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Hush, Hush Narrado Por Patch Cipriano

Hush, Hush
Narrado por Patch Cipriano

Advertencia: Esta obra es originalmente de Becca Fitzpatrick. Se tomaron sus personajes y la trama para crear este Fan Fiction.

MARY ANN GRINTON

Hush, Hush Narrado Por Patch Cipriano

SINOPSIS
Ya estaba harto de vagar por las calles sintindose como una pluma en el aire. Quera sentir, quera ms que nada ver la vida de la misma forma de los humanos. Quera ser como ellos. Para lograrlo, su nico objetivo era matar a la descendiente de Chauncey Lengais: Nora Grey. Pero para su sorpresa, ese objetivo se ve obstaculizado por nada ms y nada menos que por su Corazn. Entre los planes de Patch no estaba enamorarse, as que ahora tendr que elegir entre seguir siendo un ngel cado y proteger a la mujer que ama, o aventarla a la muerte, para conseguir un cuerpo humano.

MARY ANN GRINTON

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Captulo Uno.
Coldwater, Maine. Me sent pesarosamente en mi mesa de siempre, casi al final del saln de clase. Fij la vista en la pizarra, donde un par de muecos desnudos reposaban debajo de un par de letras que decan "Bienvenidos a la Reproduccin humana (Sexo)". Sonre para mis adentros. Esta clase sera completamente aburrida, ya que, al fin y al cabo, no me enseara nada que no supiera ya. Una chica que repentinamente se haba quedado boquiabierta en la puerta llam mi atencin. Era Nora. La contempl fijamente como haca siempre, desde que haba decidido entrar al instituto. Sus labios ligeramente entreabiertos dejaron escapar un suspiro. Un estremecimiento me recorri el cuerpo al mirar su boca, y una vez ms, me imagin mordiendo suavemente su labio inferior. So como sonara el gemido de placer al salir de su boca Sus manos aferrndose a mi cabello, en clara seal de que le agradaba. Sacud levemente la cabeza para desechar esas imgenes, y me remov algo inquieto en mi mesa, mientras segua contemplndola, pero esta vez con mi mirada fija en sus ojos. Esos ojos grises que me ponan tan Su amiga apareci a su lado. Le susurr algo a Nora entre dientes, y ella solt una media sonrisa. Mis ojos bajaron nuevamente a sus labios, y contempl de nuevo aquella boca. Vamos, Jev. Concntrate en tu nico Objetivo: Matar pens. Pero era difcil concentrarse en matar a alguien te atraa como nunca nadie te ha atrado antes. Observ de mala gana como Vee tomaba lugar junto a ella un par de mesas por delante de m. Si tan solo yo pudiera sentarme a su lado Equipo, a sus asientos! Dijo aquel hombre que se haca llamar entrenador, luego de haber hecho sonar esa cosa que le colgaba del cuello. Desde que lo haba

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visto, tena la clara impresin de que para l, la Biologa y el Basquetbol tenan la misma forma de enseanza. Puede que no se les haya ocurrido, chicos, que el sexo es mucho ms que una visita de quince minutos al asiento de atrs de un coche. El sexo es ciencia. Y qu es la ciencia? Un aburrimiento! dijo alguien del fondo. Decid dejar de prestar atencin. Por lo general me frustraba la inmadurez de algunas personas, y no quera ponerme de mal humor tan pronto por la maana. Dirig mi mirada nuevamente haca Nora, y su pattica compaera que pensaba que era la reina del mundo solo porque haba perdido su virginidad con un chico excitantemente misterioso. An me senta algo incmodo cuando Rixon me recordaba aquello, asegurndome que Vee no lo recordaba porque haba introducido en su cabeza la imagen de una persona diferente, alguien que nunca volvera a ver. Me exasperaba lo que haba sucedido entre ellos Cmo esa chica haba entregado su pureza a un completo desconocido a la primera? R ixon ni siquiera tuvo que pedirlo dos veces. Tuve que contener el impulso de lanzarme sobre ellas y llevarme a Nora lo ms lejos posible de su personalidad tan desfachatada. Con solo pensar que Nora pudiera hacer lo mismo con cualquier chico que se le cruzase El estudio de algoLa voz de Nora interrumpi mis pensamientos y me trajo de vuelta a la realidad. Al parecer, el "entrenador" le haba hecho una pregunta. El hombre se acerc a su mesa, y se inclin hacia ella. Demasiado cerca. Cerr mis puos con fuerza, y suspir. Aljate rug en mi mente. Qu ms? insisti. El conocimiento alcanzado por medio de la observacin y la experimentacin Contest Nora. Contuve una risa. Pareca que se fuera tragado el libro y estuviera escupiendo las palabras que saba que eran correctas. El hombre aquel se dio cuenta. Dilo con tus propias palabrasle dijo a ella. Su lengua se abri paso entre sus labios, tocando la parte superior de este con suavidad. Otro estremecimiento se abri paso por mi cuerpo. Maldije para mis adentros. No poda permitir que ella tuviera ese grado de influencia sobre m.

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Tienes que matarla, Jev. Gnate su confianza y mtala pens con frustracin. Desvi la mirada de aquellas tres personas, y me concentr en dibujar unos garabatos en el pedazo de papel que reposaba sobre mi mesa. Record los motivos por los que estaba en Coldwater.

"As que para ser humano, tengo que matar al descendiente de Chauncey? pregunt. No exactamente. Ella tiene que hacer el sacrificio por voluntad propia, o no tendra casorespondi l. Re sarcsticamente. Oh, claro. Voluntariamente. Es sumamente sencillo, no? Solo tengo que aparecer frente a ella y decirle: "Oye, descendiente de Chauncey, Podras por favor atravesarte el pecho con esta daga? Es que vers, quiero ser humano y necesito que te suicides" En qu demonios ests pensando, Barba? Crees que morir solo porque un ngel cado se lo pide? le pregunt. l me mir con una sonrisa jugando en la comisura de sus labios mugrosos. Los humanos son capaces de morir por amordijo l. Contuve el impulso de vomitar. Hace aos que no senta ni una pizca de simpata por nadie. me ests diciendo qu? Siempre puedes enamorarladijo l."
Regres al presente y ahogu un suspiro. Necesitaba ganarme a Nora lo ms pronto posible. Quera un cuerpo humano. Lo quera con todo m Ser? Cmbiame de mesa. Ponme junto a Nora. Ahora Gru en la mente del entrenador. Un sonido agudo y chirriante se escuch en toda la sala. El "entrenador" llamaba al orden a la clase. Estupendo. Quiero que todos los que estn sentados del lado izquierdo del pupitre (ste es el lado izquierdo) se cambien a los del asiento de adelante. Los de primera fila (Si, Vee t tambin) se irn al fondo.

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No saba exactamente que sent al tener la oportunidad de sentarme junto a Nora. Un poco de desesperacin por matarla y obtener mi cuerpo cuanto antes, y mucha lujuria por tener tan cerca su cuerpo, tambin algo de obsesin al querer tocarla y todava no poder, y ni mencionar el deseo de cubrir sus labios con los mos, aunque no pudiera sentirlos fsicamente. Me estremeca con solo mirarlos, sin saber exactamente que tenia ella tan diferente a las dems. Nora tena la mirada levantada, estudiando a todas las personas que daban vuelta a su alrededor, hasta que su mirada se pos en m. Volv a estremecerme. Maldicin. Lanc de mala gana mi cuaderno en la mesa junto a ella, y me sent. Ella me sonri. Hola. Soy Norame dijo. La observ fijamente, y le mostr una ligera sonrisa. Ya lo s, chica. Vengo a matarte pens. Ella me devolvi la mirada un poco titubeante por unos segundos, para despus dirigirse a la pizarra frente a ella. Permanec mirndola mientras el entrenador explicaba lo que haba que hacer. Ella pareca incmoda. Una sonrisa amenazaba con dibujarse en mi rostro, pero la contuve. El entrenador continu hablando. Al parecer, quera un informe detallado sobre toda la informacin que tena de Nora. Era fcil. Y para mi satisfaccin, este trabajo me hara mantener los ojos alejada de ella un par de minutos. Cuando el entrenador termin de hablar, tom una hoja de mi cuaderno, rasgando el papel y comenc a escribir.

Nora Grey. -columnista de la revista digital del instituto. -le gusta la poesa. -Su msica favorita es barroca -Solo hace ejercicios cuando hay buen clima.
Con mi visin perifrica, observ que giraba su rostro para observarme. Qu escribes? pregunt. Y adems, puede hablarsusurr, mientras lo escriba.

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Se acerc a m, pero no lo suficiente. Intentaba ver lo que haba escrito. Dobl el folio por la mitad, acercndole ms a m, instndola a que se acercara an ms por sus intentos de leer. Qu has escrito? quiso saber. Se estaba exasperando. Me encantaba. En un intento por ms exasperacin, tom su hoja, la arrugu entre mi puo y la arroj al cesto de la basura. Funcion. Enojada sac otra pgina de su cuaderno, y prepar su lpiz para escribir. Cmo te llamas? me pregunt. Sonre. Su rostro estaba ligeramente rojo por la clera. Me imag inaba su cara de un tono escarlata si supiera lo que quera hacer con ella. T nombre? insisti. Mi nombre es Jev pens. Pero no vi necesario recordarle esa informacin. Adems, hace aos que nadie me llamaba de esa forma. Llmame Patch. Lo digo en serio. Llmameme insinu. Guie un ojo al decirlo, y contemple con satisfaccin como se ruborizaba un poco ms. qu haces en tu tiempo libre? pregunt. No tengo tiempo libre. Supongo que esta tarea lleva nota, as que por qu no me lo pones f cil? Me reclin en el respaldo de la silla, y cruc mis dedos por detrs de mi cabeza. Era posible que ella no hubiera captado el doble significado de sus palabras. Quieres que te lo ponga fcil? Otra insinuacin. No entenda completamente lo que est aba sucediendo, pero me agradaba. Me gustaba ver como se sonrojaba, ver como se enojaba. Y An ms, me encantaba verla asustada. Si tan solo me recordaras pens, irnicamente,

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recordando el momento en que tuve que borrar su memoria, luego de haberla conocido en aquel restaurante. En mi tiempo libre hago fotosdije, pensativo. Observ con incredulidad como escriba "Fotografa" en su hoja. No he terminadodijetengo una coleccin bastante completa de una columnista de la revista digital que cree en la alimentacin orgnica, que escribe poesa en secreto y que se estremece de slo pensar que tiene que escoger entre Stanford, Yale y Cmo se llama esa grande que empieza con H? Me miraba sorprendida, con la mandbula colgndole. Contuve una carcajada. Pero al final no irs a ninguna de sas. Ah, no? Me resultaba placentero hacerla sentir incmoda, pero ya haba perdido el rubor. Quera que lo recuperara. Met la mano debajo de su asiento y la arrastr ms cerca de m. Su cara se torn roja de nuevo, pero fingi que no le importaba la proximidad. Y aunque consiguieras entrar en las tres universidades, las despreciaras por considerarlas un clich del xitocontinuPontificar es la tercera de tus tres grandes debilidades. Y cul es la segunda? pregunt, algo molesta. No confas en nadielo pens mejorRectifico: Solo confas en las personas equivocadas. Y la primera? Te empeas en tener todo controlado. Pude sentir como se estremeca. Pero vi que claramente no estaba dispuesta a dejarse intimidar por m. Casi re. Ya lo veramos. Duermes desnuda? pregunt. Conoca la respuesta, por supuesto. Antes de entrar al instituto, hubo varias noches en las que iba a espiarla a su casa. Claro, a ti te lo voy a contar. Sonre.

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Has ido al psiclogo alguna vez? No. Minti. Tambin conoca la respuesta a esa pregunta. Has hecho algo ilegal? Pues Claro que no. Por qu no me haces una pregunta normal? Cmo qu msica me gustadijo ella, algo irritada. No voy a preguntarte lo que puedo adivinar. Sabes qu tipo de msica me gusta? Barroca. Cuando se trata de ti todo tiene que ver con el orden, el control. Apuesto a que tocas El chelo? pregunt, conociendo tambin la respuesta. Error. Dsk. Dsk. Resultaban patticos sus intentos por mentir. Trate de no rer. Mir una vez ms sus labios, tratando de no dejarme llevar por el impulso de acercarme y besarla aqu mismo. Desech ese pensamiento inmediatamente. Una vez ms, como ya haba pasado en varias ocasiones, contemple el acto de matarla. Algo se removi inquieto dentro de m. Djate de babosadas, es la nica forma de ser humano pens, antes de saber si realmente esas emociones se deban a que no deseaba matarla. Qu es eso? le pregunt, dirigiendo mi atencin a la marca en su mueca. Saba lo que era, por supuesto. Ella se alej, como si repudiara mi contacto. Me sorprend. Una marca de nacimiento. Parece una cicatriz. Eres suicida, Nora? la mir. Esperaba que contestara "Si, soy suicida y estoy esperando que un ngel cado venga a pedirme que me mate para l" pero saba que eso no pasara. Padres casados o Divorciados? Vivo con mi madre. Y t padre?

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Muri el ao pasado. Cmo muri? Lo mataron. sas son cosas personales, si no te importadijo, con voz queda. Estaba incomoda, poda sentirlo. Pero por primera vez no me senta feliz con esa situacin. Ese tema pareca lastimarla. No quera lastimarla an. Tiene que ser duro. le dije, medio disculpndome. Me encontr pensando en cuanto haba suf rido esta chica antes de que yo apareciera Si tan solo yo pudiera El timbre de salida me devolvi a la realidad. Me levant del asiento rpidamente antes de que me pusiera a consolar a la pelirroja. Qu me estaba pasando? Era justo como ese da en el restaurante Cuando tena la necesidad de Esperaescuch llamarla a mis espaldas. caminando Patch! An no tengo nada sobre ti. Un momento! Continu

Con el bolgrafo aun en la mano, me acerqu a ella y escrib en su palma mi nmero telefnico antes de darme cuenta realmente de lo que estaba haciendo. Esta noche estoy ocupadadijo ella, observando su mano. Yo tambinle dije. Di media vuelta y me encamin al estacionamiento, a por mi moto. Saba que llamara, tarde o temprano. Y estaba ansioso por esa llamada.

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Captulo Dos
Ya haba anochecido. Dej de contemplar el cielo y baj de un salto del Arcngel. La noche estaba fresca y tediosa. Me pregunto que tendr esta instalacin, que te mantiene sobre ella tanto rato dijo una voz detrs de m. Me gusta ver todo desde arriba. Me recuerda los viejos tiemposle respond. Rixon dio unos pasos hacia el Arcngel, observando su altura. S, supona que era algo como eso. Por cierto, Dnde has estado? Acostndote con meseras otra vez? pregunt. Enarqu las cejas. No veo como puede importarte lo que hagale dije. Medio sonri. Ya, An enojado por lo de la amiga de aquella pelirroja? Tuvo suerte de que fuera su amiga, y no ella misma. La verdad es que estaba bien buena. La pelirroja, me refierodijo l. No le di tiempo siquiera de pestaear, ech el brazo hacia atrs y con toda la fuerza que tena aterric el puo en su mandbula. Rixon sali disparado unos cuantos metros hacia atrs, escupiendo sangre. Imbcil, me has roto un diente. dijo. Fing estar indignado. Que mal, de verdad. Mi intencin era romperlos todosmedio gru.

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No s qu mierda es lo que te est pasando Cada vez que menciono a la pelirroja o a su amiga te pones activo. Qu pasa Patch, te gusta? pregunt, riendo, como si la idea de aquello fuese completamente ridcula. Bueno, si quieres acostarte con ella, pues Est bien, dejar de espiarla en las noches mientras se desnudadijo l. Lo mir incrdulo, con la sangre comenzando a hervir. Que t Qu has dicho? exig. Sonri burlonamente. Una sonrisa que daba a entender que no te arrepentas de nada de lo que habas hecho, an cuando fuera una estupidez. Te dije que estaba bien buenafue lo que dijo. Arremet contra l. Lo golpee en las costillas, el estomago, la mandbula, golpee su cabeza contra el suelo, rasgu cada centmetro de su piel con mis golpes. Lo inmovilic bajo mi cuerpo. Escucha bien lo que te voy a decir, porque no voy a volver a repetirlo dije, apretando su garganta con fuerza. Rixon rea, pero estaba nerviosoElla es ma, de acuerdo? Si vuelves a acercarte a ella, te arrancar las piernas. Si te atreves siquiera a mirarla, te arrancar los ojos. Y si tienes intenciones de tocarla, te juro entonces, que voy a matarte con mis propias manos. Te ha quedado claro? No te quiero cerca de ellagru. Lo solt, y me levante, limpiando mis manos ensangrentadas. Mierda, Patch, tardar semanas en curarme. Esto alejar a las chicasdijo l.

Pues bien, pens.


Me alej de l en direccin a la salida del Delphic. En cualquier minuto daran entrada a los humanos al parque. Consult mi reloj y me di cuenta que Nora no me haba llamado an. Por qu no lo haba hecho? De seguro estaba tratando de reprimirse. S, eso es lo que pasa. Llamar, pens. Me sub a mi Ducati Streetfighter y aceler en direccin al saln de Bo., donde seguro me esperaba algo bueno.

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Al llegar al lugar, me adentr en l colocando un billete de veinte dlares en la mano del portero. Segu mi camino sin detenerme dndole a entender que se quedara con el cambio. Baj a la sala de billares, y me encontr con que un grupo de tipos que crean tener apariencia mortal me esperaba. Sonre para mis adentros al ver sus rostros. Pensaban que me intimidaban. Buenas noches, caballerosdije, sonriendo ante la palabra "Caballeros" Vaya, Albert nos ha dicho que eras realmente peligroso, pero no te ves lo suficientemente fuerte para serlo. Seguro que sabes jugar Billar? Esto no es un juego de muecasdijo el ms grandote. No entend exactamente que tena que ver la fuerza con el juego, pero re incrdulamente con su suposicin de que no era "fuerte". Algn da dejar que te hagas tus propias ideaspromet. Tom el taco de billar de siempre, y lo prepar para la jugada. Y bien De qu estamos hablando? pregunt. Un yatedijo uno de ellos. Pens que habra algo ms valioso. dije. qu ms puedes querer? pregunt otro de ellos. Dirig mi mirada al fondo, donde un grupo de mujeres se encontraban observndonos. Bueno, observndome a m, para estar claros. Les sonre. Entre ellas se encontraba una pelirroja de mediana estatura, sus cabellos estaban claramente con un falso rizado. Contuve un gemido de sorpresa. Me recordaba a Nora. Volv a revisar mi telfono y no haba llamadas an. Y bien? pregunt el mismo tipo de hace un rato. No importa. El yate es suficientedije, volviendo al juego. Bueno, Qu apostaras t? pregunt otro de ellos.

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No creo que sea necesario apostar nada, ya que no ser yo quien pierda. Pe ro si tanto quieren saber una Ducati Streetfighterdije. Preprate a perderla entonces. Sonre. Era agradable apostar contra alguien tan arrogante. Haca que el juego se tornara un poco divertido. Mi telfono son. Si? contest, sin mirar el nmero. Llamo para ver si podamos quedar esta noche. Dijiste que estabas ocupado, pero Tuve que utilizar todo mi autocontrol para no explotar en carcajadas. Nora. Contest, con un suspiro de alivio y diversin. Cre que no llamaras nuncaLe dije, recordndole sus palabras. Bien. Podemos quedar o no? pregunt. Resulta que no puedodije, observando a lo tipos que me miraban frustrados. No puedes o no quieres? pregunt, exasperada. Estoy en medio de una partida de billardije, conteniendo la risa anUna partida muy importante. Dnde ests? En el saln de Bo. No es la clase de sitio que frecuentasdije.

Me pregunto si tu testarudez te traer aqu, pens.


Entonces hagamos la entrevista por telfono. Tengo un par de preguntas Colgu. Tena poco tiempo para terminar la partida antes de que Nora llegara. Bien, terminemos con estodije. Unos 30 minutos despus, ya era dueo del yate. Y Nora an no apareca.

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Otro grupo de tipos fornidos se acerc para apostar un Ferrari Italia Turbo 480. Estaba a punto de hacer el tiro ganador, cuando escuch mi nombre. Patch! El taco resbal entre mis dedos clavndose en la mesa. Mierda. Inmediatamente entr en la mente de todos los que me rodeaban, hacindoles ver que haba ganado. No quera perder mi Ducati. Fij mi atencin nuevamente en Nora, y observ que el Portero estaba tratando de sacarla del lugar. Sonre. Est conmigole dije al tipo, notando que la sujetaba.

Sultala, Rug en su mente.


Pareci desconcertado un segundo, y afloj su agarr. Ella se aprovech de eso y se acerc a m, liberndose de los ptreos brazos de aquel hombre. Un estremecimiento recorri mi cuerpo al verla, y segu sonriendo. Perdona por colgarte. La cobertura aqu no es muy buenadije. Me di cuenta de que tenamos demasiado pblico. Mir a nuestros espectadores y les di a entender que aqu sobraban. Uno a uno, se fueron alejando del lugar. El ltimo de ellos choc con Nora, y la hizo trastabillar. Tuve que apretar los puos y concentrarme en mantener la calma para no saltarle encima aqu mismo y partirle el cuello. Sacud la cabeza dndome cuenta de lo que haba pensado. Qu estaba pasando conmigo? Bola Ocho? Pregunt. Cmo estn las apuestas? Sonre. Entablando una conversacin? No Jugamos por dinero. Qu mal. Iba a apostar todo lo que tengo en tu contra. Levant su trabajo, dos lneas ya completas. Unas pocas preguntas rpidas y me voy.

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Fij mi mirada en el papel. Cretino? Le en voz alta, apoyndome en el palo de billar. Cnc er de pulmn? Se supone que eso es proftico? Se abanic con el trabajo. Asumo que contribuyes a la atmsfera. Cuntos puros por noche? Uno? Dos? No fumo. Mm-hmm. Dijo, colocando el papel entre la bola ocho y la morada lisa. Escribi "Si, fuma puros" en la lnea tres. Ests jugando sucio. Dije, sonriendo ante lo que haba hecho. Hace mucho que no sonrea verdaderamente, no recordaba lo bien que se senta. Espero que no te favorezca. T sueo ms anhelado? pregunt. No lo pens mucho. Solo tena un sueo en la cabeza ltimamente. Y, para mi agrado, la hara ruborizar. Besarte. Eso no es gracioso. Dijo. El rojo llen sus mejillas. No, pero te hizo ruborizar. Se sent sobre la mesa. Cruz las piernas, usando la rodilla como tablero de escritura. Trabajas? Limpio mesas en el Borderline. El mejor mexicano en la ciudad. Religin? Bueno, esa no era mi pregunta favorita. Pero casi esperaba que la hiciera. Puse una mano en mi mandbula como si estuviera pensando. Religin no... Culto.

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Perteneces a un culto? pareca sorprendida. Y resulta que tengo necesidad de sacrificar a una mujer sana. Haba planeado seducirla para que confiara en m antes, pero si ests lista ahora... Saba qu pensara que me estaba burlando de ella. Nunca creera en la verdad de mis palabras. No me ests seduciendo. Todava no he empezado. Salt de la mesa y me encar. La proximidad envi chispas ardientes a mi estomago. Vee me dijo que vas en ltimo curso. Cuntas veces has suspendido la biologa de segundo ao? Una? Dos? Vee no es mi portavoz. Ests negando haber suspendido? Te estoy diciendo que no fui al instituto el ao pasado. Una vez ms, crey que menta. Faltaste sin autorizacin? Tena la necesidad de responderle sinceramente. Baj el taco de billar y le hice seas para que se acercara, tal y como hacen los nios cuando quieren contar un secreto. No se acerc. Un secreto? Dije en tono confidencial. Nunca antes he ido a la escuela. Otro secreto? No es tan aburrida como esperaba. Mir su rostro y contuve una sonrisa, sin mucho xito. Crees que estoy mintiendo. No has ido a la escuela, nunca? Si eso es cierto, y tienes razn, que no creo que la tengas, qu te decidi a venir este ao? T.

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Saba que eso la hara sentir asustada. Me arrepent luego de haberlo dicho, pero solo un poco. Era la verdad, pero no quera que saliera corriendo quera mantenerla all, de alguna manera. Esa no es una respuesta de verdad. Me acerqu a ella lo suficiente como para que solo hiciera falta una inclinacin, si quera besarla. Y quera. Tus ojos, Nora. Esos fros ojos gris plido son sorprendentemente irresistibles. Inclin la cabeza a un lado, estudindola desde un nuevo ngulo. Mirando sus labios. Y esos labios sensuales atraen como un imn. Antes de que pudiera llevar a cabo lo que quera, se alej. No sin estremecerse ligeramente. Su cuerpo me corresponda. Eso es suficiente. Me voy. Me mir como intentando deducir por qu actuaba as. Su puse que para una humana, mi actitud era sarcstica y engreda. Bien. Eso la mantendra alejada, y as no pondra tantos peros a la hora de matarla. Pareces saber mucho sobre m. Dijo. Ms de lo que deberas. Pareces saber exactamente qu decir para ponerme incmoda. Me lo pones fcil. Ella era como un libro abierto, siempre dejaba claro que era lo que le molestaba y lo que no. Admites que lo haces a propsito. Hacer qu? Esto. Provocarme. Mi mirada que estaba meticulosamente en sus labios, noto el suave fruncimiento de este al decir cierta palabra Repite "provocarme". Tu boca se ve provocadora cuando lo dices.

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Hemos terminado. Termina tu partida de billar. me entreg con brusquedad el palo de billar. No lo tom. Quera que se quedara. No me gusta sentarme a tu lado. Dijo. No me gusta ser tu compaera. No me gusta tu sonrisa condescendiente. Not como su cuerpo me deca que estaba mintiendo. No me gustas t. Dijo, tratando de convencerse ms a si misma que a m, y empuj el palo contra mi pecho. Me alegro de que el Entrenador nos pusiera juntos. Dije. Pensando en el tipo que se haca llamar "Entrenador" Estoy trabajando para cambiar eso. Replic. Sonre ante la idea de que lo intentara. Saba que el entrenador accedera a su peticin, pero si yo influa en su mente, o en la de Nora, eso no pasara. Mi mirada se desvi a su cabello, y estirando mi mano, dej caer al suelo lo que tena all. Un papel. le expliqu. Observaba mi mueca. Ese es un desafortunado sitio para una marca de nacimiento. Dijo. Mierda. Baj la manga casual pero perceptiblemente sobre la mueca. La preferiras en algn lugar ms privado? pregunt, tratando de distraerla. Funcion. No la preferira en ningn sitio. Pareca nerviosa. No me importara si no la tuvieras en absoluto. Realmente estaba nerviosa. No me importa tu marca de nacimiento, punto. Bien. Ya tena suficiente. Alguna pregunta ms? Pregunt. Comentarios? No. Entonces te ver en bio. La vi vacilar, como si quisiera decir algo ms. Luego de que se lo pensara mejor, sali disparada hacia la salida. La observe fijamente hasta que la vi desaparecer.

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Captulo Tres
Llegu al Delphic cerca de medianoche. Una fina lluvia caa sobre m, cindome la ropa al cuerpo, y el cabello al crneo. Sub al Arcngel en un intento desesperado de poder pensar con claridad, de despejar mi mente. Desde que Nora haba salido del Saln de Bo., No haba dejado de pensar en ella. No entenda que me suceda, pero cada vez qu e imaginaba las diferentes formas en las que ella poda morir, mi cuerpo se estremeca. No era que lo sintiera, porque no puedo sentir ningn tipo de sensaciones, pero lo senta a un nivel emocional. Era como si fuese mi alma (Si es que tena una) la que t emblara al solo pensar en la muerte de esa chica. Recuerdo la primera vez que la vi, en su habitacin, justo el primer da que comenc a observarla a diario. Haba pensado que no haba chica como ella. Era muy guapa, si, pero no era en eso en lo que me haba fijado. Tena carcter, y actitud. Me haba dado cuenta que era fuerte, al menos emocionalmente. Y eso me gustaba.

"Ya era tarde. La mayora de las personas se encontraban durmiendo a estas horas de la noche, pero ella no lo estaba. Se encontraba sentada en el suelo, reposando la espalda en su cama, con la vista perdida en una pequea caja plateada que sostena en su regazo. Su cabello estaba suelto, y los alborotados rizos caan a cada lado de su cara. Tena la cabeza baja, como si estuviera llorando. Su cuerpo daba sacudidas, como cuando tratas de contener los sollozos. La mir fijamente. No poda creer que ella fuera la descendiente que necesitaba para llevar a cabo el sacrificio. No tena ningn parecido con Chauncey Lo que me haca preguntarme si tal vez, haba sido un error. Entonces mi mirada se pos en su mueca, y contuve un gemido. Era ella. De eso no haba duda. Lstima. Lstima? Lstima por qu? Pens. Luego sacud la cabeza.

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La rama donde me encontraba emiti un ruido, y ella levant la vista. La mir a los ojos, an cuando saba que ella no poda verme. Se encontraba confundida y contemple con gran curiosidad como su rostro estaba completamente seco. Pero sus ojos reflejaban dolor y angustia. Suspir y regres su mirada a unas fotografas que sostena. Lo siento, padre. Yo tena yo tena que haber estado contigo Yo yo tuve que acompaartesusurr, cerrando los ojos con fuerza. Sus puos se cerraron con fuerza, tir las fotos dentro de la caja y la cerr de un golpe. Se levanto, y sec una pequea lgrima que haba logrado escaparse. No voy a llorarsusurr, tratando de convencerse a s misma. No voy a llorar, no lo har. Una parte dentro de m se removi inquieta. Quera entrar, consolarla y decirle que todo estaba bien, que all estaba yo con ella. Pero esa era mi parte dbil, y yo no era dbil. Trat de regodearme de su sufrimiento, y lo logr. Imaginando mis carcajadas al momento de sacrificarla. Me estremec, pero lo ignor. Baj del rbol de un salto y me encamin al D elphic. No tena medio de transporte en ese entonces. Estaba deseando ansiosamente que llegara el inicio de clases, momento en el cual se activara mi plan para asesinarla."
Segua pensando en ella cuando me encamin a los tneles, en direccin a mi casa. Al llegar, me quit la ropa y me met entre las sabanas. No era que yo necesitara dormir, pues los ngeles cados no duermen tcnicamente. Pero mi cuerpo si lo necesitaba. As que cerr los ojos, y me sumerg en mis pensamientos que eran sobre Nora. El "Entrenador" estaba malgastando saliva hablando an sobre lo que l crea que era el sexo. Yo no le prestaba atencin, estaba concentrado en mi compaera, la cual estaba concentrada en algo ms. Observ como escriba "Poco dispuesto a cooperar con el trabajo. Demuestra

escaso inters por el trabajo en equipo".


Contuve una risa. Eso era cierto en parte. No me interesaba trabajar con nadie. Nadie, que no fuera ella.

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Segu observndola pareca preocupada. Meti una mano en su mochila y sac dos comprimidos de algo que tena un asqueroso color gris. Se los meti a la boca, y los trag. Enarqu las cejas, curioso, esperando a que ella me dijera por qu tomaba esas cosas. Pero como no, nos interrumpieron. Nora? El entrenador se encontraba frente a Nora, esperando su respuesta. Podra repetirme la pregunta? dijo ella, ruborizada. Los inmaduros que la rodeaban soltaron una pequea risa, lo cual pareci irritar al entrenador. Qu cualidades te atraen de un posible compaero? dijo. De un posible compaero? Venga, no tenemos toda la tarde. Ella parpade sorprendida, y algo confundida. Me reclin en la silla, y la estudi, esperando su respuesta. Quiere que haga una lista de las caractersticas de un? De un posible compaero, s, eso ayudaradijo el entrenador, exasperado. Me mir. Una parte de m saba que lo hara, as que sonre abiertamente, y articul las palabras "Estamos esperando" para que se diera prisa. Se ruboriz, y movi sus manos. Me haba dado cuenta, que cuando est nerviosa, trata de desviar la atencin a su cuerpo. Sonre para mis adentros. Nunca lo he pensadorespondi al fin. Pues pinsalo ahora, y rpido.

MARY ANN GRINTON

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Entr en la mente del entrenador para que se dirigiera a m, y lo hizo. Tu turno, Patch. Cambi de posicin, girando mi cuerpo levemente en direccin a Nora. Inteligente. Atractiva. Vulnerabledije. Mir de reojo a Nora, pero estaba mirando al entrenador escribir mis cualidades en la pizarra. Vulnerable? Y eso? pregunt. Abr la boca para contestar, pero me vi interrumpido por Vee. Tuve que hacer un esfuerzo enorme para no mandarla a callar a gritos. Esto tiene algo que ver con el tema que estamos estudiando? Porque en el libro de texto no dice nada sobre las caractersticas que debe reunir el compaero ideal. dijo ella. El entrenador la mir, y explic lo que pareca el motivo de su pregunta. Luego le pidi las cualidades que busca en un chico. Guapsimo, rico, indulgente, sobre-protector y un poquito perversodijo. Re. Ya que ella no recordaba a Rixon, al parecer hablaba de m. El problema de la atraccin entre humanos, es que nunca sabes si esta ser correspondidadije, ms para m mismo que para los dems, pero de igual forma escucharon. Excelente observacindijo el entrenador. Los humanos son vulnerablesdije, haciendo nfasis en "Son" y no decir "somos". Nadie se dio cuentaPorque se les puede hacer dao. Le di un rodillazo a Nora, la cual volvi a ruborizarse, y luego se apart. La complejidad de la atraccin (Y reproduccin) entre los humanos, es uno de los rasgos que nos diferencian de otras especiesdijo.

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Resopl. De otras especies? Yo era "De otra especie" y la forma de atraccin era exactamente igual a la de los humanos. Estpido. Sigui hablando de estupideces mientras yo me perda en mis pensamientos, deseando que fuera el hombre que tena en frente la persona que debera matar, y no la chica que tena a un lado. Un minuto despus, mi nombre me trajo de vuelta a la realidad. Muy bien, Patch. Imaginemos que ests en una fiesta. Ves a muchas chicas de diferentes formas y tamaos. Rubias, morenas, pelirrojas, algunas de pelo azabache. Algunas son habladoras, mientras que otras parecen tmidas. Has encontrado a una chica que es tu tipo. Cmo le comunicaras tu inters? Me acercara y le hablaradije, sin pensar. Estupendo. Ahora viene lo ms importante. Cmo averiguaras si es una presa accesible o, en cambio, quiere que te largues? Pens. Record entonces la primera vez que habl con Nora realmente La estudiara. Me preguntara qu piensa y qu siente. Ella no me lo va a contar a la primera, por lo que tendr que prestar atencin. Me mira de frente? Aguanta la mirada y luego la aparta? mir de reojo a Nora Se muerde el labio y juega con su pelo, como est haciendo Nora en este momento? Ms coqueteos. Era un problema, pero me gusta coquetear con ella. Ms de lo sanamente posible. Ella es una presadije, y le di otro rodillazo. Otra vez se sonroj. Muy bien! exclam el entrenador. Pareca realmente feliz de que por primera vez, todos los alumnos estuvieran prestando atencin a una de sus clases. Observ a Nora con ms intensidad. Los vasos sanguneos del rostro de Nora se estn dilatando y tiene la piel caliente. Sabe que la estn cortejando. Le gusta recibir atencin, pero no sabe manejarsedije. No estoy sonrojadadijo, y se sonroj un poco ms.

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Est nerviosadije. Se acaricia el brazo, para desviar la atencin de su rostro a su figura. Quizs a su piel. Son sus puntos fuertes. Levant la barbilla, simulando dignidad. Esto es ridculodijo.

Ridculo? Bueno, destrocemos esa dignidad que queda, pens. Coloqu mi mano en
el respaldo de su silla, como si eso fuese lo ms normal del mundo. La mir a los ojos con toda la intensidad posible que pude reunir, y me perd en las profundidades de sus ojos grises. Ella me devolva la mirada sin decir nada. Ambos perdidos en el otro. Lo saba. "Vulnerable" dije, sin decir palabras en realidad. Eso pareci molestarla y devolverla a la realidad. Arrim su silla ms adelante, dejando caer mi mano. Casi solt una carcajada. Ah lo tienen! As funciona el proceso Biolgicodijo el entrenador. Resopl bajito, asegurndome de que solo yo lo escuchara. Ahora podemos hablar de sexo, por favor? solicit Vee. Maana. Lean el captulo siete y vengan preparados para un debaterespondi l. Son el timbre, y ech mi silla hacia atrs, simulando que ya me iba. Ha sido divertido. Repitamos cuando quierasdije. Me alej de ella, saliendo por la puerta. Justo en ese momento, entre en la mente del entrenador, solicitando que saliera inmediatamente. l lo hizo, por supuesto. Sin que se diera cuenta Nora, tom su lugar entrando en la mente de todos, para que todo aquel que mirara haca donde me encontraba, no me viera a m, sino a McConaughy. Saba que Nora vendra a hablar con l sobre m. Saba tambin que l hara lo que le pidiera, sin mi influencia. Por eso, ella no hablara con l. Hablara conmigo.

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Captulo Cuatro
Sobre el escritorio haba un libro de jugadas, as que me entretuve con l, dibujando un partido mientras senta a Nora acercarse. Cuando estuvo frente a m, contuve las ganas de soltar una risotada. Despus de todo, no sera comn que el entrenador se riera de ella en estas circunstancias, y no quera que acudiera a un personal de rango mayor. Sera un poco ms problemtico tener que fingir ser la directora o alguien de igual importancia. Dime, Nora. Qu puedo hacer por ti? le pregunte, de la misma forma que el entrenador lo hubiera hecho. Aunque claro, tampoco me preocupaba imitarlo a la perfeccin. El truco que puse en su mente se hara cargo de todo. Quiero decirle que la nueva disposicin en clase y el nuevo plan de trabajo me incomodandijo ella, con total serenidad. Enarqu las cejas, y obtuve una postura mucho ms cmoda en lo que a m respectaba: empujando la silla haca atrs y entrelazando las manos detrs de mi nuca. A m me gusta la nueva disposicin. Casi tanto como este marcaje hombre a hombre que estoy preparando para el partido del sbadodije, admirando el trabajo que haba hecho. Sin ninguna duda, que milagrosamente alguien haya dibujado un marcaje perfecto en el libro sera extrao para el entrenador. Pero luego de que mi malditamente perfecto ingenio le diera la victoria, olvidara ese hecho. Estaba seguro. Nora dej caer algo en la mesa, y levant la vista para observar una copia del cdigo de conducta del instit uto y los derechos de los estudiantes sobre la mesa. Tuve que morderme la lengua para no rer. Saba jugar muy bien su juego. La norma dice que ningn alumno debera sentirse amenazado dentro del colegiodijo. Sent como si me fuera abofeteado. Me cost un montn no mostrar signos de mi incertidumbre. Se senta amenazada? Por qu? Bueno, yo la haba asustado en algunas ocasiones, pero Amenazada? Por m?

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De pronto desee haberla tratado mejor desde un principio. Bueno, pero maldita sea! Por qu? Mientras ms rpido se hiciera a la idea de que era peligroso para ella, mejor. Pero aun as, una parte de m no lo quera. Te sientes amenazada? pregunt. Me siento incmoda. Y quisiera proponer una solucin. Guard silencio. Bueno, eso est mejor. La incomodidad siempre es ms fcil de controlar pens. E imagin nuevamente mis labios sobre los suyos, y cerr los puos con fuerza para contenerme de abalanzarme sobre ella y hacer cosas indecorosas. Afortunadamente, no esper a que siguiera hablando, porque continuMe ocupar de la tutora de cualquier alumno de Biologa si vuelve a sentarme al lado de Vee. Qu? Tener que compartirla? No sentarme ms a su lado? Tener que soportar como Vee la lanzaba a los brazos de un desconocido solo porque si? Estaba loca. Patch podra necesitar un tutor. me limit a decir. Casi me sac la lengua. Casi. Eso queda descartadodijo. Cmo era que de pronto quera evitarme a toda costa? Por qu? Lo has visto hoy? Estaba implicado en la clase. En todo el ao no le haba odo decir una sola palabra, pero ha sido sentarlo a tu lado y bingo! Su calificacin en esta asignatura va a mejorarAunque tampoco era que me interesara la asignatura en absoluto. Y la de Vee va a empeorar. Buf ligeramente. Al parecer no lo haba notado. Es lo que pasa cuando no puedes mirar a tu lado y encontrarte con la respuesta correctadije. El problema de Vee es la falta de constancia. Yo le echar un cabledijo. De momento seguiremos as. mir el reloj. Mierda, el entrenador ya debera estar por regresar. Llego tarde a una reunin, Algo ms?

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Pareci pensarlo, pero no tena nada ms a lo que aferrarse. Esperemos unas semanas a ver qu pasaTendra que enamorarla demasiado prontoAh, y lo de darle clases particulares a Patch iba en serio. Cuento contigo. Me levant del escritorio y sal del aula en direccin al estacionamiento, justo cuando observaba al entrenador pasar por el otro pasillo. Demasiado cerca, pero lejos de notar algo. Sub a mi Ducati y aceler en direccin al Delphic. Vaya, hasta que apareces. Me gir para ver a Rixon bajar del Arcngel. Pens que no te atraa el arcngelle dije. Se encogi de hombros. Solo estaba probando que se siente. Tienes razn, recuerda los viejos tiempos. dijo. Comenc a caminar en direccin a mi casa. Te suena el nombre de Nora Grey? pregunt de pronto. Me qued congelado. Creo que es el nombre de esa pelirroja que tanto te gusta. Es su nombre, No? dijo l. Me gir sobre mis talones, y comenc a caminar en su direccin con los puos cerrados, y el ceo fruncido. Pero qu mierda? Cmo Rixon conoca su nombre completo? Vaya, deja tus celos nio malo. No es conmigo con quien tienes problemasdijo. Me detuve. Con quin entonces, sino? Se encogi de hombros, restndole importancia.

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No s quines son. Quienes son Quines? Me estaba exasperando. Chicos. Dos. Los escuch hablando sobre ella, y un ataque. dijo l. Me qued pasmado. Ataque? Qu ataque? pregunt. Volvi a encogerse de hombros. Rixon, ms te vale que digas todo lo que sabes si no quieres hacerle una visita de urgencia al odontlogo ms cercano. Solt unas carcajadas. Vale, vale, tranquilo. Lo nico que escuch fue que ya haban encontrado a Nora Grey, y que lo ms probable es que la atacaran hoy en la biblioteca. Al parecer saben que ella y su amiga estarn all. Y oye, venga A dnde vas? Patch! gritaba. No le prest atencin. Corr de nuevo haca mi Ducati, y aceler en direccin a la biblioteca. No poda permitir que algo le pasara a Nora. No todava. Llegu a la biblioteca justo a tiempo, a mi parecer. Nora se encontraba en una de las me sas junto a Vee, y todo pareca Normal. Me encamin haca donde se encontraba la bibliotecaria. Si estaba en la biblioteca, bueno, tena que tener un motivo. Quiero llevarme un librole dije. La bibliotecaria enarc una ceja. Qu libro? pregunt. Mierda. Eh, uno de historiarespond.

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Ahora enarc las dos cejas. Nombre del libro? Bueno, maldita sea. Da igual. Solo deme un puto libro. El que seale dije. Ella se ruboriz. Unos pocos minutos luego, estaba de regreso con un libro en las manos. Me lo entreg, y nuestros dedos se rozaron. Pude sentir como su cuerpo se estremeca. S, este era el efecto que causaba en las mujeres. Algo ms que te pueda ofrecer? pregunt. Enarqu las cejas ante su insinuacin, y solt media sonrisa. S, supongo que sle dije. Me sonri esperanzada. Mira detrs de mle dije, cortando su ensoacin. Notas a alguien extrao? Alguien que tenga pinta de estar siguiendo a alguien ms? Vi la clara decepcin en su mirada, sin embargo comenz a barrer la biblioteca con sus ojos. Lo siento, nodijo. Bueno, de seguro Rixon haba escuchado mal. Me prepare para irmeEspera, all hay un chico (Creo que es un chico) extrao. Tiene una sudadera con capucha que le cubre el rostrodijo. Bingo. Mir unas tarjetas que reposaban en el escritorio. Tu nmero? pregunt, sealando las tarjetas. Ella asinti, ruborizada. Tom una tarjetaTal vez un da te llame. Sal de la biblioteca, y me escond junto al coche de Vee, en la oscuridad, esperando. Pasaron unos largos minutos en lo que la desesperacin me carcoma hasta que al fin las vi llegar.

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Luego de que Nora y su amiga desaparecieran, lo vi. Ech a correr antes de que pudiera ver quin era, o de entrar en su mente siquiera, y me recorri el cuerpo entero un escalofro. Si estaba detrs de Nora. Y no era humano.

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Captulo Cinco
Intent seguirlo, pero no tuve tiempo. Perd su rastro al instante en que sigui el Nen. Vamos, Jev. Piensa rpido me dije. A dnde podra ir N ora a estas horas, luego de la biblioteca? La respuesta era tan obvia que casi re. Casi. Su casa. Aceler la moto a todo lo que daba. Solo esperaba que el perseguidor de Nora no fuera quien yo estaba imaginando. Me equivoqu. Nora no lleg a su casa, por ms que estuve por media hora esperndola. A dnde mierda se haba ido esta chica? No tena tiempo para andar de niera salvndola de todo el peligro que la rodea. Debera considerar ms a fondo el hecho de que Nora no debera importarme en lo ms mnimo. Bueno, salvo su sacrificio. Pero senta curiosidad. Por qu la seguiran? Qu habra hecho esta chica como para que fuese lo suficientemente fuerte y provocar un ataque? Su perseguidor no era humano, y los nicos que posean la capacidad de correr a esa velocidad eran los ngeles cados, y los Nefilim. Por qu alguno de ellos seguiran a Nora? Baj de un salto del rbol donde me encontraba a la espera, sub a mi moto y aceler al Delphic. Vaya, Me visita la realeza? dijo Rixon al verme llegar. El Delphic, como de costumbre al anochecer, estaba repleto de personas. Tuve que hacer un esfuerzo para llegar a los tneles sin ser visto, y no estaba de humor para las bromas de Rixon. Venga, cierra el picole espet. Se levant del silln donde se encontraba, y se acerc a m con una mirada acusatoria.

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De dnde has sacado el Yate que est a la orilla del ro? Venga, no me vayas a decir que no es tuyo porque encontr all una copia de las llaves de tu Ducatime acus. Sonre. Lo gan en Bo. Me devolvi la sonrisa. Lo quierodijo l. Venga, somos amigos No? Y cada vez que vas a jugar billar regresas con algn juguete nuevo. No te har falta. A mi si, las chicas se vuelven locas en los Yates. Y me gusta tener el sexo asegurado. Abr la boca para decirle que se buscara su propio Yate, cuando se me ocurri algo mejor. Vale, pero solo con una condicinle dije. T dirs. Si en algn momento te pido que siguas a alguien, lo seguir s sin preguntar, Vale? Llegu al instituto justo a tiempo para biologa. La verdad es que no me sorprenda que an no se dieran cuenta que la nica materia que cursaba era Biologa, cuando debera estar en otras clases. Pero teniendo en cuenta lo estpidos que llegaban a ser los humanos, bueno, no importaba. Entr al saln de clases, y pude escuchar a Nora. Patch es lo que menos me preocupa. Su mejor amiga, Vee, estaba sentada a su lado. Es mi sitio, si no te importale dije. Ambas me miraron, levemente sorprendidas.

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Esper paciente a que Vee se pusiera de pie y se colgara la mochila al hombro. Pero no poda soportar tanta lentitud. Estirando mi brazo le indiqu el pasillo, querindole gritar "Mueve ese asqueroso culo lejos de Nora Ahora!" Cuando finalmente se larg, me sent. Ests guapa, como siemprele dije. Me reclin en la silla con las piernas estiradas. Graciasrespondi. Se ruboriz levemente, y pareca iniciar una guerra en su interior. Y adems hueles bienagregu. Me gustaba ese ligero olor a fresas. No pareca ningn perfume solo su olor natural. Era perfecto. Ya vuelven las cursileras, Jev. Contrlate. Cuerpo humano. Sacrificio. Matar. Se llama ducharsedijo. Como no contest, prosiguiUtilizas jabn, champ y agua caliente. Y te desnudas. Conozco el ejerciciole dije. Eso pareci incomodarla, pero antes de que pudiera cambiar el tema, son la campana. El entrenador tom su lugar en la clase, pero no prest mucha atencin mientras discuta los puntos de un cuestionario que tenamos que llenar. La im agen de Nora dndose una ducha mantena mi mente ocupada. Esta no era precisamente mi forma de concentrarme, y comenc a acalorarme. Sacud levemente la cabeza para tratar de despejar esas imgenes. Observ que Nora tena el ceo levemente fruncido, y estaba estirando sus dedos para lo que supuse sera liberarse de un calambre. Pareces cansada. Una noche dura? le pregunt en un susurro. Te vi en la bibliotecasusurr de vuelta, esforzndose por parecer concentrada en el examen.

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Claro, deb imaginar que Sherlock Holmes notara mi presencia. El punto culminante de mi nochement. Me estabas siguiendo? Ech la cabeza atrs y re por lo bajo. Qu, era adivina, adems de detective? Qu estabas haciendo all? insisti. Fui a sacar un librorespond. Se qued en silencio unos segundos, mientras responda algunas pre guntas del cuestionario. Me limit a observarla. Como intuyendo que la miraba, me mir y sonre. Algo dentro de m se removi inquieto al notar que Nora se haba puesto nerviosa, dejando caer el bolgrafo al suelo. Me inclin, lo tom y se lo devolv. Despus de la biblioteca, Adnde fuiste? pregunt. Por qu lo preguntas? Me seguiste? Lo intent. Pareces un poco nerviosa, Nora. Qu te ocurre? le pregunt, fingiendo estar preocupado, pero conteniendo con todas mis fuerzas las ganas de re rme. Me ests siguiendo? insisti. Chica lista pens. Por qu iba a seguirte? Dmelo t. El entrenador llam su atencin y Nora volvi a concentrarse en el examen. Lo cual era estupendo, porque no tena intenciones de responder a sus preguntas .

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Finalmente, el adulado profesor complaci a Vee en cuanto a su clase sobre el sexo, lo cual me pareci altamente aburrido. Y finalmente, cuando estaba dispuesto a marcharme, Nora me detuvo. En contra de mi voluntad, mi corazn se agit. Podemos hablar? pregunt. Me sent en el borde del escritorio. Qu pasa? S que no quieres sentarte a mi lado ms de lo que yo quiero sentarme a tu lado. Creo que el entrenador considerara cambiarnos de sitio si t se lo pides. Si le explicas la situacin La situacin? la interrump. Que no somos compatibles. No lo somos? No es una novedad. Vaya, para m s lo era. Qu no se enteraba de nada? Cuando el entrenador me solicit mi lista de atributos deseados en un compaero, yo habl de ti. Pues retralo. Ni en broma. Dije: inteligente, atractiva, vulnerable. No ests de acuerdo? Esper que protestara por lo de "Vulnerable" pero no lo hizo. Lstima. Le dirs al entrenador que nos cambie de sitio o no? Paso. Empiezas a gustarme. Y maldije para mis adentros, porque era cierto.

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Nora me estaba empezando a en realidad era algo ms que gustar, y no encontraba forma de evitarlo. Creo que estaras mejor con otro compaero, y t lo sabesdijo, sonriendo algo tensa. Me temo que podra acabar sentado al lado de Vee. No voy a tentar a mi suerte. Y como un demonio invocado, Vee apareci. Interrumpo algo? pregunt. Nora neg. Luego de un par de cometarios entre ellas que me hicieron rer, pregunt: Alguna otra cosa, Nora? No. Nos vemos maanadijo. Lo esperar con ansiasdije, y le hice un guio. Con el pulso repentinamente nervioso, me alej en direccin al estacionamiento.

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Captulo Seis
La tarde transcurra de lo ms brutal. Si fuese humano, y estos fuesen capaces de morir de aburrimiento, oficialmente habra muerto en un par de horas. La maana con Nora en el instituto me haba dejado algo pensativo. Por qu pensaba que no ramos compatibles? Supuse que al mirarla y describir las cualidades que busco en una compaera, se habra dado cuenta que hablaba de ella. Acaso lo ignoraba? Me ignoraba ella a m? Por qu no poda yo ignorarla a ella? Maldicin. Por qu no poda sacrmela de la cabeza? Desde que coqueteamos en aquel restaurante, la primera vez que la vi Mierda! Me haba atrado. Me atrae. Siempre lo ha hecho, pero qu pasa con eso? Todas las mujeres me atraen, Qu puede tener ella de especial? Suspir frustrado, mientras observaba el techo de mi habitacin. Mi telfono son con una llamada entrante, y por una fraccin de segundo, quise que fuera ella. Pero no, por supuesto. No era Nora. Qu pasa, Frank? contest. Qu pasa? Como me preguntas qu carajos pasa! Por qu no has venido a trabajar? Te he salvado el culo muchas veces! Me debes un milln de favores! Ms te vale presentarte hoy, porque no voy a volver a salvarte el culo , Ciprianogru. Ver que puedo hacerdije, y colgu. Me revolv en mi cama, y continu con mi tranquila inspeccin al techo. Trabajar? Para qu seguir trabajando en el Borderline? Desde que haba entrado a jugar en Bo., no me haca falta ningn trab ajo. En una noche en el billar ganaba lo que podra ganar en dos meses en el Borderline.

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Pero ni siquiera apostando poda dejar de pensar en Nora, y la verdad es que necesitaba sacrmela de la cabeza.

A la mierda todo, pens.


Me saqu los pantalones de una patada, y arroj la camisa al suelo. Entr a darme una ducha y despej un poco mi mente. Mientras el agua caa sobre mi cuerpo, sent un torbellino explotar en mi cabeza. El momento en el que Nora me pregunt si la estaba siguiendo Aquellos nervios No se refera al hecho de que estaba en la biblioteca O bueno, tal vez s, pero no era solamente eso. Ella saba, senta que algo iba tras ella, algo peligroso. Me contuve de darle un golpe a la pared y me maldije por ser tan imbcil. Debera haber intuido lo que estaba pasando, debera haber entrado en su mente y descubrir sus pensamientos, debera haber prestado ms atencin, joder! Tena que descubrir quien la segua, y que quera de ella. Y lo sabra, por supuesto que lo sabra. Al salir, me coloqu una camiseta negra y un par de jeans ajustados, negros tambin. Me calc mis botas negras de nuevo, y tom las llaves de mi Ducati para ir a mi tan aborrecido trabajo. Sal de mi casa pensando en Nora, por supuesto. Y entonces record lo que me haba contado Rixon. Quines podran ser? Fue entonces cuando una revelacin se abri paso en mi cabeza. Dnde estaba Chauncey? La ltima vez que lo vi, en el ltimo Jeshvn, estaba en Francia. Sera posible que ya hubiese descubierto el paradero de su descendiente, y supiera el poder que tena ella? Si no era Chauncey Quin ms? Y si fuera Chauncey Tena que saber que por las venas de Nora corra el poder de hacerme humano, y acabar con l para siempre. A menos, claro, que la matara l primero. No. Si se atreva a colocarle las manos encima a Nora lo matara. Me importaba una mierda quedarme sin Nefilim que poseer, fcilmente podra hacerme con otro. Pero no iba a dejar que la tocara, nadie puede tocarla. Nadie toca lo que es mo. Es ma. Pero, Qu mierdas ests pensando Jev? Esa chica no es tuya, as que deja de pensar en ella como si lo fuera. Aunque tal vez lo era, No? Despus de todo, iba a volverme humano por un sacrificio que hara ella. Ya investigara sobre Chauncey ms adelante

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Llegu al Borderline justo cuando Frank me llamaba por centsima vez. Qu no poda esperar? Maldita sea, Patch, contstamesusurr, mientras marcaba el nmero de nuevo. Bueno, no me haba visto. No quierole dije. Se sobresalt, y se gir para encararme. Oh, te dignaste a trabajar. Genial. Tendijo, entregndome un delantalAtiende las mesas. O haz lo que se te d la gana, pero haz algo, por favor. Y entr. Yo lo segu de mala gana, mientras me colocaba el delantal. Atend un par de mesas que estaban ocupadas, y fui a la barra a entregar el pedido. Odiaba esto. Entregu los pedidos, y fui a otra mesa desocupada que estaba asquerosamente sucia. Cog un pao y comenc a limpiarla, enojado porque las personas pudieran causar tantos desastres. Entonces la sent. Supe que era ella antes de verla, pero igual me sorprend al girarme y verla sentada en una de las mesas del fondo. Mi pulso se aceler ridculamente. Antes de saber lo que estaba haciendo, me encontr caminando en su direccin. Contuve la risa al ver que estaba en un apuro. Al parecer, no quera hablar conmigo. Lstima, porque yo si quera hablar con ella. Vaya, vaya. No tienes bastante con verme cinco das a la semana? Tambin te apetece por la noche? pregunt, al llegar a su lado. Lamento esta desafortunada coincidencia. Me sent en el sitio de Vee, Apoy los brazos en la mesa y cog su vaso, hacindolo girar entre mis manos. Mierda, esperaba que no notara que estaba nervioso.

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Ese asiento est ocupadodijo ella. La ignor. Cmo se lo peda? No deberas estar trabajando en lugar de confraternizar con los clientes? Sonre. Bueno, despus de todo, siempre se me ocurra algo. Qu haces el domingo por la noche? pregunt. Resopl. Por qu lo haca? Me ests invitando a salir? Te ests volviendo una engreda. Eso me gusta, ngel. Me encantaba, en realidad. Pero no llegara a admitir eso. Lo que a ti te guste me trae sin cuidado. No pienso salir contigo. Ni una cita. Y menos a solas. Se ruboriz levemente, y quise saber qu pensaba. Pero no me atrev a preguntarlo Un momento, acabas de llamarme "ngel"? Aj. Pues no me gusta. Sonre con todas mis ganas. Definitivamente, ella tena algo. Pues as se queda, ngel. Mis ojos se desviaron a, como siempre, sus labios, y me di cuenta. Esto tena que ser obra de Vee, por supuesto. Nora casi nunca usaba maqu illaje. Me inclin sobre la mesa, frotando sus labios con mi pulgar para retirarle esa cosa pegajosa de los labios. Mucho mejor. Not la exquisita suavidad de sus labios, y por milsima vez, me imagin besndola. As est mejor. dije, con la voz entrecortada, supongo que no se dio cuenta. Agit su cabello, tratando de fingir indiferencia. Pero not, que tal y como a m, mi roce le haba afectado.

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En cualquier caso, no me dejan salir por las noches si al da siguiente tengo clasedijo. Qu pena. Hay una fiesta en la costa, pens que podamos ir. dije, aunque era mentira, por supuesto. Supuse que al imaginar estar rodeada de otras cientos de personas, aceptara. Baj la mirada y tom un poco de agua. Estaba nerviosa, lo saba, porque bostez, y jams haba visto un bostezo tan falso. Bueno, como te he dicho, tengo clase al da siguiente. Y si tanto te interesa esa fiesta, te aseguro que no irdijo. En cualquier caso, Por qu me invitas a m? Bien, lo de la fiesta no haba funcionado. Quiero estar a solas contigodije, y no poda ser ms cierto. Pude ver su sorpresa. Escucha, Patch, no quiero ser grosera pero S, ya lo veo. Bueno, t empezaste! No puedo ir a esa fiesta. Fin de la historia. Por qu tienes clase al da siguiente o porque te da miedo estar a solas conmigo? Las dos cosas. Bingo! Haba confesado. Te dan miedo todos los chicos o solo yo? Me puso los ojos en blanco. Contuve una risa. Te hago sentir incmoda? Me mir fijamente unos segundos, y luego parpade o ligeramente confundida. Lo siento, De qu estbamos hablando? De ti.

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De mi? De tu vida personal. Ri, y me encant ese sonido. Si esto tiene que ver conmigo y el sexo opuesto Vee ya me ha soltado ese rollo. No necesito orlo dos veces. Y qu dice la sabia Vee? No entiendo por qu estas tan interesado. Bueno, yo tampoco lo entenda al fin y al cabo, pero contest con la verdad: Interesado? Estamos hablando de ti, estoy fascinado. Sonre. Ella se puso an ms nerviosa, y su rubor se intensific. Creo que deberas regresar al trabajodijo. sabes? Me gusta pensar que no hay un solo chico en el instituto que est a la altura de tus expectativas. Olvidaba que eres un experto en mis supuestas expectativasse mof. La mir fijamente unos segundos. No eres muy reservada, Nora. Ni tmida. Solo necesitas una buena razn para esforzarte por conocer a alguien. No quiero hablar ms sobre m. Crees saber todo de todo el mundo. Eso no es ciertose defendi. Por ejemplo, no s mucho acerca de ti. Porque no ests dispuesta a conocerme.

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Y de pronto eso me molest. Por qu ella era as? Qu la haca tan diferente a las dems? He husmeado en tu archivo de estudiante. Mierda. Estoy seguro de que eso es ilegaldije, ocultando mi irritacin. Tu carpeta estaba vaca. No tena nada, ni tarjeta de vacunacin. Me ests diciendo que temes que te contagie de algo? Te estoy diciendo que te veo venir y quiero que lo sepas. No has engaado a todo el mundo. Voy a averiguar que tramas y te dejar al desnudo. Sus palabras crearon imgenes en mi cabeza. Es lo que ms deseo. Volvi a ruborizarse. Hay viene Vee. Tienes que irte. Me quede observndola fijamente, descifrndola. Por qu me miras as? No eres para nada lo que esperaba. Ni treplic. eres peor.

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Captulo Siete
Recuerdas el trato que hicimos por el yate? Necesito un favor. Y lo necesito ahorale dije a Rixon, segundos despus de atravesar la puerta de su casa. Me mir un tanto enojado unos segundos, con un cubierto a medio camino de su boca. No te ensearon a tocar antes de entrar? pregunt. Buf. No veo cmo es eso necesario. No seas idiota. Qu pasa con ese favor? Lo hars o no? Se ech hacia atrs en la silla y me observ de arriba abajo, mientras sopesaba la respuesta que dara. Qu pasa si me niego? Quiso saber. Tendr mi maldito yate de vueltarug. Maldijo por lo bajo y se puso de pie, acercndose a la ventana y corriendo las cortinas. Se qued un par de segundos observando el paisaje, y comenz a silbar una meloda. Estaba poniendo a prueba mi paciencia, el muy maldito. Pero me qued en silencio, esperando su respuesta. Luego de unos interminables tres minutos, al fin habl. Est bien. Qu tengo que hacer? Pregunt. Suspir, y fui a sentarme en una de las sillas sobrantes en la mesa en la que l estaba minutos atrs. Necesito que investigues el paradero de Chauncey Langeais. Rixon enarc una ceja, curioso por saber el motivo de ese favor. l y yo ramos algo as como lo que se consideraba hermanos. Ambos fuimos Arcngeles alguna vez, solo que l cay del cielo primero que yo. Y camos por diferentes motivos. Rixon tena sed de poder, quera ser el lder de la ctedra de los siete. Quera ocupar mi lugar. La ctedra de los siete eran un grupo de arcngeles poderosos

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que se encargaban de mantener en la tierra todo bajo control. Un control que Rixon haba destruido hace ms de doscientos aos. Puedo preguntar por qu? pidi. No. Una leve carcajada por su parte. Deberas ser un poco ms abierto, Patch. As como t conmigo? Otra carcajada. Si yo era cerrado, Rixon era una tumba. Vale, te har ese favor. Todo sea por el sexo en yatedijo. Sonre. Necesito la informacin para esta misma tarde. le dije. Asinti. Te ver en el Delphic a eso de las 9:30pm. Y sin ms nada que agregar, hice mi camino lejos de all. Sal de aquella cueva an con el sol reflejndose en el horizonte. Estaba atardeciendo. El cielo tena esa perfecta tonalidad naranja y rosa digna del crepsculo. Suspir mientras recordaba aquel da, hace tantos aos, cuando ca del cielo

"No est permitido enamorarse de una humana, Jev. Eso deberas saberloRugi Rafael, uno de la ctedra de los siete. Realmente no estaba enamorado de esa chica. Yo solo necesitaba salir de la rutina unos minutos. Necesitaba sentir el calor de un cuerpo humano. En el cielo todo era fro, hielo, humedad. Y aunque mi cuerpo no poda sentir, mi alma lo perciba. Esa chica humana era capaz de calentar mi alma. Un alma cruel que se haba perdido hace cientos de aos. Qu vas a hacer? pregunt.

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Hush, Hush Narrado Por Patch Cipriano


Los otros seis arcngeles restantes se agruparon a m alrededor, con una llama de furia en su mirada. Te desterraremos. El lder de los siete no puede dar ese ejemplo al resto de la comunidad angelical. Dile adis a tus alas, arcngel."
Regres a la realidad sintiendo la llegada de un nuevo mensaje de texto a mi telfono celular. Met la mano en el bolsillo de mis pantalones y extraje el aparato. Casi solt una carcajada al ver el remitente. Dabria. Dnde ests? Necesito hablar contigo inmediatamente. Apagu el equipo y volv a guardarlo en mis pantalones. Sub a la moto, la encend y aceler en direccin al Delphic. Rixon sola vivir en los tneles, igual que yo, pero luego de unos sutiles enfrentamientos por chicas (sus chicas, y los ruidos que estas hacan en la noche) se mud a las afueras de la ciudad. Desde ese da supe lo que era dormir con tranquilidad. Ya haba anochecido, y faltaban pocos minutos para que Rixon llegara con la informacin que le haba pedido que me consiguiera. Sal de entre las sombras sigilosamente para que nadie me notara, y entr al saln de videojuegos. Sent que alguien me observaba, y al instante llev a mis ojos en esa direccin. Solo logr ver la espalda de un tipo alto, que se alejaba con la capucha de su sudadera puesta. Le rest importancia al asunto, y fui hacia una de las mquinas para jugar Nosferatu. Era un juego de terror en el que tienes que asesinar un montn de cosas. Era mi favorito. Me arremangu las mangas de la camiseta hasta los codos, y me coloqu mi gorra de bisbol que traiga en el bolsillo del pantaln para que nadie me notara. As, comenc a jugar mientras esperaba la llegada de Rixon. Sin embargo, un par de segundos luego de haber comenzado a jugar, sent su presencia all. La mir en el mismo momento en que ella me mir, y sonre. Nora. Se puso nerviosa, y aprovechando la oportunidad de que su amiga no me haba visto, la arrastr al otro lado de la habitacin, donde no poda verla con mucha facilidad. Volv a sonrer, esta vez para mis adentros. Tonta Nora.

MARY ANN GRINTON

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Quise concentrarme de nuevo en el juego, pero al ver que Nora y Vee se acercaban a dos chicos, me detuve. Qu demonios? Una cita doble? Matara a Vee. Lo hara. O bueno, tal vez no, dado que Nora estaba tan emocionada como una jirafa en un zoolgico. Me percat de nuevo en la presencia de aquel tipo de sudadera con capucha. Tuvo que sentir mi mirada sobre l, porque inmediatamente dijo algo y se retir. Quin era ese hombre? El otro chico, que era un poco ms bajo pero igualmente alto, les entreg unas bebidas. Se tard ms de lo normal en entregarle la bebida a Nora. Comenzar a creer que realmente te gusta esa chica habl la voz de Rixon en mi cabeza. Mir a todas partes esperando encontrarlo, pero no lo vi. Y muy puntual, debera agregar Que gracioso. Qu has averiguado, Rixon? Vaya, vaya, directo al grano. No debera sorprenderme. Muy bien, te lo pondr de esta manera: Si respondes a mi pregunta, te dir todo lo que s, Te parece? Qu quieres saber? Cundo pensabas decirme que ibas a convertirte en humano matando a la descendiente de Chauncey? Me quede sin decirle nada unos segundos. No debera sorprenderme el hecho de que hubiese descubierto todo. Despus de todo, haba sido yo quien lo mando a investigar en un principio, no? No pensaba decrtelo, realmente Est bien. Ahora, bien, preprate para escuchar lo que barba me ha dicho: No necesariamente tienes que esperar a Jeshvn, o hacer que Nora haga el sacrificio voluntariamente, puedes matarla. Solo que luego de matarla, debers ligar tu sangre con la de ella. Claro, tambin es factible el sacrificio propio, y es mucho ms directo. Pero te lo digo hermano, por si se te complica eso del enamoramiento (Si, ya s que tienes que enamorarla). Ahora, lo ms importante de todo: Chauncey sabe lo que est sucediendo. Se ha corrido el rumor de que quieres ser humano. Casi todos los ngeles cados lo saben ya. As que ha venido a Coldwater para ahorrarte el trabajo. Y liberarse del juramento de lealtad. Va tras Nora, amigo mo. Inmediatamente busqu con la mirada al tipo con capucha. Sera posible que? No, lo sabra. Gracias, Rixon Todo sea por el

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Sexo salvaje y fcil en el yate. Ya, lo s Y all mi conversacin se vio interrumpida. Oye, Nora, no es ese Patch? Dijo Vee. Se encontraban en la mesa de Hockey, a pesar de ello, poda escucharlos con claridad. Tena mis sentidos aturdidos y agudizados. JmmmDijo Nora, como tratando de evitar el tema. Mir a Vee, y esta me devolvi la mirada por unos segundos, antes de concentrarse de nuevo en su amiga. Me seal. All, Ese es l, cierto? Lo dudosegua tratando de evitarme. Elliot y yo seremos el equipo blanco. Patch es el compaero de biologa de NoraContinu diciendo Vee, a pesar de las splicas silenciosas de Nora de que se callara. Sonre, y continu estudiando a Nora, y escuchando. l sigue mirando para acVee dijo bajando la voz. Ella se reclin contra la mesa del ftbol, intentando que su conversacin pareciera privada, pero ella susurr tan alto, que era absurdo no escuchar Se est preguntando qu haces aqu conVee balance su cabeza hacia Elliot. Nora cerr los ojos, y tuve que contener una carcajada. Estaba ruborizada. Me encantaba verla as. Me senta Humano? Patch ha dejado bien claro que quiere ser para Nora algo ms que compaero de biologa continu Vee Y nadie puede culparlo. Es cierto eso? Dijo Elliot, mirando a Nora de una manera que deca que no estaba sorprendido. Que l ya lo sospechaba. Se acerc ms a Nora, y tuve que apretar los puos para no destrozar su mente en cuestin de segundos. No es esoQuiso corregir Nora. Es

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Peor que esoVee continuaba con su drama que amenazaba con partirme de risaNora sospecha que l la est siguiendo. La polica est a punto de intervenir. Me qued paralizado. Qu? Por qu no jugamos? Pregunt Nora en voz alta y tir la bola al centro de la mesa, pero nadie lo not. Quieres que hable con l? Le pregunt Elliot. Claro, ven a hablar conmig o, imbcil. Veamos cmo termina todo esto. Le explicar que no estamos buscando problemas. Le dir que estas aqu conmigo y que si tiene algn problema lo puede discutir conmigo.

Eso estaba hecho. Incluso estuve a punto de ser yo quien se acercara a su mesa, y alejarlo de Nora, pero ella cambi el tema. Qu le pas a Jules? Dijo. Se ha ido por mucho tiempo. S, quiz se cay en el inodorodijo Vee, pareciendo decepcionada. Djame hablar con Patchdijo Elliot. Oh, claro, ven a hablar con Patch dese. Nora se vea dubitativa, como si sintiera el peligro que correra ese chico si se atreva siquiera a mirarme. l no me asustadijo Elliot. Pues ya tendra tiempo de asustarte. Mala idea. Gran ideadijo Vee, haciendo eco de mis pensamientos. De otra manera, Patch podra volverse violento Recuerdas la ltima vez? La ltima vez? Sin ofender, pero este chico suena como un arrastradodijo ElliotDame dos minutos con ll comenz a caminar. Flexion mis dedos y me prepar para darle la paliza de su vida. Arrastrado, yo? Hijo de puta.

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NoDijo Nora, agarrndolo por la manga para detenerlo. Maldita sea, Nora, djalo que venga. l, eh, podra ponerse otra vez violento. Djame lidiar con esto. Fulmin a Vee con la mirada. Bueno, pensndolo mejor, s, que viniera Nora. Ests segura? Dijo Elliot Estara muy feliz de hacerlo. Yo estara feliz de partirte los dientes. Creo que es mejor si se lo digo yo. Nora estaba completamente nerviosa. Frot sus manos en sus jeans varias veces, tratando de controlarse. Regres mi atencin al juego por una fraccin de segundos, para no entretenerme demasiado con sus piernas. Presion los botones con demasiada fuerza mientras alejaba de mi mente los pensamientos calientes, cosa que no me resultaba fcil mientras senta la mirada de ella por todo mi cuerpo. Cuando lleg a mi consola, la golpe por el lado para llamar mi atencin. Cuando la mir, dije: Pac-Man? O es Donkey Kong? Una lenta sonrisa se expandi en mi rostro. Bisbol. Crees que puedas pararte tras de m y darme un par de instrucciones? Bombas explotaron en la pantalla y cuerpos gritando navegaron en el aire. Cul es su nombre? Pregunt, sealando con la cabeza imperceptiblemente hacia la mesa de ftbol. Como si no lo supiera ya. Elliot. Mira, debo hacer esto rpido. Me estn esperando Lo he visto antesdije, recordando de pronto el juego de bisbol en la escuela. La primera vez que le habl a Nora en su mente. l es nuevo. Se acaba de transferir. Primera semana en la escuela y ya hizo amigos. Qu suerte tieneLa mir con doble intencin. Podra tener un lado tenebroso y peligroso del cual no conocemos. Parece ser mi especialidad. casi

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Se qued en silencio, esperando a que replicara por su indirecta. Se la dej pasar. Quieres jugar? Inclin mi cabeza hacia ms all de los videojuegos. Hacia la multitud en dnde solo poda ver mesas de billar. NoraGrit Vee, interrumpiendo. Maldita Vee. Ven aqu. Elliot me est ganando. No puedoMe dijo. Si yo ganoContinu, como si no hubiese escuchado a Vee, y sin tener intenciones de alejarme de ella. Le dirs a Elliot que pas algo. Le dirs que ya no estars libre esta noche. Y si yo gano? La observ de la cabeza a los pies. Sonre. Era fcil que esta chica me gustara. No creo que debamos preocuparnos por eso. Golpe mi brazo, y sent chispas elctricas quemar all donde haba tocado. Mierda. Cuidadodije en voz baja. Ellos podran creer que estamos flirteando. Y eso era justamente lo que estbamos haciendo. Una parte de m analizaba las palabras que Rixon haba dicho hace unos momentos. Poda matar a Nora, poda hacerlo ahora mismo y obtener lo que deseaba. Pero estaba comenzando a necesitar algo algo que solo tena ella. Una mesa de billarla tent. Estoy aqu con otra persona. Ve hacia los billares, yo me encargo de lo dems. Se cruz de brazos, esperando lucir severa y un poco exasperada, pero luego se mordi el labio, y supe que estaba sopesando mi propuesta. Qu vas a hacer, pelear con Elliot? Podra ser una opcin. Si tengo que hacerlo Se acaba de vaciar una mesa. Ve y ocpala.

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Si es que te atreves habl en su mente. Se puso rgida. Cmo haces eso? pregunt, nerviosa. Me burl internamente, observando su miedo y disfrutando de ello. Cmo haces eso? Repiti. Sonre maliciosamente. Hacer qu? No hagas esoMe advirtiNo finjas que no lo ests haciendo. Reclin un hombro contra la consola y baj la vista hacia ella. Dime qu es lo que se supone que estoy haciendo. Mis pensamientos. Qu pasa con ellos? Ya basta, Patch. Observ todos lados de una manera teatral, como si tratara de hacerle una pregunta demasiado personal. No dirs que estoy hablndole a tu mente cierto? Sabes lo loco que suena eso? Tragando, dijo intentando aparentar calma: T me asustas y no estoy segura de que seas bueno para m. Yo podra hacerte cambiar de opinin. Y vaya que ser bueno contigo. NoooooraSe escuch la voz de Vee llamar sobre todas las voces y los sonidos electrnicos. Encuntrame en el arcngelle dije.

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Se alej un paso. No. Me acerqu por detrs y le susurr al odo: Te estar esperando. Luego sal de los videojuegos.

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Captulo Ocho
En cuanto puse un pie fuera de la vista de Nora, abr completamente mis sentidos. Cerr mis ojos y me concentr plenamente en la presencia de Chauncey. Apret los puos mientras intensificaba la bsqueda, pero no me daba resultados. No poda percibirlo, si es que realmente se encontraba aqu. Iba tras Nora. El muy maldito estaba pensando en liberarse de su juramento. No poda permitirlo. Si l consegua matar a esa chica primero que yo me quedara sin Nefilim que poseer en el Jeshvan. Y no estaba dispuesto a correr ese riesgo. Chauncey saba que si yo mataba a Nora, l morira con ella. As que, lo ms probable es que jugara sus cartas rpido, ya que se le agotaba el tiempo. No me quedaba ms opcin que hacer lo mismo, y hacer mi juego esta misma noche. Si aquel tipo encapuchado era Chauncey, estaba lo suficientemente cerca de Nora como para matarla en cualquier momento. No poda permitir eso. Ella era ma. Y si mora, morira en mis brazos. Me encamin al arcngel y observ a lo lejos, como Nora platicaba con Vee. Pareca un poco enojada, y a la vez nerviosa. Baj la vista hasta sus piernas, volviendo a subir por su estmago, sus pechos, su rostro y ese cabello. Una media sonrisa se abri paso en mi rostro. Pas una mano por mi cabello mientras imaginaba, por milsima vez, que se sentira besarla. Si tan solo Si tan solo no fuera a ella a quien tuviera que sacrificar para ser humano. Sacud la cabeza, para dejar de pensar estupideces. Qu pasa con que sea ella? Es igual para m si es ella, Vee, o alguna otra mujer de la calle. O al menos de eso trataba de convencerme. Nora se despidi de su amiga y comenz a caminar en mi direccin, aunque sin verme. Me atraves en su camino. Perdonedijo, al rebotar contra mi cuerpo. Te perdonole dije, sonrindole morbosamente. Me mir y parpade. Pareci desconcertada un par de segundos, pero al percatarse que era yo, frunci el ceo. Djame sola. gru.

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Intent esquivarme, pero al tratar de pasar por mi lado, la tom por el codo. Qu pasa? Parece que vas a vomitarle dije. Tienes ese efecto en mdijo bruscamente. Grrr, la gata saca sus garras. Re, y eso pareci hacerla enojar mucho ms. Te invito a tomarte algoAferr el agarre en su codo y la llev hasta el carrito de limonadas. No quiso dar un paso ms. Quieres ayudarme? aljate de m. Intent liberarse de mi agarre, y en el intento, un rizo mechn de cabello apareci en su rostro. Lo apart. Amo tu cabello. Me gusta cuando est fuera de control. Es como ver una parte de ti que necesita salir ms a menudole dije. E inmediatamente imagin a Nora sin control, sin ropa y cerca de m. Mald ita sea con mis pensamientos. Con furia, se alis el cabello. Por una fraccin de segundo pareci que se estaba arreglando para m, lo cual provoc una extraa sensacin en mi estmago. Me tengo que ir. Vee me est esperandoHizo una pausa, en la cual se solt de mi agarre, y luego agreg: Supongo que te ver el lunes en clase. Ven conmigo al arcngelle ped. Alturas, muchas personas gritando, y una inesperada falla en un solo carrito. Qu mejor manera para morir? Algo se removi en mi interior, al imaginar la sangre de Nora llenar el suelo. Pero era una oportunidad perfecta. Ella estir el cuello para mirar hacia el Arcngel. Gritos agudos hacan eco desde los carros que hacan estruendos en las vas. Dos personas en una sillaLe dije. Sonre de una forma lenta y atrevida. Nose neg. De ninguna manera.

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Si sigues huyendo de m, nunca descubrirs qu es lo que est pasando de verdad. Le dije. Con ese comentario, debi haberse ido corriendo. Pero no lo hizo. Saba exactamente que decir para picar su curiosidad, para que subiera conmigo al arcngel. Saba qu decir en el momento correcto. Qu est pasando? Solo hay una manera para saberlo. No puedo. Le tengo miedo a las alturas. Adems, Vee me est esperando. Maldicin, Nora. No te hagas de rogar. Si aguantas toda la ronda sin gritar, le dir al entrenador que nos cambie de silla. Ya lo intent l no va a cambiar de opinin. Yo podra ser ms convincente que t. An no haba notado que era conmigo que haba hablado. Por supuesto , ahora, despus de esta noche, ya jams lo notara. Yo no gritodijo. No en atracciones de carnavales. Juntos nos encaminamos hasta lo ltimo de la fila de espera para el Arcngel. Una rfaga de gritos se levant y luego se apag lejos en el cielo nocturno. No te haba visto antes en Delphicdije. Y era cierto. Yo sola pasar varias noches de la semana en lo alto de la figura del arcngel, observando sin ser observado. Y nunca la haba visto; porque de haberla visto, jams se me olvidara. Nunca olvidas algo tan cautivante y hermoso. Vienes aqu seguido? Tengo una historia con este lugar. Llegamos hasta el principio de la fila, mientras los carros se vaciaban y un nuevo par de buscadores de emocin se montaban.

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Djame adivinardijo. El ao pasado venas aqu en lugar de ir a la escuela. Estaba siendo sarcstica, lo saba, pero sin embargo contest: Contestar eso significara dar pistas sobre mi pasado y prefiero mantenerlo en secreto. Por qu? Qu tiene de malo tu pasado? No creo que ahora sea un buen momento para hablar de eso. Mi pasado podra asustarte. Si, ms asustada de lo que ya deberas estar. Nuestros brazos se tocaron mientras nos acercbamos, y all estaban de nuevos esas chispas que senta en mi alma. Las cosas que tengo que confesar no son el tipo de cosas que le cuentas a tu irrespetuosa compaera de biologadije. Se estremeci de miedo, y fing no notarlo. Mov bruscamente mi barbilla hacia la rampa. Parece que es nuestro turnole dije. Empuj la salida giratoria. Cuando llegamos a la plataforma de abordar, los nicos carros vacos eran el que estaba al frente y el que estaba en lo ltimo. Me dirige al primero, ya que era ms sencillo sabotear este. El carro que escog tena un grupo de cuatro pinturas. La prim era representaba una turba de demonios con cuernos arrancndole las alas a un ngel masculino que gritaba. La siguiente pintura mostraba al ngel sin alas posado sobre una lpida, observando de lejos a unos nios jugando. En la tercera pintura, el ngel si n alas estaba parado cerca de los nios, haciendo seas con el dedo a una nia de ojos verdes, para que esta fuera a donde l. En la ltima pintura, el ngel se balance como un fantasma sobre el cuerpo de la nia. Los ojos de la nia estaban negros, su sonrisa se haba ido y le salieron cuernos como a los demonios de la primera pintura. Una media luna colgaba sobre las pinturas. Vaya historia la que estaba grabada all. Nora se desliz en el carro junto a m, temblando. Tu pasado no me asustarDijo, abrochndose el cinturnCreo que ms que nada, estar aterrada.

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AterradaRepet, mientras segua observando las pinturas. No poda estar ms en lo cierto. Los carros comenzaron a moverse en reversa y luego dieron bandazos hacia delante. De una manera no muy tranquila, nos alejamos de la plataforma, escalando la montaa sin cesar. El aire estaba lleno de olor a sudor, moho y del agua salada que soplaba del mar. Te ves plidaDije, inclinndome para poder ser escuchado a travs del ruido de las vas. En la punta de la montaa, hubo un momento de vacilacin. La mataba? As, a sangre fra? La observ por el rabillo del ojo, y contuve un suspiro. La brisa alborotaba sus cabellos, de por s ya desordenados, y le daba un aspecto realmente encantador. Entonces me mir y sonre de oreja a oreja. Asustada, ngel? Solt una risa nerviosa, y sent que esa risa perforaba en mi interior. El arcngel ya estaba en la cima, as que tena que actuar rpido. Segua observndola, preparndome para saltar en el momento justo en que aflojara un par de tornillos del carrito. Pero no pude hacerlo. Me introduje en su mente. Le hice creer que su cinturn se haba desabrochado, y que el carrito la aventaba al vaco. No poda matarla aqu, haba demasiadas personas. O bueno, esa era la excusa que necesitaba creer. Por qu no me limit a lanzarla al vaco, y ya est? No poda Maldicin, no poda! Entonces, en un movimiento brusco, Nora se vio impulsada a un lado, y al estar sumergida en lo que la haca creer ver, no se sostuvo. Realmente, por una fraccin de segundo estuvo a punto de caer. Pero no pude permitir eso. Si ella caa si mora La envolv en mis brazos, aferrndola contra mi cuerpo. Y tocarla as, tan abiertamente, calent mi alma en todos los sentidos. No solo la calent, la hizo hervir hasta casi explotar de combustin espontnea. Nora grit. Y la ronda termin en la plataforma de desembarque.

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Vaya, eso s que fue un gritoDije, sonrindole de oreja a oreja. No pude dejarte morir, Nora. No pude Mi cinturn Comenz. Cre Qu creste? Pregunt, fingiendo estar interesado. Pero vaya que saba qu haba credo. Cre que me haba cado del carro. Literalmente, cre que iba a morirdijo, y se vea realmente asustada. Creo que ese es el punto. Dije. Supongo que nos quedamos como compaeros. El arcngelMurmur, mirando sobre mi hombro a la montaa rusa, la cual estaba comenzando su siguiente ascenso. Es un ngel de alto rangole dije, recordando de nuevo mi historia, la historia del carritoMientras ms alto estas, peor es la cada. Creo que apenas soy un ngel guardinmurmur ella. Sonre a mi vez, otra vez. Guindola por el camino, dije: Te llevar de regreso a los videojuegos.

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Captulo Nueve
Me abr paso entre la gente de los videojuegos, pasando el mostrador de los premios y los baos. Segua maldicindome una y otra vez por no haber matado a Nora cuando tuve la oportunidad. Ni siquiera tendra a la polica detrs de m, ya que hara creer que slo fue un accidente del carrito de la atraccin del parque. Necesitaba deshacerme de ella, antes de que afectara a un nivel ms profundo todo mi organismo. Cuando estbamos llegando a las mesas de ftbol, se me ocurrieron muchas maneras ms sencillas de matarla ahora mismo: Asfixiarla, dispararle, golpearla hasta que perdiera el conocimiento, o simplemente entrar a su mente y destrozarla. Pero no poda. Sin embargo, al divisar a Vee y al otro chico a lo lejos, entr una vez ms en la cabeza de Nora y le hice creer que la mesa estaba vaca. Parece que se fueronDije. Creo que necesitas a alguien que te lleve. Vee no me dejaraDijo ella, parada de puntas para ver sobre el gento. Probablemente estn jugando tenis de mesa.

No, estn jugando futbol todava, ngel.


Recorri por todos lados el lugar mientras la segua, tomndome una soda que haba comprado en el camino. Mis escasos buenos modales me haban in ducido a ofrecerla una, pero me la haba rechazado. Nora lleg a otra de las mesas de juego, pero mi truco funcionaba perfectamente. No vea a nadie, y nadie la vea a ella. Quiz estn en las mquinas de paintballLe suger, tratando de no burlarme de ella. Su rostro estaba tornndose de un tono magenta. Estaba enojndose. Levant mi soda, en seal de ofrecimiento y le pregunt: Segura que no quieres tomar algo? Mir la soda, y luego a m. La intensificacin del rubor en sus mejillas la delat, y supe que se acaloraba con solo pensar en poner su boca donde antes estuvo la ma. Y yo tambin, maldita sea. Incluso, mientras sacaba su telfono celular de su bolso, pens en acercarme a ella aqu, ahora, tomarla y secuestrarla. No para

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matarla, no, claro que no. Hara cosas mucho ms emocionantes con ella de prisionera. Y vaya que la pasaramos bien. Estuve a punto de pasar por alto el hecho de que, tena un celular en la mano para llamar a su amiga! Con un movimiento ligero de mis dedos, apagu el celular. As se quedara hasta que tomara una decisin esta noche. Estaba sopesando seriamente lo del secuestro. Mi oferta sigue en piele dije, tratando de mantener mi rostro inexpresivo, y mi cuerpo tranquilo. Pude ver en su rostro que estaba pensando que sera ms seguro irse con cualquier otro hombre, no importaba si fuera un completo desconocido, que salir de all conmigo. Una parte de ese razonamiento era cierto. Ni yo mismo comprenda ahora mismo de qu sera capaz. Sin embargo la imagen de Nora sin vi da se repeta en mi cabeza, y causaba extraos espasmos en mi interior. Se dio en la frente con la palma de mi mano. Su auto. Probablemente ella me est esperando en el estacionamiento. Salimos de los videojuegos y caminamos hasta el estacionamiento. Yo la segua desde atrs, esperando el momento justo para hacerla pasar desapercibido el Nen de Vee. Ah est. Abr su mente y borr las imgenes. Nora se vea realmente furiosa y desconcertada. Alguna otra opcin? Le pregunt. Mordi su labio, y sopes la nica alternativa que le quedaba. Saba que en estos momentos, Nora estaba sola en su casa. En el tiempo que la estuve investigando, descubr que su madre trabajaba un poco lejos. Solo contaba con una anciana que haca la limpieza, pero para estas horas, ya debera estar ocupada en sus propios asuntos. As que, si finalmente iba a asesinarla, solo tena que llevarla a casa. Nora resopl. Me llevars directo a casaDijo. Son ms como una pregunta que como una orden. Bingo. Si eso es lo que quieres

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Titube, como si quisiera hacerme una pregunta, pero se contuvo. Se vea un poco asustada. Comenc a caminar al lugar dnde haba dejado la moto, con Nora siguindome los pasos. Al encontrarla, me sub a ella, e inclin mi cabeza hacia el asiento trasero. Mntatele dije. Vaya. Linda motoDijo. Y pude percibir el miedo que le produca mi Ducati. Me gusta la sensacin el viento en mi caraContinu, como si quisiera evitar algn comentario de mi parte. Solo haba un casco, negro con la visera teida, y se lo entregu, no muy seguro de saber el por qu. Cortesa? Tal vez. Se subi a la moto, justo detrs de m, y tuve que contener un gemi do al ver que sus piernas entraban en contacto con las mas. Mi alma herva a fuego lento con esa cercana. Me hubiese gustado desesperadamente poder sentir fsicamente ese contacto, pero esa era una capacidad de la que carecan todos los ngeles cados. Es difcil conducirla? Pregunt. Quieres decir que si es peligroso? Que va Dije, contestando a sus dos preguntas, la que dijo y la que no dijo. Sus piernas estaban aferrndose a las mas de manera inconsciente, y re por lo bajo. Ests tensa. Reljate. Cuando salimos del estacionamiento, la explosin de movimiento la sobresalt; haba estado aguantndose de mi camisa, teniendo entre sus dedos la cantidad de tela necesaria para mantenerse en balance. Pero sin estar satisfecho con eso, aceler. Sonre cuando envolvi sus brazos alrededor de m, en un abrazo de oso al revs. Aceler un poco ms, y apret su cadera contra m. Apret con fuerza el mando de la moto, para contenerme de frenar y tomarla all mismo. Nora, no me hagas esto tan difcil. Cuando llegamos a su casa, detuve la motocicleta en la entrada, que estaba toda cubierta de neblina, apagu el motor y me baj de ella. Mientras Nora se deshaca del casco, tom las llaves de su bolso, y me encamin a la puerta para abrirla, con Nora siguindome los pasos.

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Cuando me detuve frente a la puerta e introduje las llaves, baj su bolso del hombro y abri el compartimiento en donde guardaba las llaves. Not que no estaban all. Devulveme mis llavesDijo, desconcertada por no saber cmo sus llaves haban parado en mis manos. Se te cayeron en los videojuegos cuando estabas buscando tu celularment. No me interesa en dnde las tir. Devulvemelas! Levant mis manos, clamando inocencia, y me alej de la puerta. Recost un hombro contra los ladrillos y la observ acercarse hasta la cerradura. No abras Intent girar la llave, pero no se movi. La atascasteDijo, moviendo la llave. Seal la cerradora y levant las cejas en una silenciosa pregunta. Adelante. Intntalo. Est atorada. Con un agudo clic, hice girar la llave. Con la mano puesta en el picaporte, arque de nuevo mis cejas como diciendo Puedo? Mi corazn comenz a latir con fuerza al imaginarme a solar con Nora. En su casa. Sin testigos de nada. Vete. No vas a entrar. Estoy sola en casadijo. Lo s. Toda la noche? Como si no supiera ya la respuesta. Dorothea vendr prontoMinti. La pona nerviosa. Estaba pensando en lo mismo que yo. Dorothea? La seora que limpia. Ella es vieja, pero fuerte. Muy fuerteIntent pasar y dejarme atrs, pero no la deje. Suena aterradordije, sacando la llave de la cerradura y entregndosela. Ella puede limpiar un inodoro por dentro y por fuera en menos de un minuto. Ms que aterradorTomando la llave, pas por mi lado con toda la intencin de cerrar la puerta entre nosotros, pero cuando lo iba a hacer, Me par bajo el umbral, con

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mis brazos puestos en cada lado del marco. No te vas a deshacer tan fcilmente de m. No me vas a invitar a entrar? Pregunt, sonriendo. Vamos, ngel. Es ms fcil matarte dentro. Es tardedije, siguindola de cerca con mis ojos. Debes de tener hambre. No. S. Digo, s, pero Entonces entr a la casa. Ella retrocedi tres pasos; cerr la puerta, empujndola con m pi. Te gusta la comida Mexicana? Yo Los Tacos? Tacos? Repiti. Qu divertida, Nora. En serio vas a hacerme cocinar. Tomates, lechuga, quesole dije. S lo que es un taco. Bueno, al menos sacara provecho de lo que haba aprendido en el Borderline. Antes de que pudiese detenerme, cruc la habitacin a grandes zancadas y al final del pasillo, me dirige a la izquierda. A la cocina. Fui hasta el fregadero y abr el grifo mientras frotaba jabn hasta la mitad de mis brazos. Fui a la despensa, busqu en la nevera, saqu productos de aqu y all (salsa, queso, lechuga y tomate) y luego busqu en las gavetas hasta encontrar un cuchillo. Mi corazn se detuvo. Observ que Nora se llevaba una mano a la boca, y not que estaba observando la maraa desordenada que era su cabello. Sonre. El rojo de tu cabello, es natural?

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Se me qued mirando. No tengo pelo rojo. Odio ser el que te de la noticia, pero es rojo. Podra prenderlo en fuego y no se pondra ms rojo. Es marrn. dijo ella. Es la luz. S, quiz sean las bombillasdije, sonriendo por primera vez con lo que sera una sonrisa verdadera. Regreso enseguidadijo, saliendo de la cocina a toda prisa. Me qued observando fijamente el cuchillo, pensando en qu hara con la nueva oportunidad que se me haba presentado para matar a Nora. Rebusqu de nuevo entre los gabinetes, hasta hallar un cuchillo mucho ms grande y afilado. La imagen de Nora baada en sangre comenz a llenar mi cabeza. Comenc a picar algunos de los ingredientes, mientras mi mente daba vueltas. Podemos dejar esto para otro momento? pregunt Nora, sacndome de mis pensamientos. Puso una mano en su estmago, sealando que le estaba molestando. Me siento algo mareada. Creo que fue por la moto. Par de cortar con el cuchillo y la mir. Casi termino. Not que miraba el cuchillo con nerviosismo, y miedo. Lo sostuve en alto y lo examin. La hoja brillaba bajo la luz. Volv a ver a Nora ensangrentada. Baja el cuchilloPidi, tratando de sonar calmada. Dej de mirar al cuchillo, Luego mir a Nora y luego una vez ms al cuchillo. Qu hara? La matara? Y fue justo all, mientras observaba esos ojos grises, mientras la tena indefensa frente a m, cuando supe que jams le hara dao. No poda. Algo mucho ms fuerte que el deseo de ser humano se haba apoderado de m. No te voy a lastimar, Norasusurr. Eso es tranquilizadordijo, con voz tensa y seca.

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Estaba asustada, y no saba si era por la revelacin que haba tenido segundos atrs, pero ya no deseaba incomodarla. Quera agradarle. Quera estar bien con ella. Hice girar el cuchillo, con el mango sealando hacia ella. Ven aqu Te voy a ensear cmo hacer tacos. Pude sentir que vacilaba. Nora no era idiota, ella senta que realmente era peligroso estar conmigo. An tena ganas de matarla, pero la necesidad de est ar con ella era mucho ms fuerte. Qu tal un trato? Aydame a hacer tacos y contestar algunas de tus preguntasle ofrec. Si con eso no confiaba en m, ya no sabra qu poda hacerla confiar. Mis preguntas? Creo que sabes a qu me refierole dije. Sin decir nada ms, y estando picada por la curiosidad, se acerc a m. Coloqu la tabla de picar frente a ella. PrimeroDije, parndome detrs de ella y poniendo mis manos sobre la encimera, justo al lado de las suyas. Escoge un tomate. Agach mi cabeza, acercando con cautelosa lentitud mi boca a su odo Bien hora, agarra el cuchillo. El chef siempre tiene que estar as de cerca? Pregunt, y no pude percibir si le gustaba o le asustaba el hecho de que estuviera tan cerca de ella. En mi opini n, estaba a punto de dejarme llevar por mis impulsos. Cuando l est revelando secretos culinarios, s. Agarra el cuchillo bien. Eso hago. Bien. Alejndome unos segundos, la mir cuidadosamente, como inspeccionando cualquier imperfeccin. Mis ojos se desviaron, recorrindola de arriba a abajo y de aqu a all. Casi sonre. Se vea perfecta, y saba cmo agarrar un cuchillo. Podra decir que se vea realmente sexy. El cocinar es algo que no se aprendeDije. Es natural. Es algo que tienes o no. Como la qumica. Crees que ests lista para la qumica?

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Presion el cuchillo hasta atravesar el tomate, el cual se dividi en dos y cada mitad rod sutilmente en la tabla de picar. T dime, Estoy lista para la qumica? Dej escapar un sonido bajo, mitad gemido, mitad gruido. Estaba coqueteando conmigo? Eso no ayudaba en nada a las ganas que tena de subirla en mis brazos a la habitacin. Sonre. Luego de cenar, llev nuestros platos al fregadero. Yo los limpio y t los secasle dije a Nora. Rebuscando en las gavetas al lado del fregadero, encontr una toalla y la lanc juguetonamente hacia ella. Estoy lista para hacerte esas preguntasDijo. Comenzando con la noche en la biblioteca. Me seguiste? Me recost despreocupadamente contra la encimera, aco modando mi gorra de beisbol hasta cubrirme parte del rostro. Una sonrisa tiraba de mis labios. No poda pensar en las preguntas de Nora. Estaba pensando en algo mucho ms importante. Quera besarla. Ahora mismo. Y ella tambin quera, poda notarlo, pod a sentirlo. Escuchaba esas splicas silenciosas de su cuerpo. Arquee mis cejas, esperando que continuara hablando, que desviara mi atencin, o esto se pondra rojo, y no de sangre precisamente. Qu? pregunt. Eh, nada. Nada de nada. Tu limpias, yo seco. No, Nora. Todo de todo. Eso pasa. No nos tom mucho tiempo en terminar de fregar los platos, y cuando lo hicimos, nos encontramos apretujados en el espacio al lado del fregadero. Me mov p ara quitarle la toalla y nuestros cuerpos se tocaron. Ninguno de los dos se movi, manteniendo el frgil enlace que nos mantena unidos. Pero maldita sea, ella se movi primero. Asustada? pregunt en un murmullo. No.

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Mentirosa. Sent que su pulso se aceleraba. T no me asustas No? Tal vez solo me asusta Y se qued en blanco. Qu le asustaba? Qu le hiciera dao? O podra ser? Quiz tenga miedo a a Qu yo te guste? Sy luego de haber confesado, y de que mi corazn se detuvi era un segundo, agreg: Digo, no. Definitivamente no. Eso no era lo que estaba intentando decir. Se me escap una risita. No mientas, Nora. La verdad es que parte de mi definitivamente no est cmoda contigo alrededorDije. Pero Se aferr a la encimera que estaba justo detrs de ella. Pero al mismo tiempo, siento una aterradora atraccin hacia ti. Sonre. Entonces era mutuo, despus de todo. Es que claro, Cmo no? Que credo eresDijo, empujndome con su mano. El contacto me super, as que no lo pens dos veces. Su mano qued atrapada contra mi pecho y baj su manga hasta su mueca, cubriendo su mano con ella. As de rpido, hice lo mismo con la otra manga y sostuve su blusa por los puos, dejando sus manos capturadas y su boca abierta en protesta. La jal hasta tenerla cerca y no me detuve hasta que estuvo directamente en frente de m. La levant y la sent en la encimera, para que su rostro quedara al mismo nivel que el mo; le sonre, preparndome Qutate la gorraDijo. La gir, poniendo la visera hacia atrs.

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Se acerc ms a m, y coloc sus piernas a cada lado de mis caderas. Si antes dudaba del hecho de matarla, ahora estaba completamente seguro de que no lo hara. Nora lograba meterse bajo mi piel, calentndome hasta un nivel que nadie nunca haba logrado. Ni siquiera aquella chica por la que haba cado hace aos. Puse mis manos en la encimera, justo al lado de sus caderas y me acerqu inclinando la cabeza hacia un lado. Nora inhal, y yo hice lo mismo. Deberas irteSusurr. Definitivamente deberas irte. Irme? Oh, no, Nora. No creo que pueda irme. Ir aqu? Llev mi boca a su hombro. O aqu? La mov hasta su cuello. Saboree su piel mientras mi alma registraba el calor del momento. El corazn me lata con tanta fuerza, que me preocupaba que Nora pudiera escucharlo. Mov mi boca lentamente hacia el norte, hasta su mandbula, rozando ligeramente su piel con mi lengua. Mis piernas se estn durmiendodijo. Yo podra resolver esodije, cerrando mis manos sobre sus caderas. Estuve a punto de tomarla en mis brazos, y llevarla escaleras arriba, pero nos interrumpieron. Su telfono son, y maldije por no haberme asegurado de mantenerlo apagado. Te puedo llamar despus? le pregunt Nora a la pe rsona que estaba del otro lado de la lnea. Supuse que era su madre. Cerr el celular. Tienes que irteme dijo. Ahora. Volv a girar la visera de mi gorra, y sonre, notando algo. No llevas maquillaje. Deb haberlo olvidado. Si claro, como no. Que tengas dulces sueos.

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Seguro. No hay problema. Sobre la fiesta de maana en la noche Lo pensardijo... Acept eso. Guard en su bolsillo un pedazo de papel. Aqu est la direccin. Te estar buscando. Ven sola. Sobre todo, no lleves a Vee. Luego de eso, sal de la casa de Nora con todas las intenciones de darme una ducha de agua fra.

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Captulo Diez
Saln de Bo. Te estoy esperando. Guard de nuevo el telfono celular luego de haber ledo el mensaje. Supe que e ra Dabria muchsimo antes de leer el remitente, y suspir de frustracin. Solo haba una manera de sacrmela de encima, no matndola. Tendra que ir a verla. Deba existir un motivo, aparte de que ella quera que recuperara mis alas, para que fuera tan insistente. Pens que haba cerrado todo tipo de contacto aquella ltima vez que nos vimos, hace ocho meses. Dabria saba que iba tras Nora, y entenda cual era mi objetivo. Pues se llevara una sorpresa al saber que haba cambiado mis planes. Si es que se lo deca, claro. Me puse un pantaln de cuero negro, mis botas negras y una camiseta, negra tambin. La mayora de mi ropa era de color negro, lo cual era una ventaja si queras pasar desapercibido en las noches. Tom las llaves de mi moto que reposaban en la cama, y sal de los tneles. El Delphic, como en cualquier otro da baado por el sol, estaba completamente vaco. Me acerqu con pasos lentos a la moto, y en el trayecto observ largos segundos el arcngel. Ahora me recordaba a Nora. Aceler en direccin al club de billar, pensando en qu podra querer Dabria. Minutos luego de detenerme en el estacionamiento de Bo., estaba sentado en una mesa frente a mi ex novia. Si horas atrs me hubiesen preguntado cul sera el momento que ms quera evitar a toda costa, dira que sera este. Te escucho, Qu quieres decirme? le pregunt, tratando de estar calmado. Apret los puos bajo la mesa, tratando de no mostrar signos que denotaran que odiaba estar aqu con ella. Ya me ira luego de que dijera lo que tena que decir. Es sobre Noradijo. Esa oracin fue suficiente para que captara completamente mi atencin. Enarqu mis cejas, instndola a continuar. Volv a ver en su futuro.

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Y? Nora va a morir. Me qued frio. Voy a asesinarla? pregunt. Dabria neg con la cabeza. No puedo verlo. Apret los puos de nuevo, y la mandbula. Mira de nuevole orden. Ella enarc las cejas y se cruzo de brazos. Qu me dars a cambio? pregunt. Estuve a punto de lanzrmele encima. Te dejar permanecer con las alasle dije, con toda tranquilidad. Si haba algo que asustara a un ngel de la muerte, era la posibilidad de perder las alas y toda aquella visita al cielo. Tena el poder de hacerlo, por supuesto, ya que se supona que Dabria no debera estar aqu, y los arcngeles no podan defender a aquellos que haban roto las reglas. Dabria apret los labios en una clara muestra que deca que me crea capaz de unirla a los cados y cerr los ojos. Lo ms paciente que pude, esper las palabras de ella. Gema, hacia muecas y apretaba los puos mientras observaba. Muy lentamente, los efectos fueron pasando y ella abri los ojos. La fulmin con la mirada mientras se limitaba a observarme, sin decir nada. Y bien? pregunt, dejando salir el aire por entre los dientes. Vas a salvarla. Regresars conmigodijo, con una sonrisa. Resopl.

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Si la salvo, no ser por ti, creme. Por quin sino, entonces? Pregunt, muy interesada en saber. Me quede en silencio, estirando mis piernas y cruzando los braz os detrs de mi cabeza. Sonre al ver lo exasperada que comenzaba a ponerse Dabria al darse cuenta. No estars hacindolo por Nora, Verdad? Es una humana. Qu pasa con eso? No son compatibles. Es tu opinin? Vaya, no recuerdo habrtela pedido. Entonces su mirada se torn oscura, y supe que otra visin llegaba a ella. Fue cuestin de segundos, pero lo not. Luego de eso, me miraba con una sonrisa, sin decir absolutamente nada. Va a morir. Ahora. Me levant de un salt, tomndola por el cuello y acercndola a m. Ahora si estaba mostrando m enojo. Dnde est? demand saber. Volvi a sonrer. No dejar que estn juntos, Patch. Lo sabes. Apret el agarre en su cuello. Si las miradas mataran, lo ms probable es que estuviera sin vida ya. Dnde. Est? Victoria's Secrets. La solt y sal corriendo de all. Sub a la moto con el corazn repentinamente acelerado. Era extrao como las cosas cambiaban de un momento a otro. Das atrs, estaba sediento de la sangre de esta chica, y ahora corra lo ms rpido que poda solo para salvarla. Era la primera persona en todo el jodido mundo que me

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haca cambiar de opinin. Aceler la Ducati en direccin al centro comercial y fij mi vista en las calles. Pas varias veces frente a la tienda donde se encontraban. A la primera, vi a Nora y a Vee mirando ropa interior; tuve que alejar mis ojos de all para tratar de evitar imaginar a Nora semidesnuda. A la segunda, Nora le entregaba a Vee su chamarra. Y a la tercera, se encontraba Nora sola. Se le ve a preocupada, y detuve la moto a escasos metros de ella. No lo not. Dnde se haba metido Vee? Abr completamente mis sentidos, y la localic. Mi cuerpo se tens y comenc a correr hacia un callejn oscuro que se encontraba a unos cuantos pasos. A primera vista, la persona que se encontraba en el suelo podra pasar por Nora, con su chamarra puesta, ya que la oscuridad no ayudaba mucho. Un tipo vestido completamente de negro la golpeaba con furia, como si deseara acabar con ella. Se me hel la sangre y corr an ms rpido en su direccin. Me arroj sobre l, quitndolo de encima de ella. Por unos segundos, nos sumergimos en una pelea carnal; cada golpe resonaba con fuerza. Pude sentir a alguien caminar hacia nosotros, as que nos detuvimos. l sali corriendo antes de poder descubrir de quien se trataba, y no conoca su mente. Maldije. Me arrodill frente a Vee, pensando en si me la llevaba conmigo, o la dejaba aqu. Despus de todo, Nora estaba con ella Los pasos seguan acercndose, esta vez con ms velocidad, as que me levante. Vee me mir por entre las rendijas que ahora eran sus ojos. Y me fui de all. Ms tarde escuch a Nora llamar a una ambulancia, y a personas acercndose para ayudar. Yo me mezcle entre ellos, hasta llegar a mi moto. Sub a ella, y aceler al Delphic. Estuvieron a punto de matar a Nora de nuevo, si es que hubiese sido ella la que saliera de la tienda. Apret los puos y la mandbula. Me estaba cansando de perseguir a un fantasma. Encontrara al responsable de todo esto, y le dara la muerte ms dolorosa que jams habra podido imaginar.

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Captulo Once
A la maana siguiente estaba realmente cabreado. Dices que era una mujer? No. Era un hombre. Yo lo vi. Peleamosgru. No me refiero al agresor. Fui a ver a Nora, como me pediste. Ella vio una mujer antes de encontrar a Vee. La vi en su mente. dijo Rixon. Haba enviado a Rixon a cuidar de Nora mientras trataba de seguirle la pista al tipo que haba agredido a Vee. No es que ella me importara, pero le importaba a Nor a, y ella me importaba a m. Adems, seguamos con el tema del fantasma que persegua a mi chica. Pudiste detallarla? Sabes qu aspecto tena? Sabes si Dabria? Pero no era posible. Dabria estaba conmigo en ese momento. No pude detallarla plenamente, lo cual me hace pensar que en realidad fue un truco mental. Los recuerdos en la mente de Nora son un poco difusos. No recuerda ninguna caracterstica relevante. Pas las manos por mi rostro, con un deje de frustracin. Has sabido algo de Chauncey? Nop. No hay nada en los registros de las llegadas a Coldwater en los ltimos seis meses, tampoco en hoteles; lo cual me hace pensar, a cualquiera en realidad, que es posible que no est usando su nombre. O puede que no se est quedando en la ciudad. Tena que reconocer que el muy maldito era astuto. Si saba de mis planes, se mantendra oculto hasta que fuese el momento indicado. Tengo que encontrarlo. No se puede esconder para siempre; nada puede mantenerlo oculto mucho tiemporug entre dientes. Rixon levant las manos en un claro gesto que rezaba que no poda hacer nada. Y eso me enfureca ms. Tena que descubrir dnde estaba, qu planes tena. No

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poda simplemente basarme en intuiciones, tratar de adivinar cul sera su siguiente paso. Qu vas a hacer? pregunt. Suspir de exasperacin. No lo s, hombre. No se me ocurre nada todava. Lo ms viable sera que esperaras a que l hiciera el prximo movimiento. Siempre es l el que hace los movimientos, Rixon! Siempre el primero. Siempre el ltimo. Me est enfureciendo el hecho de que cree que soy su marioneta. No hay un rastro. No hay ninguna mente que conozca. No tengo nada! Y Dabria no planea decirme dnde se encuentra, porque no me contesta las llamadas. Est celosa de Nora. Qu esperabas? La dejaste por una humana, y ahora que regresa por ti, Qu crees? Vuelves a elegir a una humana por encima de ella. Pues tiene que superar eso. Lo ests aceptando. No estoy aceptando nada, hombre. Yo solo Ests enamorado de ella? Me qued en silencio un par de segundos, observndolo fijamente a la espera que dijera que estaba bromeando. Pero, al ver que enarcaba ambas cejas esperando mi respuesta, supe que era en serio lo que preguntaba. Por supuesto que no. Amor? Eso no va conmigo, cariito. Entonces qu esperas de ella? Ya lo sabes: un cuerpo humano. Y por qu no la has matado todava? Tena que reconocer que Rixon tena sus momentos en los que se volva realmente insoportable. Amor? Por Nora? Ni hablar. Me atraa. Me volva loco en ocasiones. Pero eso no era amor; ni de lejos. Aunque, tampoco era que saba exactamente que

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era el amor. Estaba maldito. Jams sabra lo que se siente; tal vez mi cuerpo, pero yo no. Senta el contacto fsico como a travs de un cristal: mi cuerpo senta, se calentaba o enfriaba, se hera. Pero mi alma? Mi esencia? Lo que yo era realmente? No senta absolutamente nada de eso. Me emocionaba internamente, pero eso no tena nada que ver con lo fsico. Mi verdadero yo senta todo a un nivel puramente emocional, y era difcil que me emocionara a ese nivel. Slo una persona en la historia haba sido capaz de hacer eso. Haba cambiado mi decisin de matarla la noche pasada, cuando Nora invadi de lleno gran parte de mi alma. Sin embargo, ya no estaba completamente seguro de esa decisin. Despus de todo, ser humano era lo que haba deseado desde que me expulsaron, no? Slo estoy esperando el momento adecuadodije. Qu sera cul? Luego de que te acuestes con ella y hagan cosas divertidas ? Vamos hombre, acptalo: si no la has matado, es porque realmente no quieres hacerlo. Fin. Ests permitiendo que esa chica te debilite. De un solo golpe tir a Rixon al suelo, dndole un puetazo en la mandbula. Se levant al instante, aunque deba tenerla rota. Ves lo que digo? No sinti el golpe fsicamente, pero en sus ojos vaya que se vea la furia que eso le haba causado. Intent devolverme el golpe, pero fui ms rpido y desvi la direccin de su brazo, llevndolo a su espalda y mantenindolo all unos segundos antes de soltar: No te atrevas a repetir que soy dbil. Te matar si vuelves a decirlo. No soy dbil. No lo fui, y no lo ser. Lo que haga o deje de hacer con Nora no es de tu incumbencia. Lo liber y me di la vuelta para alejarme. Vi la hora, y not que ya era demasiado tarde para ir al instituto. Daba igual, la nica razn que tena para asistir era Nora, y poda espiarla sin que ella lo notara para cerciorarme de que estuviera bien. Lo cual no ayudaba a afirmar el hecho de que no me importaba. Maldita sea. No me entenda ltimamente. Me importaba la chica o no? Claro que me importaba; es decir Y mi cuerpo humano? Pero venan de nuevo esas imgenes de Nora ensangrentada y se me revolva el alma. A esto era lo que llamaban "Sentirse confundido"? Porque si era as, era una verdadera mierda.

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Decid ir a jugar una partida de billar. Un par de chicas, trucos mentales y el humo del ambiente seran suficientes para despejar mi mente. Sub a la moto y aceler todo lo que pude. Al llegar, baj directamente y le hice seas a un grupo que estaba comenzando las apuestas de billar para que me integraran, pero ya estaban listos. Maldicin. Me acerqu a una mesa de pker y tom asiento. Todos me miraron. Sabes jugar? pregunt uno de ellos, un tipo calvo. Reparte las cartasme limit a decir. Hizo el intento, pero otro de ellos, uno de pelo rojizo con un traje bastante formal lo detuvo. Aqu se juega con dinero. Si no tienes billetes, no entrasgru. Rod mis ojos, met la mano en el bolsillo trasero de mis pantalones y saqu mi billetera. Puse diez billetes de cien dlares en la mesa. As es suficiente? O tengo que sacar ms? No entiendo esa necesidad de ver cunto dinero tengo. Cuando juego, gano. Siempre. No quieras hacerte el gracioso. Sabes quin es el mejor? Yo lo soy. No tienes nada que hacer contra m. Ya lo veremos Le sonre, y puse mucha atencin en destilar todo el peligro que representaba. Diez minutos despus y tena siete mil dlares en el bolsillo. El tipo de traje estaba cabreado, y me miraba como si quisiera estrangularme. Venga, que lo hiciera, y lo destrozara. Le sonre cuando se levant de la silla, con intenciones de saltarme encima. Pero algo peculiarmente atractivo lo detuvo. Dej de respirar unos segundos. Era aquella pelirroja que tanto se pareca a Nora. Tengo un tratodije, antes de que pudiera marcharse. Se detuvo, y me mir, frunciendo el ceo. Qu propones? Te doy una oportunidad para recuperar todo tu dinero.

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No me queda ms para apostar. Yo no pido dinero a cambio. Qu quieres? Mov mi cabeza, sealando a la chica. A ella. Su mirada iba de m a su acompaante, y viceversa. De verdad lo estaba pensando? Maldito idiota. Apostar a una mujer? Que imbciles eran los humanos. Pero claro, estbamos hablando del dinero. Hecho. La pelirroja frunci el ceo y lo sujet de un brazo. Oye, yo no soy un juguete que puedes apostar. le dijo. Volv a sonrer. T haces lo que yo te ordeno, entiendes? le susurr el del traje, pero de igual forma escuch. La chica se limit a asentir, agachando la mirada. Y all perdi todo lo que por un momento compar con Nora. Ella nunca se hara sumisa de un tipo. No lo haba hecho conmigo, y estaba seguro de que no lo hara con nadie. Barajearon las cartas, las repartieron, y quince minutos despus la chica ya era toda ma. Sin embargo, luego de que el tipo del traje tirara la mesa y se fuera encabronado, me gir y le dije a la chica: Lrgate. Ella mi mir sorprendida, parpadeando una y otra vez. Su expresin deca algo as como: Qu no queras acostarte conmigo? Pero cre que nosotros Me levant y guard el dinero en mis pantalones.

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No hay un nosotros. Te confund con una chica, pero no te pareces en nada a ella. Y sin nada ms que decir, me fui de all.

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Captulo Doce
Al da siguiente, tampoco fui a la escuela. No lograba sacar a la maldita Nora de mi cabeza, as que ir a la jodida escuela no iba a ayudar en nada. En cambio, fui a jugar al paintball con Rixon y otros cados. No me entretenan demasiado, pero al menos tena que concentrar mi mente en otro objetivo. Como por ejemplo, las pelotas de mi mejor amigo que no tenan proteccin. No le dola a l, pero era obvio que a su cuerpo s, por lo tan to me parta de risa ver como su organismo se doblaba cuando lograba pegarle. Qu has sabido de Dabria? le pregunt a uno de los cados, llamado, irnicamente, ngel. Dicen que ha regresado al cielo. Me dijeron que los arcngeles estuvieron a punto de descubrir que se escapaba para venir a la tierra. No creo que quiera volver. Mi telfono comenz a vibrar en mi bolsillo, y tom unos segundos antes de meter la mano y sacarlo de all. Patchcontest. S que es tu da libre, pero en serio necesito que cubras a mi hermano. Ha tenido un problema con su apndice y est en el hospital; l me pidi que te llamara. dijo la voz al otro lado de la lnea. Tamara. la salud. Me haba acostado con esta chica un par de veces en el pasado, antes de obsesionarme con el cuerpo de Nora. Mierda, Haba dicho "Obsesionarme"? No hay problema. Colgu. Chicos, debo irme. Trabajo esta nocheinform, y busqu mi moto. Cuando llegu al Borderline, expliqu lo que haba pasado con el chico que haba solicitado que lo suplantara. Mierda, odiaba trabajar. Qu por qu no dejaba este jodido trabajo? Fcil: Nora casi siempre vena a l. Estaba seguro de que si Rixon entrara en mis pensamientos en estos momentos, se partira de risa y comenzara

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con ese montn de basura de que ella realmente me importa y todo eso. Bah. La chica me gustaba. Punto. Hasta ah llegaba todo. O eso crea. Me adentr en la cocina, buscando un par de pedidos para la mesa cuatro cuando sent su presencia. La busqu con la mirada a travs de la ven tanilla del cocinero, pero no la vi. Rpidamente sal de all con las bandejas en mano, y entregu la orden. Ah si la vi. Tuve que contener una carcajada al verla sentada en la barra con uno de los chicos que, si no pona especial cuidado en dejar de mirarle las piernas, iba a arrancarle los ojos. Tena una pelcula estilo chabacano que le quedaba realmente horrible, y una minifalda que me obligaba a mantener mis ojos en ella. Al parecer me estaba investigando, porque luego de que l le dijera que me encontraba en la cocina, se puso repentinamente nerviosa. Creo que dej el coche arrancado. Pero fue genial hablar contigo! dijo, apresurndose en tomar sus cosas y levantndose del taburete. Con paso rpido se encamin al bao, y con una sonrisa malicio sa en el rostro se dirigi al bao. Lo cual era genial, porque si lograba matarla all dentro, nadie lo notara sino hasta dentro de un par de das, cuando tocara la limpieza. Pero Podra matarla finalmente? Ya dentro del bao de damas, cerr la puerta detrs de m, poniendo especial cuidado en que nadie pudiera abrirla. Nora se encontraba frente al lavamanos, con el rostro bajo. Inhal un par de veces y luego esparci agua fra sobre su cara. Aun no saba cmo me senta con el hecho de que realmente est aba indagando en mi pasado. Furioso? Era claro. Complacido? Tal vez un poco. Eso demostraba que claramente estaba interesada en m. Cuando finalmente cerr la llave y mir hacia arriba, vio mi cara reflejada en el espejo. Grit y me di media vuelta. No estaba sonriendo, ni tampoco pareca entretenido. Segua sin descubrir cmo me senta realmente. Y, segua con mi lucha interna sobre matar o no. Qu ests haciendo aqu? Pregunt, jadeando. Trabajo aqu. Me refiero a aqu. Es que acaso no sabes leer? El smbolo de la puerta

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Estoy empezando a pensar que me ests siguiendo. la interrump. Cada vez que me doy la vuelta, t ests ah. Quera invitar a Vee a salir. ExplicEstuvo en el hospital. sonaba a la defensiva, lo cual claramente demostraba su culpa detectivesca. Nunca pens en toparme contigo. Supuestamente ests en tu noche libre. Y de qu ests hablando? Cada vez que me doy la vuelta, t ests ah. La observ de arriba abajo, sopesando seriamente que reaccin tomar. Quizs pudiera dejarlo pasar, despus de todo, jams descubrira nada. No antes que la matara. Tal vez podra contarle todo, como ltimo deseo. Mir su cabello falso. Quieres explicar tu pelo chabacano? le pregunt. Se arranc la peluca con frustracin, y la arroj sobre la encimera del bao. Quieres explicar dnde has estado? Has faltado los ltimos dos das a la escuela. Acaso me extraaba? Estuve tentado de preguntarle, pero en cambio dije: Jugando Paintball. Qu hacas en la barra? Provocando la muerte de uno de mis compaeros de trabajo con esa falda, lo ms seguro. Hablaba con el Barman. Acaso es un crimen? Crimen si llegase a matarlo. An lo reconsidero. Equilibrando una mano contra la encimera, levant su pie para desabrochar un tacn de cuero de tiburn. Se inclin ligeramente y tan pronto como lo hizo, un trozo de papel cay al suelo. Se arrodill para tomarlo, pero fui ms rpido. La sostuve sobre mi cabeza para que no pudiera alcanzarla. Infantil. Devulvemela! Me orden. Tiene Patch alguna orden de restriccin? Le Es Patch un delincuente? D-me-lo! Dijo entre dientes furiosamente. Solt una risa por lo bajo, ante el descaro de la siguiente pregunta. Definitivamente estaba interesada en m.

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Patch tiene novia? Puse el papel en mi bolsillo trasero, sintindome repentinamente complacido. El enojo de sentirme acosado? Bueno, ahora formaba parte de la historia. Vi en los ojos de Nora que estaba dispuesta a tomar el papel, a pesar del lugar donde se encontraba, as que me ech hacia atrs en la encimera, nivelando nuestros ojos. Si vas a buscar informacin por ah, preferira que me preguntaras a m. le dije, y fue sincero. Las personas podran darle la idea equivocada. Hablaran bien o mal de m, nunca diran la verdad. Esas preguntas eran una broma. Vee las escribi. Es su culpa. Conozco tu letra, Nora. Bueno, ok, est bien. se qued en silencio en lo que supuse sera un intento desesperado por pensar algo que la librara del atolladero, as que, mientras perda el tiempo, prefer responder a sus preguntas. No tengo ninguna orden de restriccin. DijeNo he cometido ningn delito. Levant la barbilla. Novia? Sip, definitivamente interesada. Eso no es de tu incumbencia. Trataste de besarme. Me record Lo convertiste en algo de mi incumbencia. Trat de reprimir una sonrisa mientras recordaba aquel momento. Vaya noche. Record cada detalle de ese casi-beso, incluyendo su gemido/suspiro. Ex novia. Dije, despus de un momento. Record a Dabria y a su, pa ra mi felicidad, regreso al cieloPero ella no anda por aqu. A qu te refieres con que no anda por aqu? Se ha ido. Nunca volver. O al menos eso esperaba.

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Te refieres a que est muerta? Pregunt. No lo negu. Ella era un ngel de la muerte, despus de todo. La puerta del bao de damas son cuando alguien intent entrar, lo cual me record donde estaba. Necesito volver a trabajar. Dije. Volv a escanearla completamente, y me vi atrapado de nuevo ms debajo de sus caderas. Falda mortal. Piernas de infarto. Y sal de all. Visualic a Nora un par de mesas ms all, lo cual me hizo preguntarme si era cierto lo que Nora deca, y realmente la culpa de todo la habra tenido Vee. Daba igual. No pude detallar muy bien al chico que la acompaaba , porque Frank me miraba desde la cocina con algo de enojo reflejado en sus ojos. Supuse que haba visto a Nora entrar al bao, y a m seguirla. Contuve el impulso de levantar mi mano y ensearle el dedo del medio, y en cambio continu trabajando. Me llev toda la noche sacar la imagen de esas piernas de mi cabeza.

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Captulo Trece
Ests seguro de eso? pregunt, apretando los puos. Rixon asinti. Completamente. Yo lo vi. Llevaba el rostro cubierto, pero era un hombre. Lo seguiste? Lo intent. Primero quise asegurarme primero de que Nora estuviese bien. Cuando volv mi atencin al hombre, haba desaparecido. Frunc el ceo, enojado. No poda reclamarle nada, haba hecho realmente bien en asegurarse de que Nora estuviese bien. Supongo que l ya tena claro algo que yo todava luchaba por descubrir. Maldicin. Pudiste entrar en su mente? pregunt. Rixon se desplaz por la habitacin, reposando en la esquina de mi cama recubierta de seda negra. Lo hice. No haba nada. Estaba bloqueado. Es como si supiese que poda mirar dentro de su cabeza y estuviese preparado para ellorespondi. Lo cual quiere decir que Sabe que lo estamos acechandotermin l por m. Maldita sea. Media hora despus de mi charla con Rixon ya estaba en el instituto. Hoy tena Biologa, y no poda faltar. Necesitaba ver a Nora. Estacion la moto en el aparcamiento y me dirige al saln, siendo consciente de la mirada de multitudes de chicas sobre mi espalda. Una de ellas, rubia y superficial, me mir directamente a los ojos, sonrindome, como queriendo hacerme una invitacin. Me acerqu a una mquina para sacar una coca-cola, y ella se aproxim, tambalendose sobre unos tacones de aguja demasiados altos.

MARY ANN GRINTON

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Hola, t debes ser Patchdijo. Asent, regalndole una ltima sonrisa y queriendo pasar de ella. Iba a llegar tarde. Soy Marcie. Millar. Seguramente has escuchado hablar sobre m Lo siento, no. Intent, nuevamente, seguir mi camino, pero me detuvo del brazo. Me invitas una coca-cola? pregunt. Contuve un suspiro. Me gir, encarndola, y volv a sonrer. Esta vez mostrando libremente toda mi frustracin. Claro. Ten. Le entregu la que llevaba en la mano y, finalmente, me dej seguir caminando. Como supona, llegu un poco tarde. Tod a la clase estaba dividida en parejas, y Nora ya estaba con Vee, as que no me qued de otra que hacer equipo con un nio lleno de acn llamado Errowl. Hice que reposara sobre la mesa mientras l me explicaba qu era lo que tena que hacer. Mientras esperaba que pasaran los cinco minutos de reposo, un sobresalto de Nora llam mi atencin, mis sentidos se agudizaron y escuch lo que tena que decir Oh, Dios mo. DijoElliot irrumpi en mi casa anoche, fue l. Rob el artculo. Posiblemente como castigo por encontrar el artculo en primer lugar. Artculo? Qu artculo? Whoa, qu? Dijo Vee. Maldita sea. No estaba entendiendo nada. Necesitaba saber todo con detalles, qu era lo que pensaba Nora? Ella se imaginaba quien podra ser? Precisaba estar un poco ms cerca de Nora para entrar a fondo en su mente, as que mir al entrenador y le orden mentalmente "Busca la manera de separar a Nora y a Vee" Obedecindome, el entrenador de acerc a ellas. Qu pasa? pregunt. Vee ri a las espaldas del entrenador, mientras Nora se pona nerviosa.

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Um El sujeto no parece tener pulso. Dijo. Mientras el Entrenador prob el pulso de Vee, ella fingi un desmayo y se aviv a s misma. El Entrenador mir a Nora, frunciendo el ceo. Justo aqu, Nora. Golpeando alto y fuerte. Ests segura de que el sujeto se abstuvo de actividades, incluyendo hablar por los enteros cinco minutos? Su pulso no es tan lento como se esperara que fuese. El sujeto luch con la parte de no hablar. Vee intervino Y el sujeto tuvo un duro tiempo relajndose en la mesa de Biologa, dura como una roca. Al sujeto le gustara proponer cambiar lugares para que Nora pueda ser el nuevo sujeto - Vee us su mano derecha para agarrar a Nora y empujarse a s misma verticalmente. No me hagas lamentarme de haber permitido que eligierais vuestro propio compaero. dijo el Entrenador. No me haga lamentarme de haber venido a la escuela hoy. Dijo Vee dulcemente y el Entrenador le dispar una mirada de alerta, despus levant sus hojas de laboratorio. El sujeto iguala el trabajo de Biologa con una sobredosis de prescripcin fuerte de sedantes. Dijo Vee. Ya basta. Ponme con Nora, orden. El Entrenador hizo sonar su silbato, y todos los ojos de la clase se posicionaron en direccin a su mesa. Patch? Dijo l Te importara venir aqu? Parece que tenemos un problema de compaeros. Me acerqu rpidamente a ellos. Estaba bromeando. Dijo Vee rpido Aqu... Har el trabajo. Tendras que haber pensado eso hace quince minutos. Dijo el Entrenador. Por favor, perdname? Pregunt moviendo sus pestaas angelicalmente.

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El Entrenador escondi su libro de notas bajo su brazo bueno. No. No. Un momento ms tarde, tom un lugar en la mesa al lado de Nora. Mis manos vagamente entre mis rodillas y manteniendo mi constante mirada en ella. Esta vez no tena falda, ni zapatos altos, y los echaba de menos. Qu? Pregunt. Sonre. Estaba recordando los zapatos de tiburn. La otra noche. Ella se ruboriz, y se me escap una media sonrisa. Cmo estuvo tu noche? Pregunt, tratando de mantener una voz neutral, como si pudiese romper el hielo. Supuse que an sus aventuras de espionaje la hacan sentir incmoda. Interesante, y la tuya? No mucho. La tarea fue brutal, huh? Me estaba burlando de ella. No hice la tarea. Vaya novedad. Sonre. Con quin lo hiciste? Sin palabras por un momento. Se qued ah con la boca levemente abierta. Lo cual no ayud en nada a concentrarme en lo que se supona que debera estar investigando. Fue eso un sarcasmo? Solo curiosidad de lo que mi competencia es. Madura.

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Sonre con ganas. Afloja. Ya estoy caminando en delgado hielo con el Entrenador. Entonces, hazme un favor y concntrate en el trabajo. No estoy de humor para jugar a prob ar al sujeto. Entonces, si no te importa Mir convergentemente a la mesa. No saba cmo reaccionara con el hecho de estar tumbado en una mesa con las manos de Nora recorrindome el cuerpo. As que no, definitivamente no. No puedo. No tengo corazn. Antes de que pudiera protestar, la baj a la mesa, y ella cruz sus manos sobre el estmago. Avsame cuando hayan pasado los cinco minutos. Cerr sus ojos. Por un largo rato me qued de pie all, observndola. Era como si estuviese durmiendo. Era como si, de alguna manera, ella demostrara confiar en m, estando all, expuesta, indefensa, sin ver nada. Unos minutos ms tarde abri sus ojos un poco. El tiempo pas. Dije. Levant una mueca hacia arriba para que pudiera tomar su pulso. Tom su mano y, una vez ms, mi alma se calent a un nivel altamente imposible. Me hubiese gustado sentir el calor de su mano realmente. Me hubiese gustado sentir la suavidad de su piel. El pulso del sujeto se incrementa al contacto. dije. No hablaba de ella, no realmente. No escribas eso. Son como si estuviera reprimiendo una sonrisa. El Entrenador quiere que vayamos a fondo. Qu quieres decir? Pregunt.

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Mis ojos se conectaron con los de ella. En el interior, estaba sonriendo. Ya sabes... Insinu. Nora volvi a ruborizarse, y aprovech ese momento para indagar en su mente. Recuerdos. Pensamientos. Y un nombre. Elliot Saunders.

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Captulo Catorce
Un par de horas despus de dejar a Nora en el instituto, encend la moto y aceler al saln de Bo., dnde seguramente encontrara a la persona que estaba necesitando en estos momentos. Slo l podra darme esa informacin de manera detallada, justo como quera. Se trataba de un cado que haba vivido entre los humanos ms de doscientos aos, y que haba desarrollado el poder de saber todo sobre todos: quienes eran, qu hacan, cuando moriran. Todo. La buena noticia, era que slo necesitaba de un nombre, y ya lo tena. Pero claro, todo lo bueno tena que tener algo malo. La mala no ticia, era que hacerlo hablar resultaba jodidamente difcil. Siempre quera algo a cambio. Pero nunca era dinero, ni nada material; y los favores que en ocasiones te peda resultaban asquerosos y pervertidos. Esperaba que recordara el hecho de que hace cin cuenta aos lo salv de ser asesinado por Nefilim en una ocasin. Estacion a un par de metros de la entrada del club de billar, y observ a m alrededor. El sol se estaba poniendo en el horizonte. Por alguna extraa e incmoda razn, observar el crepsculo me haca sentir nostalgia. Senta que necesitaba algo o a alguien. Cruc la entrada con paso decidido, depositando quince dlares en el bolsillo del guarda. En lugar de bajar las escaleras como normalmente haca, me dirige a un pasillo oculto al fondo de la estancia del primer piso. Golpee con mis nudillos una puerta de madera blanca que se encontraba al final, y esper. Un tipo ruso de unos cuarenta aos me abri, y frunci el ceo. Estoy buscando a barba. Djame entrarle orden. No puedes pasar. Est ocupado. respondi, tratando de intimidarme con la mirada. Maldito insolente estpido. Con quin se crea que estaba hablando? No te estoy pidiendo permiso. Te estoy ordenando que me dejes pasar, si no quieres que yo mismo te haga volar al fondo de la habitacin. Vamos, Patch, que no ha hecho nada malo. Todava. Interrumpi el hombre que andaba buscando, apareciendo detrs del imbcil que me bloqueaba el paso. Haba una razn por la cual lo llamaban barba, y era, obviamente, porque la barba ne gra

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que le colgaba hasta el pecho era su caracterstica ms resaltante. El tipo slo segua mis rdenes. Nada ms. Eres Patch? Regres mi atencin al tipo cuarentn, y le mostr una de mis mejores sonrisas amenazadoras. Te cagas de miedo, vejete? Retrocedi unos pasos, dndome libre acceso. Necesito que te largues y nos dejes a solasle dije, fulminndolo con la mirada. Los adultos tenemos un par de cosas que platicar. Sali de la estancia sin decir absolutamente nada, y se perdi entre la multit ud del primer piso. Puse los pies dentro de la habitacin y cerr la puerta, quizs con demasiada fuerza; ms de la necesaria. Sin esperar invitacin, fui a sentarme en uno de los sillones de cuero negro que se encontraban alrededor del nico escritorio del lugar. Mientras lo haca, barba sac un cigarrillo y encendindolo, comenz a fumar antes de preguntar: Qu necesitas ahora? Directo al grano. Me gustaba este tipo por eso. Elliot Saunders. Todo lo que puedas decirme. Dio una ltima calada al cigarrillo antes de aventarlo a la basura, y se cruz de brazos. Por qu he de ayudarte ahora? Me salvaste la vida slo una vez, y yo te he dicho lo que queras saber sobre Nora Grey. No me siento obligado o atado por nada, as que no veo por qu he de darte esa informacin. Sonri maliciosamenteA no ser, que prefieras deberme un favor. En ese caso, no tengo ningn problema. Maldito sea, haba olvidado completamente lo de Nora. Entrecerr mis ojos ante su sonrisa petulante y comenc a maquinar algn plan. Si acceda a deberle un favor a este hombre acabara arrancndole las alas a algn ngel inocente, o peor an, secuestrara chicas para que este pedfilo tuviera sexo con ellas, hacindoles creer mediante un truco mental que ellas s queran. Si aceptaba, no podra revocar al trato porque el muy listo acabara hacindome jurar con sangre. Un juramento que no podra romper.

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Te propongo un trato. Dijo, interrumpiendo mis pensamientos. He visto a esa chica de la cual viniste a preguntarme el otro da N oraMi sangre se congel en el momento en que mencion su nombre. Si juras traerme su sangre cuando acabes con ella, te dar la informacin que necesitas. Jodida mierda. El estmago se me encogi. Por qu? Qu tiene que ver ella con lo que te ped? Ambos sabemos que Elliot est relacionado con Nora, es por eso que viniste a mdijo, burlonamente. Pero siento, que el propsito por el cual lo investigas no es el mismo por el cual viniste a m aquella vez. Ya no ests seguro de matar a esa chica. Yo no puedo permitir que un ngel cado, especialmente uno de tan alto poder como el tuyo, pierda el tiempo con una chiquilla humana. Por lo cual necesito una prueba de que, a pesar de tus dudas, cumplirs tu objetivo. Si asesinas a Nora Grey, te dar la informacin que necesitas. Maldicin. Maldicin. Pero por qu dudaba tanto? Era sencillo. Pero demonios, barba tena razn. El motivo por el que haba venido no tena nada que ver con mis planes de asesinar a Nora, aunque ltimamente me haba estado convenci endo que s era as. Suspir, y respond lo que l esperaba que hiciera. Est bien. Traer la sangre de Nora Grey, pero antes de jurar, quiero la informacin. Solt una risotada. Muy listo. Qu te hace pensar que confo en que hars el juramento lueg o de que te diga lo que s? Muy listo. Hazlo por escrito. Cuando vea el papel en tus manos, har el juramento. Sopes la idea unos segundos, y luego se encogi de hombros. Se acerc al ordenador, y comenz a teclear un montn de palabras. Contuve el im pulso de acercarme a la pantalla como un idiota, para tratar de leer. Al contrario de eso, record las imperfecciones que pueden invalidar un juramento. Casi sonre. Cuando barba termin all, dobl el papel por la mitad, y me tendi un cuchillo de doble f ilo. Lo tom casi al instante, e hice un corte limpio en la palma. Alej la mano de mi cuerpo, levantndola levemente, y recitando:

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Juro que, cuando llegue el momento, yo mismo tomar la sangre de Nora y la traer personalmente ante ti. Si no cumplo con mi juramento, morir. Barba me regal una sonrisa en la que mostraba todos sus dientes, y contuve el impulso de darle un puetazo. Me tendi la hoja de papel. Bien. Ahora estamos a mano, de nuevo. Hice un leve asentimiento, e hice mi camino de regreso al estacionamiento, sin despedirme. El tipo cuarentn volvi a la habitacin en lo que not que me marchaba, no sin antes mirarme con una mirada inquisidora. Volv a regalarle una de mis ltimas sonrisas perturbadoras, y sal del club. La moto estaba justo en el lugar dnde la dej, obviamente, as que sub a ella. Slo que antes de acelerar, desdobl la hoja y le. Elliot Saunders. Adolescente con temperamento indescriptible. S, Patch, es la sombra de Nora. Planea asesinarla por el simple hecho de que la chica descubri algo de su pasado. Veamos, Quieres saber qu pas? El chiquillo asesin a una chica de su instituto. Fin de la historia. No dar detalles, y a ti no te importan, lo s. Es "amigo" de Jules. Aunque, preprate para esto, mi queridsimo amigo: Jules, es slo un seudnimo de Chauncey Lengais. Planea, al igual que t, asesinar a Nora y liberarse del juramento que te hizo. Aunque, si Nora decidiera suicidarse, Chauncey morira, as que de igual forma te quedas sin vasallo. Se acab la compasin, debes matar a Nora con tus propias manos, antes de que l lo haga. Si an quieres convertirte en humano, claro. Estoy ansioso por la sangre de esa chica que tantos problemas atrae. Recuerda que has hecho un juramento, Patch. Y cumplira con el juramento que hice. Le dara la sangre de Nora. Nunca jur matarla, o desangrarla por completo. Supongo que una simple y minscula gota har efecto. Debajo de la nota, haba un nmero de telfono y una direccin. Finalmente, haba avanzado un poco.

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Iba a matar a esos malditos.

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Captulo Quince
Cuando llegu a la direccin que barba me haba entregado, me sorprend. Aunque reconocindolo ahora, eso explicaba el motivo por el cual no haba registros de Chauncey por ninguna parte. Me encontraba en una pequea casa abandonada a las afueras de Coldwater, al sur; la pintura de las paredes estaban enmohecidas, supuse que a causa de la falta de mantenimiento y las constantes lluvias que solan ser torrenciales. Las ventanas estaban en buen estado, aunque muy gastadas. Sin embargo, la puerta principal se vea completamente asegurada y firme. Estacion la moto detrs de un par de gruesos rboles, dnde no podran visualizarla fcilmente. Me quit el casco, dejndolo reposar en el asiento trasero de la motocicleta. Camin con paso silencioso hasta la casa, cerrando mis puos con fuerza y dejando salir toda la ira que haba contenido todo este tiempo. Una idea fugaz cruz por mi cabeza: no llevaba ningn tipo de arma, y lo ms probables es que si hasta ahora Chauncey haba logrado evadirme, de seguro estaba preparado para el momento en que decidiera atacarlo "de sorpresa". Sin embargo, luego de derribar la puerta principal y echar un vistazo a m alrededor, descubr que el lugar estaba completamente vaco: no haba ningn nefilim a la vista, y tampoco el humano llamado Elliot. A pesar de saber que no haba nadie, continu revisando el lugar. Quizs haban dejado alguna pista de su paradero. Revis la cocina, pero solo encontr un montn de trastos en el lavadero, que estaba roto y dejando correr el agua. Tampoco haba nada en las habitaciones, o en la sala. Ni siquiera en el estudio. Patee algunas cosas de frustracin, romp algunas figuras de barro y creo que tambin romp una ventana. Mierda. Comenc mi huida de all, furioso, y justo cuando pasaba frente a la chimenea que se encontraba en el recibidor, se me cayeron las llaves de la Ducati. Me qued un par de segundos all, de pie, mientras sopesaba la idea de agacharme a tomar las llaves, o hacer que estas subieran a mi mano. Decid inclinarme. Una bola de papel se encontraba a un par de pasos de distancia, debajo de uno de los muebles que me rodeaban. Me agach an ms, met la mano debajo del sof y tom el papel. Frunc el ceo mientras lo desarrugaba, y cuando le el contenido, volv a cerrar los puos con fuerza.

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CHAUNCEY LENGEAIS: DOCUMENTOS. INVESTIGACIONES. Sobre mi descendiente: Nora Grey. *Descendiente directa de un Nefilim de sangre pura. *Hace solo un ao que perdi a su padre en un terrible accidente, por lo que su madre y ella viven solas en una granja del siglo XVIII a las afueras de Coldwater. (Por lo general se encuentra sola en las noches) *Tiene cabello castao pelirrojo oscuro, ojos grises, es de una estatura mediana y sufre de anemia. Anemia? Era por eso que Nora tomaba aquellas pastillas tan asquerosas? Continu leyendo. *Frecuenta el Borderline con una chica llamada Vee Sky. *La procedencia de la chica rubia (Vee) an se desconoce. Hay posibilidades de que sea nieta de otro Nefilim de sangre no tan pura, como es posible que la raza haya saltado una generacin y sea humana. (Investigacin pendiente) *Actualmente cuenta con la proteccin de Patch Cipriano. No sabemos si definitivamente estar dispuesto a matarla. Fuentes aseguran que puede estar enamorado de la chica. ORDENES A SEGUIR: *Vigilar a Grey hasta estar completamente seguros de algn momento en que Patch Cipriano (Poderoso Arcngel Cado, ser que oblig a mi persona, Chauncey Lengais, a pronunciar el Juramento de Lealtad) la deje completamente sola. *Infiltrar a Elliot Saunders en el instituto: de esta forma puedo tener un mejor acceso a la chica. *Mantenerme oculto hasta que Elliot encuentre la forma de alejar a Patch, dnde finalmente conseguir la ocasin de poder matar a Nora. *No quedarme en un mismo lugar por ms de dos das.

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NOTA: Los datos conseguidos hasta ahora han sido recolectados por m mismo, mientras vigilaba secretamente a Nora Grey. Elliot Saunders, quin imagina que slo soy un chico de preparatoria, me ayuda con las investigaciones. Otros investigadores han renunciado a mi mandato. Volv a arrugar el papel con ms fuerza de la necesaria. Maldito sea. Llevaba bastante tiempo vigilando a Nora. Segua sin saber absolutamente nada sobre su paradero. Retras mi retirada, por lo cual me dispuse a seguir buscando a fondo en la casa, especialmente debajo de los inmuebles. Fue en una de las habitaciones principales dnde encontr otro pedazo de papel. Desdobl la hoja con cuidado, puesto que estaba mucho ms arrugado que el anterior. Esta letra era de computadora, me sorprend al ver que era un fax; aunque me cabree muchsimo al leer el firmante de la nota. Chauncey: Que quede claro primeramente que con esto, estoy saldando la deuda que tena para contigo. Te envo esta nota por fax, ya que es el medio ms rpido que tengo de comunicarme contigo, que hace aproximadamente dos minutos que Patch Cipriano se ha marchado de mi despacho. En sus manos lleva un papel dnde est escrita la direccin de tu casa, junto con tu nmero de telfono. l me ha pedido informacin sobre Elliot Saunders, pero dado que realmente el provocador de todo esto eres t, le he facilitado la informacin. Si aceptas un consejo, te recomendara dejar todo l o que ests haciendo ahora mismo y marcharte, ya que Patch planea arrancarte las partes del cuerpo una a una. Deja de nmero telefnico en cualquier lugar de la calle, para que no pueda rastrearte. Vete lejos. Ya no te debo nada. -Barba. Estaba seguro de que en cualquier momento comenzara a echar espuma por la boca de todo el enojo que senta brotar desde mi interior. Maldito traidor. Me haba hecho jurarle algo, y l me haba traicionado. Iba a matar a ese maldito, aunque fuese lo ltimo que hiciera; me saba a una mierda si era mucho ms fuerte que yo. Nadie jugaba conmigo y quedaba vivo. Nadie. Los matara a los dos. Debajo de esa nota, en el espacio en blanco que quedaba, haba unas palabras garabateadas a mano. La caligrafa era pulcra y antigua, por lo cual la reconoc de inmediato.

Djame darte un par de consejos:

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1: No confes en nadie para hacer tus movimientos estpidos. 2: Trata de actuar discretamente, todo lo que haces llega a mis odos. 3: No te enamores. No voy a permitir que me encuentres, Patch. Llevo un par de meses huyendo de ti, y no pienso dejar que vuelvas a encontrarme. Voy a matar a Nora para liberarme del juramento que te hice, y as no volver a soportar la prdida del control absoluto de mi cuerpo. Quisiera matarte, pero me conformar con el hecho de que morir alguien que es importante para ti, como aquella chica que estuvo en mi calabozo, La recuerdas, Patch? Sin Nora en la vida ganamos ambos. Te odio, maldito cado. Pero una persona importante como yo debe aprender a perdonar los errores de las personas. Cuida de tu espalda, quizs est ms cerca de lo que te imaginas. Oh, y gracias por tomarte la molestia de venir a uno de mis tantos escondites. La prxima vez, tendr la delicadeza de no revelarle mi paradero a nadie. Con respecto a tu curiosidad sobre Elliot, slo es una de mis marionetas. Ahora mismo deberas estar cuidando de Nora. No vas a encontrarme, ya te lo he dicho. -C.L
Tuve que respirar varias veces para contener el impulso de correr y matar todo lo que se atravesara en mi paso. Creo que lo logr de milagro. Dej los papeles donde los haba encontrado, y finalmente fui a buscar mi moto. Sub a ella, y aceler sin tener en claro qu direccin tomar. Me senta furioso, humillado y desesperado. Maldito Nefilim.

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Saqu mi telfono y marqu uno de los pocos nmeros que tena registrado en mi telfono; el de Rixon. Qu pasa Patch? pregunt. Necesito un favor. T dirs. Necesito que vigiles a Nora da y noche por las prximas semanas. Escuch claramente cmo escupa cualquiera que fuera la bebida que estuviese tomando en ese momento. Tengo vida propia, Patch. Mi mundo no slo gira a tu alrededorgru. Vamos por favor. La lnea telefnica se qued en silencio un par de segundos que a m me pare cieron toda una eternidad. Cuando estuve a punto de colgar, l dijo: Qu has dicho? Que necesito un favorrepet. No, eso no. Lo otro. Me has dicho "Por favor"? pregunt, sin poder creerlo realmente. Venga! Es tan raro? le espet. S. Solt un gruido inentendible. Bien, Me hars el favor o no? pregunt, exasperado. Claro, no hay problema. Genial. Si admites que te encanta esa chica. Maldije por lo bajo.

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Qu estupideces ests diciendo, Rixon? Mira amigo: Eso es lo que hay, o lo admites, o no hay trato. T decides. Bien, bien. Lo admito. Qu admites? inquiri, como quien no quiere la cosa. Idiota. Que Nora Grey me est volviendo loco.

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Captulo Diecisis
Luego de treinta minutos de sonoras carcajadas y un montn de "lo saba" Rixon accedi a vigilar a Nora. Se dispona a hacer eso mientras yo trataba de localizar al traidor de Barba. Sin embargo, cuando llam a su oficina me informaron de haba salido de viaje. El muy maldito saba que si lo encontraba iba a acabar con l. Lleno de frustracin, fui a darme un bao. Lav mi cuerpo y mi cabello rpidamente, y justo cuando termin de atar una toalla en mi cintura, son mi celular. Patchcontest. Ya s quin eres, idiota. Oye, Nora est en la biblioteca y esto est oscuro. Puedo ver al tipo que est persiguindola, y l acaba de verme tambin. Considero oportuno que hagas acto de presenciadijo Rixon, al otro lado. No falt decir nada ms. Me vest con una camisa y jeans negros, y mis botas negras con punta metalizada. Tom las llaves de la moto y corr al lugar donde la haba dejado estacionada. Estaba anocheciendo rpidamente, y tena el presentimiento de que Chauncey aprovechara la oscuridad para atacar. Se me revolva el estmago con solo pensarlo. Sub a la Ducati y aceler al instante. Minutos despus me encontraba en el estacionamiento de la biblioteca que se encontraba en un edificio histrico justo en el Viejo Centro de Coldwater. El rojo ladrillo se remontaba a la dcada de los 1850, y el edificio terminaba con una asquerosa cpula romntica y una gran ventana para observar las embarcaciones llegar por el mar. El edificio no inclua un estacionamiento, as que un tnel haba sido excavado para conectar la librera con el Palacio de Justicia al otro lado de la calle. El garaje ahora serva a ambos edificios. Haba visto a Nora discutir con la mujer que se haba insinuado das atrs, cuando consegu una coca-cola. Ahora ella se encontraba bajando por el elevador. Comenc a caminar en direccin a ella, paseando por el tnel que conectaba los edificios. Me detuve cuando la vi acercarse, y le regal una sonrisa astuta a su perseguidor, que en cuanto me vio, desapareci. No pude detallarlo, ya que llevaba un pasamontaas negro; tampoco pude entrar en su mente. No lo pens, ni siquiera, ya saba quin podra ser.

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Nora not mi presencia. Qu ests haciendo aqu? Pregunt, retirando un puado de cabello de su cara y mirando ms all de la salida de automviles en la superficie. Yo saba en lo que estaba pensando: varias de las fluorescentes luces en el techo estaban fuera de servicio, lo que haca difcil ver con claridad si haba una violacin, asesinato o cualquier otra actividad corrupta mi mente. Si yo no hubiese llegado, Chauncey la habra acorralado en el lugar perfecto. Me mov haca ella, con toda la intencin de simplemente darle un beso en la mejilla, puesto que as se saludan aqu, No? Pero ella retrocedi. Encontr un coche y se pase alrededor, posicionndose en e l lado opuesto a donde yo estaba, con el coche entre nosotros. La mir por encima del coche, con las cejas levantadas. Tengo preguntasDijoMuchas preguntas. Sobre qu? Sobre todo. Torc mis labios tratando de contener una sonrisa. Tena una apariencia tan Y si mis respuestas no tienen xito, vas a escapar? Pregunt, sealando con la cabeza en direccin a la salida del estacionamiento. Pude deducir por la expresin de su rostro que le haba descubierto el plan. Vamos a or esas preguntasdije. Como sabias que estara en la biblioteca esta noche? Siempre haciendo las preguntas acertadas. Un buen presentimientoment, encogindome de hombros. Supe que no me haba credo. Nora era demasiado lista para creer todo lo que dijera; aunque eso me irritaba un poco. Qu no confiaba en m? La respuesta lleg solita: No, no lo haca. Me lanc hacia la izquierda, pero ella contrarrest mi movimiento corriendo hacia la parte trasera del coche. Cuando me detuve, ella tambin lo hizo. Yo estaba en la parte delantera del coche y ella en la cola.

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Donde estuviste el domingo en la tarde? Pregunt. Mierda, ella se refera al ataque de Vee. Me habra visto? Me seguiste cuando fui de compras con Vee? No tuve de otra que mentir, era obvio. No. Cmo les fue, por cierto? Compraron algo? Tal vezDijo, con la guardia abajo. Cmo qu? La haba visto en Victoria Secret's. Me dira Nora de qu color era la ropa interior que haba comprado en ese momento? No, por supuesto que no lo hara. Ni aunq ue se lo rogara. No es de tu incumbenciaContuve una sonrisa. Tienes algo que decir? La respuesta vino clara y concisa: No. No tienes idea de lo que le ocurri a Vee? Otra vez, no. No te creo. No me cansara de decirlo nunca: muy lista. Eso es porque tienes problemas de confianzaExtend las dos manos en el coche, apoyndome en el cap. Hemos hablado de esto Not que se irritaba, aunque no tuve muy claro el por qu. Era porque le molestaba que supiera las cosas que saba de ella? O porque haba cambiado el foco de la conversacin, apuntando hacia ella? Aprovech ese momento de debilidad y me abalanc hacia la derecha. Nora volvi a escapar de mi alcance. Mientras estbamos en un punto muerto fij mis ojos en los de ella, tratando de comprender su prximo movimiento. Que sucedi en el arcngel? T me salvaste? Pregunt. Si yo te hubiera salvado, no estaramos parados aqu teniendo esta conversacin.

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Te refieres a que si no me hubieras salvado no estaramos aqu. Yo estara muerta. Eso no fue lo que dije. Por qu no estaramos parados aqu? pregunt, confundida. Tu aun estaras aquhice una pausa. Yo probablemente no estara. Mentira. Antes de que ella pudiera comprender lo que estaba hablando, de nuevo me lanc hacia ella, esta vez atacando desde la derecha; confundida por el momento, puso algo de distancia entre nosotros. Pero, en lugar de detenerme, borde el coche. Nora, reaccionando finalmente, sali corriendo apresuradamente por el estacionamiento. Dej que pasara tres coches antes de apoderarme de su brazo. La hice girar y la apoy contra un poste de cemento. Falta mucho para llevar a cabo ese planle dije. La mir, sonriendo. Nora se puso nerviosa. Por extrao que pareciera, este momento me recordaba al que vivimos en la cocina de su casa. Que est pasando? Pregunt, trabajando duro para sonar agresiva. Cmo es que puedo or tu voz en mi cabeza, y porque dijiste que habas venido a la escuela por m? Dije lo primero que se me vino a la cabeza: Estaba cansado de admirar tus piernas a distancia. Quiero la verdadEscuch como trag saliva. Merezco una revelacin completa. Una revelacin completaRepet, con una tmida sonrisa. Lo cual era extrao Tiene esto algo que ver con la promesa que hici ste de exponerme? Exactamente de que estamos hablando aqu? Supuse que mi mirada la puso nerviosa, porque escondi sus manos detrs de su espalda e hizo el adems de alejarse. Tengo que irmedijo. Qu no me haba exigido respuestas? Ya se iba? Qu? Tengo tarea.

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Que ocurri all? Inclin la barbilla hacia los ascensores. Tena la esperanza de que la historia fuese realmente larga, y que Nora estuviese dispuesta a contrmela. Quera estar con ella, maldita sea. Nada. Nada? Nada?! Maldicin. Antes de que pudiera detenerme, presion la palma de su mano contra m, formando una torre con nuestras manos. Deslic sus dedos entre los mos, cerrndola contra m. Tus nudillos estn blancosdije, pasando mi boca a travs de ellos. El pulso de Nora se aceler levementeY saliste luciendo alterada. Djalo. Y no estoy de humor, as que si me disculpas, tengo que hacer tarea. Noradije su nombre suavemente. Con toda la intencin de conseguir lo que quera. Tuve una pelea con Marcie Millar Marcie Millar? De acuerdo? Satisfecho? Me dejaras ir ahora? Marcie Millar? Trat de desatar nuestros dedos, pero no se lo iba a permitir todava. Marcie Millar Sip, definitivamente era la tipa de la coca-cola. No conoces a Marcie Millar? Dijo cnicamente Difcil de creer, primero por qu vas a Coldwater y segundo porque tienes un cromosoma Y. Muy zorra la chica, entonces. Cuntame acerca de la peleale ped. Esperaba no sonar demasiado ansioso por permanecer con ella. Ella llamo a Vee gorda. Nada que no fuera cierto. Y? Yo la llame cerda anorxica.

MARY ANN GRINTON

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Oh. Dios. Era en serio? Tuve que luchar para no romper a rer en carcajadas. No tuvo un insulto mejor? Eso es todo? Sin puos? Sin araazos, jalones de cabello? Entrecerr sus ojos y me mir. Vamos a tener que ensearte a pelear, ngel. Yo puedo pelear. Mentira. JA. Esta vez no refren la sonrisa. De hecho, he tenido clases de boxeoagreg. De seguro fue a slo una de esas clases, lgico. Sin embargo, extend mi mano como un objetivo. Dame un golpe, tan fuerte como puedas. le dije. No soy fantica de la violencia sin sentido. Estamos solos aqu abajoMis botas tocaban sus zapatos. Un chico como yo podra tomar ventaja de una chica como t. Mejor mustrame lo que tienes. Se alej, y mi motocicleta apareci a la vista. Djame darte un aventnle ofrec. Caminar. Pero que obstinada, maldicin. Es tarde y est oscuroinsist. Contempl una de sus tantas luchas internas. Estoy empezando a pensar que la nica razn por la que sigues ofreciendo llevarme es porque sabes que no me gustan estas cosas Suspir, se coloc el casco, y luego se inclin hacia m, acurrucndose y quedando cerca. Hice un sonido bajo de diversin.

MARY ANN GRINTON

Hush, Hush Narrado Por Patch Cipriano


Puedo que tenga otro par de razonesdije. No querer dejarte sola, por ejemplo. Aceler por el estacionamiento, dirigindome hacia la salida. Haba un puesto de cobro con una maquina de tiquetes roja y blanca que prohiba la salida. Hice una suave parada que la acerc aun mas a mi espalda, le pagu a la maquina y despus manej hacia la carretera. Par la moto en la entrada de su granja Nora se sujet en mis hombros para mantener el equilibrio mientras se bajaba. Me entreg el casco. Gracias por el aventnDijo. Que vas a hacer el sbado en la noche? solt de pronto. Hubo un momento de pausa. Esper realmente a que estuviera pensando. Tengo una cita con lo habitual. Mierda, qu quera decir? Lo habitual? Tarea. Oh, mierda. Por un momento pens que haba un chico al que tendra qu e dejar paraltico. Canclalas le dije. No salgo con extraosdijo. Sonre. Suerte que yo s. Pasar por ti a las cinco.

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Hush, Hush Narrado Por Patch Cipriano

Captulo Diecisiete
Las cosas estaban as: En el pquer las jugadas se forman siempre con cinco cartas, independientemente de que la modalidad de pquer a que se juegue sea comunitaria o no. Necesitaba un 10 y una A de corazones rojas para poder formar una escalera real; y si formaba esa escalera sera el hombre ms jodidamente feliz del mundo porque obtendra un Jeep Commander. . . Hice un par de trucos mentales (Venga, que al final el 10 me sali natural, pero la A no me haba llegado, y demonios si deseaba ese coche) y obtuve el Jeep. El dueo solt un par de maldiciones las cuales me hicieron sonrer, y me levant de la mesa con la mano tendida para que me entregara las llaves. Ya arreglaramos los papeles. Quizs se lo pidiera a Rixon. Un hombre vestido con un ridculo traje negro se acerc a m, con dos hombres enormes como guardaespaldas. Slo tuve que fijarme en su joyera para descubrir que el tipo era realmente importante. O tena pinta de algo as. En fin. Eres bastante bueno, chicodijo, con voz gruesa al acercarse a m. Lo mir en toda su altura, escanendolo completamente con la mirada. Cuando me detuve en sus ojos, frunc el ceo y apret los puos, claro mensaje que deca "Ve al grano, no estoy de humor para jodidos ricachones" Soy ms que "Bastante bueno". Soy impresionanteme limit a responder. El hombre solt una risotada, sin duda siendo el nico. De seguro se senta protegido con sus gigantescos hombres defensores, pero no tena una jodida idea de cmo me pona cuando estaba realmente enojado. Y que se riera de m de esa forma me enojaba malditamente demasiado. Bien, puede que tengas razndijo, levantando las manos como queriendo decir "Vamos hombre, no te ofendas" Por eso, te ofrezco una oportunidad para trabajar conmigo, qu dices? Nada de coches, ni objetos absurdos. Slo billetes. De los grandes. Muchos.

Me gust como son eso. Billetes. De los grandes. Muchos. Claro que quera billetes de los grandes, y mucho ms si eran muchos.

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Qu tengo que hacer? pregunt, con un ligersimo inters. El tipo de encogi de hombros. Slo jugaras donde te pida que juegues. Por ejemplo, hay un juego m uy importante en cuarenta minutos. El ganador se llama cien mil dlares. Qu te parece? Cien qu? Santa mierda. Todo ese dinero en una jodida noche? Mis ojos se desviaron al reloj de pared que se encontraba al fondo. Cuarenta minutos Mierda, en ese tiempo tendra que estar con Nora. Aunque puedo llamar y cancelar No. De ninguna jodida manera iba a cancelarla, no estaba loco. Pero podra decir que tardara un par de minutos ms en llegar No. Las chicas verdaderamente odian esperar a los chicos. Joder. As que mi eleccin se reduca a decidir entre Nora y los billetes. Nora y billetes. Nora. Billetes. Maldita sea. Lo siento, pero tengo planesdije. Sip, acababa de elegir a Nora. Oh. Ests seguro? Estamos hablando de una suma de dinero bastante e levada, y eso es slo el principio. Por cada noche que pase la suma aumentainsisti. Jodida. Mierda. No pienso cambiar mis planes. Ya te he dicho que nole espet. Me aferr a las llaves del Commander y sal del saln. No estaba en Bo., sino en uno un par de calles ms alejado. Lo ms probable es que llevara a Nora a Bo., Porque definitivamente se vea jodidamente sexy al jugar billar. O al menos mientras estaba cerca de la mesa. Era casi lo mismo. Saqu mi telfono del bolsillo y le marqu a Rixon pa ra que recogiera mi moto, y la dejara en Delphic. Deba estar lo bastante cerca del lugar como para llegar justo cuando arrancaba el Jeep, y me ense el dedo de en medio de su mano. Sonre socarronamente y aceler. Diez minutos despus de salir del club estacion el coche frente a la casa de Nora. Corr en medio de la lluvia hasta el porche, cubrindome lo poco que poda con las manos, sonrindole a mi chica. Haba dicho "mi chica"? Sip. Lo haba dicho.

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Auto nuevo? Pregunt despus de que abri la puerta. Lo gan hace un par de noches en un juego de billarBien, no era que se viera de muy buena forma decirle que acababa de ganarlo y que estaba justo saliendo de un club de mala muerte antes de pasarme por aqu. Es como si le dijera que tuve que detenerme a elegir entre ella y volverme millonario. Claro. Alguien apost su auto? l no estaba muy feliz al respecto. Estoy tratando de mantenerme alejado de los callejones oscuros por los prximos das. brome mientras nos encaminbamos al coche. Escuchaste lo de Marcie Millar? Pregunt de pronto. Frunc el ceo. No. Qu pas? Alguien la golpe. Bien, eso era extrao. Abroch mi cinturn. Una penadije, sin que realmente me importara. Alguna idea de quin pudo haberlo hecho? Se escuchaba preocupada. Estaba insinuando lo que creo que est insinuando? Espero que no. Me recost contra el asiento y me pas una mano por mi mandbula pensativamente. Nop. Un par de minutos despus parque el Jeep detrs del saln de Bo. Cuando llegamos al frente de la fila, el cajero puso sus ojos primero sobre m y despus sobre Nora, una y otra vez, como tratando de encontrar la conexin. Qu pasa? Pregunt, poniendo tres billetes sobre la mesa. El portero puso sobre Nora su mirada penetrante. De nuevo. El se dio cuenta que ella no poda dejar de mirar los tatuajes verde moho que cubran cada pulgada de sus brazos. Entonces movi una bolita de tabaco de un lado al otro de su labio inferior y dijo: Se te perdi algo?

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Me gusta tu tatoocomenz a decir. Contuve el impulso de rerme. Creo que no le gust muchoMe susurr cuando estbamos a una distancia prudente. A Bo no le gusta nadiele dije, para consolarla. Ese es Bo? El del saln de Bo? Ese, es Bo Junior del saln de Bo. Bo padre muri hace unos aos. Cmo? Pregunt. Me encog de hombros. Pelea de bar bajo, supongo. Nora se tens detrs de m. Esto es seguro? Pregunt. Seguro? Si no fuese jodidamente seguro no la hubiese trado. La mir de medio lado. ngel Slo preguntaba. Escog la mesa ms alejada de las escaleras. Ped dos 7up del bar y las destap con el borde de la mesa. Chico malo. Nunca he jugado billarconfes. Escoge un tacoLe dije, sealando hacia el aparador de palos empotrado a la pared. Levant uno y lo trajo hasta nuestra mesa. Tuve que pasarme una mano sobre mi boca para borrarme una sonrisa. Estaba agarrando el palo como un jodido bate de beisbol. Qu? pregunt.

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No puedes marcar un Home Run en el billarle dije. Sin Home Runes. Entendido. Mi sonrisa se agrand. Qu no se daba cuenta? Ests sosteniendo tu taco como un bate. Mir sus manos y sus cejas se alzaron. Sip. No lo haba notado. As se siente ms cmodo Me mov detrs de ella, puse mis manos sobre su cadera y la posicion en frente de la mesa. Deslic mis manos a su alrededor y tom su palo de billar. Asle susurr al odo, reacomodando su mano derecha hacia arriba unos cuantos centmetros. Y ascontinu, tomando su mano izquierda y formando un crculo con su pulgar y su dedo ndice. Entonces puse su mano izquierda en la mesa. Como un trpode. Empuj la punta del palo de billar a travs del crculo y sobre el nudillo de su dedo del medio. Dobla tu cinturale dije. Se inclin hacia la mesa de billar, exponiendo su cuello a m boca. Trat de ignorar el hecho de lo sensual que se vea la imagen, y hal hacia atrs el palo de billar, guindolo a travs del crculo. Qu bola quieres golpear? Le pregunt. La amarilla del frente parece una buena eleccin. El rojo es mi color favoritole dije. Entonces la roja ser. Dirig el palo hacia atrs y hacia delante a travs del crculo, apuntando a la bola blanca, practicando el golpe. Ests un poquito desviadodijo. Sonre.

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Cuanto quieres apostar? Cinco dlares. Sacud la cabeza suavemente. No iba a dejarla sin dinero. Baj la vista a su cuerpo y me fij en la chaqueta que odiosamente me impeda detallar su cuerpo. Tu chaqueta. Quieres mi chaqueta? Quiero que te la quites. Mi brazo se desplazo hacia atrs y el palo de billar se dispar entre mis dedos, golpeando la bola blanca. Entonces, la bola blanca se dispar hacia delante, impactando la bola roja, destruyendo el triangulo, dejando las bolas desordenadas en todas las direcciones. Est biendijo, quitndose su chaqueta de JeanTal vez est un poco impresionada. Examin su bufanda de seda/camisa Halter. Oh. Jodida. Mierda. Le quedaba realmente, jodidamente perfecta. Muy bonitodije, sin atreverme a decir "caliente". Me mov alrededor de la mesa, observando la posicin en que quedaron las bolas. Cinco dlares a que no puedes meter la azuldijo, seleccionndola a propsito, estaba separada de la bola blanca por un montn de bolas de otros colores. Jah. Como si eso fuese a detenerme. Sacud la cabeza. No quiero tu dinerole dije. Nuestros ojos se encontraron y le regal una diminuta sonrisa. Entonces qu quieres? Pregunt. Ahora mismo? Bien. No creo que sea educado mencionarlo. Baj el palo de billar hacia la mesa. Tom impulso y golpe fuertemente la bola blanca. En el instante en que la bola blanca golpe la verde, esta golpe a su vez la bola ocho y con el impulso met la azul limpiamente.

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Nora dej escapar una risita nerviosa y trat de cubrirla sonando sus nudillos. Est bien, tal vez estoy ms que un poco impresionadadijo. An estaba inclinado sobre la mesa cuando la mir. Sus mejillas se sonrojaron levemente. Nunca llegamos a apostar nadadijo. Bien, supongo que de las cosas "indecorosas" slo yo era consciente. Por ahora . Me lo debes. Algn da te lo voy a cobrar. Se ri, pero fue un sonido fuera de tono. Sexy. Eso quisieras. Fuertes pisadas retumbaron en el suelo de las escaleras. Vaya, vaya. Miren nada ms con quien est mi querido Jev Mierda. Un alto y fibroso chico, con nariz aguilea y desordenado pelo negro-azulado apareci al fondo. Rixon primero fij sus ojos en m, pero luego mir a Nora. Una pequea mueca apareci en su cara mientras se estiraba y agarraba su 7Up. La cual haba dejado sobre el borde de la mesa de billar. Disclpeme, pero creo que eso esComenz a decir Nora. T no mencionaste que ella se viera tan bienMe dijo Rixon en voz alta, limpiando su boca con el reverso de su mano.

Cierra esa maldita boca y lrgate de aqu, dije en su mente.


Tampoco le cont a ella lo mal que te ves tle respond, con un amago de sonrisa. Iba a joderme por el resto de la eternidad por esto, lo saba. El chico se apoy en la mesa de billar a junto a Nora y le ofreci su mano. Mi nombre es Rixon, amor.

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Deja de coquetear con ella, maldita sea! gru en sus pensamientos
Nora. Estoy interrumpiendo algo aqu? dijo Rixon, mirndonos inquisidoramente. Nodijo Nora al mismo tiempo que yo deca: Si.

Slo quieres que me vaya, Eh? Para quedrtela para ti solo? Para seguir enamorndote, eh? De repente, Rixon me empuj juguetonamente, y los dos camos
al suelo, rodando y dndonos golpes.

Te voy a dejar sin poder caminar en una semana, joder, le dije. Oh, claro. Voy a desfigurar tu hermoso rostro, amorcito
Se escuchaba el sonido de risas roncas, puos conectando con piel y tela rompindose. Entonces sent que mi espalda quedaba desnuda. Escuch que Nora jadeaba, y supuse que haba visto mis cicatrices. Mierda. Me coloqu encima de Rixon y sostuve su cuello con mis manos. Oye, Qutate de encimaGrit Rixon. Me balance y me puse de pie, mi camisa rota se abri totalmente. Me la arranqu del todo y la tir a un bote de basura del mostrador. Dame tu camisale dije a Rixon. Rixon le dirigi un guio malvado a Nora. Qu crees, Nora? Deberamos devolverle su camisa? Me acerqu juguetonamente a l, amenazndolo con mi acercamiento, y las manos de Rixon volaron hacia mis hombros. Tranquilzatedijo l retrocediendo. Se quito su camisa y me la pas , revelando una ceida camisilla blanca que tena debajo. Mientras deslizaba la camisa sobre mi cuerpo, Rixon se dirigi hacia ella. Te cont el cmo obtuvo su sobrenombre? le dijo.

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Perdn? Antes de que nuestro amigo Patch quedara enviciado con el billar, le gustaba el boxeo irlands a puo limpio Y no era muy bueno en ellocontinu.

Cierra la jodida boca. Era malditamente bueno, le espet en la mente.


Rixon movi su cabeza. La verdad sea dicha, el era realmente pattico . Yo pas la mayora de las noches remendndolo, y poco despus todos comenzaron a llamarlo Patch. Le dije que dejara de boxear pero nunca me escuch. Mir a Nora para aclararle (obviamente con la mirada) que no era cierto aquello. Era un campen de medalla de oro. Seal la escalera con mi cabeza y le ofrec mi mano. Salgamos de aqudije. A dnde vamos? pregunt. Ya vers. Mientras subamos la escalera, Rixon le gritaba: Buena suerte con l, amor.

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Captulo Dieciocho
En el camino de regreso, tom la salida Topsham y aparqu junto a la histrica fbrica de papel Topsham, asentada a la orilla del ro Androscogging. En un momento, la fbrica haba sido utilizada para convertir la pulpa del rbol en papel. Ahora un gran letrero de lea al del edificio: "Compaa de Elaboracin de Cerveza Perro de Mar CO". El ro era amplio y entrecortado, con rboles maduros que se alzaban a ambos lados. Todava estaba lloviendo fuerte, y la noche caa alrededor nuestro. Podemos salir? pregunt Nora. Abr la puerta del coche, y fij la vista afuera. S, iba a hacer que me mojara. Alguna solicitud? pregunt. Un sndwich de pavo. Pero sin pepinillos, ni mayonesa. Sonre. Ver que puedo hacerle respond. Me deslic haca afuera, dejando las llaves en el coche. Me abr paso entre un par de nios que se encontraban en la entrada de un pobre restaurante de comida rpida, y me acerqu a la dependienta para ordenar el pedido de Nora. Me senta extrao, no le haba comprado la cena a alguien desde haca muchsimo tiempo. Ella tena algo. Tom un sobre de azcar de esos que reposaban en el mostrador para agregar a los cafs y lo puse en mi boca mientras esperaba la comida. La chica que me haba atendido no me haba quitado la mirada de encima, as que le sonre y le gui. Se ruboriz. Pobre chica. Vi una pequea bola de cristal que estaba en venta, slo por diez dlares. Era el Delphic, mucho antes de su remodelacin; as que lo compr. La chica me entreg la bolsa hiperventilando un poco, y le entregu un billete de cincuenta dlares, dejando que se quedara con el cambio.

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Sal del sitio tarareando una cancin de 30 Seconds To Mars, lo cual era ilgico puesto que slo haba escuchado The Kill una sola vez en toma mi vida. En fin Corr en direccin al Jeep, con la bolsa en una mano y las dos bebidas en la otra. Di la vuelta para subir directamente al lado del conductor, y al sentarme en mi sitio arroj la gorra de beisbol hacia atrs, sacudindome el cabello mojado por la lluvia. Mientras le entregaba la bolsa de la comida a Nora, arroj la bola de cristal dentro de otra bolsa que estaba debajo del asiento. Luego, s, volv a ponerme mi gorra. Un sndwich de pavo. Sin mayonesa y pepinillosle dije. Tambin traje algo para beber. Destap una de las 7UP y tom un poco, justo cuando Nora preguntaba: Atacaste a Marcie Millar? Casi escup la bebida. Quiero la verdad, ahora. Pero qu demonios? Qu? Slo me haba enterado quien era esa chica hace nada. Por qu iba a golpearla? La linterna en tu guantera. Explcalo. Baj la mirada a la linterna y s, efectivamente haba sangre all. Miraste mi guantera? pregunt, un poco irritado, pero no tanto. De dnde carajos haba salido la sangre de esa linterna? Comenc a pensar Recordar qu haba sucedido los pasados das Mientras Nora me contaba lo que haba sucedido el da que golpearon a Marcie, descubr que esa linterna no era ma. Joder, de seguro era del imbcil que haba perdido hace unas horas. Saba que personas con autos como este no se andaba n con rodeos al momento de matar a alguien, as que no tuve ms opcin que ingeniarme una respuesta. No quera que Nora desconfiara de m, no ahora. Crees que us la linterna para golpear a Marcie? pregunt, metiendo la mano detrs del asiento a ver si encontraba algo que me ayudara a salir de la situacin. Jodida mierda, lo que encontr fue un arma. De igual forma la saqu. Nora grit, y enseguida tap su boca con mis manos. Es una pistola de Paintball! ment. Jugaba a eso a principio de esta semana Sera buena idea ir.

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Como si realmente me gustara ese juego! En fin Eso no explica la sangre en la linterna. Oh, s, la explicaba. No es sangre. Es pintura. Mis ojos se desviaron a sus pies y, gracias al cielo! Estuvimos jugando a capturar la banderaSonaba verdaderamente estpido, pero no se me ocurra algo mejor. Sus ojos se desviaron haca la guantera, luego a sus pies, y la vio. Su rostro reflej alivio, as que me relaj. Supuse que lo peor haba pasado ya. Ohdijo, con un hilo de voz. Pareca estar avergonzadaLo siento. Mir hacia adelante, imaginando unas posibles nueve mil formas de matar al imbcil que por un segundo puso en peligro mi relacin con Nora. Aunque claro, no es que mantuviramos una relacin, pero bueeh. Segn tu descripcin de Marcie, suena como si ella tuviera muchos enemigos dije, cambiando el tema. Vee y yo encabezamos la lista, estoy bastante segura dijo, con un sonido medio en broma. Haba estado conduciendo a casa de Nora, as que cuando me detuve frent e a su casa la mir por debajo de la visera de la gorra y sonre. Intentaba ser graciosa? Vamos a tener que ensearte a jugar billar, ngelle dije, recordando el juego anterior. Hablando del juego Me gustara saber cundo y cmo me vas a cobrar lo que te debo. Mi imaginacin se desat en todas las posibles formas en que podra "cobrarme" lo que haba ganado. Bien, no era que no quisiera, pero comenzar a devorarme sus labios o algo parecido no era algo que tuviera pensado para este momento. No esta nochele dije, sin quitarle los ojos de encima. Casi sonre ante el reflejo de decepcin que se asom a sus ojos. Apart la vista y met la mano debajo de mi asiento. Saqu el obsequio que haba comprado, el cual

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se encontraba dentro de una bolsa de papel blanco con los Red Hot Chili Peppers. Genial, era una bolsa del Borderline; me haca ms creble el hecho de que la haba comprado hace mucho. Bueno, al menos no hace veinte minutos. Tengo algo para tile dije, entregndole la bolsa de papel. Qu es eso? pregunt. brela. Nora sac la bola de cristal de la bolsa, y se qued con la mirada perdida en ella. Sent alivio al ver que le haba gustado, aunque ya saba que lo hara. Es hermososusurr. Gracias, en serio significa mucho, me encanta. Acerqu mi mano hasta el objeto, tocando el vidrio curvo, sealando la montaa rusa Este es el arcngel, antes de su remodelacinle dije. Detrs de la rueda de la fortuna un alambre delgado con cintas formaba las colinas y los valles del arcngel. Un ngel con alas rotas se situ en el punto ms alto, inclinando la cabeza, mirando sin ojos. Qu fue lo que realmente pas? Pregunt ella, con un hilo de voz Qu sucedi realmente esa noche que subimos juntos? Bien, ahora mismo no me complaca mentirle. Quera decirle la verdad, completa y absoluta; pero no sabra si podra alejarme de ella. No quieres saberdije, cuando realmente quera decir: No quiero decirlo. Si me dices, Tendrs que matarme? pregunt, medio en broma. No era eso, ella querra matarme a m. Mientras miraba por el vidrio del parabrisas, vi a una mujer parada a pocos metros de nosotros. Supuse que sera la madre de Nora. No estamos solosdije, para advertirle. La mujer se acerc an ms a nosotros, con toda intencin de hac er salir a Nora del Jeep.

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Djame hacerlo todo a m, yo hablardijo Nora, metiendo el regalo en la bolsa. No digas una palabra, Ni una sola! Me baj del coche y fui a abrirle la puerta. No saba si poda quedarme callado, pero lo intentara. Nos encontramos con la mujer a mitad del camino a su casa. No saba que ibas a salirdijo ella, sonrindole tensamente. Nora se puso nerviosa a mi lado, pude sentirlo. Fue algo as como de ltima horarespondi. Me perd unas cuantas frases de la conversacin mientras observaba los alrededores. Necesitaba asegurarme de que ella estaba bien por esta noche. Sin embargo, una peculiar frase capt de nuevo mi atencin. Soy la Mam de Nora. Blythe Grey. Imagin que eso era conmigo. l es Patchdijo Nora. Senta que ella estaba haciendo todo lo posible por mantenerme fuera de conversacin. Nora me dijo que eras nadadorsigui Blythe. No pude evitarlo, re con verdaderas ganas. Un nadadorera una pregunta, pero no son como tal. Ms bien pareca una mezcla de interrogacin y afirmacin. Ests en el equipo de natacin de la escuela, o en una liga de la ciudad? sigui la mujer. Ms bien de ociorespond, mirando a Nora con curiosidad. De verdad le haba dicho que era un nadador, o su madre lo haba imaginado? Pues es un deporte bastante bueno. Dnde nadas? En el centro de recreacin? Soy ms bien de los que estn al aire libre. Hay muchos lagos por aqu. No te da fro?

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Bien, si hubiese estado prestando un poquito ms de atencin, hubiese descubierto que estaba diciendo toda la verdad, Maine no era un lugar clido, cualquier piscina al exterior era fra, y ni mencionar los lagos. No supe que decir. Muy bieninterrumpi Nora, gracias a DiosPatch debe ponerse en marcha. Vamos, te acompao. Tienes un Jeep muy bonitodijo Blythe. La mir. S, mi Jeep era estupendo, Y eso qu? Tus padres lo compraron para ti? Lo obtuve yo mismorespond secamente. Debes tener un buen trabajomurmur. Bien, esto era una manera indirecta de interrogarme. Limpio mesas en el Borderline. Blythe frunci el ceo. Espero que el trabajo no se interponga en el camino del estudio. No ha sido un problemale dije, mostrando una sonrisa. Te importa si te pregunto por tu promedio? Vaya que es tarde! intervino Nora. No pareca demasiado cmoda. Dos puntosmurmur, recordando Patch est bromeandoagreg Nora, al ver la sorpresa en el rostro de su madre. No estaba bromeando. Nora me dio un empujn en direccin al Jeep que deca "Venga, lrgate ya, por favor" Patch tiene cosas que hacer, y pool que jugardijo Nora. Jugar? pregunt Blythe, confusa. Nora se refiere el saln de Bo. le expliqu. Pero no es ah donde me dirjo. Tengo unas cuantas cosas por hacerles dije. Aunque todava no saba cules. Ya encontrara algo

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Nunca he estado en Bo. Insinu ella. No es tan excitanteintervino Nora, antes de que pudiera decir algo ms. No te has perdido nada. Pasaron unos segundos en los que Blythe supo qu era el saln, y a qu se dedicaba. Pude ver su cara de horror en lo que se hubo enterado. Te gustara tomar un helado? pregunt, intentando ser corts. Me hubiese encantado hacerlas sentir ms incmoda, pero se me haba ocurrido algo para hacer, as que no poda. Slo tenemos de vainilla. Es de hace unas pocas semanas. Sacud la cabeza. Saba que ella no me quera ah. Me tengo que ir. Tal vez la prxima vez; fue agradable conocerla, Blythe. Tuve toda la intencin de irme, este interrogatorio me estaba irritando, pero la madre de Nora no pareca haber terminado an. Qu llevaste a hacer a Nora esta noche? pregunt. Bien, no saba qu deba responder a eso, tomando en cuenta que habamos estado en el lugar del horror para ella. Mir a Nora, pidindole ayuda en esto. Tomamos la cena en Topshamrespondi ella rpidamenteSndwiches y refrescos puramente inofensivos a las ocho. Inofensivos? Nada de lo que sent esta noche era inofensivo.

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Captulo Diecinueve
Llegu al Delphic unos minutos despus de dejar a Nora en casa, junto a su madre. Tena el estmago revuelto, algo no andaba bien. Tena la necesidad de permanecer con ella y protegerla, pero no poda hacer eso. No todava. Tena algo un poco ms importante que hacer: descubrir el paradero de mi vasallo. Tambin quera encontrar a barba, pero eso poda dejarlo en un segundo plano. Despus de todo, l tarde o temprano aparecera a reclamar la sangre de Nora. Rixon se encontraba en la cima del arcngel. Sonre, recordando las veces en las que me reprochaba mis continuas visitas al lugar; no me di cuenta cuando sucedi el cambio de papeles. Vuela, pajarito dije en su mente. Me mir, me ense el dedo del medio y baj de un salto de la atraccin. Se acerc a m con una sonrisa petulante en su rostro. Estas no son horas de llegar, Jovencitodijo, con voz aguda. No pudiste pasar la noche con Nora? Buf. Estaba su madre. Oh, Pero lo pensaste, si quiera? Sonre. Tal vez. Rixon se acerc a m y me dio un puetazo en el hombro, juguetonamente. Le empuj el brazo lejos, y l enarc las cejas, con una media sonrisa burlona. Di un paso atrs y me prepar: Se abalanz sobre m, golpeando mi espalda, tratando de alcanzar el punto crucial entre mis alas. Solt un gruido y lo empuje, hacindolo retroceder un par de pasos. Rixon rea. Ests blando, amigo mo. Desde cundo me dejas tocar tu espalda? pregunt, riendo todava. Conect mi puo con su estmago. No digas estupideces, Rixon.

MARY ANN GRINTON

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Oh, Mi hermanito menor est enojado? Buh. Tenemos la misma edad, idiota! Hermanito menor? Que no me joda. Entramos y salimos del cielo a la par. Y hablando humanamente Bueno, en tal caso, yo sera mayor que l. Di por terminada la pelea cuando lo dej tendido en el piso, con el labio sangrando. Cuando puedas terminar una pelea sin ninguna herida, vuelve a enfrentarme le dije, burlndome. Me tendi la mano y, sujetndola, lo ayud a ponerse de pie. Nos sentamos en el suelo, junto a la entrada que daba a los tneles mientras observbamos la noche alrededor. El arcngel estaba cerrado por una falla tcnica que supuse la haba provocado Rixon, as que todos los humanos pasaban a un par de metros de distancia de nosotros. Pasando la mano por su boca, Rixon se inclin haca un lado y escupi sangre. Creo que me has roto un dientedijo, maldiciendo por lo bajo. Ya. No vas a disculparte? No. Por qu? Por qu lo hara, Rixon? pregunt. l se encogi de hombros. Si esa chica te estaba enseando a decir por favor, supuse que tambin te ense a pedir perdndijo. Ella no me est enseando nada. Oh, pero ya quisieras.

MARY ANN GRINTON

Hush, Hush Narrado Por Patch Cipriano


Le di un empujn al captar el doble sentido de sus palabras, y luego nos quedamos repentinamente serios. Slo escuchbamos el rugido de las personas que suban a las atracciones, pero justo en ese momento, ramos invisibles. A m tambin me gustara ser humanodijo de pronto, l. No me sorprend. Nueve de cada diez ngeles que caan, normalmente lo hacan con el propsito de conseguir un cuerpo humano. Con el deseo ferviente de que la historia que cuenta el libro de Enoch sea cierta. Has tratado de localizar el descendiente de Barnabas? le pregunt. Volvi a encogerse de hombros, y escupi de nuevo tambin. He tratado, s. dijo. Sigo tratando. Y ya casi la encuentro. Bien. Sin embargodud. An no estoy muy seguro. Hay algo en toda esta idea de ser humano que no me agrada. Lo mir. Qu cosa? Suspir, escupiendo por tercera vez. Imagin que ms que sacarle un diente, le haba causado una hemorragia. An no estoy del todo seguro de que quiera morir en unos aos. La muerte. El gran final que nadie espera. Bueno, nadie que yo conozca. Ni siquiera estaba seguro de que aceptara morir al pasar unos aos Aunque lo ms seguro es que aceptara la muerte con los brazos abiertos. Estaba cansado de no vivir. De sentir todo a travs de una pared de hielo. Era injusto, como mi cuerpo reciba de buen grado mis emociones, pero no poda transmitirme las sensaciones. Me enojaba ese hecho. Por largos aos dese encontrar alguna manera de poder sentir Tuve sexo, beb, pele, apost, pero nada consegua llenarme. Ni siquiera aquella chica que conoc al caer. Era frustrante. Hemos vivido demasiado, compaeromurmur. Qu tiene de malo vivir unos pocos siglos ms? pregunt.

MARY ANN GRINTON

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Sonre. Nada, supongo. Pero en unos pocos siglos, no habr descendientesle record. Ya. No habr ms oportunidades para ser humanosmurmur. Asent lentamente. Exactamente. Y t, Qu hars entonces? pregunt. Frunc el ceo. A qu te refieres? inquir. Vas a matar a Nora Grey? Es la nica oportunidad que tendrs de ser humano dijo, mirndome fijamente. Yo todava deseaba ser humano. Pero tambin deseaba estar con Nora. Ahora mismo, slo quera una cosa. Pero tambin solo necesitaba una. Necesidad gana a deseo, no? La verdad es que no creo que pueda matarla, Rixonmurmur, pasando las manos por mi cabello. En ocasiones quiero, lo planeo, lo evalo, pero cuando llega el momento de llevar a cabo el plan, cambio de parecer. Es como si con slo mirarme pudiera detener hasta la peor parte de m. Por un momento cre que reira, pero no. Se limit a mirar al infinito, como si pensara, como si evaluara algo. Me contuve de preguntarle; tampoco entr a su mente. Llevaba aos conociendo a Rixon, compartiendo con l; lo consideraba un hermano para m. Si l necesitaba que yo supiera lo que pensaba me lo dira; no me senta capaz de inmiscuirme en su vida as no ms. Lo respetaba. Y l me respetaba a m. Ests enamoradoafirm. Me sorprendi que fuera una afirmacin y no una pregunta. Lo estoy? pregunt.

MARY ANN GRINTON

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Lo ests. Sacud la cabeza. No, no lo estoy. Correccin: No quieres estarlo. Pero lo ests. Que no. insist. Que s. dijo l. No. No. S. Ah est, lo has aceptadodijo, riendo. Le di otro empujn, causando que maldijera y volviera a escupir. Planeas quitarme un brazo, tambin? Re. No estaba enamorado de Nora. No poda estarlo. Bueno, aunque realmente no lo saba. Nunca me haba enamorado, no de verdad. Y Rixon tampoco, as que l no tena razn en esto de ninguna jodida manera. Qu plan tienes hasta ahora? pregunt l, mirndome. Encontrar a Chauncey. Y qu hars cuando lo encuentres? Voy a matarlo. Es inmortal, Se te olvida? se burl. Tiene que haber una manerale espet.

MARY ANN GRINTON

Hush, Hush Narrado Por Patch Cipriano


Y si no la hay? Siempre tena que ser tan negativo, joder? Si no la hay, voy a desmembrarle el cuerpo pieza por pieza, y las encerrar cada una en un cajn para que no pueda regenerarse, si es que lo hacen. Luego enviar cada caja a un pas diferente, y ordenar que quemen cada pieza que entregue. Si eso no le causa la muerte, encontrar otra formadije. Barnabas va a odiarte por el resto de su vidadijo Rixon, riendo. Me encog de hombros. Lo que t vasallo piense de m me importa una mierda. Ya lo s. Bien. Otro minuto de silencio. Ya Rixon no sangraba tanto, pero imagin que estaba agotado. Sin embargo, volvi a hablar: Tiene una hija. Quin? Pregunt, curioso. Barnabas. Y bien? Te convertirs en humano? Se qued en silencio el tiempo suficiente como para imaginar que no quera darme esa respuesta, al menos no todava. Desvi sus ojos de nuevo al infinito, y suspir, escupiendo sangre en el suelo una vez ms. No s cmo se llamadijo. De todas formas, si t no te conviertes en humano tampoco lo har yo, hermano. Sonri, pero haba algo en aquella sonrisa que no me convenca. Algo que ocultaba. A pesar de saber que menta, no quise insistir. Ya me lo contara en su momento. Tal vez era complicado, o tal vez se haba enamorado tambin de la chica, igual que yo. Bien, definitivamente no estaba enamorado. No lo estaba. No lo estoy. Punto.

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Has sabido algo de Barba? le pregunt, desviando el tema. Se encogi de hombros. Slo que se fue por una temporada. Por qu? Pienso matarlo, tambin. Por la chica? Iba a decir que realmente era por m, pero no era cierto. Despus de todo, era la vida de Nora la que corra peligro. Oh, s. Por ella.

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Captulo Veinte
La habitacin no estaba lo suficientemente oscura como para privarme de la vista y hacerme tropezar con los muebles, pero el hecho de que la mayora de las cosas aqu fuesen de color negro, no ayudaba mucho. Me acerqu lentamente a la cocina y rebusqu en los cajones hasta conseguir un par de velas y encenderlas. En los tneles rara vez funcionaba la electricidad. Abr los gabinetes y la nevera y saqu lo necesario para prepararme unos tacos. Sonre ante el recuerdo de la noche en que estuve en casa de Nora, preparando lo mismo. Ese casi-beso tena que repetirse. Pero esta vez tena que ser mejor. Esta vez tena que ser un beso completo. No entenda cual era mi afn por besarla, puesto que mi cuerpo registrara el contacto pero no me lo transmitira como debiera ser: pero eso no disminua el desearla. Un Par de minutos despus de comer fui a darme una ducha. Apliqu mi gel de menta favorito y rasur mi barba, que ya comenzaba a crecer. Lav mi cabello rpidamente y sal envuelto en toallas. Casi caigo al salir del bao, puesto que Dabria me esperaba sentada en mi cama. Qu mierda ests haciendo aqu, y cmo entraste? pregunt. Se levant de la cama, y se acerc a m, meneando sus caderas ms de lo necesario; justo como haca en el cielo. Slo que ahora no tena el efecto que tuvo alguna vez; me pareca ridculo. Me han dicho que ests buscando a Chauncey Lengaisdijo, con una sonrisa. Me encog de hombros, sin querer dar una respuesta directa. Tal vez, tal vez no. Quin sabe? Yo lo s. dijo, sin quitar esa estpida sonrisita de su rostroLo s todo, se te olvida? Correccin: Todo con respecto a m. Te pasas la eternidad acosndomele espet. Solt una pequea carcajada. Eres tan modesto igual que siempreColoc sus manos en mi pecho y estuve a punto de arrancrselas; pero me asegur de que mi rostro denotara solo fastidio. Si estaba aqu realmente debera saber algo. Me he enterado de que quieres asesinar a Chauncey para evitar que mate a Nora, Es cierto? S. Pude notar cmo se pona rgida sobre m, pero su rostro no cambi ni un pice; su sonrisita falsa se mantuvo intacta. Bien Yo puedo ayudarte a encontrarlodijo.

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Mi turno de congelarme. Por supuesto! Dabria podra concentrarse en el futuro de Chauncey y podra darme la informacin que necesitaba, Cmo no lo pude haber pensado antes? Pero Lo saba; nunca hara nada de gratis. Cul es tu condicin? pregunt, enojado. Pas las manos por mi cuello, y ampli esa sonrisa que ya me estaba cabreando bastante. Vas a jurarme que si asesinas a Chauncey, sacrificars a Nora Grey. Bien, ya me esperaba algo as. Decid llevar a cabo una pequea actuacin mientras haca el intento por sacarle algo de informacin a Dabria; despus de todo, segua enamorada de m y hara lo que fuera con tal de mantenerme a su lado. Pos mis manos alrededor de su cintura y la atraje ms haca mi cuerpo, acercando su rostro al mo. Es necesario hacerlo? pregunt, pasando mis labios por su cuello. Solt un pequeo suspiro. Cuando an eres ngel, puedes sentir un mnimo de sensaciones. No realmente, slo sientes fro, pero lo sientes. Me provechara de ello. S-ssusurr. Porque podra ser que decidas quedarte con ella. Sonre, cerca de sus labios, provocando que mi aliento chocara con el suyo. Se estremeci. Dime dnde estsusurr, en la comisura de su boca. N-no Roc mis labios con los suyos ligeramente, y me apart cuando ella busc ms. Me quieres? Slo dilo Venga, demonios, ya me que quera apartar, Sultalo, Dabria! Te quierosusurr. Mierda, eso no! Dime dnde est, Dabriagru. Est en Est en Mov mi boca de nuevo a su cuello, y le di una suave caricia con mi lengua Dios, que hable rpido. Quiero que se largue. Dnde, Dabria, joder? En una cabaa detrs del Delphicdijo, finalmente. Estaba aqu cerca? Joder! Empuj a Dabria lejos, la cual solt un pequeo grito de sorpresa. Saqu una camiseta y un pantaln del armario junto a unas botas de cuero, y me vest frente a ella, no me importaba. Necesitaba terminar esto pronto. Eres un jodido imbcil, Patch! me grit. Le sonre con perversidad. Eres una jodida ingenua, Dabria. Me he cansado de decirte que no te quiero, y tu siempre andas asegurando que s. Ya suprame!

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Haba comenzado a caminar en direccin a la salida cuando comenz a rerse a carcajadas. Me detuve, esperando a que hablara, porque iba a decir algo, de eso estaba seguro. Se ha idodijo. Me gir lentamente, hirviendo de furia. Apret los puos y di un paso hacia adelante, en direccin a ella. Dabria no era estpida, no tanto; enseguida not mi estado de nimo y dio un paso hacia atrs. Cmo lo supo? pregunt, alcanzndola en un santiamn y arrastrndola a la pared. Mis manos apretaban con fuerza sus brazos, un poco ms de presin y los arrancara. Me ests haciendo daodijo, entrecortadamente. Voy a matarte ahora mismo sino me dices como lo supogru, enfurecido. Ya me estaba hartando esa mierda de que siempre estuviera por delante de m. Barba est de su partedijo. Pas mis manos a su cuello. Por qu? Chauncey conoce un secreto de l. Algo que a l no le interesa que se sepa respondi con voz entrecortada y dbil. Acerqu mi rostro al suyo, de nuevo. sta vez no quera ser cuidadoso, ni actuar. sta vez quera que notara lo enfurecido que estaba, y lo peligroso que sera si me menta. Qu secreto? pregunt. N-no lo s-s. Afloj un poco el agarre, slo el suficiente para que pudiera respirar un poco mejor. Pues piensa. Tienes diez segundos para decirme. Es muy poco tiempo! Y ya te quedan ocho. Cerr los ojos y se concentr. Pude notar su cuerpo tensarse y relajarse a medida que investigaba en el futuro, y en el pasado. Abri los ojos justo cuando ya iba a decirle que hablara. Es un malditosusurr, an perdida. La sacud con fuerza, obligndola a regresar al presente y a que me mirara. Qu es? insist. Tiene como prisionero a un arcngelsusurr. Casi me quedo paralizado de la sorpresa. Solt a Dabria, y esta aprovech el momento para salir huyendo. Con razn Chauncey lo tena en el bolsillo. Un arcngel no puede rastrearse, es una de las habilidades no tan buenas de ser tan poderoso. Si en el cielo haban notado ya su ausencia, deban preguntarse dnde demonios estaba. Si esa noticia se supiera, todos los arcngeles vendran por Barba, y no quedara ni el recuerdo de lo que fue. Pero Cmo demonios pudo haber hecho eso? Capturar a un ngel de ese rango era casi imposible. Decid

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que tena que hablarlo con l; ahora tena la balanza igualada. sta vez l tendra que decidir quin era su oponente ms poderoso. Y ya saba la respuesta. Estaba seguro de que contestara mi llamada esta vez, puesto que si no me equivocaba, ya a esta altura sabra que me haba enterado de su secreto. Saqu mi celular de mi bolsillo, busqu su nmero entre los pocos contactos y presion la tecla de llamada. En cuestin de segundos respondi. Patchdijo, con voz afilada. S, ya lo saba. Me pregunto qu vas a ofrecerme, para que no vaya a contrselo a los arcngeles.

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Captulo 21
Qu quieres?gru. Re, con toda la intencin del mundo de hacerlo enojar. Y funcion. Bien, la verdad es que no es tan difcil adivinar qu quiero. le dije. Se qued en silencio un par de segundos, como si pensara en alguna forma de salir de este atolladero. Pero no se lo pondra fcil. No sera para nada fcil. Bien, en estos momentos est alimentndose en un restaurante que queda a las afueras de la ciudad. Si te das prisa podrs alcanzarlo en un par de minutosdijo. Bien, esta vez no caera en su juego. Era hora de que bailara al ritmo de m msica. No te he pedido que me digas dnde est, Barba. No todavale espet. Primero quiero que me hagas un juramento. Solt una maldicin que dbilmente logr escuchar. Bien, Qu quieres que jure? No me trates como un jodido imbcil, Barba. El juramento me lo hars de rodillas, ante m. Donde yo pueda verteGruEn el Bo. Ahora. Y colgu. Guard el telfono en el bolsillo trasero de mis pantalones, me coloqu una cazadora y sal de mi casa, con las llaves del Jeep en la mano. La moto no sera lo suficientemente rpida como para llegar en cuestin de pocos minutos. Tena una jodida sonrisa en mi rostro, por saber que ahora poda ir un paso por delante de Chauncey, y un paso ms cerca de matar al jodido imbcil que me estaba j ugando sucio: Barba. En el reproductor del coche sonaba 12 Through 15 de Mayday Parade. Y por extrao que pareciera (Y confuso), me recordaba a Nora. --Detuve el Jeep en uno de los espacios vacos del estacionamiento, y baj con toda la lentitud posible. Saba que Barba me esperaba dentro, puesto que uno de sus matones esperaba afuera. Enarqu las cejas a modo de pregunta, y l slo se limit a abrirme la puerta. Vaya, que lame botas. Barba me esperaba en la mesa de billar al fondo, dnde el humo del cigarrillo no llegaba tanto. Bien, Patch, no tengo todo el da. Desembucha. dijo, cuando estuve cerca. Aplaud. Eso, eso. As me gusta. Directo al granole dije, observndolo meter la bola cinco. Le arranqu el palo de billar de las manos, y me posicion para meter la bola ochoVers, estoy bastante cabreado por tu nota a Chauncey avisndole que iba a buscarle. Su reaccin me dijo que no contaba con que yo me enterara de eso. S, s, lo s. No esperabas que l fuera tan despistado como para dejar algo tan importante atravesado por alldije. Recorr el espacio hasta ponerme en una

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posicin cmoda para golpear la bola tresEl hecho es que ahora s t secreto. Y, como s que eres buen colaborador, te vas a arrodillar, vas a cortar tu palma y me vas a jurar decirme toda y absolutamente toda la verdad sobre cada cosa que te pregunte. No titubears, no intentars darle doble sentido a las palabras, y definitivamente no buscars alguna forma de burlar el juramentole orden. Ya imaginaba que me aborreca, pero lo que vi reflejado en sus ojos en este momento no era nada ms que el odio puro y palpable. l saba tanto como yo que no haba ninguna forma de desobedecer ese juramento, porque me haba encargado de no dejar ningn cabo suelto. Todo estaba perfectamente co ntrolado. Estoy esperando, Barbadije. Se cruz de brazos. Qu pasa si decido negarme? Vas a llamar a los arcngeles sin ninguna prueba? me ret. Solt una carcajada. Mmm, Pruebas? Djame pensar me llev las manos al mentn para darle un efecto ms dramtico Ah, s! Tengo de mi lado a un ngel de la muerte que con una pequea dosis de seduccin hace todo lo que le pidole espetHay muchos ms en el cielo que podran comprobar lo que ella dice. Ya sabes todo ese rollo de los ngeles de la muerte Lo saben casi todo. Y s, voy a hablar. As que te conviene hacer ese juramento. Rpido, que no tengo todo el jodido dagru. No. Oh, bienme encog de hombros. Saqu mi telfono del bolsillo y marqu un nmero. El nico nmero de arcngel que an posea, pero era suficiente. Este arcngel por lo general estaba en la tierra, encargndose de que todo estuviera en orden. Sin embargo, slo lo hice para que Barba creyera que iba en serio. Cuando llev mi telfono al odo, colgu. Nazarach? pregunt, fingiendo que del otro lado me haba contestado alguien. Barba abri los ojos de par en par. Bien, tengo algo que contarte. Vers, estoy con Barba y Rpidamente sac un cuchillo y se abri la palma. Juro solemnemente darte toda la informacin que necesites, sin mentir, sin rodeos, sin buscar escapatoria. No pensar si quiera en algo como ello. Lo juro. Lo juro. Lo jurodijo, rpidamente. Oh, no es nada Nazch. Sigue con lo tuyoguard mi telfono. Estaba seguro de que en este preciso momento Barba estaba ideando unas quinientas posibles formas de matarme, quizs ms. Me arranc el palo de billar de las manos y se posicion para continuar su juego. Mi telfono son, y me sobresalt un poco. Que pasa? Dije, imaginando que sera Rixon. Soy yosusurr su voz. Pareca asustada. Nora?

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Estoy en P-Portland. En la esquina de Hempshire y Nantucket. Puedes recogerme? Es urgentedijo. Le temblaba la voz. Ni siquiera lo pens. Devolv el telfono a su sitio y saqu las llaves del Jeep, con toda la intencin de correr al Jeep lo ms rpido que poda. Recuerda que debes matarla, Patchdijo Barba antes de perderme de vista. Aceler el coche todo lo que poda, apagando el jodido reproductor porque si segua sonando esa jodida cancin iba a quemar el Jeep. Un par de minutos y ya estaba bajndome del coche frente a Nora, que se encontraba acurrucada en el fondo de la cabina telefnica. Me quit la cazadora y trat de ponrsela con cuidado. Qu carajos haba pasado, maldita sea? Si alguien le haba hecho dao Vamos a llevarte al autole dije, levantndola. Ella rode mi cuello con sus brazos, y enterr su cara en el. Aunque no lo sent, algo se removi dentro de m. Aqu estaban de nuevo esas ganas de ser humano. Quera sentir el calor de su cuerpo, saber qu tan suave era su piel. Imaginaba que sera la mejor sensacin del mundo. Creo que me voy a enfermardijo. Necesito mis pldoras de hierro. Mierda. Shhla calm, sostenindola ms fuerte contra m. Vas a estar bien. Estoy aqu ahora.

<<Y siempre>>
Salgamos de aqu. Un gesto de asentimiento. Tenemos que llegar a Vee Dijo. Ella est en una fiesta callejera. Bueno, realmente me importaba muy poco lo que pasara con Vee, pero dado que era la mejor amiga de m de Nora Mientras conduca el Jeep por la esquina, escuche a Nora titiritar haciendo. Se vea realmente aterrada, y odiaba verla as. Estabas en medio de un juego de billar? Pregunt. Pues no, estaba haciendo jurar a un imbcil que no seguira burlndose de m. Ya, como si no estuviese ya lo suficientemente aterrada. Estaba ganando un apartamentome limit a contestar. Un apartamento? Uno de esos elegantes en el lago. Hubiera odiado el lugar. Esto es Highsmith. Tienes una direccin? pregunt, cambiando el tema. Nora poda ser demasiado lista. No puedo recordarloDijo, sentndose ms alto para tener una mejor visin por las ventanas. Todos los edificios parecan abandonados. No haba ningn rastro de una fiesta. Tienes tu celular? Pregunt. Saqu el Blackberry de mi bolsillo. La batera est baja. No s si har una llamadale advert.

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Nora se qued en silencio un momento mientras escriba. Me qued observndola por el rabillo del ojo todo el rato, admirndola.

<<Y nosotros estamos solos ahora Con nada que se interponga en nuestro camino Sin jurar que todo ha terminado El amor es nuestro secreto Que tarde o temprano saldr a la luz. >>
Maldita cancin, joder. La pantalla del celular se puso negra. Muertodijo. Tienes el cargador? No conmigo. Vee est regresando a Coldwater. Crees que podras dejarme en su casa? Minutos despus estbamos en la carretera costera, conduciendo directamente a lo largo de un precipicio sobre el ocano. Haba estado en este camino antes, y cuando el sol sala, el agua era azulada griscea con mach as oscuras de verde donde el agua reflejaba las hojas de cedro. Era de noche, y el ocano estaba tranquilo, como suave veneno negro. Vas a decirme lo que paso? Pregunt. Ella dud. Por sus ojos vi pasar miles de posibles respuestas, pero no quera da rme ninguna, y eso me detuvo de entrar a su mente. Me perd, y una indigente me acorraldijoElla me hizo entregarle mi abrigo. Se limpi la nariz con su mano y solloz. Odiaba escucharla sollozar, maldita seaSe llev mi gorra tambin. Qu estabas haciendo por aqu afuera? Encontrarme con Vee en una fiesta. Mis ojos se desviaron a sus labios, que se vean ms suaves y delicados de lo normal. Otra vez algo se removi en m interior, y dije que ya no poda seguir con esto. Estbamos a medio camino e ntre Portland y Coldwater, en un tramo de la carretera exuberante y despoblada, cuando le hice un truco mental a Nora para que creyera que sala humo del Jeep. Fren, fcilmente dirigiendo el Jeep a la orilla de la carretera. EsperaDije. Levantando la capota del Jeep, desaparec de la vista. Un minuto sera suficiente para hacerla creer que estaba revisando qu suceda. Luego de contar, dej caer la capota en su lugar. Sacud las manos en mis pantalones, y me acerqu a su ventana, gesticulando para que se bajara. Malas noticiasDije. Es el motor. Casi me re con la expresin de no tengo ni la menor idea de lo que me ests hablando de Nora. Arque una ceja. Que descanse en paz. insinu. No se mover? No a menos que lo empujemos. Saba que tarde o temprano se ofrecera a empujarlo, as que tena que evitar eso, a menos que tambin decidiera ponerle al Jeep el peso de un elefante.

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Dnde est tu celular? Pregunt. Lo perdrespondi. Sonre abiertamente. No tena telfono encima y el mo estaba muerto? Muchsimo mejor. Djame adivinar: En el bolsillo de tu chaqueta? La indigente realmente sac provecho, No? Mir a m alrededor, sabiendo que cerca se encontraba un motel de mala muerte. Dos opciones: Podemos terminar el paseo, o podemos caminar a la siguiente salida y encontrar un telfonoofrec. Sali, cerrando la puerta con fuerza detrs de ella. Pate el neumtico delantero del Jeep. Saba que estaba usando el enojo para enmascarar el miedo por el que haba estado pasando hoy. Tan pronto como estuviera completamente sola, estallara a llorar, poda verlo. Y no quera eso. Creo que hay un motel en la prxima salida. Ir a lla -lla-llamar un ta-ta-taxi dijo, sus dientes titiritando fuertemente. T-t-t espera aqu con el Jeep. No saba cmo Nora conoca el motel, y deduje que no quera saberlo, tampoco. Si ella ya haba estado aqu con alguien, lo ms seguro es que fuera a matarlo mientras ella llamaba el taxi. No voy a dejarte fuera de mi vista. Te ves un poco trastornada, ngel. Iremo s juntosadems, ese era el plan. Estar juntos. Tambin sopes la idea de que matarla aqu era perfecto, una oportunidad como esta no se dara de nuevo. Y si se daba, ya no tendra ganas de matarla. De por s, ahora mismo no estaba seguro de desearlo. Cruzando sus brazos, se puso frente a m. En zapatos de tenis, sus ojos llegaron al nivel de mis hombros. No voy a ir a ninguna parte cerca de un motel contigodijo. Sonre. Crees que nosotros dos y un motel apartado hacen una combinacin peligrosa? Casi escuch el S, en realidad emanar de su mente. Me recost contra el Jeep. Podemos sentarnos aqu y debatir estomir al cielo, dndole un efecto a mi nuevo truco mentalPero esta tormenta est a punto de comenzar su segunda ventisca. Y justo all, comenz a llover/granizar. Me regal su mirada ms fra, luego solt un suspiro de enfado. Como de costumbre, sal ganando.

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Captulo Veintids
Bien, caminamos como veinte minutos hasta detenernos en la entrada del motel barato que se encontraba cerca del lugar dnde habamos dejado el Jeep. Nora estaba en silencio, y yo tambin. Mi mente estaba funcionando a mil por hora, sopesando el hecho de la oportunidad nica que tena de matarla aqu, y de la otra oportunidad nica, de por fin besarla y bien en fin. No habamos intercambiado ni una sola palabra mientras trotbamos a travs de la fra lluvia. La puerta del lugar son cuando entramos, y el recepcionista se levant abruptamente, sacudiendo las migas de Cheetos de su regazo. En qu puedo ayudarlos? pregunt, chupando sus dedos para limpiar el resto naranja. Abr la boca para pedir una habitacin, pero en su lugar Nora se me adelant. N-necesitamos que nos prestes tu telfonodijo, castaeando los dientes. Suspir. Rpidamente entr a la mente del tipo y confund su memoria. No podr ser. Las lneas estn muertas. Culpa a la tormentarespondi, encogindose de hombros. Qu quieres d-decir con que las l-lneas estn m-muertas? T-tienes un ccelular? insisti ella. Iba a adentrarme de nuevo en su mente, pero no hizo falta. l me mir, deseoso de tratar conmigo y no con ella. Ella quiere una habitacin para no fumadoresle dije. Nora me mir aterrada. Ests demente? articul en mi direccin. El recepcionista digit unas cuantas teclas en su computador. Parece ser que no tenemos Esperen Bingo! Una habitacin con cama doble para no fumadoresdijo l. La tomaremosle dije, antes de que Nora comenzara a protestar. La mir de reojo, tratando de contener una risa. Juro que si no fuera inmortal, su mirada me habra matado.

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Decid llevar esto del truco mental un poco ms lejos. Inst a las luces parpadear, hasta que se apagaron completamente, dejndonos en una completa oscuridad. Nos quedamos en silencio por un momento antes de que el recepcionista buscara a tientas hasta accionar el interruptor de una linterna tamao industrial. Sola ser un Boy ScoutexplicAprend a estar preparado. Entonces deberas t-t-tener un c-c-celulargru Nora. Lo tena hasta que ya no pude pagar la cuentarespondi. Qu puedo decir, mi madre es una tacaa. Sent a Nora poner los ojos en blanco. Por Dios, el tipo deba tener unos cuarenta aos, Y su madre deba ser quien pagara la cuenta de su lnea telefnica? Imbcil. Cmo van a pagar? pregunt. En efectivorespond. No es que no fuera comn hacerlo. El recepcionista ri, asintiendo con su cabeza. Aqu es una forma de pago popularse acerc a nosotros, como si estuviera punto de contarnos un secretoTenemos a mucha gente que no desea que sus actividades extracurriculares sean rastreadas, si entienden lo que quiero decir. Esto es una locurasusurr Nora, slo para que yo pudiera escucharlo. S, bueno, eso ya lo saba. Era una locura en dos sentidos. En el primero, porque significaba matarla sin dejar pistas; fcilmente podra borrarle la memoria al recepcionista, y luego desaparecera el cuerpo de Nora. En segundo lugar, porque cada vez tena menos ganas de matarla, y ms de besarla y reclamarla como ma, porque lo era. Eso era ms loco todava. Estoy locole respond, al borde de una sonrisa. S, estaba total y completamente loco, a causa de ellaT, Cunto por la linterna? le pregunt al tipo. ste manote bajo el escritorio. Tengo inclusive algo mejor, velas de larga duracin. Dijo, dejando dos frente a nosotros. Encendiendo un fsforo, prendi una de ellas. Van por la casa, sin cargo extra. Pongan una en el bao y la otra en el dormitorio y nunca notarn la diferencia. Tambin les dejar la caja de cerillas. Si no necesitan nada ms, que tengan una estada memorable.

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GraciasLe dije, tomando a Nora del codo y encaminndola hacia el hall. En la habitacin 106, cerr la puerta detrs de nosotros. Coloqu la vela en la mesita de noche y la us para encender la de repuesto. Levant mi gorra de bisbol, y sacud mi cabello como un perro mojado. Necesitas una ducha calienteLe dije. Retrocediendo unos pasos, asom mi cabeza en el bao. Suficiente espacio para dos personas, pero Nora no aceptara ninguna de mis propuestas indecorosas. Por ahora. Parecen ser una barra de jabn y dos toallas. Nora levant su barbilla en un acto de rebelda que me gustaba tanto. No me puedes f-forzar a quedarme aqu. Eso son ms como una pregunta que como una afirmacinle dije. Entonces c-contstala. Sonre con picarda. Claro que poda retenerla aqu. Ella era ma, e ira a dnde quiera que yo fuera. Si yo me quedaba, ella tambin. Es difcil concentrarse en respuestas cuando t luces asle dije, mirando su ropa mojada y pegada al cuerpo. Dios. Nora se sonroj y corri al cuarto de bao, cerrando la puerta para quedar separada de m. El agua caliente comenz a fluir de la ducha, poda escucharla con claridad. Igual que haba escuchado el chasquido de la ropa mojada al caer pesadamente al suelo. Necesit de todo mi autocontrol para no entrar con ella. Me quit los pantalones con lentitud, casi con pereza, deseoso de que fuese ella quien lo hiciera. Claro, como si eso fuese a pasar esta noche. Unos minutos despus, el agua dej de fluir. Patch? susurr Nora, a travs de la puerta. Terminaste? pregunt, como si no fuera obvio ya. Apaga la velaMurmur. Bien, no quera hacerlo porque, vamos, no era humano pero era un hombre. Qu hombre no deseaba ver a la chica que lo trae loco desnud a? En fin, no quera hacerla incomodar del todo, as que la apagu. Listosusurr de vuelta. Se me escap una pequea risa que esper ella no escuchara. Apag la vela del bao y sali, dnde todo estaba completamente oscuro, para ella. Yo an poda ver un poco. Mi vista era ms afinada de lo normal, pero trat de no mirar hacia abajo. Al menos, no demasiado. Mis ropas estn empapadas. No tengo nada que ponermemurmur. Ya lo saba. Estaba justo frente a ella, sonriendo. Aprovech la oportunidad para quita rme la camisa, ya que eso la hara incomodar. Y funcion. Esto es realmente incmododijo. Mi sonrisa se hizo an ms ancha. Me acerqu ms a ella. Ambos en ropa interior, aunque ella llevaba una camiseta. Deberas ducharteDijo. Ahora. No quera ducharme. Quera besarla. Ahora. Huelo as de mal? pregunt.

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No esper respuestas. La rode y entr al bao para ducharme, enciendo la vela de nuevo y arrastrando mis jeans conmigo. Dej la puerta entreabierta, con la esperanza de que a ella no le molestara venir a hacerme compaa, o ayudarme con el jabn. Mantena mis esperanzas. Sopes de nuevo la idea de que estbamos solos en una habitacin de un motel dnde habitaban parejas de una sola noche. Damas de compaa, drogadictos, traficantes de drogas, todo lo malo haba pasado por estas paredes. Podra acabar con ella fcilmente, obtener mi cuerpo humano, sentir cada vez que penetraba a una mujer, sentir sus araazos en mi espalda, no slo correrme con sus gritos y gemidos, porque s, era divertido, pero no era placentero. No entenda como Rixon poda conformarse con eso. Pero estaba el pequeo problema de que, mi otra mitad, estaba completamente loco por ella. Lo aceptaba, y no saba que iba a hacer. La pregunta del milln oscilaba en La dejaba vivir o no? Y si la mataba, podra vivir con ello? Supuse que esa era la pregunta ms importante de todas. Podra seguir mi camino sin Nora en l? Cerr el grifo, cortando el agua y me sequ con la toalla que quedaba disponible. No tuve de otra que ponerme mis Jeans hmedos, porque saba cmo reaccionara Nora si decida quedarme desnudo. Qu lado de la cama quieres? Pregunt, al salir. Eh? pareca perdida. Una sonrisa pcara se pos en mis labios. Nerviosa? NoDijo, tratando de sonar confiada. Eres una psima mentirosaDije, an sonriendo. La peor que he visto. Puso sus manos en sus caderas y dio a entender un silencioso Disculpa? Segua debatindome entra matarla o no, pero llegu a la conclusin de que un beso no supondra diferencia alguna. Ven aqule ped, ponindola de pie. La acerqu a mi cuerpo, mirndola a los ojos, luego me concentr en sus labios. Ella desliz sus manos por mi pecho hacia arriba, y cre que estaba accediendo. Hasta que mis cicatrices se tensaron con el roce de sus dedos, y pude sentir como su mente se sumerga en m interior. Se adentraba en mi mente. En mis recuerdos. Maldita sea.

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CAPTULO VEINTITRS
Las razones por la cual Nora haba tocado mis cicatrices, las desconoca. Pero no haba razn alguna para que ella cometiera semejante equivocacin. Tocarle las alas, o las cicatrices a un ngel, o un cado estaba prohibido. La pena era la muerte. Ya de por s una parte de m estaba sedienta de sangre, este hecho le restaba un quince al cincuenta por ciento que la apoyaba. No era muy saludable para ella. Alej las manos de Nora, tirndola en la cama con sus manos por encima de su cabeza. En otras circunstancias, estaramos en esta misma posicin, pero mis manos en sus piernas y no sujetndola, y con mi boca pegada a la suya. Ya no crea muy probable que eso sucediera esta noche. No con lo que acababa de pasar. Si haba algo que despreciara a sobremanera en este mundo, era que supieran sobre mi pasado. Eso haca que odiara un poco a Nora. No se supona que hicieras esole dije, haciendo todo mi esfuerzo por no abrirle la garganta en estos momentos y ponerme a gritar, como mnimo Qu viste? En un acto de valenta, levant su rodilla y la impact en mis costillas. Si no hubiese visto el acto, ni siquiera lo hubiese notado. Qutate de encimagru, tratando de soltarse. Pues no, de aqu no saldra. Me sent sobre sus caderas, haciendo presin para que dejara de moverse tanto y eliminando el uso de sus piernas, por si acaso. Con mis manos aun sujetando las suyas, lo nico que poda hacer era retorcerse. Qutate de encima o gritarme espet. Si no me estuviese hirviendo la sangre, me hubiese redo a carcajadas. Ya ests gritando. Y no vas a causar ninguna conmocin en este lugar. Es ms un prostbulo que un motelle mostr una de mis sonrisas letales, una de esas que anuncian la muerte. Hice un poco ms de presin en sus muecas y la mir fijo a los ojos, sin parpadearltima oportunidad Nora, Qu viste? Me di cuenta que estaba luchando con las lgrimas, y un poco de l porcentaje perdido en un principio regres a su antiguo hogar. Afloj un poco el agarre, y me contuve de soltarla del todo. Necesitaba saber qu haba visto. Me das ascosolt Quin eres? Quin eres realmente? Otra sonrisa macabra, aunque esta era peor que la anterior. Odiaba esas preguntas. Eran precisamente esas por las cuales me haba convertido en un asesino. Ya ni poda recordar las veces en las que haba arrancado cabezas, y atravesado corazones por el simple hecho de hacer esas jodidas preguntas. Nos estamos acercandomurmur. Si haba hecho esa pregunta, eso quera decir que Me quieres matar? pregunt, con la voz rota.

MARY ANN GRINTON

Hush, Hush Narrado Por Patch Cipriano


Bien, ahora mismo no poda darle respuesta a esa pregunta. Segua dudando. Maldita sea, nunca en mi vida dudaba! El jeep no muri realmente esta noche, verdad? pregunt. Mentiste, me trajiste aqu para matarme. Eso fue lo que dijo Dabria que quieres hacer. Nunca dejara de sorprenderme lo lista que llegaba a ser esta chicaBueno, Qu esperas? Haz tratado de matarme todo este tiempo. Desde el inicio. Me vas a matar ahora? Trataba de hacerse la fuerte, y eso era algo que siempre admirara en ella. Sin embargo, se notaba desde lejos que haca hasta lo imposible por tratar de no derramar una lgrima frente a m. Mir su rostro fijamente, y luego me desvi a su cuello Es tentadormurmur. Nora se retorci debajo de m. Intent rodar a la derecha, luego a la izquierda. Pero supuse que finalmente haba comprendido que era algo imposible zafarse, as que se detuvo. Apuesto a que esto te gustasolt. Una buena apuesta, sin duda. El enojo comenzaba a desvanecerse, en cambio, estaba mucho ms concentrado en el hecho de que su cuerpo estaba debajo del mo. Slo hazlo! dijo, con tono retador. Matarte? Asinti. Pero primero quiero saber por qu. De los billones de personas en el mundo, por qu yo? Malos genesrespond. Eso es todo? Esa es la nica explicacin que me das? Por ahora. Bien, no entenda mucho el por ahora puesto que haca unos minutos tena un sesenta y cinco por ciento de probabilidades de matarla, pero en fin. No era como si Nora me mantuviera en un estado normal. Qu significa eso? su voz elevndose de nuevo. Obtendr el resto de la historia cuando finalmente pierdas el control y me mates? No tengo que perder el control para matarte. Si te hubiese querido matar hace cinco minutos, habras muerto hace cinco minutos. Roc su marca de nacimiento con mi pulgar, maldicindola para mis adentros. Si no fuera por esa estpida marca, nada de esto estara pasando. No pudo ser el descendiente de Chauncey un hombre? Tena que serlo una guapa, ardiente y terca mujer? Y qu de Dabria? Pregunt, jadeandoElla es lo mismo que t, cierto? Ambos son ngeles. Me baj de sus caderas, pero an sostena sus manos. Escucharla hablar de ese tema, y ver la manera en la que se encontraba no me haca sentir muy cmodo. Por primera vez en toda mi existencia tena esa necesidad de contarle a alguien sobre

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m. Alguien que no corriera asustado, ni que me juzgara. Y estaba comenzando a estar seguro de que ese alguien podra ser Nora. La persona a la que tendra que matar. Si te suelto, me vas a escuchar? le pregunt. Qu ms da si echo a correr? Me atrapars y me arrastrars de nuevo hasta aqu. Al menos era realista. S, pero eso sera una escena. Dabria es t novia? pregunt. No puede ser. Ella se entera de que quiero matarla, y le preocupara que Dabria todava sea mi novia? Lo fue. Hace mucho tiempo, antes de que cayera en el lado oscuro. le dije, tratando de reprimir una sonrisa estpida que no entenda. Supuse que debi parecer una extraa mueca o algo parecidoTambin fue un error. Lentamente, probando su reaccin, solt sus brazos. Por tres minutos se qued tendida en el colchn, respirando pausadamente, pero luego se lanz hacia m con toda la fuerza que tena. Se acurruc contra mi pecho, pero ni siquiera obtuvo de m un leve tambaleo. Nada. Ya est? pregunt. No. Condujo su codo hacia mi muslo Qu pasa contigo? No sientes nada? Se puso de pie para encontrar equilibrio sobre el colchn, y me pate el estmago con lo que imagin sera toda la fuerza que tena. Tienes solo un minuto msle dijePara sacar toda la clera de tu sistema. Luego me har cargo. Supongo que imagin que el minuto que le daba era para escapar, porque enseguida se lanz en direccin a la puerta. Sin embargo, la agarr en pleno vuelvo y la arrincon contra la pared. Nuestras piernas estaban entrelazadas, frente a frente a lo largo de nuestros muslos. Quiero la verdaddijo, haciendo esfuerzos para no llorar Has venido a la escuela para matarte? Fue ese tu objetivo desde el principio? Apret la mandbula. S. Limpi una la lgrima que se atrevi a escaparse. No sabra explicar exactamente qu fue lo que sent, pero no me agrad en absoluto. Ests disfrutndolo en tu interior? De eso se trata, no? Convencindome para confiar en ti y as podras gritarlo en mi cara! Ests enojadamurmur. Estoy destrozada! grit. No sabra decir si fueron sus lgrimas lo que causaron un efecto dramtico y decisivo, o el hecho de que me haba grita algo que me haca sentir mal. Pero la pregunta que me haba hecho hace unos momentos retumbaba en mi cabeza de nuevo. Podra seguir mi camino sin Nora en l? No, definitivamente no . Deslic mis manos por su cuello, presionando mis pulgares suavemente en su garganta, inclinando su cabeza hacia atrs. Presion mis labios con los de ella tan fuerte, que

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la detuve de decir lo que sea que fuese a decir. Mis manos cayeron en sus hombros, rozando sus brazos y llegando a descansar en la parte baja de su espalda. Mi cuerpo no registr el calor del suyo, pero haba algo algo que lata dentro de m con necesidad, lujuria y admiracin algo que haca que la necesitara ms cerca de m. Ella, en cambio, sinti la necesidad de morderme el labio. O eso cre. Lam mi labio inferior con la punta de mi lengua. Acabas de morderme? Pregunt, por si acaso. Todo es una broma para ti? Pas mi lengua sobre mis labios de nuevo. No todo. Qu no es una broma? T. Pareca bastante tensa. <<Reljate, confa en m. >> habl en su mente. Oh, Dios modijo, sobresaltadaEsts hacindolo de nuevo, No es as? Jugando con mi mente. Puedes poner ms que palabras en mi cabeza, no? Puedes poner imgenes, imgenes muy reales. No lo negu, porque era cierto. El arcngeldijo, como si acabara de comprenderloIntentaste matarme esa noche, no es as? Pero algo sali mal. Luego me hiciste pensar que mi telfono celular estaba muerto, as no podra llamar a Vee. Planeabas matarme de camino a casa? Quiero saber cmo ests hacindome ver lo que t quieres! Mi cara estaba sin expresin alguna. Pongo las palabras e imagines all, pero depende de ti si las crees. Es un enigma. Las imgenes superponen la realidad, y tienes que averiguar cul es real. Ese es un poder especial de los ngeles? Sacud mi cabeza. Slo de los ngeles cados. Ningn otro ngel invadira tu privacidad, ni aunque pudiera. Apoy mis manos contra la pared detrs de ella, una a cada lad o de su cabeza. Hice que el entrenador nos cambiara de sitio para estar cerca de ti. Te hice creer que caas del arcngel porque quera matarte, pero no pude seguir adelante. Casi lo logro, pero me detuve. En cambio me conform con asustarte. Luego te hice pensar que tu celular estaba muerto, porque quera llevarte de vuelta a casa. Cuando entr en tu casa cog un cuchillo. Iba a matarte entoncesmi voz se suavizPero lograste que cambiara de opinin. Ella tom un fuerte suspiro. No te entiendo. Cuando te dije que mi padre fue asesinado, sonabas sinceramente dolido. Cuando conociste a mi madre, fuiste majo. MajorepetSer mejor que eso quede entre t y yo. Estuve a punto de sonrer para aliviar la tensin, pero la expresin de Nora me detuvo. Inclin su barbilla y estrech sus ojos.

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Sal de mi mente. De inmediato. solt. No estoy en tu mente, Norale dije. Se inclin hacia adelante, apoyando sus manos sobre sus rodillas, pidiendo aire. S lo ests. Te siento. As es como vas a hacerlo, sofocndome? Intent acercarme a ella, ya bastante preocupado, pero sac su mano de inmediato. Aljate! Apoy un hombro en la pared y le di la cara, haciendo una mueca de preocupacin. Aljate de mi Jade. No lo hice. No puedo respirarSe ahogaba, araando la pared con una mano, y agarrando su garganta con la otra. Maldita sea, Nora. La tom en mis brazos y la coloqu en la silla que haba al otro lado de la habitacin. Pon tu cabeza entre tus rodillasle orden, guiando su cabeza hacia abajo. Sus gemidos de frustracin y asfixia fueron disminuyendo. Mejor? Pregunt, despus de un minuto. Tienes las pldoras frricas contigo? Sacudi su cabeza. Sencillamente genial. Mantn tu cabeza abajo y toma profundas respiraciones prolongadasorden. GraciasDijo en voz baja, al cabo de un momento. Todava no crees en m? Si quieres que confe en ti, djame tocar tu cicatriz de nuevo. La estudi silenciosamente por un largo rato. Esa no es una buena ideadije. Por qu no? No puedo controlar lo que ves. Ese es el punto. Pues s, el punto es que Nora vera los distintos asesinatos que haba cometido antes de conocerla, o eso crea. Vaya, que genial. Sabes que no estoy escondiendo cosasle dije, en voz baja. Bueno, literalmente no lo estaba haciendo. Ya le cont todo lo que haba hecho, No? Lo que haba sucedido antes de ella no tena por qu incluirla. Su labio tembl. Dame una razn para confiar en tisusurr. Suspir. Fui a sentarme en la esquina de la cama, hundiendo el colchn bajo mi peso. Me inclin hacia adelante, apoyando mis antebrazos en mis rodillas. Lo ms probable es que luego me arrepintiera de esto, pero bien, no poda seguir mintindole. Adelantele dije, silenciosamente. Ten en cuenta que la gente cambia, pero el pasado no. No quedare atrapada all para siempre, verdad? Pregunt. No.

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Pude sentir sus nervios mientras se sentaba junto a m. Por segunda vez esta noche, su dedo rozo el borde de la cima de mi cicatriz. stas volvieron a tensarse, y Nora se vio envuelta de nuevo por la oscuridad de mi pasado.

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CAPTULO VEINTICUATRO
Estaba preparado para cualquier reaccin que tuviera Nora al ver mis recuerdos. Bueno, eso quera creer. Incluso, llegu a pensar que si se diera el caso de que ella quisiera que la dejara en paz, lo hara. Pero claro, de esa decisin no estaba muy seguro. Me haba tomado demasiado tiempo aceptar que senta algo por ella como para dejarla escapar de buenas a primeras. Eso nunca. Nora se alej de mis cicatrices, ligeramente desorientada. Pas un par de segundos con la mirada perdida, hasta que regres a la realidad y me mir. Entonces, definitivamente no eres humanomurmurDe verdad eres un ngel cado. Un chico malo. No pude evitar darle una sonrisa contenida. Piensas que soy un chico malo? Posees los cuerpos de otras personas. Correcto. Asent. Quieres poseer mi cuerpo? pregunt. Sent curiosidad por saber que visin haba observado, pero decid quedarme en silencio. Sin embargo, esa pregunta me hizo aclarar muchas cosas en mi interior. Quiero hacerle muchas cosas a tu cuerpo, pero esa no es una de ellas. Qu tiene de malo el cuerpo que tienes? Casi suspir. Deb suponer que vendra un interrogatorio. Mi cuerpo es muy parecido al vidrio. Real, pero externamente, reflejando el mundo alrededor de m. Me ves y escuchas, y yo te veo y escucho. Cuando me tocas lo sientes. Yo no te experimento de la misma manera. Yo no te puedo sentir. Experimento todo a travs de una hoja de vidrio, y la nica forma en la que puedo atravesar ese escudo es poseyendo un cuerpo humano. Creo que nunca antes haba sido tan preciso o sincero. O mitad humanosolt. Mi boca se endureci si poder evitarlo. Si ella hablaba de eso, quera decir que me haba visto hacer jurar a un Nephilim. Cuando tocaste mis cicatrices, Viste a Chauncey? pregunt. Ella lo neg. Te escuche hablando con Rixon. Dijo que posees el cuerpo de Chauncey por dos semanas cada ao durante Jeshvan. Dijo que Chauncey tampoco era humano. Es un NephilimSu ltima palabra sali de su boca en un susurro. Chauncey es un cruce entre un ngel cado y un humano Es inmortal como un ngel, pero tiene todos los sentidos mortales. Un ngel cado que quiere sentir las sensaciones humanas puede hacerlo en el cuerpo de un Nephilim.

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Si no puedes sentir, entonces por qu me besaste? Trac un camino con mi dedo a lo largo de su clavcula, despus, hacia el sur, detenindome en su corazn, el cual golpeaba con fuerza como si buscara la oportunidad para salir de su pecho. Porque lo siento aqu, en mi coraznDije quedamente. No he perdido la habilidad de sentir emocionesLa mir, y supe que tena que agregar algo ms. Djame ponerlo de otra manera. Nuestra conexin emocional, no es escasa. Nora pareca querer estar calmada y controlada, pero su respiracin artificial y acelerada la delataba. Quieres decir que puedes sentirte felicidad, o tristeza o? DeseoApenas una sonrisa. En sus ojos se vea reflejada una lucha interna entre el deseo de salir corriendo, y el deseo de saber ms sobre m y lo que soy. Por qu caste? Mis ojos se mantuvieron en los de ella por un largo tiempo. Codiciaadmit. Codicia de dinero? Acarici mi mandbula. Dios, claro que no. El dinero no significaba ms para m que un trozo de papel sin mucha importancia. Tuve que luchar con una sonrisa. Otro tipo. Crea que si caa, me convertira en humano. Los ngeles que tentaron a Eva haban sido desterrados a la tierra, y haba rumores de que perdieron sus alas y se convirtieron en humanos. C uando dejaron el cielo, no haba una gran ceremonia a la que todos ramos invitados. Era en privado. No saba que sus alas eran arrancadas, o que eran maldecidos a vagar por la tierra con la necesidad de poseer un cuerpo humano. Entonces eso tena sentido en mi mente, que si caa, perdera mis alas y me convertira en humano. En ese tiempo, estaba loco por una chica humana, y pareca valer el riesgole confes. Dabria dijo que podras tener tus alas de vueltas salvando la vida de un humano . Dijo que seras un ngel guardin. T no quieres eso? Pareca confundida. Qu pasa con Dabria? Si ustedes dos ya no estn juntos, Por qu ella sigue aqu? Pens que era un ngel normal. Ella tambin quiere ser humana? Todos mis msculos se contrajeron y me puse completamente rgido. Dabria todava sigue en la tierra? pregunt, estupefacto. Obtuvo un trabajo en la escuela. Es la nueva psicloga, la seorita Greene. Me he reunido con ella un par de vecesMi estmago dio un giro difcil. Despus de lo que vi en tu memoria, pienso que ella tom el trabajo para estar cerca de ti. <<O de ti>> pens. Maldita Dabria. Que dijo exactamente cundo te reuniste con ella? Que me alejara de ti. Insinu sobre tu pasado peligrosoJoder. Se detuvo unos segundos. Algo sobre esto est mal, No es cierto? Pregunt, un cosquilleo ominoso recorra mi espina dorsal. Jo. Der. Estaba completamente seguro de que esa bruja psicpata intentara hacerle algo a Nora.

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Necesito llevarte a casa. Despus ir a la preparatoria a ver los archivos y ver si puedo encontrar algo til. Me sentir mejor cuando sepa que es lo que est planeandoDije, quitando las cobijas de la cama. Envulvete en estoSe las ofrec. Nora pareca de piedra. Todava siente algo por ti. Tal vez me quiere fuera de la jugada. Cruz por mi menteadmit. Un pensamiento, fro, perturbador daba golpes dentro de mi cabeza los ltimos minutos, tratando de llamar mi atencin. Prcticamente me gritaba ahor a, dicindome que Dabria podra ser quin golpe a Vee en el centro comercial, al confundirla con Nora. Y estoy casi seguro de que le ha pasado otro par de cosillas que no me cont. Despus de un rpido viaje al bao, sal vistiendo mi camiseta mojada. Traer el JeepDije. Lo pondr en la salida trasera en veinte minutos . Permanece en el hotel hasta entonces. La pondra a salvo, primero que nada. Luego, saldra a darle caza a un ngel de la muerte que desde hace tiempo me est jodiendo la existencia.

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CAPTULO VEINTICINCO
El pasillo segua a oscuras cuando sal a buscar el Jeep. Hubiese salido por la puerta principal, pero me quedaba un poco ms cerca la puerta trasera, as que fue esa la que tom. Mientras caminaba pensaba en el beso que le haba dado a Nora, y el intenso deseo que todava me embargaba de pies a cabeza. No lo entenda, pero me dije a m mismo que no era necesario entenderlo. Me agradaba sentirlo. Tom el Jeep justo dnde lo haba dejado y conduje de nuevo al motel. Encontr a Nora justo cuando sala de all. Incluso en la oscuridad se vea hermosa. Se subi al Jeep en silencio y no abri la boca hasta que me detuve frente a su casa. La lluvia haba muerto, y la niebla apretaba contra el revestimiento y colgaba de los arbustos como guirnaldas de Navidad. Los rboles que salpicaban el camino de la entrada estaban permanentemente retorcidos y deformes por los constantes vientos del norte. En estos momentos, su casa bien podra confundirse con la casa de Drcula. Era un escondite perfecto, tambin. Voy a caminar alrededor. Le dije, bajndome del coche. Crees que Dabria puede estar dentro? Sacud la cabeza. Pero no me duele comprobarlo. Me adentr en la oscuridad del lugar, recorriendo cada habitacin vaca de la casa; incluso aquellos lugares en los que ella podra esconderse . No encontr nada, ni siquiera pude sentirla. Al cabo de unos minutos, sal por la puerta principal. Todo despejado. Le dije Yo voy a la escuela secundaria y volver aqu tan pronto como registre su oficina. Tal vez haya dejado atrs algo til. Aunque no contaba con eso, claro. Dabria saba cmo moverse sin dejar rastro alguno. Nora se baj del Jeep con una expresin en su rostro que deca que le estaba gritando desesperadamente a sus piernas que se movieran con normalidad. Quise llevarla en mis brazos hasta su habitacin, pero no haba tiempo para cumplir con mis caprichos. En cuanto ella hubo entrado en su casa, aceler en direccin al instituto. Se encontraba vaco, ttrico y oscuro. No haba ni una sola gota de luz que iluminara las ventanas o las puertas, ni siquiera haba cmaras de seguridad que estuviesen encendidas. Entrar sera pan comido. Tuve que forzar un par de cerraduras, hasta que finalmente me detuve en la oficina de la Srta. Green Pattico. Tena la intencin de revisar todas las carpetas que encontrara en la archivadora, pero encontr slo una: La de Nora Grey. NORA GREY COLUMNISTA DE LA REVISTA DIGITAL

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ANMICA 16 AOS PADRE MUERTO PROBLEMAS TRAUMTICOS As continuaba la lista, llena de caractersticas, fortalezas y debilidades. Iba a cerrar la carpeta cuando una nota al final llam mi atencin. Querido Patch, para el momento que leas esta nota ser demasiado tarde. Saba que no ibas a matar la nia humana, sabes por qu? Porque el da que te habl de mi visin, no te vi a ti como el asesino, sino a m; y supe lo que iba a pasar. Ahora mismo, quiz est arrancndole esos bonitos ojos con mis manos. Parece una buena chica, bastante guapa, por cierto. Quiz tenga una pltica con ella y le pida consejos de belleza, ya sabes, una pltica a nivel espiritual, si sabes a lo que me refiero. Nos vemos en el infierno, algn da querido Introduje la nota en el bolsillo trasero de mis pantalones y corr en direccin al Jeep. Slo haba un lugar en el que poda estar ahora, y ya imaginaba que la muy maldita me haba hecho un truco mental para no sentirla en casa de Nora. Pis el acelerador a fondo, deseando desesperadamente que no fuera demasiado tarde. No quera ni pensar en lo que hara si Dabria llegaba a hacerle dao a Nora. Las consecuencias iran mucho ms all de la muerte. Cuando me detuve frente a la casa, mi corazn se aceler. Haba fuego dentro, el humo sala a raudales por la ventana. Baj de un salto y corr dentro, apagando el fuego lo ms pronto posible. Luego sub las escaleras siguiendo la esencia de Nora en su habitacin. La iluminacin era escasa, pero al menos el fuego no haba llegado hasta ac. Me detuve frente a la ventana, mirando hacia fuera, sabiendo que era primera vez que me encontraba en su habitacin. Toqu los calcetines y la ropa interior de ella, en un cajn abierto. Levant el peine de plata de su mueble, lo estudi, y luego lo devolv. Nora estaba en su armario, poda sentirla. Pero por qu demonios no sala ya? Las puertas del armario se abrieron y me encontr con un zapato volando a mi cara. Luego otro. No pude evitar jurar en voz baja cuando un tercer zapato sali de sus manos en mi direccin. Se puso de pie, y trato de salir corriendo. Joder, estaba realmente aterrada, y por mi culpa. No poda permitir que se sintiera as. No conmigo aqu. La atraje hacia m, envolviendo mis brazos a su alrededor. Ests bien? Murmur en su odo. Dabria est aqu. Me dijo, entre sollozos. Ella est quemando la casa. Bien, maldita sea. Le entregu las llaves del Jeep. Mi Jeep est aparcado en la calle. Sube, cierra las puertas, conduce hasta Delphic, y esprame all.

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Ya, pero me haca falta algo. Alc su rostro y deposit un beso suave en s us labios que envi un flujo incesante de electricidad por mis venas. No por su textura, sino por el saber del simple hecho: Estaba besndola de nuevo. Qu vas a hacer? Me pregunt. Me har cargo de Dabria. Cmo? Le lanc una mirada que deca De verdad quieres detalles? El sonido de las sirenas sonaron en la distancia. Mir a la ventana. Has llamado a la polica? Pens que eras Dabria. Yo ya caminaba hacia la puerta. Voy a ir tras ella. Conduce el Jeep a Delphic y esprame all. Qu pasa con el fuego? La polica se encargar. Aunque de hecho, ya lo haba hecho yo. Sin embargo, haba algunas zonas un poco encendidas todava. Comenc a subir a la terraza, dnde senta la presencia de Dabria. Mi corazn se relaj un poco al escuchar al Jeep alejarse por la calzada, y un nico objetivo nubl mi visin. Habl en la mente de Dabria.

<< Quieres jugar, angelito? Qu te parece si jugamos a quitarle las alas al ngel?>>

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CAPTULO VEINTISIS
Dabria se encontraba en la orilla de la terraza, de espaldas a m. Me molest bastante la manera en la que caan sus hombros, relajados, como si no le importara lo enojado que estaba porque se senta segura, crea que yo realmente no iba a hacerle nada. Me acerqu lentamente, relajado, como si lo que estaba a punto de hacer fuera algo que haca todos los das, algo fcil. Has sido ms rpido de lo que imaginmurmur. Sus palabras me las trajo el viento, y as mismo se las llev. Deberas comenzar a imaginar que no debes subestimarmele dije. Escuch su ligera risa, que fue cubierta rpidamente por el sonido de la puerta de abajo siendo derrumbada. Los policas iban a entrar. Me fij en sus alas; an pareca tener un aspecto suave y delicado, pero se estaban deteriorando. Algunas plumas estaban soltndose y cayendo al suelo con la frgil brisa. Slo haba una razn para que las alas de un ngel estn en ese estado. Te han expulsado. No era una pregunta, y ella lo saba. Me han descubierto. Saben que estoy en la tierra. Saben que vine por ti. Vaya, ah lo tienes. Nunca te ped que me siguieras. Ella se gir, mirndome a los ojos. Podemos estar juntos, Patch. No lo ves? Ser una cada, igual que t. Ambos vagaremos por la tierra. Puedo perdonar tu error. Solt una carcajada sarcstica. Mi error? No, Dabria. T error. T error fue creer que en algn momento yo te am. Su mandbula se tens, y apret los puos con fuerza. Me dijiste que me queras. Lo hiciste una y otra vezsu voz era filosa. S, lo dije. Querer. No amar. Te quise. Cuando no saba que significabale espet. Y mucho antes de conocer a Nora. Su turno de rer a carcajadas. Apret mi mandbula comenzando a exasperarme. Nora? Jess! Qu hay de esa chica por la cual caste? Ambos sabemos que aquello tampoco era amor. No realmente. Oh, vaya. Y Nora te ense lo que era el amor? Cmo? Te escribi algunas lneas? No seas ridcula, Dabria. Sabes a lo que me refiero, aunque te duela. Ella me hace sentir vivo. No, dejmoslo en me hace sentir. Punto. Voy a matarla. Si la matas, te matar yo a ti. No puedes hacerlo, soy inmortal. Encontrar la manera. Sabes que lo har. Vete al infierno, Patchme espet.

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Se gir, extendiendo sus alas y preparndose para el vuelo; quizs el ltimo vuelo que podra permitirse en el estado en el que estaban sus plumas. Corr en su direccin y llegu a ella justo en el momento en el que se elevaba. Salt, tomndola por la parte baja de las alas y la baj de vuelta a la terraza. La coloqu boca abajo en el suelo, y me posicion bien sobre ella. As ser el final feliz de nuestro cuento, Dabriale dije. Haciendo presin en su espalda con una mano, arranqu con brusquedad el ala izquierda, que era la que tena ms cerca de mi mano disponible. Luego hice lo mismo con la otra, cambiando la posicin de mis manos. Dabria perdi el conocimiento rpidamente, con ambas heridas abiertas en su espalda. Tuve la suficiente compasin como para dejarla tirada detrs de uno de los rboles cercanos, para que la polica no pudiera encontrarla. Bien, hora de encontrar a Nora. Uno de los policas tena una moto, as que aprovech que todos se encontraban dentro para tomarla. El muy imbcil haba dejado la llave al contacto. Llegu al Delphic rpidamente, manejando a toda la velocidad que me permita la moto. Nora no estaba. Maldije por lo bajo y saqu mi telfono rpidamente. Patchatendi la voz al otro lado. Necesito que me digas dnde encuentro a Nora Grey ahora mismole orden. Est en el cinegru. Luego suspirCon respecto a Chauncey Ahora no, Barba. Colgu. Sub de nuevo a la moto robada y aceler en direccin al nico cine que haba en Coldwater. Al menos, el nico que yo conoca. Llegu, y automticamente me acerqu a la cajera, la cual sonri complacida al verme. Estoy buscando a Nora Grey. Es como de esta estaturale dije, sealando con mi manoTiene el cabello rojo rizado, y es muy guapa. Ella frunci el ceo, y asinti. Est dentro. Me dio el ticket para la misma pelcula, compr una caja de palomitas de maz y entr. Divis a Nora fcilmente porque era la nica que no le estaba prestando atencin a la pelcula, as que me acerqu a ella, sentndome a su lado. Tienes hambre? Pregunt. Mi voz no sonaba feliz, y no lo estaba. Le haba dicho que llegara al Delphic, joder! Levntate y sal del cine. Te sigo. No se movi. Sal de aqu. Repet. Necesitamos hablar. Acerca de que necesitas sacrificarme para conseguir un cuerpo humano? Pregunt con un tono ligero mientras mis entraas tenan la sensacin de pesadez. Podra ser lindo si pensaras que es verdad. Creo que es verdad!

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Estupendo! Todas las oportunidades que haba desaprovechado para matarla, y ella sigue creyendo que lo har. Shh! Dijo un chico a su lado. Hice un truco mental. Desaparec de la vista de todos los que nos rodeaban. Sal de aqu o te cargar hacia fuera. Le dije. Perdn? Shh! El chico a su lado susurr de nuevo. La culpa es de l. Le dijo, sealndome. El chico estir el cuello hacia atrs. Escucha. Dijo enfrentndose a ella de nuevoSi no te calmas, llamar a seguridad. <<Si no dejas de hablarle as, debers llamar a una ambulancia >> pens. Pero no me mov. Bien, ve y busca a seguridad. Diles que se lo lleven de aqu. Dijo una vez ms sealndome. Diles que l quiere matarme. Yo quiero matarte. Susurr la novia del chico inclinndose a su alrededor para confrontarla. Quin quiere matarte? El chico pregunt todava mirando por encima de su hombro, pero su expresin era indescifrable. No hay nadie all. La novia dijo. Ests hacindoles creer que no pueden verte, cierto? Me pregunt, un tanto frustrada. Sonre, pero apretaba las esquinas de mi boca. Esto pareca una especie de telenovela y ya me estaba exasperando. Oh, cielos! Dijo la novia alzando las manos al aire. Ella mir a su novio con furia y le dijo Haz algo! Necesito que pares de hablar. El chico le dijo. Hizo un gesto hacia la pantalla Mira la pelcula. Ten... toma mi refresco. Nora finalmente se levant de su lugar y camin por el pasillo, conmigo siguindola de cerca pero sin tocarla. As hasta que salimos de la sala de cine. En el otro lado de la puerta, enganch su brazo y la gui a travs del vestbulo hasta el bao de mujeres. Qu te pasa con los baos de las chicas? me pregunt. La ignor. La conduje por la puerta, la asegur y me recost en ella. La mir fijamente a los ojos. Esperaba que se diera cuenta que deseaba arrancarle esa cabezota. Nora estaba apoyada en el lavabo, las palmas de sus manos escavaban en el borde. Ests enfadado porque no fui a Delphic. Levant un hombro completamente inestable Por qu Delphic, Patch? Es domingo por la noche. Delphic ce rrar pronto. Tienes alguna razn en especial para que me quieras conducir a un oscuro y abandonado parque de atracciones? Camin hacia ella hasta que quedamos tan cerca que la visera de mi gorra casi podra tocar su frente Dabria me dijo que tienes que sacrificarme para obtener un cuerpo humano. finaliz.

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Estaba en silencio. Y crees que lo hara? Trag saliva. Entonces Es verdad? Nuestros ojos se encontraron. Bien, ms momento de ser bueno y sincero. Tiene que ser un sacrificio intencional. Simplemente matarte no har nada. Eres la nica persona que puede hacerme esto? No, pero probablemente soy la nica persona que conoce el resultado final, y el nico que lo intentara. Esa es la razn por la que vine a la escuela. Tena que acercarme a ti. Te necesitaba. Por eso entr en tu vida. Dabria me dijo que te enamoraste de una chica. Haba un sentimiento oculto detrs de esas palabras. Qu sucedi? Joder, no me gustaba hablar de eso. Ella envejeci y muri. Eso debi haber sido difcil para ti. Dijo. Esper unos cuantos segundos antes de responder. Si quieres que me confiese, lo har. Te dir todo. Quin soy y qu he hecho. Hasta el ltimo detalle. Lo desenterrar todo, pero tienes que preguntarlo, tienes que quererlo. Puedes ver quin fui o puedes ver quin soy ahora. No soy un santo. Admit. Pero fui peor. Cuntame. Bien, aqu vamos. La primera vez que la vi yo todava era un ngel. Fue un momento de posesiva lujuria. Me volv loco. No saba nada de ella, excepto que hara lo que fuera para acercarme a ella. La mir durante un momento y luego pens que, si bajaba a la tierra y posea un cuerpo humano, sera expulsado del cielo y me convertira en humano. La cosa es que no saba nada acerca del Jeshvan. Baj a la tierra en una noche de agosto, pero no pude poseer el cuerpo. En mi camino de regreso al cielo, un grupo de ngeles vengadores me detuvieron y arrancaron mis alas. Me echaron del cielo. Inmediatamente supe que algo andaba mal. Cuando miraba a los humanos, todo lo que poda sentir era un deseo insaciable de estar dentro de sus cuerpos. Me quitaron todos mis poderes y me convert en esta dbil y pattica cosa. No era un humano. Era un cado. Me di cuenta de que renunci a todo, as como as. Todo este tiempo me he odiado a m mismo por eso. Cre que lo haba dado todo por nada. Pero no, ahora haba encontrado algo. Alguien. Pero, si no hubiera cado, no te habra conocido. Nora estaba luchando contra las lgrimas, y me odi a m mismo por hacerla pasar por esto. Pero ella era fuerte, tena que afrontarlo. Dabria dijo que mi marca de nacimiento significa que estoy relacionada con Chauncey. Eso es verdad? Quieres que te conteste? Saba que para ella no era fcil enterarse que era descendiente de alguien que no era humano, pero tena que asimilarlo rpido.

MARY ANN GRINTON

Hush, Hush Narrado Por Patch Cipriano


De qu parte de mi familia? Dijo al fin. De tu padre. Dnde est Chauncey ahora? Me acerqu mucho ms a ella. Muy buena pregunta. No voy a matarte, Nora. No mato a las personas que son importantes para m. Y t encabezas la lista. No recordaba cuando fue la ltima vez que fui tan sincero . Sus manos estaban presionadas contra mi estmago, lo cual me haca querer abrazarla, pero no me dejara. No ahora. Intent alejar mi mente del anlisis que estaba haciendo sobre mis sentimientos y este lugar. Estbamos solos. Encerrados. Ests allanando mi espacio. Dijo, avanzando hacia atrs. Di escasamente una sonrisa. Allanando? Esto no es el SAT, Nora. Se meti algunos cabellos sueltos detrs de su oreja y dio un paso considerable hacia un lado, bordeando el fregadero. Me ests apretujando, necesito espacio. No se lo di. Ests escondiendo algo ms de m? Quiso saber. Estoy escondiendo muchas cosas de ti. Como cules? Como la manera en la que me siento estando aqu encerrado contigo. Le dije, apoyando la mano contra el espejo, con m peso inclinado sobre ella. No tienes ni idea de lo que me haces. Sacudi su cabeza. No lo creo. Esto no es una buena idea. Esto no es correcto. Hay muchas clases para definir correcto. Y todava estamos en la zona segura. Definitivamente correcto. Normalmente correcto. Totalmente correcto. Tal vez correcto. Nora tena rato observando la alarma contra incendios. No es una buena idea. Dije, sacudiendo la cabeza. Le hice un truco mental en el que mostraba claramente lo que pasara si lo intentara. No dejara que la palanca bajara. Se dio la vuelta para enfrentarme. Sal de mi cabeza. Se puso furiosa y empuj con fuerza mi pecho. Di un paso atrs, estabilizndome. Por qu has hecho eso? Pregunt, sorprendido. Por toda esta noche. Bien, ya tena suficiente, joder. La deseaba. La necesitaba. La tom de los hombros y la inmovilic contra la pared. Apenas quedaba espacio entre nosotros, solo una delgada frontera de aire, pero consegu eliminarla. Seamos honestos, Nora. T ests loca por m. Y yo estoy loco por ti.

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Hush, Hush Narrado Por Patch Cipriano


Puse mi boca sobre la de ella, y all estaba de nuevo ese calor recorrindome entero. Nuestros cuerpos se tocaron en lugares estratgicos, y an as Nora tuvo la voluntad de separarse. Se ech hacia atrs. No he terminado. Qu sucedi con Dabria? Todo solucionado. Qu significa eso exactamente? Ella no iba a mantener sus alas despus de que conspirara para matarte. En el momento en que ella tratara de regresar al cielo, los ngeles vengadores se las arrancaran. Ella tena que verlo venir tarde o temprano. Yo solo acabo de acelerar las cosas. As que t... se las arrancaste? Estaban deterioradas; las plumas estaban rotas y delgadas. Si se quedaba en la tierra mucho ms tiempo sera una seal para cada ngel cado y veran que ella haba cado. Si no lo haca yo, alguno de ellos lo hara. Ella har alguna otra aparicin no deseada en mi vida? Es difcil de decir. Pero lo evitara. Tan rpido como un rayo, agarr el borde de su suter y la atraje hacia m. Mis nudillos rozaron la piel de su ombligo. Podras hacerte cargo de ella, ngel. Te he visto en accin y mi apuesta es por ti. T no me necesitas para eso. Para qu te necesito? Me ech a rer. No de manera abrupta, pero s con un bajo deseo determinado. La puerta est cerrada. DijeY tenemos asuntos pendientes. Pas sus manos por mi pecho y enlaz sus brazos alrededor de mi cuello. Le levant de las caderas y ella envolvi sus piernas alrededor de mi cintura. Apret su boca con la ma, y pude sentir el calor de nuevo brotar dentro de m... Se senta tan bien El mvil en su bolsillo son. Se apart de m, respirando con dificultad, y el mvil son por segunda vez. Buzn de voz. le ped. Estaba seguro de que podra rogarle. Me ignor. Hola? Contest. Esper unos segundos. Dnde ests t? Sigues con Elliot y Jules? Me congel. Afortunadamente ella no lo not. Ms segundos en silencio. Su turno de congelarse, pero yo s lo not. Hola? Elliot? Vee? Estn ah? Pero la conexin estaba muerta. Nora me mir con una expresin de horror en su cara y pude adivinar lo que estaba pasando. Ya saba dnde estaba Chauncey. Ahora s iba a matarlo.

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Captulo Veintisiete
Bien, en realidad no saba dnde estaba, pero Nora s, y era casi lo mismo. Quin era? Le pregunt. Se supona que yo no los conoca, as que tena que actuar acorde . Vee se meti en la escuela con Elliot y Jules. Queran que yo fuera con ellos. Creo que Elliot va a hacerle dao a Vee si no voy. Pareci pensarlo mejorCreo que va a hacerle dao an si voy. Bien, ahora saba dnde estaban. Cruc mis brazos sobre mi pecho. Necesitaba saber qu tanto saba Nora. Elliot? La semana pasada, en la biblioteca, encontr un artculo que deca que l haba sido interrogado durante la investigacin de un homicidio en su vieja escuela, la preparatoria Kinghorn. l entr a la sala de ordenadores y me vio leyndolo. Desde esa noche he percibido una mala vibracin de l. Una vibracin realmente mala. Creo que l incluso se meti a mi habitacin para llevarse el artculo de nuevo. Bien, eso no lo saba. Algo ms que yo deba saber? pregunt. La chica que fue asesinada era la novia de Elliot. Ella fue colgada de un rbol. Justo ahora, en el telfono, l dijo Si no vienes aqu, hay un rbol en el rea comn con el nombre de Vee en l Yo he visto a Elliot. l parece presumido y un poco agresivo, pero no lo veo como un asesino. Y era cierto. Aqu haba algo mucho ms grande, e iba a descubrirlo. Met la mano en su bolsillo delantero y saqu las llaves del Jeep. Voy a conducir hasta all a comprobarlo. No me tardar mucho. Creo que deberamos llamar a la polica. Sacud mi cabeza. Vas a entregar a Vee por destruccin e invasin de propiedad privada. Otra cosa. Jules. Quin es ese chico? El amigo de Elliot. l estaba en el Arcade la noche que nos encontramos contigo. Mi ceo se profundiz. Joder, esa noche lo haba sentido. Era l, joder. Lo tuve cerca. Si haba otro chico yo lo hubiera recordado. Y lo haca, pero no lo haba reconocido. Abr la puerta y ella me sigui fuera. Un encargado usando pantalones negros y una camisa de trabajo marrn estaba barriendo trozos de palomitas en el vestbulo. l nos dio una segunda mirada cuando me vio saliendo del bao de mujeres. Elliot est esperndome a m, no a ti. Dijo Si no voy, quin sabe qu puede pasarle a Vee? Ese es un riesgo que no estoy dispuesta a correr.

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Si te dejo sola, Quin sabe lo que te pueda pasar? Ese es un riesgo que no pienso correr.
Si te dejo ir, vas a escuchar mis instrucciones y a seguirlas cuidadosamente? S. Si te digo que saltes? Yo salto. Si te digo que te quedes en el coche? Me quedo en el coche. No son enteramente convencida. Afuera, en el estacionamiento del cine, apunt con el llavero hacia el Jeep y las luces parpadearon. Tena toda la intencin de subirme al coche cuando me fij en las llantas del lado del conductor. Estaban pinchadas. Maldije silenciosamente. Cul es el problema? Pregunt Nora. Las llantas. Nora contuvo el aliento. No puedo creerlo. Dijo Conduje hasta aqu sobre dos clavos? Me acerqu todava ms y me inclin, apareciendo ante mi campo visual un objeto plateado. Destornillador. Esto fue un ataque intencionado. le dije. Quin hara esto? Me levant de nuevo. Bien, podra nombrarlos todos y no terminar hoy. Podran ser los antiguos dueos del coche. Barba. Algn otro cado. Incluso Dabria. La lista es larga. murmur. Ests tratando de decirme que tienes muchos enemigos? He molestado a unas cuantas personas. Un montn de hombres hacen apuestas que no pueden ganar. Despus, ellos me culpan por llevarme sus coches, o ms. Me acerqu hacia un coup que se encontraba cerca, abr el lado del conductor y tom asiento detrs del volante. Nora me mir anonadada. Qu ests haciendo? Pregunt de pie al lado de la puerta. Era una prdida de aire, dado que ella estaba bien consciente de lo que haca. Buscando una llave de repuesto. Respond. Mi mano encontr dos cables azules. Con cierta habilidad, remov los extremos de los cables y los pegu juntos. El motor se encendi (Lo aprend de Rixon) y la mirCinturn de seguridad. No voy a robar un coche. Me encog de hombros. Nosotros lo necesitamos, ellos no. Eso se llama robar. Est mal. Me mantuve relajado en el asiento del conductor. Nora se vea bastante preocupada, incluso nerviosa. Sin embargo, no quise decirle que esta no es la primera vez que lo haca. Primera regla del robo de coches. Dije, con una sonrisa Trata de no quedarte en la escena del crimen ms de lo necesario. Espera un minuto. Dijo, levantando un dedo.

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Corri de regreso al cine. Supe lo que hara incluso antes de que lo dijera, as que baj del coup antes de que alguien pudiera verme. Nora comenz a platicar con un chico que la miraba de reojo arriba y abajo cada vez que poda, y me entraron ganas de sacarle esos horrendos ojos. Comenc a acercarme a ellos con lentitud, hasta quedar justo al lado de Nora. Contuve el impulso de pasar un brazo por su cintura y poner un cartel en su frente que dijera Propiedad de Jev Cipriano. Quieres tomar prestado mi coche? deca l. De hecho srespondi Nora. Es un pedazo de basura. No es ningn Jeep Com mander. l me mir directamente, como si se estuviera disculpando. Funciona? Pregunt ella. Si por funcionar te refieres a que las ruedas giren, s, funciona. Pero no est disponible para prstamos. Joder, no tena tiempo para esto. Abr mi billetera y le entregu tres billetes arrugados de cien dlares. Sent la sorpresa de Nora, pero esperaba que entendiera que lo mejor que poda hacer era seguirme el juego. Cambi mi opinin. Dijo l, guardndose el dinero. Claro, saba que lo hara. Busc en sus bolsillos y me entreg un par de llaves. Cul es el modelo y el color? Pregunt, atrapando las llaves. Difcil decirlo. Parte Volkswagen, parte Chevette. Alguna vez fue azul. Eso antes de que se oxidara y se pusiera naranja. Vas a llenar e l tanque antes de devolverlo? Pregunt, sonando como si estuviera cruzando los dedos tras su espalda, presionando su buena suerte. Maldicin. Saqu otros veinte. En caso de que nos olvidemos. Dije, metindolos en el bolsillo delantero de la camisa. Afuera Nora me dijo: Yo hubiera podido convencerlo de que me diera sus llaves. S lo necesitaba un poco ms de tiempo. Y por cierto, para qu sirves mesas en el Borderline si eres millonario? Casi sonre con sus palabras. No lo soy. Gan el dinero en un juego de billar hace un par de noches. Met la llave en la cerradura y abr el asiento del pasajero para ellaEl banco est oficialmente cerrado. ***** Conduje a travs del pueblo por las oscuras y silenciosas calles. Detuve el coche del chico que se salv de quedarse sin ojos en el ala este del edificio y apagu el motor.

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El campus estaba empantanado, las ramas se retorcan y sonaban en medio de la neblina. Detrs de ellas se levantaba la Preparatoria Coldwater. La parte original del edificio haba sido construida a finales del siglo XIX, y despus del ocaso se pareca bastante a una catedral. Gris y pensativa. Muy gris. Muy abandonada. Yo tengo un muy mal presentimiento. Dijo Nora, mirando los huecos oscuros de las ventanas de la escuela. Qudate en el coche y mantente fuera de vista. Le dije, entregndole las llaves Si alguien sale del edificio, mrchate. Sal del coche, volvindome uno con la noche. Cruc la calle y, en cuestin de segundos, me mezcl totalmente con la oscuridad. Inmediatamente sent la presencia de Vee. Pareca asustada, realmente aterrada. Alguien la acompaaba. Alguien ms estaba en el piso superior. Seramos cuatro esta noche en el edificio, sacando a Nora. Slo dos podran salir con vida. Y esos seramos Vee y yo.

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Captulo veintiocho
El edificio estaba a oscuras, pero no tena mucho problema para ver. Cruc las puertas del instituto sin ningn problema, como cuando vine a buscar alguna informacin de Dabria. Me adentr en los pasillos mientras susurraba el nombre de Vee; la senta cerca. Intent encender las luces, pero no pude. Deban haber roto los cables, los muy malditos. Sub al segundo piso, y comenc a escuchar la voz de alguien. Mirndote desde el segundo piso, estamos jugando adentrodeca. Luego colg. Supuse que le hablaba a Nora, ya que miraba el coche d nde se encontraba a travs de la ventana del segundo piso. Joder, seguramente haba dicho algo para que Nora entrara. Qu le has dicho? exig saber. l se gir un poco sobresaltado, clavando sus ojos en m un poco nervioso. Qu ests haciendo aqu? pregunt, mirando a su alrededor. Sonre maliciosamente. Qu, ests esperando que aparezca Chauncey? l entrecerr los ojosNo vendr. Ya lo he matado. Sus ojos se abrieron de par en par. Imposible, l no puede morir. Yo hago posible lo imposible. Le espet Dnde est Vee? Muerta. Me acerqu a l lentamente, fulminndolo con la mirada, mis ojos apenas visibles por debajo de la gorra. Reptelo. le orden. E-est muerta. Rpidamente y con toda la fuerza de la que fui capaz, le di un puetazo e n el estmago. l si lo sinti. Se dobl tanto que su cabeza casi tocaba el piso. No me mientas, jamsgruLo preguntar una vez ms. Dnde. Est. Vee? No lo sdijo, entrecortadamente. Agradec llevar puestas mis botas, porque en el momento en que le di una patada, el duro material con que estaban hechas casi rompe sus costillas. l grit, maldijo y escupi sangre. Te lo juro, arcngelsusurrNo s dnde est. Jules estaba con ella. Yo slo esperaba a Nora. Lo agarr por el cuello y lo arrastr por los pasillos, hasta detenernos en la biblioteca, dnde lo tir al suelo.

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Bscalale ordenS que est por aqu cerca. Puedo sentirla. Pero unos segundos despus no era Vee a quin sent. Jules abri la puerta en el momento justo en el que pude escabullir me por la ventana lateral. Si me vea aqu, justo ahora, sabra que Nora estaba conmigo y se marchara. No poda perder la oportunidad de detenerlo de una vez por todas. Qu ests haciendo aqu? le pregunt a Elliot Dnde est Nora? Me introduje en la mente de Elliot para borrar mi encuentro con l. En su lugar, le puse imgenes de Nora dicindole que se encontraran aqu. Nora vendr. Acaba de bajar del autole respondi l. Se escuch una risa suave y peligrosa. Muy bien, Elliot. Maravillosolo felicitSupongo que ya no te necesito para nada ms. Has sido de bastante ayuda. Se escucharon golpes y gritos leves, tambin innumerables gemidos, hasta que todo se qued en silencio. Tuve que hacer un gran esfuerzo para mantener mi presencia lejos de la capacidad sensitiva de Chauncey, para que no me descubriera an. Los dedos comenzaban a agarrotarse mientras me sostena del alfeizar, para no caer. Esperaba que no tuviera la idea de asomarse a echar un vistazo, porque me descubrira. Tena que admitir que esta no era una de mis ideas ms grandiosas. Se escuch un ruido, y supe que se alejaba. Mi corazn titubeo al sentir la presencia de Nora en el edificio. Maldita sea! Le haba dicho que se quedara en el jodido coche. No tena la certeza de que Chauncey se haba ido de la habitacin, as que para prevenir, no me qued ms remedio que buscar la manera de saltar desde el segundo piso, que era dnde se encontraba la biblioteca. Me orill an ms a la pared y me arrastr a la izquierda, debajo de la cual se encontraban unos arbustos bastantes frondosos. Me avent, esperando no romperme una pierna o algo, porque aunque no me dolera, sera una dificultad. No era nada cmodo correr o luchar con un miembro del cuerpo en mal estado. Ca al suelo sin ninguna dificultad, con un ligero susurro de las ramas. Automticamente mir hacia arriba, pero no haba moros en la costa. Sacud mis pantalones y me dispuse a encontrar otra entrada al edificio, porque la que haba utilizado anteriormente ahora se encontraba rodeada por unas fuertes cadenas. Entonces escuch a Nora gritar. Fue como si todas mis terminaciones nerviosas reaccionaran con ese sonido. Mis piernas se movieron rpidamente a la puerta ms cercana, slo para descubrir que tambin se encontraba encadenada. Corr a la puerta trasera, y obtuve el mismo resultado. Busqu otra. Y otra. Y otras ms. Pero todas estaban bloqueadas, maldita sea. Comenc a rodear el instituto y visualic las ventanas. Todas ellas estaban cerradas, incluso ahora tambin por dnde haba salido hace rato. Maldije en voz baja, y sopes la idea de romper alguna de ellas, pero rpidamente desterr esa idea. El ruido llamara la atencin.

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Continu corriendo a los alrededores, tratando de encontrar la forma de entrar. Pero no encontraba la manera. Todas las puertas estaban bloqueadas, todas las ventanas cerradas. Estaba comenzando a desesperarme y a correr el riesgo de romper una de las ventanas de vidrio cuando visualic la ventana del gimnasio entreabierta. Joder, s. Corr en su direccin, y estuve a punto de caer ruidosamente dentro y descubrirme cuando visualic a Chauncey frente a Nora. Me deslic con cuidado ventana abajo, y pas detrs de Chauncey, tratando de esconderme en la oscuridad. Tu atacaste a Marcie Millar? Le pregunt a Jules, con voz entrecortada. Estaba asustada. Elliot me dijo que hay mala sangre entre las dos. No me gustaba la idea de alguien ms teniendo el placer de torturar a mi chicale dijo l. Apret los puos ante la frase mi chica, y di un paso adelante. Con cuidado,

Patch. Sorprndelo.
Y la ventana de mi dormitorio? Me espiabas en mi casa mientras yo dorma? Nada personal. Bien, ahora s estaba jodidamente cabreado. Estuve a punto de saltarle encima cuando Jules se puso rgido. Dio un paso adelante de repente y tir de la mueca de Nora, girndola alrededor delante de l. Coloc una pistola en su nuca, y mi corazn se detuvo. Qutate la gorra! Orden. Quiero ver la expresin de tu cara cuando la mate. T eres impotente para salvarla. Tan impotente como yo fui acerca de hacer nada con el juramento que te hice a ti. Di un par de pasos ms cerca. Me mova con facilidad, pero con cautela firme mientras pensaba en la manera de tomar las riendas. El arma se hundi ms, y yo hice una mueca. Da un paso ms y este ser su ltimo alientoJules advirti. Mir la distancia entre nosotros, y calcul la rapidez con que poda cubrirlo. Jules tambin lo vio. No lo intentesdijo. No vas a disparar contra ella, Chauncey. le dije. No? Jules apret el gatillo. El arma hizo clic, y Nora abri la boca para gritar, pero todo lo que sali fue un trmulo sollozo. La ira se remova en mi interior, y la necesidad de sacar a Nora de aqu rpidamente. RevolverExplic Jules. Las otras cinco cmaras estn cargadas. Pens rpidamente. No me agradaba lo que iba a hacer a continuacin, pero era la nica opcin rpida que se me ocurra. Situaciones extremas requieres medidas extremas.

Lista para usar los movimientos de boxeo sobre los que siempre ests presumiendo?Dije en la mente de Nora.
Q-qu? Tartamude.

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Sin previo aviso, lanc una oleada de energa contra ella. Su cuerpo estaba completamente vulnerable a m, toda su fuerza y la libertad se perdi cuando tom posesin de ella. Como dije, no me agradaba. Senta que invada su libertad, su privacidad, pero no me quedaba de otra. Necesitaba terminar con esto rpido, as que lanc su puo en direccin a la cara de Jules. Golpe el arma y cayo, resbal por el suelo del gimnasio fuera de su alcance. Us sus manos para golpear a Jules hacia atrs contra las gradas. Jules tropez, cayendo en ellas. Cerr su garganta rpidamente, aprovechando los pocos segundos que me quedaban. No era Jeshvan, por lo cual no poda estar en su cuerpo por mucho tiempo. Jules estaba perdiendo la consciencia. Sus ojos se abrieron, a continuacin, saltaron. Estaba tratando de hablar, moviendo los labios ininteligible, pero no me detuve. No voy a poder estar dentro de ti mucho ms tiempo, le dije a Nora en sus pensamientos. No es Jeshvan y no estoy permitido. Tan pronto como me eches

fuera, corre. Entiendes? Corre tan rpido como puedas. Chauncey estar demasiado dbil y aturdido para entrar en tu cabeza. Corre, y no te detengas.
Un alto zumbido se quej a travs de Nora, y sent que su cuerpo trataba de expulsarme. Las venas en el cuello de Jules saltaron y su cabeza se inclinaba hacia un lado. Vamos, Desmyate... Desmyate... susurr. Pero ya era demasiado tarde. El cuerpo de Nora finalmente me ech, y mi cuerpo qued inconsciente. --No saba cunto tiempo haba pasado, pero la voz de Nora retumbaba en mi cabeza una y otra vez. Ayuda! Alguien puede orme? Ayuda! Intent abrir mis ojos, pero no poda, joder. Mi cuerpo estaba entumecido, no se mova, no reaccionaba. Ayuda! Volvi a gritar. Joder, joder, joder. Necesitaba ayudar a Nora, Y este maldito cuerpo no reaccionaba! Concentr toda mi fuerza en tratar de mover una parte de mi cuerpo, y logr entreabrir un poco mis ojos. Nora se encontraba subiendo las escaleras, y tena una expresin de terror en su rostro. Supe lo que pasaba al ver a Chauncey tratar de alcanzarla. Entonces se me ocurri (Dios, Cmo poda haberlo olvidado?) que poda tratar de hablarle en sus pensamientos. Bloqualo fuera. Sigue subiendo. La escalera est intacta. Le dije. "No puedo", llor. "Voy a caer!"

Bloqualo fuera. Cierra los ojos. Escucha mi voz.


Nora se concentr en mi voz, y luego de unos minutos, logr sacar de su cabeza a Chauncey. Yo estaba comenzando a recuperar el control de mi cuerpo. Fij la vista en ella y la observ caminar en la vida, tratando de alejarse de Chauncey. Pero era demasiado tarde. l haba subido rpidamente, y ahora estaba

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a menos de quince pies de distancia de ella. Se subi a la viga. Mano sobre mano, se arrastr hacia ella. Los dos estaban a caballo en la viga, sentados cara a cara, a diez pies de distancia. Algunas ltimas palabras? Dijo l. Me levant con un poco de esfuerzo. Maldita sea. Me qued en silencio mientras los observaba, sin saber qu hacer. Si suba, Chauncey la matara en el trayecto. Y l estaba fuera de mi alcance. Intent entrar en su mente, pero me tena bloqueado el muy maldito. Estaba desesperado. No saba qu hacer, y la mirada que me estaba dando Nora era de despedida, lo cual me volva completamente loco. No quera que fuera a cometer una estupidez, pero era difcil decirlo. Pareca triste, pero ms que nada, pareca decidida. Tembl ligeramente, y el equilibrio reclam. Chauncey ri. No hace ninguna diferencia para m si te pego un tiro o te caes a la muerte. le dijo. Si hace una diferenciale dijo ella, su voz pequea, pero segura. T y yo compartimos la misma sangre. Levant su mano precariamente, mostrndole su marca de nacimiento. Yo soy tu descendiente. Si sacrifico mi sangre, Patch se convierte en humano y t vas a morir. Est escrito en el Libro de Enoch. Los ojos de Jules carecan de luz. Estaban enfocados en ella, absorbiendo cada palabra que deca. Podra decir por esa expresin que estaba pensando sus palabras. Un rubor en su rostro, y yo saba que le crey. Pero joder, si ya no saba eso, para qu la buscaba? Tfarfull. Se desliz hacia ella con velocidad frentica, al mismo tiempo llevando su mano al arma en su cintura. Las lgrimas ardan en mis ojos. Sin tiempo para poder detenerla, se lanz fuera de la viga. Mi corazn se paraliz, mi pulso se detuvo, y una lgrima se desliz por mi mejilla. Quise correr y sostenerla. Quise no haber llegado a su vida nunca y no haber provocado nada de esto, porque ella estara a salvo sin m en su vida. Quise muchsimas cosas en ese segundo en el que cay, pero ninguna de esas cosas poda cumplirse. No pude moverme. No pude salvarla. Mis piernas se desplomaron y ca de rodillas al momento en que escuch su cuerpo golpear el suelo . Mis ojos se cerraron, y las lgrimas fluyeron con facilidad. Me dola todo, absolutamente todo. Y no quera que dejara de doler nunca. La sangre baaba los alrededores con facilidad, mientras el lugar se tea de un oscuro silencio. Ya no exista Chaunce y. Ya no viva Nora. Slo quedaba yo. Apoy mi frente en el suelo, y susurr algo que haba olvidado decir. Te amo, Nora.

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Captulo veintinueve
Un sollozo se escap de mi garganta. Me acerqu a ella y la sostuve entre mis brazos, contemplando sus ojos cerrados. Senta que el alma iba a abandonar mi cuerpo en cualquier momento. Ella se haba sacrificado por m. No lo entenda, no lo aceptaba, me negaba a aceptar una vida a costa de ella. Me limpi las lgrimas con frustracin y sal del gimnasio, me detuve en el jardn y mir al cielo. Haba muchos arcngeles encargados de la transaccin cado-humano u otras transformaciones. Pero yo slo logr mantener conversaciones con uno. Nathanael! Grit, esperando que respondiera Nathanael! Las nubes se replegaron y el arcngel cay frente a m como un rayo. Sus ojos eran fros, sin vida, sin sentimientos, sin alma. Reflejaban el poder que lo envolva, y el poder que destilaba. Me sonri ttricamente, como restregndome en la cara lo que l es, y lo que pude haber sido. No pudo haberme importado menos. Jev Jev Jevmurmur o debera llamarte Patch? Me han dicho que ltimamente ese es el nombre que ms te va. Apret mis puos con fuerza. No lo quierole dije. No quiero convertirme en humano. Sus ojos se abrieron ligeramente causa de la sorpresa, para luego entrecerrarse con sospecha. Por qu? pregunt. Fue por esa razn que caste, Recuerdas? Ese era tu objetivo. Suspir. Era. Dio un paso hacia atrs, observando el gimnasio que se encontraba a oscuras. Es por la chica, no? Te has enamorado de ella? No lo negu, y l tampoco esperaba que se lo afirmara. Enamorarse de una humana estaba prohibido para nosotros. Especialmente ahora que saba lo que pasara si no aceptaba el sacrificio. Quiero que ella vivasusurr. l asinti. Sabes que te volvers un custodio con esa decisin, verdad? Regresars al cielo. No quiero regresar, Nathanle dije, recordando su viejo apodo. Quiero estar con ella. Quiero cuidarla. Creo que se lo debo. Se qued en silencio unos segundos que se me hicieron eternos. Lanz una mirada hacia arriba, y luego asinti.

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Sers su ngel custodio. Regresarn tus alas, pero no tendrs entera comunicacin con el mundo angelical. Slo puedes mantener conversacin con arcngeles, o ngeles de la muerte. No permitiremos que les des una mala influencia a los dems custodioscasi buf. Qu pasar con Nora? inquir. Sers S custodio, Jev. Al menos, mientras te mantengas atado a las reglas. No puedes enamorarte de ella, as que si lo ests, nigalo, y hazle creer a todos que no es asdijo. Qu pasa si no puedo fingir nada? pregunt. Te la quitarn. Quitrmela? Nadie iba a quitrmela. Congelara el infierno y ardera el cielo si eso llegaba a suceder. Nadie iba a alejarla de m. Ve all dentro. En unos minutos despertar. Urial y Nazarach la estn vendando, est un poco lastimada. dijo lTengo que regresar al cielo. Y Jevmedio sonriNo te emociones con tus alas. Estn jvenes, no las fuerces mucho. Por favor, dime que me regresaste mis alas negras. Ahora s sonri completamente. Tal vez. Debers descubrirlo. Maldito! Dicho eso, alz el vuelo y se perdi entre las nubes. Me acerqu de nuevo al gimnasio y pude distinguir a los otros dos arcngeles perderse en el cielo, tambin. Nora se encontraba en el mismo lugar, a diferencia de que toda la sangre haba regresado a su cuerpo. La tom entre mis brazos, desplegu las alas y tuve con ella lo que sera el primer vuelo que dab a en muchos aos. *** Haba estado frente a ella, parado en la puerta sin moverme, alrededor de veinte minutos. Nathanael haba dicho que en unos minutos despertara, pero no imagin que seran tantos. Finalmente, sus ojos parpadearon hasta abrirse, y una sensacin de tranquilidad me inund. PatchDijo con voz ronca por el desuso. No sabra decir si estaba ms alegre porque haba despertado, o porque era mi nombre lo primero que haba salido de sus labios. Intent sentarse y luego lanz un amortiguado grito. Me contuve de correr a su lado, para no asustarla, as que me recost contra el marco de la puerta. Mis labios se tensaron con slo imaginar la cantidad de dolor que senta ella ahora mismo. No era divertido. Desde ahora me asegurara que jams volviera a pasar por algo as. Esa fue una buena lucha, all en el gimnasiole dije, para romper el hieloPero creo que no te vendra mal algunas lecciones de boxeo. Qu pas? Dnde est Jules? Cmo llegu aqu? Su voz estaba llena de pnico Yo me lanc de la viga.

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Tuviste mucho valor para hacer esoLe dije, con voz ronca y entrando a la habitacin. Cerr la puerta tras de m, y me sent junto a ella en la cama Qu ms recuerdas? Estoy muerta, verdad? Dijo en voz baja, llena de miedo Soy un fantasma? Cuando saltaste, el sacrificio mat a Jules. Tcnicamente, cuando regresaste, l tambin debi haberlo hecho, pero como l no tena alma, no tena nada que reviviera su cuerpo. Regres? No acept tu sacrificio. Lo rechac. Una mueca de asombro se form en su boca. Una boca que estaba desesperado por besar. Ests diciendo que dejaste tu oportunidad de ser humano por m? Tom su mano vendada, y bes cada dedo, tomndome todo mi tiempo y manteniendo mi mirada fija en sus ojos. Es que no poda verlo? Para qu me servira un cuerpo si no puedo tenerte? Lgrimas rodaron por sus mejillas y la acerqu a m, acomodando su cabeza contra mi pecho. De repente se alej. T salvaste mi vida. Date la vueltaOrden. Sonre pcaramente y obedec a su orden. Ella Levant mi playera hasta mis hombros. No puedes ver mis alasle dijeEstn hechas de materia espiritual. Ahora eres un ngel custodio? Soy tu ngel custodiocorreg. Tengo mi propio ngel custodio? Exactamente cul es la descripcin de tu trabajo? Custodiar tu cuerpoSent que mi sonrisa se hizo ms anchaMe tomo muy en serio mi trabajo, lo que significa que tendr que familiarizarme con el objeto en cuestin a un nivel personal. Significa que ahora puedes sentir?

No exactamente, pero estoy casi en las mismas.


La observ en silencio por un momento No, pero significa que ya no estoy en la lista negrao al menos eso creo. Abajo, escuch el ruido sordo de la puerta del garaje abrindose. Mi mamGrit ahogadamente. Debieron abrir el puente. Cmo funciona todo este asunto del ngel custodio? Soy la nica persona que te puede ver? O sea eres invisible para los dems? Me le quede mirando esperando que dijera que estaba bromeando. No eres invisible? Chill Tienes que irte de aqu! Se movi para empujarme de la cama, pero se detuvo. Ella me matar si te encuentra aqu. Puedes trepar rboles? Dime que puedes trepar rboles! Sonre de oreja a oreja

MARY ANN GRINTON

Hush, Hush Narrado Por Patch Cipriano


Puedo volar. le dije. La polica y los bomberos estuvieron aqu antes. El cuarto matrimonial tendr que ser remodelado, pero impidieron que el fuego se extendiera. La polica regresar. Van a hacer unas cuantas preguntas. Si no me equivoco, ellos ya trataron de localizarte a travs del celular de donde llamaste al 911. Jules lo cogi. Asent. Lo supuse. No me importa lo que le digas a la polica, pero apreciara que me dejes fuera de todo estoAbr la ventana de su habitacin. Una ltima cosa, Vee encontr a la polica a tiempo. Los paramdicos salvaron a Elliot. l est en el hospital, pero se pondr bien. Abajo en el pasillo, al fondo de las escaleras, escuch cerra rse la puerta de la entrada. Su mam estaba adentro, as que desplegu mis alas y comenc a volar. *** La tarde transcurra lenta. Llevaba media hora pensando en alguna excusa para visitar a Nora, pero no se me ocurra nada verdaderamente bueno. Me limitaba a rondar su casa y mirarla a travs de las ventanas pero sin que me notara. Al menos, hasta que mi telfono son. Patchcontest. Cariosalud RixonAcaba de llamar una tal Blythe Grey, dice que necesita instalar un nuevo sistema de alarma para su casa. Me figuro que la ciudad es demasiado pequea para que existan demasiados Grey, as que me supuse que se trataba de tu chica. En dnde demonios ests trabajando, chico? le pregunt, en medio de una risa. Calla, que es mejor que el restaurante ese dnde trabajas t. me espet Vas a instalar el servicio de alarma t, o mando a uno de mis chicos? Y justo cuando esperaba la escusa perfecta Necesito que me enves la caja de herramientas, ahorale dije, y colgu. Diez minutos despus estaba parado frente a la puerta de Nora, con unos jeans desgastados y una playera blanca, sosteniendo la caja de herramientas. Toqu al timbre, y no fue Nora quin sali. Buenas tardes, Sra. Greyla salud. PatchRespondi ella, ms incmoda que sorprendida Ests aqu para ver a Nora? Sonre. Estoy aqu para instalar un sistema nuevo de alarma. Pens que tenas otro trabajodijo ellaPens que limpiabas mesas en el Borderline. Tengo un trabajo nuevoLe dije, fijando la mirada en Nora. Haba venido aqu con un nico objetivo Puedes venir fuera?

MARY ANN GRINTON

Hush, Hush Narrado Por Patch Cipriano


Camin hasta mi motocicleta y ella me sigui. Todava tenemos mucho de qu hablarme dijo. Hablar? Le pregunt, esperando que no hablara en serio. Me estaba muriendo de deseo, pero no de deseos de hablar. Y si te beso?, susurr a sus pensamientos. No era una pregunta, era ms como una advertencia. Sonre de oreja a oreja cuando no protest y baj mi boca hacia la de ella. El primer toque fue solo eso; un toque juguetn y de tentadora suavidad. Lami sus labios y mi sonrisa se hizo an ms amplia. Ms? pregunt. Ella envolvi sus brazos en mi cuello, sosteniendo mi cabello y me atrajo ms a ella. Ms. Ms era mi nueva palabra favorita.

Fin.

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