar ya era ruidoso, con gente hablando y corriendo, y el caos calm sus nervios del mismo modo que tomar una clase de yoga la pona nerviosa. Sentndose en su mesa, comprob sus mensajes de voz, mir su correo electrnico, y cogi la taza que haba estado usando desde que hered la mesa haca poco ms de ao y medio. Dirigindose a la descomunal cocina, que tena seis cafeteras para elegir: ninguna de ellas eran descafeinadas; tres eran slo de la vieja casa Maxwell House; y las otras eran esa basura apestosa de avellana o esa femme-y-macchiato-como-diablos-se llamara. Gran lo que fuera en la ltima. Si quisiera un condenado helado de caramelo, pedira uno para comer. Esa cosa no perteneca a una taza de caf. Mientras se echaba su bsico negro, pens en el verdadero propietario de la taza, Beth Randall, la reportera que se haba sentado en ese cubculo durante... bueno, deba haber pasado ms de dos aos. Una tarde, la mujer se haba marchado y no volvi nunca. Mels haba lamentado la desaparicinno es que hubiera conocido a su colega del todo bien y se sinti mal por haber conseguido finalmente un lugar donde sentarse bajo aquellas circunstancias. No haba conservado la taza por ninguna razn en particular. Pero ahora, mientras tomaba un sorbo de ella, se dio cuenta de que era por que tena la esperanza de que la mujer volviera. O al menos, estuviera bien. Pareca como si estuviera rodeada de gente desaparecida. O al menos se senta as esta maana. Especialmente cuando pensaba en el hombre de la noche anterioral que no iba a volver a ver nunca, y pareca no poder olvidar.

Esta no era su casa. Cuando el taxi se par delante de un rancho en un modesto vecindario, Matthias supo que no haba vivido bajo ese tejado. No lo haba hecho. No lo hara. Sale o no? Matthias se encontr con los ojos del conductor en el espejo retrovisor. Dame un minuto. El contador est corriendo. Asintiendo, sali y se apoy sobre su bastn mientras recorra el camino frontal, balanceando su pierna mala en un amplio crculo para no tener que doblar la rodilla. Las cosas difcilmente eran Hogar Dulce Hogar: haba una rama tirada en el seto lleno de maleza que corra bajo la ventana salediza. El csped estaba cubierto de maleza. Las malas hierbas haban brotado en los canalones, buscando el sol en lo alto. La puerta principal estaba cerrada con llave, as que hizo una bocina con las manos y mir por las ventanas a ambos lados. Pelusas de polvo. Muebles que no conjuntaban. Cortinas radas. Haba un buzn baratejo de latn, atornillado a los ladrillos, y abri la parte superior. Circulares. Un cupn de un libro dirigido al Ocupante. Ni facturas, solicitudes de tarjetas de crdito, ni cartas. La otra nica pieza de correo era una revista AARP16 que tena el mismo nombre que el carn de conducir que le haban dado. Matthias enroll la revista, y la meti dentro de su chubasquero, y se dirigi de vuelta al taxi. No slo sta no era su residencia, sino que nadie viva aqu. La mejor conjetura era
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AARP: Association of American Retired Persons, Asociacin Americana de Personas Jubiladas

que la persona haba muerto en, por decir algo, de cuatro a seis semanas tiempo suficiente para que la familia hubiera limpiado las cuentas para pagar asuntos, pero antes vaciaron el lugar para ponerlo en el mercado. Metindose en el taxi, mir fijamente hacia delante. A dnde ahora? Con un gemido, Matthias se incorpor y sac su cartera. Sacando la tarjeta de negocios de Mels Carmichael, fue golpeado por la absoluta conviccin de que no debera implicar a la mujer. Demasiado peligroso. Qu va a ser, amigo? Pero joder, tena que empezar por algn lado. Y su cerebro estaba como cuando una conexin a Internet va mal. Trade Street dijo entre dientes. Mientras se dirigan al centro y fueron atrapados en un atasco, miraba en los otros coches y vea gente bebiendo caf, hablando a los pasajeros, parando en los semforos en rojo, continuando en verde. Totalmente extrao para l, pens. La clase de vida donde el modo de-nueve-a-cinco te metera en una tumba a la edad de setenta y dos, no era como l haba vivido. As que qu era, le pregunt a su cretina materia gris. Qu cojones era? Todo lo que obtuvo fue un dolor de cabeza mientras se esforzaba por una respuesta. Cuando las instalaciones del Caldwell Courier Journal estuvieron a la vista, sac uno de los diez billetes de veinte de su cartera . Qudate con el cambio. El taxista pareci ms que feliz de librarse de l. Tomndose un descanso en la periferia de las puertas delanteras, Matthias deambul al sol, siendo cuidadoso de no encontrarse con ninguna mirada y hubo muchas: por alguna razn, tenda a llamar la atencin, generalmente de las mujeres por otra parte, la cosa de Florence Nightingale era algo por el que el sexo dbil era conocido, y l tena cicatrices en la cara. Ooooooh, romntico. Al final, se refugi al otro lado de la calle en la parada del autobs, parando en el duro banco de plstico y respirando el humo de segunda mano de gente impaciente por que llegara su transporte pblico. La espera no le molestaba. Era como si estuviera acostumbrado a acechar, y para pasar el tiempo jugaba a un juego, memorizando las caras de la gente que entraba y sala de las oficinas del CCJ. Era extremadamente bueno en ello. Una mirada era todo, y tena a la persona en su base de datos. Al menos su memoria a corto plazo estaba funcionando Las dobles puertas se abrieron de todo, y all estaba ella. Matthias se incorpor mientras la luz del sol le daba en el pelo y aparecieron toda clase de cobres. Mels Carmichael, periodista asociada, estaba con un hombre corpulento que tena que enganchar sus pantalones kakis ms altos alrededor de las caderas antes de que se le cayeran al suelo. Los dos parecan estar discutiendo sobre algo del modo en que lo hacan los amigos, y cuando Mels sonri, pareci como si hubiera ganado cualquier debate Como si ella supiera que l estaba observando, mir al otro lado de la calle, y se detuvo en seco. Tocando a su compaero en la manga, dijo algo, y luego se separ del camino del hombre, cortando a travs del trfico, acercndose. Matthias puso su bastn sobre el pavimento, y se coloc la ropa mientras se pona de pie. No tena ni idea de por que quera lucir mejor para ella, pero querapor otra parte, difcil verse peor. Sus ropas no eran suyas, su colonia era Eau de Jabn de Hospital, y se haba lavado el pelo con la cosa antibacterial, porque eso era todo lo que tena.

Naturalmente, su ojo malo, esa cosa fea y arruinada, era lo que mirara primero. Cmo poda ella no hacerlo? Hola dijo ella. Hombre, estaba magnfica en sus ropas normales diarias, aquellos pantalones, esa chaqueta de lana y la bufanda crema que llevaba suelta alrededor del cuello, estaban muy bien, por lo que a l concerna. An as no haba anillo de boda. Bueno, pens, sin razn aparente. Moviendo su mirada a la derecha, as quiz su defecto no sera tan obvio, devolvi el Hola. Bueno, mierda, y ahora qu? No te estoy acosando, te lo juro. Mentiroso. Y debera haber llamado, pero no tengo telfono. Est bien. Necesitas algo? La polica me llam esta maana para un seguimiento, y creo que todava estaban planeando hablar contigo. S. Dej esa nica palabra. Escucha, yo... El hecho de que estaba dejando una oracin inacabada pareca muy antinatural, pero su cerebro no estaba funcionando. Vamos a sentarnos dijo ella, sealando el asiento. No puedo creer que te dejaran marcharte. En ese momento, apareci un autobs, retumbando al detenerse y bloqueando el sol, su aire caliente diesel hacindole toser. Cuando se instalaron en el banco, se mantuvieron en silencio mientras los mirones continuaron su camino. Cuando el autobs se fue, la luz del sol reapareci, bandola en luz amarilla. Por alguna estpida razn, sus ojos empezaron a parpadear fuerte. Qu puedo hacer por ti? pregunt ella con suavidad. Te duele? S. Pero no era fsico. Y empeor cuando la mir. Cmo sabes que necesito ayuda? Supongo que tu memoria no volvera mgicamente. No, no lo hizo. Pero eso no es culpa tuya. Bueno, yo te golpe. As que te lo debo. Hizo un gesto hacia la parte inferior de su cuerpo. Yo estaba as antes. No puedes recordar nada? Antes del accidente, quiero decir. Mientras l sacuda la cabeza, ella murmur Muchos militares han vuelto en tu condicin. Ah... como en Armada, Naval, Fuerza Area, Marines, pens. Y parte de eso pegaba. El gobierno... s, haba tenido algo con el Departamento de Defensa, o seguridad nacional... o... Pero no era un Herido de Guerra. Porque no haba sido un hroe. Ellos encontraron mi cartera espet. Oh, es magnfico. Por alguna razn se la dio a ella. Cuando la abri y mir el carn de conducir, asinti. Este eres t. Centrndose en el emblema del Caldwell Courier Journal que colgaba sobre la puerta por la que ella haba salido, dijo Mira, todo esto es extraoficial, vale? Absolutamente. Y ojal tuviera otra opcin. Ojal... No te quiero meter en problemas. Todava no me has pedido que haga nada. Lo mir. Qu tienes en mente? Puedes descubrir quien es ste? Seal al carn de conducir. Porque no soy yo.

Captulo nueve

En el silencio que sigui, todo en lo que Mels pudo pensar fue en el hecho de que haba estado tan segura de que nunca volvera a ver al hombre otra vez. Supona que el destino tena otros planes. Sentado al lado de ella, vestido de negro, un macho grande y sper delgado que enviaba vibracin de duro-hasta-el-corazn con sus ojos entrecerrados y su fuerte mandbula... y an as pareca avergonzado de sus cicatrices y de su discapacidad. Volviendo a mirar al carn de conducir, frunci el ceo. La foto pareca legtima, los hologramas estaban donde deberan estar, la altura, el peso, fecha de nacimiento bien, la direccin justo aqu en Caldwellno demasiado lejos de la casa de su madre, de hecho. Probablemente estara camino a casa cuando lo haba atropellado. Igual que ella. Volviendo a centrarse en el hombre, en vez de en su imagen, tuvo la sensacin de que l se estaba tragando su orgullo a lo grande para venir junto ella. Este no era alguien a quien le gustara depender de otros, pero claramente su vida le haba puesto en un lugar donde no tena otra eleccin. Sin recuerdos. Pocos recursos. Y con su angustiada mirada y su cuerpo remendado, tena que ser un militar, de vuelta de la guerra slo fsicamente, no en espritu, mente o emocin. Naturalmente, a la periodista en ella no le gustaba nada ms que un buen misterio y el hecho de que senta algo de culpabilidad por la amnesia que l estaba atravesando era otra razn para saltar con los pies por delante. Pero no era estpida. No quera verse metida en ninguna clase de drama, especialmente si l estaba delirante o paranoico. La foto era de l, sin duda. Odio ponerte en esta posicin. Sus largas y seguras manos acariciaban el bastn que balanceaba sobre su muslo. Pero no tengo a nadie ms, y la casa de esa direccin? No es ma. No puedo decirte donde vivo, pero condenadamente cierto que no es all. Y comprob el correo cuando me fui. Se inclin hacia un lado, haciendo una mueca mientras tiraba de una revista enrollada . Encontr esto. El nombre es correcto, salvo que no tengo ms de cincuenta y cinco. Por qu estara esto en mi buzn, dirigido a m? Ella desenvolvi la revista, el logo AARP cernindose sobre una foto de un modelo envejeciendo con gracia con un equipo atltico. El nombre de la direccin era Matthias Hault, y el nmero y la calle eran la misma del carn... salvo que l podra haber vivido con su padre y compartir el mismo nombre. Aunque, no habran estado contentos los padres de ver que su hijo apareciera en la puerta delantera? Podra ir a un investigador privado dijo l pero eso cuesta dinero, y justo ahora, tengo doscientos dlares a mi nombrebueno, ciento ochenta despus de haber pagado el taxi. Ests seguro de que no hay alguien buscndote? Cuando l permaneci inmvil, supuso que estaba buscando en ese vaco de memoria en el que ella le haba metido . Qu dijeron los mdicos? Otra vez, para ser sincera, estoy impresionada de que ests de pie y movindote. Entonces, me ayudars? le contest. Esta firme lnea en la arena era algo para respetar. Pero ella camin sobre ella. Si lo hago, vas a tener que hablar conmigo. Qu piensan los mdicos?

Su ojo bueno se movi alrededor, como si estuviera buscando una salida. Cog un AMA17. Qu? Por qu? No me pareca seguro. Y no puedo darte ms que eso. Es todo lo que tengo. PTSD18, pens ella. Tena que ser. Quiz si ella confirmaba su identidad, le vendra a su mente el resto, y ayudara con la recuperacin. Vale, har eso si puedo dijo ella. l baj la cabeza, como si apoyarse en alguien ms fuese una especie de derrota. Gracias. Y todo lo que necesito es una bsqueda con mi nombre. Un lugar por donde empezar. Puedo volver dentro y hacer eso desde mi mesa justo ahora. Ella cabece hacia la derecha. Hay un comedor junto al ro, a unos dos bloques de distancia. Puedes conseguir algo para comer y me encontrar contigo ASAP19. Ah... suponiendo que puedas Puedo hacerlo dijo con los dientes apretados. O se morira intentndolo, pens ella, midiendo el ngulo recto de su mandbula. Lo que haca que estuviera muy cerca de Jon Hamm, de hecho. El hombre se levant del banco con ayuda de su bastn. Te ver cuando llegues all y no tengas prisa. Mientras l bajaba por la calle, la luz le dio en los ojos, en el que obviamente poda ver y en el que no. Quieres mis gafas de sol? le pregunt. Son unas Ray-Bans, unisex por si las quieres. Tampoco estn graduadas. Ella no esper a que l se decidiera y le dijera que no. Sac la funda de su bolso y se las tendi. Matthias Hault mir mucho tiempo lo que ella le ofreca, como si el simple gesto fuese un lenguaje extrao para l. Cgelas dijo suavemente. Su mano tembl un poco mientras aceptaba la funda, y no la volvi a mirar a los ojos. No te las romper. Y te las devolver en el comedor. Sin prisa. Cuando se las puso, transformaron su cara en algo... innegablemente peligroso. Y despiadadamente sexual. Un rayo atraves hasta el centro el cuerpo de Mels, golpendola justo en el lugar que no haba estado vivo por mucho tiempo. Mejor? dijo l con voz ronca. Creo que s. l todava se negaba a mirarla, sus hombros y su espalda recta, las lneas de su boca tensas. Tal hombre orgulloso, atrapado en una posicin de debilidad... Ella iba a recordar siempre este momento, pens sin razn aparente. S, este momento ahora, mientras la luz del sol caa sobre su duro y atractivo rostro. Esto era aventurarse en lo desconocido, se dio cuenta ella. Esta interseccin aparentemente al azar entre los dos iba a cambiar las cosas para siempre. Hay algo que quera preguntarte dijo l. Qu? susurr ella, atrapada en un momento que no entenda. Dnde ocurri el accidente?

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AMA: Against Medical Advice, alta voluntaria PTSD: Post-Traumatic Stress Disorder, Desorden de estrs post-traumtico 19 ASAP: As Soon As Posible, tan pronto como sea posible

Sacudindose, oblig a su cerebro a volver a la realidad. Fue, ah, justo fuera del Cementerio de Pine Grove. Cerca de donde vivono lejos del vecindario donde est tu casa. Un cementerio. Correcto. Cuando l asinti y empez a caminar en la direccin del restaurante, ella podra haber jurado que l dijo: Ahora, por qu no me sorprende eso.

Si por antros fuera, el Riverside Diner estaba justo fuera de cuestin. Cabinas de vinilo, cortinas de cuadros, camareras con mandiles y actitudes. La comida era grasienta pero de una gloriosa manera, y cuando Matthias cort sus huevos revueltos amarillos con un tenedor de acero, su estmago retumb como si hiciera aos que no probaba la comida slida. Era tarde para desayunar, pero nada iba mejor con el caf que huevos y bacon. Mientras consuma su comida, las gafas de sol que su periodista le haba dado eran un regalo del cielo, permitindole seguir a la gente que entraba y sala, el movimiento de la camarera, y quien iba a los baos y cuanto tiempo estaban all. Salvo que la vigilancia no haba sido por que Mels se las haba dado. Maldita sea. Qu tena esa mujer que le haca querer sentirse un hombre completo otra vez? Ms caf? le pregunt la camarera en su codo. S, por favor. Levant su taza y ella verti desde la cafetera, el vapor ascendiendo . Y tambin otra ronda de todo lo dems. Ella sonri como si estuviese calculando una gran propina. Eres un gran comedor. Cuando no sabes cuando/donde ser tu siguiente comida, mejor que lo seas, contest en su cabeza. Su periodista entr poco despus de que l acabara su desayuno nmero dos. Mir a izquierda y derecha; cuando lo vio sentado cerca de la salida de emergencia, empez a cubrir el largo trecho de cabinas vacas. Cuando ella se sent enfrente de l, sus mejillas estaban rojas, como si se hubiera dado prisa. Deba de estar abarrotado cuando entraste. Lo estaba. Gilipolleceshaba querido sentarse cerca de la salida trasera en caso de que necesitase salir de prisa. La camarera se acerc con la cafetera otra vez. Es bueno verte, caf? S, por favor. Mels se sac el abrigo. Y lo de siempre. Comida o desayuno? Comida. Marchando. Comes a menudo aqu? dijo l, preguntndose por qu le preocupaba. Dos o tres veces a la semana desde que empec en el peridico. Y cuanto tiempo hace de eso? Un milln de aos. Curioso, no me pareces un dinosaurio. Sonriendo un poco, dio un tirn a su taza de caf y estuvo lista para los negocios, su boca hacindose ms delgada, bajando sus pestaas. Hombre... estaba sexy cuando haca eso. La intensidad. La concentracin. En este momento, le recordaba a s mismo Y eso no era un milagro, dado que l tena la misma cantidad de informacin de ambos y ella era una extraa. Cuntame orden.

Ests muerto. Y yo que crea que simplemente me senta de esa manera. Durante la pausa que sigui, l pudo sentirla intentando leerle. No ests sorprendido dijo ella. l mir a su taza medio vaca y sacudi la cabeza. Saba que haba algo malo en esa casa. El hombre que tena ese nombre de verdad tena ochenta y siete, y muri de insuficiencia cardiaca congestiva hace cinco semanas. Tal como van las identidades falsas, no es una muy buena, verdad? Hablas como si conocieras esto de primera mano. Cuando l no hizo comentarios, se inclin hacia delante. Hay alguna posibilidad de que ests en el programa federal de proteccin de testigos? No, l estaba del otro lado de la ley... lo que quiera que significara eso. Si ese es el caso dijo l no estn cuidando muy bien de m. Tengo una idea. Volvamos al cementeriojusto donde ocurri el accidente. A ver si trae algo a tu mente. No puedo pedirte eso. No lo hiciste. Yo me ofrec Se detuvo. Frunci el ceo. Se frot la ceja . Dios, espero que no me est volviendo como mi madre. Le gustan los cementerios? No, es una larga historia. De todas formas, le ped el coche a un amigote puedo llevar all despus de que hayamos comido. No. Aunque gracias. Por qu te molestaras en preguntar por tu nombre si no vas a seguir indagando? Puedo coger un taxi, es lo que quiero decir. Oh. La camarera apareci con lo de siempre, lo cual result ser una ensalada de pollo sobre trigo con lo que parecan un extra de tomates y patatas fritas, en vez de las redondas planas. Creo que debera llevarte dijo ella, estirndose a por el ketchup. Matthias mir cuando dos policas entraron a travs de la puerta principal y se sentaron en la barra. Puedo ser sincero contigo? Por favor. l bajo su barbilla y la mir por encima del borde de las Ray-Bans. No quiero que ests sola conmigo. Es demasiado peligroso. Ella se detuvo con una patata a medio camino de su boca. Sin ofender. Pero considerando tu condicin fsica, te podra romper ambas piernas y tenerte inconsciente en un minuto de Nueva York. Mientras las cejas de l se disparaban hacia arriba, ella asinti. Soy cinturn negro, con licencia para llevar una pistola oculta, y nunca voy a ningn lado sin un buen cuchillo o mi arma. Le dirigi una rpida sonrisa, recogi su ensalada de pollo y mordi en ella como siempre. Entonces, qu dices?

Captulo diez

Afortunadamente, esto no era una cita, pens Mels cuando las cosas se tranquilizaron. Porque decirle a un hombre que podas limpiar el suelo con l no era un buen comienzo, o medio, o final, para una comida. Esto era negocioss, seguro, la historia de este hombre, lo que fuera, no era como si fuese a terminar en las pginas de un peridico, pero era algo para resolver, y Dios saba que ella nunca dejaba pasar esta clase de oportunidad. Un buen resumen dijo l despus de un largo momento. Mi padre se asegur de que pudiera defenderme yo misma. Era polica, uno de los tipos de la vieja escuela de verdad. Qu quiere decir eso? Se limpi la boca con una servilleta de papel, tom otro sorbo de caf, y dese haber pedido una Coke. Pongmoslo de esta manera... Ahora, en los das de las video cmaras en los coches patrulla, los consejos de asuntos internos, y carpetas llenas de procedimientos, no habra durado un mes antes de ser suspendido. Pero de vuelta a aquel tiempo, l haca su trabajo, y la gente estaba ms segura en la ciudad gracias a l. Se haca cargo de las cosas. Un tipo duro? Un tipo justo. Y t apruebas sus mtodos? Ella se encogi de hombros. Lo aprob a l. Su modo de operar, por otro lado... digamos simplemente que era una poca diferente. Antes del ADN y de Internet. Suena como mi clase de hombre. Mels tuvo que sonrer ante eso. Salvo que luego la tristeza por la prdida de su padre la hizo mirar hacia fuera, hacia el ro, y las gaviotas que volaban sobre la lenta corriente. Nunca perdi el control o fue cruel. Pero a veces, el elemento criminal solo responde cuando las cosas les son explicadas en su lenguaje. Tienes hermanos o hermanas? Slo estoy yo. Y a Pap no le importaba que fuera una nia. Me trataba como habra tratado a un hijo, me entrenaba, me enseaba autodefensa, e insisti en ensearme sobre armas de fuego. Se ri. A mi madre casi le da un ataque al corazn. Todava lo hace. Est jubilado ahora? Muerto. Volvi a su sndwich. Muerto en acto de servicio. Hubo una pausa. Y entonces Matthias dijo suavemente: Lo siento. Ella no se atrevi a levantar la mirada, porque haba dicho demasiado, y con aquellas gafas de sol puestas, no saba donde estaban sus ojos aunque no haca falta ser un genio para saber que estaban sobre ella. Gracias. Basta de hablar de m, sin embargoy suficiente de esa mierda de soydemasiado-peligroso-para-ti. He estado cuidando de mi misma desde hace mucho tiempo, y soy buena en ello. No te habra hecho la oferta si no pensara que pudiera manejarte. l se ri con un corto estallido. Ests terriblemente segura de ti misma. Conozco mis lmites. Pero no conoces los mos. Ninguno de los dos lo hace. Lo cual es lo que nosotros queremos arreglar, cierto? El hombre se ech hacia atrs. S. Cuando ella acab con el sandwichse salt el resto de las patatas fritaspag la cuenta y se puso de pie. As que vamos a hacer esto. Cuando l levant la mirada hacia ella, ese rayo la atraves otra vez, ese chisporroteo de atraccin que no tena sentido, calentndola.

Promteme algo dijo suavemente. Depende de lo que sea. No vas a correr ningn riesgo contigo misma. Hecho. Con un asentimiento, l recogi su bastn, desliz sus piernas a un lado y luego esper un momento, como si estuviera preparando su cuerpo para un ataque. Su primer instinto fue meter un brazo debajo del suyo para ayudarle, pero saba que no apreciara eso. Y mirarle en su fragilidad no era respetuoso tampoco, as que se dio media vuelta y fingi comprobar el men montado en la pared sobre la barra. Un gemido le dijo que estaba de pie, y ella lider el camino hacia la puerta. Mientras pasaban al lado de los otros pocos clientes, senta ir sus ojos hacia el hombre detrs de ella, de forma persistente. Dios, lo que deba ser ir por la vida as, siendo observado constantemente. Aunque... lo ms probable era que las buenas de las mujeres vieran lo que ella vea. Lo cual no era nada limitado ni en lo ms mnimo. Bastante al contrario. Fuera en el aparcamiento, el coche de Tony era una chatarra, pero no en el sentido de lo cuidada y aseada que era Fi-fi. Su coche era ms como un contenedor de basura mvil. No te preocupes por el desorden dijo ella mientras abra el Toyota. Entrando, ella se estir y retir el The New Republics y el Newsweeks del asiento del pasajero. No era de extraar que le llevara a Matthias algn tiempo agacharse, y cuando balance sus rodillas para entrar, sus botas crujieron en la basura de la alfombrilla, aplastando Taco Bell en arcos dorados, y BK Lounge en Wendys. Tu amigo es fan de la comida rpida seal. Y la come rpido tambin. Acelerando, se meti en el trfico, introduciendo el sedn en el espacio de un coche de tres puertas, entre un taxi y un camin NiMo. Cinturn de seguridad dijo l, Ella lo mir. Yup. Lo tienes puesto. Tienes deseos de morir? Los cinturones de seguridad no siempre salvan vidas. Entonces toda esta gente alrededor de nosotros est equivocada? Ellos pueden hacer lo que quieran, igual que yo. Y que hay de las multas? Todava no me han detenido. Si lo hacen, pagar. Cuando. Mejor di cuando. El cementerio de Pine Grove estaba a unos buenos diez minutossalvo por el modo en que ella conduca. Mels nunca era imprudente; no, era slo eficiente, cogiendo rutas que evitaban los semforos y la construccin que estaba pasando el parque. Es aqu a la derecha. Se inclin sobre el volante y mir a travs del parabrisas. El lugar es bonito, realmente. Hay algo tan pacfico en los cementerios. Matthias hizo un sonido evasivo. Todo ese descanso eterno es slo una ilusin. No crees en el Cielo? Creo en el Infierno, te contara mucho de eso. No haba tiempo para seguir mientras llegaban a la entrada delantera. El accidente sucedi por aqu... pasando las cancillas principales. Justo por... un poco ms aqu. Mientras paraba el coche de Tony y apagaba el motor, Matthias ya estaba saliendo. Caminando rpidamente con su bastn, se detuvo en la mitad de la carretera, sobre las manchas donde l haba aterrizado. Mir a izquierda y derecha; luego volvi sobre sus pasos, se acerc a las huellas de los neumticos de Fi-fi, y el rbol roto... y finalmente mir la valla de diez pies de alto que rodeaba el cementerio.

Hablando de algo Gtico. Hecha con listones de hierro y rematada con unas flores de lis, los lmites de Pine Grove era imponentes... y peligrosos si intentabas escalarlo. Y mientras ella se aproximaba, vio sangre en lo alto de una de las afiladas puntas as como un trozo de tela. Como si alguien hubiera subido y cruzado. Yo lo coger dijo ella, saltando y agarrando lo que se haba desgarrado . Aqu. Matthias cogi el trozo. Aceite en la tela, y apostara que la sangre seca es ma. Tengo una herida fresca en mi pierna. Por qu no haba usado la puerta delantera? Por otra parte, habra estado cerrada si haba sido despus de oscurecer. Podemos entrar? pregunt. Ahora mismo. De vuelta en el coche, los llev a travs de la entrada y gir hacia la izquierda, dirigindose en la direccin en la que supusieron que l haba saltado la valla. Cuando lleg al lugar en el que haban encontrado la tela, se volvi a parar, sali y esper a que apareciera su memoria. Si lo haca. Mientras l miraba alrededor y ella le daba algo de espacio, la brisa que llegaba a travs de los verdes y mullidos pinos silbaba en notas graves, la luz del sol calentaba sobre sus hombros... y ella intent no pensar en donde estaba su padre Un poco ms atrs unos dos acres, ms en el medio, entre el lugar de la familia Thomas y tres hermanos con el nombre de Krensky. Supona que se acordaba. La ltima vez que haba estado aqu haba sido el da en que su padre haba sido enterrado. Haba estado en la ciudad de New York trabajando por casi media dcada en ese momento. l haba estado tan orgulloso de su hija en la gran ciudad, haciendo lo que haba estudiado. Periodismo Por aqu dijo Matthias ausente. Mientras l caminaba a travs del irregular csped de primavera, ella dej su pasado y se centr en el presente, y juntos, hicieron un buen tiempo incluso aunque sus zancadas no eran regulares y se apoyaba en su bastn. De vez en cuando, l haca una pausa, como si recalibrara la direccin, y ella no le interrumpa con preguntas. El edificio que apareci al final encajaba con todas las lpidas y tumbas, su construccin de piedra semejante a la arquitectura de la torre de la puerta de entrada, y los puntales que marcaban regularmente secciones de la valla de hierro forjado. Estaba desnudo dijo l. Vine aqu y forc la entrada, y cog Tir de la puerta y cruji al abrirse. Dentro, fue a la pared posterior y emparej el trozo de tela con algunos de los monos que colgaban al fondo. Desnudo? se pregunt ella. Dnde estaban tus ropas? l se encogi de hombros. Yo slo s que estuve aqu anoche. En el exterior otra vez, empez a caminar en la direccin por la que haban entrado, y ahora en zigzagcomo si estuviese siguiendo el camino o intentando encontrar algo, ella no saba y no pregunt. Acompandolo, pasaron interminables lpidas, as como a encargados segando y escardando, y a otros visitantes de los muertos. Por fin, despus de que estuvieran a casi medio kilmetro de donde haban dejado el coche, se detuvo. Aqu. Esto es... S, empez aqu. Estoy seguro de ello. La lpida en la que l se centraba estaba sobre una de las tumbas frescas y en lo alto de la tierra semisuelta que haba sido puesta sobre el atad recientemente, por supuesto, haba la huella de un cuerpo, como si alguien de su tamao hubiera yacido all en posicin fetal. Aqu es donde empez. Se inclin sobre su bastn y se agach sobre los talones. Tocando la tierra, susurr Aqu. James Heron dijo ella, leyendo la simple inscripcin en el grabado de la tumba . Le conoces?

Matthias mir alrededor del cementerio. S. En qu contexto? Me tengo que ir. Se puso de pie y se alej de ella. Gracias. Ella frunci el ceo. De que hablas? Te tienes que ir, ahora No ests en condiciones de volver andando a la ciudad. Y buena suerte para encontrar un taxi. Por favor, es necesario que te vayas. Dime por qu y me lo pensar. Con una urgencia repentina, el hombre camin hacia ella, acercndose... oh, tan cerca. Conteniendo el aliento, Mels tuvo que obligar a sus pies a quedarse en el sitio... y fue un shock darse cuenta de que era porque ellos queran que su cuerpo terminara lo que l haba empezado. Todo lo que llevara sera un paso hacia delante, y estaran pecho contra pecho, cadera contra cadera. No era la ms brillante idea considerando que el depredador en l pareca haber aparecido. Pero no quera ser prudente. Lo quera a l. Pero esto no iba a ser parte del plan. Levantando la barbilla, dijo: Si crees que este intento de agresin es convincente, ests equivocado. Y estoy esperando una explicacin. l se inclin hacia delante, el movimiento de sus caderas hacindola plenamente consciente de lo mucho ms alto que era l. Lo mucho ms fuerte, incluso con las heridas. Lo mucho que brillaban sus ojos a travs de las gafas de sol. En una voz grave y peligrosa, dijo: Porque vas a morir si no te alejas de m.

Captulo once

Lugar no revelado, Washington, D.C. Este es tu objetivo. La foto que aterriz cara arriba sobre la brillante mesa alcanz al operativo en virtud del impulso. La cara fue instantneamente familiar. Pero quien en XOps no conoca al hombre. El operativo levant la vista hacia su superior. Cul es la ubicacin? Caldwell, New York. La direccin le fue dada verbalmente, lo mismo que cualquier otra instruccin. Y no conservara la fotografa. Y esta habitacin, en un edificio absolutamente sin nada especial en la capital de la nacin, no grabara nada de esto. Sin rastro. Nunca. Obviamente, est considerado armado y extremadamente peligroso. Maldito si el tipo lo era. Siempre lo haba sidopero los laureles no eran nada que durara, y no haba ex en los XOps. Haba en servicio activo y muerto. Y l iba a ser responsable del muerto, en este caso. Se aplican las reglas usuales le fue dicho. Por supuesto que lo hacan: iba a ir solo, era responsable en solitario de la misin, y si estaba comprometido, debera rezar por la muerte o hacer que sucediera por s mismo. Todo esto era bien conocido por el pequeo escuadrn de operativos que haban sido escogidos a dedo por el mismo diablo... Matthias. El que los haba liderado durante los ltimos diez aos. El astuto jugador de ajedrez, el maestro manipulador, el violento socipata que marc la pauta para todos ellos. Durante un momento, fue extrao estar recibiendo rdenes de alguien ms pero dado que era el objetivo... Los XOps necesitaban continuar, sin embargo, y su actual superior haba ascendido rpido por los rangos, posicionndose claramente como el heredero del trono. Lo que explicaba lo que estaba haciendo ahora. Aflojar las riendas era inaceptable. Algo ms que necesite saber? Slo que no lo jodas. Tienes veinticuatro horas. El operativo estir una mano enguantada y acerc la fotografa. Mirando la cara, pens que si alguien le hubiera contado los cambios que iban a tener lugar en los ltimos dos aos, habra estado convencido de que haba perdido su maldita mente. An as aqu estaba, mirando al hombre supremamente poderoso de la fotografa que ahora tena una muerte garantizada pendiendo de su cabeza: si el operativo fallaba en matarle, la organizacin enviara a alguien ms. Y otro. Y otro. Hasta que el trabajo estuviera hecho. Y, conociendo al objetivo, podra llevar un par de intentos. Su superior recogi la fotografa y se dirigi a una puerta que pareca muy normal. En realidad, era a prueba de balas, fuego, bombas y sonido. Igual que las paredes, techo y suelo. Despus de un scanner de retina, el panel se abri y luego se cerr, dejando solo al operativo para considerar sus opciones, que era un SOP20: una vez que una asignacin estaba dada, los mtodos de ejecucin eran opcin del delegado. Al jefe slo le preocupaba el final.
20

SOP: Piece of shit, pedazo de mierda.

Caldwell, New York, estaba a poco ms de una hora en avin, pero mejor conducir hasta all. No le haban dicho los recursos que tena el objetivo, y un vuelo poda ser rastreado ms fcilmente que un coche sin identificacin. Cuando se marchaba, el hecho de que bien podra estar dirigindose a su muerte era irrelevante y esa era parte de la razn por la que haba sido elegido de todos los dems soldados y civiles que trabajaban en XOps. Una cuidadosa evaluacin psicolgica y fsica era dirigida durante aos, no meses o semanas, antes de que te dieran un toquecito en el hombro. Por otra parte, el trabajo requera una inusual combinacin de urgencia y disociacin, lgica y libre pensamiento, disciplina mental y fsica. As como el simple disfrute de matar a otros seres humanos. Al final del da, jugar a la Muerte era divertido para l, y esta era la nica forma legal de hacerlo. Incluso los asesinos en serie ms astutos eran atrapados despus de un tiempo. Trabajando esta capacidad para el gobierno de U.S? Su nico limitador de ratio era su habilidad para seguir vivo.

Captulo doce

Matthias haba tenido que dejar que Mels se fuera. No haba ninguna otra opcin. De pie en el cementerio con ella, mirando a travs de la tumba de Jim Heron, le haba quedado muy claro que estaban separados por la vida y por la muertey ella estaba del lado vital. Quera que se quedara all. Despus de que estuvieron discutiendo por un rato, ella lo haba dejado, caminando con una rpida eficiencia que l aprob. A raz de su partida, se haba quedado en el lugar del descanso final de Heron durante el tiempo que estim que le llevara a ella volver al coche de su amigoy por supuesto, cuando finalmente volvi a las puertas delanteras del cementerio, el Toyota basurero se haba ido. Result que ella tena razn en lo de la falta de taxis, pero haba una parada de autobs no demasiado lejos, y aunque tuvo que esperar un rato, haba conseguido volver a la ciudad por l mismo. Mejor de esta manera. Una clara ruptura al menos fsicamente. Mentalmente, tena la sensacin de que no iba a ser tan corta y seca. Aunque todava haba una parte de ella con l en un sentido concreto: las gafas de sol. No le haba pedido que se las devolviera, y l haba olvidado que las tena puestas. Y cubrir su ojo malo estaba ayudando en situaciones como esta... Matthias entr en el Starbucks de la Calle Quince, y recorri el lugar detrs de las RayBans. La multitud de la hora de comer haba venido y se haba ido, y los dormilones de las tres de la tarde tenan demasiada multitud para resolver sus asuntos de media tarde. Slo un par de clientes con sus cafs con leche, y un par de camareras en el lado ms alejado de la barra. Escogi a la que tena los piercings por toda la cara, y pelo de punta azul y rosa, que pareca como si no se hubiera recuperado del shock de los asaltos de todas aquellas agujas. O eso o la mierda estaba cabreada por el trabajo de tinte no natural. Mientras se acercaba, ella levant la vista con una expresin de cuenta-atrs-del-reloj, pero sta cambi a algo ms. Algo a lo que l estaba acostumbrado. Especulacin de la variedad femenina. Haba escogido sabiamente. Hola dijo ella mientras miraba su rostro... y luego lo que pudo ver de su bastn y su chubasquero negro. Matthias le sonri, como si estuviera momentneamente prendado de ella tambin. Ah, s, escucha, se supona que tena que encontrarme aqu con un amigo, y l no ha aparecido. Iba a llamarlo desde mi mvil y me di cuenta de que he dejado la maldita cosa en casa. Puedo usar tu fijo? Ella mir para su compaera de trabajo. La chica estaba recostada contra la parte trasera donde estaban las mquinas de caf, de brazos cruzados sobre su diminuto pecho, la barbilla hacia abajo, como si se estuviera tomando un respiro de pie. S. Vale. Ven por aqu. Matthias la sigui del lado de la barra de los clientes, exagerando su cojera. Tendr que llamar a informacin primero, porque estaba en mis contactos. Pero no te preocupes, es una llamada local. No puedo creer que olvidara mi telfono. Le sucede a todo el mundo. Ella estaba toda nerviosa, aquellos ojos suyos posndose sobre l y alejndose como si l fuese demasiado brillante para mirarlo mucho tiempo. Sin embargo tengo que marcar por ti. No puedes entrar aqu. Sin problema. Cuando ella le pas el receptor sobre la separacin, l lo cogi y le sonri lentamente. Gracias.

Incluso ms nerviosa. Hasta el punto en que tuvo que hacer dos intentos para llamar a informacin. Matthias de forma despreocupada se dio la vuelta e hizo como si estuviera comprobando la entrada, por su amigo mientras una voz grabada le deca: Ciudad y estado, por favor. Caldwell, New York. Pausa. Esper a que el humano continuara. S, el nmero de James Heron. Mientras l esperaba por el nmero, la chica recogi un pao y limpi la barra, de forma casual. Sin embargo ella estaba escuchando, aquellas cejas con los aros descendieron. H-E-R-O-N deletre Matthias. Como el pjaro. De nombre, James. Hay que joderse, de cuantas maneras puedes deletrear el maldito El 411 volvi a la lnea: Lo siento, pero no tengo a nadie con ese apellido en Caldwell. Hay otro nombre sobre el que le gustara buscar? Bueno, joder. Pero de algn modo no le sorprenda. Demasiado fcil. Ni lo suficientemente seguro. No, gracias. Matthias se gir hacia la camarera, devolvindole el receptor. Mala suerte. No est en la lista. Dijiste Heron? pregunt la chica mientras colgaba. Quieres decir aquel chico que muri? Matthias entrecerr los ojosno es que ella lo pudiera decir, gracias a las Ray-Bans. Creo que s. Mi amigo es su hermano en realidad. Ellos vivan juntos. El telfono estaba bajo el nombre de Jim. Como dije, mi colega y yo bamos a encontrarnos aqu, y sabes, hablar sobre ello. Es demasiado duro perder a alguien as, y he estado preocupado por lo que le puede estar pasando por la cabeza. Oh, Dios mo, fue demasiado triste. La chica movi el trapo de una mano a la otra. Mi to trabaj con lestaba all cuando fue electrocutado en el sitio. Y luego pensar que consigui una bala, como das despus. Quiero decir, Cmo ocurre eso? Lo siento tanto. Tu to conoca a Jim? l es el jefe de recursos humanos de la compaa de construccin para la que trabajaba. Matthias respir hondo, como si se estuviera ahogando. Jim era un hombre increble estuvimos juntos en la guerra. Golpe con la cabeza del bastn el separador. Sabes como es. Cuatro... tres... dos... uno... Mira, por qu no llamo a mi to por ti. Quiz el tiene el nmero. Espera. La chica subi la separacin, se detuvo, y luego asinti, como si estuviera en una misin para el bien, y decidida a Hacer Lo Correcto. Mientras Matthias esperaba a que volviera, escuch a ver si su conciencia le hablaba de su manipulacin. Cuando no lleg nada, se preocup por lo fcil que fue. Como el acto de mentir era tan familiar e insignificante, no mostr nada ms que un parpadeo de los ojos. La camarera volvi cinco minutos ms tarde con un nmero escrito, con una escritura femenina que desmenta toda la mierda de los piercings de yo-soy-una-chica-dura. Marcar por ti. De vuelta detrs de la barra, le tendi el receptor otra vez, y l escuch el bip mientras ella marcaba los botones. Ring. Ring. Ring. Ring. Ring. Ring Sin buzn de voz. Sin respuesta. Le devolvi el receptor. No hay nadie en casa.

Por otra parte, que otra respuesta iba a haber: se despertaba en la tumba del tipo, y esperaba que Heron contestara una llamada? De largo alcance a tres metros bajo tierra con AT&T21. Quiz est de camino? Quiz. Matthias mir a la chica un momento. Muchas gracias. Realmente aprecio esto. Quieres algo de caf mientras esperas? Mejor me voy a pasar por su casa. La gente reacciona a la tragedia de... curiosas maneras. Ella asinti con gravedad. Realmente lo siento. Y lo haca. Una perfecta desconocida lamentaba sinceramente por lo que l estaba pasando. Inmediatamente pens en Mels, quien tambin haba estado dispuesta a ayudarle. Gente agradable. Buena gente. Y su imperfecta memoria le dijo que l no perteneca a la misma categora. Gracias dijo bruscamente antes de salir cojeando.

La pistola de mano de calibre cuarenta en la palma derecha de Jim pesaba treinta y dos libras, con diez balas en la recmara y una en el can. Mantuvo el arma hacia abajo a su lado, a la altura del muslo, mientras sala del garaje. Despus del lo en la ducha, Adrian haba salido a por un poco de aire y comida, tomando su Harley y sin el casco. Perro estaba seguro escaleras arriba, descansando en la cama bajo un rayo de luz de sol. Jim estaba haciendo guardia. No puedes verlo? Ella est en my me est poseyendo. Joder. Al menos tena una salida: lo bueno del garaje era que daba a la parte trasera de la propiedady la casa blanca principal con su porche y su chimenea de ladrillos rojos haba estado vaca desde que l empezara a alquilar aqu. Nadie le iba a ver. Pero esto no era lo bastante bueno. Metiendo su mano libre en sus pantalones de combate, sac un supresor. El silenciador aadi diez gramos de peso al cargador automtico y cambi el equilibrio, pero estaba acostumbrado a tener el arma as. Ahora, tampoco nadie escuchara. De pie en la gravilla suelta del camino, tom una calada de su cigarrillo y luego lo mantuvo en la mano izquierda. Centrndose en una rama que estaba a diez metros del suelo, subi su arma y apunt a un trozo de roble de un centmetro de ancho. Respirando calmadamente, cerr sus ojos e imagin la cara de Devina. Crack! Gracias al silenciador, no hubo ningn ruido de la pistola, ningn pop, slo el golpe contra su palma, y el impacto en la madera. Crack! El gatillo, como la empuadura y el tambor, no eran slo una extensin de su brazo, sino de su cuerpo, y no necesitaba los ojos para reajustar la trayectoria. Saba exactamente donde iba a ir. Crack!

21

AT&T: American Telephone and Telegraph

Calma. Centrado. Respirando con el estmago, y no con el pecho. Inmvil, salvo por su dedo y luego los msculos de su antebrazo mientras absorban el sutil retroceso del arma. El impacto de la bala final fue ms suave, pero por otra parte, no haba dejado mucha madera. Abri los ojos justo cuando la rama cay en cada libre, golpeando en su descenso los brazos de sus hermanos, retrasndola, pero no evitando el duro suelo. Poniendo su Marlboro entre los dientes, aplast las agujas de pino cadas y la spera hierba bajo sus botas de combate mientras se acercaba y recoga la rama. Corte limpio, hablando relativamente. Nada como lo que habra hecho una sierra, pero considerando la distancia y los medios, era bastante bueno Eres un excelente tirador. Ese arrogante acento ingls viniendo de su espalda hizo que Jim quisiera seguir sacando balas. Nigel. Te he cogido en un momento inoportuno? Todava me quedan siete balas. T decides. Devina ha sido reprendida. Mientras Jim se daba la vuelta y entrecerraba los ojos sobre el aristocrtico arcngel, Nigel asinti. Quera que lo supieras. Pens que era bastante importante para que t lo supieras. Preocupado de que vaya por el mal camino? Por supuesto. Jim tuvo que sonrer. Puedes ser bastante franco cuanto te conviene. As que, qu le ha hecho tu Creador a mi enemiga? Ella es tu oponente Enemiga. Nigel junt las manos a la espalda y empez un peculiar paseo, su delgada figura vestida con la clase de traje hecho a mano al que Jim era totalmente ajeno, y completamente preparado para seguir del mismo modo. Qu pasa jefe? murmur Jim no tienes lengua? El arcngel le lanz una mirada que podra haberle hecho caer muerto, si estuviera vivo de la manera convencional. T no eres el nico con temperamento, y debera recordarte que vigiles tu tono y tus palabras conmigo. Jim se meti el arma en la parte baja de su espalda. Bien. Dejemos la charla. Qu puedo hacer por ti? Nada. Simplemente pens que te aliviara saber que el Creador ha tomado medidas. Te dije que dejaras que el demonio traspasara los lmites. Te dije que esperaras la respuesta, y ha llegado. Qu le hizo l a ella? Las victorias y derrotas que ambos habis obtenido son permanentes. No hay nada que ni l ni ninguno de nosotros pueda hacer al respecto de donde se han ido las banderasson inmutables. Pero l ha decretado que sus acciones no pueden quedar sin abordarse Espera, no lo entiendo. Si lo que Devina hizo afect el resultado de una ronda, entonces su victoria debera ser revocada. No es as como se establece el combate. Las victorias son... El arcngel mir a los cielos. El paralelismo sera propiedad personal, supongo. El mo? En una manera de hablar, dira que s. As que si ella jode con las reglas, y cambia el resultado, el Creador me devolvera lo que es mo por derecho. Y mientras estamos en ello, me gustara sealar que si yo hubiera sabido quien era la maldita alma cuando fue lo de Matthias, no me habra centrado en el hombre equivocado. Y eso ha sido reparado.

Cmo? A lo lejos, en el otro lado de la pradera, un coche gir en la carretera principal en el camino que pasaba por la granja. Joder. Los visitantes no eran bienvenidos y el color amarillo sugera que era un taxi. El taxi no se detuvo en la residencia principal. Nigel arque una ceja. Creo que ser evidente. Con esa nota oh-tan-clara, su jefe desapareci. Gracias, colega murmur Jim. Gran ayuda. Jodiendo como siempre. Esquivando la esquina, Jim clav sus omoplatos al revestimiento de aluminio. La pistola no estaba en su cinturilla. Una vez ms estaba en su mano, preparado para disparar. El taxi se detuvo delante del garaje. Un momento ms tarde, un hombre al que nunca ms esperaba volver a ver sali del asiento trasero... una pesadilla que viva y respiraba... una explosin del pasado con el que acababa jodidamente de tratar. Esta era la solucin para las trampas de Devina con las reglas? Hija... de puta sise Jim.

Captulo trece

Cuando Matthias sali del taxi, le dijo al conductor que esperara. El garaje delante de l era una instalacin de dos pisos, con un conjunto de escaleras que suba hasta el segundo piso por la izquierda. Las dobles puertas al nivel del suelo estaban cerradas; lo mismo que la nica en la parte superior. Las cortinas estaban corridas Escaleras arriba en el ventanal, una cortinas delgadas estaban separadas y un perro desaliado apareci, como si estuviera de pie con las patas sobre el alfeizar. Claramente alguien viva aqu. Dile al taxi que se vaya. La cabeza de Matthias gir bruscamente a la derecha y el hombre que sali de detrs del abrigo del edificio le hizo perder el equilibrio, su memoria apareciendo al instante, su recuerdo vvido. Jim Heron. Vuelto de la muerte. Y por lo que le decan las tripas a Matthias, el tipo pareca como si siempre hubiera tenido ese grande y musculoso cuerpo, el pelo rubio oscuro, el duro y fro rostro. No haba contexto, sin embargo, ninguna corriente interna de comentarios de como conoca al hombre, o lo que haban hecho o visto juntos. Una cosa estaba clara, sin embargo... pistola a un lado, era obvio que esta no era la clase de to que queras que estuviera alrededor si estabas desarmado y sin vehculo de escape. Matthias llam en la ventanilla, le dio un billete de veinte al taxista, y envi el taxi de vuelta. Cuando el taxi dio media vuelta y se alej por el camino de entrada, el sonido de sus neumticos crujiendo sobre la grava sonaba tan fuerte como cartuchos de municiones. Lo de tu pierna es una pistola o es que te alegras de verme? dijo Matthias secamente. Es una pistola. Y t quieres decirme que ests haciendo aqu? Lo hara si pudiera. Quiz t puedas ayudarme con eso? Qu? Cuando Matthias no contest, los cnicos ojos azul beb de Heron se entrecerraron ms. Lo dices en serio. Esa era una pregunta sincera. Matthias se encogi de hombros. Interprtalo como quieras. Y mientras lo ests digiriendo, me gustara sealar que se supone que ests muerto. Cmo me encontraste? Informacin. En una manera de hablar. Mientras Heron se adelantaba, Matthias not que la posicin de la pistola con su silenciador cambi para que el can apuntara justo a su propio pecho. Y estaba dispuesto a apostar lo que le quedaba de sus huevos que el gatillo podra ser apretado en un instante. Lo que significaba que o este hombre soldado estaba paranoico... o por alguna razn, pensaba que Matthias era peligroso. Estoy desarmado anunci Matthias. No siendo t. Este monstruo no se descuid; ese cuerpo no se afloj; aquellos ojos no perdieron su mirada de advertencia. No me crees dijo Matthias. Despus de todo por lo que hemos pasado? Ni en lo ms mnimo, viejo amigo. ramos amigos? No, tienes razn. Fuimos un montn de cosas, pero nunca eso. Heron sacudi la cabeza. Maldita sea, cada vez que no espero no volverte a ver nunca ms, apareces. Heron conoca las respuestas, pens Matthias. El hombre que estaba justo delante de l era el camino para descubrir quien era.

Bueno murmur Matthias considerando que todava ests respirando, pero yo estaba en tu tumba hace una hora, no soy el nico en sacar conejos de los sombreros. Te importara decirme cuando fue la ltima vez que nos vimos? Joder, ests hablando en serio? Cuando l asinti, Heron sacudi otra vez su cabeza. Ests diciendo que no recuerdas. Matthias puso sus manos palmas arriba. No recuerdo nada. El clculo fue sustituido por una breve sorpresa. Jess. No sabra. Mi carn de conducir dice Matthias. La risa que le respondi era fra. Te importa si te cacheo? Matthias equilibr su bastn contra su pierna y levant los brazos. Hazlo. Jim hizo la tarea con una mano, y cuando retrocedi, haba una maldicin. Claramente has perdido la cabeza. No, solamente la memoria. Y necesito que me digas quien soy. Hubo un largo silencio, como si Heron estuviera buscando agujeros en la historia de su cabeza. Por fin, el tipo dijo Vamos a descargar cualquier informacin sobre tu pasado. Pero te ayudar. Eso, puedes apostarlo. No es lo suficientemente bueno. Necesito la informacin. Ahora. Realmente crees que ests en posicin de dar rdenes?

Mientras Jim guiaba a su ex jefe, Matthias el Cabrn, escaleras arriba al apartamento, estaba sufriendo un caso agudo de no-puedo-creerlo. Y an as no importaba lo mucho que su cerebro pona trabas, pareca como si los cerdos pudieran volar, haba nieve en el Infierno, y en algn lugar en la ciudad, un perro de doce aos de edad estaba aprendiendo a conducir un jodido coche. De esto era de lo que le haba estado hablando Nigel? En rehacer la segunda ronda del juego? Le reconocers como un viejo amigo y un viejo enemigo que has visto en los ltimos tiempos. El sendero no puede ser ms obvio si estuviese iluminado. Pareca como si centrarse en el alma equivocada no iba a ser un problema en esta ronda suponiendo que el doble lenguaje de Nigel fuera correcto y Matthias fuera, otra vez, puesto en juego. Lo que no era una buena manera de penalizar a Devina. Maldita sea. Aunque las buenas noticias, si hubiera alguna en este escenario de vuelta-del-ms-all, era la memoria perdida. El viejo Matthias nunca habra admitido una debilidad como la amnesia, as que probablemente fuera verdad y Dios saba que ese agujero negro informacional era una ventaja. De esta manera Jim slo tena que trabajar contra la naturaleza. La educacin, por encima de todo, haba sido... horrible. Jim abri la puerta y se ech a un lado. Humilde morada y todo eso. Cuando Matthias cojeando entraba al estudio, Perro se apresur a acercarse sacudindose como saludo, las patas resbalando en el entarimado. Dado lo feliz/feliz, era obvio que Devina no estaba en el interior del traje de carne del otro hombre. Buen punto. Jim cerr la puerta, y mir a su ex jefe. La misma cojera. La misma voz. La misma cara. Las gafas de sol no era una gran sorpresa dada lo condicin del ojo del tipo. Te ofrecera algo de comida, pero tengo que esperar a que vuelva mi compaero. Eres bienvenido a mi sof mientras tanto. Matthias gimi mientras se sentaba. Todava fumador dijo l, cabeceando hacia el cartn sobre la mesa. Aunque no recordabas una mierda.

Algunas cosas... vuelven. Jim se acerc a los fogones de la cocina y se apoy contra el fregadero. Por alguna razn, quera estar cerca de Eddie. Entonces empecemos con lo que recuerdas exactamente. S que despert en tu tumba. La muerte es relativa. As que ambos somos milagros. Jim levant una ceja. Al menos uno de nosotros lo es. Tendremos que ver sobre el otro. Cmo me encontraste? Informacin. Este telfono no est a mi nombre. Se lo diste a tu ltimo empleador. Fui a la biblioteca, met el nmero en Internet y aqu ests. No muy buen camuflaje. No me estoy escondiendo de nadie. Entonces por qu ests muerto pero viviendo. Quedmonos centrados en ti, de acuerdo? Vale, entonces por qu tienes miedo de m. Mientras Jim apretaba las muelas, Matthias sonri del modo en que siempre haba hecho, mostrando todos sus blancos y afilados dientes. Eso no es un recuerdo, de paso. Es la pistola en tu mano. Estamos en tu hogar, fuera de la vistasi yo no fuese una amenaza, la bajaras. Cabrn. Hijo de puta. Incluso con amnesia, el tipo era un bastardo. Con eso, Jim se acerc, manteniendo el contacto ocular con las oscuras Ray-Bans que el hombre tena puestas. Con el silenciador apuntando a Matthias, puso el arma sobre la mesa de caf y la empuj a travs de la picada madera. Srvete. Me ests dando una pistola. Por supuesto, por qu no. Piensa en ello como un regalo de bienvenida. Estoy en casa? No en este lugar en concretono puedes quedarte aqu, y no tienes que quedarte. Nunca. Matthias sonri un poco. Bueno, no quiero quedarme en mi casa. Dnde est exactamente? El tipo busc en su bolsillo, sac una cartera, y puso un carn de conducir sobre la mesa. Jim mir la ID. Estaba bien hecha, con los hologramas adecuados. El apellido no era correcto, por supuesto, pero el nombre y la foto lo eran. Qu sabes sobre m? exigi el hombre. Bonita foto dijo Jim mientras se echaba hacia atrs. No te pregunto por mi futuro como modelo. Y por qu ests evitando mis preguntas. Estoy intentando decidir como jugar esto. Estamos en un juego? S, estamos. Y lo que est en juego no lo puedes siquiera empezar a adivinar. Jim decidi sentarse al lado de su invitado. Como dije, por qu no empezamos con lo que recuerdas. Aquellas gafas de sol descendieron como si el hombre estuviera mirando al suelo. Quiz sus botas. El bastn? Fui atropellado por un coche en el exterior del Cementerio de Pine Grove anoche y despert en el hospital sin ninguna pista de quien era o donde estaba. Hoy, rastre tanto como pude y encontr tu tumba. Las Ray-Bans subieron y giraron. Conoc tu nombre en el instante en que lo vi. Te conozco a ti tambin, lo supe, en el instante en que te pusiste a la vista.

Jim mantuvo su cara de pker. No es una sorpresaque recorramos el camino de vuelta. Y eso es por lo que voy a ayudarte. Entonces dime como consegu... La mano de Matthias hizo un movimiento torpe sobre s mismo. Todo esto. Las heridas? No, mi tut y las zapatillas de bailarina. Que coo crees. Qutate las gafas. Por qu. Quiero mirarte a los ojos cuando te responda. La mano que levant se sacuda, pero apostaba a que era debilidad fsica y no mental. Y lo que fue revelado era exactamente del modo en que haba sido. Como sucedieron las heridas repiti su ex jefe con voz profunda. Intentaste suicidarte delante de m. Plantaste una bomba en la arena y diste un jodido paso delante de m. Matthias mir sus piernas, sus cejas tensndose, como si estuviera tecleando con dos dedos en su teclado mental. Por qu hice eso? Como contestar a sa sin decir demasiado. Odiabas el hombre que eras. No podas continuar as, y lo arreglaste para no tener que hacerlo. No mor, sin embargo. No, entonces no. Jim se puso de pie. Mi compaero est de vuelta. Una fraccin de segundo ms tarde, el sonido de una Harley reson a travs de las ventanas, hacindose ms alto hasta que se detuvo a continuacin. Tienes un buen sentido del odo seal Matthias. Jim se enfrent al hombre, preguntndose exactamente como sacar ventaja de la situacin. Con una astuta sonrisa, murmur: Es el menor de mis trucos.

Captulo catorce Qu quieres que haga qu? En respuesta, una caja de LOreal fue arrojada fuera de las sombras, y cuando la mujer la cogi, pens... S, wow, gran comienzo de la noche. Ya estaba cansada, la maquinaria apagada, y lista para ello al ser la una de la maana con su turno terminado y este cliente era algn manaco del color del pelo? Haba terminado con esta puta cosa; realmente lo haba hecho. Estaba enferma de srdidas y oscuras habitaciones de motel, y hombres feos con brillantes ideas y no empezara con su manager. Quieres que me tia el pelo de rubio. De verdad. Un abanico de quinientos dlares apareci de una esquina, la luz cayendo de las instalaciones del techo haciendo que los billetes brillaran en la habitacin en penumbra. Seguro que pareca Benjis del cielo, babyespecialmente considerando que el tonto del culo ya haba pagado para que se le permitiera venir aqu a esta hora-de-alquiler, al centro con ella. Vale, bien. Ella se acerc y cogi los billetes. Algo ms? La profunda voz era tranquila. Quiero que lo seques directamente. Eso es todo? Eso es todo. Sin sexo. No te quiero para eso, no. Un escalofro comenz en su espalda baja y ascendi hasta la nuca. Pero no haba nada de lo que preocuparse. Haba chicas en las habitaciones a ambos lados de ellos, y su jefe estaba fuera en el aparcamiento a no ms de doce metros de distancia. Adems llevaba a Mace. Que iba a hacerle a ella. Murmurando entre dientes, fue al bao y encendi la luz. En el espejo, pareca que tena cuarenta, con bolsas bajo los ojos y el pelo con la consistencia de las hojas de maz. Las buenas noticias eran que necesitaba retocarse las raceshaba un mapa de carreteras justo hacia abajo en un lateral, un moreno sucio mostrando hasta el cuero cabelludo. Pero no porque estuviera usando un Marilyn Monroe. A ella le gustaba ser pelirroja. Y maldicin, si su pelo ya era frgil como el infierno, esto no iba a ayudar Oh, mira, viene con acondicionador. Que dulce. Dej la botella llena de la cremosa mierda, el delgado tuvo de color, y la cosa redonda del viscoso post-rubio. Leer las instrucciones le llev poco tiempo, porque ella siempre haba absorbido toas las letras/cosas de palabras, pero para esto no haba que saber latn. A travs de la puerta abierta, vio que el cliente se haba sentado en la lejana esquina, sus botas plantadas ampliamente separadas, sus manos descansando sobre sus rodillas en vez de en su ingle. No se le vea mucho, la luz de encima alcanzndole slo hasta cierto punto en las piernas. Mejor de esa manerale haca ms annimo. Curioso, no recordaba que esa habitacin fuese tan oscura. Volviendo a sus asuntos, perfor la parte superior del tubo con la tapa de plstico, apret la mierda apestosa de la botella con la parte superior de punta, y luego agit la mezcla como si le estuviese haciendo a alguien una paja. Los guantes de plstico estaban al fondo de las instrucciones, y se los puso. Gracias a Dios eran grandes, porque haba espacio en la punta para sus uas postizas. Se lo dio en la parte lateral sin problemas, pero el final de los mechones le haca imposible darse la mierda en toda la longitud. Cogiendo un cepillo de su bolso, le dio

desde la raz hasta las puntas abiertas hasta que pudo hacer el trabajo completo; luego hizo el trabajo rpido de cubrir todo esto que sala de su crneo. La cosa ola a ambientador y pegamento qumico, y tena la consistencia del semen. Era esto lo que excitaba a este tipo? Los hombres eran tales cerdos. Durante el tiempo del proceso, mientras se le calentaba el cuero cabelludo y le picaba la nariz, mand mensajes de texto acerca del anmalo trabajo que tena. No haba razn para hablar con el clientel estaba todava sentado all, como una estatua. Treinta y cinco minutos ms tarde se meti en la ducha con una botella de champ que haba sido dejada sobre el mostrador. Haba sido medio usada por otra persona, pero haba suficiente para conseguir que estuviera limpia. El agua caliente se senta bien, y el acondicionador ola mucho mejor que la leja. Cuando sali, su pelo era del color de una palomita de pelcula, todo ese amarillo dorado haca que su blanca piel de mierda pareciese verde. Ponerse sus ropas de puta no ayudaba mucho a su imagen. Desenganchando el secador del pelo, se gir sobre sus pies desnudos. Ests listo para esto? El hombre se levant de la silla y se acerc, ponindose bajo la luz. Era suficientemente atractivo, pero por alguna razn, quera devolverle el dinero y que se fuera. Rpido. Voy a encargarme de las cosas a partir de aqu le dijo a ella, cogindole el secador y el cepillo. El ruido del aire caliente ruga en sus orejas mientras l empezaba a acariciar lentamente las cerdas por su pelo. Constantemente. Seguro. Como si hubiera hecho esto antes. Excntrico. Cuando todo estuvo seco y suave, apag el secador y lo puso en el mesado al lado de ella. Encontrando sus ojos en el espejo, el hombre slo la mir fijamente. Ella se aclar la garganta. Tengo que ir Su cara no estaba bien de repente, los rasgos parecieron cambiar a... Abri su boca y arrastr su ltimo aliento para gritar justo cuando una hoja subi detrs de su cabeza. Con un rpido tajo a travs de la garganta, el monstruo abri una ruta diferente de exhalacin para el aire de sus pulmones, la liberacin no hacindolo lo suficientemente fuerte para llegar a ser un grito de ayuda. Su imagen final fue la de un cadver muerto y animado que estaba sonriendo en el medio de su carne podrida. Hora de la fiesta dijo una voz de mujer.

Captulo quince

Suicidio. Mientras Matthias dejaba reposar la palabra, un hombre del tamao de un autobs entr en el garaje del estudio apartamento, su chaqueta negra, guantes, y pantalones de cuero hacindole parecer un ngel del Infierno. Esa dura expresin pegaba tambin con la descripciny todos aquellos piercings no le sealaban como un gatito tampoco. Jim hizo las presentaciones, clasificando a Matthias como un amigo, y al encuerado compaero de cuarto, como Adrian. Suicidio. Probando a que el concepto encajara, Matthias descubri que lo haca, y esper que le viniera ms: un contexto, un lugar, un motivo desencadenante. Nada emergi, incluso mientras luchaba contra el estreimiento en su cabeza Con repentina claridad, mir a Heron. El desierto. El hombre con las respuestas dej de hablar con su compaero de habitacin y asinti. S. Ah es donde sucedi. Y t estabas justo all. Mientras Heron asenta otra vez, la frustracin de Matthias rugi. De qu cojones nos conocemos Cualquier respuesta fue interrumpida por el sonido de un coche parando delante del garaje. Instantneamente, las pistolas fueron sacadas, y Matthias se uni a la fiesta, cogiendo la de la mesa. Dios... se senta tan bien contra su palma. Tan natural. Matthias se movi y como hiciera el perro, mir a travs de las cortinas. Tan pronto como vio lo que estaba en el camino, se ech hacia atrs con un gemido. Hija de puta. La conoces? pregunt Jim desde otra ventana en la puerta. Girndose otra vez, vio cuando Mels sala del Toyota y se centraba en la Harley. No era una sorpresa que hubiese encontrado la maldita direccin; si l lo haba hecho, ella poda. Pero no poda creer que ella lo hubiese seguido. La haba golpeado con la dura realidad antes de que se hubieran separado, y la mayora de la gente se habra retirado del drama en ese mismo momento. Soy cinturn negro, con licencia para llevar una pistola oculta, y nunca voy a ningn lado sin un buen cuchillo. Djame hacerme cargo de esto dijo, acercndose a la puerta y empujando a Jim fuera del caminoincluso aunque el otro hombre le sobrepasaba en peso tanto como un coche. Y permteme dejar esto perfectamente claronadie la toca. Entendis esto los dos? Nadie. l estaba fsicamente comprometido de algunos modos, pero no necesitara mucha fuerza para apretar un jodido gatillo. Y si cualquiera se acercaba demasiado a esa encantadora mujer de ah abajo, le dara caza y matara aunque fuese la ltima cosa que hiciera en la tierra. En el pesado silencio, dos pares de cejas se irguieron, pero ninguno de los hombres discuti con l. Bien pensado, muchachos. En el instante en que Matthias sali fuera en lo alto del descansillo, Mels levant la cabeza. Poniendo sus manos sobre sus caderas, lo enfrent de algn modo cara a cara, incluso aunque ella estaba al nivel del suelo. Sorpresa, sorpresa. Manteniendo la pistola fuera de la vista, dijo: Tienes que irte. Ella cabece hacia la moto. Conduce un hombre muerto? Por supuesto que no.

Frunciendo el ceo, ella cruz abruptamente la grava y recogi lo que pareca uno de los adoquines. Salvo que reflejaba la luz del sol y envi un destello, sugiriendo que era de metal. Enderezndose, se llev el casquillo a su nariz y la oli. Haciendo un poco de prctica de tiro? Mientras ella sostena el casquillo vaco, l quiso maldecir. Especialmente mientras ella sonrea framente. Est recin descargadono ms de veinte minutos, quiz treinta dado que fue disparado desde una pistola. Metiendo el arma prestada en la parte baja de su espalda, baj tan rpido como pudo, y cuando estuvieron realmente cara a cara, l nunca se haba sentido tan impotente en su vida. Haba intentado asustarla para que se alejara; eso claramente no haba funcionado. Quiz la honestidad conseguira el truco. l sigui su cara con sus ojos, ese tozudo y bonito rostro. Por favor dijo calmadamente. Te lo pido. Deja las cosas as. Sigues hablando de peligropero todo lo que estoy viendo es a un hombre sin memoria en una bsqueda intil. Mira, slo habla conmigo Jim Heron est muerto. Y no s a quien pertenece la Harley, o quien estuvo disparando Entonces con quien estabas hablando all arriba? Y si me dices que con nadie, ests mintiendo. No hay modo en el que t uses esa moto de ah. Ningn modo y su motor todava est crepitando. Apuesto a que si me acercara y pusiera mi mano en el bloque, estara caliente. De verdad tienes que dejar las cosas as No voy a escribir nada de esto sobre el papelya hemos acordado esto. Todo es extraoficial Entonces por qu te preocupas? Soy ms que mi trabajo. l levant sus manos. Por qu diablos discuto contigo. Ni siquiera te pondrs el maldito cinturn de seguridad en el coche. Por qu esperara que t En ese momento, la puerta se abri y Jim Heron sali a la luz del sol. Mels mir hacia arriba al tipo y sacudi la cabeza. Bueno, como yo, vive y respira... sabes, te ves jodidamente bien para ser un trabajador de la construccin al que dispararon y mataron hace dos semanas. De hecho, trabaj en el artculo en el CCJ sobre ti. Matthias apret los ojos: Hija de puta...

La primera buena noticia, pens Jim, era que la mujer tena sombra. No haba posibilidad de que fuese un Devina-grama. La segunda era la pequea actuacin de Matthias de es toda-ma. Ese cruel bastardo nunca haba reclamado a nadie ms que como un objetivo no haba actuado de manera protectora hacia ninguna alma viviente. Pero algo en esta periodista con fuego en los ojos, con su actitud, haba llegado a l y esto no apestaba. La mujer en cuestin miraba a Matthias. Fulminarlo, era ms acertado. No vas a presentarnos? Lo har yo mismo anunci Jim mientras empezaba a bajar las escaleras. Que refrescante pensar que los modales no estn muertos murmur ella. Por otra parte, del modo en que vais vosotros chicos, la muerte no es realmente un trmino binario, verdad? Matthias no estaba feliz detrs de aquellas Ray-Bans suyas, pero iba a tener que superar eso. Lo mismo que otras pocas cosas.

Soy Jim. Le tendi la mano. Encantado de conocerte. Su expresin fue todo sobre oh-por favor, pero extendi su palma. Quieres decirme t que es lo que est pasando aqu En el instante en que se hizo el contacto, la puso en trance: ella slo lo mir a l, relajada, lista para ser informada, su memoria a corto plazo, borrada. Genial. No estaba seguro de si podra lograrlo. Matthias cerr un despiadado apretn sobre el brazo de Jim. Qu cojones le hiciste? Nada. Slo un poco de hipnosis. Mir a su antiguo jefe. Aqu est lo que va a pasar. Ella no me recordarms ordenado y limpio de esta manera. Y t la vas a llevar al hotel en el que voy a reservar una habitacin para ti Matthias estaba centrado solamente en su periodista. Mels? Mels ests bien Jim puso su cara justo delante de la cara del tipo. Ella est bien No has odo nunca hablar de Heron el Magnfico? YYYYYYYYYY sac el arma. Matthias puso el can justo en la nuca de Jim, y de repente la mandbula del otro hombre estaba justo como haba estado siempre, tensa, dura, todo conseguir-hacerlo. Qu cojones le hiciste. No era una pregunta. Era ms como la cuenta atrs para apretar el gatillo. Bueno dijo Jim razonablemente si me disparas en la cartida, nunca la vers salir de esto, vale? En realidad, si el tipo le disparaba, no iba a suceder nada. Pero tenan suficiente drama aqu, y no estaba seguro de que pudiera hacer el truco de la mente con dos personas al mismo tiempo. Todava ms, teniendo en cuenta el complicado paisaje mental de Matthias, Jim no quera arriesgarse a hacer polvo el cerebro del bastardo con la verdad acerca del asunto del ngel-demonio. Todava no, al menos. Esa pistola no se desvi. Trela de vuelta. Ahora. La vas a llevar a tu habitacin del hotel. Soy el nico con la pistola. Yo trazo los planes. Piensa en ello. Si ests con ella, entonces puedes asegurarte de que la dejo sola, cierto? La voz de Matthias descendi una octava. No sabes con quien ests tratando. Y t tampoco. Jim se inclin hacia el chico. T me necesitas. Soy el nico que te puede contar lo que quieres saberconfa en mi en esto. Soy ms consciente que t sobre lo exactamente que est enterrado tu pasado, y nadie va a romper esa barrera salvo yo. As que mtete en esa jodida chatarra, dile que te lleve al Marriott en el centro, y yo estar all cuando est bien y malditamente preparado. Matthias simplemente se qued donde estaba, preparado para pelear, durante mucho rato. Te podra disparar justo ahora. Hazlo. Matthias frunci el ceo y se llev la mano libre a la sien como si le doliera la cabeza. Yo... te dispar, verdad...? Tenemos una larga historia. Y si quieres descubrirla, te pegars a la chica sin discusiones. Te tengo por los pelos, y yo llevo la voz cantante. Bonito puto cambio de ritmo, si se me permite decirlo. Jim volvi a las escaleras y las subi, dejando a Matthias entre la espada y su periodista. En lo alto del descansillo, chasque los dedos para el espectculo y luego desapareci dentro del estudio. Desde detrs de las cortinas, vio a la mujer entrar en funcionamiento y al par, hablar. As que Matthias es el alma. dijo Ad entre bocado y bocado a un Reuben22. Eso parece.
22

Sndwich a la plancha de ternera, chucrut y queso suizo.

Ests seguro de que quieres arrastrar a la mujer a todo esto? Viste el modo en el que la mira? Quiz slo quiere tener sexo. Buena suerte con eso murmur Jim. Y s, ella va a ser una ventaja para nosotros. La cuestin ahora era, Donde estaba la encrucijada. Tarde o temprano, Devina iba a establecer una eleccin, y Jim tena hasta entonces para conseguir que un dspota completamente despiadado y hambriento de poder, diera un giro de ciento ochenta grados. Genial. Siiiiiiiplemente genial. Estaba tan completamente rodeado de satisfaccin en su trabajo en este momento, que se estaba ahogando positivamente en la mierda. Volvamos al hotel dijo. Qu hotel? El Marriott. Fue a por su cartera. Haba una tarjeta de crdito bajo el nombre de Jim Heron que estaba actualizaday una MasterCard no iba a saber que l estaba tcnicamente muerto porque l no se lo haba dicho. Adrian se limpi la boca con una servilleta de Goldsteins Deli. Ests seguro de que quieres que esto se haga tan pblico? Hay un montn de gente en el centro, y a Devina le encanta ser el centro de atencin. S, pero la falta de privacidad le atar las manosen primer lugar, tendr que limpiar cualquier estropicio. Y en segundo, va a tener que ser cuidadosa en como procede en esta ronday yo no puedo creer que matar civiles inocentes de la variedad humana vaya a poner al Creador en Su lugar feliz. Jim se acerc a la cmoda, tal como estaba, y sac sus pistoleras. Ponindoselas, meti su daga en un lado y otra de sus pistolas en el otro. Comprobando sus bolsillos, fue a ver cuantos cigarrillos tena El trozo de papel doblado en el culo de sus vaqueros detuvo la bsqueda, y cerr los ojos brevemente. No haba razn para sacar el artculo de peridico; lo saba de memoria. Cada palabra, cada prrafoy especialmente la foto. Su Sissy. Que no era realmente suya. Siempre con l. Nunca olvidada. Asegurndose de que Adrian no lo poda ver, sac la pieza de ocho y medio por once, desdobl la pgina, y ech un vistazo a su cara. Diecinueve cuando haba sido cogida por el demonio, eterna, abajo en ese muro de almas Jim frunci el ceo y mir a la puerta. Matthias haba estado en ese vicioso infierno. Lo que haba visto dentro de l... Oh, joder, qu haba hecho all? La idea de que esa chica estuviera all sufriendo era suficiente para hacer que Jim viera en blanco, de la furia. Apresrate, Ad murmur. Tenemos que irnos.

Captulo diecisis

Viajando en el asiento del acompaante del Toyota, Matthias senta que las cosas se aceleraban en una carrera desesperada. De hecho, no solamente Mels estaba obedeciendo las leyes de trfico, sino que se estaban arrastrando a cinco kilmetros por hora a travs de una zona en construccin llena de martillos neumticos y camiones de pavimentacin. Mir hacia ella. Detrs del volante, estaba bien, calmada, normal, incluso sin ningunapista sobre Jim Heron. Qu diablos le haba hecho el tipo? Hombre, generalmente Matthias habra llamado gilipolleces al asunto. Hipnosis su culo. Salvo que... bueno, l era una especie en la misma situacin, aunque en vez de perder un par de minutos, l tena en blanco toda su jodida vida. Y qu saba el de lo de generalmente de todas formas? Cuando se detuvieron en un semforo en rojo del lado lejano del asalto al asfalto, mir hacia fuera por su ventanilla. No llevo bien el no tener el control. No mucha gente lo disfruta. Mels inspir profundamente. Estoy contenta de que me dejes llevarte de vuelta a tu hotel. Si ests con ella, entonces puedes asegurarte de que la dejo sola, cierto? Meti los dedos por debajo del borde de las Ray-Bans y se frot los ojos. Ya casi estamos dijo ella. Como si pensara que l se fuera a desmayar o algo. Sin embargo l no estaba sufriendo un caso de desmayo. Me haces sentir... impotente. No creo que sea yo. Creo que es la situacin. No, eres t. Tuvo la sensacin de que si ella no estuviese alrededor, las cosas se aclararan, incluso si nunca recordaba ningn otro suceso de su vida: en esa hiptesis, todo de lo que tendra que preocuparse era de s mismo, y un problema era definitivamente mejor que dos. He intentado hacer lo correcto murmur l, y luego se pregunt con quien estaba hablando. Y lo hacesal ir a un lugar donde puedes descansar. Las cosas han sido caticas como el infierno para ti en las ltimas veinticuatro horas. Necesitas dormir. Dejando que su cabeza cayera contra el reposacabezas, cerr los ojos y pens en enfrentarse a Jim, completamente preparado para apretar el gatillo y matar al tipo. Dormir no pareca ser lo que necesitaba. Ms bien unas esposas y una evaluacin psiquitrica: en ese momento en el que su dedo haba estado sobre el gatillo, no haba habido ninguna vacilacin por su parte: ni en la velocidad a la que le haba puesto la pistola en la yugular al tipo, ni porque no hubiera habido testigos, y ni por ninguna clase de moral hmmmm-esto-es-una-vida-humana. Haba sido un soldado? Porque esa mierda no era nada civil, y todo militar. Si, pens que lo era. Y haba sido uno de la clase ms peligrosa de combatientes... aquellos que tenan un espacio muerto en el centro de sus pechos. Lo que quera decir que eran capaces de cualquier cosa. Odiabas el hombre que eras. Cuando la luz se puso en verde, Mels los llev por una seccin de mini centros comerciales, las tiendas como LEGO encajaban en los lados ms alejados de los estrechos aparcamientos. Era todo lo que l nunca haba percibido, las cursis cafeteras, los lugares que vendan regalos tnicos, las joyeras de gama baja y tiendas de a dlar. Tan rutinario. Tan da a da. Tan normal Intent suicidarme. Mels pis el freno por un instante, incluso aunque el trfico estaba fluyendo de forma uniforme al final de la carretera de cuatro carriles.

Qu t... Se aclar la garganta. Te est volviendo la memoria? Retazos. Qu sucedi? Quiero decir, si no es demasiado personal. Pensando otra vez en Jim Heron, contest con las palabras del otro hombre. No me gustaba quien era. Y quien eras? Oscuro como la noche, fro como el invierno, cruel como una cuchilla. Pero mantuvo eso para s mismo. Eres tenaz, sabes. Ella se toc el esternn. Periodista. Es parte de la descripcin del trabajo. Estoy aprendiendo. Matthias cerr los ojos otra vez y escuch la subida y bajada del motor. Cuando algo clido y suave cubri su mueca, dio un salto. Era su mano, su elegante mano. En algn nivel, no poda creer que ella quisiera tocarlo. Tragando con dificultad, le dio un apretn y luego se retrajo del contacto. Llegaron al Marriott cerca de diez minutos despus. El hotel era el tpico ruidoso de gran ciudad, vislumbrado por encima de setos recortados y csped llano, justo en el centro del distrito de negocios. Entrando por las puertas de los coches, se vieron metidos en el barullo de los porteros, coches y gente con equipaje. Por otra parte, era despus de las tres de la tarde, que era la hora punta para los viajeros. Quieres subir? se escuch decir, mientras se preguntaba quien podra haberlos seguido y exactamente que clase de relacin tena con Jim Heron. La palabra ayuda haba sido arrojada por el tipo, salvo que te tenas que preguntar cuales eran las motivaciones, y no era de inteligentes dar nada por sentado. Te ver instalado qu te parece? Est... bien. l habra preferido una ruptura limpia, pero eso ya no era posible. Gracias a Heron. Aunque... no era un problema tener la oportunidad de estar con ella un poco ms. Mels esquiv los carros de bronce con ruedas y los chicos uniformados que estaban inclinados sacando las maletas de los maleteros, y se dirigi hacia el garaje donde se aparcaba. A travs de la ventilacin del Toyota, el olor del escape burbujeaba en el interior del coche, y l abri una ventanilla pero que estpido fue eso. El aire en el que haban entrado era la fuente del mal olor. Le dieron el coche de su colega a un aparcacoches, que no pareci demasiado excitado por aparcar el POS, y se metieron a travs de una puerta giratoria a un vestbulo en el nivel inferior que estaba decorado con alfombras rojo sangre y paredes doradas. Desafortunadamente, y a pesar de todo el flocado o quiz debido a ellolas decoraciones eran ms de un burdel que de la clase de negocios, una imitacin del lujo de un Four Seasons que no sali lo bastante bien. Siempre pens que este lugar intentaba ser como el Waldorf dijo Mels, mientras pulsaba el botn del ascensor. Pero esto es Caldwell, no Manhattan. Curioso, yo estaba pensando en eso. Perdona mi crudeza, de paso dijo ella. Soy transplantada. De New York? Bueno, nac aqu, pero pertenezco all. Estoy simplemente esperando a volver. Qu es lo que te mantiene en Caldwell? Todo. Nada. Ella mir hacia arriba. De una extraa manera, envidio tu amnesia. No lo hara, si fuese t. S, l realmente no lo quera para ella, y no porque fuese un caballero. De pie a su lado, habra matado por saber de ella, su familia, donde creci, todo lo que la haba llevado a este tranquilo y frgil momento en el tiempo. Mels...

Antes de que pudiera empezar a preguntar, una familia se les uni en la espera por el ascensor, las hijas corriendo alrededor, los padres pareciendo como si estuvieran metidos en una versin del infierno que ola a chicle, y estuviera poblado por pequeos demonios en trajes de princesas a juego que pedan helado cada tres minutos. Ding! Cuando se abrieron las puertas, l puso su mano sobre la parte inferior de la espalda de Mels y la gui hacia el ascensor. No quera dejar de tocarla, pero dej caer la mano, y soport las miradas de los nios. Arriba en el nivel principal del vestbulo, el ajetreo y bullicio del garaje haba invadido el rea de recepcin, una lnea de gente serpenteaba hacia un portero que estaba de pie de guardia ante un conjunto de cuerdas de terciopelo. Esto es una pesadilla dijo Matthias secamente. Podra ser peor. Has odo sobre el Motel 6? Buen punto. Cuando llegaron por fin al mostrador delantero, l dio su nombre, y no estaba seguro de cmo iba a funcionar. Lo tpico es que presentaras tu tarjeta de crdito con la que habas hecho la reserva de la habitacin Oh, si, Mr. Hault, usted ya se ha registrado. La mujer escribi rpido en el ordenador. Slo necesito su carn de conducir, por favor. Matthias mir alrededor del vestbulo. Cmo diablos haba conseguido Heron llegar aqu con su tarjeta de crdito y hacer el ingreso? El trfico haba sido malo, pero no tan malo en la ruta que l y Mels haban tomado a menos por supuesto que el tipo se hubiera puesto un helicptero en el culo. Y sobre la tarjeta de crdito, haba sido la del propio Heron? El SOB 23 se supona que estaba muerto, as que te tenas que preguntar como la compaa iba a enviar la factura a Pine Grove. Por otra parte, los nmeros de las CC eran tan fciles de conseguir como las libretas de las cuentas si conocas a la gente adecuada y dada la pinta del compaero de habitacin de Heron, el acceso al mercado negro era sin duda, una obviedad. Seor? Su carn? S, lo siento. Mientras se lo tenda, la recepcionista le sonri profesionalmente, su expresin el equivalente de una alfombra de bienvenida facial. Vale, aqu est su tarjeta de la habitacin. Simplemente tome los ascensores de all hasta la sexta planta. Est en la habitacin No seis sesenta y seis, pens sin ninguna razn aparente. seis cuarenta y dos. Querra que alguien le ayude con sus bolsas? No, estoy bien. Gracias. Disfrute su estancia, seor. Mientras l y Mels se dirigan a los otros ascensores, l escane el vestbulo sin mover la cabeza. La gente que pasaba caminando no eran nada especial... slo gente normal arrastrando sus maletas detrs de ellos, o hablando por sus telfonos mviles, o discutiendo con sus esposas/maridos/novios. Nadie le estaba prestando atencin, y eso era por lo que los lugares pblicos eran a veces los lugares ms seguros en los que podras estar si te estabas escondiendo. An as, estaba contento de tener esa pistola que haba cogido de casa de Jim. La espera por su segunda ronda con un ascensor fue ms larga que la primera, y cuando lleg, Mels dio un paso adelante cuando lo hizo otra pareja. l le toc el brazo y la ech hacia atrs. Tomaremos el siguiente. Las puertas se cerraron mientras ella lo miraba. Claustrofbico? S. Eso es.
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SOB, hijo de puta

Esta vez dej que su mano permaneciera un rato. De pie detrs de ella, era mucho ms alto, incluso aunque ella no era pequea bajo ningn concepto y l se preguntaba como se sentira ella contra l. Extrao pensamiento para tener, por demasiadas razones. Pero llevaba a una innegable imagen en su cabeza Aqu est otro dijo ella, saliendo de su agarre. Y esta vez estaremos solos. Hombre, cuando esto vena de Mels Carmichael, solo, tena un agradable algo, realmente lo tena. El ascenso hasta su habitacin transcurri sin incidentesasumiendo que dej la direccin en la que se haban vuelto sus pensamientos. Y la otra noticia positiva fue que seis cuarenta y dos no estaba lejos de la salida de emergencia. Perfecto. Dentro, la longitud de veinte por veinte de cama-mesa-escritorio-silla era una cuestin estndar, aunque mientras la puerta se cerraba detrs de ellos, l se centr en el colchn tamao gigante. Salvo que ella no estaba buscando un affair con un extrao, y l de todos modos no podra actuar. Mientras caminaba y cerraba las cortinas, Mels gir hacia la luz del bao y se asom dentro. Tienes una bonita baera. Sin querer, sus ojos la barrieron de arriba abajo, y s, realmente le gustaba el modo en que llenaba aquellos pantalones. Joder. La queramalamente. La quera desnuda y debajo de l, sus piernas abiertas ampliamente, su sexo tomndole tan profundamente mientras l embesta, duro. Aclarando su garganta, dijo con voz ronca: Puedo invitarte a cenar? S que es un poco temprano, pero tengo hambre. De ella. Que se jodiera la comida. Enderezndose, ella lo mir, y l estaba contento de llevar sus gafas. Nada bueno podra salir de lo que haba sin duda en sus ojos. La lujuria no era apropiada, no en esta circunstancia Hey, chale un vistazo. Podra ser un asesino ocasional, pero al menos tena algn sentido de la decencia. S. Ella sonri un poco. Seguro. Podra comer algo. Mientras Matthias se acercaba al escritorio empotrado y buscaba el men del servicio de habitaciones, se dijo a s mismo que slo estaba haciendo lo que Jim le haba sugerido: tanto tiempo como estuviera con ella, sabra que estaba bien. Porque l podra no conocer su pasado, pero estaba seguro de una cosa. Morira por proteger a esta inteligente y amable mujer... y su culo perfecto.

Captulo diecisiete

Mels finalmente acab pidiendo patatas fritas. Ellas venan con una hamburguesa que estaba hecha al punto perfecto, una rodaja de un encurtido con suficiente picor para hacer humear los senos nasales, y una Coke helada que estaba justo fuera de una botella comercial y helada. Encima de la consola de caoba, la televisin estaba en WCLD, el afiliado local de la NBC, las noticias de las cinco justo empezando sus reportajes. Tengo que decir murmur ella, recogiendo la ltima patata frita y arrastrndola a travs de una mancha de ketchup que estas estn mucho mejor que las del Riverside. Encima de la cama, Matthias estaba trabajando en su sndwich club, pero ella podra decir que l la estaba mirando. Incluso a travs de las gafas de sol. l haca mucho eso, sus ojos permaneciendo sobre ella como si le gustara el modo en que se mova, incluso cuando ella estaba sentada y por alguna razn, eso lo haca incluso todava ms sexy... hasta el punto de que ella se encontraba preguntndose lo que sera tener eso sin ninguna barrera. La mirada, eso era. Sin las Ray-Bans, quera decir Mierda, se estaba ruborizando. Sabes, te puedes quitar eso dijo ella suavemente. Las gafas. l se qued helado. Y luego sigui masticando. Despus de tragar, dijo: Estoy ms cmodo con ellas puestas. Est bien, como quieras. l no haba dicho nada sobre su bsqueda de Jim Heron, o como haba descubierto la direccin en la que se haban encontrado. l slo se haba metido en el coche de Tony y dejado que ella le llevase. Ella no iba a discutir ese cambio de opinin. No tienes a nadie en casa esperando por ti dijo l casualmente. Ah, no realmente. No tengo mucha vida personal, me temo. S como es esoSe interrumpi. Joder, realmente... conozco esa parte. Ella esper a que l terminara. En cambio, simplemente se qued all sentado mirando su plato con su comida a medias como si fuese una TV. Cuntame dijo ella. l se encogi de hombros. Sin esposa. Sin nios. Nadie permanente. Por lo que nadie me est buscandobueno, al menos no en un sentido familiar. Lo siento. Y tus padres? Matthias hizo una mueca y luego pareci contenerse. No? presion ella. No tengo ninguno. En el silencio que sigui, ella recogi su bandeja y la dej fuera en el pasillo. De vuelta en el interior, saba que era hora de irse. Probablemente hora de dejarle ir tambin. Jim Heron estaba muertoal menos de acuerdo con los no tan lejanos archivos del CCJ, o con el nmero de la maldita lpida-sobre-la tumba. Haba encontrado la direccin de su casa a travs de una de las fuentes que le haban comentado la historia pero por supuesto, l no haba estado all Un dolor de cabeza estall en sus sienes, pero el dolor no dur mientras volva a pensar en Matthias Hault. l estaba seguro aqu, y recuperndose bien, y cuando le volviera la memoria, era el nico que podra llegar al fondo de esto. Ella haba hecho lo que fue capaz en base a conseguirle lo bsico; ms que eso... ella podra pagarle si l le demandaba, aunque pareca como si eso no estuviese en las cartas.

Por supuesto, haba algo extrao sobre la casa que supuestamente era suya, y algunas cosas que no cuadraban, como quien haba estado en ese garaje, pero si no lo iba a poner sobre el papel, aquellos particulares no eran cosa suya. Mels se acerc a la cama y se sent a los pies. Mientras l pona su bandeja a un lado y la miraba, ese rayo la atraves otra vez. Ella estaba definitivamente atrada. Especialmente aqu en su habitacin, donde estaban solos. Salvo que ella realmente no estaba buscando esa clase de complicacin. Mejor me voy dijo ella, buscando su cara. As que te vas susurr l, mirndola a los ojos a travs de las gafas. Ninguno se movi, su largo y delgado cuerpo tan inmvil como el de ella. Dios... ella quera que l la besara. Lo cual era de locos T me haces... Matthias inspir profundamente. Qu? Estirndose hacia delante, subi una mano y le acarici la cara. Me haces desear que ojal fuese diferente. El toque detuvo su corazn, luego lo aceler. Creo que eres un hombre mejor de lo que crees. Y eso es lo que me aterroriza. La idea de que ests bien? No, que t creas que lo soy. Mels lo mir a lo lejos brevemente y se pregunt que diablos estaba haciendo en esta habitacin de hotel con l... sintindose como si quisiera que los dos perdieran sus ropas junto a sus inhibiciones. Pero maldita sea, ambos eran adultos, y ella estaba jodidamente cansada de vivir una vida a medias, de querer cosas que no tena, de escatimar en sus sueos y conseguir poco, o nada, a cambio. Ella quera ser fuerte, otra vez. Del modo en que haba sido, antes de que las cosas hubieran cambiado y hubiera venido a Caldwell y se hubiera interrumpido... ella misma. Con el ceo fruncido, se pregunt cuanto tiempo haca que se senta de esta manera. Y entonces... No estaba segura de que la haba hecho actuar Su voz? Sus ojos, los que no poda ver pero poda sentir? Su arraigado orgullo mezclado con esta agitada autoduda? Su chica de las cavernas interior? Cualquiera que fuese la motivacin, Mels puso sus labios contra los de l. Breve, castamente. Poderosamente. Cuando ella se ech hacia atrs, l pareci aturdido. Ms fuera de control, huh dijo ella tranquilamente. Tienes un don para... s. Bueno, ella se haba sorprendido a s misma tambin. Pero simplemente no poda pensar en una razn para luchar contra la atraccin que senta por l. La vida era finita... y despus del ltimo par de aos, estaba ms asustada de no aprovechar las oportunidades en este momento, que volar por un momento y estrellarse en una bola de fuego contra la tierra Te importa que termine lo que t empezaste? dijo l con un gruido. Diablos... no. Con esta elegante respuesta, la mano de Matthias se desliz alrededor de la parte de atrs de su cuello y tir de ella hacia delante, hacindose cargo, tomando el control. Y en el segundo antes de que l tuviera la boca en la suya, ella pens que era sorprendente que ellos fueran relativos extraos, y sin embargo su esencia era mejor que el contexto o el tiempo: ella se senta segura con este misterioso hombre suyo, a pesar de toda su retrica en lo contrario. Y mierda santa, lo deseaba.

Pareca que era mutuo. Matthias la bes duro y la dej ir; luego volvi a ella, como si no hubiera tenido suficiente. Cuando su lengua toc la suya, l mantuvo los labios pegados a los suyos, mientras la agarraba contra su boca, inclinando su cabeza, inclinando la de ella. Con el calor acumulndose donde haca demasiado tiempo que no haba estado, ella estaba volando, loca y salvajey pens, que esto era exactamente lo que necesitaba. Esto era, justo aqu, con l. Sexo en esta habitacin, sobre esta cama. Con l. Abruptamente, Matthias se ech hacia atrs, como si necesitase recuperar el aliento. Tienes por costumbre besar a tus historias? pregunt l con voz ronca. T no eres una historia. Esto es extraoficial, recuerda. Buen punto. Sus ojos barrieron por su cuerpo. Te quiero desnuda. Mels sonri lentamente. No es exactamente una novedad considerando el modo en que me acabas de besar. Con un gemido, l volvi a ella otra vez, tumbndola sobre el colchn, rodando para ponerse sobre ella. El hombre, antes de su accidente, deba haber sido muy dominante fsicamente con las mujeresno al modo de un violador; no haba coercin o sensacin de estar atrapada. Pasional era la mejor manera de describirlo. Especialmente cuando sus piernas separaron las de ella, y su muslo empuj en su sexo. Mels se irgui contra el peso de su pecho, y puso sus brazos alrededor de l Con un sutil empujn, l la mantuvo a raya, y luego se detuvo por completo. Mientras l se incorporaba, alejndose, all haba tensin en su cara y en su cuerpo y no del tipo de voy-a-saltar-sobre-ti. Qu? Dijo ella con voz ronca. Qu pasa?

Cuando Matthias arrastr los pies hasta el borde de la cama, sus pulmones estaban ardiendo y quera golpear la pared con la cabeza. Maldito fuera, pero aqu estaba l, con esta bonita y vital mujer que tena todos los sntomas serios de una excitacin sexual por l, y l estaba... queriendo, pero sin ser capaz. l la deseaba. Pero no haba mucho que pudiera hacer al respecto. Pensando en aquella enfermera, en aquella paja que no haba querido, pareca una jodida broma cruel que su problema hubiera vuelto en esta circunstancia: la distancia entre l y su periodista era una que ninguna cantidad de besos fuese a resolver. Lo mismo con el contacto, el empujar o el estar completamente desnudos. Estaban en lados opuestos de una tumba otra vez; ella en la tierra de los vivos, l en el cementerio. Por alguna razn, le hizo sentirse incluso ms desesperado por tenerla. Y con repentina claridad, supo que en el pasado, l haba tomado lo que haba queridoy no haba sufrido falta de voluntarias. Pero eso no significaba que se preocupara por las mujeres. Mels, por otro lado? Esto era diferente. Ella era diferente. Salvo que nunca podra tenerla, no del modo en que estaba su cuerpo. Qu pasa? dijo ella otra vez. l no quera que ella lo supiese. Incluso si ella lo descubra ms tarde, quera preservar la ilusin de que era un hombre real por un poco tiempo ms. Suponiendo que la volviera a ver. No puedo creer que estemos haciendo estodijo con evasivas. Lo cual era verdad. Mucho de este asunto desde el despertar a los pies de la lpida de Heron hasta el accidente con ellano se senta bien. Era casi como si las cosas estuvieran preparadas para l, como si su memoria hubiera sido tomada por un propsito. Tampoco yo replic ella, centrndose en su boca como si ella quisiera algo ms.

Ella no le pareca el tipo de mujer que tena contactos ocasionales. No se vesta como una puta, ni se mova, ni actuaba como una. Y ella estaba enviando una indecisa pero abierta vibracin, como que podra haber sido un momento para ella, pero que realmente haba querido que sucedieran las cosas. Dile que se marche, pens. Impotencia a un lado, haba muchas otras razones por la que no deberan estar juntos esta noche. O nunca. Extendindose a su lado otra vez, pas su mano alrededor de su cintura y tir de ella hacia l pero no demasiado cerca. No contra sus caderas. Dios, ella ola bien. Y las sensaciones estaban todas dentro de su cuerpo, el hirviente calor en su pelvis, su acelerado corazn, sus brazos y piernas parecan ms fuertes de lo que haban sido. Su polla sin embargo no estaba con el programa. Pero quiz esto fuera lo mejor, porque necesitaba contarle Puedo hacerte sentir bien? espet l. Vale, esto equivala a salir con un buenas noches. Ya lo has hecho. Estoy condenadamente seguro de que puedo hacerlo mejor. Bueno, lejos de m est el interponerme en el camino de la excelencia. Cuando l se acerc y la bes otra vez, se pregunt como se vera ella con la camisa abierta y sin sujetador, sus pechos listos para su boca, la suave piel de su estmago guindole hacia abajo a otro territorio. Esto era increblemente bueno, todo ello, y pareca tan nuevo para l y no slo porque nunca haba estado antes con Mels. Se senta como si nunca hubiera estado con nadie. Por otra parte, tan lejos como llegaba su memoria... no haba habido nadie antes de ella De la nada, una imagen se desliz en sus sentidos. l y una mujer con suave y oscura piel, arriba contra la pared. l tena su mano alrededor de su garganta y sus piernas alrededor de sus caderas, y l estaba embistiendo la siempre-querida mierda Matthias se movi bruscamente hacia atrs. De repente las imgenes fluyeron a su mente, una lnea cronolgica de cada mujer con la que haba estadojvenes, cuando l haba sido joven; mayores, ms atrevidas cuando haba crecido; luego series de mujeres extremadamente inquietas y altamente agresivas. Se vio a s mismo con todas ellas, su cuerpo fuerte y completo, sus emociones claras y despejadas, su corazn fro como una piedra. Vio las mujeres, desnudas o medio desnudas, armadas o desarmadas, corrindose en grandes estallidos de contorsin. Qu ests recordando? pregunt Mels de forma remota. l abri la boca para hablar, pero la avalancha de nombrescaraslugares fue un diluvio del que no poda salir, la arremetida saturando sus neuronas, dejndole casi inconsciente. Y mientras flaqueaba, se sinti echado hacia atrs contra las almohadas, ya no ms el dominante. Llevndose las manos a la cabeza, maldijo. Voy a llamar al mdico Matthias se sacudi, agarrndola por la mueca. No. Estoy bien Demonios que lo ests. Slo dame un minuto. Respir entrecortadamente y decidi abandonar la lucha. Esa era la respuesta correcta; en vez de golpearle, los recuerdos pasaron a travs de l, facilitando el proceso de las revelaciones. Al menos... hasta el final. El recuerdo final era de l con un... alguna clase de monstruo? Deba ser una pesadilla que haba tenido... pero, oh, Dios, ella era horrible, y le estaba tomando como un modo de poseerlo, en una mazmorra en la base de un largo, y negro muro

El pnico actu como los cables en un puente, golpeando a Matthias tan duro que sacudi el pecho, su torso contrayndose fuerte. Pero mantuvo el apretn sobre la mueca de Mels, asegurndose de que permaneca con l en vez de coger el telfono. Por favor le escuch decir. No... mdico... se est desvaneciendo ahora... Finalmente, la solt, se sac las gafas de sol, y se frot los ojos. Pensaras que cuando las cosas vuelven, sera de un modo lento y fcil. Puedo, por favor, conseguir algo de atencin mdica? Levant una carpeta y la puso delante de su cara. Ves? Los servicios del hotel tienen un mdico de guardia. No, de verdad, estoy bien. Fue slo abrumador. Creo que damos por sentado cuanto almacenamos aqu. Se toc el crneo. Mucha informacin. De que clase estamos hablando. l apart la mirada. Bueno, definitivamente no soy virgen. Y dejmoslo ah. Oh. Hubo un raro momento de tranquilidad. Y luego Mels se aclar la garganta. Sabes que, creo que debera marcharme. S. Ella sali de la cama. Recogi su abrigo. Se lo puso. Antes de que me marche... Se acerc y escribi algo en una pequea libreta en la mesilla. Aqu est mi mvil otra vez Un sonido sali de su bolsillo. Hablando del diablo murmur l, mirndola terminar de escribir los siete dgitos antes de contestar el telfono. Hola? Su voz fue rpida y profesional, y a l le gust ese cambio de marchas, que se recuperara tan rpido. Por otra parte, le gustaban muchas cosas de esta mujer. Mels frunci el ceo. Dnde? Tenemos un quien para ella? Cmo muri... De verdad. S, voy justo ahora. Todava tengo el coche de Tonysip. Termin la llamada y agarr su bolso. Me tengo que ir. Hay algo oficial? Y mi jefe debi de cambiar de opinin. Realmente me est mandando a una escena de un crimen. No reconoce tus talentos? No, la clase que quiero que note, no. Se detuvo en la puerta. Ests seguro de que ests bien? Siempre has sido una santa murmur l. No hasta que te encontr. Justo cuando ella sala, l dijo: Mels. Ella gir la cabeza sobre su hombro, la luz de encima de la puerta cayndole sobre la cara. Cuando sus ojos se encontraron, habra dado cada una de aquellas relaciones espordicas que acababa de ver, por una nica noche con ella. No voy a salir de esto vivo, pens. As que si tena una oportunidad para besarla de nuevo, no se iba a detener. Y quien saba, quiz el segundo intento sera la vencida. Suponiendo que no hubiera otro volumen en los grandes xitos de este DVD. Ponte el cinturn de seguridad le orden en un tono bajo. Llama a un maldito mdico le retruc con una sonrisa. Cuando la puerta se cerr detrs de ella, l maldijo. Y entonces pens en lo que haba sentido al besarla. Mirando hacia abajo a sus caderas, se encontr a si mismo deseando volver a ser un hombre completo.

Captulo dieciocho

El bar en el vestbulo del Marriott recibi el nombre por el original propietario del hotel, Algo-Algo-Sasseman. Al menos, eso es lo que la camarera le dijo a Adrian con una voz ronca e insinuante mientras tomaba nota de las cervezas de l y de Jim. Tambin encontr una excusa para dejar caer su bolgrafo e inclinarse, y luego caminar como si su pelvis hubiera estado recientemente en Jiffy Lube y conseguido un engrasado. Por otra parte, el resto de la clientela eran lascivos hombres de negocios probablemente en el equipo de Viagra, y ella era un POA24 en la mitad de los veinte. De vuelta a los das de Eddie, habra ido a por ella en un santiamn. Ahora? Archiv el asunto bajo, Meh. El reservado en el que l y Jim estaban, estaba recubierto de plstico rojo y haca sonidos que eran juuuusto como los que haca un cojn de la risa cada vez que alguno de ellos se mova. Era perfecto para su propsito, sin embargo: estaba de cara a la ancha apertura del bar al vestbulo. Nadie entraba o sala sin que lo vieran. Aunque, dado el radar de Jim, podran haber rastreado a Matthias y a la mujer incluso si estuviesen aparcados en el aparcamiento de la parte trasera: el ngel se haba asegurado de tocarlos a ambos, e incluso Ad poda sentir el hechizo trazador a travs de los pisos del hotel. El par estaba seis pisos arriba, muy juntos. Lo que te haca preguntarte que estaban haciendo exactamente. Probablemente jugando al parchs. Si. Correcto. Cuando los minutos pasaron y se volvi una hora entera, la charla de fondo de los bebedores alrededor de ellos era la nica cosa que llenaba el silencio. Las cervezas se haban transformado en cena. El tiempo era... infinito. Hombre, la inmortalidad podra ser un jodido arrastrar cuando no dabas una mierda por nada. Todo lo que tenas era tiempo. Magnfico, grandes fauces de horas que perpetuamente te mascaban con lentos dientes, comindote vivo incluso mientras permanecas sin consumir. Bueno, l no estaba en una jodida fiesta esta noche. Y su humor no mejoraba nada mientras miraba hacia abajo a sus manos. La mancha negra que haba visto en la ducha no haba reaparecido, pero no poda evitar comprobarlo cada segundo y medio para ver si le haba llegado a la espalda. Hasta ahora, todo bien, salvo por el asunto de sentirse-como-muerto. Era literalmente como si su cuerpo hubiera sido vaciado, no quedaba nada sino el espacio dentro de su caja torcica Ella est bajando dijo Jim, terminando la cerveza caliente que haba estado moviendo. La mujer ha dejado su habitacin. Ad no se molest con los posos de su bebida. No le haba gustado desde el principio. Mejor que una Coors Light, sin embargo. Pgate a ella dijo Jim mientras caminaban hacia el vestbulo . No la quiero a su aire. No es l el alma? Eso creo. Y suponiendo que lo es, ella es la clave de esto. Ests seguro? He visto el modo en que la mira. Eso es todo lo que necesito saber. Jim asinti en la direccin de la periodista que estaba saliendo al vestbulo desde el ascensor. Sguela. Voy a esperar a que Devina aparezca por aqu.

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Piece of Ass, pedazo de culo

Ad no estaba interesado en que le endosaran el trabajo de GF25. Quera esperar al demonio. Quera enfrentarse nariz con nariz con ella y pedirle que hiciese otro comentario sobre Eddieas l podra mostrarle lo mucho que no iba a conseguir de l nunca ms. Y luego quera mirarla fijamente a los ojos mientras su frustracin estallara y se viera obligada a atacarle fsicamente. Momento en el cual l podra terminarlo. Luchar a muerte. Ser eliminado como un guerrero. La zorra no dudara en golpearlo, pero oh, la alegra de arrancarle un trozo de carne. Y el alivio de haber terminado con todo. Adrin? Ests conmigo, mi hombre? Quiero quedarme aqu. Y yo te necesito con esa mujer. Tiene que permanecer viva el tiempo suficiente para influir en l. Si Devina consigue un maldito indicio de esa conexin que estn teniendo? La mujer va a acabar flotando en le Hudsono peor. Mientras Jim le miraba fijamente, el subtexto estaba basado en la lgicala persona ms fuerte tena que enfrentar al demonio, y justo ahora no era Ad. Y no slo porque no tuviera los llamativos movimientos extra de Jim. Quieres ganar dijo Jim en voz baja. O quieres jodernos. Ad maldijo y dio la vuelta, siguiendo el rastro de la mujer y corriendo de la manera convencionalporque era demasiado complicado desaparecer delante de observadores casuales. Mientras ella se diriga a los ascensores del aparcamiento, la fulana de Matthias caminaba como si estuviera en una misin, y l le envidiaba el propsito. No le envidi su viaje como se vio despus. El POS tena motor y un techoaparte de eso, no haba demasiado para recomendar la cosa. Por el placer de hacerlo, l desapareci en el asiento traseroy sobre lo que result ser una Biblioteca del Congreso de viejos papeles y revistas. La buena noticia era que ella escogi ese momento para encender el motorpero an as ella oy el ruido que hizo su invisible culo al comprimir incontables pginas de peridicos. Girando su cabeza, mir hacia el espacio que l estaba ocupando, y por ser agradable, l le dio un pequeo saludo, incluso aunque para lo que a ella concerna, estaba sola en el maldito coche. Estoy perdiendo la cabeza murmur mientras se meta en el trfico y se marchaba. Buena conductora. Rpida con el acelerador, eficiente en la ruta. Terminaron en la parte oeste de la ciudad, en un motel que estaba slo a un paso de un criadero de perros. Despus de que salieranl permaneci invisible, ella claramente a la cazase unieron a una reunin de policas y reporteros que estaban centrados en una habitacin a la izquierda Adrian frunci el ceo y de repente se conect a la escena real. Mientras la mujer de la que era responsable se aproximaba a los insignias que mantenan la cinta amarilla de la escena, l traspas la endeble barricada y penetr la multitud de gente ocupada en la puerta. Que diablos, pens para s mismo. Devina estaba por todo el lugar, su hedor residual permaneca en la brisa como si el camin de la basura hubiera dado marcha atrs y volcado un cargamento jugoso y suelto por todo el lugar. Adrian se meti dentro y tuvo que cubrir su nariz para evitar vomitar con el hedor que no llegaba a los senos humanos. Hola, chica muerta. En el lado ms alejado de cuatro o cinco policas, un cuerpo era visible a travs de la puerta abierta del bao: plidas piernas, tatuajes en los muslos, ropas que estaban
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Guardian Forces, guardin

retorcidas alrededor de su cuerpo como si hubiera luchado. Su garganta haba sido rajada, la sangre empapando la brillante cosa que ella haba considerado obviamente como una camisa as como los desportillados azulejos sobre los que estaba tirada. Era rubiagracias a LOreal: los restos de un kit de color del pelo estaban todos sobre el mostrador, y los guantes de plstico manchados de prpura tirados en la basura. Y su pelo estaba alisadogracias a un secador y a un corto cepillo que tena oscuras hebras en su centro, ms claros en las puntas de las cerdas. Maldita seas, Devina murmur Ad. Ya est aqu la fotgrafa? ladr un hombre pareciendo cansado. Los CPD se miraron uno a otro, como si no quisieran darle malas noticias. Todava no, Detective de la Cruz dijo alguien. Esa mujer me va a volver loco murmur el tipo, cogiendo su mvil y empezando a pasear. Mientras los uniformes se agrupaban alrededor del detective como si quisieran ver a la fotgrafa regaada, Adrian sac ventaja del espacio libre en el bao, metindose dentro y agachndose. Esperando no encontrar nada, Ad levant el borde de la blusa empapada de sangre. Oh, vamos... Debajo de los destellos, la plida piel del estmago haba sido marcada con smbolos, runas que no significaban nada para el ser humano que haba sido, o para los hombres y mujeres que la encontraron, o la familia que la llorara. Eran un mensaje de Devina. Que Ad iba a asegurarse de que Jim nunca, jams, viera. Poniendo un ojo atrs hacia el nudo de uniformes alrededor del detective, Ad comprob dos veces que la preocupacin por la llamada de mvil le estaba dando todava algo de privacidad. Entonces pas su palma hacia atrs y adelante sobre la carne que haba sido marcada. Afortunadamente, la piel todava tena algo de vitalidad restante en sus clulas. Pero la eliminacin fue lenta. Ven aqu, ahora ladr el detective o sacar las fotos yo mismo. Tienes quince minutos para venir a la escena Ad frunci el ceo con la concentracin, poniendo todo lo que tena en el esfuerzo. Las runas estaban marcadas casi a medio centmetro de profundidad en algunos lugares, y eran toscas, como si fueran hechas con un cuchillo dentado... o lo ms probable, una garra. Vamosvamosmir sobre su hombro. La charla haba terminado, y el detective estaba regresando. Retrayendo su mano, se puso de pie de un salto y luego record que todava era invisible. Quien toc el cuerpo? estall el detective. Quin toc el jodido cuerpo? Joder. La camisa estaba todava levantada hasta justo debajo de sus pechos. No donde haba estado al principio. Y la piel estaba enrojecida y de una manera antinatural, dado no solo el origen tnico de la vctima, sino tambin al estar en el proceso de muerte. An as, el objetivo haba sido encontrado y era ms importante que cualquier confusin que los humanos fuesen a tener por culpa de lo que estaba borrando. A qu cojones estaba jugando Devina ahora? Esa zorra sise Adrian mientras caminaba hacia afuera va a pagar.

Jim estaba harto de mirar a la gente en el vestbulo, pero se qued donde estaba incluso cuando la noche se alarg: Matthias estaba todava pasando el rato en su habitacin, y eso quera decir que Jim era todo meter-prisa-y-esperar. Era la vida de un operativo: momentos de total inactividad separados por rfagas de danzas a vida o muerte. Maldita sea, esto era justo como los buenos viejos tiempos que no haban sido buenos, y no se sentan tan viejos por el momento, porque la vuelta de Matthias no era en lo nico que estaba pensando. Cada vez que su nuevo trabajo como ngel haba irrumpido y tomado su vida, era como si todo lo que haba sucedido antes hubiera sido limpiado salvo que no era ese el caso. La distraccin vital era una clase de amnesia; no quera decir que no tuvieras historia, sin embargo Mirando hacia arriba hacia el techo abovedado, frunci el ceo. Matthias estaba en movimiento. Un minuto y medio ms tarde, las puertas del ascensor se abrieron y el hombre sali al vestbulo, apoyndose en su bastn, sus gafas de sol puestas en su lugar incluso aunque era de noche. A su alrededor, la gente lo not por otra parte, siempre haba sido as, como si el poder de Matthias creara un efecto faro incluso entre los misericordiosamente despistados. Hacindose visible, Jim se puso en el camino del hombre. Cita tarda? Aquellas Ray-Bans se giraron de golpe, pero esa fue toda su reaccin. Cuidando de mi? S, y no me pagan lo suficiente. Jim cabece hacia las puertas giratorias de la entrada principal. Vas a algn lado? Nah, slo necesito aire fresco. Me siento... Matthias pas una mano por su pelo. Encerrado. No puedo soportar ms todas esas paredes Qu? Por qu me ests mirando as. Antes de que Jim pudiera pensar en una mentira, dijo: Eres mucho ms humano ahora. Qu diablos se supone que significa eso? Jim se encogi de hombros. Realmente no importa. Te importa si te acompao? Tengo eleccin? Siempre puedes intentar correr ms rpido que yo. No es bonito burlarse de los lisiados. Mustrame uno. Matthias se ri con un pequeo estallido. Bien. Srvete. En el exterior, la noche era inusualmente clida con una niebla espesa sofocando el aire, la humedad entre las nubes de arriba y el asfalto de abajo, como si no pudiera aclararse si ser un aguacero o no. Sacando sus cigarrillos, Jim encendi uno y exhal una corriente de humo. Entre la niebla, los Marlboros, y el sonido resonante de sus pisadas sobre la acera, la maldita cosa pareca una pelcula de cine negro en la vida real... y esto fue especialmente verdad cuando se acercaron a la altura de un grupo de hombres que estaban caminando a zancadaso marchando, como fuese el caso. Qu. Demonios? Los seis bastardos estaban todos vestidos de cuero negro, lo que los poda haber sealado como Gticossalvo que el modo en que caminaban en formacin detrs de su lder, tena una vibracin como de soldado profesional. Cuando pasaron a su lado, Matthias y Jim se movieron a un lado, y el de delante los mir. Un feo hijo de puta con seguridad, con ojos que eran pozos de agresin. Huh... en su vieja vida, Jim los habra considerado candidatos para reclutar. Pareca como si pudieran matar cualquier cosa o a cualquiera en su camino, especialmente el tipo que iba a la cabeza. Pero ahora l era diferente. Y era de esperar, que Matthias tambin.

Record algo dijo su viejo jefe, despus de que la extensin de hormign fuese suya otra vez. S? Slo mierda personal. Nada en lo que estuviera interesado. Mientras el silencio prevaleca lo mismo que la niebla, Jim tom otra calada y habl al exhalar. Esperando a que yo llene los huecos? Eres el nico que quiso venir. Puedes al menos hacerte til. Y yo que pensaba que era decorativo. No para mi, colega. Cuando Jim no hizo ningn comentario ms, Matthias lo mir. As que, he estado pensando en ti. No romnticamente, espero. No, me solan gustar las mujeres. Mucho. Solan? Matthias se detuvo y lo encar. Lo que quiero saber es En el otro extremo de la manzana, una figura sali a la acera con la facilidad de alguien entrenado en emboscar, y la pistola que fue disparada en su direccin no hizo ningn sonido. Todo lo que Jim vio fue el breve destello cuando la bala dej la punta del silenciador. Maldiciendo, con una embestida, meti a Matthias en un callejn, la fuerza de sus cien kilos de peso barri al otro hombre de sus pies, el par cayendo en paralelo al suelo a cmara lenta. En medio del vuelo, y en perfecta sincronizacin, sacaron sus armas, apuntaron sus silenciadores al tirador y apretaron los gatillosy cuando sus balas dejaron sus silenciadores, Jim gir para que aterrizaran sobre el mojado pavimento con l por debajo, y Matthias lo usara como un colchn. No haba tiempo para joder, y no necesitaba decirle a su antiguo jefe que claramente la preferencia de Matthias por las mujeres no era lo nico que recordaba el tipo: estaba de pie y listo para conseguir cobertura detrs de una furgoneta que estaba a unos tres metros de distancia Ms tiros les fueron disparados, rebotando en el pavimento, en las aletas de la furgoneta, en la rueda. El tirador los haba seguido y se mantena en las sombras mientras se acercaba. Ese tipo de sigilo era otro identificador. Su atacante vena a por ellos sin hacer ningn sonido, y no slo porque estuviera usando la misma clase de cargador automtico con un silenciador como el que Jim tena contra su palma: sin pisadas, ni siquiera pesada respiracin; ste era un asesino entrenado, operando en su elemento. XOps, pens Jim. Tena que ser. Con otra maldicin, mir alrededor buscando opciones. La furgoneta no era buena como proteccin, porque tena un tanque de gas: saba donde estaban las lneas en trminos de a lo que l poda sobrevivir, pero no estaba exactamente seguro donde caa el espectro de Matthias dentro de lo intocable, y una explosin hongo sobre su proteccin no era una buena manera de poner a prueba esa mierda. Agarrando uno de los brazos de Matthias, lo ayud a correr hacia la parte de atrs de la furgonetay por pura suerte, la cosa estaba aparcada en una entrada trasera al hotel, el conjunto de feas puertas de acero insertadas en el ladrillo. Jim fue directo a por los pomos, los comprob, girndolos. Cerrados. Duh. YYYYYYYY joder, para rerse. Arrojando una explosin de energa al metal, vol el mecanismo de cierre y empuj con su hombro en los paneles reforzados. Cuando el par cedi con un crujido, Matthias se qued helado, la respuesta fue tan rpida como si hubiese sido entrenado en el miedo.

Jim arrastr al hombre con l y cerr la puerta. Apoyando a Matthias, golpe el acero con otro golpe de calor, este ms largo y ms fuerte, poniendo una rpida soldadura que les pudiera comprar algo de tiempo de escape. La buena noticia fue que funciony su antiguo jefe estaba demasiado ocupado comprobando su cargador para darse cuenta del juego de manos. Con el bastn en una mano, el cargador automtico en la otra, Matthias recuper el control sobre s mismo. Por ah ladr como si l estuviera al mando. Tiene que haber una salida. Antes que ver quien la tena ms grande, Jim se fue, metiendo otro cargador bajo la axila y se repleg medio a rastras. Mientras iban arrastrando los pies, l mantena un ojo sobre su hombro. No haca falta ser un genio para descubrir quien era el objetivo. Matthias haba sido la antigua cabeza de los XOps, y haba muerto. El SOP era confirmar visualmente el cuerpo, y dado que Isaac Rothe se haba desecho de los restos, nadie haba sido capaz de hacer eso. De algn modo, ellos haban descubierto que Matthias haba vuelto y andaba por Caldwell. Quiz Devina tena un in26 en la organizacin? Cerraste la puerta detrs de nosotros? gru Matthias. S. Pero haba buenas posibilidades de que el asesino tuviera La explosin fue de las cortas y amables, poco ms que un estallido de luz. Y entonces ese crujido volvi cuando el operativo irrumpi en el corredor. Por delante, sin puertas. Sin cobertura. Simplemente un tiro directo por lo que poda ver. Como si l y Matthias tuvieran un nico cerebro, se giraron y ambos apretaron sus gatillos, vaciando todo lo que tenan. Las balas rebotaban alrededor mientras el operativo se las devolvay sin decirlo Jim empuj a Matthias detrs de l, y us su propio cuerpo como proteccin. Un par de balas dio en el blanco, el picor desagradable, pero nada que lo matara o que llamara particularmente su atencin. Y entonces l y Matthias se quedaron sin balas. Lo mismo que el operativo. Hubo una breve pausa, lo cual fue un alto y claro RECARGANDO AHORA, y Jim no tuvo eleccin sino ponerse a correr otra vez. Los hechizos protectores eran magnficos contra los secuaces de Devina; no realmente tan efectivo contra el envenenamiento por plomo de una Remington: manteniendo su cuerpo como un bloque, escogi un lado del corredor y se apresur como el infierno. Y mientras pasaban las pilas de sillas de banquete, Matthias ayudaba tanto como podapero con el dao a la parte inferior de su cuerpo, habra sido mejor para l quedarse quieto y ser el msculo en el suelo. No es que tuvieran tiempo para debatir la etiqueta de peso muerto. Se haban alejado unos diez metros cuando Jim se dio cuenta de que no les disparaban. Ningn profesional tardara tanto en poner un cargador. Que diablos En ese momento, sinti la presencia de Devina, tan cierto como una sombra pasando sobre su propia tumba. Fan-jodido-tstico.

26

Infiltrado

Captulo diecinueve Vamos, Monty, tiene que darme algo. A diferencia de otros reporteros en la escena del motel, Mels no estaba contra la lnea policial delante de la habitacin abierta. Ella haba terminado en el otro extremo, de pie en la niebla que la haba rodeado con su viejo y buen amigo Monty el Bocas. Monty era un poli decente, pero lo que le haca realmente til era su ego. Amaba compartir slo para demostrar que poda, y eso no lo haca muy prctico. La diferencia esta noche era que esta era su propia historia. No iba a recopilar antecedentes para alguien ms. Mels se inclin sobre la cinta. S que sabe lo que est pasando. Monty se subi el cinturn ms arriba en su panza, y pas una mano sobre su espumoso pelo echado hacia atrs. Hablaba sobre otra era. Un trabajo de cuchilla en su cocorota y un Tootsie Pop y tenas a Kojak en el siglo veintiuno. S, fui uno de los primeros en llegar. As que, sabes, en la planta baja. El problema con Monty era que te haca trabajar en ello. Cuando os llamaron? Hace dos horas. El gerente marc el nueve-uno-uno y yo fui el primero en responder. El tipo que alquil la habitacin slo lo quera durante una hora alrededor de las cinco, pero la oficina principal no se dio cuenta de que nadie lo haba comprobado hasta las nueve. Llam a la puerta. No hubo respuesta. El gerente us su llave, y hola. Qu piensa que sucedi? Era importante usar el pronombre usted. Ella era una conocida prostituta, as que hay tres posibilidades. Despus de una pausa, ella la llen como se supona. Pim, john, novio celoso. No est mal. No est mal. Volvi a tirar del cinturn. No hay entrada forzada. Claramente hubo lucha, ya que sus ropas estaban revueltas. Pero no era todo azul callejn. Azul callejn era una referencia al pasillo donde generaciones de CPDers haban llevado a los criminales para entrar en el cuartel general. Con el tiempo, el trmino se haba codificado para significar nada inusual o inesperado cuando los criminales estn envueltos. Y la sorpresa fue... Monty se inclin hacia delante, todo secreto de estado. Ella se haba teido el pelo. Por alguna razn, esto haba sido parte de la cita. Largo y rubio era como estaba. Y luego l la mat. Cmo sabe que era un l? Monty le dispar una mirada de s-correcto. Y no, no puedo darte su nombretodava no se puede comunicar porque todava estamos buscando a la familia. Pero yo s quien es, y ella tiene suerte de haber vivido estos dos ltimos aos. Su archivo es largo y hay violencia en l con ella como agresor. Vale, bueno, Me llamar si puede compartir algo? No nombro las fuentes sabe eso. S, eres buena en eso, pero sin ofender, no consigues muchos titulares muy a menudo. Hey, me puedes poner en contacto con tu chico Tony? l generalmente anda en esta clase de curro. En ese momento, no respetaba a Monty en absoluto, y no porque l no estuviera impresionado con su falta de credenciales en CCJ. Maldita sea, l no era una estrella de rock, y esto no era un curro, y por amor de Dios, poda dejar de tirar para arriba su cinturn. Esto era la escena de un crimen y estaba la hija de alguien o la hermana, quiz la novia o esposa, muerta sobre los azulejos del bao. Poda al menos sentirse incmodo y un poco sucio con el intercambio de informacin. Como haca ella. Dick me asign esto a m dijo ella.

De verdad? Hey, ests ascendiendo. Y s, te llamar, siempre y cuando mantengas mi nombre fuera de esto. Lo prometo. Hablar ms tarde contigo. Asinti a un lado, despidindola. Y asegrate de responder el telfono cuando te llametengo un presentimiento sobre esto. Ella levant su mvil. Siempre lo hago. Mientras Mels se daba la vuelta, se toc la parte posterior del cuello, los cabellos hormiguendole en la nuca. Mirando alrededor, vio solamente gente con un propsito: policas. Detectives. Una fotgrafa caminando hacia la cinta amarilla como si estuviera cabreada. Tambin haba dos equipos de noticias cruzando el aparcamiento, uno de los cuales estaba haciendo una emisin, la luz superbrillante enfocando a un reportero moreno en el escenario mientras grababan. Mels se gir todo alrededor. Se frot la nuca algo ms. Hombre, esta niebla era espeluznante. Comprobando su reloj, sac su telfono y puls enviar. Cuando la llamada fue contestada, ella puso una mano alrededor de su boca. Mam? Hola, soy yo. Escucha, s que dije que estara en casa temprano, pero estoy todava en el trabajo. Qu? Lo siento no puedo orVale, ests de vuelta. S, yoOh, no, no te preocupes. Estoy con la mitad del CPD Probablemente no era la mejor cosa para decir. No, estoy bien, mam. S, es un homicidio, pero es un gran caso, y estoy contenta de que Dick me lo diera. S, lo prometo. Valesip, vale, escucha, tengo que irmey te llamar en tu puerta tan pronto como llegue a casa. Mientras colgaba, no crea que eso fuese a ser en algn momento cercano y estaba preparada para esperar fuera no importa cuanto tiempo le llevara. El cuerpo necesitara ser fotografiado, y el CSI tambin vendra a hacer sus cosas, y luego la vctima podra por fin ser retirada. Mels se iba a quedar hasta que el CPD la metiera en la bolsa, los presentadores de noticias se fueran a casa y cualquier otro reportero se rindiera. Acercndose al coche de Tony, le escribi un mensaje para hacerle saber que, en realidad, no haba destrozado su vehculoque iba a tratar de comer con l maana, y que lo recogera a las ocho y media de camino a la sala de redaccin. Y luego se cruz el abrigo sobre s misma y se recost contra el parachoques delantero del coche de su colega. Inmediatamente, se tens otra vez y mir detrs de ella. Nada sino farolas en los lejanos bordes del aparcamiento del motel. Ningn acosador acercndose sigilosamente, nadie en absoluto, en realidad. Entonces, por qu diablos crea que estaba siendo vigilada? Masajeando sus sienes, se pregunt si la paranoia de Matthias no se le estara pegando. O quiz no era ms que lo que haba sucedido en esa cama le haba revuelto el cerebro. Decir que a pesar de no recordar mucho, ese hombre seguro como el infierno saba que hacer con su boca... En algn nivel, no poda creer lo que haba sucedido. Ella nunca haba tenido relaciones espordicas, incluso en la universidadpero si Matthias no los hubiese detenido, ella simplemente podra haber dejado que las cosas siguieran su natural y desnuda conclusin. Sorprendente. Especialmente porque saba que ira all de nuevo. Si tena la oportunidad.

Congelado en el corredor del stano del Marriott, con Jim Heron cubrindole como una manta sobre l, Matthias se sinti como un boxeador. Y no como Muhammad Ali o

George Foreman. Al igual que a sus machotes compaeros de cuadriltero, los tipos que eran los verdaderos combatientes daban una paliza en el gimnasio antes de sacar la mierda a la gente digna de sus habilidades: pistola vaca, y por su muslo, jadeante caja torcica, y mareada cabeza, estaba molido como la mierda de todo ese correr, y correr, hacia las cosas. Sin embargo, no crea que hubiera recibido ningn disparo. Alguien lo haba recibido. El olor de la sangre fresca flotaba hacia ellos, y haba un sonido de goteo que sugera que una tubera tena una fuga y probablemente no era nada relacionado con el sistema de agua del hotel. Qudate aqu orden Jim. Cmo una chica? Jdete. Juntos, bajaron hacia el tirador incapacitado, con Jim delante porque poda ir un poco ms rpido. Justo dentro de las puertas que haban reventado para entrar, un hombre vestido con ropa negra y ajustada yaca sobre la espalda, los ojos fijos y dilatados en la muerte. Su garganta haba sido cortada justo bajo la mandbula, las arterias y las venas no melladas, sino con un corte perfectamente limpio. Sucio murmur Matthias, mirando alrededor y preguntndose sobre la limpiezay quien diablos haba sido su salvador. Mientras consideraba los pros y los contras de las distintas tcnicas de eliminacin corporal, era vagamente consciente de que estaba totalmente imperturbable por la muerte, el cuerpo, la violencia de haber sido casi asesinado: esto era slo lo de siempre, solamente los aspectos prcticos de no querer a la polica involucrada agobiando su mente. As era como haba vivido, pens. Esta era su zona. Apoyndose en su bastn, se puso de cuclillas, una rodilla crujiendo como la rama de un rbol. Tienes coche? No conmigo, pero puedo manejar esto. Hazme un favor y Matthias empez a trabajar sobre el cuerpo, cachendolo, sacando municin extra, un cuchillo, otra pistola. Vaaaaaaaale dijo Jim secamente. Voy a salir fuera y ver si tenemos va libre. As que tampoco sabes quien fue nuestro Buen Samaritano. Nop. La puerta de acero cruji otra vez cuando Jim la abri, y durante una milsima de segundo, Matthias se qued paralizado con miedo, el terror congelando su cuerpo desde el corazn a los talones. Con los ojos evaluando los alrededores, busc en las sombras del oscuro corredor, esperando a que saltaran y le apresaran. Nada se movi. Murmurando entre dientes, se volvi a centrar en el hombre y le levant la camisa. El chaleco de Kevlar tena al menos una bala en l as que l y Jim no haban malgastado toda la municin. Ningn mvil. Y suponiendo que Jim no camin hacia fuera a una lluvia de balas, parecera que no haba nadie esperando entre bastidores para respaldar a este soldado. Haciendo una pausa, Matthias evalu las puertas de acero. En el centro, alrededor del mecanismo de cierre, haba una marca de una explosin de donde el atacante ahora muerto haba volado la mierda con alguna clase de bomba de bolsillo En un repentino estallido, Matthias record sus propias manos sobre un detonador, se vio a si mismo manejando un IED27, con un enfoque vertical. Haba preparado la cosa por s mismo, la combinacin de electrnica y el potencial de explosin, con una estrategia de salida cuidadosamente construida...

27

IED, Improvised Explosive Device, artefacto explosivo improvisado

Jim estaba equivocado. l no se haba odiado a s mismo o en lo que se haba convertido. Simplemente estaba cansado de ser quien era. Y eso haba sido El dolor de cabeza vino con fuerza, como si su cerebro tuviera el equivalente de un calambre muscular, el dolor lavando su pizarra cognitiva, sus recuerdos bloqueados por la agona. Joder, quera acceder a lo que estaba escondido, pero no poda permitirse quedar atascado indefenso, y en cuclillas sobre un fiambre. Mirando hacia abajo a la cara del muerto, se oblig a retirarse de la amnesia y notar el cambio de color en la piel del tipo, la rojiza complexin por el esfuerzo del drenado, siendo reemplazada con un gris opaco. Siguiendo el proceso de la muerte, centrndose en l y slo en l, se arrastr de vuelta a la realidad. Te conozco? pregunt a los restos. Parte de l estaba convencido de que lo haca. La cara era la de un tipo joven, blanco, delgado por la falta de grasa corporal, plido por la falta de sol, como si estuviese acostumbrado a trabajar de noche. Por otra parte, cuntos millones de caucasianos veinteaeros haba por ah? No, pens, conoca a este chaval de alguna parte. De hecho, tena la sensacin de que l haba escogido al hijo de puta. Haba estado en reclutamiento? Para los militares? Jim volvi al corredor, cerr la puerta, y se apoy contra ella, cruzando sus brazos sobre el pecho y pareciendo querer darle un puetazo a una pared. Tenemos va libre? exigi Matthias. Ms o menos. De repente, se dio cuenta de los agujeros en la camiseta de Heron. Lo bueno es que tambin llevas un chaleco. Qu? Matthias frunci el ceo. Te han disparado De pronto, su cerebro escupi otra pieza de su pasado: se vio con l en una habitacin de acero, un cuerpo fro sobre una losa entre ellos, una pistola levantada, un gatillo siendo apretado... contra un jodido Heron. Por l mismo. Te he disparado en una morgue jade Matthias. Te he disparado... justo en el pecho.

Captulo veinte

Perfecta y jodida sincronizacin, pens Jim cuando Matthias lo mir como si le hubiera salido un cuerno en la mitad de la frente. Esta no era una buena situacin para que su memoria volviera a ponerse en lnea: claramente, alguien del XOps estaba tras la pista de Matthias. Era la nica explicacin lgicaaunque eso no era lo que revolva su cerebro. Devina evidentemente haba salvado sus culos. Ella haba venido, hecho Ginsu, y partido. Y como el demonio nunca haca nada que no la beneficiara, tena que preguntarse simplemente cuanta parte de este intento de asesinato haba sido un juego. Quiz ningunadespus de todo, si ella quera influir a Matthias en su encrucijada, lo necesitaba vivo, cuando quiera que fuera eso. Y Jim obviamente no estaba haciendo un trabajo excelente de proteger al hijo de puta. Te dispar... repiti Matthias. Jim le dirigi una mirada de deja-defanfarronear. Quieres una medalla por eso? Te comprar una en Internet. Pero antes de que te pongas todo existencial, para eso es para lo que hacen los chalecos, no? No estabas llevando ninguno. Matthias se sac las gafas de sol y entrecerr los ojos. Y tampoco lo llevas ahora. Vale, cierto, estamos en un lugar pblico con un cuerpo muerto lleno de balas que salieron de nuestras armas. Piensas sinceramente que es una buena idea quedarse por aqu a charlar? Lo conozco. Matthias seal a su atacante. Simplemente no puedo ubicar de donde. Mira, voy a sacar esta basura. Si fueses tan amable de llevar tu jodido culo de vuelta a la habitacin de tu hotel Dime. O no voy a ninguna parte. Durante una fraccin de segundo, Jim record, oh, tan claramente, por qu siempre se haba referido a Matthias como el Cabrn. Bien. T fuiste su jefe. Simplemente, qu clase de jefe era yo? No tenan tiempo para esto. Ninguno que me gustara, te dir. Yo era tu jefe tambin... verdad? Cuando Jim no dijo nada ms, el tipo le ense los dientes. Por qu diablos me tienes esperando. De una manera o de otra, voy a resolverlo todo, y todo lo que ests haciendo es cabrearme. Joder. Haba una posibilidad muy real de que el tipo no se moviera, y Devina volvera o casi tan malo, apareceran los polis o la seguridad del hotel. Bueno dijo Jim bruscamente. Me temo que si sabes, vas a terminar en el Infierno. Que tal eso. Matthias retrocedi. No pareces un fantico de Jess. No soy uno. As que podemos cortar la gilipollez y ponernos en marcha? Matthias se puso de pie, se puso el bastn sobre el hombro, y fue hacia los tobillos del tipo muerto. No vas a evitar la cuestin por siempre. Qu diablos ests haciendo? Vamos a tratar esto juntos No, nosotros no El sonido de sirenas cort la discusin, y ambos miraron hacia la puerta. Con un poco de suerte, los polis pasaran de largo, el volumen aument cuando las placas se acercaron y mantuvo el jodido Nop. Alguien haba visto algo, escuchado algo y hecho un 911.

Cuando un coche chirri en el callejn, Jim quiso hacerlo por el modo fcil slo poner a Matthias en trance, hacer desaparecer el fiambre, y dirigir la mente de las unidades azules que estaban, en este mismo momento, saliendo de sus vehculos con linternas. Pero la mierda de fusin mental era difcil de hacer a ms de una persona a la vez. Y quemar el cadver les dira al CPD exactamente donde estaban ellos. Con suerte, los chicos de azul perderan tiempo buscando en el callejn. Calla. le grit mientras agarraba a Matthias por la cintura, pona al tipo sobre su hombro, y empez a retroceder por el pasillo. Meee estsss tooomandooo eeel puuutooo peelooo La sesin de quejas fue interrumpida, bien porque Matthias se tragara su propia lengua por la incomodidad del viaje, o porque una hemorragia cerebral se hiciera cargo. Pero maldita sea, llegaron al final del pasillo de cincuenta kilmetros, y esta vez, Jim no tuvo que esconder la voladura de la cerradura. Entrando violentamente, l Oh, mierda. corri justo a la parte trasera de uno de los restaurantes del hotel. La buena noticia pareci ser que la instalacin se utilizaba para servir el desayuno y la comida; el lugar pareca una ciudad fantasma, los fogones y los mostradores de acero inoxidable todos limpios y apagados. Desafortunadamente, el B y E28 haba conectado la alarma, y las luces rojas estaban destellando en todas las esquinas. Por aqu dijo Matthias, sealando a unas puertas dobles con ventanas redondas en ellas. Y pon mi culo abajo. Jim descarg al tipo y continuaron otra vez, pasando al lado de un horno tan largo como un campo de ftbol y luego un fregadero lo suficientemente grande para baar un elefante en l. Mientras atravesaban el suelo con azulejos rojos, Jim mir alrededor buscando un panel de control para el sistema de alarma, alguna clase de placa base, pero por supuesto no la pondran en el medio de todo este Emeril Lagasse 29. Adems, incluso si pudiera desarmar la cosa, la seal ya haba sido enviada. Irrumpiendo a travs de las puertas batientes, salieron a un espacio abierto de mesas cuadradas preparadas para gente hambrienta que no pudiera esperar por sus tostadas y huevos otras siete horas En el lado ms alejado, las paredes de cristal tintado que separaban el restaurante del vestbulo mostraban a un tro de personas corriendo, que tenan que ser de la seguridad del hotel. l y Matthias miraron hacia la izquierda, donde unas cortinas que iban del suelo al techo estaban descorridas para enmarcar unas ventanas de guillotina pasadas de moda. Sin discusin. Se dirigieron a por la nica salida de la que disponan. Y para mrito de Matthias, no intent jugar al hroe cuando salieron de all; se detuvo en seco y dej que Jim desbloqueara el cierre y cogiera la manilla de bronce en la base de la ventana. Puso ms que slo su espalda en la subida. Echando un poco de jugo mental tambin, la ventana se desliz hacia arriba con un crack! como si se estuviera liberando de haber sido pintada cerrada. Haba una cada de tres metros hasta el pavimento. Joder dijo Matthias. Vas a tener que cogerme. Roger a eso. Con un movimiento coordinado, Jim estuvo arriba y por encima, y en las manos de la gravedad. Aterriz solidamente sobre sus botas de combate y extendi sus brazos. La salida de Matthias fue ms escabrosa, con sus piernas difciles de doblar, pero el to no era estpido. Agarr la ventana y la arrastr de vuelta a su lugar detrs de l, incluso a pesar de que su culo apenas caba en el alfeizar.
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Breaking and entering, allanamiento de morada Cocinero muy famoso en Amrica, con libros y programas televisivos.

Cuando se permiti ir y tirarse en cada libre, su impermeable onde detrs de l intilmente, como un paracadas con un agujero de bala en l. Jim cogi a su antiguo jefe con un gruido, evitando que se golpeara contra el pavimento. Encontraron a nuestro amigo dijo Matthias mientras se soltaba. Efectivamente, un poco alejado por el costado del edificio, los polis haban abierto aquellas puertas dobles y entrado en el corredor, sus linternas iluminando el callejn de ven en cuando como si estuvieran haciendo barridos alrededor del asesino. Hora de convertirse en fantasmas. Movindose silenciosamente y tan rpido como podan, los dos se dirigieron en direccin opuesta. A diferencia de en el XOps, refuerzo era el nombre del juego cuando apareca el Departamento de Polica de Caldwell, y en efecto, ms sirenas empezaron a crear eco a travs de la noche. Unos buenos cincuenta metros ms tarde, l y Matthias se detuvieron en la otra esquina del hotel, miraron alrededor, y luego fueron caminando hacia el vestbulo, tranquilos como agua congelada. Perdiste las gafas de sol dijo Jim mientras se centraba en la acera delante. Ya. Jim mir a su antiguo jefe. El hombre tena la barbilla levantada y sus ojos miraban justo al frente. Sus labios estaban ligeramente abiertos y estaba jadeando como un tren de carga, pero no lo sabras a no ser que estuvieras buscando signos de hipoxia. Por lo que alguien pudiera decir, eran solamente dos Joes fuera en un paseo, desconectados de cualquier cosa extraa. Jim tena una absurda urgencia de decirle a su antiguo jefe que el hijo de puta haba hecho un buen trabajo. Pero esto era ridculo. Ambos haban sido entrenados por el mismo sargento de instruccin, haban pasado aos haciendo tcnicas evasivas lado a lado, haban pasado por variaciones de este mismo escenario. Para cuando entraron en el vestbulo, Matthias estaba respirando con facilidad. Es obvio que el to continuara quedndose en el Marriott. Ahora que haba sido hecho un intento, y no simplemente un punto muerto, pero con la participacin de las placas de oro, haca de un segundo intento ms complicado y arriesgado, al menos durante el siguiente par de das. Adems, haban estado en un tour por la cocina. Muy profesional. Sera una lstima no probar la comida.

La tenacidad de Mels mereci la pena... de un modo triste. Los equipos de noticias se fueron despus de media noche, y luego los polis empezaron a reducirse. Incluso Monty se march antes de que lo hiciera ella. Finalmente, estaban slo los investigadores de la escena del crimen, dos detectives, y ella misma. La cinta policial amarilla se haba hecho cada vez ms pequea mientras se haba reducido el personal, y ella se iba acercando cada vez ms a la puerta abierta de la habitacin. As cuando vino el momento de sacar a la vctima, tuvo una visin clara del proceso. Dos hombres fueron con una bolsa negra para cuerpos, y debido al carcter estrecho del bao en el que la mujer haba sido asesinada, tuvieron que poner la bolsa estirada sobre la alfombra y sacar a la mujer para ponerla en ella. Esa pobre chica. S, es terrible. Mels se gir alrededor, inconsciente de que hubiera hablado en alto. Un hombre alto y con pinta aterradora estaba detrs de ella, su aspecto de duro con piercings en la cara y una chaqueta motera de cuero. Salvo que su expresin tena una angustia que inmediatamente cambi su perjudicial opinin sobre l. No estaba centrado en ella; estaba

mirando a la chica muerta cuyos miembros sin vida estaban siendo colocados a los lados antes de que se la tragara una cremallera negra en los negros pliegues del plstico grueso. Mels se volvi a la escena. Lo siento mucho por su padre. Lo conoces? No. Sin embargo, puedo imaginarlo. Por otra parte, quiz el tipo no dara una mierda por ella, y eso era parte de la razn por la que ella estaba enganchada en esa vida? Es slo... ella fue una nia una vez. Tuvo que haber sido inocente en algn momento. Sera de esperar. La curiosidad la hizo evaluarlo de nuevo. Es un husped del motel? Slo un espectador. El hombre exhal con una curiosa clase de derrota . Hombre, odio la muerte. En ese momento, Mels pens en su padre por alguna razn. l haba sido retirado de la escena de aquel accidente de coche tambin despus de que hubiera sido arrancado del asiento del conductor por la Fauces de la Vida. Estaba en el cielo? Mirando hacia abajo hacia ellos? O morir era realmente justo como apagar las luces de algo, como un coche siendo apagado o un vaco siendo desenchufado? No haba vida despus de la muerte para los objetos inanimados. As que por qu los humanos crean que su destino era de algn modo diferente? Porque es diferente. Ella mir por encima del hombro y sonri incmodamente. No crea que pensara en alto. Est bien. El tipo sonri un poco. Y no hay nada equivocado con esperar que tu muerto est en paz, o con tener fe. Realmente, es una buena cosa. Mels se volvi a centrar en la habitacin del motel, pensando que era raro tener esta cndida conversacin con un total extrao. Ojal simplemente lo supiera con certeza. Ah, pero t eres periodista. Difundiras el secreto. Ella se ri. Cmo que el Cielo y el Infierno son informacin privilegiada? Lo pillas. Los humanos requieren dos cosas para vincularse adecuadamente: la escasez y lo desconocido. Si los seres queridos estuvieran por siempre alrededor, los daras por sentado, y si supieras seguro que te volveras a reunir con ellos, nunca los echaras de menos. Todo forma parte de un plan divino. As que era un fantico religioso. Bueno, ah tienes. Ellos se echaron hacia atrs mientras los oficiales agarraron las asas de nylon de la bolsa y empezaron a sacar a la vctima. Mientras la sombra procesin pasaba, Mels tuvo el presentimiento de por qu Dick le haba dado esta asignacin. Chica muerta, espantosa escena, calles pobres de Caldwell, bla, bla, bla. l era simplemente la clase de gilipollas que se la devolva por rechazarlo otra vez. Y la verdad era, que estaba impactada, como cualquiera que tuviera conciencia. Pero an as iba a hacer su trabajo. Apoyndose en el umbral de la puerta, se dirigi al hombre a cargo. Detective de la Cruz? Le importara hacer una declaracin? El detective levant la mirada de su cuaderno pasado de moda a lo Colombo. Todava aqu, Carmichael? Por supuesto. Tu padre estara orgulloso de ti, lo sabes. Gracias, Detective. Cuando de la Cruz se acerc, no malgast una mirada en el hombre grande que estaba a su lado, pero l era as. No se inmutaba por casi nada. Todava no tengo nada que decir. Lo siento.

No hay sospechosos? Sin comentarios. Le dio un apretn en el hombro. Saluda a tu madre, vale? Y que hay del color de pelo? l solamente la salud por encima del hombro y continu caminando, metindose en un Crown Vic gris oscuro y marchndose del aparcamiento. Mientras el ltimo oficial cerraba la puerta de la habitacin, y pona el sello de la CPD en su lugar, ella se gir hacia el hombre detrs de ella Se haba ido, como si nunca hubiera estado all. Extrao. Dirigindose al coche de Tony, podra haber jurado que todava la seguan, pero no haba nadie cerca de ella. La sensacin persista mientras conduca sin embargo, hasta el punto de que se pregunt si la paranoia era un virus que se pudiera coger. Matthias estaba ciertamente nervioso, pero bien podra tener razones para estarlo. Ella ciertamente no. Mels tom el camino ms corto hacia casa, que eran carreteras comarcales, y cuando pas por el cementerio de nuevo, decidi dar un pequeo rodeo. La casa delante de la que ella finalmente se detuvo, estaba en una calle donde todos los dems garajes, salvo el suyo, tenan encantadoras luces gemelas brillando a cada lado de la puerta. Esta finca en particular tena apagadas las luces interiores y exteriores, un agujero negro en la mitad de todas las casas ocupadas. Alcanzando la manilla de la puerta, quera mirar un poco alrededor, mirar por alguna ventana, quiz descubrir una puerta sin cerrar en el garaje. Pero tan pronto como hizo contacto con la manilla, una ola de miedo la sobrecogi, seguro como si todo ese ambiente de que alguien la vigilaba se hubiera fundido en un coco real que se estaba acercando por detrs de ella con un cuchillo. Mels le dio un segundo para que pasase lo sobrecogedor, en caso de que fuera la acidez de esa hamburguesa y patatas fritas del Marriott, pero cuando simplemente se instal en su pecho, encendi el coche y gir en el medio de la calle. Probablemente la niebla estaba todava colgando en el aire. S, era la niebla asesina en serie-de pelcula, que haca que la noche pareciera ms oscura y ms peligrosa de lo que realmente era. Alejndose conduciendo, golpe la puerta cerrada y agarr el volante con fuerza. No se tranquiliz hasta que lleg hasta el camino familiar de la casa de sus padres, las luces del coche de Tony iluminando por encima y delante de la casa Cape Cod donde haba crecido. Por alguna razn, se centr en las persianas del segundo piso. Las de fuera de la claraboya de su habitacin. Su padre las haba fijado cuando ella tena diez aos: despus de que un tornado viniera y arrancara dos de ellas, l haba puesto una brillante escalera de aluminio y arrastr las pesadas maderas arriba, equilibrndolas en los aleros, volviendo a poner las fijaciones, hacindolo todo bien. Ella haba agarrado la base de la escalera, simplemente porque haba querido ser parte de ello. No haba estado preocupada de que l se cayera. Ese da haba sido Superman. Todos los das, en realidad. Pens en aquel extrao en el motel, el de las proselitizaciones y los piercings. Quiz tena un punto sobre lo de escasez y la cosa de la seguridad cuando se trataba de algunas personas. Pero para ella, si supiera con certeza que su padre estaba bien, realmente encontrara algo de paz para s misma. Curioso, no se haba dado cuenta hasta esta noche de que podra necesitar eso. Por otra parte, desde su muerte... haba puesto empeo en no mirar de cerca las cosas. Era simplemente demasiado doloroso.

Captulo veintiuno

Poco antes de las cinco de la maana, Jim estaba en la habitacin de Matthias en el Marriott, mirando la televisin que estaba en silencio desde una silla en la esquina. Cerca de dos horas antes, haba recibido un mensaje de Ad diciendo que la periodista estaba segura en casa de su madre y el ngel iba a comprobar a Eddie y a sacar a Perro. El siguiente informe haba sido cuarenta y cinco minutos ms tardeAd iba a intentar dormir un poco. Sobre la cama de tamao gigante, Matthias estaba durmiendo como un cadver: encima de las mantas, sobre su espalda, cabeza en la almohada, manos entrecruzadas sobre el esternn. Todo lo que necesitaba era una rosa blanca entre los dedos y un canon de rgano y Jim podra haber estado ofreciendo sus respetos. Por qu diablos les haba ayudado Devina? Cristo, la nica cosa peor que ella fuera contra l, es que ella lo rescatara. Y l no la haba necesitado como salvadora. Tena trucos bajo la manta, maldita sea. Haba estado a punto de estallar un espectculo de luces. Quiz estaba intentando dar coba al Creador. Qu jodidamente irritante era que Las noticias de las cinco de la maana Despierta, Caldwell! empezaba con un periodista cubriendo una escena de asesinato en el centro, la mujer de pie delante del motel, girndose y sealando a una habitacin abierta donde la polica estaba entrando y saliendo. Luego hubo un corte hacia una caja de color de pelo y la ficha policial de una mujer endurecida con ralo pelo pelirrojo. Tanto pecado en el mundo, pens Jim. Y con eso, necesitaba ms municin. Cuando vino un anuncio de salchichas Jimmy Dean, su estmago habra llamado al servicio de habitaciones si pudiera haber cogido el telfono y marcado. Puedes al menos decirme mi nombre propio? Jim mir hacia la cama. Los ojos de Matthias estaban abiertos, pero no se haba movido, como una culebra tumbada al sol. Slo te he conocido como Matthias. Fuimos entrenados juntos, verdad? Anoche hicimos exactamente los mismos movimientos al mismo tiempo. S. Sintiendo a donde iba a llevarlos esta lnea de preguntas, Jim sac sus cigarrillos, puso uno entre sus dientes, y luego record que estaban en un lugar pblico. Y, no sera irnico que los echaran del hotel por encender un cigarro cuando haban allanado la entrada trasera, intercambiado fuego abierto, dejado un cuerpo, y salido fuera otra vez? Ja, ja, ja, ja. Jim se volvi a centrar en la TV, que estaba echando un anuncio de desodorante. Por una fraccin de segundo, envidi a los tipos que retrataban en la escena: todo de lo que tenan que preocuparse era de sus axilas, y siempre que utilizasen productos Speed Stick, estaran bien para continuar. Si la solucin contra Devina viniese slo en un bote de aerosol y una barra. Dime como me mat. Cuando Jim no contest, el otro hombre dijo Por qu te asusta hablar de ello? No me pareces una nena. Jim se frot la cara. Sabes qu? Deberas dormir menos. Bien descansado eres un dolor en el culo. Supongo que eres slo una nena, entonces.

Cuando Jim exhal con fuerza, dese haber fumado. Bueno, sabes lo que me preocupa? Que cuando descubras quien eras, te vayas a convertir en aquel hombre otra vez y yo te perder. Sin ofender, pero esta clase de pantalla en blanco que tienes es una bendicin. Lo haces parecer como que yo era el mal Lo eras. Jim centr sus ojos en su antiguo jefe. Estabas infectado hasta el corazn, hasta el punto en que yo haba llegado a la conclusin de que habas nacido de esa manera. Pero verte as... Se movi con su mano. Es una sorpresa descubrir que no lo eras. Qu diablos me sucedi? susurr Matthias. Yo no conozco nada de tu pasado antes de que vinieras al XOps. Es as como se llamaba la organizacin? Es como se llama. No llamaba. Y s, t y yo entrenamos juntos. Antes de eso, yo no s una mierda. Haba rumores sobre ti, pero probablemente eran el resultado de una exageracin, basados en tu reputacin. La cual era... T eras un socipata. El hombre maldijo suavemente y Jim se encogi de hombros. Escucha, yo tampoco era un santo. Ni antes de que me uniera, ni ciertamente cuando estaba dentro. Pero ttu instauraste un nuevo estndar. T eras... algo ms. Hubo un momento de silencio. Entonces: No me ests contando nada especfico. Jim se frot el pelo y pens, Bueno, infierno, haba demasiado nadas para elegir. Vale, a ver que te parece esto. Haba un hombre, Coronel Alistair Childe te suena el nombre? Cuando Matthias sacudi su cabeza, Jim realmente dese que estuvieran fuera donde podra encender su cigarro. Era un buen tipo, tena una hija que era abogado. Un hijo que tena algunos problemas. La esposa muriera de cncer. l vivi en Boston, pero tena una cantidad de transacciones en D.C. Se acerc demasiado. A qu. A la firma, por as decirlo. Lo secuestraste y lo llevaste a la casa de crack del hijo, donde tus operativos pusieron una sobredosis de herona al chico y filmaron a Alistair gritando mientras el hijo echaba espuma por la boca y mora. Y t pensaste que habas hecho responsable al chico, porque, en tus propias palabras, tomaste al chico que estaba roto. La amenaza, por supuesto, fue que si Childe no cerraba el pico, se lo haras a la hija tambin. Matthias no se movi, apenas respiraba, slo parpade. Pero su voz contaba la historia. spera y ronca, apenas le salieron las palabras: No recuerdo eso. Lo hars. En algn momento. Vas a recordar un montn de mierda como esa y alguna mierda ms que yo probablemente ni siquiera puedo imaginar. Y cmo sabes tanto? Sobre lo de Childe? Estaba all cuando fuiste detrs de la hija. Los ojos de Matthias se cerraron, y su pecho subi y baj lentamente, como si tuviera un horrible peso en l. Le dio a Jim algo de esperanza. Quiz la revelacin le llevara ms all del pecado. Si eso es verdad, puedo ver por qu ests preocupado por mi brjula moral. Es la verdad de Dios. Y como dije, hay mucho ms. Matthias se aclar la garganta. Entonces como sucedi esto exactamente? Mientras se sealaba el ojo, Jim se encontr absorbido de vuelta a su pasado compartido. Yo quera salir, pero el XOps no tiene la opcin de la jubilacin, y t eras el nico que poda concederme la baja. Discutimos sobre ello, y entonces apareciste donde yo estaba en una misin en el desierto. Me dijiste que me encontrara contigo a solas por la noche lejos del infierno del campo, y yo me imagin que esto significaba, juego terminado. En cambio, t estabas all por ti mismo. Me miraste a los ojos mientras levantabas tu pie y lo ponas sobre la arena. La explosin... fue hacia arriba, no hacia fuera. No lo hiciste por m,

y no fue un error. Los recuerdos de aquella cabaa, de los granos de arena en los ojos y la corriente de humo en su nariz, volvi con fuerza y rapidez. Despus, yo te saqu de all, y te llev donde te pudieran ayudar. Por qu no me dejaste morir? Estaba harto de jugar segn tus reglas. Era hora de que el todopoderoso Oz no consiguiera lo que buscaba. Pero si queras salir, y me hubieras matadoQuin te habra jodido? Suponiendo que me ests diciendo la verdad de todo esto, habras sido libre. Jim se encogi de hombros. Te tena en mis manos. No queras que ese pequeo suicidio secreto saliera a la luz, as que yo tena lo mejor de los dos mundos. Era libre y t ibas a pasar el resto de tu vida teniendo una pinta de mierda y con dolor. Matthias se ri con un duro estallido. Extraamente, puedo respetar eso. Pero no pillo por qu diablos me ests ayudando ahora. Cambio de trabajo. Jim se estir a por el mando a distancia. Mira, veamos las noticias. Mientras desactivaba el silencio de la TV, un locutor diferente present un reportaje sobre el cuerpo que haba sido encontrado, caramba, justo donde ellos lo haban dejado en el corredor de servicio. Sin sospechosos. Sin identidad de la vctimay buena suerte con eso. Incluso si descubran algo, los alias creados por el XOps eran impenetrables. Incluso ms, el tiempo estaba acabando para el forense: el cuerpo iba a desaparecer de la morgue en cualquier momentosi no haba desaparecido ya. Slo otro caso sin resolver que se iba a quedar atrapado en un archivador en el CPD. Qu clase de trabajo haces ahora? pregunt Matthias. Contratista independiente. Todava no explica por qu ests ayudando a un hombre que odias. Jim mir al tipo y pens en todo lo que Matthias representaba en la guerra con Devina. Ahora... te necesito.

Cuando Mels estuvo lista para trabajar, se rompi una ua mientras se vesta, y luego se derram el caf en la blusa en la cocina. Bajo la regla las desgracias-vienen-de-tres-entres, tena la sensacin de que ella estaba en la lista de alguien, pero al menos su madre estaba en una clase temprana de yoga y eso significaba que podra salir por la puerta sin un montn de charla. A veces, hablar con su madre de su trabajo era duro. Al igual que, qu necesidad tena la mujer de escuchar los detalles de aquella pobre chica del motel? Difcilmente era una buena conversacin de desayuno. Adems, Mels no se senta habladora. Haba sido una noche larga, adems de escribir su artculo sobre el asesinato y enviarlo a la editorial para que as pudiera ser editado y puesto online a primera hora. Y hoy, iba a centrarse en nuevos informes para poder proponer un artculo ms a fondo para la edicin en papel de maana. Con un poco de suerte, Monty iba a permitir que sus dedos hicieran el camino hacia el telfono mvil de ella, para que su boca hiciera lo que mejor saba hacer. De camino a recoger a Tony, se puso en lnea en un McDonalds Auto, po rque no haba manera de que fuera a aparecer en el apartamento de su amigo sin desayunar. Finalmente, con dos bocadillos de salchicha en una bolsa y un par de cafs en el salpicadero, estuvo de vuelta a sus asuntos en el Toyota prestado. Mientras se detena en la acera delante de su edificio, el chico se levant de los escalones delanteros y se acerc, su corpulencia hacindolo parecer mucho ms alto de lo que realmente era. Te he dicho ltimamente lo mucho que te quiero? pregunt ella mientras l entraba.

Tony sonri. Si eso es el desayuno, entonces s, lo has dicho. Te traje un juego completo. Le tendi la bolsa. Uno de los cafs es mo. Mejor que un par de pendientes. l desenvolvi un paquete blanco. Mmm, comestible. Realmente aprecio que me dejes a tu beb. Vamos, a donde tengo que ir yo? Mientras pueda ir al trabajo y volver, estoy bien. Mientras masticaba, frunci el ceo y recogi un recibo del cenicero . Estuviste en el Marriott ayer? Mels puso el intermitente, y se meti en el trfico, deseando que su amigo no fuera tan malditamente observador. Ah, s, estuve. A qu hora? Mels mantuvo los ojos en la carretera por delante, reconociendo la Voz de Periodista con la que le estaba preguntando. Fue anoche. Estaba simplemente visitando a un amigo. Entonces viste toda la conmocin? Conmocin? No sabes lo que sucedi? Me llamaron para ir a esa escena de asesinato en la zona oeste. De qu ests hablando? Espera, t ests en lo de la prostituta con el color de pelo? S. Entonces que pas en el Marriott? Mientras Tony se tomaba su tiempo para acabar el primer Mc-como-se-llamara, el estmago de Mels se revolvi. Hombre, si intentaba empezar el segundo, se iba a salir de su piel Hubo un tiroteo en el stano del edificio. Se lo asignaron a Eric. Haba balas intercambiadas en el callejn, y alguien entr a travs de una de las zonas de entrega posterior de los restaurantes. Se llam al nueve-uno-uno y descubrieron un hombre sin identificacin y sin armas encima, la muerte fue por herida de cuchillo. Pens que habas dicho que haba balas involucradas. Oh, y le haban disparado. Pero eso no fue lo que le mat. Tony hizo movimiento deslizante a travs de la parte delantera de su cuello. Una raja grande. Un escalofro la recorri. Porque vas a morir si no te alejas de m. Mels se dijo que tena que calmarse. Ese era un hotel grande en una parte de la ciudad no-buena-despus-de-anochecer. Los asesinatos ocurran, particularmente entre traficantes de droga y su clientela Tony rebusc en la bolsa su piscolabis nmero dos. Aparentemente, el tipo habra muerto por los disparos, salvo que llevaba un chaleco antibalas puesto. Eric dijo que los tipos del CPD estaban babeando sobre l. Nunca haban visto uno tan impresionante. El suave sonido de otro paquete blanco siendo desenvuelto fue seguido de un olorcillo fresco de algo insano y abrumador. Entonces que descubriste anoche? pregunt l con la boca llena. Mels se detuvo en un stop y gir hacia la izquierda hacia Trade, su cabeza enmaraada: Matthias se haba ido a la cama cuando ella lo haba dejado aunque eso no quera decir que no pudiera haber salido despus de que ella se hubiera Hola? Mels? Lo siento, qu? Cuando fuiste al motel. Qu descubriste? Ah... cierto, lo siento, no demasiado. La mujer fue asesinada despus de que se tiera el pelosu garganta fue rajada. Dos en una noche. Es una epidemia. Bueno, no era eso, pens. Nadie poda estar en dos lugares al mismo tiempo, verdad? Vale, ahora se estaba volviendo loca. S. Raro.

Cinco bloques ms tarde, llegaron al edificio del CCJ, y aparc en la parte de atrs, dndole las llaves a Tony mientras se acercaban hacia la entrada trasera. Gracias otra vez dijo ella. Como te dije, siempre que quieras. Especialmente si me compras el desayuno. Y podras dejar de poner billetes en mi cajn cada vez que cojas un Twinkie? Sabes que eres bienvenida a mi escondite. Era verdad. Tony tena un bote lleno de comida de la calidad alimentaria del petrleo en su mesa y ella haba sido conocida por participar de vez en cuando. Pero ella no era una aprovechada. Mels abri la puerta y la sostuvo para l. No te voy a robar. Si te doy permiso, no es robar. Y adems, no coges, como, que, ms de un Ho-Ho o dos al mes. Sisar es sisar. Cogieron las escaleras que llevaban a las puertas de cristal de la redaccin, y l agarr la puerta esta vez. Ojal todo el mundo pensara igual. Lo ves? No es tu trabajo alimentarnos a todos. En el instante en que entraron, los telfonos sonando, rpidas voces y pies corriendo eran un tema musical familiar, barriendo su cuerpo, llevndola a su mesa. Mientras se sentaba, el sordo rugido suaviz la ansiedad por Matthias, y se puso delante del ordenador sin un pensamiento consciente El sobre manila aterriz sobre su mesa con un estallido, sobresaltndola. Tiene algo bonito para que mires dijo Dick con una taimada sonrisa. Se estir a por el sobre y lo abri... Bueno, si no estaba contenta de haberle dado aquellos bocadillos de salchicha a Tony: eran fotografas del cuerpo de la prostituta, en color de ocho y medio por once, todas de cerca y cara a cara. Mientras Dick se cerna sobre ella como si esperara que ella vomitara, se rehus darle cualquier satisfaccin, incluso aunque el centro de su pecho dola con las imgenes... particularmente con una que mostraba la herida del cuello con detalle, el profundo corte a travs de la piel, el msculo rosa y rojo, y el plido cartlago de la garganta. Cuando Mels baj las fotos, se asegur de que esa estuviese arriba de todo, y se dio cuenta de que Dick, con toda su actitud de Hombre Grande, se rehusaba a mirar la imagen. Gracias. Mantuvo sus ojos con firmeza en los de l. Esto va a ayudar mucho. Dick se aclar la garganta como si quiz hubiera empujado el acto gilipollas un poco lejos, incluso para sus propios y bajos estndares. Djame ver tu seguimiento, ASAP30. Lo tienes. Mientras se iba, ella sacudi la cabeza. l debera saber mejor, que darle a la hija de su padre un reto como este. Y P.S31, el hecho de que lo hiciera era simplemente asqueroso. Algo le hizo pensar en el modo en que Monty usaba la tragedia para sus propios propsitos. Frunciendo el ceo, pas las fotografas otra vez, y luego se centr en una que fue tomada sobre la mesa de la morgue. Haba un extrao sarpullido sobre el abdomen bajo, un enrojecimiento de la piel, como si la vctima hubiera sido quemada por el sol Cuando son su mvil, contest sin mirar el nmero. Carmichael. Hola. La profunda voz envi un estallido de calor justo a travs de su interior. Matthias. Durante una fraccin de segundo se pregunt como habra conseguido el nmero. Pero luego record que ella le haba dado su tarjeta de negociosy escrito el nmero debajo.
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ASAP, as soon as posible, tan pronto como sea posible. P:S, post script, post data

Bueno, buenos das dijo ella. Cmo ests? En su cabeza, empez un partido de Ping-pong entre lo que Tony le haba contado en el coche y lo que el beso le haba hecho sentir. De atrs a delante, de atrs a delante Ests ah, Mels? S. Se frot los ojos, y luego tuvo que detenerse porque el que tena morado no apreci la atencin. Lo siento. Estoy bien, cmo ests t? Te estn volviendo ms recuerdos? Pues de hecho, s. Mels se enderez en la silla, aumentando su inters, centrndose. Cmo qu? Supongo que a tu Nancy Drew32 no le importara comprobar algo por m? Por supuesto que no. Dime lo que quieres saber. Mientras l hablaba ella tomaba notas, escribiendo nombres, murmurando ah-js en las pausas. Vale. Eso no es problema. Quieres que te devuelva la llamada? S, eso sera genial. Hubo una extraa pausa. De acuerdo dijo ella torpemente. Entonces, te llamar Mels... Cerrando los ojos, lo sinti contra ella, su cuerpo presionando, su boca tomando el control, esa dominacin que era intrnseca a su personalidad, apareciendo. Sabes que sucedi en tu hotel anoche? dijo ella abruptamente. S. Me pas horas pensando en ti. Cerr los ojos brevemente, luchando contra la seduccin. La polica encontr un cadver. Tena un chaleco antibalas muy lujoso. Otra pausa. Luego una ecunime respuesta: Eh. Algn sospechoso? No todava. Yo no lo mat, Mels, si eso es lo que ests preguntando. No dije que lo hicieras. Eso es lo que ests pensando. Quines son esas personas para ti? lo cort ella, haciendo pequeas cajas alrededor de los nombres que l le haba dado para investigar. Slo cosas que han aparecido. Su voz se volvi distante. Mira, siento haberte llamado por ellos. Conseguir la informacin por algn otro lado No dijo ella con firmeza. Lo har y te llamar. Despus de colgar, se qued miando al vaco. Luego se levant de su silla y se desplaz un par de cubculos. Inclinndose sobre la parte superior de otra particin gris, sonri de una manera falsa que su colega no la conoca lo suficiente para detectar. Hey, Eric, qu pasa? Los ojos del chico se levantaron de su monitor. Hey, Carmichael. Qu puedo hacer por ti? Quiero saber sobre ese asesinato en el Marriott. El reportero sonri, como el gato que se comi el canario. Algo especfico? El chaleco. Ah, el chaleco. Rebusc entre sus papeles de la mesa. El chaleco, el chaleco... Sac una hoja y se la tendi. Encontr esto en Internet. Mels frunci el ceo mientras lea las especificaciones. Cinco mil dlares? Eso es lo que costaba antes de ser modificado. Y ste lo estaba. Quin diablos puede permitirse eso? Exactamente lo que yo me estoy preguntando. Ms revolver. Las grandes firmas de seguridad son unos. El gobierno de U.S es otro pero no para tu Joe Schmo, agente del FBI, claro est. Tienes que estar en un nivel muy alto.
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Detective aficionada, personaje de libros de un escritor americano.

Hay algn VIP en el hotel? YYYYY eso es lo que estuve mirando anoche. Oficialmente, el personal no puede dar nombre, pero escuch al encargado nocturno hablar con uno de los polis. No hay nadie especial bajo su techo. Y que hay sobre la zona de la ciudad? S, quiero decir, hay algunas empresas grandes alrededor del vecindario, pero estaban todas cerradas ya que fue despus de las horas normales de oficina. Y desafa la lgica que algn dignatario estuviera paseando alrededor de Caldwell y uno de su equipo de seguridad fuese en solitario y pusiera su garganta en el camino de alguien con un cuchillo. Cundo sucedi? Alrededor de las once. Despus de que ella se fuera a la escena del crimen. Y no hay ninguna pista sobre su identidad? Ni una. Lo que nos trae al siguiente hola-como-ests. Eric mastic el final de su Bic azul. No hay huellas dactilares. En la escena? En el cuerpo. No tena huellas dactilareshaban sido borradas. Los odos de Mels empezaron a pitar. Algn otro identificador? Un tatuaje, aparentemente. Estoy intentando conseguir algunas fotos de l, as como del cuerpo, pero mis fuentes son lentas. Sus ojos se entrecerraron. Por qu todo el inters? Lujoso chaleco antibalas. Sin huellas. Y que hay de las armas? Ninguna. Deben de haberlo limpiado. Eric se inclin hacia delante en su silla. Diiiime, no ests intentando engatusar a Dick para que te de un pie de autor en esto, verdad? Dios, no. Slo es curiosidad. Se dio la vuelta. Gracias por la info. Te lo agradezco.

Captulo veintids

Cuando son el telfono media hora ms tarde, Matthias simplemente lo mir. Tena que ser Mels devolvindole la llamada. Maldita sea, esto era un lo... Despus de que Jim se hubiera ido a desayunar, o a hacer recados o a alguna mierda, naturalmente, la primera cosa que haba hecho cuando estuvo solo fue llamar a Mels e intentar descubrir si esa historia era verdad, la del padre e hijo en Boston. No se haba dado cuenta de que ella habra odo acerca de lo que haba sucedido en el stano, pero vamos, desde cuando era descuidado? Estaba en todas las jodidas noticias. Incluso los no periodistas no se quedaban atrs con la mierda que saban. El telfono dej de sonar. Pero ella volvi a marcar. Dios, su voz cuando haban hablado. Haba parecido sospechar, y de muchas maneras esto era lo mejor para ella. Aunque lo matara. Cuando el telfono comenz a sonar otra vez, no pudo soportarlo. Agarrando su bastn, sali por la puerta de su habitacin y se dirigi a ciegas hacia el ascensor. Mientras bajaba, no tena ni idea de a donde iba. Quiz a desayunar. S, desayunar. Era lo que la gente haca a las nueve de la maana por todo el pas. YYYYY, por supuesto, el nico restaurante que estaba abierto era el que haban conocido ntimamente la noche anteriory mientras pasaba las coloridas paredes de cristal, decidi dejar el Marriott Matthias? Ante la femenina voz, se dio la vuelta. Era la enfermera del hospital, la que le haba echado una mano de ayuda, por as decirlo. Fuera del trabajo, estaba tan fresca como una margarita, con su oscuro pelo suelto alrededor de sus hombros y con un plido vestido que le llegaba por debajo de las rodillas. Pareca una novia. Qu ests haciendo aqu? dijo ella mientras se acercaba. Pens que te iras a casa a recuperar. Cuando la gente pasaba a su lado, todos miraban, los hombres con especulacin en los ojos, las mujeres con varios grados de envidia y disgusto. Por otra parte, ella era estpidamente bonita. Estoy bien. Intent no quedrsela mirando. Era como mirar el sol, doloroso para los ojos. Y T? Mi madre ha venido a la ciudad. O ms bien, se supona que tena que estar aqu ahora. Su vuelo deba haber llegado hace media hora, pero se retras en Cincinnati por culpa de las tormentas. He estado pensando si esperar o irme a casa nosotras bamos a ir a desayunar. Es a donde te diriges ahora? Ah, s. Bueno, entonces, que te parece si pagamos a medias. Estoy famlica. Sus ojos negros brillaban con seguridad, hasta el punto que le hacan pensar en el cielo nocturno. Pero no era suficiente para hacerle querer sentarse en Vale se escuch decir, como si una tercera parte hubiera tomado el control de su boca. Juntos, caminaron hacia el matre del saln. Dos dijo Matthias mientras el hombre haca un doble repaso de la enfermera, y luego se congel como un ciervo delante de los faros, aparentemente atacado estpidamente por todo el encanto. Me gustara un asiento cerca de la ventana dijo ella, sonriendo lentamente al tipo. Quizs por...

No en la ventana por la que salt, pens Matthias. ... all. Bingo, joder. Oh, s, lo siento, ahora mismo. El matre cogi el men, agarrando un par de libros encuadernados en cuero y liderando el camino. Pero hay algunas vistas mejores en la habitacin, con vistas a los jardines? No queremos que el sol sea demasiado brillante. Ella puso su mano sobre el brazo de Matthias y le dio un ligero apretn, como si quisiera que l supiera que se preocupaba por su mala vista. Hombre, realmente no quera que lo tocara. Mientras atravesaban la habitacin, la enfermera cre un gran revuelo, los hombres mirando por encima de sus Wall Street Journals y sus tazas de caf, y a veces las cabezas de sus mujeres. Ella lo tom todo con calma, como si fuese slo el curso habitual de las cosas. Despus de que sentaron delante de la ventana que haba violado con Jim, el caf se materializ, y ellos meditaban los mens. La civilizada gilipollez que sigui de seleccionar y escoger entre los cincuenta platos de buenos das, le puso de los nervios. Y l no quera comer con ella, aunque para ser justos, no quera comer con nadie. El asunto con Mels era el problema. S, l la haba llamado para que le buscase esa informacin, pero la gran verdad era, que slo quera or su voz. La ech de menos por la noche Un penique por tus pensamientos dijo la enfermera suavemente. Matthias mir por la ventana al edificio del otro lado del callejn. Slo me acabo de dar cuentano s tu nombre. Oh, lo siento. Pens que estaba en la pizarra en tu habitacin. Probablemente estaba, pero podra haber estado en luces de nen y no s si me habra dado cuenta. Eso era una mentira, por supuesto. De hecho, no haba lista de enfermeras, slo un mdico, y no haba una etiqueta con su nombre en la bata. Lo que pareca un poco extrao, ahora que lo pensaba... Ella movi una elegante mano y la dej sobre su esternn lo que pareci una invitacin a revisar su escote. Puedes llamarme Dee. La mir a los ojos. Cmo en Deidre? Como en Devina. Ella apart la mirada, como si no quisiera hablar de eso . Mi madre siempre ha sido una mujer piadosa. Lo que explica tu vestido. Dee sacudi su cabeza con tristeza y se alis la falda. Cmo sabes que esto no va conmigo? Bueno, por una cosa, parece que pertenece a una cuarentona. Los vaqueros y una cazadora son ms de tu edad. Cuntos aos piensas que tengo? Unos veinticinco. Y quiz era eso por lo que no le gustaba tocarla. Era demasiado joven, demasiado joven para alguien como l. Veinticuatro de hecho. Es por lo que mi madre est en la ciudad, en realidad. Se toc el esternn otra vez. El cumpleaos de la nia. Feliz cumpleaos. Gracias. Tu padre tambin va a venir Oh... s. No. Ahora, se cerr por completo. No, l no va a venir. Maldita sea, la ltima cosa que necesitaba era meterse en su mierda personal. Por qu no. Ella juguete con su taza de caf y el platillo, girndolo hacia delante y hacia atrs.

Eres tan extrao. Por qu. No me gusta hablar de mi misma, pero aqu estoy charlando. No me has contado mucho, si te hace sentir mejor. Pero... quiero. Durante una fraccin de segundo sus ojos se fijaron en sus labios, como si ella se preguntara cosas sobre l que realmente, realmente no necesitaba . Quiero. Nop. No iban a ir por ah, pens. Especialmente no despus de Mels. Dee se inclin hacia delante, aquellos pechos amenazando con salirse del vestido. No he sido capaz de dejar de pensar en ti. Magnfico. Maravilloso. Jodidamente perfecto. En el tenso silencio, Matthias mir brevemente por la gran ventana a su lado. Ya haba saltado por ella una vez. Si las cosas se ponan embarazosas, poda volverlo a hacer.

Mels colg el telfono de la oficina y se reclin en la silla. Mientras sonaba el crujido, volvi a crear nuevos gemidos, mecindose hacia atrs y hacia delante. Por alguna razn, sus ojos se fijaron en aquella taza de caf que haba sido dejada por el otro periodista. Cuando son su mvil, salt y se lanz a por l. Rpidamente comprob en la pantalla y quiso maldecirno por quien era, sino por quien no era. Quiz Matthias estaba en la ducha. La gente se ducha por las maanas. S, durante, como, media hora? Haba estado llamando cada cinco minutos. Hola? salud. Hey, Camichael. Era Monty el Bocas; poda decirlo por el sonido de su chicle . Soy yo. Bueno, al menos quera escuchar al tipo. Buenos das. Tengo algo. Su voz baj, todo estilo agente secreto. Es explosivo. Mels se incorpor, pero no pareci muy excitada. Con su suerte, explosivo era ms una exageracin que una bomba H. Oh, de verdad? Alguien manipul el cuerpo. Perdn? Como te dije, yo fui el primero en llegar a la escena, e hice algunas fotografasya sabes, de forma oficial. Hubo un ruido en la conexin, y luego una conversin apagada, como si estuviera hablando con alguien y hubiese cubierto el receptor . Lo siento. Estoy en la comisara. Deja que salga de aqu y te vuelvo a llamar. Colg antes de que ella pudiera decir nada, y se lo imagin esquivando a sus compaeros en su camino hacia el aparcamiento como si fuese uno de los receptores de Eli Manning. Efectivamente, cuando volvi a llamar, estaba sin aliento. Puedes orme? S, te escucho. As que mis fotografas del cuerpo tienen algo que las oficiales no. Esta era su seal para OMG33, y en este caso, ella no tena que fingir. Cul es la diferencia? Encuntrate conmigo y te lo mostrar. Donde y cuando.

33

OMG, Oh my God, oh, Dios mo

Despus de colgar, comprob su reloj y marc el nmero de la habitacin de Matthias otra vez. Sin respuesta. Hey, Tony dijo ella, inclinndose entre la separacin de sus cubculos . Me puedes dejar tu El chico le arroj las llaves sin perder el ritmo con el que estaba hablando por telfono. Mientras le soplaba un beso, l se cubri el corazn y le dio un pequeo desmayo. Saliendo a zancadas de la sala de redaccin, se mont en el juguete de Tony y cruz la ciudad, usando una ruta que suceda que... bueno, sabes, era el hotel Marriott. E iba con una buena media hora de adelanto para su encuentro con el Bocas. Por suerte loca, encontr un hueco, con un parkmetro justo enfrente de la entrada del vestbulosalvo que le cost dos intentos meter el coche en el lugar, sus habilidades para aparcar en paralelo estaban oxidadas por usar demasiados garajes desde que se haba trasladado a Caldwell. Adems, sentirse como una acosadora no le ayudaba con el volante. Mientras entraba en el vestbulo, se senta como si alguien de seguridad debiera detenerla y echarla, pero nadie le prest atencin lo cual la dej preguntndose exactamente cuanta otra gente iba y vena sobre las cosas que les parecan molestas. En los ascensores, esper un viaje a la sexta planta con un hombre de negocios cuyo marchito atuendo y sus ojos rojos, sugera que haba volado la noche anterior desde algn lugar lejano. Quiz incluso batiendo sus propios brazos. Saliendo, gir a la derecha y recorri el pasillo alfombrado. Las bandejas del servicio de habitaciones estaban al lado de las puertas, peligrosas alfombras de bienvenida con sus platos sucios, tazas de caf medio vacas, y servilletas manchadas. En el otro extremo, un carrito de una chica de la limpieza estaba parado delante de una habitacin abierta, la luz del interior derramndose en el corredor y destacando los rollos de servilletas de papel nuevas, toallas dobladas y una lnea de botellas de spray. La puerta de Matthias todava tena el letrero de No Molestar en ella, y se tom eso como que l no haba salido. Poniendo su oreja en la puerta, envi una rpida oracin para que no fuese ese el momento en que l la abriera. Ningn sonido de agua corriendo. Ni la TV a bajo volumen. Ni una voz profunda al telfono. Llam. Llam un poco ms alto. Matthias dijo ella a la puerta. Soy yo. Abre. Mientras esperaba una respuesta que no lleg, mir a la chica de la limpieza que haba salido con una bolsa de plstico llena de basura. Durante una fraccin de segundo, consider jugar el papel de me-olvid-mi-tarjeta, pero despus de una llamada al 911 en Caldwell, tenan la sensacin de que no iba a funcionary podra terminar con ella siendo arrojada fuera en su hey-niera-niera. Bueno, esto no era dar crdito a su carcter: La invasin de su privacidad no estaba siquiera en su radar de no pasar; era el miedo a ser pillada lo que la detena. Disgustada consigo misma, y cabreada con l, Mels cogi el ascensor otra vez, y cuando lleg a la primera planta, intent salir al coche de Tony, meterse en la maldita cosa, y dirigirse temprano a su encuentro con Monty y sus globos de chicle. En cambio, se dirigi casualmente alrededor del vestbulo, mirando en la tienda de regalos, acercndose al spa... S, pero por supuesto, l estara comprando albornoces y ponindose mascarilla de pepino en la cara. Justo. Cuando se acerc al restaurante principal que estaba abierto, casi haba abandonado la intil bsqueda, pero sera slo un momento mirar dentro En el otro lado de las mesas de los comensales, sentado en una ventana, Matthias estaba comiendo con una mujer morena vestida con un vestido color limn.

Quien era ella Esa era la enfermera? Del hospital? Le gustara una mesa para uno? pregunt el matre. Ah, s, eso sera negativoa menos que la cosa viniese equipada con una bolsa para el mareo. No, gracias. Al otro lado, la morena empez a rer, echando su cabeza hacia atrs para que su pelo ondulara alrededor. Era tan perfectamente hermosa, era como si fuese una fotografa en movimiento que hubiera sido realzada en todo los lugares adecuados. Mientras Matthias sentado enfrente de ella, era difcil de leer, y en un absurdo momento de posesividad, Mels estaba contenta de que l estuviera llevando sus gafas de sol. Como si eso fuera el equivalente de ella meando sobre el poste de su buzn. Se va a encontrar con alguien entonces? pregunt el matre. No replic ella. Creo que l est ocupado.

Captulo veintitrs

La risa de Dee era... bueno, algo divino, de hecho. Hasta el punto de que frea parte del cerebro de Matthias, y no pudo pensar que es lo que haba dicho que fuese tan divertido. Entonces como va tu memoria? pregunt ella. Irregular. Volver. Ha pasado slo, que, un da y medio? Se inclin a un lado cuando apareci su plato de huevos, salchicha, tostada y croquetas de patata . Dale tiempo. Su panecillo pareca anmico en comparacin. Ests seguro de que es todo lo que quieres? Gesticul ella con el cuchillo. Necesitas ganar peso. Yo misma, soy una firme creyente de que un buen desayuno es la nica manera de empezar el da. Es agradable estar alrededor de una mujer que no pica de su comida. Sip, esa no soy yo. Hizo un gesto a la camarera para que volviera otra vez. l quiere lo mismo que yo. Gracias. Pareca grosero sealar que si comiera tanto iba a explotar, as que simplemente puso a un lado el pastelillo. Ella probablemente tena razn. Se senta aislado, lento y vaco, el club del sndwich que l haba tomado con Mels para cenar, ya haca tiempo que se haba consumido gracias a ese cabrn ninja con el dedo feliz en el gatillo. No esperes por m dijo l. No iba a hacerlo. Matthias sonri framente y pas algn tiempo mirando alrededor de la habitacin. La mayora de la gente era exactamente lo que l habra esperado de un hotel como este... salvo por un tipo en la esquina que pareca seriamente fuera de lugar: vesta un traje que estaba cortado mejor que el de todo el mundo, y pareca anticuado incluso para el ojo menos experto. Infierno, el atuendo podra haber sido usado en una fiesta de 1920 o quiz volvieran ellos mismos a los Rugientes Veinte Como si sintiese que lo estaban mirando, el hombre levant los ojos de una aristocrtica manera. Matthias se volvi a centrar en su compaa. Dee se dedicaba a su comida con precisos cortes de su cuchillo, el delgado filo atravesando fcilmente el revuelto y las croquetas. A veces no recordar es una cosa buena dijo ella. S, pens l, tena la sensacin de que era especialmente verdad en su caso. Dios, si esa historia que Jim le haba contado era Y no pretenda ser evasiva sobre mi padre dijo ella. Es slo... l no es nada en lo que me guste pensar. Su cuchillo se qued apoyado en el plato mientras ella miraba por la ventana. Hara cualquier cosa para olvidarlo. Era... un hombre violentoun hombre violento y malfico. Con un rpido movimiento, su mirada volvi a la de l y se centr en ella. Sabes de lo que estoy hablando. Matthias De repente, otro de esos dolores de cabeza vino de ninguna parte, irrumpiendo a travs de sus procesos de pensamiento y dirigindose a sus sienes, disparos gemelos de dolor recalentando cada lado de su crneo. Vagamente, vio que la perfecta y roja boca de Dee se estaba moviendo, pero las palabras no le estaban llegando; era como si fuese arrancado de su cuerpo, incluso mientras su carne permaneca donde estaba... y luego el interior del restaurante empez a retroceder, como si las paredes giraran sobre bisagras y cayeran hacia fuera, transformndose todo hasta que de repente ya no estaba sentado en el restaurante de lujo del Marriott, sino en algn otro lugar

Estaba en el segundo piso de una granja, tablas de madera tosca enmarcaban los suelos, paredes y techo. El hueco de la escalera delante de l era empinado, la balaustrada hecha de pino que se haba oscurecido hasta el color del alquitrn por el paso de incontables manos agarrndose a l. El aire estaba viciado, sofocante, aunque no era caliente. Matthias mir detrs de l, en una habitacin que l reconoci como la propia. La cama doble tena mantas conjuntadas y no tena almohadas... la mesa tena araazos y tiradores que estaban medio atornillados... no haba alfombra. Pero en la pequea mesa al lado de donde l dorma, una radio totalmente nueva con un embellecedor que imitaba a madera, y un prstino dial plateado, y fuera de lugar. Mirando hacia abajo, vio que estaba llevando un par de pantalones rasgados, y que sus pies salan de los bordes enrollados; sus manos eran las mismas, de gran tamao en comparacin con sus delgados antebrazos, sus extremidades demasiado grandes para el resto del cuerpo. Recordaba esta etapa de su vida, saba que l era joven. Catorce o quince Un sonido le hizo girar la cabeza. Un hombre estaba subiendo la escalera. El mono estaba sucio; el pelo pegoteado de sudor, como si hubiera llevado un sombrero o una gorra de bisbol durante horas; las botas sonaban con fuerza. Hombre grande. Hombre alto. Hombre malo. Su padre. De repente, todo cambi, su consciencia de desacoplarse de su carne tal, que no fue capaz de controlar el cuerpo en el que estaba, el volante conductor siendo llevado por alguien ms. Todo lo que poda hacer era mirar hacia fuera por las cuencas de los ojos como su padre daba la vuelta a la esquina en la parte superior de la escalera y se detena. La piel de esa delgada cara haba sido curtida hasta el punto de parecer cuero, y haba un diente que faltaba en un lado mientras l sonrea como un asesino en serie. Su padre iba a morir, pens Matthias. Justo aqu, justo ahora. Sin embargo esto era improbable, dado la diferencia de tamaos, el hombre iba a golpear el suelo y estara muerto en cuestin de segundos Abruptamente, Matthias pudo sentirse empezar a hablar, sus labios formando los sonidos que l no registr. Ellas impactaron a su padre, sin embargo. La expresin cambi, la sonrisa se desvaneci, ese hueco dental desapareciendo mientras la delgada boca se tensaba. La furia entrecerr aquellos ojos azul elctrico, pero no dur. El shock fue lo siguiente. Como si algo de lo que haba estado muy seguro, ahora pareciera menos que cierto. Y todo el rato, Matthias segua hablando, lenta y consistentemente. Aqu fue donde todo haba empezado, pens para s mismo: este hombre, este hombre malo con el que haba vivido slo durante demasiado tiempo, este enfermo hijo de puta que lo haba criado. Ahora era el momento de ajustar cuentas, sin embargo, y su yo ms joven no senta nada mientras deca las palabras, sabiendo completamente bien que l estaba enjaulando al monstruo por fin. La mano de su padre agarr su mono por delante, justo sobre su corazn, rompiendo el material, las sucias y rotas uas clavndose. Y todava Matthias segua hablando. Cay al suelo. Su padre se qued de rodillas, su palma libre agarrada a la balaustrada, su boca abrindose tanto que el otro diente perdido, el del fondo, se vio. l nunca haba esperado ser atrapado. Este era su asesino. Bueno... tcnicamente, el infarto de miocardio fue quien lo hizo. Pero la causa fue el hecho de que su feo secreto haba sido descubierto.

La muerte se tom su propio momento dulce. Mientras su padre caa sobre su espalda, su mano ahora movindose a su axila izquierda como si le doliera como una perra, Matthias se qued de pie donde estaba y mir como llegaba la muerte y terminaba. Aparentemente, respirar era difcil, el pecho subiendo y bajando sin mucho efecto: bajo el moreno, el color de su padre estaba empalideciendo. Cuando la vista volvi a su habitacin, Matthias se dio cuenta de que se haba dado la vuelta y estaba caminando, acercndose a la radio, sentndose y encendindola. Poda todava ver a su padre luchando como una mariposa en un alfeizar, los miembros contrayndose, la cabeza arquendose hacia atrs como si pensase que quiz un ngulo diferente ayudara a aumentar el flujo de oxgeno. Pero no iba a ayudar. Incluso un nio granjero de quince aos saba que si el corazn no estaba bombeando, tu cerebro y rganos vitales iban a morir, no importaba cuantas inhalaciones profundas hicieras. Fuera en la pradera, tenan slo cinco emisoras y tres eran religiosas. Las otras dos ponan country y pop, y l gir el dial, yendo hacia delante y hacia atrs entre el par. De vez en cuando, slo porque saba que su padre iba a encontrarse con su Creador en algn momento cercano, dejaba que sonara un sermn. Matthias no senta ms que frustracin por no poder or rock duro. Pareca que Van Halen era mejor para darle a su padre que el Conway jodido Twitty o Phil jodido Collins. Aparte de eso, estaba tranquilo como un estanque, equilibrado como el hormign, puesto como la pata de una mesa. Infierno, ni siquiera le preocupaba que terminara el abuso. Slo quera ver si podra deshacerse del viejo, como si el esfuerzo fuese un proyecto de ciencias: haba hecho un plan, puesto las piezas en su lugar, y entonces despertado esa maana y decidido dejar caer la primera pieza del domin en la escuela. Gracias a su profesora particularmente maleable, de suave corazn y muy religiosa. De pie en el pasillo, haba llorado delante de ella mientras le contaba el infierno que estaba viviendo, pero este espectculo de lgrimas, haba sido simplemente para darle alguna motivacin extra. En verdad, la gran revelacin no fue ms interiorizada que un cambio de ropas. Mientras l la manipulaba con la verdad, l haba estado fro como el hielo en su interior, no obteniendo ninguna satisfaccin por que la primera parte estuviera hecha, ni excitacin de que finalmente estuviese sucediendo. Todo se haba ido a pique despus de eso con rapidez, y eso haba sido la nica cosa que l no haba contado: haba sido enviado inmediatamente a la enfermera, y luego haba venido la polica, haba rellenado papeles, y l estuvo dentro del sistema. Haban enviado solamente a mujeres a trabajar con l, como si eso lo hiciese ms fcil para l. Especialmente durante la parte del examen fsico el cual esperaban que realmente le incomodara. Y quien era l para no darle lo que queran? Sin embargo, no haba esperado entrar en hogares de acogida en dos horas. La cuestin era, que la nica meta que realmente haba querido era esta parte, este final con su padre sobre el sueloy haba tenido que escapar y puentear un coche para asegurarse de que llegaba a casa antes de que la polica metiese a su padre en la crcel cuando el hombre apareci de los campos de maz. Todo era un desperdicio si no haca el acto final. Pero haba funcionado muy bien. En los ltimos momentos de la miserable vida de su padre, Matthias gir el dial sobre una de las emisoras religiosasy se detuvo por un momento. El sermn era sobre el Infierno. Pareca apropiado. Mir cuando tom la respiracin final, y luego todo se qued en calma. Tan extrao, un ser humano de repente pasando al otro lado, lo que haba tenido vida siendo indistinguible de una tostadora, o una alfombra, o mierda, incluso una radio reloj.

Matthias esper un poco ms mientras la palidez en ese rostro fue completamente gris. Luego se levant, desenchuf su radio, y se la meti bajo el brazo. Los ojos de su padre estaban abiertos y mirando fijamente el techo, algo que Matthias haba hecho mucho por la noche a travs de los aos. No le dio la vuelta al tipo, ni le escupi, ni le dio una patada. Simplemente pas al lado del cuerpo y baj las escaleras. Su pensamiento final, mientras dejaba la casa, fue que haba sido un interesante ejercicio mental... Y quera ver si lo poda hacer de nuevo Matthias? Dejando salir un grito, se levant de un salto de la silla, el restaurante apresurndose a volver a l, aquellas paredes colocndose de nuevo en su lugar, los sonidos ambientales de la gente comiendo y hablando filtrndose en su cerebro una vez ms. Mientras los otros comensales lo miraban, Dee se inclin hacia delante. Ests bien? Su hermoso rostro estaba marcado con perfectas lneas de compasin, sus labios abiertos como si su angustia le estuviese haciendo difcil respirar. La separacin que haba sentido en su joven yo se desliz de vuelta a su lugar en el centro de su pecho, como si el recuerdo hubiese recalibrado su equilibrio interno, ajustndolo como un coche que tena problemas de alineacin: mientras miraba a la mujer delante de l, era desde una distancia vital, una helada objetividad poniendo espacio entre ellos incluso aunque sus sillas ya no estuviesen separadas. Las emociones podan ser tan fcilmente engaadas, como l mismo saba. La sonrisa que le dirigi se senta diferente en su carapero tambin muy familiar. Estoy perfectamente bien. La camarera se acerc en ese momento con su enorme desayuno, y mientras lo dejaba encima de la mesa, podra haber jurado que Dee se echaba hacia atrs y se sonrea con satisfaccin.

De pie con el matre, Mels se senta como la Chica-acosadora. Ya era bastante malo que hubiera venido al Marriott a la caza, pero haber encontrado a Matthias con la enfermera? Ahora tena dos razones para sentirse como la mierda: no se respetaba a s misma, y solo una tonta comparara a cualquiera menos a Sofa Vergara con la otra mujer. Cuando un plato del tamao de una encimera fue puesto delante de Matthias, l mir de frente a su compaera de comida con una sonrisa socarrona, y Su cabeza se gir sin ninguna buena razn, justo cuando ella giraba para marcharse. Sus ojos se encontraron, e instantneamente, esa cnica expresin suya cambi a algo que no pudo leery se dijo a s misma que no le importaba. Lo que fuera. No era nada de su incumbencia. Y ella ciertamente no iba a molestar con nada teatral. En cambio, con tranquilidad se dirigi a las puertas giratorias del vestbulo Mels! un siseo vino de detrs de ella. No iba a pretender que no haba salido detrs de ella, y no haba ninguna razn para ignorarlo. No quera interrumpir tu desayuno dijo ella mientras se detena y l se acercaba. Y estoy de camino a una cita. Cuando no contestaste el telfono, me imagin que poda pasar por aqu. Mels Esa historia que me pediste que comprobara era verdad. Salvo que ellos deletrean el apellido con E. Chile. El hijo muri de una sobredosis, y el padre estaba en la escena cuando sucedi. La hija todava est vivauna abogada defensora en Boston. El padre trabaja para el gobierno en distintas funciones. Al menos eso es lo que estaba en los

peridicos. No puedo hablar de cosas que no son del dominio pblico. Como l slo la miraba, ella levant la barbilla. Bueno, con que esperabas que volviera? l se frot la cara como si le doliera la cabeza. No s. Yo... Cundo muri el hijo? No hace mucho. Dos aos y medio, quiz Tu desayuno se est enfriando. Mels mir a la enfermera. La mujer estaba centrada nicamente en Matthias mientras se acercaba, como si l no estuviese hablando con nadie. Vale, la mujer estaba increble en ese vestido, su cuerpo convirtiendo lo que era la quintaesencia del recato en una caliente maldicin De repente, un flashback de un episodio de Seinfeld con Teri Hatcher se le apareci en su cabeza... s, aquellas tetas eran tambin probablemente reales y espectaculares. Mientras tanto, ella se ayudaba con la tecnologa del Wonderbra para meterse en una copa C. De todas formas estaba a punto de irme dijo Mels. Llegar tarde a mi cita si no lo hago. Esto recibi una mirada desdeosa de la enfermera, aquellos ojos marrn oscuro no slo con no se toca, sino con no se folla. Vamos, volvamos a la mesa. Matthias simplemente se qued mirando a Mels, hasta el punto que ella se sinti como si l estuviera intentando decirle algo. Pero l tena huevos fros y piernas calientes para preocuparse, as que su proverbial plato estaba suficientemente lleno sin ella. Les hizo un saludo con la mano y se meti en el trfico pedestre que se diriga hacia aquellas puertas giratorias. En el otro extremo, la luz del sol era brillante y alegre mientras se diriga al coche de Tony, en el que haca calor. Acomodndose en el asiento del conductor, se ech un rgido discurso antes de encender el motorsalvo que no sirvi de nada. Ni siquiera la parte sobre como un hombre que era misterioso e inaccesible, a pesar de su instinto de periodista, pareciera probablemente oh, mucho ms atractivo que el promedio de los hombrespero eso no lo haca una buena apuesta. Quiz sta fuera la razn de por qu segua soltera. No haba sido por falta de citas. Era ms el hecho de que los hombres que le haban pedido salir, haban tenido empleos estables, eran lo suficientemente atractivos... y sus recuerdos. Ni sombras, ni excitacin. Nah, ella se relacionaba con alguien, con un pasado posiblemente sombro y una compaera de desayuno, que tena un cuerpo de Barbie y un pelo de un anuncio de TV. Razonable, realmeeeeente razonable. Encendiendo el coche, se incorpor al trfico, a su cita con Monty el Bocas en un parque cerca de unas siete manzanas del hotel. Al menos el tiempo estaba a su favor: si tena que volver a la sala de redaccin y pretender trabajar mientras miraba la pantalla de su ordenador, es probable que perdiera el control. Malditos hombres, pens mientras encontraba otra plaza libre, aparcaba mejor en paralelo y sala. Siguiendo las instrucciones que le haban dado, el asunto con Monty tena sombras de pelculas de espas, yendo a un banco, bajo un arce en concreto. Todo lo que necesitaba era un peridico para esconderse detrs y una palabra secreta, y estaran en la tierra de sacudido-no-revuelto. Monty apareci diez minutos ms tarde, vestido de civil que le sealaba como un to marchoso. Estaba de buen humor, el subterfugio dndole claramente la clase de inyeccin de drama que necesitaba. Camina detrs de m dijo en voz baja al pasar por su lado. Oh, por amor de Dios. Mels se puso de pie cuando l estaba a unos tres metros por delante de ella, y mantuvo su paso, preguntndose por que infiernos se meta en todo esto.

Despus de una pequea caminata, terminaron en la orilla del ro, en una gran casa de botes victoriana, donde la gente guardaba sus canoas y veleros cuando el clima se haca ms templado. Entrando, sus ojos tardaron un momento en ajustarse a la penumbra del interior, las ventanas con paneles de diamante no permitan entrar mucha luz del sol, las rejillas de botes de remos, montones de boyas y alineaciones de remos y velas enrolladas, hacan que el lugar pareciese atestado. Y tambin era ruidosotodo alrededor el agua golpeaba dentro y fuera de los puntales del muelle, los ruidos de golpeteo haciendo eco a travs de los embarcaderos vacos Con una repentina explosin, golondrinas salieron disparadas de sus nidos, lanzndose en picado sobre ellos antes de escapar al aire libre. Mientras su corazn se asentaba en un ritmo normal ella dijo: Entonces que tienes? Monty sac un sobre grande y gordo y se lo tendi. Imprim stas en casa esta maana. Mels desliz un dedo bajo el clip de metal y solt el cierre. Quin ms sabe esto? Por el momento, slo t y yo. Una a una, sac tres fotografas en color, todas las cuales eran de la vctima: la primera era una de cuerpo entero con la camisa bajada, la segunda ms cerca con la camisa levantada, la tercera ajustada a lo que pareca ser una serie de runas. Cecilia Barten. Este fue el nombre que se le vino a la cabeza a Mels cuando examin las imgenes: Sissy haba sido otra chica, ms joven, y lejos, lejos de la clase de vida donde ser asesinada era una posibilidad en el trabajo. Su cuerpo haba sido encontrado en una cantera hace poco con la misma clase de caracteres tatuados en su abdomen. Tambin le haban cortado la garganta. Y haba sido rubia. Viste las fotos de la escena del crimen, verdad? pregunt Monty. S. Mels se centr en el primer plano. La piel estaba roja, pero no haba nada como esto en ella. Espera, as que dime, de modo extraoficial si tienes que hacerlo cmo desapareci esto? Dijiste que fuiste uno de los primeros en responder El primero en responder. Entr en la habitacin con el encargado, y a continuacin seguimos el procedimiento. Acordon la puerta y ped refuerzos. Dnde estaba tu compaero? Ella llam diciendo que estaba enferma, as que estaba solo recorte de personal, ya sabes lo que es eso. Sin sustitutos. Lo que sea, mientras esperaba, saqu las fotos. Odiaba a la gente que usaba las palabras lo que sea. Moviste la camisa. Estaba examinando el cuerpo y la escena en misin oficial. Capullo. Por qu tomaste las fotos sin embargo, si la fotgrafa oficial estaba de camino? La verdadera pregunta es, A donde se fueron esos smbolos. Hombre, esto simplemente no estaba bien, pens Mels. Mirando hacia l, pregunt: Entonces que puedo hacer con esto? Justo ahora, nada. No quiero ser acusado de manipulacin del cuerpo. Pero lo hiciste, verdad? Entonces por qu me das esto? Alguien lo tiene que saber. Quiz ir a junto de la Cruz o quiz puedas sacar esto en el CCJ y decir solo que es de una fuente annima. La cosa es, el tiempo de la muerte fue fijado alrededor de las cinco o seis, as que la muerte sucedi poco despus de quien fuera que cogi la habitacin la ocupara. Yo llegu all a, como, las nueve quince. Eso deja cuatro horas y media para que alguien entrara y saliera. Lo que l estaba olvidando, sin embargo, quizs deliberadamente, era el hecho de que aquellas runas haban desaparecido entre cuando l haba llegado a la escena y cuando la fotgrafa del CPD haba sacado las fotos. El cuerpo no poda haber estado slo por mucho tiempo y la escarificacin no desapareci sola.

Esto realmente no estaba bien. Vale, slo djame saber que te sientes cmodo con lo que hagadijo ella. Cuando lo decidas. l asinti como si hubieran sellado un trato de alguna clase, y luego empez a caminar alejndose. Espera, Montyuna pregunta rpida sobre algo ms. Su fuente se detuvo en el umbral. S? Sabes ese hombre que encontraron muerto en el Marriott? Oh, quieres decir el cadver en la entrada de suministros? El que desapareci de la morgue? Mels se qued sin respiracin. Perdn? No lo oste? l se acerc para compartir el informe. El cuerpo ha desaparecido. Esta maana. Imposible. Alguien lo rob. Lo sac de la morgue del St. Francis. Aparentemente. Cmo ocurre eso? Mientras Monty se encoga de hombros, ella sacudi su cabezay supo que lo que hubiera pasado con el cuerpo desaparecido, no era bueno. Bueno, espero que encuentre la condenada cosa. Hey, por casualidad no sabes que tipo de balas haba en el chaleco antibalas que llevaba la vctima? Cuarenta. Escuch que haba un tatuaje en el cuerpo? No lo s. Pero puedo descubrirlo. Lo agradecera. l le dirigi un guio, y una sonrisa socarrona. Sin problema, Carmichael. Cuando estuvo sola, Mels volvi a las fotografas, una a una... y decidi que probablemente Caldwell tena otro asesino en serie entre manos. No era exactamente la clase de seguridad en el trabajo que ella o el CPD estaban buscando. Y se tena que preguntar si no sera un hombre de azul.

Captulo veinticuatro

Mientras Devina doblaba su servilleta al lado de su plato vaco del desayuno, sonri a travs de la mesa a su presa. En general, las cosas iban bien. Matthias estaba empezando a recordar, y esa pequea puerta que haba abierto ella con lo de su padre, haba devuelto justo la clase de luz que le gustaba ver en sus ojos. Ese viejo suyo haba sido la llave, por supuesto, el comienzo del mal, la prueba positiva de que la infeccin podra suceder incluso de humano a humano, no slo de demonio a humano. Pero tena que tener cuidado al caminar por esa lnea. Pagar la cuenta dijo Matthias, levantando su mano como seal a la camarera. Eres un caballero. Cogi su bolso y empez a mover sus barras de labios de la izquierda a la derecha, contando. Me alegro de que nos encontrramos. ...tres, cuatro, cinco... Un golpe de suerte. l mir por la ventana, como si estuviese haciendo planes. Cules eran las posibilidades? ...seis, siete, ocho... Qu vas a hacer hoy? pregunt ella, su corazn empezando a latir mientras se acercaba al final de la cuenta. ...nueve, diez, once... l le contest con algo que ella no sigui, pero, casi haba acabado. Doce. Trece. Mientras exhalaba, sac la ltima barra y la abri. Centrndose en Matthias, ella quiso que l la mirara a la boca mientras ella expona la punta suave y roma de la barra de labios y empezaba a pasrsela por la carne. l hizo precisamente lo que ella quera, pero la respuesta no fue la que buscaba, la mirada clnica, no sexual. Como si ella fuera un instrumento que l estuviera considerando usar brevemente. Devina frunci el ceo. Cuando l se haba levantado para ir detrs de esa jodida periodista, no haba nada de esa lejana. Haba estado desnudo mientras estaba completamente vestido, centrado en esa mujer como si ella fuese una parte interior de l, antes que separada y aparte. El demonio junt los labios y los separ, sintiendo su boca rollizay para asegurarse de tener el punto, meti un pensamiento en su cabeza de su boca alrededor de su polla, chupando, lamiendo, tragando. No funcion. l simplemente mir a la camarera, cogi el ticket que ella le dio, y escribi el nmero de su habitacin. El sonido de un fuerte viento golpeando todas las ventanas del lugar hizo que la gente mirara alrededor, incluyendo a Matthias: sentada enfrente del tipo, Devina estaba furiosa, su temperamento ondeando y tocando los elementos fuera del hotel, atrayendo un vendaval que vena del sur. Todo en lo que poda pensar era en como Jim haba jugado con ella y ahora este pattico lisiado gilipollas, que iba a volver al Infierno tan pronto como terminara esta ronda, la estaba ignorando. Hijos de puta. Los dos. Se puso de pie y se colg el bolso del hombro. Cunto tiempo te vas a quedar? dijo entre dientes. Poco ms.

Bastante cierto. Las cosas se estaban moviendo rpido con l, incluso aunque l no lo supiera, y esta ronda iba a terminar muy rpidamente. Quiz debera llevarlo a su habitacin y recordarle que era un hombre, y no un robot y que esas heridas no iban a ser un problema mientras l estuviera con ella. Buena suerte con tu periodista en eso, pens. Voy a salir en este momento dijo l. Como si la estuviera despidiendo. Devina entrecerr los ojos y luego record que ella tena un papel que jugar. Bueno, estoy segura de que te ver. Parece que s. Buena suerte con tu madre. Cuando se dio la vuelta, quera joderlo por ms razones que la ronda. Tena la misma clase de fuerza que Jimlo mismo que ese esencial carcter esquivo. Debera haber prestado ms atencin a este hombre cuando lo haba tenido. Afortunadamente, iba a volver a casa pronto. Mientras tanto, necesitaba encargarse de esa periodista. Esa no era la clase de influencia que ella necesitaba en este juego. Y los accidentes ocurran todo el rato. El Creador no descubrira falta alguna en ella por eso.

Matthias cogi un taxi para ir a las oficinas del CCJ y esper en el aparcamiento detrs del edificio. Se imagin que Mels haba pedido prestado el Toyota para pasarse por el hotel, y por supuesto, el trasto de su amigo no estaba aparcado junto con todos los otros cacharros llenos de basura. Como si tener una papelera por coche fuese una parte de la descripcin del trabajo de periodista. Acercndose a la puerta trasera, se qued de pie a un lado, apoyando su culo contra el edificio, y apoyndose en su bastn. En el cielo, las nubes vinieron y cubrieron el sol, las sombras en el suelo tomando el control mientras disminua la luz del sol. Estaba siendo observado. No por los extraos que entraban y salan por la puerta... o los fumadores que encendan los cigarrillos, exhalaban como chimeneas por un tiempo breve y volvan al interior... o la gente que pasaba conduciendo alrededor del abarrotado aparcamiento buscando una plaza para aparcar. Era una vigilancia constante y firme desde una posicin fija a la derecha. Podra ser alguien en uno de los coches aparcados en paralelo todo a lo largo del permetro del aparcamiento del peridico. La nica otra opcin era el tejado del edificio de enfrente, ya que sus paredes no tenan ventanas. Necesitaba conseguir algo de municin. Sin balas, el cuarenta con silenciador que haba cogido prestado de Jim no era nada ms que un sistema de trauma por golpe contundentelo cual no era exactamente intil. Simplemente no era bastante mortal o de largo alcance El Toyota que haba estado esperando, apareci tras la esquina y se acerc. Cuando el coche se detuvo bruscamente, supo que ella lo haba visto. Mels aparc en el primer sitio libre, sali, y se acerc con su barbilla levantada y su pelo ondeando con la brisa. Terminaste tu desayuno con una buena caminata? pregunt ella. Una sutil punzada dentro de su pecho golpe cuando l se encontr con sus ojos, y gradualmente se intensific, la sensacin hacindole difcil respirar. Lo siento dijo con voz ronca. Por qu?

Todo lo que pudo hacer fue sacudir su cabeza, con la voz perdida. La fra y calculadora claridad que l haba sentido despus de las visiones del pasado que le haban llegado, se haba ido. En su lugar, tena un indefenso destino, despojado de fortificaciones. Matthias? Ests bien? De algn modo sucedi: l dio un paso hacia delante y puso sus manos en su cintura... y luego la acerc, poniendo su cara en ese cabello que ella haba dejado suelto. Qu sucedi? dijo ella suavemente mientras empezaba a frotarle la espalda. Yo no... Ah, mierda, estaba fuera de su condenada mente. No puedo... Est bien. Est bien... Estuvieron de pie juntos mientras un trueno retumbaba como si los cielos lo desaprobaran, y los relmpagos destellaron a travs de la parte inferior de la cubierta de nubes. Maldito sea, pero quera quedarse all para siempre: cuando estaba contra este clido cuerpo relativamente extrao, no haba pasado ni futuro, slo el presente, y esa falta de paisaje u horizonte era una especie de refugio La lluvia empez a caer en grandes gotas, hasta el punto que era como si le estuvieran arrojando canicas. Vamos dentro dijo ella, tomando su mano y usando una tarjeta llave para entrar en el edificio. Un extrao olor qumico en el aire le hizo picar la nariz. Pero no era pulimento del suelo o limpiador de ventas; era la tinta de las prensas. Aqu dijo ella, acercndose a una puerta marrn, girando el pomo, y empujando para abrir la puerta con la cadera. La sala de conferencias ms all tena sillas que no conjuntaban y una mesa larga que estaba compuesta de una mezcolanza de componentes, el Frankestein de los muebles de oficina. Sin embargo haba un refrigerador de agua Poland Spring en la esquina, y ella se acerc y le llen un vaso de papel. Bebe esto. l hizo lo que le dijo, y cuando trag, intent recobrarse. Mels sent su culo sobre la mesa, sus piernas balancendose atrs y adelante lentamente. Hblame. Ah, joder, cmo poda contarle lo que haba recordado? Por amor de Dios, por qu siquiera haba venido aqu... Bueno, al menos saba la respuesta a eso. Quera ser honesto con una persona. Por fin. Simplemente tena que tener contacto con ella: si estuviese en cada libre, ella sera la cuerda a la que agarrarse, y las palabras que l necesitaba decir, eran la sujecin que tendra a su cuerda salvavidas. Mat a mi padre. Sus pies se quedaron inmviles en su balanceo, sus hombros se tensaron. Fue aos despus de que l... Dilo. Dilo. Joder, dilo. l era un hombre violento y beba. Haba... cosas que sucedieron que no deberan haberlo hecho y yo... La luz en sus ojos volvi gradualmente, la compasin volviendo al frente otra vez. Pero cuando pareci que ella se iba a poner de pie e intentar abrazarlo, levant ambas manos. No, no puedo no voy a soportar esto si me tocas. Vale dijo ella lentamente. Ni siquiera s por qu te cuento esto. No tiene por qu haber una razn. Parece que debiera haberla. Sabes que puedes confiar en m, verdad? Puedo ser periodista, pero quera decir lo que dijees mi trabajo, no lo que soy. S. Se frot el pelo y luego se sac las gafas de sol . Lo siento, pero necesito verte claramente.

Ella frunci el ceo. No necesitas disculparte. l gir las Ray-Bans en su mano. Pens que preferas que las tuviera puestas. Sabes, en el comedoras no tenas que ver mi cara. Eso no es por lo que te dije que te las quedaras. No me pareces feo, Matthias ni lo ms mnimo. Y no tienes que esconderte. De algn modo, saba que esto no iba a durar. Tena la sensacin de que cuanto ms recordara, se iba a poner peor la imagen de quien eracomo un dibujo con nmeros donde pensabas que estabas haciendo un bonito retrato, pero el sujeto resultaba ser Michael Myers. Lo acorral se escuch decir Matthias. Fui a mi profesora de clase, y luego a la enfermera de la escuela, y le cont todo, expliqu las ausencias, y los moratones, y las... otras cosas. Tena quince aos. Escond todo hasta ese momento Oh, Dios, Matthias Pero entonces dej salir el gato de la bolsa, y el sistema se hizo cargo. Tuvo un ataque al corazn delante de m cuando le dije que el secreto era pblico. Y eso es por lo que crees que lo mataste? Matthias, no hiciste nada malo. S, lo hice. Lo mir morir. No llam al nueve-uno-uno- No corr por ayuda, me qued all de pie y lo mir mientras caa al suelo delante de m. Eras vctima de abuso y estabas en shock. No es culpa tuya Lo hice a propsito. Ahora ella frunci el ceo otra vez. No entiendo. No me importaba lo que me hizo. Esa mierda era ms una molestia que otra cosa. Se encogi de hombros. El asunto de seguir adelante fue slo un ejercicio mental para m. Mira, lo conoca. Se toc la sien. Saba como pensaba, su forma de ser. Le gustaba ser tacao y tener poder sobre m. No era un tipo muy brillante, trabajaba con animales tontos y tallos de maz todo el dano era hasta que tena que tratar con adultos que estuvieran a su nivel que su complejo de inferioridad apareca. Sola amenazar con matarme si se lo deca a alguien, y ese fue su dicho. El secreto era tan importante para l, y no slo por que es ilegal follar con tu hijo. Saba que iba a cogerlo, y ms que detener el abuso... slo quera ver que sucedera. Espera, djame preguntarte algo. Cunto tiempo habas estado viviendo con l? Mi madre muri en el parto. Entonces, toda tu vida. Estuve en algn otro sitio un tiempo, pero luego volv con l. Cuando eras pequeo. S. Y no se te ocurri que eras slo un chico joven salvndote a ti mismo? Ese fue el resultado final, pero no mi motivacin. Y eso es lo que me impact tanto. Mels sacudi la cabeza. Creo que necesitas ser un poco ms indulgente contigo mismo. Ah, infierno, ella no iba a entenderlo. Lo poda ver en sus ojosse haba hecho una idea acerca de l, y nada iba a hacerla cambiar de opinin. Matthias no es mi nombre real. Cul es? Lo haba recordado. En el desayuno. La mir fijamente un largo rato, demorndose en su rostro, su cuello, su cuerpo delgado... y entonces volviendo a sus inteligentes ojos. No iba a darle esa informacin. No poda. En el silencio que sigui, sinti la sobrecogedora necesidad de estar solo con ella otra vez, y no en pblico. En su habitacin. En esa cama de hotel con las sbanas que olan a limn. Quera un poco de ella antes de irse, como si fuese alguna clase de medicina que pudiera mantenerle con vida slo un poco ms.

Porque iba a morir pronto, se dio cuenta. No era paranoia. Era... tan inevitable como su pasado, escrito en piedra. No tengo mucho tiempo dijo con suavidad. Y quiero estar contigo antes de irme. Dnde vas a ir? Lejos contest despus de un momento.

Captulo veinticinco

Mels se qued sin respiracin cuando la conviccin de que Matthias era una persona desaparecida le golpe fuerte, sin tener en cuenta el hecho de que tena carn de conducir, y supuestamente, una casa: de pie delante de ella, mirndola a los ojos, era como si l ni siquiera estuviera en la habitacin. Aqu un fraccin de segundo, ido, para siempre. Por qu te vas a ir? Cuando l simplemente sacudi la cabeza, ella pregunt Es por eso que no me vas a decir tu nombre? No, es porque no importa. Son slo slabas. No he sido esa persona por muchos aos, simplemente no es relevante. No estoy segura de eso. Mientras l se encoga de hombros, ella lo presion ms . Y no necesitas marcharte a ningn lado. Por un lado, ella no crea que la gente pudiera ver su futuro, y eso quera decir que si l se iba, era por su propia voluntady esa decisin poda ser deshecha en cualquier momento. Por l. Salvo que... el problema con ese argumento era que ella lo senta tambin, la sensacin de que ellos no tenan un para siempre esperando por ellos. Se haban encontrado a causa de un accidente, sus vidas colisionaron, y al igual que el impacto no haba durado mucho, tampoco lo haran ellos. La herida, era lo que iba a durar para siempre. Tena esa horrible sensacin de que nunca iba a volver a ver este hombre de nuevo. Cunto tiempo? pregunt ella. No lo s. Bajndose de la mesa, se acerc y envolvi sus brazos alrededor de l, apoyando su mejilla contra el palpitante corazn detrs de sus costillas. Mientras l le devolva el abrazo, ella se pregunt por qu l era el nico con el que senta esta conexin. Los otros, los convencionales, no haban llegado a ella. Sin embargo, este hombre... Matthias se ech hacia atrs y le toc la cara. Puedo besarte aqu? Quieres decir en mi mejilla o en esta sala de conferencias? Bueno, t trabajas aqu, y Ella presion sus labios contra los de l, silencindolo. A quien le importaba una mierda donde estaban ellos. Haba muchas relaciones interoficiales, y gente que se haba trado esposos, esposas y compaeros al edificio. Adems, si su jefe poda acosarla sexualmente, debera ser capaz de besar al hombre que de verdad deseaba bajo su techo. Cerrando sus ojos, ella inclin la cabeza y acarici su boca otra vez, dejando que sus labios se aferraran a los de l. Y mientras l le devolva el beso, dese poder capturar el momento y hacerlo fsico de alguna manera, transformarlo en algo que pudiera sostener en sus manos, o poner seguro en algn sitio, como hara con un libro o un jarrn. Pero la vida no era de esa manera. No conseguas aferrarte a los momentos que te definan o tocar las cosas que te tocaban al menos no en la palma de tu mano o con la punta de los dedos. Las maquinaciones del Destino eran tan elusivas como la herramienta de un escultor, picando, cambiando tus contornos, y luego movindose a la siguiente pieza de arcilla. Con un firme movimiento, la palma de Matthias se desliz hacia arriba hacia la nuca de ella, tomando el control. y cuando su lengua lami entre sus labios, los abri para l, deseando que esto fuera en algn lugar privado mientras el calor dentro de ella se magnificaba, las paredes de su cuerpo enviando interminablemente rebotes de ms rpido, ms calor, ms rpido, ms calor

Mels frunci el ceo cuando se dio cuenta de que su mano estaba tocando algo duro en la parte baja de su espalda. No era un vendaje. No haba nada mdico en esto. Metindose por debajo del impermeable, encontr... la empuadura de una pistola. Tir del arma sacndola de su cinturilla mientras retroceda un paso. Era un cuarenta, y rpidamente comprob la recmara. Vaco. Lo mismo que el cargador. T no eres la nica con permiso dijo l de forma remota. Ella le devolvi el arma automtica. Supongo que no. Puedo preguntarte donde la conseguiste? La compr. Y olvidaste la municin? No era un paquete completo. Sabes qu? A la vctima que muri en tu hotel anoche, le dispararon con este calibre de arma. Y t crees que lo hice yo porque no tengo municin. Mels se encogi de hombros. Me dijiste que no me involucrara contigo porque podra matarme. Apareces con una pistola despus de que alguien es tiroteado en el Marriott. Llmame Einstein. Yo no mat a ese hombre. Cmo sabes que es un hombre? Estaba en todos los noticiarios. Mels cruz los brazos bajo el pecho y mir fijamente el suelo, pensando que nada bueno iba a salir de hacia donde se diriga esta conversacin. Creo que sera mejor que me marchara. S dijo ella. Hablando de latigazo. De besar a esto, en menos de cinco segundos. Lo siento murmur l en la puerta. Por qu te disculpas? No me gusta dejarte as. Bueno, pues ya eran dos. Cuando la puerta se cerraba con un clic detrs de l, se pregunt si volvera ver alguna vez a Matthiasy se ech una bronca firme sobre mantener alta la cabeza y no permitir que su libido la metiera en situaciones peligrosas. No era algo que su padre habra aprobado. Ni algo que hacan las mujeres inteligentes. Maldita sea... Despus de quince minutos de patearse su propio trasero, fue a la sala de redaccin, llen su taza del fuerte-y-negro, y volvi a su mesa. Dime que no has destrozado mi coche tambin. Ella salt y mir a Tony. QueOh, no. Toma las llaves. Supongo que simplemente parece que hubieras tenido otro accidente. Vaya. Imagnate. Echndose hacia atrs en su silla, mir fijamente la pantalla de su ordenador. Ests bien? Pregunt Tony. Necesitas un Twinkie? Mels se ri. Creo que lo intentar primero con Maxwell House34, pero gracias. Qu le pasa a la gatita? Slo me estoy preguntando como es fisiolgicamente posible que las cicatrices desaparezcan por ellas mismas en un cuerpo muerto.

34

Marca de caf

Vale, no era la pregunta sobre la que haba estado pensando en realidad, pero era un sustituto bueno y aceptable. Tambin se lo habra preguntado tarde o temprano. Tony era una enciclopedia andante. Ahora fue su turno de echarse hacia atrs y mirar a la nada. No es posible. Las cicatrices son cicatrices. Entonces cmo podras explicar dos juegos de fotografas, una que muestra un diseo en la piel y una que no? Fcil. Alguien estuvo ocupado con Photoshop. Eso es lo que estoy pensando. Lo que no le dijo era el por qu. Aunque tena sus sospechas en cuanto al quien. Mels dej que su cabeza cayera a un lado. Cualquier manipulacin no habra sido hecha por la fotgrafa oficialmientras la mujer haba estado sacando fotos, haba media docena de hombres en esa habitacin con ella, y si ms tarde hubiera cambiado algo en las imgenes, habran gritado la discrepancia en el segundo en que vieran las fotografas. As que eso dejaba a Monty, un hombre que masturbaba su ego hablando a la prensa cuando no debera, e intentaba crear drama donde no lo haba. Cules eran las posibilidades de que l hubiera jugado slo por el placer de hacerlo? Mels se puso en movimiento, metindose en la base de datos del CCJ. O aadi Tony o fue un caso de intervencin divina.

Tengo el tatuaje. A las cinco de la tarde, Mels levant la vista de la versin final de la historia de la prostituta. Eric estaba de pie delante de ella, una carpeta en su mano, con cara de gilipollas. De la vctima del Marriott que desapareci de la morgue? Esa misma. Me dejas ver? dijo ella, extendiendo la mano. Es, ah... s. Le pas las fotos. No es mi estilo. Soy ms del estilo tribal. Mientras levantaba la cubierta de la carpeta, las cejas de Mels se levantaron. La fotografa era en color, pero eso no era necesarioal menos no en lo que refera a la tinta. La imagen del tatuaje de la Muerte estaba hecha en blanco y negro, y con terrorfico detalle... hasta el punto en que incluso en la fotografa, los brillantes ojos bajo la capucha rada y la mano huesuda sealaban hacia el espectador pareciendo llamarla especficamente. Bastante horripilante, eh seal Eric. Y bonito cementerio, tambin, no crees? Bastante cierto, en el fondo: la horrible figura estaba de pie en un campo de tumbas, las lpidas extendindose por todo el paisaje por detrs, las tnicas en descomposicin barriendo y oscureciendo lo que pareca no terminar nunca. Qu son ese lo de marcas al fondo? pregunt ella. Tiene que se una cuenta de algoy no de rodajas de pan, apostara yo. Puede ser relacionado con pandillas. Eso es lo que creo, especialmente dado que haba un cuerpo en la morgue hace poco con algo similarde acuerdo con mi fuente. Qu opinan los del CPD? Voy a buscar la respuesta justo ahora. Mels levant la mirada. Entonces has hecho una bsqueda en Internet de la imagen? Hay miles de representaciones de la Muerte en la web y algunas de ellas estn en la piel de la gente. Por lo que pude descubrir, ninguna es exactamente igual a esta, pero todas ellas se parecen a esta, si esto tiene algn sentido. Cmo consigui esas tu fuente? O que todo se haba borrado del archivo de entrada.

St. Francis estaba alborotado desde el incidente; era como si el hombre nunca hubiera estado en el sistema en absoluto. Limpio. Muy limpio. Mi amigo es un aficionado al tatuaje. Sac fotos con su propio telfono cuando entr el cadver. Un manitas murmur ella mientras el devolva la carpeta. Entonces, si suponemos que la tinta est relacionada con pandillas por qu diablos estaba el tipo llevando un chaleco antibalas que es casi una obra-de-arte? Y qu pasa con la desaparicin? Las pandillas no son tan sofisticadas, financiadas o tenaces con sus muertos irrumpir en un hospital para llevarse un cadver? Y luego hacer una limpieza de informacin? No va a suceder. Igual que la Mafia. Eric mordisque su Bic. Esto tiene que ver con el gobierno de alguna manera. Quiero decir, quin ms podra hacerlo? Ella pens en la pistola automtica vaca de Matthias. O que las balas eran de un cuarenta? El arma que fue usada contra el tipo? Sy la buena noticia es que la polica llev el chaleco junto con las ropas y las botas a pruebas, as que todava estn all. Los ojos de su colega se entrecerraron. Entonces, vas a decirme ahora por qu ests tan interesada? A mi chica muerta tambin le cortaron la garganta. Aunque, realmente, que probabilidades haba de que las dos muertes estuvieran relacionadas? Ah, entonces ests coleccionando heridas en el cuello. Slo estoy siendo meticulosa. Y como va tu historia de la prostituta? Algo nuevo? Estoy trabajando en algunas cosas. Dime si necesitas alguna ayuda. Lo mismo digo. Cuando Eric se alej, se dio cuenta de que la sala de redaccin estaba casi vaca. Y estaba casi fuera de tiempo en cuanto a su plazo de entrega. Releyendo su artculo, estaba insatisfecha. No haba informacin nueva ms que la identidad de la vctima, y cuando haba llamando a la familia, haba conseguido un sin comentarios bastante desinteresado sorprendentemente. Cmo podras no estar molesto por la muerte de tu hija? A Mels no le gustaba mandarlo como estaba. La escritura estaba bien, y haba revisado la ortografa, pero la historia real estaba con Monty y sus fotografas y no poda poner nada de eso todava. Con una maldicin, puls enviar, y se prometi llegar al fondo de todo esto. Incluso aunque no fuese a imprimirse. Cambiando su pantalla, volvi a evaluar las dos imgenes una al lado de la otra que haba puesto juntas una hora antes: ambas tenan marcas similares excavadas en la piel abdominal. Una era de Cecilia Barten, la chica que haba sido encontrada en la cantera en las afueras de la ciudad slo unos das antes... y la otra era la que Monty alegaba que estaba en el vientre de la prostituta. El patrn de rayas pareca una especie de lenguaje: haba caracteres idnticos en ambas fotografas, aunque no estaban en la misma secuencia lo que en su mente no descartaba ni en lo ms mnimo la teora de Monty con el Photoshop. En todo caso, era perfecto, la vinculacin de la muerte en el motel con la de la chica Barten sin hacer la manipulacin de uno a uno obvia. De hecho, cuanto ms pensaba en ello, ms decidi que la manipulacin cuadraba con la rutina de Monty. Si l era la fuente de un nuevo asesino en serie, cuanto ms divertido sera para l...

Salvo que tena que preguntarse. Cuando nadie ms fuese asesinado como aquellas chicas, qu iba a hacer l? Y su trabajo era un riesgo. Ya estaba caminando sobre la cuerda floja al darle la informacin como haba hecho. Subir las apuestas mintiendo sobre ello era simplemente demasiado estpido. Quiz l slo se estaba volviendo descuidado. Por otra parte, y el color del pelo? La prostituta se haba teido el suyo antes de morir, a una tonalidad de rubio que concordaba con la de la chica Barten. Eso no era algo que hubiera cambiado entre las fotografas, eso haba ocurrido en realidad. Y si Monty era un asesino imitador? Cmo va lo de tu coche? Cuando Mels salt, Tony se detuvo en el proceso de recoger sus cosas. Ests bien por ah? S, lo siento. Slo estoy pensando. Su compaero se colg su bolsa al hombro. Necesitas que te preste mis ruedas antiguas otra vez? Mels dud. Oh, no podra molestarte con No te preocupes. Slo llvame a casa y es todo tuyo mientras me traigas el desayuno otra vez maana por la maana. Tendindole las llaves, las movi hacia atrs y hacia delante en su llavero del logo de KISS. Realmente no necesito la maldita cosa. Una noche ms dud ella. Dos bocadillos ms de salchicha con caf, quieres decir. Se rieron mientras ella apagaba su ordenador. Levantndose, cogi las fotografas que Monty le haba dado, la meti en su bolsa, y enganch su brazo con el de Tony. Eres un prncipe entre los hombres, lo sabas? l sonri. S, lo s. Pero es agradable escucharlo de vez en cuando. Escucha, conoces a alguien que sea bueno con las fotografas? Ests buscando a alguien para hacerte un retrato? Estoy hablando de analizarlas. Ah. Sostuvo la puerta trasera para ella. De hecho, conozco justo a alguien con quien puedes hablar... y probablemente podamos encontrarlo de camino a casa.

Captulo veintisis

Jim no haba esperado hacer otra visita a la morgue del Hospital St. Francis tan pronto. Una vez con las losas y los cadveres haba sido ms que suficiente para l. Por supuesto, la buena noticia era, que no tena que morir esta vez. Y el rigor mortis no era el suyo propio. Que magnfico estndar para medir la mierda. El problema era, que las cosas estaban demasiado tranquilas en el frente. Y eso quera decir que tena que ir a buscar a Devina y se imaginaba que un buen lugar para empezar era con el cadver del operativo en la morgue. Todava no se crea ni por un segundo que el demonio slo hubiera estado prestando una mano amiga la noche anterior, cuando haba llegado con su afilada y brillante daga para salvarlos. Y despus de pasar un da con Matthias, y esperando a que ella hiciese algo ms que desayunar, le haba dicho a Ad que fuese a controlar la granja y vino aqu, a la tierra del Lysol, azulejos verde pis, y balanzas que eran usadas para pesar cerebros e hgados. Quera echar un buen vistazo al cadver de ese operativo. En los rpidos sucesos de la noche anterior, no haba podido prestarle atencin a los restosy aunque no estaba seguro de lo que le podran decir, era lo nico que quedaba alrededor... Suponiendo que fuera antes de que lo hicieran los tipos de reconocimiento de la XOps. Su primera pista de que todo no iba bien en la tierra donde los forenses eran los reyes, fue la presencia de la polica en el pasillo delante de la morgue: las unidades de azul estaban por todas partes, dando vueltas alrededor del stano del edificio, charlando unos con otros. Y entonces cuando Jim en forma fantasmal entr a travs de las puertas dobles de la morgue, haba otro embotellamiento de placas en el rea de recepcin, esta mezclndose con los miembros de personal mdico. De alguna manera, el lugar se haba convertido en una escena criminal. Caramba. Que sorpresa. hora entraste? El uniforme que estaba siendo interrogado en la mesa cruz sus brazos bajo su pecho y se atus la perilla. Se lo dije. Mi turno empez a las nueve de la maana. Y era esa hora cuando lleg? Fich a esa hora. Ya se lo he dicho Jim dej esa entrevista donde se estaba desarrollando, y se dirigi pasando la empresa de pompas fnebres, hacia la helada seccin clnica. Pasando a travs de las puertas de Slo Personal, el rea de luces fluorescentes ms all estaba equipada con ms acero inoxidable que una fbrica de fundicin, entre los cinco puestos de trabajo, la media docena de profundos fregaderos, y todas aquellas condenadas balanzas. En la pared ms alejada, las filas de compartimentos de almacenaje en fro tenan el pestillo cerrado, como si los tipos del St. Francis no estuvieran completamente seguros de que los zombis fueran seres de ficcinsalvo por el nico en la esquina. se estaba completamente abierto, con varios tipos en camisas polo azul marino empolvando y buscando huellas dactilares en un radio alrededor de la boca abierta. Quieres apostar a que el cadver del operativo haba desaparecido. Sorpresa. Jim maldijo cuando se acerc, y no encontr signos de Devina por ninguna parte a la vistapor lo general, a su paso, un desagradable olor persista como un Ambientador Elctrico que funcionara mal. Aqu? Haba un mnimo olor en la unidad de refrigeracin, pero nada que fuese reciente.

Pareca como que los XOps haban venido a Merry Maid35 las secuelas, y no el demonio. Maldita sea. Cuando habl en alto, un par de polis miraron alrededor hacia donde l estaba, como si esperaran ver a un compaero suyo. Cuando fruncieron el ceo y volvieron al trabajo, Jim pens en subir las escaleras para hacer una visitay no estaba hablando de Urgencias o de las habitaciones de pacientes del hospital. Pero, qu hara el arcngel Nigel por l? Los viajes al Cielo realmente no haban ayudado en el pasado, y la mierda saba que ya estaba lo suficientemente cabreado y frustrado. Estaba a punto de irse cuando comprendi algo. Bajando por las unidades en la pared, mir los nombres que haban sido escritos en tarjetas y deslizados en soportes en aquellas puertas del ancho de los hombros. En efecto, en el otro extremo, haba uno en el que se lea, BARTEN, CECILIA. A algn nivel estaba sorprendido de que sus restos estuviesen todava aqu, pero luego record que slo pareca que haca una eternidad, que l la hubiera encontrado en esa cantera. En realidad, no haba sido ms que unos meros das, y ella era, despus de todo, parte de una investigacin criminal. No es que ningn miembro del CPD fuese capaz de encontrar a Devina y hacer responsable a ese demonio de la muerte. se era su trabajo. Levantando la mano, toc el contenedor de acero. Ms pronto o ms tarde, la madre de Sissy iba a tener la oportunidad de enterrar a su nia, y esa clase de fro cierre era bastante parecido al fro espacio donde los cuerpos eran mantenidos, verdad? Un cierre donde el dolor era almacenado por el resto de los das de alguien Jim frunci el ceo y gir el cuello, sus sentidos se dispararon en un montn de niveles. Con una maldicin, sali del edificio de examinacin, a travs de la oficina de ingreso, y ms all del pasillo por detrs. Buscad, pens... y hallareis. Lstima que todo el mundo apareciera al mismo tiempo.

Sabes lo que ms me gusta de los hospitales? pregunt Tony. Mientras Mels caminaba con l hacia uno de los enormes edificios del St. Francis, esper a que la puerta giratoria automtica les diera una abertura. No la comida. Por el contrariolas mquinas expendedoras. Mientras se metan juntos en la entrada, l introdujo su mano en los bolsillos delanteros de sus pantalones y sac toda clase de cambio. Aqu tienen una buena seleccin. Bueno, puedes guardar todas esas monedases mi turno. Dime algo... Por qu no estamos saliendo? Forzando una risa, pens... hombre, l no querra que le respondiese a eso. Y tampoco ella. Cuando aparecieron junto a un grupo de personal mdico y visitas jugando al bingo con el ascensor, se dirigieron hacia el primer juego de puertas porque era lo menos congestionado. Segundos despus, hubo un bing, ese coche particular llegy se diriga hacia abajo. Hemos escogido sabiamente dijo Tony con voz afectada. Mels ri mientras esperaban a que algunos guardias de seguridad uniformados salieran; luego se pusieron junto a un tipo de la construccin con su cinturn de herramientas.

35

Empresa de limpieza americana

Era un milagro que el hombre pudiera caminar con todos esos martillos y destornilladores colgando de l. Cuando llegaron a la planta del stano, Tony gir a la izquierda, y lo mismo hizo ella. El chico de los martillos sigui el ejemplo, haciendo tres de tres, aunque l sali delante de ellos, dirigindose a los sonidos distantes de clavos siendo golpeados y sierras chirriando en su camino a travs de dos por cuatro. Debemos esperar dijo Tony mientras seguan los letreros hacia la morgue . Suraj dijo que saldra cuando llegramos aqu, pero Ambos se detuvieron cuando dieron la vuelta a la esquina. Las unidades del CPD estaban por todos lados, ahogando la entrada a la morgue. Supongo que la investigacin todava est en pleno apogeo murmur ella. Ests seguro de que tu colega puede salir de ah? S, djame ver como lo est llevando dijo Tony mientras escriba en su telfono mvil. Mientras, su mente se centraba en algo ms que en Matthias, que era justo la distraccin que queray esperaba que esto llevara un rato. Dios saba que la ltima cosa que necesitaba era tiempo libre y un coche. Era capaz de terminar en el Marriott, donde Matthias bien podra estar cenando con la Cosita Calienteo peor. Pero vamos, el hecho de que tuviera una pistola de calibre cuarenta no quera decir que hubiera disparado a nadie. Ella tena una nueve milmetros en su bolso y eso no la haca sospechosa de cada tiroteo en la ciudad Maldita sea. Tony mir hacia ella. Huh? Nada. Slo estoy frustrada. Quiz esto funcionarCuando su telfono dej salir el sonido del pjaro Tweety, comprob el mensaje. Oh, bueno, Suraj no nos va a dejar colgados. Esperemos en... Oh, mira. Mquinas expendedoras. Que sorpresa. Efectivamente, enfrente de la morgue haba una habitacin para descansar con toda clase de mquinas de caloras. Planeaste esto. No la parte de los polis. Cuando entraron y Tony valoraba las ofertas, Mels pase alrededor de las mesas que estaban atornilladas al suelo y las sillas de plstico naranja que noprobablemente porque estas ltimas eran tan feas e incmodas que nadie querra robarlas. Recordando su promesa, Mels sac su cartera y cont sus billetes de dlar. No te contengas. Tengo muchos. Esto es un aperitivo antes de la cena, realmente. Y no me gusta comer solo. Mir por encima de su hombro. Hola? Compaera? Era triste que encontrara relajante no pensar en nada ms que qu clase de comida quera entre la sobre procesada, producida en serie y peor que la no orgnica. Signo seguro de que necesitaba unas vacaciones. Y una vida. Has hecho tus elecciones? dijo ella mientras esa sierra abajo por el pasillo volva a chirriar. Mejor que lo creas. Siete dlares en las mquinas ms tarde y Tony tena en sus manos una coleccin de bolsas de nachos y barras de caramelo. Ahora es tu turno dijo l. Yo no tengo tu metabolismo. Tony se frot su estmago. Tampoco yo. Ella seleccion M&M, la clase de caramelo pasado de moda que haba amado de nia, pero estaba corta de billetes. Metiendo sus manos en todos los bolsillos que tena, sac un montn de monedas y rebusc buscando los cuartos Mels se qued helada.

Qu? pregunt Tony desde donde se haba sentado. Un casquillo. Eso es lo que era. En su jodido bolsillo? Salvo que luego record cuando lo sac de entre las diferentes monedas... ese garaje en la granja en el campo. Donde haba encontrado una Harley con el motor caliente, a Matthias con una mentira en su cara, y... algo ms. Alguien ms Un agudo y repentino disparo corri a travs de su cabeza, el dolor obstruyendo sus procesos de pensamiento, y arrasando todo... salvo la conviccin de que haba visto algo importante all fuera. Qu haba sido sin embargo? Empujando fuerte, su mente simplemente no pareci poner un nombre en la proverbial cancin, y cuanto ms lo intentaba, ms le dola. Mels? Estoy bien. No, realmente, sloprobablemente necesite azcar. Tony asinti mientras abra una bolsa de Doritos Cool Ranch. Un reconstituyente nunca es una mala cosa. Un tipo macizo en una bata blanca entr. Hey, siento haberte hecho esperar. Tony se levant para darle la mano. Suraj, hey, hombre. Sacudindose para volver a centrarse, Mels puso el casquillo en su bolso y luch para pasar a travs de los holas. No pretendamos sacarte de tu trabajo dijo ella mientras se apelotonaban todos alrededor de una de las mesas. S, bueno, no hubo mucho de eso hoy. Suraj sonri, sus blancos dientes contra su bella piel. La polica ha estado aqu interrogndonos sobre el cuerpo que desapareci, desde esta maana. Qu puedes contarnos? pregunt Tony con la boca llena de crujidos. De forma extraoficial, es el que fue encontrado en el stano del Marriott anoche. Suraj se encogi de hombros y se ech hacia atrs en su silla naranja como si su trasero estuviera familiarizado con las feas sillas. No s mucho ms. Vine a medioda para mi turno habitual, y el CPD ya estaba por todo el lugar. Rick ha sido el tipo que ha estado al frente de las preguntasl fue el que descubri que el cuerpo estaba desaparecido. Fue a sacarlo para hacerle la autopsia, y... nada. No estaba aqu. Es demasiado raro quiero decir, no es como si el muerto saliera caminando o algo. Pero las alarmas no sonaron, y los cuerpos no se esconden fcilmenteno es como si fueras a pasar de contrabando uno debajo de la axila. Adems, este lugar? Tiene ojos por todos lados. Cmaras de seguridad, gente Ha sucedido esto antes? pregunt Mels. Si lo hizo, fue antes de que yo llegara. Por otra parte, slo llevo aqu un par de aos. Es un misterio. Nos dejars saber cuando puedes hacer una declaracin? intervino Tony. Eso tendr que venir de mi jefe, pero te mantendr informado lo que pueda. Ahora, qu puedo hacer por vosotros? Tony mir a Mels mientras l coga una pequea bolsa de Cheetos y seal al tipo con ella. Entonces, Suraj no slo es bueno en lo que hace aqu. Tambin tiene una habilidad especial en el anlisis de fotos, que es por lo que creo que puede ayudarte. Suraj sonri otra vez. Soy un manitas con tres especialidades, en realidadtambin hago un pollo tikka masala. Con pan de ajo aadi Tony. Completamente impresionante. Entonces de que clase de imagen estamos hablando? pregunt su amigo. Mels sac la carpeta que Monty le haba dado. Antes de que mires todo esto... No puedo decirte quien me las dio o en que contexto aparecieron en su posesin. Lo que ests diciendo, es que debera olvidar que las vi.

Exactamente. Mientras el hombre coga la carpeta y la abra, Mels frunci el ceo y mir alrededor. La sensacin de ser observada de nuevo aument, hormiguendole la nuca y hacindole apretar las manos. Salvo que no haba nadie en la entrada. Nadie en el pasillo por detrs. Nadie acechando detrs de las mquinas expendedoras de Tony, debajo de las jodidas sillas o de las atornilladas mesas Conozco este caso dijo Suraj mientras pasaba a travs de las fotos, y Tony se inclinaba para mirar. S, esta es la prostituta que fue encontrada en ese motel reconozco las ropas. Sin embargo, esas marcas no estaban en su abdomen cuando vino aqu. Y esa es la cuestin. Mels control su paranoia. Las fotografas oficiales del cuerpo no muestran nada, pero stas, las que dicen haber sido tomadas antes de las del CPD, s. As que quiero saber si esas imgenes estn retocadas de alguna manera. Suraj mir a travs de la mesa. Tienes los ficheros de estas imgenes? JPEG? GIF? No, me fueron dadas impresas, y es todo lo que voy a conseguir. Me las dejas llevar a mi lugar de trabajo un minuto? Tengo un microscopio all. Mels se acerc. En voz baja dijo: La polica no sabe de estas fotografas, y no estoy segura de lo que va a hacer su propietario con ellas. As que no digo ni una palabra de esto. Pero que sepas que no obstruir la justicia si es a esto a lo que se reduce. No hace mucho que las tengo, y voy a actuar con rapidez con las autoridades segn proceda. Pero probablemente no quieres que las escanee en mi ordenador y haga un anlisis de esa manera, cierto? Preferira no hacer copiasespecialmente en formato electrnico. Vale, puedo decir mucho bajo un microscopio. El chico se levant. Dame diez minutos y ver lo que puedo hacer. Cuando Suraj sali y Tony jug a apuntar y disparar con una de las papeleras, Mels se frot la parte posterior del cuello y pens en lo que haba encontrado en su maldito bolsillo. Supongo que no conoces a alguien que est en balstica? dijo ella. Pues de hecho, s. Qu tienes? Mels se masaje las sienes. Un dolor de cabeza, en realidad. Todava no te has comprado comida. Y mucho menos te la has comido. Buen punto, mi amigo. Se levant y se dirigi a la mquina expendedora . Muy buen punto.

Captulo veintisiete

Mientras Jim estaba de pie en la sala de descanso al otro lado de la morgue, conoci de cerca y personalmente el hecho de que la invisibilidad tena sus beneficios y algunas veces podas poner tus bolas en el asador. Supo el momento en que Mels Carmichael haba entrado en el complejo mdico del St. Francis, y dado el nmero de polis en el stano, no haba sido una completa sorpresa que fuese derecha justo a donde estaba l. Desafortunadamente, tambin haba sentido un reflejo de Devina en algn sitio alrededorpero no pudo determinarlo con bastante precisin. Y entonces haba visto aquellas fotografas. A diferencia de la periodista, su compaero el de los aperitivos, y el tipo doctor en uniforme, l saba exactamente lo que eran aquellas marcasas como quien las haba puesto all. Y quien las haba sacado del cuerpo. Aquellas runas en la piel de esa mujer muerta eran exactamente las que haba tenido Sissy en su abdomen. Un lenguaje, una marca, quiz incluso un mensaje. Y lo que Devina poda tallar podra posiblemente ser quitadodespus de todo, ella rutinariamente creaba una imagen tridimensional de perfeccin sobre su verdadero cadver caminante y parlante. Un trabajo de borrado no estaba fuera de lo posible... Mientras el chico del pase de hospital colgando de su solapa se levantaba y sala, Jim le sigui a l y a las fotos a la morgue, incluso aunque no haba nada que pudiera hacer y dejar a la periodista no fuera probablemente la idea ms brillante. Excepto que, por qu estara jodiendo Devina matando a una mujer humana de forma aleatoria? Pensaras que estara demasiado ocupada con el juegoy esa prostituta claramente no haba sido virgen, as que no era como que la podra usar para proteger el espejo del demonio Color del pelo. Color del pelo rubio. Pelo liso. Justo igual que Sissy. Cuales eran las probabilidades: Hija de El chico del hospital se detuvo de repente en el medio de la obstruccin del CPD y mir detrs de ly Jim le envi el recuerdo a su boca de que ser invisible era una cosa; el silencio era otra. A medida que el hombre iba por el pasillo hacia una oficina atestada de tecnologa, Jim permaneci fuera del camino, instalndose contra una pizarra marcada con una cuadrcula de nombres, fechas y procedimientos. Cuando son el telfono minutos despus y el chico se distrajo, Jim quiso arrancar el cable de la pared y reenfocar al bastardo. Pero vamos. l ya conoca el trato; la cuestin era quien iba a ser el ms cabreado. l mismo. Devina Jim frunci el ceo, cuando cay en la cuenta de algo. Durante los informes con Adrian esta maana, el ngel haba mencionado que haba pasado el rato en la escena de un crimen con la periodista. Que jodida coincidencia. Pas una buena media hora antes de que el hombre se levantara del microscopio para regresar junto la periodista y su amigo el come-carbohidratos. Entonces cual es el veredicto pregunt ella mientras l se sentaba. Vale, primero las advertencias. Sin el propio fichero digital, o la posibilidad de pixelarla y hacer un escner, realmente no puedo darle un cien por cien

El sonido de un gran estruendo por encima de sus cabezas, hizo que los tres miraran hacia arriba y luego protegieran sus ojos mientras una ducha de finas partculas tamizadas se solt de los cuadrados del techo. Cunto tiempo va a durar la reforma? pregunt Tony mientras el sonido agudo de la sierra volva a sonar. Para. Siempre. El hombre aline las fotos sobre la mesa. De todos modos, advertencias a un lado, aqu est lo que creo. Por lo que vi en el microscopio, parece como si no hubiera retoquepero eso realmente no dice mucho, dado que slo tengo las fotos impresas, y la gente puede hacer algunos bonitos subttulos y cosas sofisticadas con las imgenes si tienen un equipo lo suficientemente bueno. Mels inhal profundamente. Bueno, gracias Suraj levant su mano. Espera, no he terminado. Yo vi el cuerpo. Haba una erupcin en la zona abdominal, pero obviamente eso no es lo que est en esas fotografas. Y yo recuerdo ese diseoest tambin en la chica que fue encontrada en la cantera Otro sonido, ms alto, como un trueno, reverber a travs del techo... como si algo hubiera cado justo en los azulejos directamente sobre sus cabezas. La ltima cosa que Jim vio antes de que se desatara el infierno, fue a Mels mirando hacia el techo. Un segundo ms tarde, una seccin de seis por ocho metros del techo suspendido, se liber de su laberinto de vigas y cay en una pieza, oscilando donde todava estaba unido. Apuntando justo a Mels. Jim se puso en accin, echndose hacia delante, empujndola de esa silla naranja y sacndola del camino. Su espalda y hombros recibieron la mayor parte del impacto, el peso afilado cortndole, sacando sangre mientras todo el mundo en la habitacin gritaba y se agachaba para cubrirse. El dolor hizo que se descubriera, pero ese no fue el problema ms grande. Mirando hacia arriba a travs del oscuro agujero del techo, su mirada se trab con... un trabajador de la construccin que estaba iluminado por la luz que llegaba desde arriba de la sala de descanso. De pie con sus botas plantadas en las vigas del techo y sus manos en sus caderas en el vasto espacio de arriba, el hombre no estaba bien. Sus ojos eran negros como las profundidades del Infierno. Devina sise Jim. De repente, el trabajador se agarr el pecho y empez a caer hacia delante, su cuerpo cayendo con una curiosa gracia, los extremos de todas aquellas herramientas en su cinturn ondeando como una modelo de cabello delante de un fan. Jim jug por segunda vez a yo-soy-el-responsable, cogiendo al tipo en una descuidada sujecin porque los cuerpos flcidos, aunque pesan menos, son ms complicados que los trozos de techo. Hubo una explosin repentina de voces, pero Jim no les prest atencin. Estaba demasiado ocupado dejando al trabajador inconsciente en el sueloy sintiendo la abrupta partida de Devina. Maldita sea... Oh, querido Dios dijo Mels, agachndose. Un afilado codo empuj a Jim a un lado, el hombre con el pase de hospital se arrodill y puso sus dedos a un lado de la garganta del chico de la construccin. Mientras Jim sala del medio Jim Heron. Jim mir a la periodista, que le estaba mirando fijamente mientras se levantaba del suelo. Joder, pens mientras ella se enfrentaba a l. Y bien? Exigi ella, al parecer impertrrita por el hecho de que casi haba sido asesinada. Y no lo niegues. He visto tu foto en un montn de sitios.

Soy su hermano gemelo. En serio. El chico mdico levant la mirada. Que alguien llame a la extensin nueve-cero-cerocero en aquel telfono. Diles que estamos fuera de la morgue. La chica de Matthias se puso en movimiento, realizando la orden de forma rpida y calmada. Cuando volvi, se inclin sobre su compaero del peridico, quien, a pesar del drama, haba conseguido quitar el envoltorio de los Snickers y estaba comiendo. Ests bien? le pregunt. Le anduvo cerca murmur el, mirando el drama mdico en el suelo a sus pies. Mels centr su mirada en la de Jim, y luego hizo una mueca y se frot la sien como si le doliera. Las cosas en este punto se convirtieron en una convencin, con la llegada de otra gente de la construccin, junto con personal del hospital, seguridad, y un par de polis que haban odo el estrpito. Cuando el trabajador que haba cado a travs del techo fue puesto finalmente en la camilla, abri los ojos. Ahora azules como el cielo. No negros. No era una sorpresa. Hombre, ese demonio tena pelotas: si la teora convencional de un poder ms alto era cierta, entonces el Gran Tipo Escaleras-arriba saba todo lo que ocurra, en cada momento, por todo el planetade cada flor que floreca hasta cada pluma de gorrin, hasta... los constructores de la construccin gigantones que caan en salas de descanso en los hospitales metropolitanos porque haban sido temporalmente posedos. Sin duda Devina haba intentado que una parte considerable del edificio cayera sobre Mels. Y no habra sido eso un desestabilizador del juego: Matthias finalmente se liaba con una chica, y luego ella mora sobre l? Gran montaje para la toma de decisiones. Y pensar que Jim haba supuesto que el demonio estaba demasiado tranquilo? Saliendo de la congestin, l desapareci, imaginndose que Mels supondra que l se haba marchado. En vez de eso, se qued y se mantuvo pegado a la periodista y tena que admitir que estaba impresionado. Era un pjaro fuerte, contestando las preguntas que la seguridad del hotel le haca, controlando a su amigo y al tipo que haba hecho lo del microscopio, trabajando con el control de la multitud mientras el SOB 36 herido de la camilla era sacado de la escena. Ella miraba alrededor de vez en cuando, como si estuviera buscando a alguien, pero al final, todo lo que pudo hacer fue describir al salvador a la seguridad del St. Francis. Sin embargo, no dio nombres. Por otra parte, ella realmente no saba quien era l, no? En lo que se refera a la periodista de Matthias, l simplemente tena un asombroso parecido con un hombre muerto. Eso era todo. Curioso, por mucho que Jim no aprobara lo mucho que su antiguo jefe haba hecho durante aos, se descubri no encontrando faltas en el gusto del tipo por el sexo opuesto. Y l iba a tener que conseguir que ella y Matthias estuvieran juntos ASAP 37. No slo porque hara ms fcil el defenderlos, sino porque quien saba cuando sera la encrucijada... y Matthias tendra que elegir su camino. Cuanto ms tiempo pasara su exjefe con esta mujer... mejor iba a ser para todos.

Donde diablos estaba Jim Heron, se preguntaba Mels cuando ella y Tony fueron libres para irse por fin.
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SOB: son of bitch, hijo de puta ASAP: as soon as posible, tan pronto como sea posible

Buena cosa que tuviera esa comida dijo su colega mientras volvan en el ascensor en el que haban bajado al stano haca una vida. Joder, son las ocho. S. Puls el botn de subir. S... La mano de Tony aterriz en su hombro. Ests bien? Ella inhal profundamente mientras empezaban a subir. No me preguntes hasta que estemos arriba. Entre mi accidente de coche y lo que acaba de suceder, estoy preocupada de que vaya a producirse otro gran accidente en mi camino. Las cosas suceden de tres en tres, ya sabes. Eso es slo supersticin. Espero que tengas razn. Y pensar que haba estado preocupada por el triplete de la mancha de caf de la maana/la ua rota. Esta racha actual de catstrofes que estaba teniendo iba ms all de cualquier cosa que se pudiera manejar con un Tide-to-go38 y una lima de uas... despus de un momento, dijo: Ah, Tony, tengo que pedirte otro favor. Dios, realmente iba a hacer esto? Lo que quieras. Recuerdas que te pregunt si conocas a alguien en balstica? Necesito que analicen un casquillo. Oh, s, por supuestotengo un par de tos a lo que puedo llamar. Cundo lo quieres? Tan pronto como sea posible. Djame hacer unas llamadas y ver quien estara dispuesto a hacerlo para ti. Eres mi salvavidas. Nah. Aquel tipo en el stano? l es el hroe. No te engaes. Cuando llegaron al vestbulo, ella sali y... bueno, quieres saber? Jim Heron, o su hermano gemeloo lo que seaestaba esperando al otro lado, apoyado contra la pared, pasando tan desapercibido como puede pasar un tipo de ms de un metro ochenta, construido como una maldita casa de ladrillo. Poniendo la mano sobre el brazo de Tony, lo detuvo y le devolvi las llaves. Hey, voy a coger un taxi para ir a casa, vale? Su amigo frunci el ceo. Puedo llevarte no me queda lejos de mi camino. Voy a volver a la redaccin Es tarde y ya hemos tenido una noche infernal. Bastante ciertoy eran buenas las probabilidades de que iba a revivir el suceso durante un tiempo. Pero no quera perder la oportunidad de hablar con el superhroe que haba aparecido justo a tiempo... y que ahora pareca estar esperando por ella. Mels se inclin y le dio a su colega un beso en la mejilla. Te veo maana. Tony dijo buenas noches y se dirigi hacia las puertas giratorias. Mientras sacaba su telfono, ella estaba por apostar a que l estaba pidiendo comida para llevar, y por alguna razn eso hizo que le gustara todava ms. Dndose la vuelta, se enfrent con los ojos de Heron o quien fueray descubri que su postura informal no era nada por lo que engaarse. Slo su tamao era vagamente amenazador, y esa expresin sombra no la haca pensar tampoco en margaritas y narcisos. Y an as no estaba asustada cuando se acerc a l. Gilipolleces que este hombre era un gemelo... Por otra parte, por qu andaba por un lugar pblico donde cualquiera podra reconocerlo como haba hecho ella? Pens que te habas ido dijo ella. Nah, he estado por aqu todo el tiempo. Asuntos en el hospital?
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Tide es una marca de detergente, el significado de la frase sera: lavar y listo

Podras decirlo as. Seguridad quiere hablar contigo. Estoy seguro de que s. Cuando se hizo el silencio, ella esper que algo, cualquier cosa, volviera a ella. No haba nada. l simplemente estaba all de pie, encontrndose con su mirada como si l estuviera preparado para hacer eso durante los siguientes cien aos. Supongo que debera darte las gracias por salvarme la vida murmur ella. No hay razn para eso. No soy sentimental. Bueno, parece como que tienes algo que decirme Matthias te necesita. Sus cejas se alzaron; luego ella mir rpidamente a lo lejos. E incluso aunque lo haba odo lo bastante bien, murmur Perdn? Puedes venir conmigo? l est de vuelta en el hotel. Mels mir otra vez al hombre. Sin ofender, pero no voy a ninguna parte con nadie. Y si no te importa mi pregunta no es que a ella le preocupara si se ofenda hasta la punta de sus botas de combate qu es l para ti? Un viejo amigo a quien estoy intentando ayudar. No ha estado bien durante un tiempo, y el modo en que habla de ti me da esperanzas. Ahora ella slo parpade. l no me conoce mejor de lo que lo conozco yo a l. Importa eso realmente? Ella se ri con un estallido brusco. Ah... s. Importa. El gemelo de Jim Heron sacudi la cabeza. Mira, he estado preocupado por l durante aos, vale? En este momento se dirige a una pared de ladrillos, revolvindose, buscando un propsito, y yo soy exactamente la clase de cabrn que arrastrara a esto a cualquier cosa y a cualquiera que le ayudar a encontrar su camino. Y t crees que esa soy yo? No. S que eres t. Ella dej escapar otra risa. Bueno, deberas haber visto con quien estaba desayunando hoy por la maana. El hombre maldijo. Djame adivinar. Rubia con unas piernas largusimas? Pues de hecho... s. Quin es ella? Malas noticias. El tipo se pas una mano por su pelo rubio oscuro . Por favor mira, yo slo... de verdad que necesito tu ayuda. No puedo entrar en detalles, pero Matthias y yo estuvimos en el servicio juntos durante veinte aos, y no necesito decirte lo que la guerra hace a la gente. Eres periodista. Eres un ser humano. Puedes extrapolar desde ah. l necesita... una razn para vivir. Ella pens en la pistola en la parte baja de la espalda de Matthias. Luego lo record acurrucando su cuerpo contra el de ella mientras estaban de pie en el aparcamiento detrs de las oficinas del CCJ. Me voy a ir pronto. Si crees que l es un peligro para s mismo dijo ella con voz ronca deberas llamar a las autoridades adecuadas. Aparte de eso... lo siento mucho. Pero no puedo hacer eso Por favor. Los ojos del hombre parecieron brillar, no con lgrimas, sino con una luz que le record la puesta de sol en el ocano. Ha llegado demasiado lejos para perderlo todo ahora. Chico, aquellas pupilas suyas eras hipnticas. Y tena la sensacin de que las haba mirado fijamente antes... las mir fijamente y... Cuando volvi el dolor de cabeza, cerr los ojos y se pregunt si tena algn Advile en el bolso. Por qu infiernos crees que yo soy alguna clase de respuesta para el to? Salvo que incluso mientras lo deca, pensaba en la conexin que haba entre ellos y saba

exactamente de lo que Heron-quien-quiera-que-fuera estaba hablando. Yo no debera importarle mucho a l. l no le debera de importar a ella. Estaba armado por amor de Dios. Y estaba en un hotel donde haban disparado a alguien Pero le importas. Mels entrecerr los ojos y le frunci el ceo al tipo. S sincero conmigo. Me seguiste hasta aqu esta noche? S, lo hice. Quera tener la oportunidad de hablar contigo, pero no estaba seguro de cmo acercarme a ti sin asustarte. Bueno, lo has clavado dijo ella secamente. Slo salva mi vida. As que en ese sentido, me la debes, cierto? Ella tuvo que rerse. No puedo creer que me lo ests echando en cara. Como dije, har cualquier cosa que est en mi poder para salvarle. Salvarle? Interesante eleccin de palabras, Mr. Heron. Cuando el tipo no dijo nada ms, ella lo mir fijamente a la cara durante un largo rato. Maldita sea. Eso es un s? Dndose la vuelta y dirigindose hacia la salida, ella esperaba que l la siguiera hacia los taxis alineados en la acera. Y lo hizo. Dime algo, Mr. Herony ese es tu nombre, verdad? Jim Heron. l no contest; por otra parte, no tena que hacerlo. Crees que la mala suerte viene de tres en tres? Cuando un taxi se puso en posicin delante de ellos, Heron le abri la puerta. No s de nmeros. Pero ltimamente, la mierda ha estado apareciendo con una rubia. Con otra maldicin, Mels le pas rozando... y se meti dentro para el trayecto.

Captulo veintiocho

Matthias estaba en la oscuridad. Y no era la clase de oscuridad que proceda de una habitacin que no tuviese las luces encendidas o cuando estabas caminando de noche por el campo. Esto ni siquiera era la clase de oscuridad que tenas cuando cerrabas los ojos y te tapabas la cabeza con una manta. Esta era la que se filtraba a travs de tu piel y llenaba los espacios entre tus molculas, la que contaminaba tu carne en un estado permanente de descomposicin, la que limpiaba tu pasado y tu futuro, suspendindote en una asfixiante y pegadiza solucin de dolor y desesperacin. No estaba solo en esta horrible prisin. Mientras se retorca en el ingrvido vaco, otros hacan lo mismo, sus voces mezclndose con la suya mientras las splicas escapaban de sus labios agrietados y las splicas infinitas de piedad aumentaban y caan como el respirar de una gran bestia. De vez en cuando, l era escogido para una atencin especial, monstruos con garras, con dentudas mandbulas cerrndose, tirando y tirando. Las heridas que hacan, siempre curaban tan rpidamente como haban sido hechas, proporcionando un lienzo siempre nuevo para su obra de arte de masticacin. El tiempo no tena significado; ni edad. Y saba que nunca iba a salir. Esta era su deuda. Este era su pago eterno por el modo en que haba vivido su vida: se haba ganado este lugar en el Infierno por sus pecados en la tierra, y an as, argumentaba la injusticia a los otros que estaban atrapados con l. Difcil debate, sin embargo. Haba pocas cosas en el lado del bien para apoyar su candidatura por la libertad; es ms, nadie estaba escuchando. Haba tenido su tiro mortal. Haba elegido su camino. Pero oh, Dios, si lo hubiera sabido, habra luchado contra sus tendencias, desbaratara sus acciones, alejara las consecuencias de donde se haban tomado tantas vidas incluyendo la propia. Atrapado en la oscuridad, torturado con sus pecadores compaeros, desolado y desesperado hasta un grado que ni la peor pesadilla podra alcanzar, tuvo lugar una gran liberacin, sus emociones burbujeando cada vez ms Matthias? Despert con un grito, su cabeza levantndose de la almohada, sus brazos golpeando hacia delante como si estuviera luchando con algo. Pero no haba nada delante de l. Nadie enredado con l. Y haba luz. En el tenue resplandor de la luz del bao, Mels... su bonita Mels... estaba de pie a los pies de la cama en su habitacin del hotel. Tena puesto el abrigo y su bolso colgaba de su hombro, como si acabara de llegar de trabajar... y su expresin no era nada remota, sino completamente involucrada. Un mal sueo, se dijo. Haba sido un mal... Joder que haba sido un sueo Matthias dijo ella suavemente ests bien? Al principio no pudo entender por qu ella le estaba preguntando eso. S, haba tenido una pesadilla, pero Ah, mierda, estaba l llorando? Enjugndose las mejillas con las palmas, se tambale saliendo de la cama y se excus para ir al bao. Llorando delante de ella? S, joder, para rerse. Slo dame un minuto.

Encerrndose, apoy sus manos sobre el mesado y dej colgar la cabeza sobre la pila. Mientras abra el grifo para que pareciera que estaba haciendo otra cosa que intentar no ser una nenaza, se inclin en la modesta fuerza de sus brazos, intentando despojarse de la conviccin de que donde haba estado en ese sueo no era de hecho un lugar en el que de verdad haba estado. No estaba funcionando. El Infierno que acababa de ver era un recuerdo, no una pesadilla. Y, no era eso suficiente para hacerle temblar las manos? Echarse agua en la cara no sirvi una mierda, y tampoco lo hizo un fuerte secado con una toalla blanca. Despus de usar el retrete, sali tena que hacerlo. Ms tiempo en el bao y Mels era capaz de pensar que se habra colgado con el cinturn o algo. Cuando sali, la encontr sentada en una silla al lado de la ventana, sus manos en su regazo, su cabeza inclinada hacia abajo como si estuviera evaluando si necesitaba o no recortarse las uas. Consciente de que estaba simplemente con una camiseta y unos boxers que haba comprado en la tienda de regalos del vestbuloy que sus arruinadas piernas estaban a la vista desde medio muslo hacia abajose volvi a meter bajo las mantas. Estoy sorprendido de que ests aqu dijo suavemente mientras se pona las RayBans. El supuesto hermano de Jim Heron me trajo en un taxi y me dej entrar. Maldito hombre, pens Matthias. Mels se encogi de hombros, como si supiera que l estaba molesto . Y sabes qu? Que. No me trago la mierda de los gemelos ni por un segundo. Creo que es Jim Heron, y que fingi su muerte por alguna razny creo que t sabes por qu. En la pausa que sigui, era obvio que ella esperaba que l le contase los detalles, pero su cerebro se haba apagado casi por completo. No la quera alrededor del tipo, mucho menos sola con lporque no poda confiar en nadie. Especialmente no con ella. Te estabas encontrando con l cuando aparec y te encontr en ese garaje. Verdad? Es complicado. Y en cuando a su nombre, no es mi historia para contarla. l me dijo que vosotros dos habais servido juntos en el ejrcito. Esper de nuevo a que le diese alguna informacin. Est claro que se siente responsable de ti. Mientras el pasado se agitaba detrs del velo de su amnesia, al menos no le tuvo que mentir. Mucho de eso es... una neblina. Nada ms. La recorri con los ojos. Me alegro de que vinieras. Hubo una pausa larga. Quieres decirme por qu estabas tan alterado hace un instante. No creo que me creyeras. Ella se ri un poco. Despus del ltimo da y medio, es ms que probable, confa en m. Por qu? Todo parece... equivocado. Quiero decir, ha sido simplemente un viaje extrao, sabes. Lo mir fijamente como si le estuviera tomando la temperatura, la presin sangunea, y el ritmo cardaco desde el otro extremo de la habitacin . Hblame, Matthias. Tienes que abrirtey si no puedes darme tus recuerdos, slo dime donde ests. Cerrando los ojos, l se senta como si estuviera acorralado, incapaz de contestar, pero incapaz de ignorarla. Finalmente, murmur: Qu diras si te dijese que creo en el Infierno. Y no desde un punto de vista religioso, sino porque he estado ally creo que fui enviado de vuelta aqu para hacer algo. Hombre, ella estaba en silencio. No s lo que es, pero voy a descubrirlo. Quiz es una segunda oportunidadquiz es... algo ms. Entrada para ms silencio.

Levantando sus prpados, l la midi. S que suena de locos, pero... despert desnudo en la tumba de Jim, y creo que fui puesto all. Todo antes de eso es un espacio en blanco, y an as tengo la sensacin de que se supone que tengo que hacer algo, que hay un propsito para que est aqu... y que no voy a estar aqu para siempre. Mels se ech el pelo hacia atrs y se aclar la garganta. El espacio en blanco es debido a que tienes amnesia. O quiz es porque se supone que no voy a recordar. Juro... que he estado en el Infierno. Estaba atrapado all con incontables personas en una prisin donde todo era... era sufrimiento. Para siempre. Se frot el esternn, y luego dej su mano donde estaba, sobre su corazn. Lo s aqu, en mi pecho. Igual que s que se supona que t y yo nos conoceramos la noche que lo hicimos, y que se supone que debemos estar juntos justo ahora. Y s, es una locura, pero si la vida despus de la muerte no existe, por qu mucha gente lo cree? Mels sacudi la cabeza. No s la respuesta a eso. Me alegro de que ests aqu dijo l. Cuanto ms tiempo ella no contestaba, ms saba l que la haba empujado demasiado lejos... salvo que ella sonri con tristeza. Mi padre crea en el Cielo y en el Infierno. Y no slo como una teora. Irnico, dado como l vivi su vida. Por otra parte, quiz l senta que estaba personalmente a cargo de la ira de Dios en la tierra. Iba a misa? Cada domingo. Como un reloj. Quiz pensaba que le sacara de un apuro por alguna de sus ms... diramos, correcciones fsicas de comportamiento. Nada hace eso. Cuando sus ojos se dispararon a los de l, quiso maldecir. Felicitaciones hacerlo parecer como que su padre estaba en el stano. Lo que quiero decir es l hizo tambin muchas cosas buenas. Salv a mujeres y nios de situaciones horribles, protegi al inocente, se asegur de que la gente tuviera lo que mereca. Eso debera trabajar en su favor, entonces. Estpido. Tan estpido. Mira, no pretendo sugerir Est bien No, no lo est. No s lo que estoy diciendo. Levant sus manos hacia arriba. No me escuches. Era slo... una asquerosa pesadillas, nada ms que eso, y yo no s... una maldita cosa. Mentiroso. Tan mentiroso. Pero los sutiles signos de su alivio, desde el relajamiento de sus hombros hasta el modo en que soltaba su aliento lento y bajo, le dijo que haba merecido la pena. Cien por cien. Su nombre era Thomas dijo ella abruptamente. Sin embargo, todo el mundo lo llamaba Carmichael. l era mi mundoera todo lo que yo admiraba. Todo lo que quera serDios, no s por qu te estoy contando esto. Est bien dijo l suavementeporque esperaba que si l no haca mucho ruido, ella seguira hablando. No fue tan afortunado. Se detuvo, y l se sorprendi por lo mucho que quera que continuara. Demonios, aceptara cualquier clase de conversacin: su lista de la compra, lo que pensaba de la contaminacin del aire, si era demcrata o republicana... la teora de la relatividad. Pero hombre, detalles de su pasado? Sus padres? Eso era oro puro. Y tu madre? Estoy viviendo con ella, en realidaddesde que l muri. Es... un poco tensa. Yo tena mucho ms en comn con l. Con ella? Me siento como un toro en una tienda de porcelana china. Ella no se parece en nada a l. Quiz por eso es por lo que funcionaba. Los opuestos se atraen y todo eso.

No lo s. Cmo l... Muri? En un accidente de coche. Estaba en un coche de la polica en una persecucin, y al vehculo del delincuente le revent un neumtico. Pap maniobr para evitar golpearle, perdiendo traccin y termin chocando con un trailer aparcado. Tuvieron que cortar su cuerpo para sacarlo del asiento del conductor. Yo... lo siento mucho. Yo tambin. Lo echo de menos cada da, y aunque se ha ido, todava estoy intentando impresionarle. Es una locura. Creo que l estara orgulloso de ti. S, no estoy segura de eso. Caldwell es un pueblo pequeo. Es el nico sitio en el que l ha jugado. Sin embargo no como periodista de bajo nivel. Bueno, considerando el modo en que t me has tratado, cmo podra nadie no sentir correcto el modo en que terminaste? Has sido... realmente buena con un desconocido. Mels mir fijamente a travs de la cama hacia l. Puedo ser sincera contigo? Siempre. Hubo una larga pausa. No te siento como un desconocido. A m me pasa lo mismo dijo l suavemente. Siento como si te hubiese conocido toda mi vida. T no tienes ningn recuerdo. No necesito detalles en este caso. Ella volvi a mirar hacia abajo a sus manos otra vez, a aquellas uas romas. Escucha, necesito que me cuentes sobre esa pistola Como te dije, la consegu de Jim, cuando estaba en el garaje para verlo. La cog porque no me siento seguro desarmado. As que Heron est vivo, y yo tengo razn, que la cosa del gemelo es una mentira. Sus ojos se encontraron con los de l. Necesito saber. l se frot la cara. S, eso espero djame ser claro. Sus razones para hacerse pasar por muerto son su problema, no mo. No estoy involucrado en esa mierda, y se va a quedar de esa manera. Despus de un momento, ella asinti. Vale, gracias por decrmelo. Y supongo que puedo perdonar al tipo, considerando que me ha salvado la vida esta noche. Matthias la volvi a mirar, su palma picando como si quisiera encontrar esa pistola. Qu te salv? Cmo?

Mientras Matthias se incorporaba en la cama, pareca de repente un tipo muy peligroso, su cuerpo tenso, su expresin llena de una furia protectora que le haca parecer capaz de casi todoen su defensa. Mels se removi, esa atraccin que haba sentido antes, resurgiendo. Cmo te salv vino en un gruido. Bueno... Mientras ella buscaba las palabras, se sac el abrigo, permitiendo que se deslizara de los hombros y cayera sobre la silla. Yo estaba en el St. Francis siguiendo un trabajo, y haba una zona en construccin. Algn tipo estaba trabajando justo encima, y el techo no fue lo suficientemente fuerte para soportar su peso o algo. Un montn de vigas y azulejos cayeron y como, salido de la nada, este Heron salt en la habitacin e interpuso su cuerpo. l cogi todo, aunque sabe Dios cuanto pesaba eso. Y luego el hombre de la construccin cay a travs de la abertura. Haba tenido un ataque al corazn, supongo. Nos estbamos reuniendo con uno de los chicos que trabaja en la morgue y l empez a hacerle el CPR inmediatamente. Fue extrao.

Matthias respir hondo. Como si estuviera profundamente aliviado. Y reacciones como esas era por las que ella confiaba en l. A pesar de todas las otras cosas. Mels sacudi la cabeza. Fue una especie de inesperado accidente/ milagro. Pero hombre, tuve suerte de que l estuviera all. Te puedo pedir un favor? Por supuesto. Ven aqu. l le tendi la mano. Y no porque te vaya a seducir. Yo slo... Mels se puso de pie de inmediato y cruz la distancia entre ellos, sentndose en el borde de la cama a su lado, su cuerpo inclinndose hacia el suyo. Cuando l tom su mano, frot el interior de su mueca con su pulgar. La caricia, ms que cualquier palabra que l pudiera decir, la hizo sentir preciosa. Estoy realmente contento de que vinieras aqu dijo, otra vez. Yo tambin. Echndose hacia delante, ella le sac las gafas de sol de la cara, y sus ojos bajaron, como si fuese duro para l dejar que ella lo viera bien. Te dije que no tienes por qu avergonzarte dijo ella en voz baja. l se ri con cierto filo. De qu? Del aspecto que tienes. Sus ojos oscilaron. Y si te dijera que ese no es el problema. Entonces cual es? No estoy seguro de que quieras que conteste a eso. Inclinndose hacia l, recorri las cicatrices de su sien, y acarici la ceja sobre el ojo que ya no funcionaba. Me gusta la verdad. l maldijo en voz baja. Maldita sea, mujer... me ests matando. No, no lo hago. Los prpados de Matthias se cerraron por un segundo, como si estuviese reuniendo su autocontrol. Sabes lo que ms lamento en este momento? Qu? No haberte conocido antes. De esa manera yo podra... Podras que? Cuando l se centr en su boca, ella sinti una rpida urgencia de lamerse los labiosy cuando lo hizo, l se movi bajo las mantas como si su cuerpo necesitase algo de ella. Hombre, haca calor de repente en esta habitacin. Quiero hacer el amor contigo, Mels. Justo aqu, justo ahora. De hecho, hace mucho que lo quiero. Desde el instante en que te vi en el hospital ah es cuando empez para m. Vale... vaya. Y quiz otra mujer podra haber jugado a hacerse la tmida pero ella no estaba interesada en juegos. Para m tambin. Dios, eso haba salido de su boca? Quiero decir, mira, ha pasado un tiempo para m, as que esto es toda una enorme sorpresa... pero haba algo diferente en ti desde el momento en que yotuvo que rerse un poco. Desde el momento en que te golpe con mi coche. Su mano captur la de ella de nuevo, reanudando la caricia. Gracias dijo l. Por qu? No lo s. Ella no estaba segura de creer eso. Realmente crees que no eres atractivo? Acabas de verme en boxers. Mels sacudi la cabeza. No soy una de esas chicas superficiales que necesitan a un tipo todo lleno de msculos. Hay mucho ms que eso.

Quiz, pero estoy muy seguro de que te gustara que tu hombre fuese capaz de tener sexo contigo. Mels abri la boca. La cerr. La abri otra vez. Exactamente. Joder. Esto probablemente se le debera de haber ocurrido a ella, dado las otras cicatrices en la parte inferior de su cuerpo... En serio, Mels, la nica razn por la que yo no he saltado completamente sobre ti es porque no puedo. Yo... no puedo. l levant la mano libre y la dej caer sobre la cama. Y sabes lo que es una mierda? He estado con un montn de mujeres. YYYYYY esto hizo que su pecho le doliera. Antes de ser herido... l asinti. De todas las cosas que mi memoria tiene que recuperar, cierto? Otra patada en el plexo solar. Las recuerdas? Lo odioporque cambiara cada follada al azar por slo una noche contigo. Le acarici la cara con sus dedos, y luego llev el pulgar a su boca. Con la misma presin gentil que haba puesto en su mueca, le acarici el labio inferior. Dara cada una de ellas. De hecho, parece como... una maldicin haber encontrado finalmente a alguien como t, slo para haber sido demasiado tarde. Y as es como es. Es demasiado tarde para m, Mels, y eso es por lo que est matndome. Cuando te miro, cuando te veo mover, cuando sonres o inspiras profundamente, yo slo... muero un poco. Cada vez. Mels sinti las lgrimas picar en las esquinas de sus ojos, una emocin que no poda definir golpendole el corazn y hacindolo sonar. Te gust besarme dijo ella con voz ronca. No. Lo am. Quiero hacerlo en este momento. Quiero... hacerte otras cosas, slo para hacerte sentir bien. Pero esto es lo lejos iray mientras que es ms que suficiente para m, s que en algn momento, esta noche, maana, la semana que viene... no va a ser suficiente para ti. Ella le dio un beso en su mano. Pens que te ibas a marchar. Eso fue slo un ejemplo retrico. Quiz. Pero le daba una pequea esperanza, y ella de repente necesitaba eso como necesitaba el aire. Mels, yo Lanzndose, ella detuvo lo que fuese a decir con su propia boca. Al principio, cuando se hizo el contacto, sus labios estaban rgidos contra los suyos, pero eso no dur. Lo suficientemente pronto, l se estaba moviendo contra ella, deseando, tomando. Lamiendo. Mordiendo. Cuando ella finalmente se ech hacia atrs, estaba sin aliento. No organices mi mente por m, vale? Estaba claro que ella no era la nica afectada, porque su pecho estaba subiendo y bajando con una urgencia que la excit. No necesito el sexo para ser feliz contigo le dijo. Sinceramente eso no es tan importante Con una fuerza repentina, l casi se abalanz sobre ella, empujando su espalda contra el colchn y besndola con fuerza y profundamente. Mientras su cuerpo cubra el de ella, su lengua entrando, poseyndola de una manera que era tan completa, que ella no se haba dado cuenta hasta ese momento exactamente, que dbil haba sido cualquier otro hombre. Ese calor que haba surgido explot, la sangre en sus venas ruga en el espacio entre sus latidos. Y eso fue antes de que sus manos empezaran a desabrochar sus ropas.

Captulo veintinueve

Cuando las cosas fueron todo Barry White y mierda en la habitacin del hotel, Adrian sali de all silenciosamente, pasando a travs de la puerta cerrada y saliendo al pasillo. Jim le haba encargado el trabajo de niera a l y se haba marchado tan pronto como la periodista estuvo en el Marriott, y eso estuvo bien y caballerosopero no iba a estar en porno en directo a menos que l estuviese personalmente involucrado, muchas gracias. Sin embargo, estaba a favor completamente de darle a ese par un tiempo completo libre de Devina. Cerrando los ojos, coloc su palma sobre la madera de la salida que l haba usado y puso un sello en la habitacin, no slo en su entrada, sino todo alrededor del interior y en el bao. Luego se acomod contra el papel pintado de la pared, tono sobre tono, y se meti las manos en los bolsillos. Ahora saba por qu Jim fumaba. Ayudaba a pasar el tiempo cuando haba tiempos muertos. Hombre, ese pobre bastardo de Matthias, pens. Por otra parte, haba cosas peores que tener una polla lisiada. Adems, eso es lo que suceda cuando te ponas encima de minas terrestres o bombas o lo que demonios hubiese sido: te vuelas tu mierda, y luego no puedes esperar ser capaz de tirarte a tu mujer Abajo, en el otro extremo del corredor, las puertas del ascensor se abrieron y sali una mujer, junto con su hija que tendra probablemente cinco o seis aos. La primera pareca como si hubiera salido de una guerrao al menos por una lnea de seguratas: su pelo era un desastre, de sus hombros cados colgaban bolsas, y una maleta solitaria estaba traqueteando detrs de ella sobre unas ruedas, como un perro enfurruado. La nia, por otro lado, era muy inquieta, saltando de arriba abajo, corriendo hacia delante y atrs, su voz lo suficientemente aguda para romper el cristal. O, como alternativa, hacer que quisieras romperlo con tu propia cabeza. Adrian se ech hacia atrs mientas pasaban a su lado, mantenindose invisible. Pero eso no durla nia pequea capt su presencia, detenindose y mirando hacia donde l estaba de pie. Vamos, Liza dijo la madre. Tenemos que ir por aqu. Mami, hay un ngel aqu No, no hay. Pero mami, ah est! Hay un ngel justo ah! No hay nadie all. Quieres continuar? Mientras la nia simplemente lo miraba con sus grandes ojos color avellana del tamao de neumticos de coche, la exhausta madre se acerc y se la llev a rastras. Pero la mami querida haba dado en el clavo, pens. No se senta como un ngel. Nunca lo haba hecho y la muerte de Eddie se haba llevado cualquier pequeo sentido de responsabilidad a la altura de su nombre. El SOB muerto haba sido el estndar contra el que medirse. El nico que era bueno y verdadero. La brjula... Incapaz de quedarse quieto, Ad se oblig a salir de su aturdimiento y se dirigi hacia el ascensor. Poniendo un dedo en el botn de bajar, las puertas se abrieron inmediatamente, todava estaba en su lugar el que haban utilizado el par madre/hija. En su descenso, se hizo visible, se arregl el pelo en los paneles espejados marrones, y se enderez su cazadora de cuero. El trabajo de preparacin no hizo nada para mejorar su imagen. Por otra parte, el problema era su expresin. Pareca que estaba listo para arrancarle la cabeza a alguien de un mordisco. Ding!

Cuando las puertas se abrieron, sali y se dirigi a zancadas al bar. Desafortunadamente, el lugar no era lo bastante srdido para atraer a la clase de mujer que l frecuentaba: no haba gticas a medio vestir en la mezcla, con sonrisas de Prozac, y rodillas a las que le gustaran abrirsepero eso no quera decir que no pudiera encontrar una voluntaria. Tomando asiento en una esquina oscura, dej que su necesidad de sexo flotara fuera de su cuerpo. Y sabes, cada mujer que entr, pas a su lado, o incluso registr su presencia en la habitacin hasta el otro extremo del vestbulo, mir en su direccin. La camarera que le haba servido a l y a Jim la noche anterior, se acerc. Hola. Su sonrisa era con los ojos medio entrecerrados y realmente no era profesional. Especialmente cuando sus ojos recorrieron hacia abajo todo lo que l tena para ensear. Lo que inclua una descarada ereccin. Qu puedo hacer por ti? dijo arrastrando las palabras. Ella estaba de buen ver, de una manera que estaba asociada principalmente a su juventud. La piel brillaba, el pelo era exuberante y sano, el cuerpo estupendo. Un vistazo ms de cerca a sus rasgos sugera que si t le aadas veinte aos y veinte kilos, ella sera annima en su mediana edad, pero a l le importaba el aqu y el ahora, de todos modos. Te dan descansos en este lugar? dijo en voz baja. S. Su sonrisa se hizo ms grande. Lo hacen. Cundo? En diez minutos. Donde puedo tenerte. Sus labios se abrieron como si necesitar ms oxgeno. Quieres que yo...? Aqu. Ahora. l mir alrededor del bar. Pero eso le dara a la gente un espectculo cojonudo. Cuando sus ojos volvieron a ella, la mir de arriba abajo, y se la imagin follndola desde delante, sus piernas ampliamente abiertas alrededor de sus caderas, su polla entrando y saliendo mientras l observaba el sexo... Vale, la teora realmente no le excitaba tanto pero eso era la diferencia entre la pornografa y la verdadera penetracin. Lo real? Eso es lo que l buscaba. La conversacin con su camarera sobre el Plan fue silenciosa y rpida, pero no fue una transaccin de negocios. Ella no era una puta vendindose; era una mujer pelirroja que quera una buena follada igual que l. Con las cosas arregladas, Adrian sali del bar, su cuerpo zumbando, su corazn fro como un congelador de carne. Como ellos haban hablado, l gir a la izquierda y cogi la adornada escalera hacia abajo al spa. En el descenso, el sonido de sus pesadas botas haca eco en el techo de mrmol, y el aroma de las sales marinas y minerales y de los aceites perfumados, le hizo querer respirar a travs de la boca, y no de la nariz. Estornud cuando lleg al fondo, pero al menos no tuvo que atravesar las puertas de cristal del spa. Si la mierda ola as de fuerte en el exterior, el interior probablemente le derretira la pituitaria. Tomando otro giro a la izquierda, se acerc a un pasillo de paredes blancas que tenan fotografas en blanco y negro de chicas medio desnudas, en poses geomtricas. La puerta al final estaba sealizada con un discreto letrero de Slo Personal, y esper sin paciencia alguna, respirando ese pesado aire que obstrua sus pulmones. Joder. No poda respirar Su camarera abri y le agarr la mano. Por aqu. Era un mundo diferente del otro lado. Sin pinturas, sin paredes suaves, slo viejo y expuesto ladrillo, y el suelo que tena una marca gastada en el centro. Pero no era como si hubiera venido aqu a disfrutar del escenarioal meno, no el del hotel.

Mirando por encima de su hombro, la mujer le sonri de una forma fantica, como si esto fuera ms diversin de la que haba tenido en su turno por, digamos, siempre. Si alguien nos ve, t eres mi primo de fuera de la ciudad, vale? Por supuesto, lo que quieras. Procurara que nadie les pillara en el acto. Los besos no iban a ser la mitad del asunto. La sigui a la sala de personal que estaba en ruinas, toda clase de bolsas y ropas esparcidas alrededor de muebles que no conjuntaban, la combustin de mltiples perfumes creaban un olor rancio que haca que el lugar pareciera ms caliente. En el otro lado, haba todava otra puerta, y esta se abra a un pasillo incluso ms sucio, que era claramente la estructura original del hotel. Y actualmente usada, al menos parcialmente, como zona de almacenamiento: alineados contra las toscas paredes, sillas de banquetes estaban superpuestas de seis a ocho metros de altura, el bronce de todas aquellas patas y los asientos de terciopelo rojo dando alguna clase de cobertura. Tenemos quince minutos dijo ella, poniendo sus brazos alrededor de su cuello. Adrian tom la boca de la mujer del mismo modo que iba a tomar el resto de ella, con fuerza y profundamente, su lengua extendindose y encontrando la de ella. En respuesta, ella le clav las uas en su espalda, clavndose en el cuero de su cazadora mientras una de sus piernas se levantaba del suelo y la enroscaba alrededor de su muslo. Con manos rudas, le levant la falda. Llevaba medias, que haban parecido muy profesionales en el bar; en realidad, las llevaba enganchadas a un liguero, y llevaba un tanga. Las nalgas que agarr eran firmes y altas, y la gir delante de l, su pelo ondeando en un crculo mientras ella encaraba el muro de ladrillo. Agachndose sobre sus rodillas, le mordi un lado del culo, hundiendo sus dientes en la carne mientras tomaba ese tanga. El impulso sexual que lo diriga no tena nada que ver con ella. Ella era slo el equivalente vivito y coleando de ejercicio, algo con lo que eliminar algo de su irritacin, un recipiente para verter el excedente de su furia, frustracin y dolor. Y dada la facilidad con la que ella se encontr con l aqu, y lo besaba aqu, y le estaba permitiendo hacrselo aqu... tena la sensacin de que sta no era la primera vez que ella se haba permitido ser usada de esa forma. Quiz ella lo estaba usando a l por la misma razn. Con el tanga alrededor de sus rodillas, y su falda sobre su cabeza, l se inclin sobre ella por detrs, tomndola con su boca, penetrndola con su lengua. Saba bien, su ansioso sexo supersuave y ultrahmedo contra sus labios, todo fragante y limpio, como si tuviera normas para s misma. Despus de que ella se hubiera corrido un par de veces l no llevaba la cuenta, porque la verdad era, que realmente no le importaba se levant e inici un cambio de lugares, as l tena la espalda contra la pared. Mientras, la mujer pareca que iba a chuprsela, sus rodillas se doblaron mientras sus uas pintadas le bajaban la cremallera, l detuvo la brillante idea levantndola por sus muslos y poniendo sus piernas alrededor de sus caderas. No quera su boca sobre l. Demasiado personal, tan raro como eso sonaba. Justo cuando Ad estaba a punto de meterse dentro de ella, se qued helado. Jim Heron estaba delante de ellos, con sus brazos cruzados sobre su pecho, sus ojos entrecerrados y cabreado. Bonita sincronizacin. Jodidamente fantstico. Pero no se iba a detener ahora. Sus bolas estaban tensas como puos, y la punta de su polla estaba a punto de correrse. Ad se encogi de hombros ante el tipo y se introdujo en la mujer. Si Jim quera mirar, estaba bien. Diablos, si quera unirse, eso tambin estaba bien.

Aunque esto ltimo pareca poco probable, dado su expresin de te-voy-a-dar-unapatada-en-el-culo. Lo que sea. Cerrando los ojos, Ad se entreg a la impecable compresin en la que haba tomado consuelo tantas veces en el pasado. Dios, echaba de menos tanto a Eddie que dola.

Seis pisos por encima, en su habitacin, Matthias estaba liberado. Trastornado. Resuelto. Mientras besaba a Mels, fue a por los botones de su blusa de seda y los liber uno a uno, el fino tejido abrindose para revelar piel cada vez ms suave... y un par de pechos cubiertos por algodn, que le golpearon muy duro. Dios, todo era ya demasiado, los sonidos de sus labios juntos, sus respiraciones jadeantes, sur ropas movindose la visin de ella. Y luego estaba el modo en que ella se mova contra l, su cuerpo ondulando, en ondas que traan aquellos pechos hacia el suyo y luego sus caderas hacia la suya. l quera su boca sobre ella, y eso iba a suceder ahoraempezando con su garganta. Mordisqueando su camino hacia abajo por la suave columna de su clavcula, puso su mano justo bajo su pecho, acariciando su pulgar contra la copa de su sujetador. Pretenda provocar un pocono dur. Oh, Dios, s... dijo ella mientras l la toqueteaba. Ante el sonido de su voz que gema, tuvo que hacer una pausa y recobrarse, su cabeza apoyndose en su pelo mientras luchaba por recuperar el control: la necesidad de consumirla era tan grande, que estaba un poco sacudido por ello, porque no se conoca a s mismo lo suficiente para confiar en que no le hara dao. Sin embargo ya no haba vuelta atrs. Ese sujetador estuvo fuera un segundo ms tarde: apretando el cierre frontal, mir hacia abajo a sus pezones rosados y sus plidas curvas. Gru en ese momento. Al menos, supuso que ese sonido procedi de l. Eso, o un puma se haba deslizado de algn modo en la habitacin. Matthias baj su cabeza y chup una punta con su boca, su lengua dando vueltas alrededor, lamiendo, mordisqueando. No dej el otro solo, no poda sus dedos apretaban, luego pellizcaban su pequeo pezn tenso, dicindole que esperara; que l estara ah en un segundo Una repentiza punzada en su nuca le dijo que ella se haba acomodado, y de repente, sus muslos estaban completamente abiertos como si su sexo estuviera dictando sus movimientos, no su mentey ese centro tan vital que la defina como mujer quera lo que l pudiera darle. O ms bien... quera lo que l le podra haber dado, si hubiera podido. Joder. Incluso con sus sacudidas y su roce contra su pelvis, y a pesar de que el calor ruga por su sangre, su cuerpo no poda responder como debera haber hecho un hombre. No haba una dura excitacin para hundir en ella, ninguna ereccin a la que ella se pudiera agarrar, ninguna polla gruesa que pudiera envolver con sus labios en pago por lo que le iba a hacer en un minuto o dos. Una aplastante tristeza se abati sobre l, amenazando con estropear la sesin. Un nico gemido de ella, fue suficiente para volverlo a poner en marcha: nada de eso importaba. Todo lo que quera era hacerla sentir bien, as que cuando embestir siguiera a empujaro mejor dicho, cuando ella fuera a querer algo que la embistiera o empujaraiba a tener que ser creativo.

Levantando la cabeza, mir fijamente su cara ruborizada y sus ojos salvajes. Ese cabello estaba suelto alrededor de la almohada, todo ondulado y desparramado, sus mejillas eran del color de la Navidad. Hombre, ella era increble. Manteniendo sus ojos trabados, l se incorpor sobre ella para arrodillarse entre sus piernas abiertas. Y en esa pausa, antes de que las cosas se pudieran realmente serias, l se imagin a s mismo como haba sido, fuerte, poderoso, su cuerpo tan dominante como lo era su voluntad. En su forma actual, se alegraba de tener puesta la camiseta. Y se senta... verdaderamente afortunado. Ella tena todo para ofrecer; l no tena nada. Y an as, ella lo quera de todas formas. Fue en ese momento, que l se enamor de ella. El movimiento en su corazn y alma no tena sentido, y sin embargo la lgica emocional era tan persuasiva, que el centro de su pecho resonaba con una calidez que nunca haba sentido all antes: saba sin lugar a dudas que haba pasado una vida envuelto en complicada crueldad, y an as, aqu estaba, desnudo delante de ella a pesar de estar vestido, aceptado por lo que l tena en su interior, no por lo que no pareca, o no poda hacer. La revelacin lo cambi internamente, ponindolo en una marcha ms lenta que la loca carrera con la que la haba abordado. Ahora l se mova deliberadamente, sus manos dirigindose al botn y a la cremallera de sus pantalones, y desvistindola sin prisa. Abriendo la cremallera de todo, se inclin hacia abajo y presion un beso en la parte baja de su abdomen, a medio camino entre su ombligo y lo alto de sus sensatas y erticas bragas. Quin necesitaba ese melindroso encaje y el satn de mierda? El simple algodn lo excitaba, siempre y cuando fuera ella la que lo llevara puesto. Hombre, quera chuparla a travs de las condenadas ropas. Voy a conseguir tenerte desnuda dijo l en una voz deformada por el sexo. Con otro de aquellos gemidos ardientes, Mels ech su cabeza a un lado y lo observ tirar de lo que cubra la parte inferior de su cuerpo, y llevar una mano a su boca, tocndola. Matthias se estir hacia arriba y le puso sus dedos entre sus labios. Chpalos por mi oh, joder, s... Ella hizo exactamente lo que l le haba dicho, sus mejillas hundindose mientras obedeca, luego su lengua apareci entre sus dedos ndice y medio, antes de que los nudillos desaparecieran de la vista otra vez. As? dijo ella despus de liberarlos. l tuvo que cerrar sus ojos. Era eso, o joder, desmayarse... porque todo lo que poda imaginar era su polla en esa hmeda y clida funda; a ella bajando a sus caderas, su cabeza movindose hacia atrs y adelante mientras esa succin era todo lo que haba a su alrededor. Eres preciosa gru l mientras tiraba sus pantalones por encima de su hombro. Hora de volver al trabajo. Sus labios deambularon a lo largo del borde superior de las bragas, trazando el camino hacia una cadera mientras sus dedos seguan a su boca, tocando ligeramente, acariciando. Cuando lleg al otro lado, le sac el algodn del cuerpo, deslizndolo a lo largo de sus piernas. Le hizo el amor con su boca. Era la mejor experiencia sexual de su vida. Todo era de ella: como se senta ella, lo que le gustaba, lo lejos que poda empujarla antes de que l le permitiera llegar al clmax... y fue increble. Tampoco tena intencin de parar en cualquier momento cercano. Ahuecndola con sus palmas, le levant las caderas y las inclin, mientras l se estiraba listo para quedarse para siempre.

Y no fue como si l no pudiera meterse dentro de ella. Enderezando la lengua, penetr su centro rtmicamente, alternando las entradas con grandes lametazos que acariciaban lo alto de su sexo. Ms rpido. Ms profundo. Ms duro. l quera que ella se deshiciera sobre l una y otra vez, mantenerla corrindose contra sus labios, para estallar en una liberacin y resplandecer en la tierra por el resto de sus vidas naturales. Dame lo que quiero dijo. Dame lo que necesito... Metiendo los dedos en su boca, los chup y los hundi dentro, y oh, fue bueno. Especialmente cuando ella lleg al orgasmo, las pulsantes contracciones parecieron inundarlo, como si l estuviera liberndose junto con ella. Cuando termin, se detuvo para recuperar el aliento, y ella estaba all tumbada en glorioso abandono, sus pechos agitados, su cuerpo todo laxo, su piel ruborizada. Le llev un tiempo recuperarse. Ella incluso intent hablar un par de veces, pero no pudo terminar. Haca sentir a uno como un hombre. Eso fue... increble. Sus palabras eran ms un ronroneo que voz, y eso fue simplemente, jodidamente maravilloso. Mientras Matthias sonrea, se sinti un poco malvado no de una mala manera, sino de una forma masculinacomo cuando tienes la mujer que quieres desnuda, sobre su espalda, en tu cama, y tienes toda la intencin de demostrarle algo ms de atencin. Quieres que contine? dijo l con un oscuro arrastrar de las palabras.

Captulo treinta

Mientras Jim estaba de pie en ese pasillo subterrneo, estaba listo para hacerle un culo nuevo a su ngel. Por supuesto, para hacer eso, tendra que arrancar a la camarera del hijo de puta y aunque tena ganas de ponerle la mano encima al tipo, no estaba preparado para llegar tan cerca de esa situacin. Hijo de puta39. Literalmente. Y, sip, todo este pequeo y feliz machacar y empujar, lo puso de incluso peor humor: haba bajado al Marriott listo para hacerle un culo nuevo a Adrian por lo de aquellas fotografas de la prostitutay, en vez de encontrar al ngel en el trabajo, en el exterior de la habitacin de Matthias? El HDP estaba follando a esta chica en el mismo pasillo donde Devina haba matado a ese operativo la noche anterior. Como si Jim no estuviera ya sensibilizado. Aquellas fotografas, aquellas jodidas fotografas... Adrian haba dicho que haba estado con Mels en una escena de asesinato y ahora la mujer mostraba fotografas de una vctima femenina cuyo pelo haba sido teido de rubio, cuya garganta haba sido rajada, hablando de patrones de runas que haban estado en la piel de su abdomen, pero ahora tachn! ya no estaban? Ese ngel tena que estar detrs del por qu de la desaparicin. As que era hora de echar la bronca al SR. Borrador. Encontrndose con la mirada de Adrian, ret al tipo a seguir follando, y sorpresa el hijo de puta lo hizo. La camarera se lo estaba pasando muy bienal menos, por lo que Jim poda ver desde la parte de atrs, su cabeza menendose, ese pelo ondeando, aquellos brazos contrayndose alrededor del cuello de Ad. Durante un momento, Jim record algunas de sus propias proezas sexualespero luego escogi recuerdos que no fueron relevantes ni en lo ms mnimo: l con Devina. Usado y abusado por ella y sus secuaces en el Muro de las Almas. No tena ni idea de por qu le daba vueltas a la mierda. Eso no haba sido sexo; haba sido tortura, simple y llanamente, y Dios saba que haba sido entrenado para eso. An as, las imgenes se quedaron con l, persistiendo en el fondo como un hedor. No tena sentido. Haba tenido huesos rotos antesa propsito, por el enemigo. Tambin le haban cortadocolgado por sus pies y golpeado como un saco de boxeo... oh, s, y ese tiempo en Budapest cuando lo haban metido en ese coche, sacado del pas, y dejado por muerto despus de que hubieran trabajado con l con un gancho De repente, la camarera gimi como hacan las mujeres cuando no estn fingiendo: este no era un pequeo sonido artificial hecho para hacer creer al tipo, que era un dios del sexo. Este era de verdad, cuando la mujer se estaba corriendo con tanta fuerza, que no era ni siquiera consciente de los gruidos animales que estaba profiriendo. Mientras ella se retorca, Adrian la levant del suelo sin apenas esfuerzo por otra parte, la chica estaba fuertemente sincronizada, apretada sobre l ms fuerte que una mano de pintura. Y, mierda, sus movimientos eran tan universales: l, embistiendo con un ritmo cada vez ms rpido, ella, siendo sacudida cuando aquellas penetraciones eran recibidas, absorbidas, disfrutadas. Observndolo todo, probablemente Jim debera de haber estado excitado. Debera haber querido participar. Al menos, debera haber seguido cabreado.

39

En el original: Fucker, que tambin significa follador, de ah la frase siguiente de literal.

En cambio, el pnico zumbaba en los bordes de su mente, recuerdos de sus brazos inmovilizados y sus propias piernas abiertas, pusieron una fina capa de sudor encima de su labio superior. Se dio la vuelta, no porque estuviera tan enfadado que fuese a matar a Adrian, y no porque estuviera disgustado o fuera demasiado modesto para ver el espectculo. Se le revolva el estmago. Las manos que sacaron los cigarrillos temblaban ligeramente, y los sonidos cuando Adrian lleg al orgasmo, le hicieron cerrar los ojos durante un segundo. Naturalmente, el caliente hijo de puta fue a por una repeticin sin tiempo de recuperacin. Y Jim realmente no poda empezar a fumar hasta que la mujer se hubiera ido. Maravilloso. Cuando la taladradora termin por fin, Jim mir por encima de su hombro. Adrian haba deslizado la chica al suelo, y dejaba que descansara su cabeza contra su pecho. Mientras le acariciaba el pelo, pareca totalmente separado de ella, hasta el punto de que bien podra haber estado en otra zona con distinto cdigo postal. De hecho, salvo por los momentos en que haba disparado su carga, pareca haber estado en alguna clase de piloto automtico ertico todo el rato. Por qu diablos se molestaba? La camarera mir su reloj, se recuper, y bes a Ad en los labios. Justo antes de marcharse, sac un bolgrafo y agarr la mano de Ad. Con grandes trazos, escribi un nmero en su palma, y luego le cerr los dedos encima, como si le hubiese dado alguna clase de regalo. Luego con un ondeo de cabello, se march, casi saltando por el pasillo en direccin que la llevara a la cocina del restaurante. Adrian se acomod la parte delantera de sus pantalones con eficiencia. Antes de que te subas a la parra, puse un hechizo de proteccin por toda la habitacin. Estn bien. Jim encendi su cigarrillo y exhal con fuerza, saliendo el humo disparado de su boca. Qu cojones pensara Eddie de esto? Los ya helados ojos, se entrecerraron a meras hendiduras. Perdn? Escuchaste lo que dije. Adrian seal con el dedo. No juegues esa carta. Nunca Qu pensara sobre que bajases aqu, follando a alguna chica en el trabajo. Jim le dio la vuelta al cigarrillo, y mir la brillante punta . Y ni siquiera parecas disfrutarloas que no es como si no estuvieses en tu puesto por una buena razn. Ondas de ira distorsionaron el aire entre ellos, la ira del otro ngel tan palpable que era prcticamente una fuente de luz. Te voy a decir esto una vez dijo el tipo. Y una sola vez Esto no habra impresionado a Eddie El ataque fue tan rpido, tan agresivo, que Jim no tuvo tiempo de deshacerse de su cigarrillo. Mientras Ad agarraba a Jim con ambas manos en su garganta, esa punta ardiente subi... y cay justo en el cuello de su camisa. Pero la quemadura era el menor de sus problemas. Empujando con sus manos entre los dos, rompi esa sujecin y le dio un cabezazo, alcanzando al otro ngel justo en el suave cartlago de la nariz. Salvo, que aparentemente, Adrian tampoco tenan ninguna sensacin all lanz un derechazo curvado que golpe en el lado de la oreja de Jim como un SUV. Cayndose hacia un lado, se golpe con una pila de sillas y cambi su impulso, lanzndose de vuelta al tipoque ya estaba en posicin de lucha y claramente listo para transformar esto en la pelea de la UFC40.

40

Ultimate Fighting Championship, Final del campeonato de lucha.

Haba una enorme parte de Jim que tambin quera una buena y sangrienta lucha cuerpo a cuerpo con el tipo. Pero era difcil ponerse a pontificar sobre Eddie, cuando l estaba preparado para ir a ciento cincuenta rounds con el estpido cabrn en este corredor. Un puetazo a la barriga pondra fin a todo el asunto. Jim amag que iba a golpear alto, y Ad estaba tan cabreado y fuera de s, que se lo trag. Mientras dejaba el ombligo sin defensa, Jim golpe bajo y rpido tan rpido que no hubo posibilidad de bloquear, y tan bajo que las bolas y la polla estaban involucradas. El hijo de puta iba a cantar notas agudas como JustinsoplapollasTimberlake durante un tiempo. Adrian se desplom alrededor de su ingle, sus manos formando una taza protectora que lleg tres segundos demasiado tarde para proteger sus bolas. Jim se sacudi el ahora destrozado cigarrillo, de su camisa. Su piel se haba quemado en el hombro, pero comparando con el pitido de sus odos, no era nada. Se preguntaba si tena una conmocin cerebral. Ms demencia no era lo que necesitaban en esta ronda. De pie sobre el hijo de puta, Jim dijo con voz gutural: S lo que hiciste. Adrian baj una rodilla al suelo de cemento. Luego la otra. No me digas. Joder, estabas mirando. La prostituta. Las runas en su estmago. Las eliminaste de ella, verdad? Ad empez a mover los labios, pero las maldiciones no fueron muy lejos. Djame que sea perfectamente claro. Jim se inclin hacia delante y puso su cara justo en la jeta del to. Escndeme informacin otra vez, y ests fuera del equipo si Nigel no se encarga de eso, joder, me encargar del trabajo. Me entiendes? Ninguna pregunta. Cuando los ojos de Adrian se levantaron, eran como dos sopletes montados en el fondo de su crneo, pero a Jim le importaba una mierda. El ngel poda ir de volcn si quera; no iban a funcionar bajo ningn otro trmino. Cuando Ad finalmente habl, las palabras fueron dichas con voz ronca. Los pulmones del otro ngel todava estaban ms centrados en la reoxigenacin del golpe a las pelotas, que en permitirle quejarse. Crees que Devina... hizo eso porque te iba a ayudar? Eso no viene al caso. Jim sacudi la cabeza. T no puedes corregir este juego Oh, as que soy un imbcil porque estaba intentando ayudarte Necesito saber lo que est haciendo ella. Ad cay sobre su culo y se frot la cara. Vamos, Jim, est intentando joderte la cabeza porque t no le dejars joder tu cuerpo. Eso y una ecuacin fsica, y puedes resolver los misterios del puto universo. Lo sabes. As que, por qu son importantes los detalles del mensaje? Si no puedo confiar en ti, no s donde estoy realmente. Y si ella se mete bajo tu piel, os perderemos a los dos, a ti y a Eddie. Su conflictiva lgica dren del aire los vestigios finales de emocin, dejando un penetrante agotamiento que era claramente comn. Maldita sea jade Jim, mientras se sentaba al lado del tipo. Eso cubre las cosas. Jim sac sus Marlboros. El paquete estaba aplastado, un par de cigarrillos agrietados por la mitad y por lo tanto, inutilizables. Pero encontr al menos uno que estaba lo suficientemente intacto para encenderlo. Mientras lo encenda, levant la vista hacia donde se haba follado. La debilidad que haba sentido en esos momentos era simplemente una razn ms para odiar al enemigo. Adrian mir al otro lado. Eddie habra hecho lo mismo con esas runas. No, no lo habra hecho.

Aquellos ojos se volvieron duros otra vez. No lo conociste ms que unas pocas semanas. Confa en mhizo lo que era necesario bajo toda circunstancia, y cualquier cosa que tenga que ver con Sissy Barten es tu taln de Aquiles. Obstruir la informacin Podemos simplemente dejar esto es lo ms cercano a un crimen que tenemos los hombres como t y como yo. y volver al trabajo? Cuando los nimos volvan a cocer a fuego lento, como si sus respectivas potas hubieran vuelto a la cocina dejada de la mano de Dios, Jim maldijo. Mira, este era el problema de que Eddie se hubiera ido. No haba rbitro para tomar decisiones, enredarse y volverlos a poner en marcha. Ninguna voz de la razn. Y Ad tena un poco de razn. Jim estaba un poco obsesionado con Sissy, y Devina era lo suficientemente lista para saberlo. Pero despus de estar aos en el campo, la nica cosa que Jim saba valorar tanto como su propia competencia, era la informacin era siempre la mejor arma y la proteccin ms fuerte que tenas contra tu enemigo. Si sabas como pensaba y como actuaba, sus localizaciones y movimientos, podas formular tu estrategia. No hay mucha tierra firme en este juego dijo Jim despus de un rato. Estoy luchando sobre arena, contra un oponente que tiene sus tacones de aguja sobre cemento. La mierda ya est en contra nuestra, y si filtras informacin, es una cosa ms de lo que me tengo que preocupar, joder. Adrian mir por encima, mortalmente serio. No estaba intentando joderte. De verdad. Jim maldijo al exhalar. Te creo. No lo volver a hacer. Bueno. Despus, aunque no se abrazaron o alguna mierda, pens que podan darse estrellas de oro: esta discusin haba ido mucho mejor que aquella primera a un lado de la carretera. En aquel entonces, Eddie haba tenido que separarlos. Supona que estaban progresando. Una ltima pregunta. Adrian lo mir. Adelante. Por qu lo hiciste? Mientras el silencio se estiraba, Jim pens que no era una buena seal. Sip... si alguien como Ad estaba en realidad escogiendo sus palabras, era realmente una seal condenadamente mala. Quieres ganar esto? Exigi el otro ngel. Y no estoy hablando slo de esta ronda. Estoy hablando de toda la jodida guerra. Jim entrecerr los ojos. S. Quiero. Jess, se dio cuenta, de que realmente era la verdad. Entonces no me pidas que traduzca. Nada bueno va a salir de ello. Hubo un tenso silencio mientras Jim meda a su compaero: hombre, Adrian le estaba mirando directamente a los ojos, sin ninguna clase de subterfugio, todo en ese gran cuerpo inmvil como si estuviera buscando la respuesta adecuada para darle. Joder, el ardor de saber los detalles era la peor clase de indigestin... pero era difcil discutir con el otro ngel mortalmente serio. Vale dijo Jim con voz grave. Muy bien.

Arriba, en la habitacin de Matthias en la sexta planta, Mels yaca en la cama, sus brazos flojos, sus piernas crispndose involuntariamente, su mente volatilizada y algo ms.

Se senta como si hubiera tenido el mejor entrenamiento que hubiera tenido alguna vez en el gimnasio, seguido de la ms increble sesin de yoga, y para culminar las cosas, una visita al spa especializado en masaje de tejidos profundos y reflexputaologa. Oh, y tambin estar sentada en un buf de helados que tena chocolate caliente hecho con trufas de Lindt. xtasis. Puro xtasis. El mejor sexo que haba tenido nunca, incluso aunque ellos realmente no haban tenido sexo... A su lado, Matthias estaba acurrucado de lado, su cabeza sobre la nica almohada que quedaba en la cama, un brazo metido por debajo, con una pequea sonrisa autosatisfecha en su duro rostro. Echndole un vistazo, inesperadas lgrimas le picaron en las esquinas de sus ojos. Haba sido tan generoso, si pedir nada a cambio, aparentemente saciado slo con el acto de hacerla sentir bien. Que pasa dijo l suavemente mientras le limpiaba una lgrima con su dedo . Te hice dao? No, Dios no... yo slo... Era difcil de explicar sin correr el riesgo de que se sintiera inadecuadoy eso era lo ltimo que quera, despus de todo lo que haba hecho por ella. Slo sentimental, supongo. Tonteras. Sabes lo que es. Su voz era serena, su mano firme mientras le acariciaba el pelo. Y puedes decrmelo. No quiero arruinar esto. Sorbi un poco. Fue tan perfecto. Entonces, por qu son? Matthias gir el dedo para que ella pudiera ver el brillo en la punta. Habla conmigo, Mels. Realmente deseo haberte podido hacer lo mismo... ya sabes, quiero hacerte esas cosas a ti. Su expresin no cambi, pero supo que le haba dado donde le haba dolido: poda decirlo por el modo en que se detuvo su respiracin, y luego abruptamente la recupercomo si se hubiera recordado a s mismo el coger aire. A mi tambin me gustara dijo con voz ronca. Pero incluso si funcionaran mis caeras, lo que tengo que ofrecerte no merece la pena ver, mucho menos tocar. Te dije que eres Y adems, lo que hicimos es ms que suficiente para m. Ahora sonri, aunque sus ojos permanecieron serios. Siempre lo recordar y a ti. Una fra ola de miedo la atraves, reemplazando la calidez. Tienes que irte? pregunt despus de un momento. S. Mels se estir y tir de las mantas alrededor de su cuerpo. Cundo? Pronto. Me haces un favor? Lo que sea. Dmelo antes de que te vayas. No me dejes descubrirlo porque no me pueda poner en contacto contigo. Promtemelo. Si puedo, lo har Eso no es lo bastante bueno. Jrame que me lo dirs porque no puedo... no quiero vivir con la incertidumbre. Eso sera un infierno para m. Cerr sus ojos brevemente. Vale. Te lo dir. Pero necesito algo a cambio. Qu? Qudate conmigo esta noche. Quiero despertarme contigo. Su cuerpo se relaj, su corazn se afloj. Yo tambin. Cuando le tendi los brazos, ella se acurruc contra l, apoyando la cabeza en su pecho, escuchando el latido de su corazn mientras sus manos le hacan crculos en la espalda, y frotaba lento y constante. Hablar de sexo y despedidas la pona nerviosa; el contacto, sin embargo, la calmaba hasta el punto de que empez a quedarse dormida.

Desafortunadamente, tena la sensacin de que l no estaba haciendo lo mismo, y dese que hubiera alguna manera de hacer que se relajara. Pero pareca que esto era otra cosa acerca de ellos que era una calle de una nica direccin. Matthias? S? Te quiero, acab ella en su cabeza. Te quiero incluso aunque no tenga sentido. Despus de que te marches, puedes volver alguna vez? No quiero mentirte dijo con voz ronca. Entonces, supongo que haras mejor en no contestar eso. Matthias gir su cara hacia su pelo y la bes. No te dejar colgada. Oh, pero lo hara. Despus de que esto terminara, tena la sensacin de que iba a buscarlo en cualquier multitud, en cada acera, tras cada esquina. Por el resto de su vida. La prdida simplemente apestaba, pens. Y uno asumira que cuando te hacas mayor, de acuerdo con las otras habilidades que desarrollabas tanto si queras como si no, mejorara. En cambio, simplemente pareca dar patadas a toda la lista completa de cosas que habas sido obligada a dejar atrs por el destino: el hecho de que iba a ser arrancado de su vida como un coche alejndose de la acera, la hizo sentir como si su padre hubiera muerto ayer. Mels levant los brazos para poder abrazarlo tambin. Y por supuesto, en el instante en que sus manos hicieron contacto con su cuerpo, l se tens pero a joderse. Iba a tener que dejar que lo tocara de alguna manera. Maltratado aunque estaba... cicatrizado, aunque su piel permaneca... l era hermoso para ella. Me has arruinado para otros hombres, sabes dijo ella. l ri duramente. No a menos que te gusten del tipo Frankestein Mels levant la cabeza de un tirn. Para. Slopara. No puedes evitar que me preocupe por ti, y simplemente vas a tener que aguantarlo, si quiero poner mis manos sobre ti. Est claro? En la tenue luz que vena del bao, l empez a sonrer, pero luego perdi la expresin, una extraa emocin filtrndose a travs de sus rasgos. En voz baja, dijo: Eres un ngel, lo sabas? Mels puso los ojos en blanco y volvi a apoyar la cabeza en su pecho. Difcilmente. Todava no me has odo maldecir? Quien dice que los ngeles no pueden tener bocas sucias. No puede ser. Oh, y cuando te has encontrado con uno recientemente? Por alguna estpida razn, una imagen de Jim Heron saltando hacia delante y poniendo su propio cuerpo en el camino de aquel panel del techo, se le vino a la cabeza. Si l no hubiera aparecido en ese preciso momento, ella podra haber muerto. En realidad, quiz tienes razn dijo ella con un escalofro. Pude ver alguno ah fuera... realmente pude.

Captulo treinta y uno Pablo, me ests tomando el pelo? La mujer se ech hacia delante en la silla. Esto es... rubio. La inflexin de esa voz aguda, son como si alguien se hubiera cagado en su coronilla. En vez de volver su vulgar pelo de mierda, rojo brillante, en un amarillo que complementaba perfectamente su cutis qumicamente depilado. Francamente, Devina estaba un poco ofendida. La mierda estaba caliente. Mirando hacia fuera por los ojos de Pablo, el demonio puso las manos del hombre sobre sus caderas, y decidi que ser del sector servicios, no le pegaba. Que. Dolor. En. El. Culo. La zorra haba llegado treinta minutos tarde para la cita, haba querido un refresco mientras se tratabacmo si este lugar fuera un jodido restaurante? y luego, se haba quejado de la temperatura del agua en la pila. Y ahora esta actitud. Creo que te gustar cuando est seco. La voz de Devina habl con un suave y ligero acento de alguna variante de americano del sur de un lugar indeterminado. Por otra parte, Pablo era una autoinvencin, aparentemente, un humano que, al igual que haca ella, escoga vestirse de forma que le haca mejor de lo que realmente pareca, sonaba y proceda. De hecho, era de Jersey. Lo haba buscado en Google en su mesa cuando las cosas se estaban cociendo en su cabeza, porque all no haba nada ms que hacer y Dios saba que hablar con el cliente era suficiente para hacerla querer que Pablo se disparase en la cabeza. Quiz debera haber dejado que se quedaran un par de asistentes? Nah, entonces tendra que haber tratado tambin con ellas. Djame trabajar con l dijo ella, a travs de la boca de Pablo, mientras pasaba las manos del hombre a travs de los largos y hmedos mechones. Trabajar en ellos. Ya ver. La clienta empez una diatriba, recordndole a Devina algunos de aquellos chalados del maratn de Noviazillas41 que haba visto en la TV la otra nochey tambin el por qu nunca podra ser lesbiana. El gusto de Jim Heron de la doble cruz de intercambio de polla y las gilipolleces machistas, eran ms fciles de aguantar que este inexorable melodrama chupa-almas, pasivo-agresivo. ... blablabla! Bla-bla! Bla bla blablablabla blabla... El parloteo se mantuvo un rato, pero al igual que los diluvios, la mierda par por fin. Bien dijo la zorra. Pero ser mejor que se le parezca. Devina sonri con la boca del estilista y cogi un cepillo y un secador. Usando las caricias largas y constantes que ella se haca en su propio pelo, se puso a alisar los mechones medio ondulados. Mientras trabajaba, pens en haca un mes, cuando haba venido a su propia cita a tiempoPablo era el mejor de la ciudad, despus de todo slo para descubrir que esta seora desagradable de mierda haba entrado a la fuerza, toda cabreada por el corte de pelo que le haban hecho. Pablo se haba acercado al alto ruido porque no tuvo otra eleccin, sentndola en la silla, atacando el pelo con una botella de agua en spray, y sacando las tijeras. Devina sufri un retraso de casi una hora, y todo por menos de una dieciseisava parte de un centmetro, que le haban cortado en las puntas. Cmo se arregl la zorra el pelo por la maana, con la ayuda de una cinta mtrica? Algunas veces el Karma realmente vuelve y te muerde el culo.

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Mezcla de novia y Godzilla.

Llev mucho tiempo secar la combinacin de extensiones y pelo real, pero Devina no estaba preocupada por ninguna intrusin: haba cerrado la puerta del saln, y all no haba manera de ver dentro de la parte trasera. Tambin, la ubicacin tranquila era otra cosa que trabajaba a su favor. El establecimiento de Pablo estaba en la parte lujosa de la ciudad, en una calle repleta de tiendas que vendan lencera francesa, material de oficina ingls, y zapatos italianos. Esta era la tierra del club de campo de las esposas, y eso quera decir que todo lo dems salvo este saln, cerraba a las seis. En trminos generales, las mujeres florero tena que ganarse su sustento cuando sus maridos volvan al hogar. Y con esto ltimo, Devina tena la sensacin de que la chica de la silla era la segunda esposa de alguien. Entre las tetas falsas, el botox, y lo de estar demasiado delgada, era una versin frgil y asustadiza de una mujerlo que era que suceda cuando te gustaban cosas que no podas permitirte, y te habas vendido a una vieja cabra para conseguirlas. Por otra parte, adems, quiz se estaba tirando al profesor de Pilates. Cuando Devina por fin dej a un lado el secador con las manos de Pablo, la zorra se estaba inclinando hacia delante en la silla, esponjndose el pelo y girando de un lado al otro. Le gustaba. Bueno, no te voy a pagar. Esto no era lo que te ped, y lo odio. Salvo que estaba haciendo ese mohn de fruncir sus labios inyectados, como si estuviera posando para una cmara. No pago. En realidad, esto era bueno. Menos posibilidades de que ella estuviera ligada a Pablo. Devina no estaba dispuesta a perder a su estilista, y l era slo un medio en todo esto, un punto de paso que no recordara nada. La cliente recogi su ridculo bolso Takashi Murakami LV cmo si alguien no le hubiera dicho que necesitabas tener quince aos para llevar esa mierda? No s cuanto tiempo ms voy a poder seguir viniendo aqu. Ja. Devina saba la respuesta a eso. No. Mucho. La boca de Pablo empez a moverse, esa voz falsamente acentuada haciendo todo tipo de caricias al ego, mientras el objetivo se encaminaba hacia el vestuario y cerraba la puerta. Con poco tiempo en sus manos, Devina envi las piernas de Pablo por encima del mostrador de recepcin. Quera comprobar y ver cuando tena su prxima cita, pero todo estaba informatizado, y aunque se manejaba con Google, no era un hacker. Era al final de esta semana, verdad? Cuando sali la mujervestida con un conjunto vanguardista que pareca haber sido conjuntado por un ciego cubista que la odiarapareca ya haber cogido el hbito de ondear su melena rubia. Esta mujer se mereca morir, por demasiadas razones para contarlas. Pablo escolt a su cliente a la puerta, y eso quera decir que era hora de que Devina se separara de su anfitrin. Mientras se separaba del Chico-Jersey-ido a Ro, le dej sin recuerdos de haber visto a esta ltima cliente. Por lo que l saba, la mujer que ahora era rubia no haba aparecidoy la polica, cuando encontrara el cuerpo, no sera capaz de rastrear su color de pelo hasta l. Devina no haba usado la cosa de la barra de color. Demasiado complicado. Ms LOreal. Y durante el proceso, se haba deslizado por la puerta trasera y puesto la caja, el tubo usado y la botella, en algn coche aparcado dos tiendas ms abajo. Nadie iba a asociar esto con Pabloy si lo hacan, iba a pasar cualquier detector de mentiras con gran xito, porque por lo que a l concerna, nunca haba visto a la zorra.

Fuera, el aire era fresco, y Devina asumi la imagen de un hombre annimo mientras segua a la nueva rubia. La mujer sac inmediatamente su telfono mvil, como si estuviera toda excitada por compartir su historia del trauma de la peluquera. Lo siento, cario, va a ser que no. Con un rpido parpadeo de energa, Devina noque al iLoquesealo que fue todava, otro servicio pblico. Sin duda haba salvado a alguien a quien no le importaba el pataleo de un indignante Louboutin, sobre La Tragedia en lo de Pablo. Mientras la mujer se detena e intentaba arreglar el problema golpeando el mvil contra la palma de la mano, Devina pas a su lado, con las manos en los bolsillos de sus vaqueros, la cabeza gacha, aparentando calma. Ella continu a travs de la fila oscura de tiendas, comprobando los alrededores. Nadie ms estaba en las aceras; nadie pasaba por la carretera; no se haca nada. Ella supo cuando su presa volvi a caminar gracias al ruido de aquellos tacones de aguja sobre el cemento. Y ah estaba la maldicin, por supuesto. Cuando se encendieron las luces intermitentes de un solitario y negro Range Rover medio bloque ms abajo, Devina sonri. Haba un cruce que cortaba la lnea de tiendas cerca de unos tres metros de distancia, y eso era justo lo que ella necesitaba. Haciendo que cuatro farolas se apagaran de repente, ralentiz el paso y dej que aquellos altos zapatos se acercaran. Fue un caso de ejecucin perfecta. Literalmente. Devina salt alrededor justo en el momento adecuado y agarr con una mano ese pelo rubio, asegurando una fuerte sujecin para detener a la mujer sobre sus pies. Luego, en una rpida sucesin de movimientos, el demonio domin la situacin, tomando el control de los brazos y piernas que se agitaban, posando una palma que le cubriera la boca, agarrando fuerte y rpido. La fuerza superior fue aprovechada para arrastrar a la vctima en el desvo, hacia una mayor oscuridad, mientras se apagaban ms farolas. No haba que malgastar tiempo. S, esta parte de Caldwell era un muermo de noche, pero poda pasar un coche en cualquier momento, y sera bonito disfrutar de la muerte en paz. Mientras las densas sombras se las tragaban, a Devina no le preocupaba que el Creador se cabreara sobre esto. Ella haba estado en la tierra desde el principio, su naturaleza expresada exactamente a travs de esta clase de mierda. Y nadie poda discutir que este dolor en el culo fuera parte de la gran bsqueda de Jim Heron para ganar el juego. Esto era un tema secundario. Ahora... y si esta mujer era asesinada de una forma similar al modo en que otra chica lo haba sido? Si haba un patrn tatuado en alguna piel que fuera de naturaleza rnica, exactamente como dijo otro cuerpo muerto? Si haba algunas cosas en comn, en el grupo tnico y el color del pelo? Y si esta mierda molestaba a Jim Heron, provocando distraccin, inquietud y disfuncin? Bueno, como haba dicho su terapeuta, slo podas controlarte a ti y tus acciones. Si Jim no poda manejar la mierda, no era falta de Devina.... o problema.

Captulo treinta y dos

Mels despert al sentir manos viajando a travs de su barriga y profundizando entre sus piernas. Medio dormida, se puso de espaldas y se gir hacia la calidez, encontrando la boca de Matthias en la oscuridad. Instantneamente, volvieron a donde haban estado la mayor parte de la noche, fuertemente apretados, el calor encharcando su sexo, la tensin retorciendo su estmago. Mientras su amante descenda, empujando las mantas fuera del camino, l destap su pecho y empez a succionarlo, mientras sus talentosos dedos calmaban justo donde ella los quera. La idea de que iba a perderlo pronto, haca que todo se sintiera con la misma intensidad que la primera vez, como si su cuerpo entendiera exactamente en lo que estaba metida su mente: disfruta de esto ahora, porque los recuerdos van a tener que durar mucho, pero mucho tiempo. Era difcil imaginar que encontrara esto con alguien ms. Crrete para m le pidi contra su pezn. La liberacin apret sus muslos contra su mano, atrapndola profundamente dentro de ella, el movimiento de sus caderas frotando la parte superior de su sexo en su mueca justo en el lugar apropiado. Mientras jadeaba su nombre en la oscuridad y se pona rgida, el dulce escozor del orgasmo continu ms all del primer estallido de placer, y ella se abri a l, esperando aferrarse a las fugaces sensaciones y convertirlas en infinitas. Pero, por supuesto, no dur. La vida real no vena con un para siempre. Cuando Matthias hocique su garganta y la acurruc contra su pecho, dese que l estuviera desnudo, tambin, pero cada vez que ella intentaba sacarle la camiseta o incluso poner sus manos debajo de ella, l las rediriga. Abriendo un ojo, gimi cuando vio el reloj. Las seis de la maana. La noche haba terminado. Joder, estaba a punto de llorar. Y, maldita sea, haba olvidado decirle a su madre que no iba a ir a casa. Tampoco tena coche. Y no quera ir a trabajar. Que magnfica forma de despertarse. Ser mejor que me vaya dijo con voz ronca. S. l afloj su abrazo, le dio un beso en la boca, y luego se separ completamente. Era ahora el momento, se pregunt ella. Tiempo de que l hiciera honor a su promesa? Qu hay de la cena? dijo en cambio. La sonrisa que se puso en su cara fue tan grande, que era un milagro que no iluminara la habitacin como el flash de una cmara de fotos. La tienes. El hecho de que iba a volver a verlo en doce horas hizo mucho ms fcil la cosa de ir al bao y vestirse, y entonces, como un caballero, l la acompa a la puerta, todava en su camiseta Hanes y su bxer. Mientras permanecan de pie en el umbral, pareci como que l podra decir algo... pero entonces dej que sus acciones hablaran por l: la bes tan profundo y tanto tiempo, que pens que nunca pararan a respirar. Mels se march antes de que no pudiera separarse, y el ascensor pareci tardar una eternidad. Fuera en la acera, le agrad descubrir que incluso aunque era antes de las siete de la maana, haba una lnea de taxis all esperando. Montndose en uno, se encontr con los ojos del conductor en el espejo retrovisor. Dos cuarenta y dos, Pine Way.

Fuera en los suburbios, eh. Sip. l asinti, encendi el motor, y no dijo ninguna palabra ms. Gracias, Jess. Mientras cogan la rampa hacia Northway y se unan al trfico de las cercanas que estaba slo calentndose, mir a la ciudad desde la elevada autova. Haba belleza en el paisaje urbano, los edificios ms altos reflejando el rosa y melocotn del amanecer en sus laterales espejados, las carreteras relativamente vacas, el da simplemente empezando y haciendo parecer joven el centro. Por otra parte, despus de una noche de sexo, y la seguridad de una cita para cenar, probablemente tena tantas endorfinas en su sistema sanguneo, que era incapaz de ver el mundo de ninguna otra manera que una postal turstica. No fue hasta que se acercaron a la valla de hierro del Cementerio de Pine Grove, que su placer empez a mantenerse en un segundo plano. Qu diras si te dijera que creo en el Infierno. Y no desde un punto de vista religioso, sino porque he estado all. Mels cerr los ojos, la tensin arrastrndose por su columna vertebral y acomodndose en la base de su crneo. Creo que fui enviado de vuelta aqu para hacer algo. No s lo que es, pero voy a descubrirlo. Quiz es una segunda oportunidad. Matthias no haba sonado nada loco cuando le haba dicho eso. Pareca creer con absoluta claridad en lo que estaba diciendo, y cuando lo haba mirado, directamente a los ojos, haba estado muy cerca de creerlo tambin. Pero quiz eso es lo que pasaba con la gente loca. Eran normales salvo por el notable y daino hecho, de que su filtro de la realidad estaba muy lejos del de todos los dems. Para ellos? Lo que pensaban que vean, y lo que crean que era verdad, era su verdadera realidad. As que podan mirarte directamente a los ojos con total sinceridad y decir un montn de gilipolleces. Si ella extrapolaba, l haba despertado en una tumba, desnudo. Se haba medio vestido de algn modo, y saltado una verja de hierro de tres metros de alto. Luego salt delante de su coche. Y a esto se le aada el rechazo del Infierno hacia l. Oh, y andaba gente detrs de l... Adems estaba armado. El pnico tembl a travs de sus terminaciones nerviosas mientras la lgica empezaba a sustituir a la emocin, y surgi la conclusin de que se haba puesto a s misma en peligro. Salvo que l nunca le haba hecho dao. Nunca la amenaz. Haban estado en un lugar pblicouna habitacin de hotel con delgadas paredes. Y un hombre que le haba salvado la vida en el hospital haba respondido por el tipo. Un hombre loco o un alma perdida? Lo que l era... Es ms, qu pintaba ella en todo eso? Mels se estaba frotando su cansada y dolorida cabeza cuando se detuvieron delante de la casa de su madre. Despus de pagar al conductor, se puso en el camino delantero, y rehus estudiadamente mirar a la buhardilla donde su padre haba hecho todo ese trabajo. l no habra aprobado que viniera de madrugada por la maana, llevando la misma ropa que se haba puesto la maana anterior, con su pelo hecho un desastre incluso aunque se lo haba atado hacia atrs, y con los labios hinchados.

Abriendo la puerta, no necesit oler el aroma del caf o el sonido de una cucharilla contra la porcelana china para saber que su madre estaba levantada. Probablemente se haba quedado despierta tambin Cortando por el saln, Mels vio un crucigrama medio hecho cerca de la silla favorita de su madre, al lado de una taza que pareca tener restos de chocolate caliente enfrindose en el fondo. Recogindola, se la llev a la cocina. Hola. Escucha, realmente siento no haberte llamado. Fue grosero por mi partesimplemente perd la nocin del tiempo. Su madre no levant la vista de la granola42, y cuando ella estuvo en silencio durante un rato, Mels encontr difcil respirar. Sabes cual es la parte ms extraa? dijo su madre por fin. No. Si no vivieras aqu, no habra sabido que no viniste a casa no habra estado preocupada. Su madre le frunci el ceo a su caf. No crees que es extrao? Eres una mujer crecida, legalmente y en la prctica nada ms que una compaera de piso. Ya no eres una nia pequea que tengo que cuidar. As que creeras que no tiene importancia. Mels cerr los ojos, esa distancia entre ella y su madre era tan amplia que se preguntaba como haba sido posible que se escucharan una a la otra en absoluto. Esto era, por supuesto, culpa suyay no slo la parte de no haber llamado la noche anterior. Con una suave maldicin, Mels se inclin y se verti caf en una taza de Folgers. Cuando se dio la vuelta, el modo en que la luz del sol caa sobre la cara de su madre la atraves como una cuchilla: algo acerca del ngulo de la iluminacin pareca recoger cada lnea nica, arruga e imperfeccin, hasta que la edad era tan extremadamente obvia, que Mels tuvo que apartar la mirada. En silencio, pens en su padre. En todo lo que l se haba perdido desde que haba muerto, todos los das, semanas y meses. Los aos. De cuanto tiempo haba tenido que echarlo de menos su madre. De la casa, que la mujer tena que cuidar por s misma. O las nocheslas largas noches que se hacan ms largas gracias a una hija que tena la cabeza en el culo. Mels se acerc y se sent. No al otro lado de la mesa, sino al lado de su madre. Creo que me estoy enamorando de alguien. Mientras su madre levantaba la cabeza de golpe, Mels se qued un poco sorprendida tambin. No haba compartido nada de su vida con ella, desde... s, desde que se haba trasladadoy antes de eso, no era como si hubiera presentado largos artculos. En serio? susurr su madre, con los ojos muy abiertos. S, l es... bueno, es el hombre al que golpe con mi coche, en realidad. Su madre contuvo el aliento. No saba que hubieras tenido un accidente. Fue... cuando me dijiste que te hiciste da en la ducha? Mels se mir las manos. No quera preocuparte. Supongo que eso explica el hecho de que tu coche haya desaparecido. No fue nada serio. De verdad, estoy bien. Bueno, salvo por el hecho de que se senta como la mierda por mentirle a su madre. En el silencio que sigui, se prepar para alguna clase de oh-no-lo-puedes-decir-en-serio, o sobre Matthias, o sobre Fi-Fi. En cambio, su madre dijo: Cmo es l? Ah... Mels cubri la pausa tomando otro sorbo de caf. Se parece mucho a Pap. Su madre sonri en esa forma gentil tan suya. Eso no me sorprende. l es... s, no s como explicarlo en detallesimplemente me recuerda a Pap.
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La granola es un alimento formado por nueces, copos de avena, mezclados con miel y otros ingredientes, que se hornea hasta que sea crujiente.

Es catlico? No lo s. Nunca haban hablado de religinbueno, excepto por la cosas de volverdel-Infiernopero ahora que su madre lo sacaba a colacin, pensaba que podra estar bien que lo fuera. Le preguntar. Qu hace para ganarse la vida? Es complicado. Cristo, tena siquiera trabajo? Te trata bien? Oh, s. Muy bien. Es... un buen hombre. Que podra estar tan loco como una cabra . l me cuida. Eso es importante, sabes. Tu padre... siempre cuid de ti y de m Siento de verdad lo de anoche. Su madre palme su taza y mir fijamente a lo lejos. Creo que es maravilloso que encontraras a alguien. Y que vinieras segura a casa. Oh, mierda... no haba pensado en esa parte en su madre no slo levantada y esperando, sino probablemente reviviendo aquella noche cuando los miembros del CPD haban venido a su puerta. Puedo preguntarte algo sobre Pap? dijo Mels de repente. Por supuesto. Hombre, no poda creer en donde se iba a meter. Te trat bien? Porque estaba fuera mucho tiempo, verdad? Trabajando. Su madre desvi los ojos. Tu padre estaba muy involucrado con esta ciudad. Su trabajo lo era todo para l. Y qu hay de ti? Dnde encajabas t? Oh, ya me conoces, no me gusta mucho ser el centro de atencin. Quieres ms caf? Estoy bien. Su madre se levant con su cuenco, fue al fregadero, y tir la granola que no haba comido. As que, cuntame ms de tu hombre misterioso. Puedes decirme su nombre? Matthias. Oh, es un nombre bonito. Tiene amnesia. No puede decirme mucho ms que eso. Las cejas se alzaron, pero all no haba censura, ni preocupacin, ni enfado. Slo calmada aceptacin. Est en manos de un buen doctor, espero? Lo vieron en urgencias, s. Y est bienest recordando. Vive aqu en Caldwell? Lo hace ahora. Mels se aclar la garganta. Sabes, me gustara que lo conocieras. Su madre se congel en el fregadero. Luego parpade rpido, como si le costara mantener la compostura. Eso sera... encantador. Mels asinti, incluso aunque no tena ni idea de si era siquiera posible. La cosa era, sin embargo, que le haba dado tan poco a su madre, y en este momento, Matthias era o al menos pareca serlo ms importante en su vida. As que pareca apropiado hablar de l. Aunque, chico, despus de todo este tiempo, lo de compartir se senta raro y torpe... el equivalente interpersonal de probarse un sujetador, un corrector dental, o un permiso de aprendizaje. Ms importante an, no haba sido hasta este momento, en esta maana, en esta cocina, que Mels se dio cuenta que a pesar de su edad, no haba crecido. No realmente. Se haba apartado de la vida en un montn de niveles despus de que muriera su padre, sus sentimientos retrocediendo y siendo enterrados bajo objetivos de su carrera, que se haban deteriorado a una insatisfaccin constante con todo. Matthias la haba sacudido.

Despertado. Y no le gustaba lo que vio en las lneas de la cara de su madre. S dijo Mels. No s cuanto tiempo va a estar l en la ciudad, pero... realmente me gustara que lo conocieras. Su madre asinti y pareci tomarse un tiempo desmesurado para pasar la esponja alrededor del mostrador. Cuando quieras. Siempre estoy aqu. Dios, eso era verdad, no? Y, por qu se senta como una carga que ella tena que llevar? Mels mir el reloj digital encima de la cocina y se levant con su taza. Supongo que mejor me voy a preparar. Quieres mi coche hoy? Sabes qu... s, por favor. Ahora su madre sonri de verdad, la expresin suaviz algo la tristeza permanente que haba estado all desde... bueno, desde siempre, pareca. Eso es bueno. Me gustara ayudar de cualquier manera que pueda. En el arco en el pasillo, Mels se detuvo. Lo siento. La sonrisa en respuesta de su madre la golpe no por lo dbil, sino por la aceptacin. Eh. No fue hasta ahora que se dio cuenta de que las dos eran muy diferentes y se tena que preguntar por qu haba confundido la ltima con la primera. Est bien, Mellie. No, realmente no lo est dijo Mels mientras se daba la vuelta y se diriga a las escaleras. En absoluto.

En trminos generales, Matthias no estaba en una situacin en la que debiera pensar en hacer planes de ninguna clase para la cena. Era simplemente imposible no querer repetir lo de Mels desnuda con l en la cama. O en el suelo. Contra la pared. Sobre el mesado del bao. Donde fuera. La conclusin era que era hora de que se fuera. Haba estado demasiado tiempo en Caldwell, estaba demasiado expuesto en este hotel... y demasiado cerca de Mels. Hora de irse. Y fue con este taciturno espritu de tener que dejar Caldwell que sali del Marriott, con la pistola de Jim y su silenciador metida en la parte baja de su espalda, una gorra de bisbol que haba comprado en la tienda de regalos, bajada hasta las gafas de sol. El da era caluroso, y con la desigual cubierta de nubes que haba rondado por la noche, la temperatura probablemente no fuera a subir demasiado De paseo matutino a la tienda de caramelos? Matthias se detuvo y se dio la vuelta. Jim Heron haba aparecido mgicamente detrs de l, y de algn modo, esto no era una sorpresa. Lo que fue una sorpresa fue la emocin que lo sacudi al mirar a los ojos al otro hombre. Le tendi la mano, y dijo con voz ronca: Gracias. Las oscuras cejas se alzaron, y Heron se qued inusualmente quieto mientras los peatones rompan el patrn y oscilaban para evitarlos, la multitud de gente apresurada volvindose a reunir al otro lado. Que dijo Matthias, manteniendo su mano donde estaba. Demasiado orgulloso para aceptar un poco de gratitud? T nunca me has agradecido a m o a nadie nada, con anterioridad. Por nada.

En el silencio, un momento de clara resonancia se instal en el centro del pecho de Matthias, la clase de cosa que le deca que la declaracin era verdad. Paso pgina murmur. Mientras Jim le estrechaba la mano ofrecida, dijo: Por qu es la gratitud? Por cuidar de mi chica anoche. Te debo una. Despus de una pausa, Jim dijo de una manera igualmente ronca: De nada. Y puedo adivinar lo que te tiene levantado y en movimiento. Volvamos a mi casa tengo mucha municin all. Considerando que conservara el efectivo, Matthias le dio a la idea un gran s. Dnde aparcaste? Por aqu. Un viaje rpido cruzando la calle, y luego estaba sentado lado a lado con el tipo en un Explorer negro. Mientras tomaban la carretera principal, por alguna razn segua teniendo la necesidad de mirar al asiento trasero, y ceda a la paranoia de vez en cuando. Sin embargo, no haba nada/nadie all. Que demonios Entonces, cmo lo est haciendo tu memoria? pregunt Jim. Igual. Matthias dej las cosas as, porque el asunto de la teora de volver-del-Infierno pareca demasiado rara para sacarla all. Una cosa era compartir esta mierda con Mels. Sacarla con Jim pareca... como si se estuviera bajando los calzoncillos delante del tipo. No iba a suceder. Matthias se estir y encendi la radio. cuerpo de una mujer encontrado al amanecer en las escaleras delanteras de la Biblioteca de Caldwell. Trisha Golding, segunda esposa de Thomas Golding, CEO43 de CorTech, fue descubierta con la garganta cortada y sin alguna de sus ropas, de madrugada por un barrendero. Las unidades de CPD respondieron inmediatamente, y estn todava en el lugar. Oficialmente, el departamento de homicidios est minimizando la posibilidad de otro asesino en serie en la ciudad, pero una fuente interna dice a WCLD44 exclusivamente que el trmino est siendo usado en conexin con esta vctima y el caso de otra mujer rubia joven encontrada... Mientras segua el informe, Matthias se dio cuenta de que las manos de Jim agarraban el volante con tanta fuerza que tena los nudillos blancos. Qu pasa? le pregunt al tipo. Nada. S, cierto. Pero no era su trabajo rogar, y adems, tena suficiente mierda en su propio plato. Slo una noche ms aqu, se prometi. Una noche final con Mels, y luego iba a coger sus ltimos cien dlares, comprar un billete de autobs, e... ir a Manhattan. Haba all algo que necesitaba. Poda sentirlo. Pero hombre, no era fcil. Cmo de grande era New York? Y cmo le haba quedado tan poco efectivo? Y an as tena la sensacin de que si llegaba a la Gran Manzana, iba a ser dirigido a... lo que cojones fuera. Lo cual era por lo que tena que conseguir municinno iba a correr ningn riesgo con lo que podra estar esperndole. ltimamente no haba tenido muchas sorpresas agradables. Salvo por Mels Carmichael.

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CEO, Chief Executive Officer, director ejecutivo. La emisora de radio.

Captulo treinta y tres

Mels no lleg a entrar en el CCJ. Su telfono son justo cuando dejaba la casa, y mientras lo sacaba del bolso para contestar, gimi. Haba tres mensajes de voz que no haba escuchado en el transcurso de la noche, y este era DicK el Gilipollas. Haba pasado algo mientras haba estado... ocupada. Hola? No compruebas tu maldito telfono. Lo siento. Y no, no le iba a explicar que haba estado ocupada o Dick podra sacar la conclusin de por quy por una vez ser cierto. Qu pasa? Sabes, el trabajo de periodista es veinticuatro/siete, Carmichael. Bueno, los dos ltimos das fueron la primera vez que l realmente la haba tratado como una. Ha sucedido algo? No te despert la radio esta maana? Cuando ella no dijo nada, l maldijo. Hay otra rubia muertaencontrada en los escalones de la Biblioteca Pblica de Caldwell. Te quera all hace una hora Estoy ahora de camino. Esto le trajo un segundo de silenciocomo si hubiera estado esperando con ansias a pillarla para soltarle una diatriba. No lo jodas. No lo har. Mels se sonri a si misma. De paso, estoy trabajando en un ngulo especial en lo de la prostituta con una fuente del CPD. S algo que no sabe nadie ms. Ahora l sonaba de verdad un poco impresionado. En serio? Ms tarde. Mientras le colgaba, dej salir la parte de con suerte, porque no quera ser equvoca son su jefey adems, no haba manera de que Monty no fuera a permitirle continuar. l iba a necesitar el xito que le daba el ser un sopln. Encendi la radio departamento de homicidios est minimizando la posibilidad de otro asesino en serie en la ciudad, pero una fuente interna dice a WCLD exclusivamente que el trmino est siendo usado en conexin con esta vctima y el caso de otra mujer rubia joven encontrada... Caramba, se preguntaba quien era esa fuente. Monty no era mongamo, eso seguro. El depsito municipal de Libros de Caldwell siempre le haba recordado la pelcula de Ghostbusters45 tambin conocida como Biblioteca Pblica de New York. De hecho, te tenas que preguntar si no haba habido un modelo algo inconsciente en lo de msgrande-y-mejor que haba en Manhattan: a travs de la fachada, haba las requisitas columnas corintias y encima, un frontn con los dioses, y, s, incluso con dos enormes leones de piedra de guardia a cada lado de la impresionante entrada Neoclsica. Aparcando el coche de su madre al lado de un parqumetro, meti cuatro cuartos y corri a travs de Washington Avenue. Era obvio donde haba sido encontrado el cuerpo, y s, punto uno por la visibilidad: la pantalla que haba sido puesta justo en el centro de la escalera de piedra que suba hacia las tres puertas principales. Con la cinta de la polica que iba de un len a otro, todo acceso estaba cortado, as que se qued atrs intentando encontrar a Monty.

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Los Cazafantasmas.

Por alguna razn, no andaba cerca, y al igual que los otros periodistas, no consigui mucho de nadie ms: nadie del CPD estaba diciendo nada ms que, Conferencia de prensa a las once. Por fin, Mels se tom un descanso y se acerc al Au Bon Pain al otro lado del camino, pidiendo un calentsimo sin azcar/sin crema, y una pacana del tamao de su cabeza. Saliendo a la escena del crimen, se comi su bomba de azcar y descubri que el walkietalkie no era su amigo. Impulsada por los estimulantes, su mente revivi cada segundo de la noche anterior... Aunque no todos sus pensamientos fueron del tipo sexual. Las dudas persistan en los espacios entre los besos que recordaba, un miedo extrao y ambiental, ponindola nerviosa. Incluso si cenaban esta noche, l todava se iba a marchar. Y quedaban otros temas... Con una sombra resignacin, Mels sac su telfono. Marcando el mvil de Tony, esper un tono... dos... tres Dnde est mi desayuno? dijo l. Mels se ri. Todava en Mickey Ds, me temo. Sabes, siempre podra hacer que me pidieras prestado el coche otra vez. Hoy tengo el de mi madre. Maana, quin sabe? Podramos hacer negocios otra vez. Escucha, por casualidad hablaste con alguno de tus chicos de balstica? Oh, mierda. S, lo hice. Tengo uno que est dispuesto a reunirse contigo. Supongo que pertenece a la polica. Lectora de mentes, verdad? Bueno, tengo que ir a la comisara para una conferencia de prensa en una hora, as que estar por all. Vale, aqu est la cuestin. l est un poco incmodo con el asunto. No quiere ningn problema, y slo lo hace porque le arregl lo suyo con su mujer hace un par de aos. Su nombre es Jason Conneaut, y est en la unidad del CSI. Djame llamarlo y ver como quiere llevar las cosaspuede no querer encontrarse contigo en propiedad del CPD. Muchas gracias, Tony. Slo llmame o manda un mensaje. Roger a eso. Mientras colgaba, pens, hombre, que no iba a ser extrao si el casquillo que haba encontrado en su bolsillo con su cambio, casaba con otros. Y parte de ella no estaba segura de querer saberpero esa ansiedad era precisamente por lo que tena que seguir. Una cosa era estar descentrada porque se estaba enamorando y no quera ser heriday el tipo en cuestin no era una apuesta segura, emocionalmente hablando. Y otra, permitir que esa mierda interfiriera en su trabajo, su seguridad, o el inters pblico. Mirando hacia las escaleras de la biblioteca, realmente no le gustaba hacia donde iban sus pensamientos. Y no era slo lo que desconoca de Matthias. Durante mucho tiempo, haba vivido una vida apagada, frustrada pero sin voluntad para hacer cambios, atrapada en un punto muerto en Caldwell hasta el punto de que ni siquiera haba reconocido el agujero que haba cavado ella misma. La cuestin ahora era, qu iba a hacer al respecto.

Entonces vas a volver a ver a la periodista otra vez, verdad? Mientras Matthias sentado en el sof de Jim cargaba el arma, realmente no quera hablar de Mels. Gracias por esto. Y por el desayuno.

El pastrami y el centeno con el que el compaero de habitacin del tipo haba aparecido, haba parecido un poco mucho para abordar las once de la maana, pero su estmago lo haba soportado, y ahora, todo lo que quedaba de la comida era el papel arrugado en el que los sndwiches haban estado envueltos, y un montn de bolsas de patatas fritas como soldados muertos. Cierto? dijo Jim de nuevo. Matthias se frot una ceja con el pulgar. S. Pero despus de esta noche, me voy a ir. A dnde? Aqu y all. Caldwell es un buen lugar para estar. Lo suficientemente grande para perderse, lo suficientemente pequeo para ser capaz de controlar. No es el caso, pens Matthias. Y, tanto como confiaba en Heron a algunos niveles, no iba a decir una maldita cosa de ir a Manhattan. En la esquina, la decrpita TV brill con el logo de la filial local de la NBC, y luego dio paso a la mesa de noticias. En el instante en que se produjo el cambio, Jim se tens y mir a la pantalla, su atencin tan intensa, que sus ojos parecan que podran hacer estallar la TV. WXLD-Seis equipo de noticias les trae las ltimas noticias, tiempo y deportes. La presentadora era un Casi All, su pelo un poco demasiado rubio, su voz un poco aguda, sus manos un poco nerviosas, el paquete no tena el nivel de New York, pero ciertamente estaba por encima del mercado del medio oeste. Nuestra historia principal hoy es el descubrimiento esta madrugada de una vctima en las escaleras de la Biblioteca Pblica de Caldwell. El jefe Funuccio de la polica de Caldwell celebr una conferencia de prensa a las once de esta maana y nuestra gente estaba all... Matthias dej el informe sonando de fondo, mientras se centraba en el cambio de Heron. Y l no fue el nico: el compaero vino con el cubo de la basura vaco, le ech una mirada a Jim, y se dio media vuelta con una maldicin, dirigindose directamente hacia la puerta. Qu coo estaba pasando? un extrao patrn en la parte inferior del abdomen. Las imgenes que estamos a punto de mostrarles son grficas, y pueden herir sensibilidades. En la pantalla, apareci un primer plano de lo que era claramente piel y cicatrices, las marcas que haban sido grabadas en la carne parecan ser alguna clase de lenguaje Matthias parpade una vez. Dos veces. Y entonces, una parte de su cerebro se liber tan violentamente que dej escapar un grito y se llev las manos a la cabeza Una prisin negra... cuerpos retorcindose... uno que no perteneca... Oh, Dios, haba uno que no haba pertenecido... El dolor lo atorment, su cuerpo recordaba cosas que se le haban hecho a un nivel visceral mientras los recuerdos lo doblaban, la pesadilla que haba tenido por la noche, antes de revelarse como un recuerdo real, lo que haba sucedido en su reciente pasado, encerrado con dientes que rasgaban y garras que lo desgarraban Matthias? Matthias, joder, qu pasa? Jim estaba delante de l, salvo que no poda ver al hombre, sus ojos ciegos mientras sus prpados revoloteaban. Oh... Dios... se oy gemir a s mismo mientras se inclinaba hacia un lado. El Infierno... haba estado en el Infierno, torturado y reclamado, succionado en la prisin eterna despus de que le hubiera disparado... Isaac Rothe espet. l me mat, verdad? Me dispar porque Alistair Childe. Sobre el que Jim le haba contado, el hombre cuyo hijo haba sido capturado y cuya hija estaba en peligro... Matthias haba ido detrs de la hija, pero haba tenido un protector, un protector entrenado y altamente cualificado, quien, al final, haba ganado al dispararle a Matthias en el pecho. l haba muerto en el suelo de la antigua casa de Childe

Ms recuerdos le vinieron, los impactos como golpes fsicos, la agona arrancndole gritos de sus articulaciones y extremidades. Matthias, colega De repente, la visin de una chica rubia, una chica rubia joven con runas en su estmago, y una envoltura andrajosa y sangrienta, atraves todo... y se qued con l. Ella estaba all abajo conmigo. De repente, su voz se hizo ms fuerte y ms clara, sin templar por el torbellino en su crneo. La chica... estaba atrapada conmigo. Hubo una pausa. O quiz tambin haba perdido el odo? Quien dijo Jim con voz helada. La chica con el pelo rubio... Apretones gemelos en sus antebrazos, y supo que Jim lo haba agarrado. Dime su nombre. La chica con el rubio Cul era su nombre? la voz de Jim se rompi en este punto. Dime No lo s... Matthias sinti que era sacudido con fuerza, como si Heron estuviera intentando arrancarle la respuesta. No sSlo s que ella era una inocente... que no perteneca... Maldiciendo, bajo y con fuerza, atrajo su atencin. Quin era ella? se escuch Matthias preguntar. Estaba bien? exigi Jim. No hay proteccin en el Infierno replic. Estbamos todos all juntos, y ellos no tenan piedad. Quines son ellos? Los demonios...

Captulo treinta y cuatro Bueno, no estara casado si no fuese por Tony. Mientras Mels se rea un poco, no pudo evitar darse cuenta de que el hombre que caminaba despreocupadamente a su lado, estaba mirando por encima del hombro . Tony es un buen tipo. El mejor. Despus de la conferencia de prensa, se haba encontrado con Jason Conneaut como haban quedado, en este centro comercial al aire libre a un par de manzanas de la comisara. Era claramente un caso de la teora de perdido-en-una-multitud en el trabajo, y ella tena la sensacin de que iban a estar bien en un frente annimo: eran slo dos personas ms en una avalancha de compradores que entraban y salan de tiendas como Victorias, Bath & Body Works, y Barnes & Noble. No era gran cosa. Aqu est el casquillo dijo ella, pasndole un sobre subrepticiamente que tena el casquillo dentro. Lo envolv en un Kleenex para no perder la maldita cosa. Puedes decirme donde lo conseguiste? No, no puedo. Pero puedo decirte lo que estoy buscando. Ahora era ella la que miraba alrededor. Quiero saber si fue disparada por la misma pistola que fue usada en el tiroteo del Marriott de la otra noche. El amigo de Tony fij sus plidos ojos en los de ella. Si es de la misma pistola, se me va a exigir que revele quien me lo dio. Har algo mejor que eso. Te dir de quien es y donde lo encontr. Oh, hombre... por favor, que no lleguemos a eso. El colega de Tony se relaj visiblemente. Bueno, porque no quiero problemas. Mels se detuvo y le tendi la mano. Tienes mi palabra. Mientras se la estrechaban, l dijo: Esto puede llevarme un da o as. No hay problema. Llmame cuando lo tengasno te molestar. Despus de que se separaran, Mels dio un pequeo paseo por los escaparates de las tiendas, detenindose de vez en cuando. La ciudad haba cerrado este tramo de cinco manzanas para formar una calle peatonal ya haca un tiempo, pero sta era la primera vez que se tomaba un tiempo para paseary se senta bien el mezclarse con los dems, pretender que su vida era aburrida/normal y que no se estaba enganchando de un extrao relativo que estaba armado y tena amigos como ese tipo Heron. Estaba de pie delante de otra tienda cuando frunci el ceo y sac el mvil. No era para contestar una llamada o un mensaje, sin embargo. Estaba comprobando la fecha... Bueno. Sabes t. Era el da en que su padre haba muerto. Primero, no supo que le haba hecho pensar en ello, pero entonces vio que se haba detenido delante de una tienda de zapatos que tena un letrero de Liquidacin de Invierno colgando sobre una hilera de botas de nieve que todava podran ser tiles en la primavera en el norte de New York: finales de abril poda traer toda clase de diferente tiempo, desde un sol alegre a una lluvia gris miserable, hasta tormentas de nieve... o incluso aguanieve y lluvia heladora... que volvan las carreteras peligrosas y deslizantes, y hacan imposible parar... y aumentaban la probabilidad de muerte por accidente de coche. Especialmente durante persecuciones policiales a altas velocidades. Cerr los ojos brevemente. Luego hizo una llamada que nunca habra hecho antes. Hola? Ante el sonido de la voz de su madre, Mels sinti que le picaban las lgrimas en los ojos. No dijiste nada al respecto esta maanay se me olvid.

Hubo una pausa. Lo s. No quera recordrtelo si haba una posibilidad de que no estuviera en tu mente. Curioso, era la primera vez que intentaba comunicarse. Por otra parte, haca tres aos, la prdida y el luto eran demasiado profundos para manejarlo con alguna clase de compostura. Cmo lo ests llevando? La sorpresa en la voz de su madre le hizo querer darse una patada en el trasero: Yo... bueno, ahora que has llamado, mejor. Debes de echarlo de menos igual que yo. Oh, s. Cada da. Hubo otra pausa. Ests bien, Mels? Esto fue dicho en un tono de quien-eres-t-y-que-has-hecho-con-mi-hija-previsible-einalcanzable. Tienes planes, mam? Las chicas del bridge me van a llevar a cenar. Bueno. Yo... puede que vuelva tarde otra vez. Est bieny gracias por avisarme. GraciasUn sonido ahogado cort esa dulce voz . Gracias por llamar. Mels se centr en las fuertes pisadas de las botas de nieve que esta tienda estaba prcticamente regalando. Te quiero, mam. Un largo silencio en este momento. Reaaaaaaalmente largo. Mam? Estoy aqu vino la ronca respuesta. La cual fue seguida de un sorber . Estoy justo aqu. Me alegro de que lo ests. Mels se alej de los zapatos, del centro comercial, de la gente. Te har saber si me voy a quedar por la noche en su casa, vale? Por favor. Y yo tambin te quiero. Despus de colgar, Mels camin de vuelta a la comisara aturdida, entr a travs de la puerta principal, y se dirigi directamente al aparcamiento donde haba dejado el coche de su madre. No haba ido a las oficinas del CCJ. Saliendo de la ciudad, se detuvo apropiadamente en los semforos, puso los intermitentes de forma adecuada y no se pegaba al coche de delante... pero no tena ni idea de a donde se diriga. Hasta que aparecieron las puertas del Cementerio de Pine Grove. Parte de ella gimi. No quera esto. No con todo lo que estaba pasando en su vida en este momento. Por otra parte, bajo la regla de Al Drama le gusta la Compaa, quiz el momento era ideal. No tuvo problemas para encontrar la tumba de su padre, y mientras se acercaba a la cuneta de la carretera, no estaba sorprendida de ver que su tumba haba sido plantada con toda clase de flores primaverales, como narcisos, tulipanes, y pequeos azafranes. Su madre era muy considerada, por supuesto. Y vena sin duda no slo los das especiales sino regularmente. Saliendo del coche, Mels cruz el csped verde plido, la joven hierba volviendo a su lugar y cubriendo sus huellas. Otras lpidas tenan restos en ellas, como pequeos trozos y piezas de los rboles, o parches de liquen o musgo punteando las partes superiores o las bases. No la de su padre. La suya estaba limpia como una patena, sin evidencia del paso de los tres juegos de estaciones. Cuando Mels se arrodill por fin, fue para trazar la cruz que haba sido tallada profundamente en el granito gris. La profunda voz de Matthias volvi a ella mientras le hablaba del Infierno, con la clase de conviccin que ella habra usado para discutir de trabajar en el peridico, vivir en Caldwell, o perder a su padre.

La experiencia personal haba marcado sus palabras. Mels pas los dedos otra vez por el crucifijo. Curioso, nunca haba prestado mucha atencin a lo que las personas religiosas ponan en sus tumbas, si eran ngeles con sus alas extendidas, o la Virgen Mara con la cabeza inclinada hacia abajo, o la estrella de Davidcualquiera que fuera la religin, las haba visto como decoracin, no sirviendo a ninguna clase de propsito divino. Eso no se senta correcto en este momento. Se alegraba de que la parcela de su padre de tierra estuviera marcada con el smbolo de la fe, y se alegr de que l hubiera ido siempre los domingos a la iglesia incluso aunque, al crecer, ella haba odiado perderse un da de poder dormir. De repente, rez con una clase de ardiente miedo que no tena sentido ya que l estaba en el Cielo. Tener a un ser querido en el Infierno sera... impensable.

Jim estaba perdiendo su condenada y bendita mente. Cuando el cuerpo laxo de Matthias golpe el sof, su boca se mova como si estuviera intentando hablar... pero no sala nada. Como si hubiera un atasco en su camino cognitivo. Hblame ladr Jim, intentando llegar al tipo. La conociste? La viste? Est bien? Esa boca se abri y cerr, especialmente cuando Jim lo sacudi otra vez. Matthias La chicaest all. Matthias se sac las gafas de sol de su cara de un golpe y mir directamente a los ojos a Jimaunque pareca no enfocar lo que realmente estaba delante de l. En el Infierno. La chica rubia est allYo estuve con ella. Est bien Estpida pregunta de mierda. Por supuesto que Sissy no lo estaba . Qu... Yo estaba all de verdad dijo el hombre mientras intentaba erguirse, como si quiz la postura vertical le ayudara a aclararse la cabeza. Y fui trado de vuelta a... por qu fui trado de vuelta? Qu se supone que tengo que hacer? Incluso aunque una gran parte de su mente estaba centrada en Sissy, Jim se oblig a volver al juego: este era el momento que haba estado esperando. Esta era la obertura, el modo de entrar. Pero joder... Sissy... Jim se aclar la garganta. Dos veces. Ah, t ests de vuelta porque necesitamos que hagas la eleccin correcta esta vez. Eleccin? En la encrucijada. Jim rez para hacer que tuviera algo de sentido. T eres, ah, vas a llegar un momento en el que vas a necesitar elegir, y si no quieres volver a donde estuviste, tienes que tomar el camino verdadero, no... el que ests acostumbrado. As que es verdad? Lo del Cielo y el Infierno? Y t tienes una segunda oportunidad. Por qu? El diablo hizo trampas. Matthias de repente se centr en l. T estuviste all. All abajo... oh Dios mo, estuviste ally esa mujer, cosalo que seajoder, la enfermera! Perdn? La enfermera que me cuid en el hospital despus de que fui golpeadola que fue junto de mi al hotel! Durante un momento, Jim quiso darse de puetazos en su cabeza. Djame adivinar. Una rubia?

Era suyo lo de abajo. Y t estabas con ella... ella te haba atado El tipo se detuvo de repente. Um, s... estuviste all. Magnfico. Jodidamente maravilloso. Matthias haba visto la diversin y los juegos? Y luego cay en la cuenta. Si Matthias lo haba visto, Sissy tambin deba de haberlo vistoCristo, y l haba pensado que capturarlo despus haba sido bastante malo? El impulso de matar transform en puos sus manos. Simplemente cmo ests t involucrado en esto? exigi Matthias, entrecerrando los ojos Un golpe sordo cort lo que Jim pudiera haber contestado, el sonido de algo que le era demasiado familiar para malinterpretarlo. Y an as, no pudo haberlo odo bien, verdad? No, pens mientras alcanzaba su cuarenta, haba sido una bala incrustndose en madera: la confirmacin fue la repentina aparicin de Adrian en el apartamento. El ngel estaba sacando su pistola, y pareciendo frustrado como la mierda. Tenemos compaa ladr. No Devina. Jim la sentira, y por mucho que le encantara ver a la zorra y darle un trozo de su jodida mente, no estaba recogiendo ninguna vibracin. No, la otra clase de visitante. Joder. El XOps deba de haber mantenido la vigilancia sobre el Marriott y verlos partir. No era una sorpresasimplemente de verdad apestaba la sincronizacin, con Matthias pareciendo alguien que se haba desenchufado de su fuente de alimentacin: el tipo estaba mejor, pero no completamente en plena forma. Djame salir all dijo Jim con una voz aburrida. S como estn entrenados Qu pasa? dijo Matthias mientras se pona de pie. Nada Nada Matthias agarr la pistola que haba estado cargando, la oleada de energa una sorpresa. Djame T qudate con Adrian Que te jodan PTI46, t eres el objetivo. Y t crees que eso hace mala mi puntera? Matthias se concentr en Ad. Qu viste ah fuera? No mucho. O el estallido de una rama a un lado y vislumbr un destello de negro que no era una sombra. Lo siguiente que supe fue que me golpearonmolestaron, en realidad. Hubo un instante de helado silencio mientras Ad se daba cuenta de lo que haba dicho y lo mismo Matthias. Necesitas un mdico? pregunt Matthias. No, estoy bien. Cuando el ngel se dio la vuelta, haba un agujero en su chaqueta del tamao de un guisantey era precisamente en el centro de la espalda, estilo ejecucin. Claramente, el XOps estaba enseando todava a sus reclutas como ser pequeos y buenos tiradores: si Adrian hubiera estado vivo en el sentido convencional, habra estado muerto en segundos, la integridad de su corazn reducido a una hamburguesa dentro de su caja torcica. Apostaba a que el operativo de all fuera haba estado sorprendido cuando su objetivo simplemente se ech un vistazo y lanz una mirada feroz como alguien que mascaba chicles en una pelcula... y luego desapareci en el aire. Debes de llevar un chaleco cojonudo murmur Matthias.
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Para Tu Informacin

T no te muevas orden Jim. Ad, t Y ah fue cuando el viento vino de la nada, el aullido significando mucho ms que un cambio en el tiempo, la luz oscurecindose en el cielo, no debido a que hubiera llegado una tormenta, en el sentido de Jim Cantore, sino porque los secuaces de los demonios haban aparecido. Joder, una mirada a Adrian y Jim supo que estaban en problemas. La cara del ngel tena ese aspecto desagradable que pona cuando su humor quera decir que no podas tratar con l. Y sabes: sacando su daba de cristal, se desmaterializ justo delante de Matthias, dirigindose slo al combate, obviamente preparado para morir all fuera. Vi eso bien? dijo Matthias con calma. Jim lo mir por encima y fue a por su propia daga. Qudate aqu. Nos encargaremos de esto. Matthias no pareca demasiado molesto con el puf. Por otra parte, acababa de recordar parte de su verdadera historia pasada, as que estaba claro que los demonios existan y la realidad era considerablemente intercambiable cuando ibas al meollo del asunto. l estaba, sin embargo, comprobando la pistola como si la fuera a usar. Ni siquiera pienses en ello le espet Jim. Te necesito seguro. Corriendo hacia la puerta, mir hacia atrs para ver si el tipo le estaba prestando atencin, pero el estado de Matthias no fue lo que capt su mirada. Perro se haba puesto delante de la puerta donde estaba Eddie y se haba sentado justo contra la puerta... como si estuviera guardando los restos sagrados del ngel. Lo cual era bueno. En este momento, cogera cualquier ayuda que pudiera conseguir. Mientras Matthias apartaba las cortinas un poco y miraba hacia fuera, Jim se desmaterializ, y rez para que pudiera mantener las cosas bajo control antes de que su antiguo jefe actuara con alguna de sus brillantes ideas. Lo ltimo que necesitaba era un par de comodines.

Captulo treinta y cinco Mientras Matthias buscaba en el camino de grava, oli algo apestoso y no en el sentido convencional de olvidado-de-tres-semanas. Este hedor estaba ms que slo en su nariz; penetraba en cada poro de su piel y le retorca las tripas... y saba lo que era. As era como el Infierno en el que l haba estado, se manifestaba. As era la horrible infeccin que haba infectado su carne. Haba vuelto. Vena a por l. Un miedo paralizante se hizo cargo de sus miembros, congelndolo en el lugar, dejndolo incapaz de pensar o actuar. La tortura y la indefensin, la maldita eternidad de lo que haba encontrado en el Infierno era una miseria que no podra volver a soportar Al. Diablo. Con. Eso. El luchador en l surgi a la palestra y cort las emociones, la fra lgica que lo haba definido por mucho tiempo restableciendo el control, cerrando la puerta a nada ms que el hecho, de que ellos no se lo iban a llevar. No haba jodida manera de que volviera all. No le importaba lo que tuviera que sacrificar o a quien tuviera que matar no iba a volver all abajo otra vez. La pistola estaba cargada. El cuerpo dispuesto. La mente agudizada. Eso era lo que saba con seguridad. El resto iba a tener que averiguarlo de una puta vez. Una rpida comprobacin de las salidas diferentes a aquella puerta lateral llev a un cero grande y gordo: pareca que esta era la nica forma de entrar/salir a menos, por supuesto, que considerara las ventanas. En el bao, descubri justo lo que estaba buscando: un conjunto de paneles a metro y medio de altura, y casi un metro de ancho, que daba al bosque trasero. Comprob rpidamente y pens, Joder, el cielo se haba puesto oscuro como el ocaso, el sol no slo encubierto, sino consumido por la gruesa capa de nubes que haban llegado de donde fuera. Pero un tormenta repentina no era lo que le preocupaba: abajo en el suelo, entre los pinos, las sombras se movan, y no porque alguien estuviera trabajando con una linterna por el bosque. La furia sali del centro de su pecho. Encrucijada? Al diablo con eso intentar devolverla. En este momento, tena la oportunidad de devolvrsela a esos hijos de puta, y estaba condenadamente seguro de que les iba a sacar una libra o dos en su camino de salida. Mientras levantaba la hoja de la ventana, se sinti de repente como Mr. Popular, y estaba tan listo para devolver amor a quien quiera que se encontrara en su camino Xops, polis, demonios, lo que cojones fuera. La ventana subi como un sueo, agradable, silenciosa y suave, pero dej entrar el vendaval que soplaba fuera, el fro viento golpendole en la cara. Impulsndose fuera del suelo y a travs de la abertura relativamente pequea, estuvo agradecido por dos cosas: una, que no tuviera su antiguo cuerpoporque sus antiguos amplios hombros y su pecho como un gran barril habran estado un poco apretados; y dos, que estaba oscuro como la boca del lobo, incluso aunque fuera por la tarde. Esto era bueno para l: la cubierta era su amigaen este momento, se senta como un jodido blanco fcil. La ventana estaba a un metro y medio de altura de una cornisa de veinte centmetros que corra alrededor del garaje, y con una desordenada serie de movimientos de brazos y piernas, se dio la vuelta, plant la suela de sus Nikes sobre ella, y cerr la ventana. Si iba a la derecha, tena que dar la vuelta a la esquina que llevaba a la escalera. Hacia la izquierda? Haba un tejado inclinado que acortara la distancia al suelo y aumentara la

probabilidad de que no se destrozara la pierna mala como una pieza de cristal, cuando aterrizara. Izquierda eso era. Arrastrando los pies a lo largo de la cornisa, se colg del alfeizar todo el tiempo que pudo; luego tuvo que agarrarse con las uas al revestimiento, manteniendo un agarre para mantener el centro de gravedad en su culo, para no caer por el lateral del edificio. El viento no ayudaba. Pero lleg hasta el medio tejado. Sin perder tiempo, se tambale hasta el borde y se dej caer. En el segundo en que aterriz en las hojas amontonadas y la suave tierra, se puso de cuclillas y sac su pistola. Todo alrededor, haba sonidos de movimiento, sugiriendo que haba un montn de gente, cosas, lo que demonios fuera, en el bosque detrs del garaje. No movi nada excepto los ojos. La falta de percepcin de profundidad haca complicado disparar a larga distancia, y unido a su comprometida movilidad, haca una situacin de sentarse a esperar. La araa y la mosca, y toda esa mierda Alguien pesado se estaba acercando como una montaa rodante desde la izquierda, rpido y duro, el suelo vibrando por la fuerza. Matthias apunt su cuarenta a quien/lo que fuera. Una sombra tridimensional sali a sotavento del garaje, la criatura sin cara y sin forma, deambulando como un corredor en alguna versin de dos piernas. Pero no todo estaba bien en su pequeo y srdido mundo: la cosa pareca estar herida, dejaba un sendero humeante en su camino mientras pareca correr para salvar su impa vida. Lo que segua en su camino emborronaba la distincin entre el bien y el mal. El compaero de habitacin de Jim era como un ngel vengador o alguna mierda, mientras persegua a lo que claramente era su presa. Con un cuchillo de cristal sobre su hombro, y la furia del guerrero distorsionando su cara, Adrian estaba empeado en matar a ese demonio. Y eso fue exactamente lo que hizo, justo delante de Matthias. El hombre dio un salto en el aire, la embestida cerrando la distancia entre los dos incluso mientras el demonio corra con su pecho sin corazn. La mierda, sin embargo, no iba a ir muy bienen el momento en que ese ligero cuchillo de cristal estuviera a la cabeza, no haba modo de que fuese una buena idea: ese arma no pareca lo suficientemente fuerte para cortar papel. Equivocado. Mientras la punta penetraba en la nuca de la criatura, la sombra solt un chillido que fue como el metal golpeando contra metalexactamente lo que Matthias haba escuchado durante los siglos que haba estado en el Infierno. Y entonces el demonio se derrumb bajo el impacto, el peso de Adrian atrapndolo sobre el suelo. Lo que sucedi despus fue una especie de IMAX-3D, con alguna clase de tecnologa de manchas. El compaero de Jim incapacit a la cosa arrancando trozos de ella un brazo aqu, una pierna all y aqu fue cuando la sangre sali volando. Era ms parecido al cido. Una gota cay en el dorso de la mano de Matthias, y l maldijo el escozor, limpindolo en la suciedad Una segunda forma oscura salt de detrs del rbol, como si su aparicin hubiera sido engendrada por el tronco. Adrian estaba listo, sin embargo, dndose la vuelta, encontrndoselo de frente mientras el primero se retorca en el suelo del bosque. Con este no malgast tiempo. Justo a la cabeza, y esto pareci ser el golpe fatal para matar a esos cabrones: otro chillido ensordecedor y entonces, esa sombra ya no estuvo ms, se haba ido en un parpadeo

Justo cuando Adrian se daba la vuelta hacia el demonio en el suelo, dos ms salieron del tronco que haba dado lugar al primero, como si la confera estuviera simplemente pariendo hijos de puta. Matthias no dud. El odio acumulado le dio superfuerza mientras saltaba fuera y abra su cargador, alternando entre el par, esa sangre cida saliendo volando mientras los demonios lo encaraban. Venid a cogerlo! les grit. Adrian empez a maldecir, pero al diablo con eso. Matthias se desataba mientras iba por el mano a mano, todava apretando el gatillo de una forma controlada mientras se apresuraba hacia el enemigo. Coge una daga! La orden del otro hombre se registr a travs de su furia, y malgast medio segundo para mirar por encima de su hombro. En el instante en que lo hizo, una de aquellas armas de cristal apareci girando sobre s misma ante l, volando a travs del aire con una trayectoria perfecta. Matthias la agarr en mitad del vuelo con la mano libre, y luego estuvo inmediatamente metido en negocios: sus instintos tomaron el control, su cuerpo respondiendo con una rapidez coordinada que tena el cuarenta levantado y disparando para mantener a raya al de la izquierda mientras enterraba esa daga en la sien de la sombra de la derecha. Adis, cabrn. Sin perder un latido, se volvi al otro e hizo lo mismo, incluso aunque ese cido estaba por todos lados, y l tena un montn de piel expuestay la mierda dola. Vinieron ms sombras. Un diluvio imposible de golpeary no tena balas. Matthias tir el arma intil sobre su hombro y se dej caer, listo para cualquier cosa. Encrucijada, huh? Supn que era esto y si la decisin correcta a la que Jim se haba referido era el impulso de luchar? Lo tena. Mientras la sombra ms cercana se centr en el y atac, tuvo la breve tristeza de que no volvera a ver a Mels de nuevo, que esto era, que l saba que no iba a salir caminando de esta batalla. Pero... si haba vida despus de la muerte de una mala manera, quizs tambin hubiera un Cielo. Quiz esta vez fuese a subir en vez de bajar. Quiz podra de alguna manera volver a Mels y dejarle saber que los ngeles existan. Porque l saba ahora esto con seguridad. Ella era uno de ellos.

Fuera delante del garaje, Jim estaba invisible y esperando a que el operativo se mostrara. En el segundo en que el hijo de puta lo hiciera, se iba a lanzar en picado y alimentar la boca de su pistola con el cabrnno iba a correr ningn riesgo con Matthias, y la mierda saba que no quera que Devina apareciese de la nada y salvase su culo otra vez. Haba bastante de ella en los bosques, jodindolos mucho. Hombre, esperaba que Ad los estuviera manteniendo all juntos. Y P.D, el hecho de que los secuaces aparecieran exactamente en el mismo momento en que lo hiciera el operativo no presagiaba nada bueno y haca que se preocupase por la periodista. Generalmente la buena sincronizacin de Devina eran malas noticias para l, y no crea que esta vez fuera a ser una excepcin. Donde ests, pens mientras trazaba la lnea de rboles, mirando el inevitable juego del escondite. Esa bala no haba sido disparada por una sombra; saba eso muy bien y

nadie ms tena una pista de que ellos estaban aqu, ni haban provocado que aparecieran con un comit de bienvenida a base de plomo. A la vuelta detrs del garaje, el sonido de un chillido le puso nervioso, su cuerpo listo, dispuesto y jadeando para unirse a la lucha en el bosque. Pero Matthias estaba arriba en el estudio, y Jim no iba a darle al operativo ninguna oportunidad de infiltrarse y matar al hijo de puta. En el Infierno. La chica rubia est allyo estuve con ella... Jim hizo crujir sus nudillos. Su venganza se estaba haciendo cada vez ms dura de tragar, esa lnea de culpa de furia, amenazaba con romperlo de modos que la tortura fsica de Devina ni siquiera se haba acercado. La zorra era listamatando a esas otras mujeres. Mantena a Sissy justo en el centro, alto como una alarma de incendios, brillante como un maldito letrero de nen. Era la cosa ms efectiva que el demonio haba hecho hasta ahora para colarse por debajo de su fra A la derecha, se movi una sombray no era de la clase de Devina. Era un hombre vestido de negro de la cabeza a los pies, una mscara cubriendo su cara. Jim observ desde su posicin superior de no-jodas-all mientras el operativo se deslizaba de tronco en tronco. Tenas que admirar la concentracin. A pesar del jodido tiempo, el slo-Dios-saba-que en la parte de atrs, y la relativa falta de cobertura, el tipo era un estudio de fro clculo, cada pisada exactamente donde necesitaba ser hecha. Y estaba bien equipado, con una bonita pistola con silenciador, y sin duda un chaleco antibalas bajo el forro polar negrodespus de todo, los operativos eran difciles de encontrar, difciles de entrenar, y extremadamente caros de mantener. No era la clase de recursos que desperdiciabas. No haba apoyo, al menos no que Jim pudiera sentir o ver. Los operativos trabajaban en pares de vez en cuando, pero esto era raro y generalmente slo cuando haba mltiples objetivos. Y claramente, venan a por Matthias. Lo que no iba a suceder. No bajo la vigilancia de Jim. Cruzando la gravilla, se dirigi hacia all y sin perder tiempo con cualquier exhibicionismo o gran revelacin de aparecer de la nada para tomarle el pelo al hijo de puta. En honor de la tradicin en la que haba sido entrenado, Jim simplemente dej que el otro hombre pasara a su lado y luego cay detrs de l, sin ser percibido incluso aunque se hizo visible. Entonces, con rpida coordinacin, agarr ambos lados de la cabeza del operativo y le rompi el cuello al hombre con un solo tirn despiadado. Mientras el cuerpo se aflojaba, Jim lo dej caer donde estaba, y se qued de pie. En el caso improbable de que hubiera otro operativo en el bosque, esto iba a hacerlo ruborizar Latido. Latido. Latido. Jim esper un poco ms y entonces estuvo seguro de que haba sido otra vez un trabajo en solitario. Pasando por encima del recin muerto, se puso a correr hacia la parte trasera Hablando de aglomeracin. Los secuaces pululaban por la parte de atrs, luchando contra Adrian y Joder, era ese Matthias con una daga de cristal? Seguro como el infierno que lo pareca. Y estaba consiguiendo lo suyo. El primer impulso fue saltar all, pero Jim se detuvo. Esta mierda de emboscada era demasiado obvia. Y no crea que los secuaces fueran a matar a Matthias nop, no con Devina ofrecindose cuando haba vuelto al Marriott.

Entrecerrando los ojos hacia la lucha, silb una vez, el estridente sonido cortando a travs de los gruidos y maldiciones. Cuando Adrian mir hacia l, Jim levant sus palmasen el signo universal de, controlas esto? Cuando Adrian asinti y volvi al trabajo, Jim volvi a evaluar rpidamente a Matthias. El hijo de puta arda, ese cuerpo roto de alguna manera trabajaba con una coordinacin lo suficientemente mortal para apuntarse algunos golpes serios y no porque los secuaces se lo estuvieran poniendo fcil una vez que combatan con l. Ellos, sin embargo, estaban centrados en Adrian, ninguno de ellos se diriga a Matthias hasta que el tipo no los obligaba a ello. Devina definitivamente haba dado orden de no matar a esas sombras hijas de puta: Jim haba peleado lo suficiente con ellos para saber que eran capaces de una estrategia ofensiva mucho mayory la mierda con la que Adrian estaba tratando era una prueba. Hora de irse. Jim sali pitando hacia el frente, arroj una proteccin sobre el cadver para que en el caso improbable de que alguien se perdiera e hiciera todo el camino, no descubriera un tipo muerto como alfombrilla de bienvenida. Luego se fue de all, utilizando las Aerolneas ngel hacia el centro de Caldwell. La periodista era la nica expuesta en este momento, y all era donde Jim necesitaba estar.

Captulo treinta y seis

Por lo que Adrian pudo decir, el ltimo secuaz apareci poco despus de que Jim desapareciera. En el segundo en que el ngel despareci, los aparentemente interminables suministros dolor en el culo de Devina se agotaronprueba de que mantener al tipo en el lugar haba sido la razn del ataque. Diez minutos ms tarde, fue despachada la ltima sombra, apualada en la cabeza por una daga de cristal manejada por Matthias. Cuando Adrian se gir y mir a su compaero, l estaba jadeando y humeando de la sangre que le haba salpicado los hombros. Ese lisiado HDP seguro como el infierno que se haba recobrado justo a tiempo. Ests bien? pregunt Ad entre fuertes jadeos. Las rodillas de Matthias se combaron y cedieron a la gravedad, dejando que su culo golpeara el sueloal menos hasta que la sangre negra que se haba derramado se abri camino a travs de sus calzoncillos. El hombre se levant de un salto de la hierba como si le hubieran dado una patada en el culo. Joder! Esta mierda es No frotes tu culo con tu mano, idiota. Entonces tu palma se cubrir con eso. YYYYYYY as fue como Matthias acab dejando caer los pantalones delante de Ad. El tipo casi desgarr la parte delantera de aquellos pantalones negros, y luego su culo plano y sus delgadas piernas permitieron que pasara el resto. Mejor? dijo Ad secamente mientras miraba alrededor. Salvo por la brisa helada en mis nalgas, s. Los ojos de Ad volvieron a la parte inferior del hombre... y por alguna razn, sus mente volvi a la periodista la noche anterior en ese hotel, los dos excitados, pero sin ir a ninguna parte. Eso deba apestar realmente, pens. Aclarando su garganta, seal el garaje con la cabeza. Tengo una muda all para ti. Estoy listo para una. Matthias se inclin, us la daga de cristal para abrir en dos las piernas del pantaln, y luego dio un paso saliendo de ellas, dejando los restos quemados consumindose en el suelo como un coche que hubiera sufrido una bomba y fuera abandonado a un lado de la carretera. Mirando por encima, arroj la daga girando sobre s misma de vuelta a Adrian. Gracias por el armafue divertido. Luego el tipo se gir e hizo como si se estuviera dirigindose alrededor del garaje. Sin preguntas. Sin exigencias de, Qu cojones? Slo, Hey, buena fiesta, mi amigo. Adrian sali pitando para alcanzarlo, pensando que Jim haba tenido razn acerca de su antiguo jefe. Incluso medio desnudo, con algunas de sus ropas todava echando humo, el hijo de puta era fuerte como una cmara acorazaday la clase de tipo de Ad, aparentemente. Matthias se detuvo cuando dio la vuelta a la esquina. Parece que tenamos otra compaa. Efectivamente. El operativo muerto yaca como un felpudo en la periferia del bosque, medio dentro/medio fuera de la grava del camino de entrada. Hablando de estar en mala forma: el cuerpo estaba boca abajo, pero la cabeza estaba hacia atrs como la de un bho, aquellos ojos muertos enfocados en el cielo por encima. Eso deba doler. Ad se acerc y maldijo. T sube y yo me deshar de l

No hay ni una posibilidad. Mientras Ad levantaba la vista, Matthias plant sus pies y mantuvo su mirada. Aquellas cosas de antes? Aquello es tu mundo. Este. Seal con un dedo el cadver. Es el mo. Dame algn jodido pantaln mientras lo desvisto. Bueno, sabes. Slo porque sus pelotas no funcionaran, no quera decir que el tipo fuese una nenaza. Y treme un cinturn murmur Matthias mientras se arrodillaba en el suelo, y empezaba a repasar el cadver como la mejor clase de buitre. Ya no tengo tu tamao. Adrian no era del tipo de ser despedido, especialmente por un simple humano. Pero el antiguo jefe de Jim se haba ganado algo de respeto en ese bosque, y no iba a discutir por el modo en que estaba manejando la envoltura final de un hombre que haba sido enviado para matarle. Despus de que Ad hiciera un rpido escaneo de la propiedad para asegurarse de que no se estaba haciendo nada, destell dentro del estudiono haba razn para no hacerlo, considerando la atencin que Matthias estaba mostrando por el amado difunto. Despus de una rpida comprobacin de Perro y Eddie, que estaban bien donde necesitaban estar, agarr un par de pantalones de cuero por si acaso se volva a armar la gorda, y busc alrededor algo, cualquier cosa que pudiera aprovechar como cinturn. De vuelta al nivel de suelo, dej caer los pantalones al lado del culo casi desnudo de Matthias. Aqu tienes. El tipo hizo una pausa en su trabajo de extraccin y empez a ponerse de pie. Cuando se tambale, Adrian extendi su palma. Matthias mir hacia arriba como si quisiera arrojarle un vete a la mierda, pero cuando hizo un segundo intento y no fue muy lejos, desliz su mano contra la de Ad. No hizo falta mucha fuerza para levantarlo del suelo, pero el sutil tirn hizo la diferencia entre que Matthias se quedara donde estaba, y su posicin vertical. Cuando la cabeza del hombre baj para sacarse las Nik, Ad sinti una punzada en el pecho. Ser lisiado era una clase de maldicin. Y an as slo con el corazn, Matthias haba hecho el trabajo de un hombre fuera en la parte trasera se haba metido incluso durante un momento en el que Ad podra haber sido herido. Gracias dijo Adrian. Las cejas de Matthias se retorcieronlo que era aparentemente su versin de OMG47. Por qu? Por meterte. Podras haberte encargado dijo con voz ronca mientras se suba los pantalones. Los pantalones de cuero eran dolorosamente flojos en l, y cuando Adrian le tendi un trozo de cuerda, la mirada que le dirigi fue la de de verdad? Es lo mejor que pude conseguir. Matthias hizo su trabajo, metiendo la rgida cuerda negra por las trabillas, poniendo la mierda tensa, y atndola con un nudo. Luego volvi al trabajo. Ningn telfono mvil, el ID tena su foto y no mucho ms, municin, cuerda de piano, un buen cuchillopero no tan llamativo como el tuyo. Matthias mir alrededor. Necesitamos encontrar su coche y sacarlo de aqu. Van a enviar ms, pero limpiemos el desastre antes de que las cosas se compliquen y la morgue del St. Francis corra el riesgo de perder otro cuerpo. Traer las llaves del camin. Mientras, pongmoslo en el garaje. Roger a eso. Ad fue por el F-150 que Jim haba conducido antes de que hubiera cado en la batalla entre el bien y el mal. Para cuando volvi con ella, Matthias haba atado los brazos y piernas del operativo, y estaba arrastrando el cuerpo hacia el espacio que haba sido abierto.
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OMG: Oh, my God. Oh Dios mo.

El esfuerzo lo estaba haciendo cojear como alguien que hubiera golpeado su pierna mala con un Louisville Slugger48. Y roto el bate por la mitad. Adrian se meti y cogi el torso. Sin comentarios. Sin alboroto. Preocupado de que vaya a despertar? dijo Adrian arrastrando las palabras, cabeceando hacia el delgado alambre de cobre que haba usado para asegurarle las extremidades. ltimamente no me tomo nada por garantizado.

El camin que Adrian haba trado no era nuevo, pero estaba en buenas condiciones. Desafortunadamente, mientras Matthias grua y arrastraba sus huesos hacia arriba en el asiento del pasajero con la ayuda de su bastn, lo mismo no se poda decir de l. Estaba viejo y en malas condiciones. La lucha con la que haba tenido tal sacudida no haba terminado por lo que a su cuerpo concerna, cada pualada afilada, cada respuesta rpida y cada golpe vigorizante, perduraba en sus articulaciones y msculos. Se senta como si hubiera sufrido un accidente de coche. Otra vez. Pero le gustaba. Todo... desde el asesinato hasta la limpieza... se senta familiar como unas ropas viejas o un destino que hubiera sido vivido durante un largo, largo tiempo. Despus que Adrian los llevara ms all de la granja blanca que pareca estar desocupada, el hombre fren en la carretera principal. Preferencias? dijo l. Igual que en la lucha, el anlisis sali de Matthias con perfecta claridad y confianza. El operativo habra conducido primero por esta carretera, viniendo de la direccin de la ciudad porque habra venido en coche desde Washington, D.C, en el Norte. Luego habra dado la vuelta y pasado otra vez. O sea, derecha. No, izquierda. Lo habra comprobado una tercera vez antes de identificar el mejor lugar para aparcar. Y entonces despus de encontrarlo, habra localizado otro, una solucin menos obvia. Matthias seal en esa direccin. Izquierda. Todos tus colegas tienen el mismo cerebro? Yo tena una estrategia y un tipo de reclutamiento muy especifico. Y era? Matthias se centr en el hombre a su lado. T. Con tu metal en la cara. Creo que me estoy ruborizando. Cuando Adrian hizo el giro, Matthias esboz una sonrisa, y entonces empezaron a buscar en la cuneta de la carretera. Estaban definitivamente en el quinto pino, rboles perennes muy grandes y forsitias florecidas tempranamente acumulndose a ambos lados del asfalto como fans tras una cuerda de terciopelo. Un kilmetro fuera. Dos. Tres All dijo, sealando a travs del parabrisas delanteropero, cmo Adrian no haba visto el coche sin identificacin enterrado hasta la cuarta parte a un lado de la carretera? Adrian pas al lado del vehculo a cinco kilmetros por hora por debajo del lmite de la velocidad de tortuga, para poder comprobar las cosas. Tirado encima como si se hubiera estropeado, el coche sin identificacin tena un brillante sello rosa del CPDcomo si los polis ya hubieran pasado por all, comprobado del Taurus, y hubiera puesto un aviso al propietario para que se llevara su mierda a su condenada casa o se lo llevaran confiscado.
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El mejor jugado de bisbol en 129 aos.

Adrian volvi sobre sus pasos y se detuvo cerca. Ests seguro de que es Matthias sali de la camioneta y despeg la pegatina tan fcilmente como un pastel. Si esta fuese de verdad, necesitaras una rasqueta. Arrojando el sello dentro de la camioneta, retrocedi y mir a izquierda y derecha. No haba nadie alrededor, y nadie por la carretera, tampoco, en ninguna direccin. Cogiendo el bastn por la parte de abajo, l Destroz la ventanilla del conductor. Estirndose dentro, abri los cierres y abri la puerta. No haba alarmapero el XOps nunca pona alarmas en sus coches. La directiva principal, adems de conseguir abatir a tu objetivo, era no atraer la atencinnunca. Eso slo haca ms mierda que limpiar. Naturalmente, no haba llaves en el operativo, pero eso tambin era protocolo. XOps no dejaba nada detrs, ni cuerpos, ni armasni tampoco, coches. La llave estara atada debajo del coche para que los tipos de reconocimiento pudieran limpiar y recuperar el Tauruspero no tena tiempo para tumbarse y mirar alrededor de las altas hierbas. Matthias se dio la vuelta. Me puedes prestar una de tus dagas? Cuando se le apareci una con la empuadura por delante, se baj detrs del volante del sedn y puso la punta en la unin de la carcasa de plstico que cubra la columna de la direccin. Con la base de la mano, golpe la hoja y la retorci hasta que se liber la seccin, exponiendo las tripas. En cuanto a lo que la gente normal concerna, la industria automovilstica haba progresado pasando el punto de la manipulacin manual, los nuevos coches corran bajo sistemas elctricos y sus cerebros interioreslo que significaba que los das de allanar, y hacer un puente, se haban terminado. Buenas noticias para los conductores habituales. No era tanta ayuda cuando t estabas intentando incorporar flexibilidad durante asesinatos. Y eso era por lo que los coches sin identificacin del XOps estaban todos modificados para justo esta clase de infiltracin. Y si no podas conseguir la llave, si no tenas tiempo de recuperarla, si otras cien mil cosas impredecibles se ponan en tu camino? Entra y mrchate. Cruz los cables. Aceler. Sali a la carretera. Cuando estuvieron de vuelta en el garaje, Matthias se meti en el hueco libre que la camioneta haba dejado y se arrastr fuera. Usando el cap del sedn, los laterales, y el cap, se estabiliz mientras estudiaba la base del coche Aha. La caja magntica que sac de debajo, tena diez centmetros de largo, y cinco de ancho, y delgada como un dedo. Estaba codificada, sin embargo, con un diminuto teclado. Haba olvidado esa parte De una esquina de su cerebro, series de cuatro nmeros temblaron en el borde, a punto de caer en su conciencia. Adrian entr. Qu es Matthias levant su palma. Un segundo... Cerrando los ojos, cambi de tctica. Luchar y obligar a su memoria no haba funcionado; quiz haciendo un acercamiento de forma pasiva lo hiciera. Y era de esperar que el resultado no fuese otro tiempo muerto como el que haba sufrido justo antes de que hubieran sido atacados. Respira. Respira. Respira El cdigo universal apareci en su cabeza de repente, liberndose de la asfixiante sujecin que lo haba estrangulado a ser inaccesible y junto con la secuencia numrica vinieron amigos... montones y montones de amigos. De pronto, fue inundado de contraseas, y combinaciones alfanumricas, e incluso secuencias de color. Algo agarr su brazo. El compaero de Jim.

Buena sincronizacin, mientras sus piernas empezaron a fallar, un giro vertiginoso en su crneo convirtiendo su cuerpo en una maldita bailarina, incluso aunque l no se mova. Abrumado, slo pudo observar lo que ocurra detrs de sus prpados, el aparentemente interminable catlogo revelndose con toda la gracia de un toro cargando contra la multitud. Sin embargo, retuvo la informacin. Especialmente cuando empezaron a aparecer otras cosas. Cosas como cuentas, y pginas Web... y archivos personales.

Captulo treinta y siete Monty, dnde ests... hijo de puta de labios sueltos...? Mirando su reloj, Mels se meti en la casa de botes en la orilla del ro, comprobando que su fuente no haba llegado por el lado opuesto. Nop. Slo ella, los embarcaderos vacos, las cabreadas golondrinas y las filas de botes de remos y chalecos salvavidas. Cuando Monty haba llamado y querido quedar, ella haba rehusado jugar al juego otra vez de sigue-al-lder-a-travs-del-parque, y su tardanza le hizo preguntarse sin quizs l estaba de mal humor porque le haba fastidiado lo del to espa Joder! A su alrededor, las golondrinas irrumpieron en la casa de botes, obligndola a eludirlas y a cubrirse mientras se quejaban en crculos durante un minuto y luego volvan a salir al aire libre. Monty, dnde ests? dijo ella a nadie en particular. Acercndose a una de los embarcaderos de los botes, mir hacia abajo hacia el agua. Hombre, haba algo inherentemente espeluznante en no ser capaz de ver el fondo. Te haca preguntar que haba realmente all abajo Un crujido le hizo levantar la cabeza. Monty? Lejos en la distancia, un nio gritaba de felicidad. Una bocina son. Hay alguien ah? De repente, la luz del sol se cubri como si Dios hubiera decidido conservar energa, o quizs alguien hubiera puesto una lona sobre Caldwell. En la oscuridad, el interior de la casa de botes se cerr sobre ella. Si, vale. Hora de irse. Mels meti su mano en el bolso mientras se diriga hacia la salida, una punzada de paranoia hacindola sacar su Mace Alguien lleg primero a la entrada, bloqueando el camino de salida. Monty? Siento llegar tarde. Ella se relaj ante el sonido de la familiar voz. Estaba a punto de creer que no venas. Nunca te dejara colgada. Mels frunci el ceo cuando el hombre dio un paso hacia delante. Luego otro. Qu colonia llevas? Te gusta? Dios, no. Ola como si necesitara darse una ducha. Entonces dijiste que tenas algo para m? Oh, s. Realmente lo tengo. Mientras se aproximaba a ella, l de algn moco consigui poner su cuerpo entre ella y la salida, y luengo estuvo justo delante de ella, las manos en los bolsillos, la cabeza inclinada como si se estuviera mirando los pies. Ese nio, el nico que probablemente estaba jugando en el columpio del parque, se ri otra vez, el sonido filtrndose y hacindole sentir el aislamiento como una losa. Tena que salir de aqu, pens en un apuro. Escucha, Monty, tengo que Y ah fue cuando el hombre levant la vista, los ojos negros brillando con odio. No era Monty. No saba quien diablos era Mels atac primero, doblando su mano hacia atrs sobre la mueca, prepar la dura base de la mano y golpe al tipo justo en la mandbula. Mientras su cabeza caa hacia atrs, ella le lanz un violento golpe a la barriga, lo cual hizo que el tipo se doblara hacia delante otra vez, acercando su cara justo a su alcance. Le agarr ambos lados de su cabeza, levant su muslo y golpe al tipo en la nariz; luego lo empuj fuera del camino.

Con un estallido de velocidad, se dirigi a la puerta El hombre estaba all. Justo delante de ella. Inclinando la cabeza a un lado, comprob si haba un segundo atacante. No haba manera de que el tipo se hubiera movido tan rpido Aquellos ojos. Aquellos ojos negros. Qu diras si te dijera que creo en el Infierno... porque he estado all... Mels se tambale hacia atrs, hasta que un taln pis un lugar hmedo y resbal. O quiz... el hombre con la mirada de obsidiana la haba empujado sin tocarla Cada libre. Mientras iba por al aire, estir los brazos y no encontr nada que pudiera ayudarla a recuperar el equilibrio... Splash! Golpear el agua fue un shock. Fro y codicioso, el ro pareci hundirla, succionarla y mantenerla abajo. Abriendo la boca, fue inundada por un sabor desagradable mientras intentaba subir de vuelta a la superficie. No consegua nada, pareca como si la resaca estilo Hawai se hubiera asentado en el Hudson. Cerrando los labios para que no le entrara ms agua, sinti el ardor en el pecho convertirse rpidamente en un calor estridente, y el pnico le dio un estallido de energa. Tirando contra el vaco negro, luch con un poder recin descubiertoponiendo todo lo que tena en salvar su propia vida. No consegua nada. Los brazos y piernas se movieron ms despacio. La velocidad de su corazn se aceler. El fuego en sus pulmones lleg a ser volcnico. Despus de una eternidad, el rugido sordo de sus odos cedi, y tambin lo hizo el fro del Hudson, y el dolor en el pecho. O quiz era ms que todo lo que todava segua pasandoestaba a punto de perder la consciencia. Cmo estaba ocurriendo esto? Cmo demonios estaba ocurriendo esto? Vagamente, se prepar para la cosa esa de la-vida-delante-de-los-ojos, conseguir el bien y se prepar para una lista de lamentaciones, por las caras de la gente a la que ms echara de menosde la cual Matthias sera definitivamente el nico... En cambio, slo sinti ms ahogo y la sensacin de que, ah, mierda, as era como terminaba? Como ltimo pensamiento, era bastante aburrido...

Siguiendo el hechizo trazador que haba puesto en la periodista, Jim apareci en lo que pareca ser alguna clase de edificio del club de botes en la orilla del ro Hudson. Por encima de su cabeza, el cielo estaba tan cubierto de nubes que podra haber sido despus de media noche en vez de media tarde, pero eso no era todo lo negro por lo que estaba preocupado. En el instante en que se puso dentro del alcance, la presencia de Devina era un grito que suba por la nuca en su cuello Y entonces la seal de la periodista desapareci. Irrumpiendo a travs de la puerta abierta, se detuvo en seco cuando vio a Devina de pie, con los tacones de aguja plantados en los tablones de la plataforma de embarque. Sorpresa, sorpresa dijo ella, levantando la barbilla y echando su pelo por encima de su hombro.

Por una fraccin de segundo, casi se abalanza sobre el demonio. Slo quera poner sus manos alrededor de su garganta, apretar mientras ella luchaba contra l, apretar hasta que le arrancara la cabeza de su jodida columna vertebral. Pero la periodista era la razn por la que haba venido. Buscando por el lugar, descubri... nada. A nadie. Slo olas golpeando bajo la construccin, el agua inquieta golpeando todo alrededor. Dnde est ella? exigi l. Dnde est quien? En el agua, pens. Jim salt hacia delante y empuj al demonio fuera de su camino, esperando que aterrizara sobre su huesudo culo mientras l empezaba a mirar en todos los embarcaderos vacos. Hombre, el ro estaba turbio, la falta de luz lo haca opaco. Lo que ests buscando escuch que deca Devina. Acechando alrededor, no haba nada sino corrientes agitadasy no fue engaado. El demonio haba venido aqu con un propsito... y se quedaba tambin por otro. Quiero que te marches. Justo ahora. Este es un mundo libre. Slo si t pierdes. Devina se ri. No del modo en que yo lo veo Se ech sobre su enemigo y se puso nariz con nariz con ella. Mrchate. O te destrozar justo ahora mismo. Un brillo desagradable apareci en sus ojos. No me puedes hablar as Antes de que se diera cuenta, una de sus manos se cerr sobre su garganta, su pequea fantasa hacindose realidad mientras empezaba a canalizar energa al apretn De la nada, una fuente de luz entr en la casa de los botes no, espera, era l. Estaba brillando. Bien, lo que sea. Estaba tan enfadado que podra haber sido una bola de discoteca, por lo que le importabaespecialmente cuando su otra palma se uni a la fiesta. Y por un momento, Devina simplemente se ri del l otra vez, salvo que algo cambi. Empez a luchar por respirar, sus uas levantndose e intentando liberar su apretn de su cuello, primero con furia; luego, con algo cercano al miedo. Cuando ese brillo que l liberaba se extendi a travs de su cuerpo, se hizo ms fuerte, hasta que empez a arrojar sombrasy sigui apretando, empujndola hacia atrs hasta que ella estuvo atrapada contra la fila de botes que haban sido colocados en los alzadores, empujando su cuerpo contra el suyo para mantenerla en su lugar. Estaba temblando con el poder de la cabeza a los pies, y de algn modo supo que la estaba excitandolo que no era su caso, con su excitacin. S, l estaba duro, pero, qu parte de l no lo estaba? Cada msculo estaba tenso, desde la mandbula a los muslos, desde los hombros hasta el trasero. Joder, l iba a hacerlo. Justo aqu, justo ahora. Que se jodieran Nigel y todos esos cerdos ingleses que estaban a cargo de l. Que se jodiera el juego, la guerra, el conflicto como lo quisieras llamar. Que se jodiera todo Algo explot detrs de l, salpicando agua contra sus piernas. Y entonces hubo un gran, arrastrado jadeo en busca de aire, seguido de unas toses secas. Jim rompi su concentracin durante una fraccin de segundo para ver lo que era y eso fue todo lo que Devina necesitaba. El demonio se hizo humo liberndose de su agarre, unindose en una negra dispersin de molculas con un chillido, y luego disparndose hacia l. El impacto fue como diez mil picaduras de abejas sobre cada pulgada de piel que tena, y l grit, no de dolor sino de frustracin, mientras se iba al suelo en un montn.

Devina no contraatac sino que sigui adelante, dirigindose al cielo que ella haba oscurecido, llegando a ser uno con las malvadas nubes de encima. Vete, vete, vete... por ahora. Desde su punto de vista aventajado con la mejilla sobre las maderas, la vio marchar con una maldicin a travs de su jadeante boca... y luego se centr en la periodista que se estaba salvando a s misma. Por encima del embarcadero ms cercano, aparecieron un par de brazos fuera del agua, plidas manos agarrndose a la cubierta, las uas penetrando en la madera. Y entonces con un gran empujn, la mujer sac su mojado, y fro cuerpo de las profundidades del ro. Termin dejndose caer a su lado, el par sin moverse mientras se recuperaban. Tenemos... que... tosi dejar de encontrarnos... as.

Captulo treinta y ocho

A lo lejos, alguien estaba hablando. El compaero de Jim. Matthias no poda centrarse en los sonidos, sin embargo, sus caminos neuronales se saturaban con todos aquellos perfiles, direcciones de Internet y cdigostodo el camino de vuelta a su primera direccin de e-mail, la secuencia del candado de la bicicleta que haba usado en la escuela primaria... y el dossier de Jim Heron. Matthiashblame. Que haces. No era una pregunta. Una ordeny l quera obedecerla. l y el compaero haban desarrollado una especie de relacin de trabajo, con aquellas cosas negras, y ahora con el problema del cadver/coche, as que se senta obligado a hacer comentarios. Salvo que no poda hablar. Algo agarr su culono, espera, eso era el suelo o un asiento. Le haban hecho sentar. Parpadeando, intent ver a travs del video juego que estaba mostrndose delante de l, pero no consigui nada. Matthias, colegatienes que hablar conmigo. Con una mano temblorosa, se frot los ojos. Eso ayud. Cuando los abri de nuevo, pudo ver el piercing de Adrian muy de cerca. Hey, ests de vuelta? pregunt el tipo. Despus de un momento, Matthias murmur: Por qu hiciste eso? No te hice una mierda l sacudi su mano alrededor de ese fiero rostro. Con los piercings. Quiero decir, realmente. Crees que necesitas parecerte ms a un duro cabrn? Hubo un instante y luego el gran hijo de puta se ri. Ella era sexy. Cuantos ms tena, ms tiempo pasaba con ella. La que pona los piercing? S. Entonces, esto es cuestin de tas? Adrian se encogi de hombros. El dolor hace mejor el sexo. Ah. Ante eso, Matthias apart la mirada. Extrao. Antes de PLMDo Pobre Tierra de Mi Decisinel sexo haba sido como comer y respirar, algo que haca simplemente. Ahora... la prdida de esa parte de s mismo pareca tomar proporciones picas. Por otra parte, si era sincero, era ms acerca de Mels. Si no la hubiera conocido, no le habra preocupado. Realmente, no le haba preocupado durante ese ltimo par de aos de detente-y-cojea. Entonces, te fuiste sin m? pregunt el compaero. Slo estaba recordando. No fue un viaje divertido, pero si segua as, podra recordar realmente por qu necesitaba ir hasta Manhattan. Pero ests bien. El hecho de que no lo asara a preguntas sobre los detalles los cuales no compartira de ninguna maneraera un toque agradable. S. Ahora de vuelta a lo duro. Cuando fue a levantarse, sus piernas no le sostuvieron, como si estuvieran hechas de papel. Djame que coja tu bastn y tus gafas de sol dijo el to, saliendo del garaje. Dejado a sus propios recursos, Matthias estaba decidido a no seguir sentado al lado del neumtico del coche sin identificacin, como algo que se haba cado del guardabarros. Estirndose, plant una mano sobre el parachoques, y con un gemido, se puso de pie. Palmeando su camino alrededor, se inclin dentro a travs de la puerta del conductor y abri el maletero.

Estaba mirando al espacio vaco cuando el compaero volvi. Cogiendo el bastn, se puso las Ray-Ban en su lugar y sacudi la cabeza. No va a haber nada ni encima ni dentro del coche. Somos meticulosos en esto. Fue acercndose a donde estaba el cuerpo. Digo que pongamos todo en el Hudson por la noche. Joder, tena planes para cenar. Hagmoslo a medianoche aadi cuando cerraba el maletero. No, a las dos de la maana. Tienes algo que hacer esta noche? Mientras le escudriaba peligrosamente, l call; no iba a hablar de Mels. El problema era, sin embargo, que no poda encargarle a nadie ms la eliminacin de la basura, prcticamente porque tena que ver el hundimiento del sedn en su tumba de agua con sus propios ojos: hasta que su memoria volviera por completo y l estuviera de camino lo que eso significarano poda arriesgarse a ninguna complicacin con terceros. Nada como un cadver para encolerizar al CPD, y el XOps? Ellos reclamaran a sus hombres. Adrian se acarici su cuadrada mandbula. Y qu si te digo que podemos hacerlo ahora. Como. Confa en m. Quin te crees que eres, Houdini? Nah. No tengo una camisa de fuerza lo bastante grande para este PDM. Pero s donde ir con l. Mientras Adrian se qued all de pie neutral, sus ojos eran firmes, respirando con calma, su vibracin una de total confianza. Matthias no daba una mierda por la palabra de la gente. Pero estaba dispuesto a apostar por el afecto, eso era oh tan difcil de fingir. A menos, por supuesto, que el HDP se engaara a s mismo. Matthias volvi a recordar la lucha en el bosque la mayor parte de los tipos que se manejaban como ste lo haca, eran producto de aos de entrenamiento y experiencia en negocios con probabilidad de riesgo mortal. Entonces, cul es tu plan? dijo Matthias. Arrojar la maldita cosa ahora. En el ro? Es de da. No importar donde estoy pensando. Matthias mir por encima al cadver y pens cariosamente en el modo en que las cosas tocaban fondo en el agua. Metmoslo en el maletero. Adrian se acerc al cuerpo mientras Matthias daba a la palanca y abra el espacio trasero otra vez. El rigor mortis ya estaba teniendo lugar, lo cual era bueno para llevarlo, no tan caliente para abarrotar algo en un espacio relativamente pequeo: ambos tuvieron que tirar de los msculos para doblar aquellas rodillas y plegar el torso, el esfuerzo demostrando que con una bolsa de golf era mucho ms fcil de manejar especialmente dado que esa mierda hecha por Callaway siempre vena con asas. Yo conducir dijo Matthias. Te gusta tener el control, verdad? S, sin ninguna duda. Los dos se metieron dentro, y l volvi a puentear el motor otra vez. Giro de trescientos sesenta grados. Salir al camino. Pasar al lado de la granja. Dnde hacemos esto? pregunt. Coge a la izquierda. Nos dirigimos al norte. Haban recorrido unos siete kilmetros cuando el compaero mir hacia l. As que te gusta la periodista, eh. No lo recuerdo.

Mentiroso. Tengo amnesia, sabes. Te gusta. Matthias mir a travs del asiento. Por favor, no me digas que ests intentando un cambio de profesin a casamentero. Vamos a conducir un rato. Slo estaba creando conversacin. El silencio es una virtud. Hubo una pausa. Adems, no s por qu te interesa. Me foll a una ta anoche. Las cejas de Matthias se alzaron detrs de sus Ray-Bans. Bueno, bien por ti. Quieres una galleta? O una estampa conmemorativa? Fue como... sabes cuando estornudas? Me ests tomando el pelo. Estoy dicindolo en serio. Cuando estornudas, es como, el alivio de una irritacin. Matthias le ech al tipo una larga, dura y valorativa mirada. Y luego decidi, que s, saba de lo que estaba hablando el hijo de puta. Pero eso es porque te puedes permitirte ser indiferente. T con la periodista me hizo pensar, eso es todo. No preguntes. No preguntes. Por qu. Coge a la izquierda aqu. Hora de cortar hasta la orilla del ro. Matthias hizo lo que le dijo, pensando que probablemente fuera una buena cosa que la conversacin muriera. Coge a la derecha aqu. Fren y escudri la abertura en la lnea de rboles y la fuerte pendiente. Eso es un sendero para caminar. A menos que la hagas conduciendo en coche. Entonces es una carretera. Matthias sac el Taurus del asfalto y lo meti en las rodadas gemelas escarbadas sobre el alfombrado bosque. Hablando sobre tomarse su tiempo. Entre los agujeros de charcos, el empinado ascenso y la ocasional cada de ramas del tamao de un cuerpo, no era un camino poco transitado, sino un camino sin trnsito. O debera haberlo sido. Y an as lo recorrieron hasta el finalel cual era un modesto acantilado, como se vio despus. Y seis metros abajo? Haba una especie de lago. Cuando Matthias puso el motor al ralent, mir hacia su compaero. Esto es perfecto. No me digas. El agua abajo pareca un ramal del ro, un proveedor que canalizaba el agua de la lluvia de las montaas al Hudson cuando el nivel suba lo suficiente lo cual era ahora, gracias a las lluvias primaverales. El sitio estaba tambin perfectamente aisladocon rboles perennes cubriendo todo, sin casas, sin otras carreteras, sin gente. Slo haba un problema. No tenemos viaje de vuelta. Y no puedo caminar esa distancia Adrian seal a travs de los asientos. En los rboles, escondida fuera de la vista, estaba la Harley que el tipo haba usado antes. Matthias volvi a girar su cabeza. Cundo diablos tuviste tiempo de traer tu moto hasta aqu? El compaero de Jim se inclin hacia delante. Considerando con lo que t y yo luchamos esta tarde, de verdad me ests pidiendo que te explique esta mierda? Matthias parpade, la parte racional de su cerebro acalambrndose brevementey luego aflojando. Buen punto. Mientras Adrian sala y empezaba a despejar el camino hacia el borde del precipicio, arrojando ramas grandes a un lado como si no pesaran ms que clips de papel, Matthias puso el coche un poco para atrs, para darles un poco ms de espacio; luego se ocup

de buscar una pesada roca y arrastrarla hacia la puerta abierta del conductor. Todo lo que necesitaban hacer era poner el peso en el acelerador, poner el motor en marcha, y salir como el infierno. Adrian iba a tener que hacer esa parte. Vosotros los humanos siempre tomis el camino difcil murmur el compaero mientras se acercaba y captaba la idea general. Matthias mir por encima de su hombro. Los humanos? Lo que sea. Tres minutos ms tarde, Adrian salt de detrs del volante mientras el sedn ruga hacia delante en lnea recta, cay en picado desde el precipicio, y se meti dentro del lago con una enorme salpicadura. Matthias se acerc al borde y mir subir las burbujas a la superficie. Y es bastante profundo. El rugido de un motor le hizo girar la cabeza. Adrian haba montado y estaba sacando con esas botas de combate, esa enorme moto de la cubierta de los rboles. No era exactamente la manera ms discreta de alejarse de la escena. Pero con su cojera, difcilmente estaba en posicin de discutir por el silencio. Mientras montaba detrs del compaero, supo que haba un GPS en el sednas que el XOps iba a venir y sacar el cuerpo del maletero en algn momento. Pero al menos les estaba haciendo trabajar para ello. Y en cuanto a la cercana a la casa de Jim? No era como si ellos no supieran donde viva el tipo. Adems, Jim no era el objetivo.

Mientras Mels yaca sobre la espalda y miraba las vigas de la casa de los botes, intent orientarse mientras el agua escurra de su pelo y de sus ropas. El fro fue lo primero. La gratitud lo segundo. Lo tercero fue un gran Qu cojones... Mantenida bajo el agua. Ahogndose. Al borde de la muerte. Y luego justo antes de perder las fuerzas por completo, lo que fuera que la haba mantenido agarrada, liber su sujecin: sus brazos de repente encontraron traccin contra el ro, la llevaron a la superficie, consiguindole aire. Mientras se haba liberado, tosiendo para expulsar el agua de su garganta, su visin se haba aclarado, y desde el borde del muelle haba visto borrosamente a Jim Heron atacando a alguien para defenderla Las golondrinas volvieron, aleteando alrededor y encontrando sus nidos, sugiriendo que el tiempo estaba pasando. Ests bien? le pregunt Heron en un murmullo, como si l estuviese herido. Cualquier respuesta que pudiera haberle dado fue ahogada cuando l empez a vomitar. Encogindose se puso de lado, se incorpor con los brazos doblados como si su estmago estuviera completamente revuelto. Vale, ella podra haber estado casi a punto de ahogarse, pero l pareca el nico que necesitaba intervencin mdica. A gatas, ella rez para que su bolso no se hubiera ido tambin a tomar un bao Gracias a Dios. Estaba tirado al lado de donde ella haba sentido ese gran empujn a su cuerpo, escondido entre algunos flotadores. Mels pretendi levantarse y caminar hacia l; realmente lo hizo. Pero lo cosa del asunto vertical, no fue bien, y en cambio, tuvo que arrastrarse a travs del muelle, los ataques de tos sacudiendo todava sus pulmones, su cabeza toda nublada. Salvo que no se iba a dar por vencida. Necesitaban ayuda.

Cuando lleg al bolso, luch por abrirlo. Su telfono estaba justo en el bolsillo adecuado. Lo mismo que su cartera. Y lo mismo su impermeable plegable lo cual le iba a venir bien en otros pocos minutos cuando se quitara las ropas mojadas. Era evidente que no haba sido objetivo de un robo. Arrastrndose de vuelta a Heron, dijo: Es posible que me dejes llamar al nueve-unouno? l sacudi su cabeza hasta que otra ronda de arcadas se hizo cargo. Por supuesto que no la dejara. Entonces, a quien llamo? Tuvo que repetir dos veces la pregunta antes de que los nmeros empezaran a salir de su boca, y ella inmediatamente los marc en el telfono. Cuando pulso llamar, se pregunt quien iba a coger. Ring. Ring. Ring Distorsin, genial. Como si quien fuera que contest estuviera de pie al lado de un aerojet. Entonces hubo un susurro como si el telfono estuviera cambiando de manos... y el rugido disminuy de algn modo. S. Pausa. Y entonces sin ninguna buena razn, ella se puso llorosa. Matthias? Cuando no le respondi nada sino el ruido, ella habl ms alto. Matthias? Matthias! l tuvo que gritar a cambio. Mels? Mels! Ests Estoy con Jim. Heron, esto es. Escucha, tenemos algunos problemas aqu Qu sucedi Yo estoy bien, pero Jim est fuera de combate Le dispararon? No s lo que Dnde estis? Mientras le daba su ubicacin, se inclin hacia un lado mir por la puerta abierta de la casa de botes hacia fuera. Estaba ese nio que rea y una madre a travs del csped, en el parque con los bancos. Y nadie ms. Difcil saber si eso era una cosa buena o mala. Mels, es seguro quedarse donde estis? Estirndose para alcanzar su bolso, sac su enfundada pistola automtica de nueve milmetros. Abriendo la trabilla, palme el arma, y comprob el cargador. Completamente lleno. Lo asegurar. Escucha, Adrian y yo necesitamos ir a coger un vehculo estamos en su moto. Pero llegamos de inmediato. T slo ven aqu tan rpido como puedas. Controlar las cosas hasta entonces. Colgando, mantuvo el telfono en la mano izquierda, la pistola en la derecha y se acerc a Jim. Haba un olor que proceda de l, y lo reconoci como a lo que haba olido cuando ese hombre se haba acercado a ellay a menos que estuviera comprendiendo mal las cosas, pareca como si esto fuera lo que lo estaba poniendo tan enfermo. Estirndose le puso una mano en el hombro. No te voy a dejar. No haba forma. l la haba salvado dos veces lo que lo converta en un ngel a su modo de ver. No importaba lo duro que pareciera l. Heron levant la mirada, pareciendo salir de un torbellino de sus nuseas. Se supone que soy yo el que te protege a ti. Ella frunci el ceo. Por qu? Porque... t eres la llave para l. Para quin? susurr. Ms arcadas lo interrumpieron, pero ella saba la respuesta. Te envi Matthias a que me

Cuando el telfono empez a sonar, lo levant. Nmero desconocido. No haba forma de que pulsara el botn y contestara la maldita llamada. Tena suficiente con lo que preocuparse justo ahora, muchas gracias.

Captulo treinta y nueve

Trescientos cincuenta aos. Quizs cuatrocientos. Joder... intenta con mil. Eso es lo que pareci, lo que les llev ir de los suburbios rurales de Caldwell a la ciudad, en esa camioneta F-150. Matthias estaba listo para despellejarse la cara cuando Adrian finalmente aparc en un espacio cerca de un tramo verde del parque. Ni un segundo ms tarde, el par sali y dej su coche como si fuese un trozo de basura en un basurero. Sin correr, sin embargo, a pesar del hecho de que l tena pnico. Largas zancadas con su bastn, pero sin correr. Slo l y un colega, fuera para dar un paseo nada especial. Desde detrs de las Ray-Bans de Mels, escane el parque. Despejado salvo por una madre y su hija en los columpios. Justo como Mels haba descrito, haba una vieja casa victoriana de botes en la orilla del ro, el monolito con ventanas en forma de diamante, asentado en la orilla como una gallina de tablillas de cedro, a punto de poner un huevo. Y cuanto ms se acercaban, el compaero de Jim ms pareca querer matar a alguien. Matthias se senta de la misma forma. La entrada abierta era amplia, pero el interior estaba tan oscuro como haba estado el cielo antes de que aquellas nubes hubieran aparecido en el garaje. Cuando el ojo bueno de Matthias se ajust, aparecieron filas de desteidos botes en azul, rojo y amarillo, y tambin una pared naranja de salvavidas. Pjaros de alguna clase salieron volando de los aleros de cerca de una docena de embarcaderos vacos. Por alguna razn, odiaba el sonido del agua golpeando las maderas, el ruido de succin y golpeteo, depredador. Mels? dijo suavemente. Mels Por el camino, de entre algunos veleros cubiertos con un plstico y lo que pareca como una convencin de timones, sali ella. Oh, joder, Mels... Clavando el bastn en el muelle, Matthias se lanz hacia delante, y cuando lleg junto de ella, le ech los brazos envolvindola Echndose hacia atrs, ladr: Ests mojada. Lo s. Jim est por que se joda Ella mir por encima del hombro de l a Adrian y se qued helada, casi como si lo reconociera. Ah, l est all detrs. No s lo que est mal con lpero de verdad que no est bien. El compaero estaba en ello, dirigindose al espacio donde se haba escondido ella misma y al otro hombre. Quien te hizo dao gru Matthias mientras se sacaba su abrigo y la envolva con l, intentando conseguir algo de calor en su interior. No fue l, fue Dios, no. Ella se apart, pero cerr el impermeable alrededor de ella. Yo... yo, ah, resbal y ca al agua, y l vino Estabas aqu sola? Me estaba encontrando con una fuente de una historia. Algunos tos no quieren ser vistos en pblico hablando con una periodista. Se cruz los brazos sobre el pecho y levant la barbilla. Y realmente no me gusta este ambiente de interrogatorio. Que mal. Perdn. Esperas que me crea que slo oops! y caste al ro? Y cmo diablos saba Jim dnde estabas?

De hecho, cmo haba llegado hasta aqu el to? Los accidentes ocurren, te das cuenta. Mels sac hacia delante sus caderas. Y en cuanto a Heron, por qu no le haces a l esa pregunta? Como si eso fuera un pie, Adrian sali con el chico, agarrndolo fuera del suelo por la cintura, las botas de combate de Jim golpeando el muelle. S, vale, nadie le iba a preguntar una mierda a Heron: estaba plido como un fantasma y laxo como un rollo de tela mojada. Hay que conseguirle un sitio clido y seguro murmur Adrian, como si estuviese hablando consigo mismo. Matthias asinti sobre su hombro. Mi habitacin del hotel est aqu cerca. Llevmosle all. Mels se acerc. No podemos atravesar el vestbulo sin atraer Buena idea. Adrian se subi el peso muerto de Jim y lo dirigi . Puedes montar un espectculo, verdad, jefe? Jefe? pens Matthias. Yo tambin voy dijo Mels, mientras desapareca detrs de los veleros. Dadme un minuto. Poco ms de sesenta segundos ms tarde, sali una mujer cambiada. Literalmente. Haba perdido sus pantalones mojados y su camisa, y los haba sustituido por un vestido negro; se haba echado el pelo hacia atrs hasta la base del cuello y lo haba atado con algo; y se haba puesto un par de zapatos planos. Quin saba que haba un armario entero dentro de ese bolso suyo? Ella camin directamente hacia l. Hazte un favor y no te dirijas nunca a m en ese tono de voz otra vez. Lo dejar pasar una vez. La prxima vez te voy a sacar la actitud correcta por la boca lo tienes claro? Vale. Casi se poda poner duro en este momento. Vamos anunci ella, metindose bajo el otro lado de Jim y pasando su brazo sobre sus hombros. Hombre, mira que pesas... Mientras el par llevaba al paciente hacia la puerta, la vista de ella tocando al otro tipo hizo que Matthias quisiera coger al hijo de puta y arrojarlo a los muelles con un ancla alrededor de su cuello. Los sigui porque quera respuestasy la quera a ella. Hombre, nada ms sexy que una mujer que poda cuidar de ella misma. Pero, joder, salvarse dos veces por los pelos en veinticuatro horas? Ella iba definitivamente a decirle lo que haba pasado realmente aqu.

Cuando la F-150 se detuvo ante los aparcacoches en el parking subterrneo del Marriott, ninguno de los chicos de librea esperaba que saliera una muchedumbre del coche. Pero fue lo que obtuvieron. Sorpresa, Mels pens mientras era la primera en salir. Desde lejos, supona que pareca presentable en su traje improvisado, pero de cerca ola como un pescado muerto, y la realidad era, que llevaba solamente un impermeable plegable y lo que eran esencialmente calcetines con suelas duras como zapatos. Pero, cmo iba la direccin a detenerla por ser un desastre sexy? O un fro desastre, como era... porque ese fro del ro y el miedo, estaba todava en sus huesos. El siguiente en salir fue Matthias, y el aparcacoches dio un paso atrs alejndose de l. Movimiento inteligente: su humor era manifiestamente peligroso, su cara tan tensa que

pareca que iba a explotar pero ese era su problema, no el de ella. Si l quera hablar, poda hacerlo de adulto a adulto, a un volumen ms bajo que un grito. Inclinndose hacia dentro, ayud a salir a Jim, de forma casual, como si el tipo estuviera sufriendo simplemente de jet lag, o tal vez gastroenteritis. Y Heron consigui recuperarse. Aunque estaba tembloroso si sabas donde buscar el temblor, camin por s mismo hacia las puertas dobles del vestbulo inferior, cada paso medido y deliberadamente firme. Adrian estuvo detrs de l rpidamente, con largas zancadas, pasando un brazo alrededor del tipo y ayudndole a permanecer de pie. De algn modo, ella no crea que fuese una coincidencia que el hombre del motel tuviera relacin con Heron. Pero ahora difcilmente era el momento para presionar con la cuestin. Y fue inquietante. La gente que entraba y sala por las puertas dobles, no le diriga a Jim ni una miraday no pareca ser porque estuvieran siendo discretos. Cmo podan no haber visto a alguien que pareca tan borracho y tambaleante? En trminos generales, era la clase de cosa que atraera miradas. Era como si el tipo ni siquiera estuviera all en absoluto. Un extrao aviso hormigue a lo largo de los receptores nerviosos a travs de su nuca En ese mismo momento, Adrian mir por encima de su hombro, sus ojos brillando de una manera que no parecan en absoluto humanosy an as no eran amenazadores. Vienes, Mels? Sacudindose la estupidez, subi las escaleras y se uni a los tres hombres en los ascensores. S. Estoy aqu. La falta de oxgeno le haba daado obviamente el cerebro o quiz su glndula de la adrenalina estaba slo en alerta mxima despus del ltimo par de das, y quien poda culparla. Por otro lado, no haba razn para perderse en la tierra del la-la49. Jim Heron no era invisible. La gente no estaba actuando de forma extraa. Y no haba razn para convertir la vida en un cmic donde la gente tena poderes mgicos. Despus de todo era una periodistalo que quera decir que no crea en la ficcin. Despus de coger el ascensor a la planta principal, tuvieron que caminar por la alfombra hasta el otro grupo de ascensores. Afortunadamente, la mayor parte de la gente que estaba de pie alrededor y esperando, estaba en modo exhausto-de-viajar, hasta el punto en el que alguien podra haber patinado llevando un traje de payaso y tocando un ukelele y probablemente ni se habran dado cuenta. Sip, eso era por lo que nadie les prestaba atencin. Cuando sufras jet-lag y te sentas muerto, la otra gente simplemente no estaba en tu radar. Necesito un bao resopl Jim. Dos minutos contest Ad. El ascensor fue rpido en abrirse, rpido en ascender, y antes de que se dieran cuentay antes de que las cosas se pusieran desastrosasestaban en la sexta planta, arrastrando los pies casi en una carrera para que la inminente erupcin fuera en el bao de Matthias. En el segundo en que entraron en la habitacin, Jim y Adrian desaparecieron en el bao. Lo cual la dejaba cara a cara con Lo siento. Cuando Matthias habl, sus cejas se levantaron. Dado su ceo fruncido, obviamente todava estaba cabreado, as que una disculpa era lo ltimo que esperaba. Tienes razn, no te debera haber saltado as a la yugular. Se pas las manos por el pelo y los dej de punta. Me parece ms difcil cada vez, no creer que seas may eso significa que cuando aparezco en una localizacin aislada, y t ests completamente

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La-la land. Cancin de Demi Lovato.

empapada, con fro, y claramente nerviosa, me siento como si te fallara, porque no estaba ah para ti. Vale, ahora quera quedarse boquiabierta. Eres una mujer fuerte y puedes cuidar de ti misma pero eso no significa que no vaya a tener todas las reacciones estereotpicas de un to cuando mi mujer es herida o est en peligro. Soy impotente, pero no asexuado. Maldijo. No digo que est bien, slo te digo como es. l la mir directamente a los ojos. Y en el silencio que sigui, todo en lo que pudo pensar para decir era... Yo tambin te quiero. Porque eso es lo que l le estaba diciendo en este momento estaba en su mirada fija, sus calmadas y serias palabras, su orgullosa mandbula. Dios, le recordaba mucho a su padre: dispara primero, pregunta despus, pero siempre llama al pan, pan y al vino, vino. Est bien dijo con voz ronca. S que las cosas ltimamente han sido de todo menos normales. Todo el mundo est nervioso. En ese sentido, era una sorpresa darse cuenta de que quera decirle T-Q al hombre pero contuvo el impulso. Era... demasiado pronto. Cunto haca que lo haba conocido? Dos das? Tres? De repente, l se puso a pasear alrededor, con el bastn ladeado en un ngulo exagerado que sugera que le estaba doliendo. Detenindose al lado de la ventana, apart las cortinas y mir hacia fuera. Aunque, no por la vista, supuso. Era como si necesitara una excusa para detenerse. Quiero que me prometas algo dijo con dureza. Lo qu? Despus de que me haya ido, quiero que empieces a llevar el cinturn de seguridad. Por un momento, Mels no habl, el recuerdo de que se iba a marchar fue como una bofetada en la cara. Ah... l mir por encima de su hombro. Te lo digo en serio, Mels. Hars eso por m? Mels atraves la habitacin y se sent en la cama, cosas al azar filtrndose en su cerebro: realmente quera una ducha... Dios, esperaba que nadie encontrara sus ropas antes de que tuviera la oportunidad de volver y recuperarlas... realmente haba entrado caminando en el Marriott como una puta, sin ropa interior debajo de un impermeable? Todo esto, sin embargo, era slo una disonancia cognitiva, una estrategia para evitar la peticin. Decidiendo ser valiente, dijo: Sabes por qu no me lo pongo? Tienes deseos de morir. Mi padre lo llevaba, y esa fue la razn de que muriera en ese accidente de coche. Cuando Matthias se dio la vuelta lentamente, ella asinti . El cinturn de seguridad lo atrap en el asiento. Sin l, habra salido despedido y no habra tenido la mitad del cuerpo aplastada. Mira, su vehculo golpe una de aquellos camiones que llevaban equipos para el csped. Y un extremo metlico atraves la puerta. Cuando los paramdicos llegaron junto a l, todava estaba vivo, porque la compresin estaba retardando la prdida de sangre. Demonios, incluso todava estaba consciente. l... Tuvo que aclararse la garganta. Saba que se estaba muriendo en aquel jodido coche. En el instante en que lo liberaran, se iba a desangrary l... l lo saba. Estaba despierto y conscientedebe haber sufrido mucho dolor. Yo no... no s como alguien puede manejar ese momento. Pero sabes lo que hizo l? Dime dijo Matthias en voz baja. Durante un segundo, Mels estuvo perdida en la confrontacin que haba tenido despus en la oficina del sargentocuando el jefe de su padre, se haba negado a darle detalles de su muerte.

Pero maldita sea, ella era la hija de Carmichael, y tena derecho a saberlo. Primero, quiso asegurarse de que el sospechoso haba sido arrestado y les ech un sermn cuando result que sus colegas en cambio se haban centrado en l. Tuvo que rerse un poco. Entonces l... les hizo jurar que mi madre nunca descubrira como haba muerto. Quera que pensara que haba sido instantneo y eso es lo que cree. Soy la nica en la familia que sabe como... lo mucho que sufri. Por fin, les dijo que cuidaran de Mamestaba realmente preocupado por ella. Si embargo, no por m. Dijo que no estaba preocupado por m. Yo era dura como l... yo era su hija fuerte e independiente Mientras se ahogaba, le picaron las lgrimas. Luego se hizo el silencio. Se enjug la mejilla. Descubrir que pensaba eso de mi, fue realmente el momento en el que sent ms orgullo en mi vida. Hubo un instante de silencio. Luego otro. Luego muchos ms. Curioso, pens. Ese momento en la oficina del sargento haba cambiado su vida, y sin embargo, la haba compartimentado y congelado, como parte de un pasado que era para ser dejado atrs. Y an ahora, en esta habitacin del hotel, con Matthias centrado en ella, y Jim Heron vomitando hasta su hgado del otro lado de la pared... las cosas se empezaban a entretejer, el pasado y el presente como un par de vagones de trenes que finalmente se haban puesto lo suficientemente cerca para ser enganchados. Se volvi a centrar. De cualquier manera, desde que descubr los detalles, no he sido capaz de... Se aclar la garganta. No es un deseo de morirllmalo una equivocacin de la lgica, quiz, pero no quiero morir. Dios saba, que no quera morir. Cuando Matthias se acerc a ella y se sent, se prepar para escuchar toda clase de, Pero conoces las estadsticas, las posibilidades de que no ests en la misma situacin que l, bla, bla, bla. En cambio, l puso simplemente sus brazos alrededor de ella. Fue curiosamente devastador, la amabilidad, la proteccin, el silencio comprensivo. Apoyndose en su pecho, dijo: Nunca antes le he contado esto a nadie. Sinti su beso en lo alto de la cabeza, y con un estremecimiento, se apoy en su fuerza y fue fenomenal. No tena ni idea de la carga que haba estado soportando todos estos aos. Curioso, mientras se sentaban tan juntos, la calidez de sus cuerpos aumentando, se convenci de que l le haba dicho que la amaba con una disculpa... y ella se lo haba dicho con esta historia. La prueba de que cosas profundas podan ser dichas usando muchos vocabularios diferentes. Necesita tumbarse. Cuando Adrian habl desde el umbral del bao, Matthias la acerc ms. Puede hacerlo en esta cama. Gracias, hombre. Mels fue a levantarse, y se sorprendi cuando Matthias lo hizo con ella. Y entonces los dos terminaron en la butaca de orejas con el reposapis, al lado de la ventana, con ella tendida encima de su cuerpo. Era como si no pudiera soportar dejarla ir. Y ella senta lo mismo.

Captulo cuarenta

Adrian llev a Jim a la cama y meti su agotado culo dentro. El pobre hijo de puta estaba temblando malamente, su esqueleto sacudindose contra su prisin de piel, intentando liberarsepero al menos ya no estaba mal del estmago. Cuando Ad se enderez, mir a travs de la habitacin. Matthias y Mels estaban en una silla juntos, la mujer con la cabeza en el hombro del hombre. Estaba malditamente claro que Devina haba intentado arrojar algo de lo suyo con la periodista, y Jim obviamente no haba estado para esa mierda. Lo que te haca pensar en la clase de condicin en la que haba quedado Devina. Hablando de caminar con un lisiado. Un ngel poda slo esperar. Tos queris comida? les dijo a los tortolitos. No necesita un mdico? le contest Matthias. Slo tiempo. Qu le pasa? Comida envenenada. Gilipolleces. Ad mir a Mels intencionadamente y mantuvo la bocaza cerrada. No era una falta de respeto a la periodistay tampoco era porque fuera del sexo dbil. Matthias era uno de ellos: haba estado en el Infierno, y conoca a Devina incluso aunque no la recordara completamente. Estaba mezclado inextricablemente en todo esto. Mels, sin embargo, no lo estaba, y cuanto menos supiera, menos problemas le iba a suponer a su cabeza cuando todo esto terminara suponiendo que ella sobreviviera: poda ser una verdadera sorpresa descubrir exactamente cuanta de la realidad era maleable, y cuantas pesadillas eran ciertas. Y una vez que tenas esa descarga mental, era imposible volver a los das felices de preocuparse slo por la limpieza en seco, tus impuestos a las propiedades y si tienes suficiente leche para los cereales por la maana. Este tpico explicaba casi por completo lo de la radio despus de media noche. Las buenas noticias eran que al menos Matthias haba pillado el punto, el tipo asinti una vez, y mantuvo sus labios sellados. Vindolos juntos, Ad casi sinti pena de que esta pareja no fuera a durar. Matthias era a corto plazo, a lo mejoro a lo peor, parte de una pendiente resbaladiza que aterrizaba en el maldito muro de Devina. Y Mels? Dado de lo que Devina era capaz, la periodista tendra suerte si el nico lugar en el que terminaba era en una caja de pino. Extrao, pens. No haba sentido nada excepto dolor y furia desde que Eddie haba sido asesinado. Pero al ver a estos dos juntos, l estaba... Oh, que cojones importaba. Tena sus propios problemas y la recuperacin de Jim era uno de ellos. Estoy bien dijo el otro ngel, como si fuera una seal. Cllate y tmbate. Apestas como enfermera. Pero el tipo hizo lo que le dijoprobablemente porque a su cuerpo no le importaba la eleccin de su cerebro. Mels se sent. Tiene que echarle un vistazo un mdico. Si te hace sentir mejor, ha estado antes en esta condicin. Slo dale una hora o as. Quiz ms. Estar bien. Dnde esta el men del servicio de habitaciones? Qu es exactamente lo que le ocurre exigi ella. Ad se gir hacia la mesa. Ah, aqu est. Veamos... Marcando con el dedo a travs del folleto plastificado, mirando las entradas. Bonita seleccin.

Mientras se debata entre un bocadillo New York y la carne asada, hubo algo de conversacin de fondoMatthias dicindole a su chica que se tranquilizara, que tendran las respuestas cuando Jim se despertara. Quiz s, quiz no, pens Ad. Despus de pasarles el men, Ad cogi el telfono y orden la mierda de cena. Colgando, mir a la pareja. Estamos arruinando vuestra cita, verdad? La pista fue el arrastrar de pies por ambos lados bonito toque, puesto que ninguno estaba de pie. De verdad que me puedo ir dijo Jim, irguindose sobre las almohadas. Lo dejars? espet Adrian, de repente sintindose enjaulado. Joder, voy a salir al pasillo a esperar por la comida. La verdad era, que su cerebro estaba zumbando, y todo en esta habitacin estaba en peligro de sacarlo de quicio: la mujer, Matthias, Jim con su vomitona. De repente quera gritarles a todos ellos, a s mismo, al jodido Eddie por morir, a Devina Siempre a Devina. Fuera en el corredor, cerr la puerta y se apoy contra ella, cerrando los ojos. Mami, es el ngel otra vez! Oh, por amor de Dios. Se haba olvidado de hacerse invisible. Levantando los prpados, mir fijamente hacia abajo a la pequea nia con los ojos grandes. Esta noche, su pelo estaba echado hacia atrs con un lazo que conjuntaba con su vestido azul, y su sonrisa era tan abierta y sincera, que le hizo sentir que tena un milln de aos. Eres un ngel! La cosa flacucha pareca ser capaz de hablar slo con exclamacionescomo si quiz la diferencia de altura requiriera un volumen ms alto . Puedo ver tus alas? La madre sali pitando pasillo abajo y lleg con la misma nube de cansancio, el peso de lo que fuera del mundo que estaba viviendo, claramente agotndola . Lo siento. Vamos Por favor? Quiero ver tus alas. Ad sacudi la cabeza. No tengo. Lo siento. S que tienestodos los ngeles tienen alas. Yo no soy un ngel. La madre puso un brazo alrededor de los hombros de su hija y sin duda lista para llevrsela al hombro si no consegua moverla. Vamos. Tenemos que irnos. La madre rehus hacer contacto visualpor otra parte, la nia ya estaba haciendo el suficiente por las dos. Vamos. El llorique comenz, pero la nia pequea permiti que la alejaran. Quiero ver tus alas... Adrian se centr en sus botas de combate, bloqueando sus globos oculares en las punteras de acero, permitiendo que la madre manejara era preciosa carga hacia los ascensores y fuera de la planta. Bastante chillona la pequea, no crees? Adrian exhal una maldicin ante el familiar y aristocrtico acento. Fantstico, una visita de arriba. Justo lo que necesitaba. Hola, Nigel. El arcngel se qued en silencio hasta que Ad levant la mirada. Otro bonito traje, en sentido figurado: el dandi estaba vestido con un traje de lino, conjuntado con un chaleco a juego en un blanco tan brillante que hizo que Ad quisiera tener unas Ray-Ban como Matthias. La corbata tena unas bonitas rayas en rosa y blanco. Lo mismo que el cuadrado del bolsillo. El HDP pareca un anuncio para los chicles Orbit.

Pens en venir a ver como ests dijo Nigel, la altivez convirtiendo su amabilidad en condescendencia. O quiz era solo el humor de Ad. No a Jim? A l tambin. Estamos genial. Teniendo una fiesta, y t? Cuando aquellos brillantes ojos del Capo di tutti capi se entrecerraron en rendijas, Ad lade la cabeza. Dima algosi ests tan preocupado con tu equipo aqu abajo, por qu no traes a Eddie de vuelta. Eso es competencia del Creador, no ma. Entonces habla con l. Hazte til. Tu tono deja mucho que desear. Entonces demndame. Cuando Nigel slo lo mir fijamente, Ad se volvi a centrar en sus condenadas botas. Ahora no es un buen momento para esperar mucho de m. Lo cual es una tragedia, verdad. Porque este es precisamente el momento cuando eres ms necesario. Adrian levant sus manos. Nigel, colega, jefe, lo que cojones quieras que te llame. Dame un respiro, t Tu declaracin a esa nia fue correcta. No eres un ngelno con esta actitud. Ad golpe su cabeza contra la puerta. Que te jodan. A la mierda todo esto. Hubo un largo silenciohasta el punto en que se pregunt si el gran hombre se haba destellado de vuelta al Cielo. Salvo que Nigel dijo suavemente: Dependemos de ti. Pens que era el trabajo de Jim el ser el salvador de oro. l est enfermo. Y ahoraahora es el punto de inflexin. Adrian mir hacia el ingls. Pens que no ibas a influir en las cosas. Se me permite advertir. Entonces, qu diablos quieres que haga? Nigel slo sacudi lentamente su cabeza, como si Adrian lo hubiera decepcionado tanto, que haba perdido la capacidad de hablar. Luego el arcngel desapareci. Lo cual, si considerabas su marcha literalmente, quera decir que no quera que Adrian hiciese una mierda. Abajo en el extremo del pasillo, la puerta de slo empleados se abri, y un chico del servicio de habitaciones sali con un carrito de acero inoxidable. Se mova con rapidez, como si esto fuera algo que hiciera a menudo. Eso es para la seis cuarenta y dos? dijo Adrian cuando el uniforme se acerc ms. Sip. Eso es mo. Meti la mano en su condenado bolsillo y sac la cartera. Sacando un billete de veinte, se lo tendi. Donde firmo. Hey, gracias, hombre. El chico sac un justificante blanco. Y justo aqu. Ad escribi algo, y llam a la puerta para que Matthias le abriera. Cuando el tipo lo hizo, el camarero iba a meter rodando el carro, pero Ad se puso en el umbral de la puerta. Ya nos encargamos nosotros. Vale, slo djelo fuera cuando hayan acabado. Que tengan una buena noche. Ni soarlo. Matthias mantuvo la puerta abierta mientras Ad meti la cena en la habitacin, y, hombre, el chirrido de las ruedas del carrito pareca demasiado alto. Lo mismo que el cierre de la puerta. Igual que las suaves voces que surgieron mientras la periodista y Matthias arreglaban las cosas en la mesa y le preguntaban a Jim si su estmago podra soportar algo de comida. Ad retrocedi, ese zumbido en su cabeza hacindole sentir como si su presin baromtrica en la habitacin hubiera explotado. Tirando del cuello de su camisa hacia abajocmo si eso fuese a ayudar? retrocedi contra algo.

Ah, s, la puerta otra vez. Sincronizacin perfecta. Tena que salir de aqu. La triste verdad era que l era mejor en la furia que en la responsabilidad. Ms competente luchando que con la lgica. Y ese hijo de puta de Nigel no le haba dado nada contra lo que despotricar. Sin embargo, estar cabreado no iba a traer de vuelta a Eddie, y no iba a cambiar el juego o el hecho de que todos ellos, incluso la zorra de Devina, estaban encerrados en este camino, las reglas del conflicto definiendo el paisaje y atrapndolos en el juego. El maldito asunto le haca querer gritary le dejaba echando tanto de menos a Eddie que dola. Con su colega alrededor, siempre haba conseguido un equilibrio... haba confiado en que Eddie tomara las decisiones y proporcionara esos importantsimos tirones-fueradel-precipicio cuando era apropiado. Salvo que era un hombre malditamente crecido-ngel, o lo que sea. Quiz era hora de hacer esa mierda por s mismo. De repente, mir a la pareja en el otro extremo de la habitacin. Cuando Mels empez a sacar las cubiertas de los platos, Matthias se ech hacia atrs, sus ojos casi comindosela. De la nada, la voz de Jim son en su cabeza. l es el alma, pero ella es la llave de todo esto. Eddie no habra malgastado tiempo en golpear sus botas contra el suelo y seguir frustrado, no se habra permitido diversiones en la tierra de las camareras de ccteles y pasillos de servicio sucios, se habra mantenido firme incluso cuando la mierda no le hubiera parecido justa. Adrian hizo una profunda inspiracin, y en la exhalacin, la senda estuvo clara para l. Aplicando la lgica de Eddie, supo qu poda hacer para ayudar. Un poco de cambio en el juego, pero... que vas a hacer. Nigel quera que se involucrara? Roger a eso. Adems, era lo que Eddie habra hecho.

Mientras Matthias se reclinaba hacia atrs en el silln orejero con su comida, con el peso dichosamente fuera de sus cansadas y doloridas piernas, mir a Mels mientras ella coma en la mesa. Patatas fritas otra vez. Con una hamburguesa, medio hecha. Y una Coke. El brillo sutil de la lmpara era amable con su rostro, restando importancia a los crculos bajo sus ojos, y el ligero moratn cerca de su sien. Pero l observ todo junto con la tensin que bajaba por sus hombros. Salvarse por los pelos dos veces? En veinticuatro horas? Era capaz de eliminar el obrero de la construccin que caa del cielo pero lo de all abajo en la casa de los botes? Tena la horrible sospecha de que alguien haba intentado hacerle dao. O peor. Y an as, aqu estaba ella, tan recobrada como cualquiera. Pens en lo que le haba contado de su padre y estaba muy seguro de que si el tipo hubiera estado vivo, estara rastreando las calles en busca de quien quiera que la hubiera empujado al agua fra. Supona que ahora era asunto de Matthiasy estaba preparado para afrontar el reto. Como si ella supiera que l la estaba mirando, sus ojos se volvieron y sonri. No vas a comer? l no tena hambre de comida en este momento. Ni la ms mnima. Algo acerca de la casi-tragedia le haca querer estar con ella piel contra piel, como si fuera la nica manera en la que podra asegurarse de que ella haba sobrevivido de verdad.

De hecho, en su mente, l cruz la distancia entre ellos, tir de ella hacia arriba contra l, y la desvisti mientras la besaba hasta cansarse. No era un mal plan, salvo que la cama estaba llena y de alguna manera, dudaba que estar a punto de ahogarse fuera un afrodisaco para una mujer. Matthias? l asinti y recogi su tenedor, poniendo la comida en su boca y masticando como un robot. El silencio que sigui, era un silencio de espera: Adrian esperando a que Jim se sintiera lo suficientemente bien para levantarse; Jim esperando a recuperarse; Matthias esperando para estar un momento a solas con Mels, seguido de un cara a cara con Jim para descubrir exactamente lo que haba pasado. Puedo hablar contigo un minuto dijo Adrian de repente. Matthias levant la mirada. El tipo se cerna al lado de la cama, una enorme y oscura figura que estaba tan seria como una tumba. Cmo no haba sido reclutado el amigo de Jim, por el XOps, se pregunt. Ah, s. Por supuesto. En privado. Limpindose la boca con la servilleta, dej el cuadrado blanco sobre el brazo de la silla y se puso de pie. Dnde. Adrian mir alrededor, y luego seal con la cabeza la puerta del bao. Vuelvo ahora le dijo a Mels. La pequea habitacin estaba abarrotada con el retrete, el mostrador, y el conjunto baera/ducha. Con Adrian dentro, pareca una caja de cerillas. Qu pasa? pregunt Matthias. Scate las gafas de sol, quieres? Temes no poder leerme? Cuando no hubo respuesta, se quit las Ray-Bans y mir fijamente al otro hombre con su ojo bueno. T eres muy importante en todo esto dijo Adrian en una voz baja y uniforme. As que tenemos que hacer todo para ayudarte. T y Jim? Cierto. Quin eres t, exactamente? Porque no te recuerdo de los das dorados. Entrecerr los ojos. Y no por la gilipollez de la prdida de memoria. No te conozco en absoluto. No, no me conoces. Pero nunca me vas a olvidar. De qu diablos hablas Las manos del hombre se dispararon hacia delante y agarraron ambos lados de la cabeza de Matthias, mirndolo a los ojos que parecieron cambiar a un color que no haba visto nunca. Matthias intent liberarse echndose hacia atrs, empujando, intentando escabullirse de la sujecin, pero no iba a funcionar. Estaba atrapado donde estaba, tan cierto como si alguien le hubiera clavado los pies al suelo Con una voz deformada, el otro hombre empez a hablar en un lenguaje que Matthias no haba odo nunca. Las palabras eran graves y rtmicas, casi una cancin excepto que no, eran mucho ms que sonido, las slabas hacindose slidas en el aire, formando hebras de luz arco iris que rodearon su cuerpo, una sobre otra, sobre otra, sobre otra, en un nmero infinito, como hilos que se tejan formando un enlace. l luch contra todo, dando golpes, empujando, los recuerdos de estar atrapado en ese oscuro Infierno dndole fuerza No consegua nada... y todava la telaraa desenredndose de esa voz, aquellas palabras, esa cadencia alrededor de l, cubrindolo de la cabeza a los pies, formando una prisin entretejida que apretaba, apretaba... y de algn modo le sac del bao al que haba entrado caminando.

Matthias empez a gritar, pero tena la sensacin de que el sonido no se desplazaba, que lo que fuera que estuviera pasando con l, estaba en un plano diferente La succin vino despus, el gran tirn hacindole sentir como que sus rganos internos estaban siendo sacados a travs de su piel, su cuerpo de algn modo volvindose del revs. El dolor aturda, un gemido de agona araando su garganta y rompiendo a travs de sus labios mientras continuaba luchando dentro de ese capullo Todo empez a moverse. La vibracin empez como un murmullo apenas perceptible, pero pronto reverber dentro de su ancho de banda, multiplicndose hasta que repiqueteaba con la capa fsica de las palabras, golpeando de lado a lado miles de millones por hora... hasta que estuvo seguro de que se iba a hacer aicos. Y luego vino la rotacin. Lentamente al principio, y luego ganando velocidad, todo girando hasta que la jaula de luz giraba con fuerza y rapidez alrededor de l. Cuando la rotacin cogi una velocidad imposible, la presin construida hasta el punto de ruptura, sus odos estallando, sus pulmones apenas capaces de arrastrar aire para respirar, su cuerpo llevado al lmite de su resistencia fsica. Iba a deshacerse en pedazos, cada molcula que tena tensionndose El torbellino empez a aligerarse, la construccin levantndose de sus pies, subiendo... subiendo... a su tobillos, sus nalgas, sus caderas... por encima de sus hombros... y luego finalmente por encima de su cabeza, fluyendo libre de l. En su despertar, se cay como si no tuviera huesos, impactando contra el duro suelo en un estrpito de partes del cuerpo. Pero no haba terminado. Desde el punto ventajoso de su mejilla contra el azulejo, levant la mirada hacia un espectculo imposible. El girante y brillante caos se cerna sobre el otro hombre; entonces empez a descender, rebasando a Adrian, cubriendo primero su cabeza, sus pectorales, seguido de todo su torso... hasta que fue tragado por el torbellino. Detrs de los filamentos, el hombre luchaba como si estuviera siendo invadido, su cuerpo contrayndose y con espasmos, la mueca de agona sugiriendo que estaba donde haba estado Matthias. Snap! Con una nota snica aguda, lo que fuera se dispers de la misma manera en que haba aparecido, hebra a hebra aflojndose y disipndose en el aire como humo, el capullo liberndose hilo a hilo... hasta que Adrian cay al suelo. Matthias levant la cabeza y mir hacia abajo a su cuerpo. Luego midi el del otro. Irnicamente, el par haba aterrizado exactamente en la misma posicin, una mano arriba, la opuesta hacia abajo, una pierna estirada, la otra encogida. Eran espejos precisos uno del otro. Matthias se estir y toc al compaero Parpade. Parpade otra vez. Se levant del suelo de un salto. Poniendo su mano delante de su cara, se movi hacia delante y hacia atrs, cambiando la distancia. Con un grito, se apresur hacia el mostrador y se acerc a su reflejo sobre la pila. Lo que vio era imposible. Su ojo blanquecino, el que haba sido arruinado por sus acciones de hace dos aos, era del mismo azul que el otro. Saltando sobre su pies, se inclin hacia el cristal, ponindose nariz con nariz consigo mismocomo si ste le fuera a decir la verdad o algo... y supona que lo hizo, no slo en un modo que nunca hubiera pensado que fuera posible. La proximidad simplemente demostraba que las cicatrices de su sien se haban, de hecho, desvanecido. Hasta el punto de que si no las estuviera buscando, no las habra encontrado.

Matthias dio un paso atrs y mir fijamente su cuerpo. Misma altura. Mismo peso. Pero los dolores haban desaparecido, y lo mismo el entumecimiento y los afilados tiros al azar que haban estado acumulando sus huesos con tal consistencia que l los notaba ahora solamente en su ausencia. Se levant la pierna del pantaln. Las cicatrices permanecan en la piel de su pantorrilla, pero como las de la cara, no eran para nada como haban sido. Y una fuerte flexin de la rodilla que debera haberle dejado jadeando para respirar, ni le inmut. Mir al hombre en el suelo. Qu cojones me hiciste? Adrian gru mientras se sentaba, y luego luch para levantarse de los azulejos. Cuando se enderez por fin, una mueca de dolor enterr sus ojos bajo las cejas. Nada. Entonces que diablos fue eso? El otro tipo se dio la vuelta. Voy a comprobar a Jim. Matthias se estir y enganch el brazo del hombre, un pico de miedo tocndole la fibra sensible. Qu me hiciste? Salvo que lo saba. Incluso antes de que Adrian mirara por encima de ese grueso hombro, lo saba. Haba sido curado. Por algn milagro, Adrian, el compaero, quien demonios fuera, haba hecho lo que dos aos de mdicos, cirugas, drogas y rehabilitacin no. Su cuerpo estaba completo... una vez ms. Porque Adrian haba tomado todo el dao. Mirando al ojo del hombre ahora nublado, Matthias no crea en las cosas metafsicas, las mierdas sagradas, los amn, o incluso en los gracias. Todo en lo que poda pensar era en, cmo coo le iba a explicar esto a Mels?

Captulo cuarenta y uno Hola, mam, cmo ests? Mientras la respuesta vena a travs de la conexin, Mels meti otra patata frita en su boca. Todava estoy en el trabajo, s. Pero quera llamarte para decirte que estoy bien. Hombre, aquellas simples palabras tena connotaciones ms all de la hora del da y de la referencia al trabajo. Cerrando los ojos, oblig a su voz a estar equilibrada. Oh, ya sabes como es el CCJ. Siempre hay algo en marcha... Hey, cmo fue el bridge? Por una vez, en vez de sentirse abrumada por la cotidiana y mundana conversacin, la acept. Lo normal era bueno. Lo normal era seguro. Lo normal estaba totalmente lejos del agua fra, de una sujecin invisible y del espectro de la muerte. Estaba viva. Lo mismo que su madre. Esto era... realmente bueno. Y era interesante cuanto importaba la respuesta. As como las siguientes preguntas que hizosobre como Ruth, la vecina de al lado, haba jugado. Y tambin la risa por la trampa que no haba ido bien. Escuch de verdad, realmente le importaba, y le dio un sentido a cuanto haba vivido por inercia ltimamente. Supona que el shock por el agua helada la haba despertado. Abriendo los prpados, se centr en Jim Heron, tendido tan quieto debajo de las mantas. Qu haba sucedido realmente en la casa de los botes? Mels? Ests ah? Agarr el telfono un poco ms fuerte, incluso aunque no haba peligro de que dejara caer el aparato. S, Mam. Cmo habra sido esta noche si las cosas hubieran terminado de forma diferente? Una ola de miedo se le meti en los huesos, reemplazando su mdula con fren, y un repentino escalofro hizo que sus pies dieran golpecitos debajo de su asiento, y sus dedos tamborilearan sobre la mesa, cerca de su plato casi vaco de comida. Mir hacia el bao y se pregunt que estaba haciendo Matthias all. Por un momento, hubo alguna clase de sonido apagado, como si la ducha estuviera funcionando, pero ahora slo haba silencio. Mels? Ests terriblemente callada ests bien? Casi mor esta noche... Vale, aparentemente la compostura que haba estado manteniendo desde que sali por s misma del ro Hudson, haba sido como consecuencia del shock: de repente un ataque de llanto estaba amenazando. Salvo que no se iba a deshacer en pedazos con su madre al telfono: De verdad que lo siento yo slo... me alegro de or tu voz. Eso es dulce de tu parte. Fueron dichas otras cosas, ms agradables y ms normales, y luego Mels se escuch explicar a s misma que llegara tarde a casa. Pero estoy justo en el centro, en el Marriotttengo mi telfono encendido y no est muy lejos. Me alegro de verdad de que llamaras. Mels mir al espejo que estaba encima de la mesa. Las lgrimas rodaban por su cara. Te quiero, mam. Hubo un instante de silencio. Y entonces las tres palabras volvieron a ella, en un tono sorprendido que aceleraron las lgrimas por su parte. Dos veces en un da. Cundo haba pasado esto por ltima vez?

Cuando su madre colg, fue un milagro que Mels pudiera encontrar el botn en el telfono. El siguiente movimiento fue coger la servilleta de su regazo, ponerla sobre las palmas, e inclinarse sobre el suave pao, presionando su rostro. Los sollozos la atormentaron, sacudiendo tanto sus hombros, que hacan crujir la silla. No se detuvo la explosin, ningn pensamiento, ni siquiera ninguna imagen. Y el golpe emocional no era slo por el ro o Matthias; iba ms all del presente, alargndose todo el camino de vuelta a la muerte de su padre. Lloraba porque lo echaba de menos y porque haba muerto joven. Lloraba por su madre y por ella misma. Lloraba porque casi haba muerto hoy... y porque la marcha de Matthias era como saber que el hombre que amaba se iba a morir en algn momento muy prximo El clido peso de una mano sobre su hombro le hizo levantar la cabeza. En el espejo, vio que Jim Heron estaba detrs de ella Ests brillando dijo ella frunciendo el ceo. Ests Alas. El hombre tena alas sobre ambos hombros, bellas y finas alas que se levantaban en el aire, hacindole parecer justo como un Dndose la vuelta, Mels levant la mirada para enfrentar al hombre, pero l ya no estaba cerca de ella. Permaneca en la cama debajo de las mantas, una inmvil y silenciosa montaa. Girndose, se vio slo a s misma en el cristal. En ese momento, se abri la puerta del bao. Matthias sali lentamente, con una mano agarrando el pomo de la puerta para estabilizarse. En el instante en que lo vio, supo que algo era diferente. Matthias? Se acerc a ella con pasos cuidadosos y precavidos, como si hubiera estado en un bote y sus piernas todava pensaran que estaban en mar abierto. Luego la puerta hacia el pasillo se abri y cerr, el colega de Jim dejando la habitacin. Matthias? Cuando se detuvo delante de ella, se dej caer de rodillas. Cuando sus ojos se levantaron hacia los de ella, ella jade...

En la cama, Jim eligi ese momento para arreglrselas. La furia, ms que el tiempo, aclar su mente y le dio la fuerza para motivarlo. Su cuerpo todava estaba contaminado como la mierda, pero estaba harto de estar tumbado, esperando a sentirse normal otra vez. Apartando las mantas, gimi mientras se incorporaba. El estar desnudo no eran buenas noticias. Oh, hombre, ni tampoco lo era su estmago. Me puedes dejar algo de ropa? pidi, sabiendo que Matthias y Mels estaban al lado de la mesa. Alguien se aclar la garganta. Matthias. Ah, sesa bolsa a tus pies. Inclinndose hacia delante, la levant. Era de la tienda de regalos del vestbulo, y mientras la abra, le dijo a su estmago que contuviese cualquier idea brillante. Dentro, haba un para de sudaderas negras y algunas camisetas con el logo de la ciudad de Caldwell. Ests seguro de que ests bien para marcharte? pregunt Matthias. S dnde est Ad? Acaba de salir.

Jim envi sus instintossu ngel estaba justo en el pasillo al lado de la puerta. Bien. El problema de estar en cueros fue rectificado al sentarse, as el no deslumbrara a la dama con su culo. La camisa era un poco estrecha y los pantalones le quedaban cortos, pero cmo iba a estar preocupado por su vestuario? Cuando se puso de pie, se tambale y puso una mano sobre la pared. Ests seguro de que no necesitas tumbarte un rato ms? pregunt Matthias. S. Tus cigarrillos, telfono, y cartera estn encima de la TV. Me salvas la vida. Porque hombre, en el instante en el que vio el paquete rojo y su mechero negro, fue capaz de inhalar profundamente. Recogiendo sus cosas vitales, las meti en los pantalones y se dirigi a la puerta. No mir hacia atrsno pudo. Estaba demasiado cabreado justo ahora para ponerse a conversar. Llmame si me necesitasAd sabe el nmero. murmur mientras cerraba al salir. Fuera en el pasillo, mir alrededor. Adrian ladr. El otro ngel se hizo visible en el pasillo, su poderoso cuerpo apoyado contra un pequeo conjunto de telfono/mesa/jarrn, sus ojos sobre el suelo, sus cejas hacia abajo como si tuviera dolor de cabeza. Tengo una reunin a la que ir dijo Jim. Volver. El tipo le hizo un gesto con la mano y asinti. Tmate tu tiempo. Roger a eso. Jim no se molest en salir a pie del hotelbuen trabajo, cuando se haba dejado sus botas y calcetines en la habitacin de Matthias. Las Aerolneas ngel le llevaron donde quera ir. De vuelta a la casa de los botes. La noche haba cado, y las luces exteriores del lugar eran lo suficientemente fuerte para crear un resplandor interior, sombras irregulares eran arrojadas por todos lados, los pjaros en el alero mirando desde sus nidos con pequeos ojos sospechosos. Caminando por el embarcadero vaco por el que Mels h aba cado, estaba listo para matar a su enemigo. Eso en cuanto a que esa zorra pasara una nueva pgina. Podra haber sido reprendida por el Creador con lo de volver a hacer lo de Matthias, pero claramente la mierda no estaba funcionando. No es que fuera una sorpresa. Cerrando los ojos, envi una citacin para el demonio, exigindole que viniera a l. Y mientras esperaba, su cuerpo recobr su fuerza por completo, como si su furia fuera la batera de un coche y su inminente llegada un conjunto de cables para puentearla. Naturalmente, Devina se tom su maldito tiempo para aparecer, y mientras caminaba arriba y abajo por el muelle con sus pies descalzos, helados por las fras tablas y con sus manos cerradas en puos, todo en lo que poda pensar era en lo que Matthias haba dicho de Sissy en el muro de las Almas... y en como aquellas dos mujeres muertas haban sido arregladas para que se parecieran a su chica No es que fuera suya. Dios, slo poda imaginar a la madre de Sissy recogiendo el peridico y mirando los titulares en la primera pgina del CCJ. Cmo si perder a su hija de la manera ms horrible posible no fuera ya lo suficientemente malo? Tena que leer sobre un asesino imitador? Llamaste dijo el demonio, su voz desagradable y aguda. Jim gir sobre los talones, y lo primero que vio fue lo que llevaba puesto: su enemigo haba metido su espectacular cuerpo falso en un vestido azul que haba visto antes. Bueno, no era este un momento Hallmark. Era el que haba llevado la noche que se haban conocido por primera vez en aquel club al otro lado de la ciudad y la recordaba

con l, de pie bajo aquella luz procedente de la parte superior, una mentira impresionantemente bonita que era pura maldad. En trminos del calendario, esa interseccin de senderos previamente divergentes, haba tenido lugar hace apenas unas semanas. En trminos de experiencia, haca muchas, muchas vidas en el pasado. El odio lo puso duro abajo, la excitacin no relacionada con nada que encontrara atractivo, sino ms bien con todo lo que no. Quera destrozarla y escuchar su grito. Quera que supiera como era sentirse impotente y a la merced de alguien a quien le importaba un carajo. Quera que suplicara Como si ella sintiera exactamente lo que senta, el demonio sonri como si le hubiera dado un regalo de cumpleaos. Buscando algo en particular, Jim?

Captulo cuarenta y dos

Mels escuch cerrarse la puerta detrs de Jim Heron, pero no le prest atencin al hombre o a su marcha. Sus ojos estaban centrados en la cara de Matthias. Por algn... milagro, l haba sido transformadocompletamente transformado: su color era clido por primera vez desde que lo haba conocido, la piel ya no estaba gris de dolor. Sus cicatrices se haban desvanecido. Y sus ojos... Sus ojos. El que haba estado siempre nublado, ahora estaba claro, como si una lente de contacto defectuosa hubiera sido el problema, y l simplemente se la sacara. Salvo que no haba habido ninguna clase de mal funcionamiento de Bausch & Lomb aqu, verdad? Qu... Eso fue lo lejos que lleg, su voz desvanecindose por la confusin. No lo s. Matthias sacudi su cabeza. Yo... no tengo ni idea... Ella se estir y le toc las cicatrices apenas distinguibles. Te has curado. Cmo era esto posible Con un movimiento repentino, los ojos de Mels volvieron al espejo, la imagen de Jim Heron de pie detrs de ella, volviendo con todo detalle. Y luego escuch la voz de Matthias... Creo en el Infierno... porque he estado all... Oh, Dios... literalmente. Hay mucho ms en todo esto, cierto? dijo en voz altisonante. Y tiene que ver con Heron. Matthias puso sus labios contra su palma y le dio un beso. Esa fue toda la respuesta que tuvo. En el silencio que sigui, pens en algo que le haba dicho a su padre aos y aos atrs. Ella haba sido la tpica adolescente en aquel momento, en desacuerdo con todo y con todo el mundo: haba anunciado, mientras volvan a casa de la iglesia, que no crea en Dios, el Cielo o el Infierno as que por qu tena que tener todas las maanas de los domingos arruinadas. Su padre haba mirado por el espejo retrovisor y replicado, Slo porque no crees, no significa que no sea verdad. Mirando fijamente la cara del hombre que amaba, no crea en la transformacin y an as poda pasar los dedos por su piel ahora, sin marcas. Y cuanto ms pensaba, ms encontraba que haba poco entendimiento en nada de esto: ni en el modo en que haban empezado las cosas fuera del cementerio... ni en los dos hombres que andaban con Matthias... ni en lo que le haba pasado a ella bajo el agua... y tampoco en esto. Pero como su padre haba dicho, eso no significaba que no fuese verdad. Quiero besarte Matthias se centr en su boca. Eso es todo lo que s. As que consigui eso. En esta mareante confusin y emocin post-traumtica, lo nico que tena sentido para ellalo nico que pareca tangibleera que quera estar con l del modo en que pudiera. Mels baj sus labios acercndolos hasta medio centmetro a los de l, y susurr: Creo que la cama est vaca ahora. Matthias cerr la distancia, acaricindola en la boca. Luego se puso de pie y la levant en brazos, un brazo bajo sus rodillas y el otro bajo sus brazos. Oh, espera, soy demasiado No lleg a decir pesada. La levant de la silla y la sostuvo con fuerza desde el suelo, llevndola hasta la cama sin cojear. Qu pas en ese bao? dijo ella otra vez.

En vez de contestar, la tumb sobre el edredn y luego se puso a horcajadas entre sus piernas, cernindose sobre ella. No lo s y esa es la verdad. Entr y... Adrian... Mira, no hablemos justo ahora. Hagamos... otras cosasponerlo en palabras no lo va a hacer mucho ms entendible. Ella tena la sensacin de que l tena razn. Nada tena ningn sentido, salvo la necesidad de estar con ly eso fue especialmente verdad, cuando l tom un dedo y lo pas descendiendo por su garganta hasta la unin de lo que ella tena puesto. Dnde conseguiste este vestido? Es un impermeable. Plegable siempre lo llevo en el bolso. Entonces no hay cremallera? No. l sonri un poco, pero luego se puso serio como si estuviera recordando por qu haba necesitado cambiarse de ropas. No pienses en la casa de botes le dijo a l. No en este momento. Despus de todo, los dos podan jugar a callar cosas. Cmo puedo no hacerlo dijo oscuramente. Y an as se inclin y la bes, cubriendo su cuerpo, sus manos dirigindose al cierre que mantena las dos mitades del impermeable unidas Ests desnuda debajo de esto? jade. Completamente. l se ech un poco hacia atrs. No puedo decidir si es la cosa ms sexy que he escuchado alguna vez... O? O si quiero matar a cualquier otro hombre que te viera as. No estoy enseando nada. Ese no es el punto. La posesividad en esa profunda voz la hizo sonrer especialmente cuando l separ el impermeable y pas sus grandes manos recorriendo su cuerpo hacia abajo. Su boca le sigui despus, sus labios suaves, sus afilados dientes que mordan gentilmente, detenindose en cada uno de sus pechos hasta que los pezones estaban tensos y duros. Le detuvo antes de que fuera demasiado lejos. Me encantara una ducha quieres unirte a m? Desde debajo de su pesados prpados, sus ojos brillaron. Creo que lo estamos haciendo bien. Ven conmigo. Mientras ella se sentaba, l rod a un lado. Y si yo miro? Si eso es lo que quieres. El gruido que le lleg fue un gran y gordo s, seora, si es que ella haba odo alguno alguna vezy nada ms lejos por su parte que no empezar el espectculo pronto: cuando sali de la cama desnuda, deliberadamente estir sus brazos por encima de su cabeza y arque la espalda, sus pechos pesados y tensos. Especialmente cuando ella los acun, y pas el dedo gordo por sus puntas. Maldita... sea gru l. Mels se tom su propio tiempo en rodear el final de la cama, permitindole mirar su cuerpo mientras sus manos iban a su caderas y luego a su culo. Haba tal libertad en la privacidad, y en el modo en que la luz de la mesa la iluminaba de lado, y en como su mirada caliente la segua fijamente en cada movimiento. Vas a venir conmigo? pregunt ella. S... l fue a sentarse, pero luego frunci el ceo, mirndose hacia abajo a s mismo con confusin. Ah... s. Puedes quedarte con la ropa puesta dijo ella suavemente, sin querer que se sintiera avergonzado. Y hay mucho sitio en el bao.

l sacudi la cabeza como si se la estuviera aclarando. S . Se ri torpemente. Por cierto, sta parecer ser la extensin de mi vocabulario en este momento. Ensendole su parte posterior otra vez, ella escuch el roce de l levantndose de la cama, y luego sus clidas manos estaban en su cintura, tirando de ella contra l. Besndole el hombro, sus manos la rodearon y acunaron sus pechos, levantndolos y acaricindolos. Mels... Dios, te sientes tan bien. Le hocique la nuca y fue hacia la parte posterior de su oreja. Eres... No te gustara ver lo talentosa que puedo ser con una pastilla de jabn? Oh, joder. Lo tomar como un s. En el interior del bao, ella se inclin hacia dentro y abri la ducha mientras Matthias bajaba la tapa del retrete y se sentaba en ella, frotndose la mandbula como si tuviera hambre y estuviera esperando la comida. Dejars eso abierto, por supuesto dijo l. La cortina? S. Y si no lo hago? La voy a arrancar de la barra. Ella la apart del camino. Bueno, no podemos permitir que destroces el lugar. Mels se meti debajo del chorro caliente y se volvi a arquear, metiendo la parte frontal de su cuerpo debajo del agua. Luego se gir y empap su pelo, dejando colgar la cabeza hacia atrs sobre su espalda, el agua sintindose como manos por toda ella. Las manos de l. El jabn era uno de los que suministraba el hotel, una pequea barra que se haba desgastado por el usoy cuando lo moj, oli el jengibre, el aire hmedo llevando la fragancia hacia arriba hacia su nariz. Tan resbaladizo. Por su nuca y por sus pechos, luego ms lejos, hasta su estmago y sobre sus caderas... fue por todos lados con el jabn, la espuma cubriendo su piel antes de que se deslizara hacia abajo en deliciosos senderosalguno de los cuales iba entre sus muslos. Matthias se qued helado donde estaba, sus ojos sobre ella, como si hubiera demasiado que mirar Durante un instante, ella perdi el ritmo, ese misterio de la curacin volviendo a ella... pero luego l habl. Necesitas alguna ayuda con tu espalda? El spero sonido de su voz la volvi a centrar. Paciencia. No tengo ninguna. Pues aprende. Mientras l maldeca, vil y en bajo, ella le sonri y se inclin hacia abajo a sus piernas, dejando que sus pechos colgaran resbaladizos y llenos . Es bueno para el alma. Lo mismo que t. Y por amor de Dios no te detengas, nunca. Feliz de complacer, ella fue lenta y cuidadosa con su rodilla y su pantorrilla, sus pezones balancendose hacia atrs y hacia delante, acariciando lo alto de su muslo mientras trabajaba Djame encargarme desde aqu. l se inclin hacia delante y atrap el jabn. Oh, dulce Jess... tengo que tocarte. Ella no se lo iba a negar. Nada. l moj sus manos en el chorro que se haba formado a un lado de su cadera; luego l estuvo sobre su carne, la sedosa espuma magnificando el contacto mientras l recorra la parte posterior de su pierna y se detena tan cerca de su centro... antes de atender la

parte interior del muslo, acariciando, colmando, calentndola de un modo que no tena absolutamente nada que ver con la temperatura de la ducha, o del aire de la habitacin. Mels cerr los ojos. Ella estaba a la vez en su cuerpo, y volando libre de l, apoyada sobre los azulejos y elevndose en el aire, dividida entre los extremos de querer que esta deliciosa tortura durara para siempre... y estar desesperada por conseguir la liberacin que incluso ahora estaba amenazando con ponerla de rodillas. Dame tu otra pierna. Abriendo sus prpados, Mels puso su mano sobre su hombro para equilibrarse y levant el pie opuesto. Todo en lo que ella poda pensar era en su cabeza entre sus muslos. Te vas a mojar dijo con voz ronca. Sus ojos ardientes se levantaron hacia los de ella. Espero que seamos dos . Mientras ella asenta, l se ri con la parte posterior de su garganta. Dilo para m. Que diga qu. Lo mojada que ests, justo aqu... Su mano acarici su centro, sus largos dedos deslizndose dentro del calor, frotando lo justo para hacerla gemir antes de soltarla. Dilo. l aprovech ese momento para abrir su boca y deslizar lo que haba tocado entre sus labios, sus mejillas ahuecndose mientras chupaba, un sonido de aprobacin resonando en su pecho. Dilo exigi. Mels slo pudo gemir algo relativamente cercano a Estoy tan mojada... Su sonrisa fue la de un chico completamente malo con unas intenciones fantsticamente sucias. Te vas a lavar el pelo para m? l miraba fijamente sus pecho mientras hablaba, como si se estuviera imaginando que se balanceaban de un lado a otro mientras ella trabajaba con sus brazos por encima de su cabeza. Roger. A eso. Y luego esperaba que pudieran volver a otras cosas... Fue cuestin de un instante el agarrar la pequea botella. La tapa ya estaba abierta, y verti el champ en su palma, que era espeso como la miel y de un amarillo dorado. Los ojos de Matthias estaban pegados a sus pechos mientras ella se estiraba hasta lo alto de su cabeza. Por supuesto, la oscilacin de un lado a otro tuvo lugar, y lo tuvo cautivado, y ella supo que estaba llegando a l por el modo en que le acariciaba la pierna desde la rodilla hasta el muslo, subiendo un poco ms en cada pasada. Hasta que l estuvo donde ella quera que estuviera. Cuando sus resbaladizos dedos le tocaron el sexo otra vez, ella se sacudi de placery este era un buen momento para enjuagarse. Con el agua llevndose el champ de su pelo, l provoc y la prob, la friccin llevndola al borde del abismo. Quiero ver como te corres orden l. Sin problema. El sonido de su voz junto con el modo en el que la penetraba fue ms que suficiente para lanzarla de cabeza a un devastador orgasmo, su palma golpeando contra el mojado azulejo mientras la tensin golpeaba en su centro y la sensacin se extenda por su cuerpo. Algo sali de su boca... su nombre, s, eso es lo que eray ella lo dijo dos veces. Se cerr el agua mientras ella se recobraba, y una toalla fue envuelta a su alrededor. Ests lo suficientemente limpia para tus estndares? dijo l mientras la levantaba. Ella estaba muy segura de que su respuesta fue s era ciertamente la palabra que tena en su mente. Slo Dios saba lo que dijo Con un aumento de la exigencia, Matthias presion su boca con la suya y lami su camino hacia dentro, mientras la frotaba con la suave tela. Y luego la estaba llevando de vuelta a la cama.

Mientras la tenda, ella pens que la iba a besar otra vez, y cerr los ojos mientras levantaba la barbilla. l la bes. Pero no en la boca. l fue directo a su centro, abriendo sus muslos, pegndose a su sexo, lamindola. La sensacin de mojado sobre mojado la envi otra vez por el abismo, su cuerpo arrasado con un orgasmo que era slo una parte liberacin. La otra mitad era justo otra capa de deseo.

Abajo en la casa de botes en la orilla del ro, Devina poda sentir el calor saliendo del ngel que la estaba encarando delante de ella y por el amor y la gracia de todo lo jodidamente vivo, ese ardor no era slo ira. l la deseaba. E incluso mejor que eso, se odiaba a s mismo por ello: menospreciaba completamente la excitacin que estaba haciendo una tienda de campaa en el frente de aquellos horrorosos pantalones que llevaba puestos. La combinacin era mejor que la absenta y las ostras, un afrodisaco que casi le haca a un demonio olvidar que l la haba traicionado en la ltima ronda. No del todo, sin embargo. Todava poda orlo decir aquellas palabras. Ment. Y sabes, tambin por su lado, la furia golpe sin pensarlo al amor, los dos extremos magnificndose uno al otro. La voz de Jim sali en un increble gruido, el tono bajo y agrio, ondulando con el poder de su cuerpo. Quiero que cortes esta mierda, Devina. A qu te refieres exactamente, Jim. Ella dej el ronroneo en su voz, porque estaba ally le cabreara. El hecho de que ella se estaba excitando tambin iba a ser otro golpe en sus pelotas. Dios, quien saba que iban a tener una cita esta noche de entre todas las noches? Habra dedicado ms tiempo a su pelo. Quiero que dejes en paz a esa periodista. Qu periodista? Brian Williams? Diane Sawyer? O alguien de la prensa, tal vez? La mano de Jim se movi en un destello y le agarr un mechn de pelo, tirando tan fuerte que casi se corre justo en ese momento. Inclinndose, pareca que iba a morderla. Curioso, no crea que tus mtodos funcionaran contigo. Esa primera victoria con Matthias, sigue siendo ma espet ella, su cabeza inclinada a un lado. No tienes un alma que mantener, sin embargo, eh. Un pequeo precio a pagar para ganar la guerra. Eso es a donde pensabas que te dirigas? Se acerc, inclinndola todava ms. Porque no es como yo veo que estn yendo las cosas. Ambos estaban forcejeando, las caras juntas, sus cuerpos enroscados firmemente. Y todo alrededor de ellos estaba en silenciono slo porque fuera estaba oscuro. l tena un hechizo sobre el lugarincluso en su furia y preocupante odio, todava se asegur de que los inoportunos humanos no les interrumpieran. Era positivamente romntico. Y con esto, ella se solt de su control, dejndole con un puado de mechones morenos. Vale, eso doli. Lo cual era una especie de alegra. Me quieres dijo ella, pasando una mano por la calva y haciendo crecer ms de aquellas ondas perfectas.

Matar. S, quiero. Nmero uno, soy inmortal. Y nmero dos, deja que te ensee una pequea leccin, Jim No necesito una mierda de ti. Ella sonri y se qued mirando fijamente su sexo el cual haba hecho una tienda bajo el par ms horroroso de pantalones que ella hubiera visto nunca . No estoy segura de eso. Y escuchara atentamente esto, si yo fuera t t eres un nuevo jugador en la ciudad. Yo y el Creador? Vamos ms all de ese proverbial centelleo en el ojo de tu padre. l me cre, Jim. Soy tan querida para l como lo es tu jefe, Nigel. Soy el equilibriosin m, no hay Cielo, ni bondad, ni gilipolleces de corazones en paz y flores, porque en lo que se refiere al libre albedro, se necesita el contraste si los regalos van a ser disfrutados. Yo soy Su idea. El ngel cruz los brazos sobre su pecho. Entonces, por qu el juego predica con tu destruccin? En cuanto que predica con la de Nigel. Ella lo mir de arriba abajo, midiendo su cuerpo, ese gran y musculoso cuerpo que haba tenido de tantas maneras diferentes, ambos dispuestos... y no. Sabes, yo tambin te elegno fue slo tu jefe. Al comienzo de todo esto, estuve de acuerdo con Nigel en que t seras el nico en el campo. Eras parte bueno y parte malo, tan igual como pudimos encontrar. Devina camin hacia l. As que si tienes un problema con el modo en que estn siendo manejadas las cosas con los dispositivos adicionales como esa periodista, es tu jodida culpa. Ma? Ella puso la punta de un dedo sobre su pecho. Se supona que eras mitad y mitad, bueno y malosalvo que tengo que decir, que me has decepcionado y subrepresentas a mi lado. Por lo tanto, no me has dejado eleccin sino actuar precisamente del modo en que fui diseada para manejar los negocios Cuando su mano sali disparada otra vez, ella lo agarr con un apretn mortal en su mueca. Me tocas el pelo una vez ms y te voy a joder... en vez de joderte bien. No te quiero me das asco. Su mano se movi rpidamente a su polla y le dio un apretn. De verdad? Jim se separ esta vez, dndole un golpe con la mano, y dando un paso hacia atrs. De repente su voz se volvi equilibrada, pero eso era una mentira. Las rubias no estn funcionando conmigo, Devina. Ests malgastando tu tiempo con ellas. S? o es eso lo que quieres que crea. Ella se adelant, con lo que estuvieron juntos otra vez, reuniendo sus cuerpos. Creo que es lo ltimo. No me est afectando, demonio. l baj sus labios siguiendo su papel. Y es tu funeral si empujas las reglas demasiado lejoso piensas que tener otro intento con una de las almas es la peor cosa que tu Creador te puede hacer? Yo creo que no. Jim se inclin todava ms cerca de ella, hasta que sus bocas se estaban casi tocando . Creo que l puede hacerlo mucho peor. Slo para cabrearlo, ella le mordi el labio, la sangre sabiendo bien. l ni siquiera sise. No, en cambio, gir su cabeza y escupi. Luego slo la mir como si quisiera matarla con sus manos desnudas. Que. Delicioso. Era. Eso. Dios, ella estaba ms que preparada para una buena follada, a la antigua usanza, sin restricciones, de la clase que fuera a dejar marcas y dejarla dolorida durante das. Y en el tenso y siguiente silencio, ella consider sus opciones. Ms bronca. Ms provocacin. O... podra coger una cerilla y encender esta bomba. Si fuese t, sera agradable conmigo dijo ella, extendiendo su lengua y lamiendo la sangre recin salida de su labio inferior. Porque tengo algo que quieres, verdad? y

las cosas se podran volver muy incmodas para la pequea chica si yo estoy predispuesta. Cul es su nombre? Sissy, esto es Boom.

Captulo cuarenta y tres

Cuando Matthias se ech sobre su mujer, slo una parte de su mente estaba en el sexo. La otra mitad estaba ocupada con la presentacin de informes sobre el desarrollo al sur de su cintura. Pareca como si estuviera duro como una tablae igual de largo. Lamiendo el centro de Mels, succionndola, profundizando con su lengua, no poda creer la ereccin que ahora, en este preciso momento, disfrutaba de la friccin de estar atrapada entre la parte inferior de su vientre y el colchn. Sorpresa! Se haba dado cuenta por primera vez del cambio en su cuerpo tan pronto como haba tenido desnuda a Mels en la cama. Una mirada a sus pechos perfectos y haba sentido la conmocin clavarse en la punta de su polla. Haba mirado hacia abajo a sus caderas y luego se imagin que haba perdido la cabeza. Salvo que, cuando se haba levantado del colchn para seguirla al bao, podra haber jurado que el movimiento de los pantalones sobre la pelvis registraba una clase muy especfica de hola-como-ests. Y ahora, con su orgasmo contra su cara, su corazn abierto contra su boca, su sabor golpeando el fondo de su garganta, supo que lo imposible haba sucedido. Estirndose hacia abajo, se meti la mano entre las piernas. El gemido que sali de l se fue directo al sexo de ella. Estaba duro. Como una piedra. Y desesperado, aparentemente: porque una nica y rpida caricia en lo alto de aquellos pantalones de cuero prestados y tuvo que colapsarse sobre la pierna de Mels, la sorpresa, la gratitud, la La lgica empuj todo aquel yuju a un lado, recordndole que slo porque tuviese una ereccin, eso no significaba que pudiese terminar el trabajo. Matthias? Mientras l se aclaraba la garganta, Mels claramente supo que algo estaba pasando, su mujer se incorpor de las almohadas. Qu pasa? Enderezndose, se incorpor sobre el colchn y se apoy sobre las rodillas. Luego tom su mano y la llev hacia delante. No confiaba en su voz, pero por otra parte, no haba necesidad de decirlo en voz alta. En el instante en que lo sintiera, lo iba a entender. Recordando aquella locura con Adrian en el bao, todava no tena ni idea de lo que haba ocurridopero adems de recuperar su visin, ahora estaba duro, y ms que dispuesto y, gracias a ese tipo, l pareca ser, despus de mucho tiempo, tambin capaz. Casi se le llenaron los ojos de lgrimas, joder. Estar con ella, estar con ella de verdad... Ese hombre era un ngel, capaz de milagros. Matthias coloc su palma sobre l. En el segundo en que se hizo el contacto, sus caderas empujaron hacia delante, su polla buscando su contacto, sus muelas apretndose por la sorpresa del placer. Mels se tenspor supuesto. Habla, tonto, se dijo a s mismo. Di algo. En cambio, todo lo que pudo hacer fue frotarse contra ella, haciendo rodar sus caderas lo que era una especie de splica, supuso. Y oh, dulce Jess... Mels se hizo cargo a partir de ah, su cara embelesada, sus ojos brillando mientras lo agarraba a travs del pantaln.

Cayendo a un lado, l dej que lo reclamara, su cuerpo aflojndose mientras ella se arrodillaba entre sus piernas e iba a por la cinturilla de los pantalones que Adrian le haba dejado. Ests bien con esto? le pregunt ella. l apreci el hecho de que ella estuviera siendo sensible sobre el asunto de las cicatrices. Pero entonces... de algn modo ya no eran tan profundas como antes, verdad? S, si tu ests Ella cerr el tema aflojndole la cuerda atada alrededor de su cintura. Interesante cinturn. Es negro. Entonces conjunta dijo ella con aprobacin. Y despus estuvo desnudo salvo por su ropa interior. Curioso, con la vista de sus pechos l estaba disfrutando en este momento, podra haber tenido ambos brazos amputados y no le habra preocupado. Salvo que se tuvo que mirar a s mismo hacia abajo, y no porque estuviese comprobando sus piernas. Vale, todava no era su imaginacin: su polla estaba rgida contra el delgado algodn de sus calzoncillos como si estuviera preparada para hacer un agujero en ellos para llegar hasta ella. Y fue extrao... ese larga y gruesa longitud no haba parecido una verdadera parte de s mismo cuanto haba funcionado antes quiz eso era resultado de su pasado; quien saba; a quien le importaba. An as en este momento, la maldita cosa pareca ms vital que incluso en su mente. An as, necesitaba advertirla de que esto podra no terminar bien En el instante en que su mano lo toc, en el segundo en que la clida palma lo rode a travs del tejido, su cuerpo respondi con una tremenda sacudida, su boca abrindose para dejar salir una explosiva maldicin. Cuando abri sus ojos otra vezno haba sido consciente de cerrarlosvio su cara cerca de la de l. Cmo se siente? pregunt con voz ronca. Aunque lo saba. Y luego lo desnud completamente. Con un arrebato, la agarr por los hombros y la atrajo a su boca, besndola duro mientras ella empezaba a acariciarlo de verdad, su puo movindose arriba y abajo sobre su pene, lento al principio, luego ms rpido, cada pasada cubriendo su cabeza y apretando. Matthias se perdi por completo en lo que ella le estaba haciendo, y en esa impresionante desorientacin, le lami los labios, profundizando, enterrando una mano en su grueso cabello en la base de su nuca. Msnecesitaba ms Con un rpido movimiento, la empuj sobre su pecho y la hizo rodar siguindola, quedando encima de ella. Quiero estar dentro de ti dijo contra su boca. Ella asinti inmediatamente. Djame ver si tengo algo. Con un rpido beso, ella dej la cama y fue a por su bolso. Revolviendo, murmur una oracin. Gracias a Dios. Cuando se dio la vuelta, tena un par de condones. Slo para dejarlo claro, eran de una amiga may los llevaba para ella cuando salamos. Esa es la verdad. Y la crey. Basta de charla, pens. Ven aqu exigi l, extendiendo su mano. Las cosas se movieron a toda velocidad cuando las necesidades fueron atendidas; luego estaban justo donde haban estado, sus muslos abiertos, l suspendido sobre su centro. Mientras la besaba, colmando sus suaves labios, ella us esas talentosas manos para guiarlo justo a su interior. Y l se hizo cargo desde ah. Con un poderoso empujn, sus caderas embistieron hacia delante, y la penetracin fue algo que sinti hasta la mdula, el

resbaladizo calor de ella tomndolo todo el camino hasta la base, mantenindolo en un apretn que de algn modo consigui todava ponerlo ms duro. En respuesta, Mels grit, sus uas clavndose en su espalda, su cuerpo levantndose contra el suyo, su sexo teniendo espasmos claramente mientras alcanzaba el orgasmo. Oh, Dios gimi l, aplastndola contra su pecho mientras empezaba a moverse en el medio de su liberacin. Pretenda hacerlo lentamente. De verdad que lo pretenda. Pero cuando ella lo rode con sus piernas alrededor de su culo y empez a moverse contra l, algo se rompi. De repente se volvi voraz sobre ella, sus caderas balancendose sueltas en la base de su columna, la urgencia apretndolo hasta que estuvo positivamente embistiendo en ella. Y que Dios la bendijera, ella estuvo con l, en cada paso del camino, queriendo todo lo que l tena para darle, tomndolo cuando se corri Su liberacin le hizo aicos, tan seguro como lo haba hecho la explosin en el desierto rompindolo, envindolo al alto cielo. La diferencia fue que en vez de lanzarlo a un infierno en la tierra, lo lanz directamente al cielo...

Cuando Mels sinti la ereccin de Matthias golpear profundamente dentro de ella, lo mantuvo apretado, absorbiendo su orgasmo, encontrando otro propio. Abrazndolo, meti su cara entre su cuello y su hombro, sintiendo el poder de su carne, como su cuerpo una vez roto llegaba a estar completo otra vez. Era un... milagro. No haba otra palabra para ello. Cuando finalmente volvi a su propia cabeza, lo descubri mirndola fijamente, su cara seria... si no francamente sombra. Estoy bien le dijo con una sonrisa. No me hiciste dao. l abri su boca como si fuese a decir algo, pero luego simplemente la bes con suavidad. Todava estaba duro. Rodando con ella, los mantuvo unidos. No quiero que esto termine dijo bruscamente. Tampoco ella. Movindose rpidamente, trataron con los detalles, poniendo el segundo de los condones de su amiga en su lugar. Esta vez, ella estaba al cargo. Y quera cabalgarle. Mientras se colocaba en su lugar sobre sus caderas, plant sus manos sobre sus hombros y empez a cabalgarlo, su ereccin entrando y saliendo de ella, encendiendo el calor otra vez. Cuando la velocidad se increment, estaban juntos en ello, paso a paso, el momento del sexo tomando un poder por s mismo. Se corrieron al mismo tiempo, su liberacin terminando justo con la de ella, su sexo ordendolo, el placer tan agudo y sostenido, que era una clase de dolor... Y entonces, despus de lo que pareci un siglo, termin. Mels colaps sobre l, luego descans a su lado para que pudieran estar tumbados juntos. Mirndola fijamente a los ojos, le dijo: T eres increble. Pronombre equivocado. l le meti un mechn detrs de la oreja. Entonces, con un gentil dedo, traz su cara, como si la estuviera memorizando por el contacto.

Te vas a ir por la maana, verdad? susurr ella con un temor repentino. Su asentimiento fue lento y firme. Mels cerr los ojos y cay contra las almohadas. Poniendo su antebrazo bajo su cabeza, mir fijamente el techo. Hombre... esto dola Estoy enamorado de ti dijo con tranquilidad. Su cabeza se levant de un tirn. Matthias todava la estaba mirando, aquellos ojos equilibrados y penetrantes, su duro rostro mortalmente serio. Por un momento de pura estupidez, slo quiso golpearlo. Se iba a ir de la ciudad a un destino desconocido, para nunca volver, y le sala con eso? Que. Se. Jodiera. Slo quera que lo supieras. Antes de que te fueras murmur. Algunas cosas merece la pena decirlas. Ella le dio la espalda y meti las manos bajo ellapor si acaso actuaban por un impulso. Si eso es verdad, entonces por qu te vas? No depende de m. Entonces alguien ms te est comprando el billete de autobs y te est obligando a subir? Dios, sonaba como una zorra. Ah, demonios... mira, no quiero que te marches. Pero ya lo sabesas que, estamos como al principio. l la amaba. Y mientras lo miraba a la cara, sus sentimientos tambin estaban claros como el cristal. Estirndose, le puso una mano sobre la mejillay no en una bofetada. Qu voy a hacer contigo? Y P.D., cmo diablos haba llegado a importar tanto una persona a la que acababa de conocer? No era como si ella fuese una adolescente en el calor del enamoramiento, cuando cualquier tipo que pasara podra convertirse en una tragedia de proporciones de Romeo y Julieta. An as aqu estaba, al borde de las lgrimas porque casi no le quedaba tiempo con l. Volver a saber de ti? pregunt ella. Su respuesta fue besarla, y cuando lo hizo, sus ojos le picaban tanto que ella tuvo que parpadear rpido. Esta vez el sexo fue gentil y lento, pero no menos devastador de lo que lo haba sido la pasin: mientras la tocaba, mientras volva a entrar en ella, mientras se movan al unsono, ella le dijo a su cerebro que recordara cada jadeo y gemido, todos y cada uno de los empujones y suspiros. Iban a tener que durarle toda una vida.

Captulo cuarenta y cuatro Sentado en cueros en el muelle de la casa de botes, Jim sac los cigarrillos del bolsillo de su chaqueta con manos temblorosas. Lo mismo con su mechero. Y poner la llama en la punta, tampoco fue una fiesta de la coordinacin. Todo el tiempo, el sonido del Hudson golpeando la parte inferior de los embarcaderos vacos se agolpaba sobre l, hacindole sentir como si hubiera bares por los cuatro lados. Ella no es realmente la llave de esto dijo Devina desde detrs de l. Hombre, su odo era demasiado agudo: su cremallera subiendo, fue como un grito en su cabeza, y nadie siquiera debera tomar nota de los pies siendo deslizados en los zapatos de aguja. La periodista espet el demonio, como si estuviera esperando una rplica. Matthias ya ha ido muy lejos, nada puede salvarlo. Jim golpe su cigarrillo y mir la ceniza flotando en el agua. Devina tena razn en una cosa: ella haba conseguido hacerle sentir peor que antes. Estaba positivamente manchado, por dentro y por fuera por su furia, por el sexo, por el juego. No se supona que los salvadores estuvieran desesperadospero aqu estaba l, completamente rodeado de una absoluta falta de optimismo. Los tacones de lujo de Devina repiquetearon y se pararon en su visin perifrica, el caimn azul brillante ardiendo en sus retinas. No haba tenido intencin de follarla. Pero lo haba hecho. Dos veces. El choque haba sido de proporciones bblicasy se notaba. La fila de botes que tan cuidadosamente estaban colocados por todo el lugar, sacados de golpe cuando l la haba empujado de cara a ellos. Las boyas desperdigadas alrededor. Un nmero de chalecos salvavidas se haban roto, su relleno esponjoso como sangre en un campo de batalla. Pareca como si un huracn hubiera asolado el Hudson. Quiz haban sido tres veces? El demonio se arrodill, su perfecta cara de mentira inmiscuyndose. Jim? Ests aqu? No estaba seguro de eso. Vamos a llegar al final de esta ronda dijo ella con suavidad. Quiz despus, t y yo podamos ir de vacaciones juntos? Ir a algn lugar clido y hacerlo ms caliente? Preferira morir. Ella sonri, verdaderamente sonri, como si todo estuviera bien en su mundo. Entonces es una cita. El demonio se enderez, y sus ojos la siguieron mientras ella se incorporaba a su altura completa. Tan bella, tan malvada. Quieres que deje en paz a la periodista? dijo ella. Vale. Lo har. Porque creo que el juego ya est casi ganadoyo estaba slo asegurndolo con ella. La verdad acerca de la mujer? Matthias y su pasado se van a encargar de ella por s mismos despus de todo, l es uno de los mos. Es un mentiroso y un megalomanaco, y sus elecciones van a acabar con ella en este momento, incluso si t intentas engatusarlo y manejarlo con la moralidaddiablos, incluso si planteas el tema de la bondad a causa de ella? No conseguirs sacarle las manchas de su alma, y sus actos pasados van a volver a perseguirlo. Jim dio otra calada a su cigarrillo. Slo recuerda, que podemos hacer esto otra vez dijo ella con satisfaccin. Cuando necesites ejercicio. Adis por ahora, enemigo mo.

Devina se desvaneci en el aire, dejndole con la charla constante del ro y el fro de la noche. Mientras l tiraba la colilla en el agua, pens en todos los ecologistas que estaran cabreados con lo que haba tirado. Simplemente se encendi otro. Fum. Volvi a por un tercero. Mientras encenda Marlboro tras Marlboro, no estaba seguro de cuanto tiempo llevaba all sentado con sus pelotas al aire, haciendo crculos con el humo y estando disgustado consigo mismo. La realidad era, sin embargo, que lo que acababa de ocurrir era mucho peor que cuando ella lo haba torturado en su Muro de las Almas. Esto haba sido voluntario. Al menos la vez anterior que haba estado con ella, haba sido contra su voluntad. Mirando hacia fuera del embarcadero hacia el ro ms all, vio la luz de la luna brillando en lo alto de las olas del agua, la corriente, o quiz el viento nocturno, creaba la suficiente perturbacin para que la iluminacin tuviera algo con lo que jugar. Era tan bello, incluso aunque el agua estaba sucia por lo que haba arrastrado la lluvia primaveral. Incluso aunque tena un humor de perros. Incluso aunque se odiara a s mismo y el juego, hasta el punto de que estaba tentado a dejarlo... Esa luz era pura gracia sobre el agua... Recordando cuando haba aceptado el papel de salvador, nunca haba considerado si se lo comera vivo. Diablos, despus de haber trabajado con y para Matthias durante todos aquellos aos en el XOps, haba supuesto que haba visto lo peor de s mismo y de la humanidad. No se haba esperado este momento bajo. Y lo que necesitaba, era algo en lo que creer. Algo tangible, algo ms grande incluso que el miedo por la eternidad de su madre o la suya. Ponindose de pie, se sinti anciano mientras se acercaba a los pantalones dos tallas ms pequeas que haba conseguido prestados de Matthias. Devina se los haba arrancado de las piernas en algn momento, y haban terminado bajo uno de aquellos malditos botes de remos. Al menos no haban acabado en el ro, sin embargo. Recogiendo el montn, agarr la cinturilla y les dio una buena sacudida para estirarlos, de modo que se los pudiera poner Algo sali volando del bolsillo. Y supo lo que era en el instante en que lo vioincluso en la oscuridad, supo lo que era. Tir de los pantalones hacia arriba y recogi la cosa. El artculo de peridico doblado haba aterrizado a un centmetro del agua abierta del embarcadero, casi perdido. No quera mirarlo. No tena inters en ver la fotografa que haba memorizado. No quera ni ver siquiera ni una palabra del texto que saba de memoria. Sin embargo, sus manos tenan otras ideas. Lo siguiente que supo, fue que estaba mirando la cara de Sissy, esa cara bonita, inteligente y joven. Y mientras no poda apartar la mirada, se dijo que estaba cautivado por la imagen porque era un smbolo de todo lo que odiaba de Devina. Pero eso no era todo. No completamente. Pasando sus dedos sobre el material formado por puntos claros y oscuros, se toc la delicada cadena de oro que llevaba alrededor del cuello, la que le haba dado la madre de Sissy... y record aquellos momentos en los que haba estado con la chica, hablando de su perro, intentando darle algo a lo que aferrarse, algo en lo que creer cuando ella senta que nada iba a mejorar alguna vez...

En un momento de feroz lucidez, se dio cuenta de que Devina estaba ganando. A pesar de que la puntuacin estaba dos a uno, la mierda que haba tirado con aquellas rubias haba llegado a l, manteniendo la amargura y la furia sobre Sissy justo en el centro de su mente. Excelente estrategia. Esa chica conoca verdaderamente su taln de Aquiles. Jim mir hacia el ro, hacia la luz. Volvi a mirar el artculo. Devina no iba a cambiar. Iba a continuar explotando su debilidad; era, como ella haba dicho, para lo que haba sido creada. As que l iba a tener que ser diferente. Con una maldicin, dobl el artculo y camin a lo largo del embarcadero. Hasta el punto ms al borde, fuera del tejado de la casa de botes, se detuvo a la luz de la luna. Agarrando el papel por la parte de arriba, empez a romper el papel por la mitad, una mano alejndose de la otra No lleg muy lejos antes de detenerse. Maldita sea murmur. Hazlo joder, slo hazlo de una vez! Salvo que algo estaba obstruyendo los nervios de sus apndices, la orden de su cerebro desviada a algn otro lugar. Pasndose una mano por el pelo, quiso dejar marchar a Sissy. Realmente lo quera. De verdad que rezaba por eso. Lo nico que se le ocurri sin embargo, fue la realidad de que ella no slo estaba sufriendo abajo, en el saln del demonio. Ella estaba bajo el control de Devinay eso quera decir que no estaba segura. Su enemigo era capaz de cualquier cosa. Lo que necesitaba era sacar a Sissy de all...

Captulo cuarenta y cinco

Mels despert con una sacudida, la oscuridad que la rodeaba llevndola de vuelta al ro y al ahogo en el agua En el instante en que vio la franja brillante detrs de la puerta a la altura del suelo, volvi a la realidad. La habitacin del hotel. Matthias... Rodando para quedar cara a l, lo encontr profundamente dormido, su pecho bajo el edredn subiendo y bajando lentamente. Estaba sobre su espalda, sus brazos por fuera de las mantas, sus manos estiradas a ambos lados. Pareca que estaba listo para salir de la cama ante cualquier aviso. Eso, o como si estuviese tumbado en un atad. Feliz pensamiento. Dios, que noche. Gracias a que haba hecho un viaje rpido a la tienda de regalos de veinticuatro horas, la noche haba transcurrido del modo en que lo haba hecho su otra noche juntos, con episodios de conexin ertica, alternando con la clase de sueo que llega cuando ests inconsciente. Bueno, salvo por el hecho de que haban sido capaces de ir mucho ms all esta vez. De repente, l abri los ojos. Ests bien? Cmo sabas que estaba despierta? l encogi uno de sus hombros desnudos. No duermo realmente. Supongo. Cuando Matthias apart los ojos y mir el techo, estaba tan inmvil, que pareca como si no respiraray fue entonces cuando supo con seguridad que haban estado juntos por ltima vez. Pero como todo ese ejercicio aerbico haba cambiado su mente? Por otra parte, haba sido mucho ms que slo sexo, pens ella. Al menos por su parte... En el horrible silencio que sigui, se dio permiso para sentir la prdida, y como si l supiera exactamente en lo que ella estaba pensando, su mano encontr la de ella y la apret. Me voy a dar una ducha rpida dijo l. Se inclin sobre ella y le dio un beso que se demor, pero entonces estuvo de pie tan rpido, que ella retrocedi. Hablando de pasar pgina. Era como si l nunca hubiera tenido cojera. Especialmente mientras caminaba a travs de la oscuridad hacia el bao. Un segundo ms tarde, un luz se encendi y despus lo hizo la ducha. Una rpida comprobacin de la hora, le dijo que eran las siete. Hora de irse a casa, darse su propia ducha, y vestirse. Con algo de suerte, esta sera la maana de Pilates de su madre, y ambas podran ahorrarse la vergenza no es que Mels lamentara la noche. Slo que no estaba muy feliz esta maana. Salvo que eso era porque las cosas estaban acabadas, no porque lamentara lo que haba sucedido. Saliendo de la clida cama, se acerc y encendi la lmpara de la mesa y record, diversin de diversiones, que no tena ropa interior o ropa de verdad. Dios, esta cada en el ro pareca como si le hubiese ocurrido a otra personaal menos hasta que sinti los dolores en sus costillas y antebrazos, de cuando se arrastrara ella misma fuera del Hudson. Mirando hacia el sonido del agua que corra, pens en que quiz debera unirse a l no, podra parecer como que estaba tonteando, intentando hacerle un servicio sexual esperando hacerle cambiar de opinin. Tena su orgullo.

Aunque iba a coger un par de sus bxers. No haba forma de que se fuera ir a casa sin nada debajo del impermeable. Dirigindose a la bolsa que Jim Heron haba revuelto, encontr dos pares, y cogi uno, subindolo por sus piernas hasta la cintura. Le quedaban bien y espera, haba otro par de clidos pantalones all, y un par de camisetas. Termin teniendo que enrollar los pantalones del chndal en la cintura, y flotando en la camiseta, pero todo era negro, y mientras se pona sus zapatos y envolva el impermeable a su alrededor, se sinti menos como una puta. Matthias todava estaba en la ducha. Era tentador escaparse y ahorrarles la incomodidad, y, mirando hacia la puerta, se puso el bolso en el hombro. Siempre le podra escribir una nota? Nah. Rehus ser cobarde El sordo sonido de su alarma son en su bolso. Metiendo su mano dentro, revolvi, encontr el maldito telfono, y lo sac. El familiar y molesto sonido le puso la piel de gallina, pero ese era el punto. Algo ms agradable y se preocupaba de quedarse dormida sin orlo. Despus de apagarlo, mir hacia atrs hacia la puerta abierta del bao. La espera la crispaba, y comprob su correo de voz para pasar el rato. Tena tres mensajes cuando entr al sistema Hola, soy Dan de Caldwell Auto. Hemos estado revisando su coche, y para ser sinceros contigo, est a punto de caerse a pedazos. Un vehculo de esa edad, con esa clase de dao? Podemos arreglarlo, pero no puedo garantizarle que no se estropee una semana ms tarde. Mi consejo es que coja el dinero del seguro y compre alguno nuevo. Llmeme... Por alguna razn, la idea de que su coche muriera la haca llorar. Hombre, necesitaba recomponerse. El mensaje nmero dos era de su peluquera, recordndole que tena una cita prximamente con Pablo. El mensaje nmero tres era... Hey, soy el amigo de Tony? Del departamento de polica? Jason? La inflexin del tipo terminaba todo en preguntas, como si no estuviera seguro de su propio nombre. Escucha... necesito hablar contigo ASAP50. Esa bala que encontraste? Concuerdaese casquillo fue descargado de la misma arma que fue usada en el tiroteo en el Marriott un escalofro empez en su nuca y se extendi por todo su cuerpo y eso significa que necesitamos que vengas a hablar con nosotros. Son las diez ahora y necesito dormir un pocopero a primera hora de maana por la maana, tengo que revelar esto y tu... En ese momento, la ducha se cerr en el bao. Inclinndose hacia un lado, vio a Matthias salir de la baera. Pareca mucho ms grande ahora, y mientras lo recorra con la mirada, vio slo difuminadas cicatrices en la parte inferior de su cuerpo, nada que pudiera justificar la timidez. O una cojera. El amigo de Tony estaba todava hablando cuando Matthias se gir para coger la toalla que haba dejado en la parte trasera del retrete Mels casi deja caer el telfono. Cubriendo su espalda, desde lo alto de los hombros hasta ms debajo de su cintura, haba un enorme tatuaje en blanco y negro de la Muerte de pie en un campo lleno de lpidasy debajo haba docenas y docenas de marcas en una fila ordenada. Era precisamente como la que Eric le haba enseado Sal. De. Aqu. Ahora. Mels se abalanz sobre la puerta. Pero no lo logr.

50

ASAP: tan pronto como sea posible.

Justo cuando empezaba a correr, Matthias sali del hmedo y pequeo espacio, justo en su camino.

Matthias haba tomado el camino de la ducha, no porque quisiera estar particularmente limpio, sino porque haba tenido que refrescar su dolorida cabeza. Nunca haba sido bueno para las despedidasaunque anteriormente, eso haba sido porque realmente nunca haba estado involucrado emocionalmente con nadie. Ahora, era porque la perspectiva de dejar a Mels dola como el infierno. Qu dijo l? Cmo le dej salir por la puerta? Envolviendo una toalla alrededor de su cintura, sali del bao y Mels se par en seco delante de l, como si se hubiera producido un cortocircuito en una carrera mortal. Vestida con algunas de las ropas que haba comprado en la tienda de regalos, pareca como si estuviera siendo perseguida. Mels Aljate de m. Meti una mano en su bolso, y antes de que la sacara, l supo que ella iba a por su pistola. Efectivamente, el can de su pistola se dirigi directamente al centro de su pecho. l levant las manos, con las palmas hacia fuera. Qu pasa? Bonito tatuaje oh, y acabo de descubrir que t disparaste a ese hombre aqu en el hotel. La bala concuerda. Qu bala? La que descubr en aquel garajecuando fui a verte por primera vez. Recuerdas, verdad? Bueno, le di el casquillo a alguien que hizo las comparaciones balsticas y tu pistola es la que fue usada en el tiroteo. Matthias cerr los ojos. Mierda, ese casquillo deba de ser de la pistola de Jim, la que l haba cogido, la que, s, haba usado contra el operativo abajo, en el stano del pasillo. Hiciste desaparecer tambin el cuerpo de la morgue? Supongo que, dado la tinta que vosotros dos comparts, estis conectadospero no te molestes en darme los detalles. No confiara en nada de lo que me digas. Mels sacudi la cabeza, el disgusto escrito no slo en su cara, sino en su cuerpo entero. Era mentira, todo verdad? La amnesia... la cojeraaquellas malditas cicatrices, tu ojo. Maldijo de mala manera. Jesucristo, eran unas jodidas lentes de contacto, verdad? con algo de maquillaje para que viejas heridas se vieran peor. Oh, Dios... Ahora, se encogi. La impotencia tambin, verdad? Supongo que decidiste que por echar un polvo mereca la pena el arriesgarse a exponerse. O te volviste perezoso con el encubrimiento? Mientras mora justo delante de ella, Matthias slo pudo cruzar los brazos sobre su pecho y tomar lo que ella le daba. No la culpaba por las extrapolaciones: los milagros eran inexplicables por una razn, y las conclusiones que ella sacaba, a pesar de que lo jodan, pareceran la nica explicacin posible si l estuviese en su lugar... Cuando finalmente dej de hablar, l abri la boca; luego la cerr cuando se dio cuenta de que no tena nada de valor que aadir. Odiaba mentirlepero ella no lo iba a escuchar. Mierda, podra tambin haber apretado el gatillo. Seguro como el infierno que se senta como si lo hubiera herido mortalmentepero sinceramente, era su propia maldita culpa, todo esto: aunque parches de su pasado permanecan en una niebla, l saba que sta era exactamente la clase de ajuste de cuentas que haba estado esperando por l, con ella. Y al final, la nica cosa que pudo hacer fue dar un paso al lado y dejarla marchar y quiz esto era bueno. No haba manera de que ella fuera alguna vez a buscarlo ahora.

En el instante en que se movi, Mels fue hacia la puerta, todo el rato manteniendo la pistola sobre l, y luego justo cuando daba un paso en el pasillo, mir hacia atrs. Con una voz muerta, susurr: Hay una cosa que no entiendo. Por qu te molestaste? Qu tengo yo que t quieres? Todo, pens l. Entonces fue slo un juego, no? Dijo entre dientes. Bueno, no estoy segura de cual pensabas que era el premiopero te digo en este momento que jams te pongas en contacto conmigo de nuevo, bajo ninguna circunstancia. Oh, y voy a llamar a la comisara de polica en este momento y les voy a contar todo lo que s sobre ti. Aunque me pregunto exactamente cuanto es eso. Y entonces, se fue, la puerta cerrndose automticamente detrs de ella. Matthias cerr los ojos y se apoy contra la pared. Saba que dejarla marchar iba a doler pero as? Con ella pensando que era un manipulador y un mentiroso? Por otra parte, en su corazn, saba que ella tena razn. Siempre haba sido un maestro del engao. Un intrigante. Un manipulador El dolor de cabeza vino rpido y con fuerza, y, como result, fue el ltimo... no porque muriera, sino porque sobre esa pequea alfombra de lana de la habitacin del hotel, justo al pie de la puerta a la que Mels le haba dado un buen uso, todo volvi a l todo. Desde el principio hasta el final, a travs de todo el mal del medio, su memoria volvi con un rugido, explotando la cubierta que la haba mantenido oculta, llenando el espacio entre sus orejas, poseyndole. Eran diez mil TV en una habitacin, todas con el volumen a tope, el estruendo tan grande que era una maravilla que la gente de la calle no escuchara el ruido. Fue un tsunami que barri la costa, limpiando aquellos pocos das de relativa inocencia con Mels, arruinando el paisaje que haba creado para s mismo con ella, revelando la ftida tierra bajo los sentimientos que haba encontrado con ella. Era, de muchas maneras, peor que la pesadilla del Infierno. Porque despus de haber visto lo que vio, de cerca y con detalle, sin sombras para obscurecer la fealdad, saba que cualquiera que fuera el juego en el que estaba atrapado, no iba a terminar bien. Su alma estaba podrida hasta la mdula. Y ya haba aprendido que lo que siembras es lo que recoges.

Captulo cuarenta y seis

Cuando Mels lleg a casa, se tom la ducha ms larga de su vida: despus de frotar su piel con un jabonoso pao, se qued de pie debajo del chorro del agua caliente hasta que se termin el calentador, y las cosas se pusieron fras como la piedra. Saliendo y envolviendo su enrojecido cuerpo en una toalla, pens que realmente no debera haberle dicho a Matthias que iba a llamar a la polica. Sin duda ya se habra marchado de la habitacin del hotelaunque sabiendo lo paranoico que siempre haba sido, probablemente lo habra hecho de todas formas, ahora que la mentira estaba descubierta. Al menos ella haba hecho lo correcto. Haba llamado al Detective de la Cruz desde el taxia su casa, nada menos. Y le haba contado todo, incluso aunque se senta como si hubiera avergonzado a su padre con su comportamiento. Al menos de la Cruz estaba en ello, y haciendo bien su trabajo: la habitacin de Matthias iba a tener una visita inminenteprobablemente ya la haba Ostras. Realmente debera haberse quedado para asegurarse de que Matthias se encontraba con la polica, pero en el momento en que se haba marchado, haba estado centrada en su seguridad personal. Querido Seor, se senta sucia... absolutamente sucia, y sus emociones eran otro maldito desastre. La irona, por supuesto, era que la periodista en ella estaba convencida de que se sentira mejor si solamente supiera los por qu: Por qu ella? Por qu ahora? Qu diablos haba querido realmente? Por otra parte, quiz ese enfoque no fuera ms esclarecedor que pedirle a un autobs descontrolado de sus pensamientos, detrs del cual los peatones, haban elegido para atropellarles. Dirigindose a su habitacin, se tom ms cuidado que de costumbre para vestirse, y tambin retras las cosas unos quince minutos ms por utilizar un rizador de pelolo cual era inaudito. La ltima vez que lo haba utilizado, haba sido para la boda de una amiga, como, haca ao y medio. Maquillarse le pareci una buena idea tambin, e incluso se ech polvos. Abrazndose, evalu su reflejo en la parte de atrs de la puerta de su armario. Mierda. Todava era ella. Supona que esperaba ver a alguien ms en el espejo, alguien que no hubiera pasado la noche anterior tirndose a un extrao, al que no haba conocido ms que un par de das... que haba resultado ser un violento criminal. Oh, Dios... Disgustada, se dio la espalda a s misma, baj las escaleras, y encendi la cafetera. No se dirigi a por las tazas en el armario, sin embargo. En vez de eso, se qued de pie al lado de la silla de la mesa de la cocina, incluso cuando el sonido gorgoteante se hizo ms alto sobre el mesado, cuando termin la cafetera. En el opresivo silencio de la casa, su mente pareca obsesionada con volver a repetir La Pelcula de Matthias, todo desde el momento del impacto fuera del cementerio, hasta la visita en el hospital despus... desde que lo sigui a ese garaje, hasta los dos en el hotel... desde la primera noche, hasta la ltima noche... Haba tenido dudas internas todo el tiempo, y sip, mira cmo haba resultado. Tan estpida... tan condenadamente estpida. Poniendo la cabeza entre las manos, se frot las sienes con los pulgares, preguntndose cuanto tiempo le iba a llevar hasta que no se culpara a s misma por este lo. Mucho tiempo. Quiz para siempre.

Parte de ella slo quera retroceder en el tiempo y volver a aquella noche cuando Dick haba venido a su mesa y hecho claqu en su rutina de gilipollas. Si slo hubiera decidido marcharse antes de eso, como a las cinco con los otros periodistas, podra haber evitado al morboso de su jefe... y todo lo dems que haba seguido. Si slo... Mientras estaba sentada en la alegre cocina de su madre, los minutos transcurran, el sol subiendo en su posicin para calentarle la espalda, hasta baar el lateral de su cara y cuerpo. Y a medida que avanzaba, tambin lo haca el examen, la introspeccin desplazndose desde slo Matthias, hasta otras reas de su vida, como su carrera, y lo que haba sido vivir en esta casa, y como haban sido los ltimos pocos aos desde que haba ocurrido la muerte de su padre. Mirando todo, estaba claro que necesitaba esta llamada de atencin. Haba estado tan condenadamente motivada, y an as estancada en punto muerto: viviendo en casa, pero sin estar all para su madre; en duelo por su padresin ser consciente de ello. Pero en serio. Si su vida haba necesitado cierta recalibracin, por qu simplemente no haba cambiado su peinado, o conseguido un perro, o hecho algo menos impactante que tener un desastroso amoro? Esto posiblemente tena implicaciones legales. Dejando caer sus manos, se recost en la silla, y mir la silla que su madre siempre sola usar. Toda la luz del sol brillando a travs de la ventana estaba calentando la madera, dejando claro por qu a la mujer le gustaba ese sitio en la mesa. Adems podas ver cada esquina de la cocina, en caso de que tuvieras algo en el hornillo. Frunciendo el ceo, Mels se dio cuenta de que haba elegido la silla de su padre, la que estaba a la izquierda de la de su madre, la que estaba cara al pasillo que llevaba a la puerta principal. Al crecer, ella siempre haba estado en el asiento enfrente de este. Se haba metido en los zapatos de su padre de muchas maneras, verdad? De hecho... podra ser posible que la verdadera razn por la que haba dejado su trabajo en Manhattan en el Post hubiera sido volver aqu y estar con su madre. Cuanto ms pensaba en ello, ms lo senta como la verdad. Primero, all haban sido las ltimas palabras de su padre, sus moribundas preocupaciones sobre su esposa. Y despus del funeral, su madre haba estado tan sola, perdida de muchas maneras. Como una buena hija, e imaginando que era lo que su padre querra, Mels haba venido a llenar el vaco... pero el sacrificio la haba vuelto loca y la haba hecho resentirse con su madre, su trabajo en el CCJ, su vida aqu en Caldwell. La mejor de las intenciones. Pero con un resultado no tan magnfico o necesario. Nadie le haba pedido que hiciera lo que haba hecho. Ni su padre, ni su madre. Y mientras miraba alrededor en la cocina, el saln, y fuera a travs de las puertas correderas de cristal hasta el porche y el jardn... todo estaba en orden. No porque ella se hubiera preocupado de mantenerlo, sin embargo: su madre se haba encargado de todo. Sacudiendo la cabeza, se pregunt como haba sucedido esta transformacin en pater familias sin que ella lo supiera. Por otra parte, estaba ella de verdad, preguntndose esto despus de la mierda con Matthias? Claramente, las relaciones interpersonales no eran su fuerte El sonido de las llaves en la cerradura fue seguido por la apertura de la puerta principal, y mientras la luz destellaba en la entrada, la diminuta forma de su madre estuvo iluminada a contraluz. Llevaba una estera de yoga y hablaba por telfono mientras cerraba la puerta y se diriga por el pasillo. Oh, s que ella lo hizo, y realmente creo lo mejor de la gente hasta que me demuestran lo contrario. As que, s, creo que deberas cortar esto y dejar de hablar con ella. Su madre se detuvo para saludar con la mano y dej las cosas sobre el mesado al

lado de la nevera. Luego frunci el ceo, como si sintiera que no estaba todo bien en el mundo de Mels. Escucha, Maria, te puedo llamar yo ms tarde? Vale, gracias. Te llamo pronto. Termin la llamada y puso el telfono al lado de su bolsa de lona de Hazte orgnico! Mels, qu pasa? Mels se ech hacia atrs y pens en su padre haciendo lo mismo. La silla siempre cruja bajo su peso, pero con ella, se mantuvo en silencio. Puedo preguntarte algo realmente extrao? Le dijo a su madre. Y por favor, que sepas que no pretendo ofenderte. Su madre se sent lentamente a su lado. Por supuesto. Recuerdas cuando Pap estaba todava con nosotrascmo se sola sentar aqu y pagar las facturas? Mels dio palmaditas sobre la superficie de madera en frente de ella. Con esa chequera abierta, la grande, que tena tres cheques por pgina? Se sentaba aqu y escriba los cheques que pona en sobres, y reflejaba todo en su registro. Oh, s dijo su madre con tristeza. Cada mes. Como un reloj. Tena aquellas gafas de lecturase le bajaban a la punta de la nariz, y le molestaban como la mierda. Y todo el tiempo, entrecerraba los ojos como si los dedos de los pies estuviesen atrapados en una prensa. Odiaba todo el asuntosin embargo, se aseguraba de que quedara hecho. Cada mes. Mels se aclar la garganta. Cmo t... quiero decir, t pagas la facturas aqu ahora. Pero dnde? Cundo? Nunca te he visto escribir un cheque. Su madre sonri un poco. Tu padre quera hacer todo a mano. No confiaba en los bancosyo sola pensar que el ritual mensual era una expresin fsica de su sospecha hacia el First National Bank and Trust. Yo no soy as. Tengo todo en pago automtico, desde el pago de mi coche hasta la factura elctrica. Mis contables estn conectados onlinelos miro una vez a la semana y no los pierdo de vista de esa manera. Reduce los sellos, el papeleo y los viajes al buzn. Es ms eficiente. Mels sinti que la sorpresa la atravesabapero vamos. Su madre no era una nia. Y... cmo, el cuidado del csped? Pap sola cortar el cortacsped, pero quien lo hace ahora? Justo despus de que muriera, les pregunt a las vecinas como lo hacan. Algunas tienen a sus maridos o a sus nios enfrentndose con la hierba, y eso no es obviamente una opcin para m. Lo intent un par de veces, pero era demasiado trabajo, saba que era mejor pagarle a alguien. Fui a un servicio profesional, porque no quiero preocuparme semana a semana si se haceadems ellos hacen una limpieza en el otoo y en la primavera. Mels, hay algo que te preocupa? S, realmente, lo hay. Acarici otra vez la mesa, pasando su palma sobre el lugar donde su padre haba cuidado de las cosas a su modo. Yoah, me preocupa que he pasado los ltimos aos intentando ser Pap para ti, y no slo no ha funcionado no he sido un gran apoyo a ningn nivel. Y t has conseguido cuidarte muy bien. Hubo un largo silencio. Sabes, me he preguntado murmur su madre por qu te quedaste. Has sido tan infeliz aquy est muy claro para m, que te has resentido conmigo. Lo que no es culpa tuyay fue una mala decisin por mi parte, en todos los sentidos. Mels tabale sobre la mesa. Yo slo... l habra querido que cuidara de ti. O que lo hiciera alguien. Ese era su estilo. Sacudi lentamente la cabeza. Siempre fue chapado a la antigua, un hombre real con valores que eran muy tradicionales. Lo quera, as que le dej que me quisiera del modo en que tena a bien. Pero t no lo necesitabas, verdad?

Lo necesitaba a l. Fui muy feliz con l. Una triste luz se puso en sus ojos. Era el tipo de hombre que tena que tener el control, me cas con l y te tuve cuando era joven. Pero crec. Hubo... problemas con eso? Dios, eso pareca demasiado personal. Hubo un largo tiempo en silencio. Yo lo amaba, y l me amabaal final del da, nada cambiaba eso. Lo siento mucho. Lo qu? Que muriera y te dejara sola. No estoy sola. Ahora tengo una vida que es rica y llena de amigos y cosas que me gusta hacer. Y lo que ms me preocupaba de ti es que eso no parece estar pasando contigo. Este es el momento de que hagas lo que quieras, de tener xito donde quieras, de elegir tu propio camino. Es lo que yo hice con tu padre... y estaba tan contenta que no dud porque l y yo estuvimos juntos ms de treinta aos. T te mereces lo mismo, con quien quieras, donde quieras o lo que quieras que ames. Las lgrimas picaron. No estoy segura de por qu no he descubierto esto hasta ahora. Soy periodistapensaras que podra llegar al fondo de mi propia vida. Las cosas no siempre son fciles y claras. Su madre se estir y cubri la mano de Mels. Estos ltimos aos han sido realmente duros. Pero me estoy construyendo mi propio lugar en este mundo... y creo que t necesitas hacer lo mismo. Tienes mucha razn. Mels se enjuag las mejillas y ri un poco . Sabes en lo que he estado trabajando estos ltimos meses? Dime. En un artculo sobre personas desaparecidas. No he avanzado con ldespus de horas y horas en mi mesa, de mirar estadsticas, seguir a las fuentes, de preguntar y repreguntar todo, no estoy ms cerca que cualquiera de los otros periodistas de la historia real. Quiz descubrirs las respuestas con el tiempo, sin embargo? Mels mir a los ojos de su madre. Creo que debera haber mirado en el espejo, en cambio. Va a parecer raro, pero... desde que l muri, he estado desaparecida de mi propia vida. No s si esto tiene algn sentido. Por supuesto que lo tiene. Los dos erais como dos gotas de agua estoy segura de que ya lo sabes, pero l estaba muy orgulloso de ti. Es curioso... al crecer, siempre me pregunt si l habra preferido un hijo. Oh, no, en absoluto. Te quera a ti. Sola decir que eras el perfecto hijo para l. Nada lo haca sentirse ms orgulloso o feliz que lo que t hacas, y esa estaba entre las principales razones de por qu lo amaba. Ese lazo padre/hija? Es tan importante, y yo debera saberlo. Yo fui la nia de pap yo quera eso para ti tambin, y lo tuviste con l. Slo deseo que hubiera durado ms. Dios, te quiero, mam. Mels se levant de la silla y se acerc. Ponindose de rodillas, puso sus brazos alrededor de la mujer. Te quiero mucho. Mientras se senta a su vez abrazada, pens en que, de todos los das en que necesit esto, hoy era el da. A la luz del sol, en la cocina, en el abrazo de una madre que nunca haba pensado que entendera, se dio cuenta de que su padre no era el nico impresionante en la familia y tuvo la terrible sensacin de que si l no hubiese muerto, este momento podra no haber ocurrido nunca. Lo que le hizo pensar en el dicho de que Dios-no-cierra-una-puerta-sin-abrir-una-ventana. Mels se ech hacia atrs y se enjug los ojos otra vez. Bueno. All vas. Su madre sonri. Tu padre sola decir eso. Fue l tan bueno contigo como conmigo?

Cada pedacito tan maravilloso. Tu padre era uno entre un milln y su muerte no cambi eso. Nunca lo har. Mels se puso de pie. Yo, ah, hice caf hace un rato. Quieres tomar un poco? S, por favor. Cuando Mels se gir hacia la cafetera y el mueble donde guardaban las tazas, pens que al menos no todo estaba perdido. Tan devastada como estaba por lo de Matthias, esto le daba un poco de paz. Y la puso a pensar en donde estaba ella ahora. Poda no haber encontrado a todas aquellas personas desaparecidas, pero casi se pierde en su propia vida.

Captulo cuarenta y siete

De vuelta en el centro, en el Marriott, Adrian haba tenido un asiento de primera para la marcha de la periodista: sentado fuera en el pasillo, haba visto como la mujer sala de la habitacin de Matthias del hotel, su marcha de me-voy-de-aqu era una clara indicacin de que no era una campista feliz. YYYY la pistola de sus manos era otro claro indicativo. Pareca que l haba dejado su vida sexual para nada. Cuando ella se meti en el ascensor, Adrian se puso de pie de un salto y por primera vez en su vida, no estuvo al instante vertical. Su cuerpo simplemente se neg a trabajar bien, el dolor en la articulacin de la pierna lo haca ms lento, su falta de profundidad visual creaba un problema de equilibrio torcido Qu diablos pasa contigo? Ad mir hacia la izquierda. Jim acababa de llegar en toda su gloriao, en este caso, en toda su mugre. El tipo pareca que haba sido arrastrado de culo por un rosal, su pelo pegado, sus ropas arrugadas, las bolsas debajo de sus ojos lo suficientemente grandes para que empaquetara una familia de vacaciones. El otro ngel se congel en el segundo en que se cruzaron sus miradas. Que has hecho. Ad dej que el tipo sacara sus propias conclusiones. La matemtica era muy simple y bueno, comprobado, Jim estaba llegando a la solucin: su cabeza se gir lentamente a la puerta de la habitacin de Matthias. l est entero? Dijiste que ella era la llaveas que hice posible que l se acercara un poco ms. Por as decir. Ad se frot la nuca y se prepar para la bronca, o quiz para los fuegos artificiales. Francamente, no tena energa para ningn drama ms. Ests bien? pregunt Jim con voz ronca. S, slo un poco rgidoy la falta de profundidad visual se puede superar. Todava estar bien para estar en el campo Me importa una mierda la batalla. Quiero saber si ests bien. Es permanente? Adrian parpade. Ah, probablemente. Jess... El tipo volvi a mirar a la puerta de la habitacin del hotel . Realmente lo hiciste uno del equipo. La admiracin y respeto en la voz del ngel hizo que Ad mirara sus botas de combate. No te entusiasmesno funcion. Qu quieres decir? Ella se fue hace un minuto y medioy no para conseguir bagel, salmn ahumado y una copia del Times. Lo que fuera que ocurri ah no iba de corazones-y-maravillosasflores. Joder. Jim se aclar la garganta. Bueno, habl con Devina. Le dije que dejara en paz a la periodista. Cmo fue? Mientras el otro ngel se cruzaba los brazos en su pecho y afinaba los labios, Adrian pens, oh, joder... Estuviste con ella otra vez, verdad? dijo con una voz muerta. Jim se aclar la garganta. Estaba enfadado ella tambin. Slo... sabes, sucedi. Bueno, supongo que es una manera de discutir. Quin gan? No fue una situacin de ganar/perder. Ad no estaba tan seguro de eso. Dnde est la zorra ahora? No lo s.

Mientras el tipo miraba hacia el ascensor como si estuviera preocupado por la mujer de Matthias, Ad asinti. Ve a comprobar a Melsyo mantendr un ojo sobre el Prncipe Encantador. No tardar. Tmate tu tiempo. Yo me encargo. Desenfundando su daga de cristal, la sostuvo para que la hora transparente atrapara la luz. Confa en m. Jim dud. Llmame si me necesitas. No lo necesitar, pero lo har. Pie para el puf! y Heron se haba ido. Adrian coje hasta la puerta, llam con los nudillos, y luego entr. Matthias estaba ponindose de un tirn unos pantalones, y se detuvo en la mitad. Llam dijo Ad secamente. El otro tipo acab el trabajo, se ajust los pantalones alrededor de la cintura, y se meti en su camisa de los Caldwell Red Wings. Tienes suerte de que no te disparara. Efectivamente, la pistola no estaba lejos, y Ad supo de hecho que haba sido recargada despus del espectculo en el bosque. An as, no era como si el cuarenta fuese capaz de hacer algo ms que molestarle. Te vas a algn sitio? pregunt Ad. Movindose con rapidez, el hombre se sent en el borde de la cama y meti sus pies en aquellas Nikes negras. Siempre eres tan bueno con las puertas? Soy bueno con un montn de cosas. Matthias se detuvo. Ests cojeando, lo sabas? Ad se encogi de hombros. Mal pie. Gilipolleces. He dicho todo lo que tena que decir. Matthias maldijo mientras se levantaba para recoger su cartera y su impermeable. Vale, bien. Pero tenemos que marcharnoslos polis estn de camino. O lo estarn dentro de poco. Por qu? Mels se fue a ellos en este momentodescubri que Jim y yo estuvimos ocupados en el stano aqu la otra noche. Mi memoria ha vuelto, de paso. Toda? Sip. Joder. Felicidades. En realidad no. El hombre hablaba rpida y concisamente . Escucha, Jim dijo que voy a enfrentar una encrucijada? Ad asinti. Qu le sucedi a tu chica? Descubri quien era en realidad. Eso no va a ayudarnos. Bueno, la revelacin la ayud, y eso es ms importante. Nunca debera haber estado con la mujer. Con esto, Matthias se qued en silencio, y s, vaya, prcticamente podas oler la lea ardiendo. S lo que tengo que hacerdijo l despus de un momento. Es el nico modo... para hacer lo correcto. S exactamente lo que hacer. Ad dej caer hacia atrs la cabeza con frustracin. Lo que esta situacin no necesitaba eran ms brillantes ideas. Tenemos que dar un golpe en este lugar dijo Matthias, mientras se diriga a zancadas hacia la puerta. Pero primero, un poco de allanamiento de morada en el camino de salida. No es eso una contradiccin?

Mientras el tipo simplemente caminaba por el pasillo, Adrian maldijo y agarr el bastn de donde estaba al lado de la televisin. Result ser una buena ideael efecto de hombre anciano aument su velocidad. Sin embargo era difcil acostumbrarse a necesitarlo. En realidad no era su estilo.

Mientras Matthias coga la salida de emergencia en el hueco de la escalera, y empez a descender los peldaos de cemento, la voz de Mels lo persegua. Era mentira, todo verdad? Esa nica frase, una y otra vez, como un rifle de repeticin o una ametralladorahasta que rez para que le volviera la amnesia. La tragedia era que nada acerca del como se haba sentido l con ella haba sido nada menos que la sincera verdad de Dios. Lo mismo con la condicin fsica que haba tenido, y su sentido de donde haba estado... y a donde estaba en peligro de volver. Pero en el transcurso de su vida? Joder, s, ah haba demasiadas decepciones para contarlas. Y eso era de lo que se iba a encargar. Con l dejndola marchar as, y su memoria ahora vuelta con toda su fuerza, no haba manera de que no pudiera hacer algo sobre la red de mentiras y maldades que haba hilado durante tanto tiempo. Este era de hecho, el ajuste de cuentas que se haba ganado, e iba condenadamente bien a pagar el precio... y hacer lo correcto. Por fin. Manteniendo el rpido y silencioso paso en las escaleras, cay en la cuenta de que su compaero en el crimen, por as decirlo, probablemente no estaba haciendo el mismo tiempo que l. Lo cual era jodido. Mirando por encima de su hombro, l Matthias se detuvo en seco y se agarr a la barandilla. El hijo de puta detrs de l estaba flotando unos tres centmetros por encima de las escaleras, movindose fantasmalmente como si tuviera puestos unos zapatos antigravedad. Qu eres t? jade Matthias. Instantneamente, las botas de combate del hombre tocaron tierra firme. Nada especial. Gilipolleces. No estamos escapando de los polis? Realmente quieres hacer esto ahora? El tipo tena razn, pero haba mucho en juego. Si slo fuera en el departamento de salud mental. Slo contesta a una cosa. De que lado ests? Y antes de que me salgas con otra ronda de no BFD51, se donde he estadoy no estoy hablando del Medio Este. Estoy del lado que cree que es bueno. Lo cual no me dice nada. Incluso el mal cree que tiene razn. Ella no. Ella, eh. Cuando el tipo se encogi de hombros como si estuvieran hablando de deportes... o coches... o del informativo del martes por la noche en la NBC, Matthias maldijo suavemente. As que conoces el demonio, y eres un tipo normal. Asumes todas mis lesiones, internas y de otro tipo, y no eres nada especial. El compaero levant un hombro otra vez, y pareci totalmente indiferente con lo que la jodida mente de Matthias estaba urdiendo. Era mentira, todo verdad?
51

BFD: Back from de Death, de vuelta de la muerte.

Sabes dijo Matthias con voz spera he odo del demonio que l o ella es un gran mentiroso. Es la nica cosa en la que puedes creer. Supongo que tengo eso en comn con ella. Lo tienes, pero los tiempos cambian, verdad? Cmo encaja Jim Heron en todo esto? Adrian exhal como un anciano. Preocpate de ti mismo, Matthias. Ese es el nico consejo que te puedo darslo haz lo correcto, incluso si duele. Matthias se centr en ese ojo nubladoque haba sido suyo slo doce horas antes. Hablas por experiencia propia? No, en absoluto. Ahora, no deberamos escapar del CPD? De repente, pens en esa noche con Mels. Joder, haba terminado muy malamente, pero la noche... y todo lo que haba hecho con ella... le haba ayudado a encontrar su alma. Sin eso, y sin ella, simplemente habra dejado Caldwelly su pasadodetrs. Gracias murmur Matthias. Te lo debo. No s de que cojones ests hablando. Claramente, estaba llamando en una puerta que estaba cerrada con llave, cerrada a cal y canto. Bien. Saba como era esola gratitud poda ser ms dura de soportar que el dolor. Al menos saba que hacer. Haba slo una cosa ms... Es Jim como t? exigi. El tipo pareca que estaba tan harto de tanta charla, que estaba listo para gritar, pero que se jodiera. Dime ladr Matthias. Tengo que tener algo slido en esto. Adrian se frot la mandbula. Puedes hablar con Jim de esocuando esto termine, vale? En este momento, mi trabajo es mantenerte vivo para que puedas hacer lo correcto cuando tenga que ser. No puedo decirte lo importante que es esto. Slo haz lo jodidamente correcto por una vez en tu miserable existencia. Roger a eso dijo Matthias, girndose y bajando una vez ms.

Captulo cuarenta y ocho

A algunas manzanas del Marriott, en la sala de redaccin del CCJ, Mels estaba sentada en su silla musical, mecindose hacia atrs y hacia delante con la msica de Yankee Doodle. Su cuenta de e-mail estaba abierta en la pantalla de su monitor, y peridicamente el enviar/recibir automtico, escupa un par de entradas ms en su correo entrante. El salva pantallas tambin sala a intervalos peridicos, y cada vez que aparecan las burbujas arcoiris, se estiraba, mova el ratn, y mantena las cosas activas. La nica llamada que haba hecho desde que haba llegado, haba sido al contacto de Tony en el laboratorio del CSI. Le haba dicho que haba llamado al Detective de la Cruz y hecho una declaracin de todo. Haba estado esperando a que el telfono sonara en cualquier momento con un informe de la situacin, pero de la Cruz y su equipo estaban sin duda, ocupados en el hotel, buscando una habitacin vaca. Matthias se haba ido haca tiempo Psst. Sacudindose, mir a travs de la separacin. Tony estaba inclinado hacia delante en su asiento con un Ding Dong en su palma, ofrecindole la pequea rueda de gloria qumica y chocolate, como si fuera un diamante. Te ves como que podras usar esto. Gracias. Forz una sonrisay sin embargo, Que diablos. Quiz un poco de azcar y de conservantes la sacaran de su estupor. No soy yo misma hoy. Ya te digo. Has estado sentada ah mirando fijamente la pantalla, durante la ltima hora. Tengo un montn de correos por leer. Entonces porque no los has estado leyendo? Arrancando el sello de la bomba de azcar y mordindola, la cubierta exterior se desmenuz y mand trozos y migas en su regazo. Antes de que se derritieran y se fundieran a nivel molecular con el tejido de sus pantalones, las recogi y las ech en la papelera. Hombre, los Ding Dong saban deliciosos. Mejor comer con la qumica. Hey, escucha, Tony... s que realmente nunca hemos hablado de cosas de carrera, pero, tienes una fase final para este peridico? Quiero decir, es el lugar donde te ves trabajando el resto de tu vida? Su amigo se encogi de hombros. No pienso mucho en esa mierda. Slo trabajo en mis artculos, hago mi investigacinno me preocupa el futuro. Qu es esto todo lo que tengo? Estoy bien. Agarr un Ho Ho para s mismo y le quit su envoltorio . Pero he estado esperando que t te fueras. De Caldwell? De verdad? Sip. Dio un mordisco. T nunca te has instalado. Ni has hecho contactos. Sigues adelante. l tena razn, por supuesto. Y quiz eso era por lo que no haba logrado realmente todo lo que haba querido en el ltimo par de aos. S, Dick era un cerdo y un miembro confirmado del club de los viejos chicos, pero era posible que se hubiera estado escondiendo detrs de eso como una excusa para no involucrarse. Creo que quiero volver a Nueva York. En realidad, scale el creo, se dio cuenta con un sobresalto. Ya es hora. Su madre tena razn; Mels era la nica que necesitaba direccin. Y tena la sensacin de que sera sur. Eres una periodista condenadamente buena. Tony dio otro mordisco. Y aqu ests infra-utilizadacreo que Dick lo sabe.

l y yo nunca nos hemos llevado bien. Esa es la verdad entre l y las mujeres, generalmente. Tony arrug el papel y lo tir. As que, que vas a hacer? Tienes algn otro puesto en Manhattan? Abriendo su cajn superior, sac una tarjeta que haba guardado all el da en que se haba trasladado de mesa. Se lea, PETER W. NEWCASTLE, EDITOR y tena el icono de la cabecera del New York Times bajo su cargo. De vuelta a aquel da en el que haba conocido a Peter en los alrededores de Manhattan, y l estaba todava en el Times. Haba visto su nombre justo el domingo anterior. S, creo que lo tengo murmur. Hey, hablando de marcharse, tengo algo que me gustara que tuvieras t. La comida, espero? Ella se ri un poco. Trgicamente, no. Dndose una patada para salir de su estado, abri un fichero electrnico con toda la investigacin que haba hecho sobre los casos de las personas desaparecidas. Mirando las palabras que haba escrito, las tablas que haba hecho, las referencias que haba listado, no pudo evitar pensar que todo esto era lo que haba estado haciendo antes de que la tormenta estallara a travs de su vida. Recuerdos de Matthias subieron como clavos atravesando la piel, el dolor hacindole quedar sin aliento. Cerrando los ojos brevemente, se orden calmarse. Te va a llegar por e-mail dijo con voz ronca. Tony cogi un Twinkie y se gir en direccin de la pantalla de su ordenador. Un momento ms tarde, lo escuch murmurar entre dientes y luego se gir de vuelta a ella. Esto es... increble. Absolutamente increblenunca he visto... Cunto tiempo hace que ests reuniendo todo esto? Y cul es tu ngulo? Quin es tu espera, no me ests dando esto a mi exclusivamente, verdad? Mels sonri tristemente y asinti. Piensa en ello como mi regalo de despedida. T has sido tan generoso conmigo desde que empec. Y quiz puedas llegas ms all de lo que yo pude. Mir la pantalla de l, viendo todo el trabajo que haba hecho . He estado estancada, pero tengo la sensacin de que va a estar en buenas manos contigo. Si alguien pude sacar la verdad que hay detrs de todas esas desapariciones, eres t. Cuando los ojos de Tony se abrieron todava ms, supo que haba hecho lo correcto para ella misma, para l... y lo ms importante, para todos aquellos chicos desaparecidos de all fuera, aquellas almas que haban de algn modo, inexplicablemente, desaparecido en la noche de Caldwell. Tony iba a descubrir la respuesta. De algn modo.

Mientras Matthias caminaba por un pasillo alfombrado en la planta baja, de la parte de slo empleados del hotel, caminaba con la cabeza alta y sus brazos balancendose casualmente a los costados. Pasando por puertas abiertas, ley las pequeas placas unas al lado de las otras, y comprob administrativos, recursos humanos, personal de cuentas, todos los cuales estaban trabajando duro, hablando por sus telfonos o escribiendo en sus ordenadores. Ocupado, ocupado. Lo cual es perfecto si t ests buscando infiltrarte en algn lugar al que no perteneces. La clave estaba en caminar con un propsito, como si una cita estuviera esperando por ti, y haciendo contacto visual de una manera casual y aburrida. Esta combinacin, incluso ms que un traje y corbata, era crtica: no queras darle a ninguna de las abejas obreras una excusa u oportunidad para levantar sus culos y meterse en el medio.

Gracias a Dios, Adrian haba estado de acuerdo en esperar en el pasillo. Alguien como l, con aquellos piercings, era como un cartel que pusiera Pato Fuera del Agua en esta situacin. Mientras Matthias continuaba, supo que ms pronto o ms tarde iba a descubrir lo que estaba buscando: un ordenador vaco que estuviese en red con la base de datos del Marriott. Y sabes, la suerte se present tres puertas ms abajo en la forma de una oficina vaca con una configuracin de escritorio completa: la pequea placa que detallaba a quien perteneca, se haba deslizado fuera, y all no haba efectos personales en la mesa, ni abrigo en la esquinasin ventana, tampoco. Mejor solucin de lo que esperaba. Deslizndose dentro y cerrando la puerta, pens que habra ayudado si hubiera tenido acceso a los recursos del XOpsnada como una placa con tu foto y un cargo en la IT para suavizar cualquier pregunta. De esta forma, todo lo que tena era una pistola con silenciador cargada. Sentado en la silla de oficina de cuero acolchado, parte de l tena muy claro que todo el mundo era prescindible, que si alguien entraba mientras estaba trabajando, le iba a disparar y arrastrar el cuerpo bajo la mesa. Pero Dios, rezaba que no viniera nadie por ms razones que una. Inclinndose, puls el botn de encendido de la CPU y cort el arranque antes de que apareciera el inevitable inicio de pantalla para introducir la contrasea. Metindose bajo el radar del sistema operativo, tom el control, revolvi la direccin IP, y salt al World Wide Web. El sistema de ordenadores del XOps era un monolito creado por los mejores expertos que haba sido capaz de reclutar, si haban sido graduados MIT, pequeas mierdas arrogantes de quince aos, o hackers multinacionalesy cada uno de aquellos grandes cerebros haba sido silenciados por medio de la fuerza... o el fro abrazo de la tierra. Despus de todo, los constructores de tu castillo saban tus rutas de escape secretas y l especialmente no haba querido a nadie en la organizacin que fuese consciente de la ruta escondida que ahora coga en la red. Finalmente, alguien descubrira probablemente, que se haba colado entrando y saliendo usando una cuenta de administrador fantasma, pero tardaran semanas, meses quiz nunca Estaba dentro. Un rpido vistazo al reloj de la esquina de la pantalla le dijo que no tena ms que sesenta segundos antes de que corriera el riesgo de ser identificado como un usuario simultneo. Necesitaba menos de treinta. Metiendo la mano en su bolsillo, sac un SanDisk que haba comprado de camino aqu en la tienda de regalos. Metindolo en el puerto USB en la parte delantera de la mquina, inici una descarga de datos que era nuclear en su alcance, pero relativamente pequea en trminos de bytes. No haba un montn de operativos, despus de todo, y sus misiones eran cortas y al grano. Y hablando de inteligencialos ficheros eran el eje central de su autoprotegida estrategia de salida: haba creado esta completa memoria de informacin, junto con su funcin de actualizacin automtica, en el momento en que los sistemas del ordenador del XOps se haban puesto en servicio. Era slo tan importante como las armas y el efectivo que tena escondido en Nueva York. Y Londres. Y Tnger. Y Dubai. Y Melbourne. En su negocio, el emperador permaneca en el trono solamente mientras pudiera aferrarse a su podery nunca podas estar seguro cuando iba a erosionarse tu base. De hecho, la vuelta de su memoria le dijo todo de cmo l haba protegido su influencia, acumulado, alimentado, mantenindose vivo y controlado... hasta que haba empezado a apestar por el hedor de sus actos; hasta que su alma o lo poco de una que haba tenido se haba marchitado y muerto; hasta que se haba convertido en algo tan sin

emociones, que era prcticamente un objeto inanimado; hasta que se haba dado cuenta de que la muerte era el nico camino de salida, y mejor que l escogiese el momento y el lugar. Como en un desierto, delante de testigos... con una bomba que haba manipulado para que hiciese el trabajo. Supona que sin embargo, no haba tenido todo bajo control, porque Jim Heron no le haba dejado donde haba quedado y as l no haba muerto de acuerdo al plan. Sin la interferencia de Heron, sin embargo, no habra conocido al final a Mels. Y no estara usando esta informacin del modo en que lo iba a hacer. Esto se senta como el mejor resultado. Salvo por la parte de perder a Mels, esto era. Justo antes de firmar la salida, sinti una perdurable curiosidad. Con un rpido movimiento, sali de su cuenta sombra y su pequeo escondrijo secreto de informacin y firm de verdad, usando una cuenta que haba creado para uno de sus administradores haca unos seis meses. Todava estaba activa. Y la contrasea no haba sido cambiada lo cual era estpido. Metindose en la base de datos personal, escribi un nombre y puls enter. En el centro de la pantalla gris, un diminuto reloj de arena gir lentamente, y pareci hacer esa ingrvida rotacin por siempre. En realidad, era menos probable que fuera un segundo o dos. Los datos que aparecieron a continuacin era el fichero de Jim Heron, y Matthias rpidamente escane las ordenadas anotaciones. No le preocupaba que esta actividad fuera rastreada y lo sera. Los operativos iban a venir a este ordenador en concreto ASAP. Naturalmente, sabran que fuera l, y no estaran sorprendidos. El siguiente archivo que revis era el suyo propio, y volvi al de Heron antes de terminar. No estaba seguro exactamente de lo que estaba mal, pero algo se qued con l, algo de esto no estaba bien. No haba tiempo para descubrirlo, sin embargoal menos no en esta oficina. Matthias sac y meti la memoria flash en su puo. Despus de apagar el ordenador, abri la puerta, mir a izquierda y derecha, y dio un paso al pasillo. Saliendo, l Puedo ayudarlo? exigi una voz femenina. Se detuvo y se dio la vuelta. Estoy buscando Recursos Humanos. Estoy en el lugar correcto? La mujer era baja y fornida, construida bajo las lneas de un lavavajillas o quiz un archivador. Estaba vestida en un traje gris acero, tambin, y su pelo estaba cortado justo hasta su mandbula, como si sintiera que tena que demostrar que todo el tiempo era eficiencia y trabajo. Soy la directora de HR. Sus ojos se entrecerraron. A quien viene a ver exactamente? Voy a solicitar un puesto de camarero en el restaurante. El mostrador del frente me mand aqu. Oh, por amor de Dios. Ms. VP pareci como si fuese a estallar en el acto . Otra vez? Les he dicho que no os remitan aqu. S, lo s No debera encontrarme con el administrador de recepcin o algo Tome este pasillo de aqu hacia el vestbulo de fuera. Pase el restaurante hasta que est casi en la salida de incendios. Hay una puerta sealada como Oficina Busca a Bobby. Matthias sonri. Gracias. Ella se gir y empez a irse en la direccin opuesta, el murmullo sugiriendo que se iba a telefonear a quien quiera que fuese a echar la bronca. Divirtete con eso, pens, mientras sala.

Captulo cuarenta y nueve Ests bien, chicarrn? pregunt Jim mientras llevaba a Perro escaleras arriba hasta el apartamento de encima del garaje. El pequeajo haba estado montando guardia en el lugar toda la noche, manteniendo todo como debera estar, sus ojos tan fieros como su pelaje no lo era. Arriba en el estudio, Jim dej abajo al animal y se acerc a la cocina. Slo pienso esta maana, divirtete. Lo siento. Pero te traer bocata de pavo, vale? Mientras Perro dejaba salir un sonido de acuerdo, Jim se imagin que los bocadillos no eran probablemente la mejor dieta, pero la vida era demasiado corta para no disfrutar de algo tan simple como lo que te gustaba comer. Y Perro los adoraba. Dejando correr el agua en el fregadero, cogi un pequeo cuenco rojo y lo rellen. Ponindolo en el suelo al lado de cuenco y medio de Eukanuba, dio un paso atrs y dej que Perro oliera, dieran un bocado para probar, y se pusiera a su desayuno. Con la comida en proceso, Jim camin hacia la puerta y sac sus cigarrillos. Encendiendo uno en el rellano, exhal y apoy una mano en la barandilla. La periodista estaba en el trabajo; lo haba comprobado tan pronto como dejara el Marriott. Y dado que all no haba signo de Devina por ningn lado, y el hechizo rastreador se mantena y funcionaba para ambos, Matthias y la mujer del to, haba decido dirigirse de vuelta aqu y asegurarse de que todo estaba bien. Ahora no estaba seguro de que hacer... salvo escuchar los ruidos de Perro al comer. A lo lejos, un camin pas por la carretera en el lado ms alejado de la pradera, yendo a un ritmo constante. Ms cerca, los cuervos se graznaban unos a otros en el pinar. Detrs de l, Perro mantena trabajando su mandbula. Todo estaba tan condenadamente tranquilo, que casi se sala de su pellejo. Fue en su segundo cigarro que se dio cuenta de que estaba esperando a que apareciese Nigel. Ese dandy britnico siempre haca acto de presencia en los momentos crticos, y ahora pareca uno: Jim no poda creer lo que haba hecho Ad. El autosacrificio, la misin crtica, la fortaleza. En algn nivel, era insondable. Eddie habra estado realmente orgulloso del tipo. Pero, qu iban a hacer ahora? Jim todava no saba donde estaba la encrucijada, y Devina estaba indudablemente haciendo de las suyas. Nigelmi hombremurmur al exhalar. Dnde ests. En vez de la visita real, todo lo que tuvo fueron cenizas en la punta de su Marlboro, y empez a preguntarse si no haba sido un efecto goteo de tirar de la cadena de Devina por el Creador: pareca como si los arcngeles estuviesen tambin detrs de esta ronda. Bastante justo Justo cuando se daba la vuelta, otro vehculo se puso a la vista en el lado opuesto de la pradera. Se mova rpidoy tena un colega perfectamente sincronizado. Polis. Y sabes, estaban girando a la izquierda y cogiendo el camino de entrada. Tenemos compaa, Perro murmur, apagando su colilla en el cenicero que mantena en la barandilla. Ven aqu, colega. Desaparezcamos juntos y observemos el espectculo. Mientras se meta dentro, el par de coches de la polica se detuvo justo delante de las puertas dobles, el polvo ascendiendo de sus ruedas mientras se detenan sobre la gravilla. Naturalmente, su telfono son cuando la polica estaba saliendo. Con su animal bajo el brazo, contest la llamada en voz baja mientras miraba a travs de las cortinas. Estoy ocupado, Ad. Dnde ests?

En el garaje. Y la CPD acaba de aparecer ahora mismoalgrame el da y dime que te deshiciste del cuerpo. Lo echamos a un lago, junto con el coche en el que vino. No van a descubrir una maldita cosa. Entonces por qu estn los polis aqu ahora? No lo sespera. Hubo alguna conversacin de fondo en ese momento . Matthias est conmigo. Dice que es la bala que Mels cogi cuando vino al garaje la hizo analizar, y por supuesto, concuerda con los casquillos del stano del Marriott. Puedes sacar las conclusiones a partir de ah. Magnfico. Ahora la voz de Ad se volvi tambin un susurro. De paso, tu antiguo jefe es bueno con un ordenador. Qu est haciendo? Creo que va a volar la tapadera de las operaciones del XOps por completo. Qu est haciendo qu? Jim casi olvid bajar la voz. Cmo sabes eso? l y yo dejamos juntos la habitacin del hotel, y en el camino de salida, hizo un pequeo desvo al territorio Toshiba. Tiene un SanDisk con un montn de informacin yo estaba justo detrs de l cuando la descarg en la maldita cosa. Lo que iba a hacer La periodista, pens Jim. Se lo iba a dar a ella, y decirle que hiciera su trabajo. Hombre, hablando de giros de ciento ochenta. Matthias haba dedicado su vida a mantener el XOps oculto. Haba matado por ello, haba torturado por ello, se haba vuelto contra amigos y aliados por ello. Haba intimidado a la Casa Blanca y asustado a los lderes mundiales; haba sacado dinero y sexo; haba sido ambiguo, traicionado, y enterrado a los vivos y los muertos. Y ahora iba a permitir que todo se fuera? Lo hemos hecho jade Jim. Esta es la encrucijada. Lo parece. La voz de Ad volvi a su volumen normal. De cualquier manera, se ha puesto todo nervioso por tino quiere que te preocupes y dijo que te llamara. Lo cual era otra sorpresa. Dale las gracias, me puedo encargar de los asuntos aqu. Dnde va a ir? No lo dir, y quiere privacidad. Bueno, dsela, pero pgate a l. Lo tienes, jefe. Jim puls colgar y se frot la cara. Pareca como si hubiera ganado esta ronda... porque la encrucijada podra ser cualquier nmero de cosas que requirieran una eleccin o decisin que revelase la cualidad del alma en cuestin. Y ese hombre iba a terminar con su asiento del mal no por dimitir, sino por volar el jodido lugar. Jim habra gritado algo parecido a la lnea de gol... pero no quera molestar a los visitantes: abajo a continuacin, los polis estaban husmeando, comprobando las puertas cerradas donde se guardaban la F-150, el Explorer y las Harleys. Su siguiente movimiento fue dirigirse a las escaleras, y mientras suban, estuvo agradecido de que Perro se quedase en silencio. Toc. Toc. Polica de Caldwell sigui el grito. Hay alguien en casa? Toc. Toc. Polica de Caldwell. Uno de los dos polis puso sus manos juntas y se apoy en el cristal, espiando hacia dentro. Jim levant su palma invisible y le hizo al tipo un pequeo saludo slo por ser amigable pero lo que realmente quera hacer era levantar su dedo medio. La visita probablemente

significaba que l y sus chicos necesitaban levantar el campamentola paz y la tranquilidad iban a ser imposibles despus de esto, particularmente cuando la polica investigase a su casero. Pero tena otros problemas por el momento. Especialmente cuando la polica decidi arrojar los derechos civiles por la ventana, y forzar la cerradura.

Mels Carmichael. Mels frunci el ceo. Hola? Cuando no hubo respuesta, colg y comprob la hora. Cerca de la una. Agarrando su abrigo, se puso de pie y salud a Tony. Mientras sala de la sala de redaccin por la puerta principal, se pregunt si no debera de haberle dicho a su colega que colgara su telfono y que se viniera con ella. La ltima vez que ella haba hecho esto, casi haba muerto. Por otra parte, no se iba a encontrar con Monty en ninguna parte cerca del ro. Y cunta gente haba irrumpido a patadas en un Barnes & Noble urbano? Pasando por encima de la acera, midi el trfico y la temperatura, y decidi ir a pie en lugar de coger un taxi: Monty quera reunirse en el mismo centro comercial al aire libre donde se haba encontrado al Sr. Balstica el da anterior, y estaba a slo cinco manzanas de distanciaadems, quiz el paseo le aclarara la cabeza. No. Se pas el viaje entero mirando por encima del hombro, preguntndose si la seguan. Como lado positivo, no haba nada como un buen golpe de paranoia para que alguien se recuperara a media tarde. La cosa era mejor que un golpe de espresso, y gratis. La calle del centro comercial estaba llena otra vez, la gente estaba fuera a la luz del sol de abril, movindose entre las tiendas y aquellas cadenas de restaurantes donde podas comer un plato enorme de comida as como postre por quince pavos. La librera estaba al otro extremo, y cuando entr, pase de forma casual entre las estanteras. Una buena cosa sobre marcharse de Caldwell sera que nunca tendra que tratar con Monty y su estpida mierda de pseudo espa otra vez. Como se le haba dicho, se fue a la parte de atrs, pas la seccin de revistas, subi los tres escalones hacia la zona de Ficcin y Romance, y luego se dirigi ms all hacia la Militar. Naturalmente. Porque cuando ests pretendiendo que ests compartiendo informacin de importancia a nivel de seguridad nacional, no querras hacerlo en la seccin de Salud & Belleza: un fondo de libros ilustrados de pistolas y guerras era mucho ms varonil. Sip. Ests aqu vino la ronca voz. Mientras ella se giraba hacia Monty, se preparpero este era l de verdad. La misma frente ancha, la misma boca pequea y apretada, el correcto par de gafas de sol, las que tena puestasporque llevar algo como eso te haca mucho menos notable de puertas para dentro. Otro gran plan. Dios, sus Ray-Bans... Matthias se las haba quedado, verdad? Entonces que tienes para mi? dijo ella bruscamente, obligndose a meterse en la conversacin. Era tan difcil concentrarse. La ruptura con Matthias la haba embrollado tan malamente, que cualquier cosa que pasara antes de eso, le pareca historia antigua. Pero aquellas dos mujeres todava estaban muertas, y ella estaba decidida a terminar la historia antes de abandonar la ciudad.

Monty sac un libro de aviones de la WWII52 de la estantera y lo oje distradamente. Sabes la vctima que fue encontrada en los escalones de la biblioteca? Mis fotos concuerdan con lo que tena en el estmago. Su abdomen tambin estaba marcado? Sip. Bueno, eso es interesante. Y altamente sospechoso. Pero todava no lo han relacionado con el cuerpo de la primera vctima lo que es un problema. No crees que es curioso sin embargo? Dos mujeres muertas con idnticas inscripciones en su piel, en el mismo lugar en la barriga y asesinadas de la misma manera. Ests seguro de que quieres sacar conclusiones a partir de eso? Perdn? Bueno, al menos una conclusin es un poco perturbadora. Quiz t eres el asesino. Su cabeza se gir tan rpido, que sus gafas de sol se tambalearon sobre su nariz. De qu diablos ests hablando? Miremos las cosas desde el principio. La primera vctima real fue aquella con aquellas marcas que fue encontrada en la cantera. Ella es rubia, ella es joven, y ella tiene su garganta cortada. La vctima nmero dos es una prostituta que tie su pelo, se lo alisa y tiene la garganta cortada. La nmero tres? Color. Corte. El mismo mtodo de muerte. Y aqu ests t, en el medio de todo esto, apareciendo con una fotografa de la nmero dos con marcas superpuestas en el abdomenjusto como la vctima nmero uno y tres. Ahora, esta segunda chica muerta es una prostituta el lugar perfecto para empezar si quieres ser un imitador en la vida real. La contratas, la matas, salvo que fuiste interrumpido antes de que pudieras poner las marcas donde tenan que estar. Tomas las fotos, las manipulas, y me las enseas porque necesitas a alguien que vea tu trabajo algn otro que no sea tu propia persona. l cerr de golpe el libro y se sac las gafas. Sus ojos estaban mortalmente serios. No es en absoluto lo que sucedi. Entonces como explicas lo que me diste? Alguien se las quit. Te lo estoy diciendo. Sin ofender, pero gilipolleces. Las cicatrices no desaparecen de la piel. En el momento en que las palabras salieron de su boca, pens en Matthias y luego se record a s misma que no exista la magia en el mundo. Haba, sin embargo, cantidad de maquillaje. Ella lo haba usado sobre sus propios moratones. Igual que l. Monty se ech hacia delante sobre sus caderas. No te voy a dar ms informacin. Tena algo que podra gustarte saber, pero te puedes ir al infierno y renunciar a tu trabajo del da. Puedo hacer que nadie hable contigo sobre nada ms que el jodido tiempo. Mels cerr los ojos y se mordi la lengua. La verdad era, que realmente no crea que Monty matara a nadie. Los egocntricos no eran necesariamente asesinosy haba echo este soliloquio porque estaba cansada de ser sacudida de un lado para otro. Despus de un momento, dijo: Lo siento. Tienes razn... Golpe de ego, golpe de ego, ojos de chica... con disculpa. No pretenda exagerar y ofenderte. Necesitas aprender como se hacen las cosas gru Monty. Claramente. Oh, ensame, chico grandepuaj. Entonces... qu ms tienes para m? l no le respondi a toda prisa, y ella tuvo que invertir algo ms de efecto suavizante. Finalmente, sin embargo, lleg la respuesta.

52

WWII: II Guerra Mundial

Alguien trajo un casquillo que concuerda con el que fue encontrado en el stano del Marriott. Mels alz las cejas. De verdad? Sip. Es una fuente confidencial, aparentemente pero el CSI estableci que proceda del arma que fue usada en ese asesinato. Y aqu est la cosa extraa. El nombre del propietario del arma? Un hombre muerto con el nombre de Jim Heron. Vale, ella no poda creer que el tipo estuviese dndole su propia maldita historia. Monty se inclin. La pregunta es, cmo termina la pistola de un tipo muerto, disparando a alguien en un hotel, una buena semana o ms despus de que l muera? Alguien cogi la pistola dijo ella rotundamente. Y la us. Monty se encogi de hombros. Estn mandando oficiales a la ltima direccin conocida de Heron en este momento para descubrir ms. Y no necesito contarte que cualquier relacin con ese cuerpo desaparecido del Marriott es significativo. Verdad... Demonios, al menos ella saba que ella haba marcado la diferencia. Y haba tenido que meter a Jim Heron en esto cuando haba hablado con de la Cruz: a pesar del hecho de que el tipo le haba salvado la vidados vecesla conclusin era que un criminal era un criminal, y la obstruccin a la justicia no era slo una felona; era, desde su punto de vista, una atrocidad moral. Quiz te deje saber que sale de ello. Dijo Monty. Depende. De qu? De si estoy cabreado contigo o no. Mientras l se alejaba, ella maldijo y quiso darle una patada a la estantera de libros a su lado. Vaya manera de manejar a una fuente: acusarla de asesinato. Nota para s mismadejarse los insultos para despus de conseguir la informacin. Aunque realmente, qu le haba dado? Apoyando su codo delante de un juego de tres volmenes de rutas de vuelo de los aliados, se apoy sobre su mano y maldijo No te gires.

Captulo cincuenta

Mientras l permaneca de pie detrs de Mels, Matthias supo que mejor que hablara rpido. Ella no iba a querer respirar el mismo aire que l, y era exactamente la clase de mujer que se marcharao peor. S que no quieres verme O hablar contigo dijo ella con los dientes apretados. Pero tengo algo para darte No lo quiero. Incluso ms todava, dado por la tensin de sus hombros, ella probablemente estaba considerando darle un puetazo . No quiero nada de ti. Inclinndose, puso el SanDisk en la estantera a la altura de sus ojos y lo desliz hasta el borde de su visin perifrica. Manteniendo su dedo sobre la pistola negra, dijo: Crees que yo dispar a ese hombre. As que cree lo que hay en esto. Dio golpecitos en la cubierta de plstico. Es la historia completa. Una autobiografa de mentiras? No leo ficcin. No es ficcin. Volvi a dar golpecitos sobre la cosa otra vez. Es la absoluta verdadtodo lo que hice, todo lo que escond. Su cabeza gir lentamente hacia la estantera, y l se bebi su perfil: la vista de ella cortaba a travs de l, rajndolo hasta el hueso, y quera tocarla, tirar de ella contra l, poner su cara en su pelo y olerla. En cambio, movi el pendrive incluso ms cerca. Est todo aqu. Y te lo doy. Por qu. Porque despus de que lo compruebes, de que verifiques la informacin y s que lo harstendrs que creer lo que te digo ahora. Cuando se trataba de ti, y el estar contigo, siempre te dije la verdadesto era real, la nica verdad que tuve alguna vez. Me marcho ahora, y tena que decirte esto antes de marcharme Maldito seas, no quiero tu confesin, y nunca te creer nada Toma esto. brelo. El directorio de archivos es fcil de navegar. Dio un paso atrs Una advertenciano revises los ficheros en un ordenador en red con acceso a Internet. Utiliza un porttilsin Web. Es el modo ms seguro. Su cabeza se mova de un lado a otro. Ests loco si crees que yo Quieres la historia de tu vida? Ya la tienes. Matthias se aclar la garganta. Ten en cuenta, sin embargo, que la informacin en esos archivos es explosiva, as que elige sabiamente con quien la compartes. No voy a mirarla. Lo hars. Tienes que hacerlo. Por el bien de todos, por favor, slo abre los archivos. Matthias levant la mano y la sostuvo encima de su pelo, el cual estaba suelto y ligeramente ondulado. Pasando su mano hacia abajo, como si estuviese acariciando la sedosa longitud, luego dej caer la mano... y desapareci en la tienda. El XOps no iba a ir tras Mels: parte de lo que l haba construido en la organizacin era un protocolo de autodestruccin. Si alguna vez haba un volcado de datos a la prensa, todo el mundo tena que dispersarse, renegar el conocimiento, y desaparecer entre la poblacin de cualquier pas en el que se encontraran. Despus de todo, lo asesinos cuyos asesinatos haban salido a la luz, no estaban animados a confesar y tomar sus sentencias como buenos y pequeos nios. Si se mantenan unidos, permaneciendo firmes, o y esto era la pieza ms importante respondan exponindose, se arriesgaban a ser condenados de por vida, o ejecutados por crmenes contra la humanidad. Adems, si pensaran arremeter porque le haban arrebatado su estilo de vida, su objetivo sera el sopln, y no la periodista.

El instinto de Matthias le dijo que todo iba a ir bien y nunca se haba equivocado cuando senta esta certeza. Nunca. No dej la tienda. Llevado por sus aos de entrenamiento y experiencia, hizo como que era slo otro idiota con una gorra de bisbol encasquetada muy abajo, la capucha levantada, y un libro delante de su cara. De hecho, era un asesino profesional que no dej huellas, rastro, ni marcas de haber estado nunca en la tienda. Mantuvo la vista sobre Mels. Especialmente mientras coga el SanDisk.

De pie en la seccin Militar, Mels agarr la memoria flash, la dura cubierta de plstico cortndole la palma. Odi el sonido de la voz de l, y ms que eso, menospreciaba totalmente el modo en que su cuerpo pareca reconocerlo, incluso mientras su mente le llamaba de todo, Que te jodan, Matthias. Puedes coger esto y Ella se dio la vuelta, teniendo medio en mente arrojrselo a la cara. l se haba ido. Corriendo alrededor de la estantera, mir por el pasillo delante de ella... las estanteras a izquierda y derecha... a la gente recorriendo la tienda. Maldito seas... Mels pas por todas partes, buscando en la seccin de Ficcin; luego baj al nivel de las revistas, e incluso ms all a la zona de caja. Matthias no se vea por ninguna parte, no importaba donde fuera o a donde mirara. Diablos, por todo lo que ella saba, se habra ido por la puerta del personal. Saliendo, dio un paso a la plida luz del sol y se protegi los ojos, mirando a la multitud. Cuando se trataba de ti, y el estar contigo, siempre te dije la verdadesto era real, la nica verdad que tuve alguna vez. Vale, bien, lo ms sano para hacer era tirar su pequeo regalo de partida a la basura y alejarse del drama, para centrarse en algo que realmente importaba como lo que iba a hacer el resto de su vida, o concluir el artculo sobre las mujeres muertas. Por todo lo que saba, l simplemente habra descargado un montn de baladas de los ochenta de los atunes. Sin nada que hacer en el centro comercial, Mels camin de vuelta a las oficinas del CCJ, se meti dentro de la sala de redaccin, y se detuvo mientras el caos la envolva. Tan familiar, los sonidos de telfonos sonando, voces murmurando, pies golpeando el suelo de cemento mientras la gente paseaba al lado de sus mesas o iban y volvan de la cocina por ms caf. Iba a echar de menos este lugar... Santa mierdase iba a marchar de verdad. La decisin irrevocable se haba asentado sobre sus hombros, no como una carga pesada, sino ms como un conocimiento que se senta bien. Y Dios, se aferr a la positiva sensacin porque, en este momento, realmente necesitaba algo que no se sintiese como un fracaso pico. Este encuentro con Matthias le haba sacado el aire como si la hubieran golpeado en el pecho. Caminando hacia su mesa, se sent en su silla y se puso a escribir su carta de renuncia. La redaccin sali rgida y formal, pero haba otra opcin? Despus de manipular el texto durante un momento, y volver a rehacer el comienzo, lo grab sin imprimirlo. Haba

todava cosas por terminar aqu, y Dick era la clase de cerdo que cogera su aviso de dos semanas y se lo metera por su garganta, dicindole que se largara de inmediato. Adems, era probablemente mejor saber donde se iba a ir primero. Tal y como estaba la economa, nadie se iba simplemente de un trabajo. Echndose hacia atrs en la silla, mir otra vez fijamente la pantalla de su ordenador. Difcil decir cuanto tiempo estuvo antes de que cogiera el SanDisk de su bolsillo. Podran haber sido diez minutos. Cincuenta. Una hora y media. Hacindolo rodar en su palma, finalmente ech hacia atrs la cubierta blanca, y extendi el enchufe de metal plateado. Inclinndose hacia delante, iba a ponerlo en el puerto USB... y se detuvo justo antes de introducirlo. Levantndose, se colg el bolso en el hombro y fue a travs del pasillo de separacin con Tony. Me voy a tomar el resto del daslo un seguimiento. Si alguien me busca, le dices que me llamen al mvil? Vale dijo mientras su propio telfono sonaba. Tony DiSantohey, s, estaba esperando or de ti... Mientas l la despeda y se meta de lleno en su conversacin, ella record que todava no tena coche. Fuera, llev algn tiempo conseguir un taxi, y por supuesto, las cuatro de la tarde era lo suficientemente cerca de la hora punta para que su taxi se quedara atascado en la congestin de la Northway. Cuando finalmente lleg a casa, su madre estaba fuera, y cuando comprob el calendario de la pared y descubri que era noche de bingo, se pregunt por qu no se haba dado cuenta antes de todas las anotaciones en los pequeos cuadrados. Bridge, pilates, yoga, voluntariado en la iglesia, manejar la mesa de ayuda en el departamento de pediatra del St. Francis, comidas y cenas con las chicas... Mirando alrededor de la cocina, al menos supo que despus de que ella se fuera, su madre no iba a estar sola. Mels cogi una Snapple de frambuesa de la nevera y fue escaleras arriba, los peldaos de madera crujiendo de la misma manera en que siempre lo haban hecho. Arriba en su habitacin, cerr la puerta y se gir hacia su armario. Por alguna razn, sinti que debera sacar sus desparejadas maletas y empezar a empaquetar. Pero en vez de empezar ese trabajo prematuramente, mir a su mesa. Su antiguo porttil estaba sobre el mismo tramo de madera pintada en el que haba hecho sus deberes cuando haba estado en la escuela secundaria y en el instituto. Acercndose, se sent en la delgaducha silla y sac el SanDisk. Antes de enchufarlo, se estir por detrs del porttil y desenchuf el cable del mdem. Luego inici la sesin y deshabilit el Wi-Fi. Tengo que sacarlo de mi mente. Meti la memoria y la funcin de reproduccin automtica emergente apareci en el centro de la pantalla. Fuera de las opciones de Disco Extrable (E:), escogi Abrir carpeta para ver archivos. Qu... demonios? El directorio de archivos era tan grande, que tuvo que desplazarse hacia abajo. Documentos de Word. PDFs. Hojas de clculo de Excel. Los ttulos eran cdigos alfanumricos que eran claramente parte de un sistema de organizacin, pero que no tenan sentido para ella. Escogiendo uno al azar, hizo doble clic, y frunci el ceo, girando hacia la pantalla. Los datos parecieron ser... expedientes de hombres, con sus fotos, nombres, fechas de nacimiento, altura, peso, color de pelo y de ojos, detalles mdicos, certificaciones de entrenamiento, y asignacionesDios, las asignaciones. Ordenadas por fecha, y con notas sobre los pases objetivos... y exterminaciones.

Oh, Dios mo... Volviendo al directorio, abri otro archivo, el cual pareca contener detalles de cantidades de dinero, enormes sumas de dinero... y otras, codificadas sobre los contactos en Washington, D.C., y los favores que eses individuos haban solicitado... y todava ms sobre el reclutamiento y entrenamiento... Quieres la historia de tu vida? Ya la tienes. A medida que la luz del da se iba atenuando y caa la noche sobre Caldwell, ella estuvo sentada en la mesa de su infancia y ley todo. Finalmente, ella volvi a los expedientes, y esta vez, se lo tom con calma. En cierto modo, los hombres eran todos iguales, sus caras y razas tnicas mezclndose en un arquetipo de agresin y efectividad. Y si la lista de esas asignaciones era verdad, ella haba ledo sobre esas muertes, algunas de las cuales haban sido definidas para el pblico internacional como causas naturales, accidentes, o ataques contrainsurgentes. Haba otros objetivos que ella pensaba que todava estaban vivos... pero quizs este era slo un caso en el que la mquina de noticias mundiales todava no se haba puesto al da con la realidad? Era posible que esto fuera de fiar? Echndose hacia atrs, dio un sorbo a su Snapple ahora a temperatura ambiente, y medit en la posibilidad de que quiz, slo quiz, esto fuese real. Vale, suponiendo que lo era, la paranoia de Matthias no pareca injustificada... y tambin explicara por qu haba estado escapando la noche en que ella le haba golpeado con su coche. Tambin podra explicar por qu la identidad que l tena era la de alguien ms y la razn de que incluso con su amnesia, l hubiera sentido que la casa en la direccin de su permiso de conducir, no fuese la suya. Y quiz esto era lo que estaba detrs de que l matara a ese hombre en el stano del Marriott. Si Matthias haba sido parte de esta organizaciny este nivel de acceso pareca sugerir que lo ms seguro es que sluego tena sentido si l estaba intentando salir de ella, que alguien sera enviado para matarlo. Y l tendra que defenderse... Pasando por los expedientes una tercera vez, ella se dio cuenta de que cada uno tena una marca roja, verde o naranja al lado del nombre Jim Heron estaba entre los hombres. Lo que de algn modo no era una sorpresa. Y l tena una marca naranja. Lo cual, suponiendo que la conexin con un semforo era correcta, quera decir que no estaba vivo, pero que tampoco estaba muerto. Interesante. Continuando con las listas, jade. Cerca de siete hombres hacia abajo, encontr un nombre marcado en rojo con la anotacin, Caldwell, New York, RECLAMADO y la fecha de anteanoche. Era el tipo muerto. Del Marriott. Al que Matthias haba disparado. Y mira... aqu estaba otro. Una marca naranja en el nombre, ltimo contacto en Caldwell, New York, haca veinticuatro horas. Lo que apostaba que era el segundo hombre enviado tras Matthias? Mels tom otro sorbo de su Snapple e hizo una mueca ante el sabor dulzn. Mientras su corazn empezaba a latir con fuerza, supo que no era por la cafena. Y si haba sido real, pens ella otra vez. Todo ello... Volviendo al directorio, revis cuidadosamente los otros archivos otra vez y empez a unir las piezas de la estructura de la organizacin, incluyendo su estrategia de reclutamiento y el modo en que funcionaba el flujo de fondos. All no haba nada de donde estaban sus oficinas generales, o de que clase de soporte administrativo tenan, o como sus clientes saban exactamente como ponerse en contacto con ellos. Estaba esta organizacin afiliada con el gobierno? Era del sector privado?

Cogi un bolgrafo y garabate algunas notas en una libreta. Dadas las identidades de los objetivos que haban sido eliminados efectivamente, fue golpeada con la heladora sensacin de que esta organizacin a la sombra que no tena logotipo, ni siquiera nombre, en ninguno de sus documentos llegaba hasta muy arriba. Aquellos que haban sido eliminados eran en gran parte figuras polticas en el extranjero, sugiriendo una agenda internacional demasiado amplia para estar basada en un ciudadano privado, un grupo de intereses comunes, o incluso una gran corporacin multinacional. Esto era asunto de una nacin entera. Y con su conocimiento de los sucesos actuales de los ltimos tres aos, estaba muy claro que las exterminaciones promovan la posicin de Amrica en todo el mundo. Golpeando con el bolgrafo en la mesa, pens en otros grupos de operaciones especiales, como lo Navy SEALs, por ejemploo los Rangers. Aquellos hombres eran hroes, legtimos soldados que funcionaban bajo unas reglas de batalla. Esta red de asesinos estaba completamente fuera de esto. La hoja de clculo final era probablemente la ms escalofriante: una lista de todas las misiones de la dcada anteriory las muertes, incluyendo una columna de daos colaterales. No haba mucho eso. No demasiado en absoluto. Y no haba mujeres o nios al menos, no estaban en las listas. Considerando como trabajaba esta operacin, tuvo la sensacin de que esto ltimo no era el resultado de cualquier objecin moral, sino de una orden para permanecer bajo el radar. Y de nuevo, en cuanto a los hombres que haban sido asesinados... conoca el noventa por ciento de los nombres, y eran malos... el mal en estado puro, de la clase que masacraran a sus propios ciudadanos o dirigan regmenes brutales, o ponan en movimiento sucesos de horrorosas proporciones. Se imagin que los pocos que no conoca eran de la misma calaa. Este grupo de exterminadores haba hecho un buen trabajo de una mala manera, supuso: difcil discutir que sus esfuerzos no estaban justificados, dada la biografa de los objetivos. Era como el espritu de su padre a escala global... Mels volvi una vez ms a los expedientes. Matthias no se encontraba en ninguna de las fotos o en los nombres. Pero tena la escalofriante sospecha de por qu. l era la base de todo, el conductor. Verdad? Cuando se trataba de ti, y el estar contigo, siempre te dije la verdadesto era real, la nica verdad que tuve alguna vez. Frotndose la cara, maldijo en sus palmas. Le haba dado esto para probarse a s mismo y por mucho que quera descubrir una mentira entre los archivos, alguna ficcin que revelase contradicciones entre lo esencial y lo bsico, demasiadas cosas eran verificables en lo que refera a los sucesos actuales. Haba visto los artculos, los noticieros, los comentarios alrededor de esas muertes a travs de los aos. Esto era real... Esta era la historia de toda una vida.

Captulo cincuenta y uno

Al otro lado de la calle de Mels, Matthias estaba de pie al abrigo de un gran arce, con los brazos cruzados sobre su pecho, con los pies separados a la distancia de sus caderas. Poda verla en su buhardilla de la planta de arriba, en su mesa, su cabeza inclinada, sus cejas hacia abajo con fuerza bajo la brillante luz del techo encima de ella. De vez en cuando se echaba hacia atrs en la silla sobre la que estaba sentada y miraba fijamente hacia delanteluego volva a su porttil. Ella estaba revisando todo. Su trabajo estaba hecho. Entonces por qu no se senta en paz? Era esto seguramente su encrucijada de prubalo-o-djalo, esta confesin a travs de ella que iba a hacerse pblica? En esa nica memoria flash, se haba deshecho de sus aos de trabajo, enviando su organizacin a una cada libre que iba a acabar con ella: los operativos se dispersaran buscando tapaderas. Los polticos se pondran ultra serios y negaran todo conocimiento. Se convocara un comit especial de congresistas o senadores. Y al final de un sin nmero de dlares de los contribuyentes y meses de investigacin, el asunto sera cerrado. Y luego otro brazo de la organizacin se creara por otra persona: el trabajo sucio iba todava a ser solicitado por la nacin, legtima en otras circunstancias, porque a veces tenas que hundirte hasta el nivel ms bajo de tus enemigos y jugar a la pelota en su alcantarilla. Esa era la realidad. Entonces por qu diablos no estaba l, en este momento, arrastrndose a Manhattan, cogiendo su alijo, y largndose a sitios y pases desconocidos? No era Mels. Dejarla lo iba a matar de muchas maneras, pero estaba bien con eso. Su desaparicin era lo correcto para ella, y eso era todo lo que importabaincluso aunque la fuera a echar de menos durante cada segundo entre ahora y cuando se muriera de verdad, y permaneciera de esa manera. Y no era su conciencia. No senta la necesidad de entregarse slo para que sus enemigos pudieran encontrarlo y matarlo en una prisin. Su nica oportunidad de supervivencia era salir al mundo realy no era como si el esconderse continuamente fuera una fiesta. La mierda era slo un juego mvil de barras. Iba a pagar por el resto de su vida por lo que haba hecho. Entonces donde demonios estaba su problema? De repente, una escena en el desierto se le apareci, el recuerdo de l y Jim en esa cruda choza, la arena bajos los pies de su operativo... la bomba bajo s mismo. Matthias no haba recordado nada despus de la explosin, ni el horrible dolor que deba de haber sufrido, ni los kilmetros de dunas, o el jeep en el que Isaac Rothe haba llegado, o esa primera e interminable noche despus de que se hubiera volado a l mismo. Pero saba lo que haba sucedido poco despus: Jim haba venido al lado de su cama y amenazado con poner al descubierto lo que casi se haba hecho. l le haba garantizado a Jim la libertad del XOps entonces, dndole al hombre un pase de salida. El nico. Y entonces, despus de dos aos, sus caminos se haban cruzado una vez ms, en Boston. En contraste con lo que haba sucedido en el otro lado del planeta, este trozo del pasado reciente todava no estaba claro para l, los detalles de los pormenores de lo que haba pasado, borrosos, incluso mientras el resto de su vida estaba clara como el cristal

Al final del bloque, un hombre gir en la esquina a paso perezoso y entr en el charco de luz de una farola. Paseaba un perro, un perro grande, y estaba vestido con una especie de traje... un traje extrao, algo que pareca pasado de moda Era el hombre del restaurante del Marriott. Matthias puso su mano en su bolsillo y coloc su mano sobre la culata de la pistola que le haba cogido a Jim. Cuando estabas en la misma situacin en la que l estaba, el slo-por-si-acaso era la nica forma de pensar. El hombre se acerc, saliendo del alcance de la breve iluminacin antes de volver a entrar en la falda iluminada de la siguiente farola. El perro era un perro lobo, un perro lobo irlands. Y cuando pas el par, el hombre mir a Matthias con ojos que parecieron brillar. Buenas noches, seor dijo con un tono ingls. Mientras el Sr. Elegante prosegua, Matthias frunci el ceo. Haba algo fuera de lugar, algo mal... El tipo no arrojaba ni una sombra, se dio cuenta. Excepto que cmo poda ser eso? Matthias rpidamente mir a la ventana de Mels. Ella estaba bien, todava sentada a su mesa, leyendo sobre ly cuando ella marc en su telfono y se lo puso en la oreja, se pregunt a quien estaba llamando. Hora de irse. Este era su tema musical con ella, verdad? Mir hacia atrs, esperando ver al hombre y al verdadero animal. Se haban ido. Vale, estaba perdiendo su encantadora mente. Dndose la vuelta, camin hacia su coche alquilado y sac la llave con su pequeo llavero laminado. Mientras abra la puerta, Jim Heron estaba todava en su mente, casi como si el tipo hubiese estado all, como un letrero cognitivo. Matthias entr, cerr las puertas, y encendi el motor. Haciendo un barrido de trescientos sesenta grados con la vista, comprob dos veces que no haba nadie alrededor, asegurndose de que el perro y el ingls no haban decidido reaparecer mgicamente En ese momento, un sedn se detuvo en la carretera principal y se movi a paso lento justo por el camino de entrada de Mels. La puerta del garaje se levant, y una diminuta mujer sali y fue dentro, pulsando el botn que detena el cerrar la puerta. Mels no estaba sola. Esto era bueno. Matthias aceler y se march, pensando en la informacin, el reto, la oportunidad que le haba dado. El adis que esperaba, que tal vez con el tiempo, redirigiera su breve tiempo juntos, en su mente. l era un hombre malo, y ella haba sacado lo nico bueno que haba tenido en l. Quizs ella lo creera algn da. Despus de todo, la verdad era fea, pero esperemos que hubiese servido a su propsito Matthias se removi en el asiento del conductor, el sobresalto fluyendo a travs de l mientras la ltima cosa que haba mirado antes de cerrar el programa en el porttil del Marriott, volvi a l: su expediente, su expediente vivo, el actual que no haba sido incluido a propsito, en su alijo de informacin como estrategia de salida Jesucristo. Joder, esto no tena sentido. Por lo que el XOps saba, l estaba muertohaba estado justo all, tan patente que no haba prestado atencin a la cruz roja en su foto. Entonces por que diablos haban enviado a un operativo a Caldwell por l? Fren en un semforo y al momento todo estuvo claro. Oh... joder.

El primer operativo haba ido al Marriott. El segundo haba aparecido en la casa de Jim en el garaje. Y en ambos casos, todo el mundo haba asumido razonablemente que los asesinos haban sido enviados a por Matthias. Salvo que l no era el objetivo. Jim Heron lo era. El expediente del hombre haba sido marcado con naranja, lo que significaba que su muerte no haba sido confirmada en persona cuando l haba muerto en Caldwell. Por lo que concerna a la organizaciny tenan raznHeron estaba vivito y coleando. E iban a por l. La primera regla del XOps siempre haba sido, no dejar cabos sueltos. Y haba habido un nmero de personas que haban desaprobado que Matthias dejara marchar al hombre y ahora que l estaba fuera del cuadro? Heron era una jodida presa fcil.

Captulo cincuenta y dos

No era que Jim no apreciara la meticulosidad, pero vamos. El CPD haba aparecido por la tarde temprano, y eran ahora cerca de las nueve de la noche y los chicos de azul estaban todava merodeando por all. El allanamiento inicial haba llevado simplemente a un recorrido. La verdadera diversin haba llegado cuando haban llamado al propietario quien, despus de que l hubiera sido informado de que su inquilino haca bien una semana que haba muerto, vino de repente y les dio permiso para buscar en la propiedad de una forma legal. Curioso, el viejo tipo todava llevaba el uniforme tradicional de mayordomo y todava pareca como si debiera de estar en casa en vez de subir y bajar escaleras y ofrecer refrescos a todo el mundo. Pero haba sido muy gentil, y abri todo tipo de puertasa excepcin de una. Ni siquiera haba sido capaz de abrir una rendija en el espacio donde estaba Eddie. Por otra parte, el hechizo que guardaba ese espacio haba convertido sus paredes en las de una cmara acorazada. Cuando los polis haban concluido su inspeccin preliminar de cabo a rabo, no haban descubierto demasiado. No haba armas, porque Jim las haba recogido todas. No haba porttil porque lo tena debajo de su axila. Un par de casquillos fuera delante de su zona de prcticas de tiropero ya tenan uno de esos. Colillas de cigarrillos en un cenicero y alguna comida en el frigorficogran hurra. YYYYY entonces fue hora de la ronda nmero dos, con los quisquillosos llegando con sus cepillos de huellas digitales y sus grandes y estpidas cintas Scotch, y el fotgrafo sacando fotos de todo, dentro y fuera. Por fin, la cinta amarilla de la polica haba sido puesta alrededor y clavada a un rbol de cada lado del camino de grava. Chismosos. Seguidos por un par de fotos ms del exterior. Finalmente se retirabany al menos no haba sido una prdida total de tiempo. A medio camino de la penetracin, por as decirlo, Jim se haba escabullido con el ordenador y el telfono y hecho arreglos para alquilar otro lugar en Caldwell. Haba ventajas de haber mantenido un par de sus propios aliasy l y sus tres chicos seguro como la mierda que no podan quedarse aqu ms tiempo. Cuando el ltimo coche patrulla se march y la furgoneta del CSI parti, Jim puso a Perro en el suelo. Joder, pens que nunca se iban a ir. El animal gru su acuerdo y se tumb estirndose, incluso aunque l difcilmente se haba traumatizado: haba dormido a pierna suelta sobre el brazo de Jim, envuelto todo desgarbado como el pao de un camarero. Ahora, sin embargo, quera salir. Jim sin embargo, hizo un pis primero. Y envi un mensaje a Adrian de que la costa estaba despejada. Abriendo la puerta hacia las escaleras exteriores, dej que el pequeo tipo peludo hiciera sus cosas en su montn favorito de arbustos. Justo cuando el animal trotaba de vuelta y Jim empezaba a subir las escaleras, un coche entr de la carretera principal por el lado ms alejado de la pradera, a toda prisa y derrapando en el camino que llevaba a la puerta delante del garaje. Matthias estaba detrs del volante. Jim pudo sentir la impresin clara como el cristal. Y Ad estaba con l, segn las instruccioneshaba estado todo el tiempo, proporcionando una corriente de mensajes con informes: aparentemente, el ngel haba seguido al tipo desde un encuentro con Mels en Barnes & Noble en el centro, hasta un lugar de alquiler de coches donde Matthias se haba conseguido un nuevo y brillante producto Ford... hasta el exterior de la casa de la periodista, como si el tipo estuviese haciendo una ltima comprobacin.

Ciertamente pareca como si Matthias hubiese continuado el volcado de datos del XOps, dndole las llaves de la caja de Pandora a su mujer. Entonces... qu demonios? Si esto era la encrucijaday pareca lgico que lo fueseen cualquier momento el hombre debera ser incorporado al Cielo, la victoria completa. En vez de eso, l estaba pisando el acelerador a fondo, viniendo aqu? A menos que la periodista tuviera que continuar antes de que contara? No, esa era su voluntad, no la de ly Matthias era el centro. Lo que hizo, sus acciones y elecciones, era el asuntoJim haba aprendido esto en la ronda inicial con el tipo: cuando Matthias haba apretado el gatillo de aquella pistola, con la intencin de matar a Isaac Rothe, eso haba sido suficiente para condenarlo el hecho de que el chico no hubiese muerto no haba sido determinante. En cambio haba sido la llave. Jim meti a Perro dentro y baj corriendo las escaleras, preguntndose donde estaba el giro. La puerta del conductor se abri antes incluso de que el coche estuviese en el aparcamientoprobablemente no era una buena seal. Matthias salt fuera y se meti por debajo de la cinta policial. Estbamos equivocados. Perdn? Los operativos no venan por m. Creen que estoy muerto lo vi en mi archivo. Y el XOps no malgasta el tiempo en los muertos, a menos que los estn reclamando. Jim frunci el ceo. Haba supuesto que la organizacin crea que l tambin estaba tomndose una siesta de tierra. Todava creen que estoy respirando? Entr en el sistema, y est justo en tu expedienteestado sin confirmar. Pero t viniste a comprobarme. Matthias frunci el ceo como si estuviese luchando con su memoria. Lo hice? Bueno, eso explicaba por qu el registro del XOps se lea como lo haba hecho. Matthias movi su mano en el aire como si los detalles fuesen el menor de sus problemas. Mira, los asesinos slo vinieron cuando estbamos juntos, y esa primera vez puede que me hayan visto, pero estuvo muerto antes de que pudiera transmitir la informacin. Piensa en ellovenan a por ti todo el tiempo. Para qu, pens Jim. No era como si ellos pudiesen matarle. Y entonces cay en la cuenta. Entonces qu ests haciendo aqu? Pens que ibas a dejar la ciudad. El hombre mir alrededor, buscando entre las sombras. Quera asegurarme de que lo sabas para que vigilaras tu espalda. Jim sacudi la cabeza lentamente con incredulidad. Con el antiguo Matthias? Esta conversacin nunca habra tenido lugar. El egosmo haba sido el quid de la cuestin. Siempre vigilo mi espalda dijo Jim suavemente. Deberas saber eso. Supongo que me imagino que te lo debo. Ese no es tu estilo. Como sea, simplemente no quiero que te despiertes muerto una maana. Los ojos del hombre seguan errantes, su visin clara, gracias a Adrian quien estaba flotando al fondo, como un guardia invisible. T salvaste mi vida hace un par de aos, y no crea que fuese un favor. Ahora? Me dio... unos pocos das de incalculable valor que van a merecer cada tortura que voy a tener que soportar dentro de muy poco. Pareces muy seguro de eso. T eres parte de este juegoo de lo que sea. Tienes que ser. As que sabes donde he estado. Y en cuanto al XOps, en el prximo par de das, quiz una semana, todo va a estar terminadolo sabrs cuando suceda. Todo el mundo lo sabr. Si fuese t, me escondera profundamente y permanecera de esa manera. Vale, esto era todo magnfico, pero dnde estaba la encrucijada...? Viniste hasta aqu slo para decirme esto? dijo Jim.

Algunas cosas tienes que hacerlas por ti mismo. Y t... importas. Me puedo perder a m mismoest bien. Diablos, es inevitable. Pero no voy a vivir con tu muerte en mi conciencia. No si puedo hacer algo para evitarlo. Jim parpade, y se sorprendi de descubrir que algo de la presin permanente en su pecho se aliviaba un poco. Dios, no haba esperado ponerse emotivo. No haba pensado que fuera posible nunca ms. Matthias tom una profunda respiracin. Y me quedara si pudiera, pero no puedo. Tengo que seguir movindomey adems, s que tienes buenos refuerzos. Ese compaero tuyo es un demonio como luchador Otro coche entr por el camino y vena volando hacia el garaje. Qu es esto, una jodida convencin murmur Jim. Salvo que senta quien era. No eran los polis. Ni un operativo. Creo que tu chica est aqu le dijo a Matthias suavemente.

Mientras las luces del coche de su madre alumbraban el garaje en el bosque, las manos de Mels se apretaron sobre el volante. Matthias estaba de pie al lado de un sedn con matrcula de Missouri claramente, de alquiler. A su lado, Jim Heron pareca un centinela. Ninguno pareca especialmente feliz de verla, y a la mierda con eso. Derrapando para detenerse del lado ms alejado de la cinta policial, apag el motor y sali, marchando hacia los hombres. En el tenso momento antes de que ella hablara, se dio cuenta por ninguna buena razn de que el cielo nocturno era espectacular, nubes brillantes desplazndose por el cielo, formando un empedrado en movimiento sobre las estrellas y la brillante luna. Necesito hablar contigo dijo con voz ronca. A solas. Matthias se gir hacia Jim y habl en voz baja; luego el otro hombre se alej. Todo el tiempo, Matthias estaba mirando su cara como si nunca hubiera esperado volver a verla de nuevo, sus ojos vagando, bebindosela. Mels luch contra el impulso de hacer lo mismo. Dios, todava senta un tirn hacia l y eso no era slo locura; era suicida. Cruzando los brazos bajo su pecho, levant la barbilla. Supongo que evitaste a la policae intentas seguir hacindolo. Te dije que me iba a ir. Su voz estaba ronca. Qu ests haciendo aqu? Le esos archivos. No crees que tenga algunas preguntas? Ninguna que me preguntaras a m. A quien mejor que ir que a la fuente primaria. Cuando l se encontr con sus ojos, su mirada era firme y centrada, como si fuese un hombre sin nada que esconder. Es fcil de entender Era tu beb, verdad? Cabece en direccin a Heron. Los manejabas a todos los reclutaste, les dijiste lo que hacer, mantenas el control de toda la organizacin. As que crees que debera ir a la crcel. Bueno, s. Aunque si lo que vi es verdad, le hiciste un favor al mundo. Se detuvo brevemente. Para ser sincera... estoy sorprendida de que me dieras todo esto a m. Quera decir lo que dije. Su voz se hizo ms grave. Necesito que creas que lo que tuve contigo fue de verdad no puedo... no puedo vivir con la idea de que pienses que ment sobre ello. Y en cuanto a lo de ese operativo en el Marriottl fue enviado para matar, y era un caso de o lo eliminbamos o l completara su misin. No tuvimos eleccin.

T y Jim Heron? S. Te llevaste el cuerpo? No, nosotros no lo hicimos pero el recuperar los restos es el procedimiento operativo estndar del XOps. Alguien ms se encarga de eso. XOps es el nombre, eh. No tiene nombre, pero es como la llamamos. Algunos de los hombres estn sealados con una marca naranja qu significa? Seal a Jim. Cmo l. En esos casos, ha habido alguna informacin que sugiere un suceso mortal, pero el cuerpo no ha sido recuperado, o confirmado visualmente de otra manera. Jim est ciertamente vivo y bien. Lo est. Sigui un momento de silencio, y Mels record estar contra el cuerpo del hombre, los dos movindose juntos bajo las sbanastan cerca, corazn con corazn, hasta que el mundo entero no exista, el poder y la combustin entre ellos barriendo todo. Qu puedo decir para ayudarte con estosusurr l. Qu puedo hacer. Dime donde vas a ir. No puedo. O tendras que matarme, no es esa la lnea? Nunca. No a ti. Pie para marcharse, y en el tenso silencio, ella volvi a seguir los pasos que le haban llevado hasta aqu: tan pronto como termin de mirar todos los archivos de la memoria flash, el impulso de enfrentarse a l se haba apoderado de ella. Una rpida llamada a sus contactos en el CPD la haban indicado que l no haba sido arrestado y no haba rastro de l por los alrededores. Al final, haba decidido conducir hasta aqu, porque Jim Heron era el nico contacto que tena. Y ahora aqu estaba ella, sin palabras. Quera gritarle a Matthias, como si su pasado hubiera sido vivido slo para fastidiarla a ella. Quera despotricar contra el curso entero de su... Dios, esto ni siquiera era una relacin, cierto? Ms como una colisin que haba involucrado mucho ms que simplemente su coche. Quera arrojar sus brazos alrededor de l... porque, mirando su cara, senta que poda ser verdad... las cosas que le haba dado en el SanDiskas como lo que haban sido el uno para el otro. Haba tantas cosas extraas en esta situacin, pero los sentimientos... podan haber sido verdad? Y ahora qu pregunt ella con voz ronca, sobre todo para s misma. Cmo? Tengo la sensacin, de que incluso aunque llamara otra vez a la polica en este momento, t conseguiras marcharte. l inclin la cabeza. Lo hara. Entonces que vas a hacer el resto de tu vida? Escapar? Evadir la muerte. Hasta que me encuentre y me enve al Infierno. Y ambas cosas van a suceder. Un escalofro subi por su espalda, hormigueando en su nuca, hacindola extremadamente consciente de todo, desde el aroma del pino en el aire, hasta la frialdad de la noche, hasta aquellas viajeras y perezosas nubes en el cielo. Matthias pareca triste hasta el punto de la agona. Mels, necesito que sepas que no tena ni idea de que hacer. La amnesia era real, y cuando las cosas empezaron a volver a m, las escond de ti porque... esa expresin en tu cara en la habitacin del hotel esa maana era algo que nunca quera very saba que iba a pasar. Saba que era

inevitable. El asunto es, no haba buenas noticias en ninguno de mis recuerdos ni bondad tampoco. Pero contigo, yo era diferente. Se pas una mano por su pelo y se toc al lado del ojo, pasando su dedo alrededor de las difuminadas cicatrices . Esto tampoco puedo explicarlo. Simplemente no puedo pero no era maquillaje ni lentillas. Y esta es la verdad de Dios. La misma verdad que con lo de la impotencia. No ment sobre eso. Joder. Le pareci tan abierto, todo en l aparentemente expuesto a ella. Salvo que, no era as como hacan los buenos mentirosos? Ellos hacan ver como que estaban diciendo el evangelioy tenan una manera de descubrir qu funcionara con cualquiera que estuviese delante de ellos, como aproximarse, que combinacin de afecto y vocabulario tendra xito. Los buenos mentirosos eran mucho ms que creadores de mentiras. Eran seductores egostas con agenda. No puedo creerte dijo ella con voz ronca. Y no te culpo. Sin embargo, es la verdad. El da de ajustar cuentas viene a por m de una manera o de otra el pasado va a volver y a atraparme, y estoy en paz con eso. Tuve suertefui enviado de vuelta para arreglar las cosas, para darte lo que te di, y as t puedas hacer pblica la organizacin entera. Esa es la nica manera en que puedo enmendar las cosas, y tambin va a conseguir lo que t quieres la historia que puede hacer carrera. Al final, ambos tenemos lo que merecemos. Curioso, pero su trabajo nunca le haba parecido menos importante. Sabes lo que todava me molesta? dijo ella aturdida. Nunca entend por qu ca tan fuerte por tieso me ha molestado todo el tiempo. Simplemente no puedo encontrar la razn, quiero decir, por qu un hombre que no conoca, qu ni siquiera se conoca l mismo? Pero me perseguiste, cierto? y conseguiste lo que queras. As que s sincero conmigo ahora, Por qu lo hiciste? Por qu...yo. Por la razn ms simple. Y es? l estuvo en silencio durante tanto tiempo que pens que no le iba a contestar. Salvo que luego dijo con voz rota: Me enamor de ti. Soy un monstruo es verdad. Pero abr mis ojos en ese hospital y en el momento en que te vi... todo cambi. Fui detrs de ti... porque estoy enamorado. Mels exhal y cerr los ojos, el dolor en su pecho llevndose su aliento. Oh... Dios No! Sus prpados se abrieron cuando Matthias grit, y luego todo fue a cmara lenta. Con un poderoso empujn de l, ella sali despedida, su cuerpo echado a un lado mientras algo silbaba en su oreja y golpe en el lateral del garaje. Una bala. Mels golpe el suelo de grava y se desliz por el camino. Luchando por detener el impulso, ara la cubierta suelta del suelo mientras giraba sobre su espalda. Y vio todo. Justo mientas la luna sala de entre las nubes, y la luz plateada iluminaba el paisaje nocturno, Matthias lanz todo su cuerpo al aire, la trayectoria ponindole directamente delante de Jim Heron. Mels grit, pero era demasiado tarde. La luz del cielo le ilumin mientras pona su pecho en el camino de la segunda bala... que claramente iba dirigida al otro hombre. Nunca olvidara la cara de Matthias. Mientras era golpeado mortalmente, sus ojos no seguan al que haba disparado o al que estaba salvando. Miraban a la luz de arriba, y estaba... en paz. Como si este acto final liberase todo el camino a su alma.

Mels se estir, como si pudiera detenerlo, o atraparlo, o volver el tiempo atrs pero el final haba llegado para l, y, Dios, pareca que l lo haba esperado. Quizs incluso le daba la bienvenida. Ella grit, el agudo sonido dejando en carne viva su garganta. Matthias! Su cuerpo aterriz en un montn, y el hecho de que no intentara prepararse contra el impacto era testimonio de lo mal que le haban dado. Las lgrimas caan de sus ojos mientras intentaba arrastrarse hacia l Pero fue retenida en el lugar por manos invisibles.

Captulo cincuenta y tres

Al final, haba sido la luz de la luna la que haba mostrado el camino. Cuando Matthias haba estado de pie hablando con Mels, haba mantenido la mirada firmemente sobre ella, porque era crucial que lo creyera, y saba que no iba a tener otra oportunidad. De hecho, nunca haba dicho palabras ms ciertas, a pesar del hecho de que algunas de ellas parecieran una locura, y de muchas maneras, su vida estara completa solamente si por algn milagro ella pudiera creer lo que l estaba diciendo. Y entonces tuvo la oportunidad de decirle que la amaba. A la cara. Era ms de los que haba esperado o merecido. Salvo que cuando lo hizo, la luna apareci entre las nubes, arrojando sombras sobre el suelo, sombras de rboles, ramas, coches... gente. Incluyendo al operativo de negro que se haba deslizado hasta el borde del bosque. Y que estaba levantando su arma y equilibrndola a travs del camino. El primer movimiento de Matthias fue sacar a Mels de la lnea de fuego, y cuando golpe la fina grava, escuch golpear el primer tiro contra el garaje. La segunda descarga iba a ser mortalpero no para ella. Jim estaba de pie desprotegido al lado del coche de alquiler, tan obvio como un objetivo en una jodida diana. Matthias reaccion en un instante, arrojndose sobre l metindose en el camino del segundo disparo, convirtindose en un escudo humano para proteger al otro hombre. Navegando a travs del aire, de algn modo sincroniz el salto y la trayectoria perfectamente. Mientras senta la bala golpear su esternn y atravesar su corazn, pens, Bueno... aqu estaba. Su momento final sobre la tierra. Y se senta correcto, tan correcto. Haba hecho tales fealdades, tales maldades, en el transcurso de las dcadas, pero al menos terminaba con una nota alta, una nota correctadndola a Jim el tiempo para sacar su pistola y acabar con el asesino. Lo que l hara. Heron era uno de los mejores. Siempre lo haba sido. Iba a tener que cuidar de los negocios, de l y de su mortal compaero. Y Mels haba escuchado la verdad, incluso aunque no pudiera creerla. En la breve y apresurada ingravidez mientras Matthias caa sobre la tierra, sus ojos estaban fijos arriba en el cielo. l iba a volver a la boca del Infierno, as que se imagin que podra disfrutar de la vista del Cielo una ltima vez. Dios, esa luna, tan bonita, brillante luna con su pura luz blanca que baaba todas las partes de este drama. El camino de grava se levant y lo agarr. Mientras aterrizaba, su visin se hizo preternaturalmente clara para que viera lo que saba que sucedera: Jim sac su cuarenta, esperando una respiracin, luego dos... y cuando el francotirador levant su cabeza para comprobar la carnicera, Heron apret el gatillo y liquid al otro hombre, disparndole en el crneo, tumbndolo de espaldas. Era un tiro de primera que podra ser hecho slo por un experto. Y quera decir que Mels estaba segura. Tumbado sobre su espalda en el suelo, Matthias gir su cabeza hacia su mujer. Ella estaba luchando contra alguna clase de sujecin sobre ella, sus brazos estirados como si estuviera intentando llegar a l. En el segundo en que Jim grit, Despejado! ella se liber de lo que fuera que la estuviera manteniendo sujeta y gate hacia l.

Matthias la sinti cogerle la mano, y mientras la miraba a la cara, ella era ms bonita que la luna. Le sonri, y luego vio que estaba llorando. No gimi. No, ests bien Llama a una ambulancia grit ella. Era demasiado tarde, pero apreci el pensamiento. Curioso, no debera sentir dolor? Se estaba muriendo; saba esto por el modo en que su respiracin se estaba volviendo dificultosa. Pero no haba agona, ni incomodidad. En cambio, se senta mareado, su cerebro zumbando. Al borde de la muerte, estaba totalmente vivo. Le apret la mano. Te quiero... Ni siquiera pienses en eso ladr ella. Es cmo... siento... No, la cosa de la muerte. T no te vas a morir sobre m. Levant la cabeza de un movimiento brusco. Llama al nueve-uno-uno! MelsMels, mrame. Cuando ella lo hizo, l sonri a pesar de saber donde iba a terminar. Slodjame verte... Eres tan hermosa... Maldita sea, Matthias S, lo soy. Maldito, eso era. Escchameno, slo escucha. Quiero que te pongas el cinturn de seguridad... pntelo... promtemelo Que te jodan, qudate conmigo y haz que me lo ponga. Pnte... lo... No me dejes gimi ella. No ahora, no cuando... estoy tan confundida... Pntelo. Result que aquella fue su ltima palabra, y ella fue lo ltimo que vio: una asfixia repentina se hizo cargo, sus clulas murindose por aquello que no iban a conseguir, el caos obstruyendo su cerebro, robndole los ltimos momentos que tena para estar con ella. Y luego estuvo hecho. La visin ida, el cuerpo rgido, los sentidos del gusto y del olor acabados. Sin embargo, todava tena su odo. La voz de Mels lo envolvi. Qudate conmigo... Dios, l quera; verdaderamente lo quera. Ese no iba, sin embargo, a ser su destino.

Cuando el operativo cay sobre el suelo del bosque como un trozo de carne, Jim baj su arma, listo para darse una patada en su propio trasero. l y Adrian haban estado tan envueltos en el drama que tena lugar delante de ellos, que ninguno haba prestado atencin al asesino acechndoles en el bosque. Por otra parte, si hubieran intervenido... Joder, Quin podra haber adivinado que Matthias recibira una bala por alguien? Adrian, scalo de all sise Jim. Ad asinti y desapareci. Segundos ms tarde, el ngel hizo sonar un todo-despejado desde la periferia. Llama al nueve-uno-uno! dijo Mels desde donde estaba agachada, sosteniendo la mano de Matthias. Esta era la verdadera encrucijada, pens Jim. Y Matthias la haba superado. Haban ganado Mels levant la mirada y lo mir. Necesitamos una ambulancia

Desde arriba, un rayo de luz atraves el cielo, brillando unas cien veces ms que la iluminacin de la luna: era el reclamo de Matthias, los rayos caan de los cielos como una cascada, eclipsando su cuerpo donde yaca. Durante un momento, Jim slo observ el proceso, el eco resplandeciente del cuerpo de Matthias arrastrado por la centrifugadora, extrado de la carne, y dirigido a la Mansin de las Almas. Lo haba logrado. El hijo de puta lo haba logrado. Ese momento en el que Matthias haba elegido la vida de alguien ms sobre la suya propia, cuando se haba arrojado delante del camino de aquella bala incluso aunque no habra afectado a Jim fue la encrucijada y el libre albedro... y la victoria. Se est muriendo! El sonido de la voz de Mels lo obligo a centrarse de nuevo . l est Muerto dijo Jim con gravedad, levantando su mano en un adis a su viejo... amigo, supona. No, no lo est! Reorientndose, Jim se acerc y se puso de cuclillas. Lo siento, pero l se ha ido. La mujer estir una mano y agarr la camiseta de Jim, su cara como la de un tigre, enseando los dientes, con los ojos brillando. l no est muerto. Ella solt su apretn y fue a por su propio telfono Jim se lo sac de las manos. l se ha idolo siento mucho, pero ya no est con nosotros. Y t necesitas salir de aqu De qu diablos ests hablando! Dame el jodido telfono! Mels Ella se lanz sobre l, y l la dej ir, la dej descargar su energa y furia mientras lo golpeaba con sus puos. Al final, la calm girndola y apoyndole su espalda contra l, simplemente as ella no le arrancara uno de sus ojos. Cuando finalmente se qued quieta, ella estaba jadeando, y sollozando. l se ha ido dijo Jim con voz ronca. Y lo siento mucho de verdad. Y lo siento condenadamente por ti. Pero tienes que escucharme. Tienes que irte no quieres formar parte de esto. Me dijo lo que te dioas que s que lo entiendes cuando te digo que no es seguro para ti involucrarte en lo que va a ocurrir a continuacin. Vete a casa y ponte manos a la obra con la informacinas es como estars segura. Tan pronto como destapes la tapadera y salga a la luz la historia, la organizacin se derrumbar. Pero hasta entonces, es un asunto rutinario, y eso significa que ests expuesta. Vete a casa. Haz tu trabajoy hazlo rpido. La mujer se apoy en sus antebrazos y slo se qued all, perdida en su abrazo, su cabeza inclinada en la direccin del cuerpo de Matthias. Sabes que tengo razn dijo Jim gentilmente. Y yo lo cuidar bien. Te lo prometo. De repente, Adrian sali de la lnea de rboles. Nunca creers a quien me acabo de encontrar. Nigel. Jim frunci el ceo. No le sent. Tampoco yo. Pero estuvo aqu. Para mantener lejos a Devina? se pregunt. O quiz esa era la verdadera razn por la que ni l ni Adrian haban sentido la aproximacin del asesino? Se ha ido? Sip. No dijo nada. Slo me salud y desapareci. Vale, los por qus y los para qu de su jefe no eran lo importante justo en este momento. Ad, quiero que la lleves a casa. Roger a eso. Mels? Jim se dio la vuelta. Tienes que irte. No es seguro para ti. Vete y haz lo que puedas.

l no puede haberse ido... Se fue. Sabes que se fue. Confa en m, l ser tratado bien. Ahora vamos... deja que Adrian te lleve a casa para que ests segura. No puedo teneros a los dos muriendo sobre m. Mels permiti que Jim la guiara al coche en el que haba llegado, y despus de que l le abriera la puerta del lado del pasajero, la sent en el asiento. Dados sus actos dciles, estaba malditamente claro que estaba en shockas que tenan que moverse rpido, antes de que saliera de l y volviera a luchar. Antes de cerrarle la puerta, se inclin hacia dentro. Hay alguien con quien necesitas hablar. Isaac Rothel es uno de nosotros. Puedes encontrarlo como Childe con E en Boston. Dile que Jim Heron te enva, vale? Ella asinti, pero l no estaba seguro de que realmente lo hubiera escuchado. Salvo que de repente ella se estir y le apret la mano. Por favor no... le dejes en ningn lugar annimo. Quiero decir... Me encargar de l adecuadamente. Te lo juro. Mirndola a los ojos, Jim le pas una mano por su cara, envindole algo de paz para confortarla en su tristeza. Oh, hombre... pudo sentir el amor que senta por Matthias, y se doli por ella. Estaba agradecido con ella tambin. Despus de todo, cul era el viejo dicho? El amor de una buena mujer... Marcaba la diferencia, verdad? Haba tenido razn: Matthias haba sido el alma, pero ella haba sido la llave. Te lo juro le dijo de nuevo. Ahora vete y haz lo correcto. Cerrando la puerta, golpe el techo y Ad sac el coche hacia atrs, haciendo giro de trescientos sesenta grados al final del camino y marchndose. Solo, Jim gir sobre sus talones y busc a Nigel, pero el arcngel no estaba en ninguna parte donde se viera o sintiera. Slo estaba el bosque... y los dos cadveres sobre la grava. Matthias se haba ido al Cielo. Me pregunto si le sorprendi al hijo de puta? Por otra parte, haba hecho todo lo correcto en su camino de salida, y haba hecho lo mximosacrificarse por otra persona. En la balanza de la justicia, tena mucho que compensar, pero haca unos meros instantes, lo haba dado todo por otra... Mientras Jim se acercaba al cuerpo de su antiguo jefe, no poda creer lo lejos que haba llegado el hombre. Por otra parte, el Infierno era claramente una experiencia transformadora. Y lo mismo el amor. Arrodillndose, Jim dijo suavemente: Si me hubieras dicho que estaramos aqu... nunca lo habra credo. La verdad realmente era ms extraa que la ficcin. Jim se frot la cara y se dej ir hacia atrs hasta que estuvo sentado sobre su trasero al lado del hombre que haba marcado las cosas para l durante mucho tiempo. En el silencio, lleg a ser agudamente consciente de su respiracin, del modo en que el aire entraba fro por su nariz, y sala caliente por su boca. Se pas la palma por la cara otra vez ms. Lo hizo otra vez. Arriba, la luna hizo otra aparicin, la luz iluminando la escena hasta que tuvo que cerrar los ojos. Por alguna razn, no quera ver nada en este momento, simplemente no poda soportarlo. Haba ganado la ronda, seguropero Matthias an as se haba ido, y eso lo golpeaba como una prdida, y resonaba profundamente. Y Adrian estaba todava sufriendo. Y Eddie an as no estaba. Y l? l estaba vaco. Muy vacocomo si aquellos orgasmos que haba tenido con Devina hubieran vaciado hasta la ltima parte de su alma.

Salvo que necesitaba recobrarsetena que deshacerse de los cuerpos. Mirando hacia el operativo, no le importaba una mierda donde dejar los restos. Su viejo jefe, por otro lado, le daba un calambre cerebral. Dnde poda poner a Matthias? Despus de todo, era un regalo hacia el difunto, tratar lo que quedaba de l con dignidadincluso mientras su alma estaba libre, era importante. Y el hombre le haba salvado la vida... al menos por lo que saba Matthias. Supona que eran incluso De repente, una invocacin lleg de arriba, de Nigel y su banda de dandies llamndolo al cielo, para que pudiera ver la bandera que haba ganado, ondear en lo alto del magnfico murojunto con las otras dos. No, pens. No iba a ir. Que les jodieran a ellos y al juego. Cortando la llamada, se mantuvo pegado a tierra firmeal infierno con los arcngeles, al infierno con Devina, al infierno con el Creador. En este momento no estaba jugando. Quiz en un minuto, una hora, un da, volvera a la lnea, pero en este momento? Que les jodieran a todos. Iba a encargarse de su muerto de la nica manera que poda. Eso era todo lo que saba. Con una maldicin, se oblig a s mismo a moverse a un lado y pasar sus brazos bajo las rodillas y hombros de Matthias. Mientras empezaba a levantarlo, Jim se senta tan muerto como el otro hombrey supo que no tena sentido. Llevaba ahora tres victorias en la guerra. Una victoria ms y podra cerrar este extrao captulo de su vida y seguir movindose. Debera estar celebrndolo. Matthias se movi salvajemente y cogi una enorme bocanada de aire. Qu cojones! grit Jim. Y dej caer al hombre como una bolsa de abono.

Captulo cincuenta y cuatro Despus de que su chofer aparcara el coche de su madre en el garaje, Mels simplemente se qued sentada en el asiento del pasajero, mirando fijamente para delante a las herramientas del jardn que tenan polvo. Puedes irte ahora se escuch decir a s misma. No mir al hombre, y rez para que se fuera rpido. Cuando l no se movi, le dijo calmadamente: Si no sales del coche en este momento, voy a gritar hasta que destroce el parabrisas. Y no creo que ninguno de nosotros necesite pasar por esto. Verdad? l era un buen tipo. Mels cerr los ojos y lentamente envolvi sus brazos alrededor de s misma. Haba pensado que perder a su padre sera el dolor ms grande que tendra que soportar alguna vez. Quiz esto pareca peor porque era reciente? Matthias va a estar bien dijo el to. Est muerto. Y est bien. Dios, Mels realmente quera llorar, slo llorar como una loca. Pero se senta congelada en su interior. Mrame dijo el hombre. Cuando ella no lo hizo, le puso gentilmente un dedo bajo la barbilla y le hizo girar la cabezaincluso aunque ella rechaz encontrarse con sus ojos. No se supone que comparta cierta clase de informacin, pero creo que necesitas algo para que puedas continuar esta noche. Creme, s como es. No hay nada que puedas decir Tu padre est en el lugar donde Matthias va a ir. Ambos estn bien Cmo puedes ser tan cruel donde estn El cementerio de Pine Grove no est bien! l slo sacudi su cabeza. Ellos estn en su descanso eterno, y no tiene nada que ver con donde estn sus cuerpos enterrados. Y los volvers a ver, pero no hasta dentro de mucho tiempo. Finalmente encontr su mirada, ella Con un jadeo, Mels se centr en sus ojos... especialmente en el que Matthias haba tenido. Precisamente como Matthias lo haba tenido. Y all estaban las cicatrices en su cara que no haba tenido antesjusto donde haban estado las de Matthias. Era como si el hombre se hubiera llevado directamente todas las heridas de la carne de Matthias. Con una mano temblorosa, Mels se estir para tocarle la cara, pero l se ech hacia atrs, mantenindose a distancia del contacto. Era verdad murmur ella. Matthias no me enga con la cura o el engao. Qudate en paz dijo el hombre con una voz deformada que pareca estar en su mente en vez de venir a travs de sus orejas. No necesitas preocuparte por ninguno de ellos. Estn a salvo. En ese momento, ella supo en su corazn lo que l era. Lo que Jim Heron era, tambin. Ella haba visto la verdad en el espejo del Marriott, y la estaba viendo ahora otra vez. Eres un ngel susurr con asombro. Sus palabras parecieron sacarle de su conexin, y l se apart bruscamente . Nah, slo alguien que pasa por tu vida. Gilipolleces, pens ella.

De repente, el hombre sali del coche, cerr la puerta del conductor, y puls el botn para que la puerta del garaje se cerrase... y luego entre un parpadeo y el siguiente, se haba ido. Mels gir la cabeza sobre su hombro, buscando detrs del coche mientras los paneles rodaban cerrndose. Saltando fuera, fue a llamarlo por su nombre. Salvo que... Todava ests aqupuedo sentirte. No hubo respuesta. Ni revelacin Mels? Se gir sobre sus talones. All, en el umbral de la puerta que llevaba a la cocina, su madre era una oscura silueta bajo un charco de luz. Mels corri hacia ella, tropezando con sus propios pies, casi perdiendo el equilibrio. Cuando lleg junto a su madre, se arroj a los brazos de la otra mujer. Mels? Qu pasa? Ests temblandoOh, Dios mo, Mels... Lo sientolo siento Su madre la levant del suelo. Mels? Qu es lo que sientes? Qu pasa Las lgrimas vinieron y no se detuvieron, rompiendo con todo, aquellos aos de mantenerse unida se hicieron aicos como un espejo, mil grietas como una telaraa hasta que ella se astill por completo. Su madre estaba all para sostenerla mientras ella se vino abajo. Y pensar... que ella siempre haba credo que era la nica fuerte?

Captulo cincuenta y cinco Eso duele, t hijo de puta. Jim casi se vuelve loco mientras miraba hacia abajo a su antiguo jefe, quien estaba sorpresa! vivito y coleando. Uno y slo un pensamiento atraves su mente: No me digas que vamos a ir a la ronda tres contigo. Mientras Matthias se sentaba y se frotaba la parte posterior del coco, dispar una mirada hacia arriba. Me dejaste caer de cabeza. T ests muerto! Oh, y eso es una excusa? El tipo se puso de pie y se sacudi las piedras de grava de la parte de atrs de sus pantalones. P.S., descubr lo que eres. Jim empez a palmear sus bolsillos. Necesito un cigarrillo. S, lo necesito. Eres un ngel. Lo soy? Cuando encontr el paquete de Marlboros, estuvo tentado de coger los diez que le quedaban, ponerlos en su boca, y encenderlos todos juntos. Parezco uno? Me encontr con tu Creador. Jim se qued helado con su Bic a medio camino de sus labios. Es cierto Matthias pareca un poco petulante. Por cierto, l te dice hola y que le gustan los bocadillos de pavo. No ests seguro de lo que significa eso? Perdn? Matthias se encogi de hombros. Ni idea de lo que significa. Pero lo conocy creo que le gustas. Me cont sobre tu juego. Buena suerte con eso, por cierto Jim le puso la palma para revisarlajusto delante de la cara de Matthias. Detente. Qu cojones ests haciendo aqu? Matthias camin alrededor en un pequeo crculo como si estuviera eligiendo sus palabras, o quizs volviendo a revivir una conversacin en su mente. Bueno, aqu est el asunto, no es que no confe en ti, pero... ella es mi chica. Tengo que mantenerla segura. Esta es la nica manera. La nica manera de qu? Matthias se golpe el pecho con su puo. Vuelvo a retomarlo otra vez, amigo mo. Vale, no ese retomar Esto no tiene ningn sentido Es un simple caso de libre albedro. Yo sub all. Mir al cielo y frunci el ceo, como si no estuviera completamente seguro de cmo le haba sucedido todo esto a l . Haba esa enorme mole de castillo incluso tena un foso delante de la entrada? Un ingls estaba esperando por m en las puertas fortificadas, en el otro extremo de esa pasarela de tablones. Lo haba visto antes, por cierto en el Marriot? Y luego paseando un perro? De cualquier manera, supongo que entend, sin que me lo dijeran, que todo lo que tena que hacer era cruzar el puente sobre el agua y estara dentro para siempre. Las palabras se detuvieron en ese punto, las cejas de Matthias descendiendo mucho, sus ojos pegados al suelo. YYYYYYY? escupi al exhalar. No pude hacerlo. Saba que si cruzaba por all no haba vuelta atrs quiero decir, no poda creer donde estaba. Era increble, pero... no para m. Djame ver si lo entiendo. Te presentas voluntario para ir al Infierno? En absoluto. El Creador sali de la nada y hablamos. Al final, slo cambi una versin del lugar por otra que era mucho mejor. Para m? El Cielo est con esa mujer, y voy a pasar el resto de mi vida intentando demostrrselo incluso aunque no haya garantas sobre... bueno, joder, mucho de eso. Pero tengo claro el hecho de que quiero darle una oportunidad.

Esto no puede estar bien. Qu puedo decir? El Creador es un fan del libre albedro quiz porque si la gente hace buenas elecciones, reafirma Su creacin? No lo s. Jim invadi el espacio personal del tipo, una extraa furia lo guiaba. Eso es una gilipollezsi te dan a elegir, por qu no se queda todo el mundo con la gente que ama? Como su madre. Como su Sissy, por amor de Dios? Hombre, estaba jodidamente cansado de ser sacudido por todos lado en este juego. La gente vuelve de la muerte dijo Matthias. Sucede todo el tiempo. No todo el mundo. No sus muertos. Esto era una gilipollez. Tuve suerte. Mira, si tienes un problema con eso, habla con l. Jim camin alrededor, fumando, maldiciendohasta el punto de que casi le da una patada al cuerpo del operativo muerto, slo porque poda. Jim? dijo Matthias lentamente. Qu pasa por esa cabeza tuya, mi hombre. En ese momento, la solucin se present sola, algo que Nigel haba dicho al principio de la ronda volvi a el, tom races, brotando en un plan que era tan hertico, que le hizo detenerse, incluso en su ira. Pero luego record lo que Matthias le haba dicho acerca de abajoy mir al otro hombre a la cara, su vida, su respiracin, como-si-nunca-lehubiesen-disparado-en-la-cara. El violento calor en las tripas de Jim le era totalmente familiar, la misma fuerza que le haba guiado a joder a Devina, el mismo ardor que a veces lo sobrecoga y lo volva cruel, la misma mierda que le haba llevado a sus primeras muertes de los hombres que se haban llevado la vida de su madre. Esto era el mal en l, pens, esta furia que haba estallado... y pronto se transformara en una fra determinacin que iba a cambiar la forma del juego. Pero maldita sea, como Matthias haba dicho, algunas cosas tenas que hacerlas t mismo. Escucha, Jim, qu te parece si nos deshacemos del cuerpo, y luego vamos a buscar el coche en el que vino? Podra usar realmente un par de ruedas que no fuesen de alquiler, y con algn trabajo, podra localizar el GPS que tiene y deshacerme de l. S dijo Jim a la ligera. Por supuesto. Ests bien? Nop. S. Apag la colilla de su cigarrillo en el tacn de su bota. Por supuesto.

Captulo cincuenta y seis

Los rayos amelocotonados del amanecer se filtraban a travs del bosque y creaban largas sombras, en el momento en que Jim y Matthias terminaron el trabajo de la noche. Lo cual haba implicado mucho ms que slo deshacerse del cadver. Mientras Jim encenda el ltimo de sus cigarrillos, comprob que las dos Harleys estaban seguras en la parte de atrs de la F-150. Estaba un poco apretado, pero no iban a dejar a Eddie detrs. Iba a sacarlos de all. Matthias estaba en la moto de Ad. Adrian en el Explorer. Porque all era donde haba sido puesto Eddie. Estamos listos? pregunt Matthias. Cuando Jim asinti con la cabeza, el hombre se puso un par de Ray-Bans, arranc la Harley, y meti un poco de gasolina extra en el motor, el rugido subiendo y bajando en la tranquilidad de la maana. La flotilla sali con Jim al frente, y oh, que vergenza, rompi la cinta policial mientras sala del garaje, desgarrndola con la parrilla de la camioneta. Lo siento, CPD. Pero al menos estaban dejando atrs el coche alquilado de Matthias para que la polica tuviera algo tangible por lo que excitarse. Cogiendo la carretera principal, fue hacia el norte a una velocidad cmoda. Iban a viajar alrededor de la ciudad durante un rato, slo asegurndose de que su cola estaba limpia. Luego a las diez de la maana, se iban a instalar en su nuevo cuartel general. Haba sido una larga nochey se senta bien el sentarse sobre su culo durante un rato. Empaquetar el estudio del garaje no haba sido el tema; no tena demasiada mierda personal all. Haba sido el tratar con el operativo. Las buenas noticias eran que Ad haba sabido justo donde poner al tipo una especie de agujero en las montaas en el cual su colega haba sido tirado previamente como un ancla. Era mejor de esa manera. El XOps probablemente no se iba a preocupar en un futuro no muy distante, pero mientras, se podan mantener ocupados encontrando el par de cuerpos y sintindose bien con ellos mismos. En el camino de salida del agujero, haban descubierto el sedn requerido, a un lado de la carretera cerca de donde haba aparcado el nmero uno pero Jim haba hablado con Matthias sobre usar ese vehculo. Iban a darle la camioneta a su antiguo jefe tan pronto como llegaran a la nueva casa segura y desempaquetaran. Era ms seguro que intentar encontrar el GPS en el coche sin identificacin, y las placas de matrcula se compraban baratas si sabas donde ir El estmago de Jim dio un aullido tan fuerte que incluso Perro, que estaba enroscado en el asiento del pasajero, levant la cabeza. S, lo sientoapostara a que t tambin necesitas algo de comida dijo con voz ronca. Como quiz un bocadillo de pavo verdad, Perro? Mientras miraba hacia el asiento, el animal se encontr con su mirada serenamente, aquellos ojos marrn almendrado sin parpadear. Luego una de aquellas pequeas patas peludas se levant y ara el aire entre elloscomo si estuviera pidiendo dosno, tres emparedados. As que el Creador estaba con l, pens Jim. Y haba estado todo el tiempo. Se preguntaba que iba a pensar el gran tipo de su prximo movimiento. Mirando la cara seria de Perro, Jim se pregunt si l ya lo saba. Lo siento murmur. Pero de algunas cosas se tiene que encargar uno mismo... En el momento en el que el reloj digital se lea las nueve cincuenta y cuatro, Jim estaba entrando por el camino de su nueva Casa dAngel, y mientras el E xplorer y la Harley entraban detrs de l, alguien silb en apreciacin.

Lo cual era claramente una declaracin irnica. Este lugar parece encantado dijo Matthias mientras apagaba el motor de la moto. Es barato y est fuera del camino se quej Jim a travs de su ventana abierta. Y a pesar de lo fea que era, no sinti a Devina por ninguna parte alrededor del lugar. Recogiendo a Perro, sali de detrs del volante para descubrir que incluso Adrian pareca un poco sorprendidolo cual, considerando lo que haba en el plato del ngel, estaba realmente diciendo algo. Pens que lo de Alquila-una-Tartana slo tena coches murmur el tipo. Vale, bien, el cabrn tena razn. Pero quin diablos iba a alquilarle algo a un carcter sombro como Jim? Sin pedir referencias? Y la tartana estaba bien: la mansin estaba pintada en tonos grises, todo, desde las cpulas del tercer piso, hasta el porche de piedra al nivel del suelo, hasta las torcidas persianas del medio, pintadas con la tcnica griscea. Demonios, incluso las vides que serpenteaban por sus flancos y abarrotaban la enorme puerta delantera estaban sin hojas, las esquelticas races como una infeccin que hubiera brotado de la tierra negra y se estuviera extendiendo. La tierra sobre la que estaba, cubra casi veinticinco hectreas, una pradera irregular corriendo en todas direcciones hasta una lnea de rboles delgados. A lo lejos, otras casas titnicas podan apenas apreciarse ninguna de las cuales estaba en una condicin decrpita. Apostaba que los vecinos adoraban este lugar. Tiene agua corriente? pregunt Ad. S. Y electricidad. Los milagros nunca cesan. Jim se acerc al buzn. Cuando abri la solapa, la cosa se solt de las bisagras en su mano. Aqu est la llave. Quieres decir que se molestan en cerrar con llave este PDM? Cuando l haba hecho la llamada al propietario durante la redada de la polica, el propietario haba parecido sorprendido, como si nunca esperara alquilar la casa. Mientras hablaban, haba estado preocupado de que ella le pidiera referencias y de que no pudiese ser capaz de hipnotizarla a travs del telfono, pero ella no haba ido por ah. De todo lo que se haba preocupado era del depsito de seguridad, el primer y ltimo mes de alquiler, y un sistema electrnico de dbitoy l haba estado ms que feliz de estar de acuerdo con todo eso: un intercambio de los detalles de las cuentas ms tarde, y ella iba a dejarle la llave en el buzn. Lo que hizo. Bum. Hecho. Jim subi por el sendero de losas hasta la puerta principal, sus botas no haciendo ningn sonido, como si la pizarra se estuviera comiendo sus pisadas. Perro no le sigui. Ni tampoco ninguno de los dos hombres. Miedicas, todos ellos. La llave no era de la variedad aburrida de Schlage estaba hecha de latn viejo y tena un ancho como de un dedo. Esperaba tener que forzarla en la cerradura y luego luchar con el mecanismo... pero fue como la mantequilla y abri suavemente. Casi como si la casa le quisiera dentro. Esperaba que el interior estuviera cubierto de telas de araa y de polvo, como una pelcula antigua de Abbot & Costello. En vez de eso, el imponente vestbulo estaba marchito, pero limpio, los suelos rayados y los desteidos papeles de las paredes, y las mohosas antigedades testificaban una salud que se haba perdido haca mucho. A la izquierda, haba una sala de dibujo, y detrs de eso, lo que pareca un saln. El comedor estaba a la derecha. Haba una enorme escalera que llevaba directa arriba. Y por debajo de los juegos gemelos de escalones, un solario que se abra a la terraza trasera de la casa.

Mirando hacia arriba, pens, S, podra tener las ocho habitaciones que se haban anunciado. Se volvi y mir a travs de la puerta abierta. Vais a entrar, chicos? O no habis terminado de mearos los pantalones todava? Quejndose. Lloriqueando. Diciendo su nombre en vano. Lo que fuera. Traer alguna mierda con vosotros, queris? grit. Caminando hacia el fondo de la casa, descubri una cocina de los cuarenta, y un patio que duraba para siempre. Deba de haber sido alguna clase de mansin en su momento Cuando el lento y rtmico gong de un reloj de pndulo empez a sonar, se pregunt donde estaba la maldita cosa. Uno, dos, tres, cuatro... Distradamente, cont las campanadas de las horas mientras volva al frente y miraba alrededor en busca del gran abuelo a cargo de mantener el tiempo. Ocho... nueve... Frunciendo el ceo, Jim se dirigi a la base de las escaleras y ascendi, pensando que el reloj tena que estar en el gran rellano, a mitad de camino entre las plantas. No estaba. Diez. Justo cuando su monstruosa campanada continuaba, Adrian y Matthias trajeron carga dentro, sus voces haciendo eco alrededor de la casa. En vez de ayudarles, Jim subi ms arriba por los escalones, dirigindose al segundo rellano. Once. Puso su bota de combate sobre el escaln final. Doce. Tampoco estaba all arribaal menos, no que l pudiera encontrar. Todo lo que vio fueron puertas abiertas que enmarcaban el cuadrado espacio, las habitaciones agrupadas alrededor de una alfombra oriental y una zona para sentarse del tamao del garaje del estudio apartamento Trece. O esta ltima haba sido en su imaginacin? Frotndose la nuca, contempl dar por terminado el asunto. Pero eso era un movimiento estpido y de nenasy el reloj no haba dado una hora de ms. Punto. Sacudiendo su cabeza, corri escaleras abajo hasta la primera planta. Tengo que irme le dijo a los tos. Adrian no replic, y no pareca contento. Lo que sugera que el ngel podra haber adivinado el destino. Y sabes, el tipo murmur un rpido: Ten cuidado. Matthias dej en el suelo una bolsa de tela llena de ropa sucia no, espera, limpia? No me voy a quedar mucho tiempo. Jim sinti un tirn en el centro de su pecho, como si alguien le hubiera apretado su corazn durante una fraccin de segundo. S. Vale. No voy a verte de nuevo, verdad? No, no lo hars. Es del modo en que funciona. Igual que en una operacin del XOps, eh. Entras, haces el trabajo, y sales. Algo parecido. Incluso ahora, despus de la ronda, Jim no le haba dicho a Matthias como funcionaban exactamente las cosasy el tipo tampoco haba preguntado. Pero su antiguo jefe no era estpido. Los dos se miraron fijamente durante largo rato, hasta que Jim sinti que no poda soportar la tensin.

Buena suerte con tu chica dijo Jim. Lo mismo para ti con... El tipo mir alrededor. Con lo que demonios ests haciendo aqu. Gracias, hombre. Matthias se aclar la garganta. Todava te lo debo. Nah. Despus de la ltima noche, estamos en paz. Matthias le tendi la mano, y Jim se la apret con fuerza. Curioso, se haban conocido con un apretn de manos, tiempo atrs cuando haban empezado a entrenar juntos en el XOps, ninguno de ellos teniendo ni una pista de lo que se les vena. Lo mismo ahora, salvo que esto era un adis, no un hola. Si me necesitas empez Matthias. Slo cuida de ti. Se abrazaron en ese momento, uno de aquellos musculosos y masculinos abrazos, pecho a pecho, que dur slo lo suficiente para que se sacudieran la mierda del hombro del otro. Y luego se separaron. Jim no dijo adis. Simplemente se gir... y desapareci.

Abajo, en las profundidades del Infierno, Devina estaba sentada sobre su mesa de trabajo, sus putrefactas piernas colgando al final, su cabeza gacha, sus manos con garras agarradas al borde de madera con tanta fuerza, que se hundan pasando la manchada superficie hasta la carne. Haba violado las reglasy perdido. Haba intentado jugar segn las reglasy perdido. Una victoria ms y Jim habra cerrado el juego. La vergenza era casi peor que el espectro de no dominar en la guerra: se haba enorgullecido siempre de su habilidad para meterse bajo la piel de las creaciones defectuosas del Creadory Jim no debera haber sido diferente. De hecho, despus de que hubieran follado en la casa de botes, haba estado encantada, sintiendo como si estuviera haciendo progresos con su hombre, y la certeza de que iba a ganar con Matthias. En vez de eso, ese hijo de puta haba elegido malamente. Y por amor de Dios, quin podra haberlo adivinado? El lamentable cabrn haba sido un buen to durante mucho tiempo, su inclinacin por la violencia calculada un ejemplo para los dems. Luego en el ltimo minuto, lo jode? Por una chica? Que. Cojones. Y lo peor? Devina no haba sido capaz de hacer nada acerca de ello: haba ido a la escena final, preocupada por su gesto con la periodista, lista para interponerse en el punto ms crticoslo para descubrir que Nigel estaba de guardia como una especie de mastn moralmente acreditado. No haba habido manera de llevar la situacin con ese arcngel a los jodidos arbustos. Y Jim, maldito fuera el infierno, continuaba traicionndola con el modo en que estaba influyendo en esas almas. A este paso, iba a perder Devina levant la cabeza, un disparo de energa haciendo sonar su campana interna. Jim, pens. Uh-huh, s, cierto, le iba a dejar bajar aqu. De lo ltimo de lo que tena ganas, era de que Jim le restregara su victoria. Ignorando la seal, se qued donde estaba, incluso sus sntomas del TOC mantenidos a raya por una aplastante sensacin de derrota. Lo que iba a hacer

Oh, por amor de Dios. Levant la vista al crculo distante de penumbra en la parte superior de su pozo. Lo dejars estar, Heron? No quiero verte. La seal se hizo ms alta, ms insistente. Quiz algo estaba mal? Que alegre sera eso. De repente, se cambi a su traje de carne, en el que haba disfrutado tanto eyaculando en su interior la otra noche. Su pelo estaba perfecto, como siempre, pero se lo comprob con sus manos de todas formas. Permaneciendo justo donde estaba, le permiti la entrada, su presencia electrificndola en el momento en que estuvo cerca y apareci en su forma fsica. Interesante... no haba triunfo en su cara, ningn ja, ja!, ninguna arrogancia machista gracias a su victoria. Se qued de pie delante de ella, erguido, pero sin aguarle la fiesta tampoco. Devina entrecerr los ojos. No has venido a regodearte? No malgastara mi tiempo en eso. No, probablemente no lo hara. Ella s lo hara, pens supona que esa parte de l estaba de la parte de Nigel. Entonces por qu ests aqu? Salt de la mesa y camin en un crculo lento alrededor de l. No estoy de humor para follar. Tampoco yo. Entonces...? Estoy aqu para llegar a un acuerdo. Ella se ri en su caraconsider escupirle en ella, tambin, para el caso . Ya hemos hecho eso una vez, y en caso de que lo hayas olvidado, t no mantuviste tu parte del trato. Ahora lo har. Cmo confo en esoy quien dice que me interese. Ests interesada. Ella se detuvo delante de la mesa y puso su mano sobre ella en un esfuerzo por recordarle como lo haba tenido all. Lo dudo. El ngel sac su brazo de detrs de su espalda, y en su mano, en un palo corto... estaba una bandera de victoria. Las cejas de Devina se alzaron. La cosiste, verdad? l la onde distradamente. Tengo algo que necesitas. T tienes algo que quiero. El demonio dej de respirarincluso aunque no necesitaba el inhalar/exhalar para sobrevivir. Estaba l de verdad sugiriendo... que le dara una de sus victorias? Bueno, estaba dentro de las reglas, pens. Al menos tcnicamente. La victoria era su propiedad... y se supona que l se la poda asignar a ella, si l as lo elega. Sabe Nigel lo que ests haciendo? dijo ella suavemente. No voy a hablar de l. Esto es entre t y yo. Ah, as que el arcngel haba lanzado un puetazo o an no lo saba. Y si esto funcionaba, pondra la puntuacin dos a dos, en vez de uno a tres. Una bola de partido completamente diferente. El demonio empez a sonrer. Dime, amor... Qu es lo que quieres? Incluso aunque lo saba. Bueno, bueno, bueno, si no estaba el juego ahora realmente interesante. Y pareca como si su terapeuta hubiera tenido razn: era posible, con suficiente exposicin, recablear el cerebro de unoo de alguien mspara producir una reaccin dada. Todo ese color de pelo podra haber merecido la pena. Justo como el chico de LOreal haba dicho. Devina se acerc a su amante, su sexo floreciendo en el tenso silencio . Dime, Jim, y pensar en ello. Pero me gustara escucharte decir las palabras.

Hubo un instante antes de que l le contestara. Y luego habl, alto y claro. Quiero a Sissy.

Eplogo

Tres semanas ms tarde... Ests lista? Cuando Mels asinti, ella entorn los ojos bajo el sol del medioda. Levantando una mano para protegerse los ojos, ella dijo: No puedo esperar. Redds Grage & Service era la clase de lugar al que su padre habra ido, un taller de reparaciones y tienda de mecnica que estaba llena de tipos de la vieja escuela que tenan tatuajes que haban conseguido en la Armada, la grasa en sus caras, y llaves en lugar de ordenadores para hacer el trabajo. Y a diferencia de Auto Caldwell, haban visto que salvar a Fi-Fi mereca la pena. El viejo Civic de Mels se retir con la clase de fanfarria en el que los West Coast Choppers revelaban sus obras maestras. Por otra parte, al antiguo juego de ruedas de Mels, de nuevo en funcionamiento, era un milagro: de algn modo el equipo de aqu lo haba puesto en buena forma otra vez. Oh, Mrala! Mels se acerc cuando el mecnico sali de detrs del volante . Es... bueno, verdaderamente un milagro. Esa era la nica palabra que se le ocurra: su firme y seguro coche haba sido resucitado de sus heridas catastrficas y estaba una vez ms sobre la carretera. Francamente, senta un parentesco con el Civic. Haba pasado por un accidente, se haba recuperado, y estaba punto de coger la carretera. Con la ayuda de Fi-Fi, por supuesto. Muchas gracias murmur ella, parpadeando rpido. Una rpida firma en algn papel, y luego estuvo sentada en el asiento del conductor, pasando sus manos alrededor del volante. Partes del salpicadero haban tenido que ser sustituidas a causa del despliegue del air bag, y Fi-Fi ola diferenteun poco como a aceite limpio. Pero sonaba igual y se senta igual. Mels cerr brevemente los ojos mientras ese familiar dolor volva. Luego los abri, se estir sobre su cadera izquierda, y pas el cinturn de seguridad a travs de su regazo. Despus de engancharlo en su sitio, encendi el motor y sali al trfico. Las anteriores tres semanas haban sido... esclarecedoras. Espeluznantes. Solitarias. Afirmativas. Y su solaz, adems del trabajo, haba sido escribir todo... todo desde las historias sobre su padre, hasta detalles del hombre del que se haba enamorado, hasta las secuelas. Bueno, parte de las secuelas, al menos. Saltando a la carretera, permiti que los otros coches rebasaran su velocidad en vez de apresurarse alrededor de ellos impacientemente. Y se detuvo en una tienda de delicatessen de camino a casa, porque era un poco despus de la hora de comer y estaba exhausta y muerta de hambre, de empaquetar su habitacin y poner todo lo que le perteneca en un pequeo remolque U-Haul. No deba estar en Manhattan hasta la maana siguiente, as que quiz cuando volviese a casa se echara una siesta en el solario. Curioso, haba estado haciendo eso mucho ltimamente, estirndose en ese sof que daba al jardn, su cabeza descansando sobre una almohada, sus piernas cruzadas por las rodillas, una manta subida hasta la pelvis.

Tena mucho sueo que recuperar. Justo despus de que Matthias muriera delante de ella, no haba dormido durante das, su mente dando vueltas con una ferocidad que la hizo sentir que se estaba volviendo loca. Haba estado obsesionada con volver a vivir el asunto una y otra vez, desde el impacto a las afueras del cementerio, hasta Matthias recibiendo esa bala delante del garaje. Desde que lo viera en el hospital, hasta compartir su cama. Desde las crecientes sospechas, hasta su cada una vez ms. Hasta el SanDisk. Cuando pasaba lentamente alrededor de un tramo en construccin, mir la radio. Preparndose, se inclin y gir el botn explosiva investigacin llevada a cabo por el New York Times de una organizacin a la sombra que, durante dcadas, haba estado operando bajo el radar de la nacin, llevando a cabo tareas en casa y en el extranjero Apag la radio. Mirando por encima de su nuevo y prstino cap, tens su apretn sobre el volante. Despus de tres das de no dormir y pensar e sus opciones,haba llamado a su contacto en el Times y quedado en un encuentro cara a cara. Cuando le haba entregado la memoria flash y el nombre de Isaac Rothea Peter Newcastle, sus nicas advertencias haban sido no preguntarle de donde lo haba sacado, y que no intentara hacerla seguir de cualquier maneraporque no tena nada que aadir. La historia finalmente haba salido la maana anterior, en la pgina principal de un peridico con los recursos, las pelotas y el alcance mundial para hacer justicia a la informacin. Y las consecuencias ya estaban empezando, agencias del gobierno en armas, senadores y congresistas abordando las cmaras y micrfonos con indignacin, el presidente programando hacer una Q & A53 con Brian Williams a las nueve de esta noche. Al final, haba decidido darle la historia de su vida a otra persona por dos razones: una, valoraba su propia vida demasiado para apostar que no hubiera venganza; y dos, si ella lo publicaba bajo su propia autora, eso quera decir que haba utilizado a Matthias, que l no haba sido nada ms que una fuente para ella, que haba ayudado no por la bondad de su corazn, sino por que haba estado dando seguimiento a una historia. Iba un poco en la misma lnea de haberle dado l la informacin para probar que l haba dicho la verdadse la pas a otra persona para que nadie pudiera decir alguna vez que ella no lo haba amado. No es que nadie supiera de l. En absoluto, como result. No haba nada en el papel sobre su muerte o su cuerpo. Y cuando haba vuelto al garaje en el medio de uno de sus perodos de locura de setenta y dos horas, todo en lo que se haba metido era en una escena policial que se haba vuelto a calentar. Ido, ido, ido. Los vehculos, los efectos personales, ningn signo de que estuviera habitado. Jim Heron, y su amigo, haban desaparecido. Final del trayecto. Era extraohaba vuelto a dormir la noche despus de que hubiera vuelto del viaje a Manhattan para encontrarse con Peter. Lo cual era como haba sabido que haba hecho lo correcto con la memoria flash... No haba esperado volver a saber del hombre otra vez. Salvo que entonces, tres das antes de la publicacin de la gran historia, le haba llamado para hacerle saber de que el masivo artculo iba a saliry para ofrecerle un trabajo. Haba dicho que quera a alguien con su clase de tenacidad y foco para entrar en el nivel juniory ella lo haba detenido justo ah, explicando que una fuente le haba dado los
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Q & A: preguntas y respuestas.

archivos como estaban; que no haba hecho nada para reunirlos, organizarlos, o darle forma a la informacin. Pero tenas la fuente, verdad? Bueno, s. Y su corazn roto en el proceso. Al final, haba aceptado la oferta. No era estpida y estaba lista para volver a trabajar duro y empezar a pasar muchas horas de nuevo. Quiz ayudara a controlar el dolor... Dios, echaba de menos a Matthias. O ms bien, lo que podran haber tenido. Porque l le haba dicho la verdad. De todo. Metindose en el camino de su madre, Mels aparc Fi-Fi detrs del U-Haul y dej bajada la ventanilla, porque el da estaba claro como el cristal, sin nada de lluvia a la vista. Se comi medio deli sndwich en el mostrador, bebi un refresco, y limpi por si acaso volva su madre temprano de su viaje de camping al Lago George. Sof? Por qu, s, por favor... gracias. Al salir a la terraza interior de suelo de pizarra, subi las cortinas y sinti entrar una clida corriente. Haba veinticinco grados al sol, y el aire ola a hierba recin cortada, porque los hombres haban venido a cortarla esta maana. El sof era perfectamente suave y acogedor, y mientras se tumbaba, cogi la manta y tir de ella para cubrirse las piernas. Acomodndose hacia atrs, mir alrededor a las plantas en tiestos sobre mesitas, la mecedora y el ancho sof orejero en la esquina. Tan familiar, tan seguro. No fue consciente de cerrar los ojos y quedarse dormida... pero un poco ms tarde, el sonido ms extrao la despert. Un rasguo. Despertndose de una sacudida, levant la cabeza de los cojines. Del otro lado de la puerta, haba un perro pequeo, su pelo permaneca de punta en todos lados, su cabeza inclinada, y sus ojos amables bajo unas pobladas cejas. Mels se sent. Bueno... hola. El animal ara otra vez, pero cuidadosamente, como si no quisiera daar la puerta. Ah... no somos casa de perro, lo siento. Nunca haban tenido un perro como mascota. Ests perdido? Esperaba que saliera corriendo cuando ella se acerc, pero l simplemente se qued al lado de la puerta, dejando caer su trasero al suelo, como si eso fuese lo educado. En el momento en que desliz hacia atrs la puerta, entr disparado y se puso a caminar en crculos a su alrededor. Agachndose, intent encontrar su collar, su placa o algo Hola. Mels se qued helada. Luego se dio la vuelta tan rpido que la puerta de cristal se le solt. All de pie, a la luz del sol, entre las jambas estaba... Matthias. Mels se agarr su propia garganta y empez a jadear. l levant una mano. Yo...ah...s, hola... Como l tartamudeaba, ella decidi que finalmente haba sucedido. En vez de encontrarse mejor, su cerebro se haba salido por completo de la realidad Espera, espera, espera, esto tena que ser un sueo. Verdad? Esto era slo un sueose haba quedado dormida en el sof y estaba imaginando que lo que haba querido que sucediera estaba ocurriendo de verdad. Su voz son tan perfecta en sus odos: S que dije que no volvera, pero pens que quiz, ahora que la historia est al descubierto, podras verme. T ests muerto. No. Levant su pie como si fuese a entrar, y luego se detuvo. Puedo entrar?

Ella asinti con la cabeza aturdidaporque como si hubiera otra respuesta. Y en el sueo, estaba como haba sido, alto, de cara endurecida, intenso. No cojeaba, sin embargo, y sus ojos y cicatrices estaban como haban estado justo antes de que l la hubiera dejado. Despus de que aquel ngel las hubiera tomado de l. Matthias se apoy contra la jamba. Estoy sorprendido de que le dieras la historia a otra persona. Bueno, sabes, su subconsciente trataba temas actuales. Era lo correcto. La eleccin ms segura. S, yo Te amo. Ahora fue su turno de quedarse en shock. Lo siento, pero tengo que decrtelo. Voy a despertar de esto bastante pronto, y me dara una patada si en realidad no te lo digo una vez. Incluso si es slo en mis sueos. Sus ojos se cerraron como si estuviera absorbiendo un golpe fsico. S lo que te hizo el ngel explic ella. Ya sabes, sobre tu vista y esas cosas. As que s que no me mentiste sobre eso. O sobre como te sentas. Y para ser sincera, esa es la nica cosa que me hizo superar esto. Finalmente, sus prpados ascendieron. Esto no es un sueo. Por supuesto que lo es. Estoy vivo, Mels. Estoy aqu para siempre. Uh-huh. Qu otra cosa iba a decir l en su construccin maquillada de la realidad? Slo quiero que sepas que entiendo por qu hiciste lo que hiciste, y estoy realmente contenta de que siguieras adelante con todo eso sobre el XOps. Hiciste lo correcto envolvindolo todo en el buen camino. As que el Infierno no puede ser donde fuiste. Verdad? Matthias se acerc a ella, arrodillndose sobre la brillante alfombra verde de csped artificial que se supona pareca como un parche de hierba en el medio de la pizarra. Esto no es un sueo. Estir una temblorosa mano y le toc la cara. Confa en m. Eso es exactamente lo que querra que dijeras murmur ella, agarrando su mueca y mantenindolo en el lugar. Oh, Dios... Mientras respiraba su olor, su corazn roto dola tan malamente que no poda soportar el dolorporque saba que iba a salir de esto pronto, y terminara, y tendra que volver al mundo donde lo echaba de menos como una loca, donde las cosas que deberan haber sido dichas no lo haban sido, donde lo que debera haber sido no podra ser. Un solitario lugar. Un fro lugar. Ven aqu dijo l, tirando de ella hacia su pecho. Ella fue de buena gana y descans contra l, escuchando un corazn vivo bajo su esternn. Y Matthias empez a hablarle, contndole otra vez como todo era real, su voz baja y ronca, como si se estuviera ahogando con sus propias emociones. Cuando una hmeda y fra nariz le golpe bajo el brazo, ella se ech hacia atrs. Bueno, hola, hombrecillo. Veo que conoces a Perro dijo Matthias. Es tuyo? Es de todo el mundo. Eh? Acaba de aparecer aqu. Justo antes que t. Eso es porque se preocupa por ti. Y... Hay alguna posibilidad de que tengas algo de comida en casa que l pudiera comer? Creo que tiene hambre. Slo la mitad de mi sndwich. El pequeo perro se curv al sentarse y movi su cola como si entendiera cada palabra y no le importara tomar uno para el equipo y comer todo lo que ella haba dejado sin comer.

A algn nivel, no poda creer que ellos estuvieran hablando tan agradable y normalmente sobre la comida delicatessen, pero en los sueos, sucedan cosas extraas Oh, hola! Quin es tu amigo? Mels salt y mir hacia la entrada de la cocina: su madre estaba de pie con el equipaje colgando del hombro, la nariz morena, y una sonrisa en la cara. Mam? Vine a casa un poco temprano. Las bolsas cayeron y su pelo se suaviz . No vas a presentarnos? De repente, la voz de su padre volvi a ella, dicindole que no necesitaba creer en algo para que fuese real. La piel de Mels empez a ponerse de gallina desde la cabeza a los pies mientras miraba hacia atrs y adelante, entre su madre y su... bueno, lo que sea que fuera l. Como un incmodo silencio se prolong, ella tom la mano de Matthias y apret tan fuerte como pudo. Hasta que l dijo: Ouch. Y entonces fue cuando lo supo. Esto... no era un sueo.

Vale, Matthias nunca haba esperado conocer a los padres de ninguna mujer y ciertamente no as... con la mujer que l amaba pensando que era un producto de su imaginacin, y su madre de pie en el umbral como si no supiera si entrar otra vez y darle una oportunidad o desaparecer por completo. Antes de que las cosas se pusieran todava ms raras, levant a Mels fuera de sus brazos y se puso de pie. Enderezando su camiseta Hanes, dese no parecer un hombre sin hogar, salvo que eso es lo que era. Sin races, pero bien afeitado, al menos. Durante las ltimas tres semanas, se haba estado quedando en hoteles de la zona, manteniendo un ojo sobre Mels, observndola a distancia para asegurarse de que estaba bien. Y lo haba estado. Lo que no era decir que no hubiera habido algunas sorpresas. Todas aquella maanas que ella haba ido a la sala de redaccin, l haba supuesto que estaba trabajando en la historia, pero no. Despus de aquel viaje a Manhattan y por supuesto l la haba seguido hasta all y sigui a saquear su alijo seguro de metlico y suministros ella se haba pegado a la base54 en ms de un sentido. No fue hasta que la historia sali el da anterior que se dio cuenta de que no la haba publicado ella misma. De algn modo, eso le haca amarla incluso todava ms. Se acerc y le tendi la mano a su madre. Ah... soy Matt. Un amigo de Mels. Su madre no era como ella, ms baja, ms delicada, con un pelo entrecano y brillantes ojos verdespero absolutamente encantadora... y con un fuerte apretn de manos que le hizo pensar absolutamente en la hija de la mujer. Soy Helen. Encantada de conocerte. Y por el modo en que sus ojos estaban brillando, era verdad. Te vas a quedar a cenar? l mir a Mels. Cuando ella pareci incapaz de contestar, se imagin, diablos por qu no. S, seora. Si vosotras dos me queris. Oh, maravilloso! Helen dio unas palmadas, y luego se inclin hacia el montn de pelo desaliado que se haba acercado para darle la bienvenida en su propia casa . Es tuyo el perro? Es de todo el mundo contestaron l y Mels a la vez.
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Hace referencia al juego del bisbol.

Bueno, l tambin es bienvenidos, lo eres, s, lo eres, que buen chico. Despus de mostrar el apropiado amor, Helen levant la mirada . Saldr y conseguir algunas hamburguesas para hacer a la parrilla. Va a ser fantstico, una noche clida, y la aprovecharemos mientras est aqu! Con esto, la mujer gir sobre sus talones, agarr las llaves, y sali como si quiz supiese que tenan cosas de las que hablar, lejos de cualquier tercera parte. Perros excluidos. Mels solo lo miraba fijamente mientras l se giraba hacia ella. Realmente ests de vuelta? l asinti. S. Te vi morir. El inhal profundamente. Se haba pasado mucho tiempo preguntndose como explicarlo todo, y luego decidi que si tena la oportunidad, iba a ser vago. No haba ninguna razn para que ella creyese que estaba mintiendoo mentalmente enfermo. Eso pareci, s. Has estado en el hospital? Dnde fuiste? Jim se encarg de m. Pens que eso significaba que enterrara tu cuerpo. Con el tiempo, pens, lo explicara todo. Pero su mujer pareca como si su mente estuviese abotargada. As que, s, salirle con he-estado-en-el-cielo-y-conoc-a-Dios no era probablemente la mejor idea. No del modo en que result. Se puso en cuclillas. Digamos solo, que fui salvado. Al final... fui salvado y todo en lo que poda pensar era en volver a ti. Las lgrimas desbordaron sus ojos y cayeron por sus mejillas. No pens que te volvera a ver alguna vez. Estoy aqu. Entonces me dejars besarte ahora? Se estir hacia l a modo de respuesta, sus brazos enlazados alrededor de su cuello, su boca encontrando la de l, los dos unindose como uno. Y esto era mejor que el Cielo. De hecho, si no hubiera credo que llevara a conversaciones difciles con los vecinos, la habra tomado justo all en ese momentopero habra tiempo para esa clase de cosas cuando tuvieran ms privacidad. Si Dios quiere. Echndose hacia atrs, le meti el pelo detrs de las orejas. Hay una cosa que tienes que saberno me voy a entregar. A las autoridades? Si lo hago, me matarn en la crcel. Quiz sea un operativo, quiz un viejo enemigo pero yo... ya he pasado mi tiempo en prisin. Ya he pagado mis deudas. Esa estancia en el Infierno haba sido slo lo que se haba merecido, y aunque en la tierra la estancia podra haber sido medida en das, all abajo haba sido una eternidad, una cadena perpetua realizada. Y me comprometo, no ms mentiras, no ms engaos, nada. Empaquetar verduras para vivir, voy a ser un chico de los parqumetros, har... no s lo qu. Pero me imagino que saldr algo, y va a ser honesto. Mels estudi su cara, luego pas una mano por su mejilla hasta la mandbula. Si ests en paz, yo estoy en paz murmur ella. Quin soy yo para juzgar? Y es curioso, a mi padre le habra gustado tu forma de hacer las cosas. No estoy diciendo que est bien, es slo que... siempre has sido bueno para m, y quiz me hace egosta, pero eso es lo que importa. Bueno, eso y que hiciste lo correcto siguiendo adelante y destapndolo todo. Esa parte de mi vida est acabada. Para siempre. Gracias en parte a ella... y a Jim Heron... l ya no tena dentro esa maldad nunca ms.

Cuando ella empez a sonrer, Matthias la bes otra vez, detenindose en su boca, sosteniendo fuerte las curvas de su cuerpo. Te amo dijo l. Su mujer le devolvi las palabras contra sus labios y l las bebi, bebi todo esto, la salvacin, el alivio, la alegra de estar con ella. Y pens tambin en Jim Heron, y lo mucho que le deba al tipo. No iba a volver a ver al hombre otra vez; lo senta en los huesos. Y eso estaba... bien. Todo estaba bien mientras tuviera a Mels Un ladrido les hizo levantar la cabeza y mirar alrededor. Perro se haba ido a la cocina y estaba sentado al lado de la nevera, con una pata en el aire. Mejor as, pens Matthias. Haba estado a una fraccin de segundo de arrancarle las ropas a Mels. Mientras se ponan de pie e iban a la cocina, l pregunt: Hay alguna posibilidad de que ese sndwich sea de pavo? Pues de hecho, s. Matthias se inclin y bes a su mujer. Perfecto. A Perro le encantan. Entonces se puede quedar con cada trozo que quede, y todo lo que est en la nevera. Mientras abran la puerta, el animal daba vueltas alrededor de sus pies, la cola movindose, el cojeo no hacindolo ms lento o disminuyendo su entusiasmo en lo ms mnimo. Matthias bes a su mujer una vez ms. Luego se pusieron de rodillas y cuidaron del pequeajo, alimentndolo con el bocadillo trozo a trozo... juntos. Despus de todo, era lo menos que poda hacer, pens Matthias. Considerando que Perro le haba dado todo lo que haba pedido... y sin lo que no poda vivir.