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EPISODIOS NACIONALES

Mu l ~ od 'g z
COBtinuacin di Los Talaveras y el Capitn San Bruno
NOVBLA. H1STBICA
POR
LIBOBIO E. BBIEBA
1815 - 1817
~
OFICINAS DE EL CHILENO):
SANTIAGO 1 VALPARAso
Bandera Ns. 529 a 545 CondeU Ns. 48 y 50
1903
CAP.1TULO 1
UN CONSEJO OPORTUNO
Oomo unos tres. meses antes de los sucesos que
acabamos de referir, es decir principios de Mar-
zo de 18-16, y eso de las och() de la noche. en-
traba en una casa situada por el lado de occiden
te y eztramuros de la antigua ciudad de Men
dQza, ~ joven militu que vesta el uniforme de
capitn de la Lejin de ar&llCO
Atra,ves el zagun con pasos ~ mesurados, y en
vez de dirijirse diagonalmente por el patio la
puerta del cuerpo principal del edificio, torci 'la
Izquierda, y fu detenerse delante de uua ven-
taD.a por cUYGS poetigos abiertos sallan algunos
dbiles rayos de luz.
Parado &)li, se mantuvo ~ g U l S instantes mi.
rando , UD hombre que COD la ellte apoyada ID
da

ella, que ni aun el mi o de los tacos del
en el empedrado del patio; loraron dis
_1I'lO Instante.
"6 entonces ste con ficcin, para hacer no-
u pr8lenci y el que lea levant vivamente
1 cara con expresin de sorpresa.
Era una fisonoma intelijente y joven: ojos vi.
os penetrantes. pero velados por cierto tinte de
.&tez 111e p eea jeno de u expresin natu-
que sin duda provena de la palidez 6 de-
",eracln de las mejillas; facciones pulidas; esca
bigotes, que permitan ver la movilidad de una
boca expresiva. en fin, UD conjunto manifiesto
d franqueza y aotlflllUl.i-
ErA de aquellos semblantes que conTidan la
ami d Y que inspiran simpatas los ms rudo
teres.
-Omo va Roddguez1 le el capitn
d o B ,.' 'pue la luz de
v que arda sobre la mesa se interpona
ambos.
-Hola. exclam el interpelado, capitn Maruri!
y la expresin ttrica de su rostro desa eci
aNgre sCm1I 1-mi f) e se
......\&JlllbrIr la del e.U RO. I
:IJI:''IiIlbi tr6, Y m o e estreiuoD c-
POR LiB()RJO E. BRlEVA. 5
.:..06blo! i!8 h vnido b'Higgins de Buenos
Aires1
-:'.JistaJ.e'nte; e hebo mi con l y otros
muchos paisanos n!Q\3stros. Qu diablos, ya no sa
blf hacerse e 'Be os Ai esl Es verdad que
algunos han encontrado colocacin en una i -
pr_. lNf fb de- Daipes: fUndadas por chi-
lenos con el solo ob)eto de Rrotejer los compa-
triotas' pero los ms no hallaban como la
vi n veniao pues al eJercito, confiando en
las promesas del jIieral San: Martn. que asegura
esp1Jdioionar sobre Chile en el verano prximo.
qu tal va l- organizaeIn de ese ejrcito?
-BIen} iIlui bien. El jenera'l ha que-
dado encantado. K--ay ya cOmo Dlll quinientos
hombres de ttod'as umas; y se espera doblar eBe
nI6l'b en"' poeo tiempo ms. SI viera usted cmo
se trabaja ah. Pe o qu diantres! usted no se
mn e de S11 B"tJa, segun parece. iHasta cuando
piJ1tt n8't'Br est vida de anacoreta? .. Vaya. va-
ya! no cre jams que las penas de amor pudieran
back tanta mlla en un carctei tan alegre como
el :steij
-Jtay bien, diJO Rodrguez sonrindose 1Y quin
le ha dicho a usted que tales penas me atlijen?
--Hum! oda se sabe. ,Pero no se acuerdu. gu
el capitn Freire es muy mi amigo?
-Eu efecto, pero ten"Ruede l he>. ('r ichll Y
"prop6sito qu ha sid de l? iflu e de e {[ o
Monterreall iNo.B1U\ vuelto la . 1

...-.s o saH 'Buenos! Air' s en Octubr.o
de do pasado: arec(j !ue ,t.utrlttton que perder
mu Ji , esperandb que se organizara
una escuadrille,. Nada ms he sabido.
-'1'i o lie podi(fo.avenguar yo nada; y ten
go gran mter$ en saber de Ricardo, pv.ra tranqui
lizar "su milfa,
..... 10" eaf dijo M:aru con clertu sonrisa di.
POR UBORIO E. BRlBBA.
'1
ro, en fin. es de Amelia de quien yo quiero ha
blar. _
-He tenido algunas noticias de esa pobre jo
ven. Pero, amigo mio, ya es preciso que usted
piense en cambiar de vida... Todos tenemos nues-
tras penas; pero no es posible dejarse abatir hasta.
el punto de hacerse indiferente lo quelms debe
preocuparnos: la salvacin de nuestra patria.
-Me habla u ted francamente1 Es verdad que
atrib'!Je "abatimiento la soledad en que
-(Ju diablosl natural es qlle uno se figure
eso...
-Pero nadie mejor que usted deba compren-
der mi situacin: yo he llegado aqu al servicio de
don Josb Carrera, y sabido es que . au
Martn no lDlla nada bien "los amigos del des-
graciado jeneral.
-Huml quimerasl El gobernador no se acuerd....
ya de "us desavenencias con arrera. desdl"'l que
este se fu " Estados Unidos. Cuando habla. de
l. es para decir que cree muy difcil que encuen-
tre all los recursos que ha ido bmcar para
volver "Chile. De manera que por esta parte
puede usteJ estar tranquilo; pI gobernador recibe
mui bien " cuantos chilenos van ofrecerles us
servicios, y principalmente cuando stos han deb-
empeftado. como usted, puestos pblicos de algu-
na importanciL
-Sin embargo, ahl est' O'lIiggins, que no me
mira nada bien.
-Pero O'Riggins no es el jefe y usted ira"
ofrecer BUS servicios San Martin.
Rodrguez medit un instante, y al fin dijo:
-Yo trabajarla. pero no en el ejercito. Yo ira
, Chile. y podra hacer alI' mucho ms que dis.
ei l)ando soL os. Q c. . dyde se nuede
- .., ., -J."j. 1 'f
,el: . i " quP' lem-
I ntxir tplr
( f1s Ct'er' 'empo'p 88 en, e1- Ca a.
a que
en la
de noche
POR LlBORIO E. BIUEBA 9
------
mesa, como quien adopta un partido decidida-
mente. .
-Cierto es", dijo ya era tiempo. iDude tena
yo mi cabeza hA l.f gado, olvidar por com-
pleto mis de thileno?
Vamos! volvere . ser lo 'iue he &idQ.
Qu diablos! como dice Maruri. Y es la. pura
verdad que me he de,ia'o abatir por mis sufri-
mientos! Zoncerasl he sido un nio! iQu .dejo
para Ricardo? El -eS' ms ombre, puesto que ya
est en campaa, y es casi segJlro que logre su
intento de salvar los prisioneros de Juan
nandez y esa chica que lo enamor-a. ah una
resolucin juiciosa; trabajar por su patria y por Sl!
dama; hacer de un envo dos mandados; como
quien dice: matar dos pjaros de una pedrada...
Pero yo. hombre que me he en las barbas
del presidente Osorio, y que he dado bastante que
hacer esa terrible fiera qum llaman San Bru-
no. soy ahora un pelele, un... belitre, un... alma
de cntaro!
y acomp3fi. esta ltima palabra con un fiero
pufietAz-o en la mesa, que hizo vacilar el candele-
ro y volcarse sobre unos papeles uD. tintero lleno
de tinta. -
Rodrguez permaneci un instante contemplando
sin moverse los estragos de su arrebato, hasta qne
se al;\ri la y ua hombre con trazas de sir-
ente pregunt:
-tMe llama usted, seod
-Para que quites esta tinta, dijo Rodrguez le-
vantndose.
El sirviente se apresur cumplir la orden.
Redrguez di nnos cuantos paseos, y al fin de-
tenindose delante de la mesa:
-Oye, BIas, le dijo al sirviente. Es muy proba-
ble que yo tenga que ausentarme de mi casa por
algn tiempo, y quisiera... dejar.. SJ
inf......mnpi6 su U"tru
61l.
uecer ,mi serrieio agreg
1:F'JIod."-, y puar tu sueldo. Pero e dejar
de dota Irene. LNo sabesl a madre de
)IOD,teml&l
oro
el interes que-tengo ,or la f ilia
amlgb. Pues bien, lO Juerrla tener lre-
__fA_ oJllOfjidlLS de eUa para i ormar' Ricardo.
o hes escrimr, yo te en rela-
quien deber
ea Cuanto tengas que deqirmtt. Lo
le biteresa , Bicaroo es saber si O'Wg-
8U casa, y si Corina recibe SUB visitas
too
_1t"'M'O el Befor O'ffiggms est en Buenos Aj-
I poeos das que se lla venido lIendosa;
erCampamento, y es probable que no pa-
saludar BUB amigas. l.Oono-
OD Henal
aquel oficial que soUa venir de la
,.rdiJlIeI. el do pasado..
mismo. Pues bien, l ser quien debes
ti' de que te he hablado. Malana 6
dicar , dnde puedes verlo.
sefor
en. que todo esto es muy reservado,
vallO de ti. ea porque tengo confianza en
cUacred6n.
lo haba comprendido, sefioro
pues, acostar '1 manana cuida de dar-
,...ltre4 mis botu
... -...........
PO. L t B O J t t O ~ :BlUIBA . 11
--------
tos: no hay que juzgar las cosas con tanta severi-
dad. Mi situaCin no puede compararse con la de
Ricardo. Sus intereses no eran encontrados. Mien-
tras que yo tengo que optar entre los afectos de
mi corazn y el servicio de mi patria. Adems,
el no tiene rivales. y est segl'o de ser amado!.
Qu cosa tan teaible son los celos!... Pero no sea-
mos niAos. Ya est dicho: vuelvo Chile, y vol-
ver ser el hombre de ntes; recuperar mi buen
humor, echando un lado las reflexiones desagra-
dables. Nada de recuerdos tristes; todo lo que sea
maquinar contra los godos, engafarlo! y hacerles
el mal posible; sern los pensamientos que deben
oCllparme. Tendr all de tiempo en tiempo noti-
cias de Oolina; procurar '1ue ella misma me es-
criha alguna vez, y si las cosas toman mal cami
no, me har matar por alli, 1 .antas pascuast
Ahora lo que conviene es domur, para tener ma-
fiana la cabeza despejada. Veremos cmo nos reci
be ese militarote de San Martn: buen soldado,
buena espada, pero hombre que gasta pocas chan-
zas y poc. amistades. ~ o pensemos en nada por
ahOI'L
y DO obstante este propsito, el tiempo que Ro-
drguez tard en dormirse, no pudo apartar su-
imajinacin de lo que podra sobrevenir en casa
de Oorina darante su ausencia.
di Ro.
BCIiC1rjpes estaba listo. Al punto
marcha.
te vi ie poco se habl: Rodriguez iba
eocupado con la idea del recibimiento que le ha-
1m Martfn.
Kalnui deba mrertlnatria" entretener
ci6n, pues no hizo mucho para excitar la
Joc:uacd(lad de su amigo.
B1IIpe:rto galopaba aetrs midiendo el paso de BU
tIII.ulo por 8l de su capitam y tratando de adivinar
mltlantes el objeto que llevara Rodri-
pameBto.
a fa- e D oullK1a
tt
es
Ja comenzaba' obscurecer, cuando los centmelas
a. "v.QZad los hicieron detellerse.
Jfarurl se di y adelJJlte
internndose en un valle- poblir.ao de r oles.
Pocos JIl9m utps ueseDlboeabau i un
laro' formado en el centro el mismo
valle . QOJllpletamente deado . de de
.j-
K . ;. Bodd3\l8_" ti da del jeneral
San MartiD.
Aperonae 'poca distanc' y Bodrfguez Sil
adelant so
Un 1 sali.111" paso tercian o su fu-
sil y gritnclo:
-Oabo de
J. \idi ste. y. Rodriguez dijo'
- mero h"bJAr jeneraI.
El eabo fu 1. tiend cntigua la de aqul
y volvi cmpafiado d& un ofic.ieJ. . '
- es usted1 J'reguilt ste
ace . ?osele bastante p,ara. exaI!}inr. su
los resplandores efe algunas fogatas feJa-
Das. I
"":'Uanuel Rdrlguez, contest el joven 'media
voz.
El oef izo 1lD mO"rilniento de extl'afleza, y
luego- dio: .
-iYiene usted de del
d parte , dij1:> 8onrin-
DOn Jost\- Migtte Omera se encuentra
8st!(. hor ,. muchas legua del pa. ' .
...:.:Es verdad, repuso aqul. Voy , darle parte al
jenera!.
RodI'g"I qued pe Ddo: .
- q yo bca: m' nom r despiert
ento el recn rdo d 1 jeDaral
extrallar que San D
oc lielad, di
ez
____, ;.....;.Ll __ BBA.. 17
rara u.na verdadera desgracia .que alg;u.no dijera
que sin motivo$ de gravedad me negaba acep-
tar sus servicios, siendo asi que se trata de una
empresa en que ellos deben tener la mayor parte.
Rodrguez fu endulzando gradualmente la ex
presin ae su fisouoma . meqida que ms
corlesBs frs,ses del j enera!.
aqu me' hallas, -deca interiormente. Era
esto lo yo quera.
San Martm notab en el semblante de su inter
locutQr el buen efecto de sus palabras y se felici
taba sus adentros de haber abordado aquel
hombre, cuya sagacidad adivI\aba en los aiRs, y
cuya sangre fra y firmeza se en sus ac
tos.
Ha dicho usted la verdad, seor; no nos he-
Dios entendido, contest Rodrguez repitiendo'lesa
frase en boca de San Martn, srgnificaba bene-
volencIa, pero en la de l, denotl:..ba la pret-ensin
de tratar de igual igual con el je'neral arjen-
tino.
Una leve sonrisa que se dibuj en los labios de
ste hiz conocer Rodrguez que sus intenciones
no pa aban desapercibidas, y agreg:
-Su seflora organiza aqu un ejrcito para
atrave ar los Andes. S muy bien que su vasto
jenio miUtar habr previsto cuantas dificultades
hay que vencer aquende y allende la cordillera;
an creo no engafiarme al pensar que habr toca-
do mil :recursos que estara yo muy lej08 de ima-
jinaT. Pero t mbin es cierto que, si (;8 fcil en-
contrar soldados, valientes, esforzados que se de-
jen matar antes que retroceder en el campo de
batalla, no siempre se encuentran la mano hom-
bres a. propsito para los mltiples ardides de una
guerra que, como esta, requiere, la vez, fuerza y
astucia. Al reflexionar YO..eL esto, y quiz. movido
de cierta confianza en m mismo! qua su seora es
duefo de calificar de amor propIO si le place, me
POR LIBOftIO BJlI1lBA. 19
ObDe p pU' r el terreno, , excitar 'los patrio-
tas, el entusiasmo en favor de D1leS-
tra causa, hostilizar en fin los espafioles por
cuantos medios estn' BUS alcances.
-Justamente, dijo Rodrguez sin manifestar
sorpresa por la exactitud con que San Martn ha-
ba penetrado sus proyeetos, como si encontrara
muy natui'l que lo que l habia dicho bastara
para interpretarlos.
el jeneral haciendo una pausa,
aunque'ustea encuentra razonable el yoaescon-
fe de loa amigos de mis enemigos, no ha podido
dejar de resentirse por lo que toca usted mismo.
Seamos francos: en mi situacin iquin no des-
com6arid Oarrera es mi nemigo, y usted ha sido
Bum leal servidor. .
Rodriguets se sonri tristemente, como si encon-
trara muy pobre de ljica aquella argumentacin.
-El que sabe servir con fealtad los hombres,
replic senteneiosimlente, sabe mejor servil' su
patria y posponer mezquinas rencillas de partidos
, los intereses de ella. Ser natural que su se:fio-
ra de.conf1e de m; pero tambin en justo que yo
me reeiutt. de que no se me estime en lo que
valgo. u seftorfa cree que yo habra podido pres-
tarme aservir de instrumento Al jeneral Oarrera
para tratar de conspirar contra los grandiosos pro,
yectos que ha concebido el jemo audaz y em-
prendedor de otro hombre; proyectos que entran
en mis aspiraciones y que son mis ms encanta-
dores eDsueAo"'! He ab lo que me hiere y me -de-
cide retirarme -de aqu, no arrepentido dt' haber-
me acercado su seflora, sino satisfecho de ha-
ber .cumplido un deber, y lamentando el no haber
inspirado aeerea de mis ideas un concepto qlle
siemp!e he credo merecer sin mendigarlo.
-No tomemos las cosas por su lado peor, dijo
el j neral ilpaciguando Rodrguez, aunque no
enteramente convencido de BU sinceridad; no to-
ID&-
paSoS
F
.POR 10 leA 21
Rodrguez endere- -Esto es todo, dijo al fin
zndose.
San Martn permaneci inmvil durante un lar-
go rato qne al joven le pareci un siglo.
Admirbale, adems, la frialdad con que haban
sido acojidas sus revelaciones, cuando l crea qne
deban despertar el entusiasmo de cuantos las
oyeran.
-Vamosl pen3, yo estoy loco este hombre
es un fatu01
El jeneral estir el labio inferior, y luego dijo:
-Lo pensaremos. I
Rodrguez no pudo contenerse:
-Lo he pensado ya bastante, dijo echando
atras su asiento y levantndose. No he venido
pedir un consejo, sino proponer un auxilio que
su sefiona Me arrepiento en verdd de
mi lijeren, de mi imbecilidad, mas bien, para no
haber comprenido desde las primeras palabras de
su selora lo que podra yo esperar e su mala
voluntad. .
1 Sa!l peto se
. adlant6 i.' . '
me . a 1has, set'rot "jemrral. J.M:e"'ba'stlL lina
sola prueba para juzgar 'un .hombre: :liar no
d&fa un pelo de mi3 bigotes por la emresa de
su se16ra 'se ocupa. ') . J. ;
y militarmente btestt tiil'ns'; slili
' grande -pasos, '-murdiindose las ufias
de despecho y murmurando: .' .
-He si Q 'mbtreill Tttto' de ud <tue me he
ti . ()o-41eTar de1D:i primela impresinI
. .
QAPlTULOm
dilo 1lodrlpes
.a1t su
.ara que vayas' .com-
su CU. J te vuelva.
POR LIBORIO B. B1UBB. 23
En el lmite del campamento, Maruri di el san-
to, y siguieron algn corto trecho .hacia la ciu-
dad.
-Hasta aqu no mas, dijo el capitn de pronto,
deteniendo su cabtJlo.
En seauida le tendi una mano . Rodrguez
agreganQo:
-Adis, pues: siento inflmto haberle motivado
usted un disgusto tan estril, tan sin objeto...
Ambos nos hemos engatiado, dijo Rodrlguez
No se culpe usted: quien de imajinar en
San Martn rasgo tan indigno del carcter que
le atribuJenl Pero ya le pesar, por yida ma! Al-
dn dla comprena.er quien soy yo! Rarto le he
ilcho ahora tambin!
-Diablo! segn veo, usted se ha propasad qni-
_, con l, y..
-Cosa de propasarme, n; pero le he dicho lin- '
das cosas! que era }1D imbcil, que me rea de sus
proyectos
-Hombre!. teso le ha usted? .
-Talvez no con las IDlsmas palabras, pero en el
fondo
-Malol esto no puede tene"l buen resultado!
pues yo que' usted me iba en el acto de. Menda-
za, de Ouyo, y an de la Repblica Arjentina. El
jeneral es ua hombre de pocos aguantes, y me
admira que no lo hay. hecho . usted prender en
el acto. .
-Qu! pamplinas! un soldadote como l, cabeza
hueca. no. es capaz de luchar de frente con un
hombre que sabe dnde le aprieta el zapato Ya l
me ha el peso, y estoy seguro de que mis
palabras le han .. escodendo. no se
atrever nada: no sirve ms que para ma-
nejar recl\1tas. En fin, ad!s, ya nos veremos, si
8. que no me resuelvo irme Ohile en estos das.
-Ah! 8i Riensa usted irse l\ Omle, es preciso
.ue nOl veamos antes. .
POK LIBORJO E. BRIEBA 25
na para despedirme, y estoy segllfo de poder ma-
nifestarle un semblante ms alegre que el de
siempre, lo que contribuir quiz dejarle una
impresin favorable acerca de mi fuerza de volun-
tad. .
Tales fueron los ltim.os pensamientos que en-
tretuvieron a Rodrguez hasta que el sueo, a.po-
derndose de sus sentidos, arrastr su imajinacin
al mundo de las fantasa.s.
Al da siguiente se despert tarde y slo cau-
sa de haber entrado Bias, su sirviente, r i o r ~
se de si an dorma, para anunciarle la llegada de
un oficial y algunos soldados que preguntaban po r
l y esperaban la puerta.
Rodrguez no pudo menoS de sorprenderse al
saber esta nueva.
Lo primero que se le ocurri fu que San Mar-
tn lo mandaba prender.
En seguida se dijo:
-,Por qu no lo hara anoche1 Quiz se ha arre-
pentido de su debilidad. Salgamos pronto de duda.
y salt del lecho.
En cuanto estuvo medio vestir, hizo que BIas
introdujera al oficial.
Era una cara desconocida para Rodrguez.
Salud con afectada 'seriedad desde el umbral
Qe la puerta,! dijo:
-,Es uste don M&nu.el Rodrguez?
Demasiado lo deba saber desde que haba ha-
blado con BIas.
Rodrguez comprendi que aquella era la frmu-
la de estilo para lo que l presuma.
-Yo soy. ,Viene usted prenderme1
-De orden del seor gobernador.
-Muy bien. Permtame usted cOD,cluir de vestir-
me. i.9uiere usted sentarse?
-.N, seor; aguardar aqu.
Rodrguez tJectaba la mayor tranquilidad, sin
...we ._111eD8.Bodrlguez parece que
80
1 UD
POR. LIBORIO B. BRIEB& 27
Hiclronlo atravesar el patio de la crcel, siem-
pre custodiade por .los que lo haban trado, y lo
llevaron " una estrecha habitacin, independiente
de 108 dems edificios, como su nombre lo indi
caba.
En el centro del calabozo haba un banco tosco
de madera fijo en un poste enterrado en el suelo,
que le serva de respaldo.
Rodrguez se sent en l indicacin del ofi
cial.
En seguida los soldados le pusieron esposas en
las manos, grillos en los pies, y rodearon su cuer
po con un gran nmero de cadenas, cuyas extre-
midades fueron aseguradas en el poste.
El joven se sonrea medida que lo cargaban
de cadenas, mirando con la mayor indiferencia
aquel lujo de precauciones.
El oficial y los soldados se retiraron al fin, que-
dando uno de centinela dentro del calabozo, cuya
puerta fu asegurada con gran ruido de cerrojos y
candados.
Otro centinela qued pasendose afuera, alrede-
dor del calabozo. Rodrguez lo vea pasar por un
ventanillo practicado en la puerta.
No pu<endo el joven mover ms que la cabeza,
se puso " examinar cuanto lo rodeaba: las paredes,
el techo, el pavimento, la puerta, y hasta al mis-
mo soldado, que como un estafermo se mantena
al frente con el sable al hombro y la vists fija
en l.
Despus de una detenida inspeccin, cerr los
ojos, ech atrs la cabeza apoyndola en el poste,
y se dijo:
-Vamos que la cosa parece serial murallas de
una vara de espesor, puertas de roble, dos centine-
las de vista y td.nta cadenal Se conoce que San
Martn no se ha formado mala idea de m, pues
me teme como un demonio. Pero, vamos ver,
Gcapacitemos: las buenas ideas me han venido
RODRIGUES

."p.- n los grandes ap"ITO , y fu-erza es eO!lfe-


te no ellos On ese soldado
'tulo d jeneral y con nfulas de cO!lquistador
do a encareelarme y a aherrojarme, es
po habr. decidido 'coronar debidamente
s obra. Yo, libre despus de esto, sera su eterna
pe adUla. Bien debe haberlo pensado l.
Debo, pu , abandonar toda esperanza, y con-
fiar e orls propiasfuerzas. I
.Des lueKO, teniendo este hombre delante,
que no me despinta vista, como si pudiera yo
e iporarme al m81l0r pestaeo, es claro que nada
p eClo hiacer sin 6U con entimiento. Preciso me
e a, pues, educirlo.
&da intentarlo; pero lo malo est en que
un fracaso me hara perder mueho terreno.
Sin embargo, hagamos una sut>0sici6n, siquiera
PQ d,is ,taelDle. Demo por seducIdo al centinela.
'Qu avanzara yo con ganarme la voluntad de
un hombre que debe ser relevado dentro de una
ho a de dos' lo ms7 qu podra hacer este
h we en mi favor?
podra hacer mucho.
f, mucho ms, que lo que harla estando obli-
'larm todo el da; pues en este caso,
610 podra ayudarme romper estas cadenas, lo
e 1 era difcil .6 ms bien imposible trabajando
e os, y aun cuando fuera practicable,
s f' t oso, desde que faltaba romper toda
esa caterva de cerrojos y candadGs que he sentido
de , la puerta; y luchar con ese otro soldado
q e afuera, y luego con los dems solda-
dos de a gllardia. Sera de nunca acabar y de
p ellejo IUltes de salir la calle
Jlientrfia que, saliendo l de aqui, puede, en
pnmer lugar, proporcionarse un par de buenas li-
, Y en segundo, hacerme partido entre sus ca-
m das
POR LI PJ RIO E. BR EB
----_.-. > ---
29
Rae rm partido! Mire tl'3ted qu fras! RabI
yo como si estuviera en Chile, gozando de mi an-
tiguo prestijio...
Pero n6... Qu idea! Entre los soldados he is-
to algunas caras de chilenos que he conocido e11
el ejrcito del jeneral Carrera.
Esto simplifica inmensamente mis planes.
Bion habr unos diez chilenos entre los cuaren
t a que montan la guardia.
Falta saber fli esta guardia se releva todos los
das todas las semanas. Eso lo sabremos por el
primer chileno que venga custodiarme.
Volvamos, pues, atrs, y veamos qu le dira ya
-ese chileno para decidirlo jugar su vida por 11
bertarme.
Le dira:-ci abes t por qu me tienen as?:i>
El me contestara:-N, se r, se ti ue la d:i
callado.
Esto es claro como la luz del da.
ERtnces dira yo en tono dramtico: Ah! si
se supiera la causa, ya estaran aqu arra anco
la crcet todos mis compatriotas, todo ese ejrci..
to de hilano. que e va sacrificar in i tlIJte
po la amuicin de un solo hombre! Pues no e
m qu la. .mbici d ha rs di tItd r d hile
lo que lo induce emprender su co quita. P
eso es que en cuanto habido que o e o n
relacin c n todo los pa.triota que reuid n . c:
tualmente all, y que slo esperan mi vuelta pa a.
sublevarse contra los e paoles, se ha ensaado
en contra ma. y e muy posible que me hag ma
taro Ah! no siento morir, 'no porque mi patria
pierde ya toda espera.nza de r libre! La mpr a
de este hombre es de 'cabellada, y si por una gr
casualidad llegara tener buen resultado, iq
ganaran los chilenos con cambiar de am01 iY 1lJ1
amo como te! un tirano! etc., etc...
Un discur o de esta naturaleza, ms meno
cargado de reflexiones conmovedoras, segn 1 s
imposible que de de hacer
6n de un chileno, por l8 est-
dm, y me har ciertas preguntas 80-
nteDdida sublevaciD.
Ddide que yo las lindamente,
dlUldo como cosa hecha el que en CmIe me espe-
b 08 abiertos y eue la revolucln
D lementos poderoBBlm8s.
mi hombre, no trepidad, en conquis-
oluntad de los demAs chilenos, quienes
" ontar su guardia, conferenciarn tam-
i6n conJDio, y convendremos en un plan de
.
Basta aqu est. muy bien: la cosa tiene viso de
ito.

se Interrumpi nuestro joven para lanzar
da al centinela, el cual con la e palda
apc)y e:n 1_ ed, se mantena siempre inmvil
fiJamente.
- tmw I murmurl cree de muy buena fe; que
e J8lro hambriento me impide trabajar
! y tengo la cuarta parte del eammo
Sigamos.
doce hombres mos dentro de la c.r-
mucho.
e fueran Pongamos seis.
EQOUgo" uno de ellos que me compre limas '1
envie con el primero de los mos quien
foAIIlna U guardia. ESte me a:f'1:1da " limar loa re-
tos fierros: operacin de media hora
.JIlgajlda, los dejamossobre puestos en la mis-
&Vr,". e que estn ahora.
ego es p ecfso esperar hasta la noche... S, I
e es siempre un importante cmplice en aven-
de esta natu aleza.
oehe esU. la mayor parte de la gn.,-
POR LIBORIO E. BRIEBA 31
nicin recojida. S610 '{uedan los centinelas en su
puertas, que sern seis ocho.
Escojeremos la hora de un relevo en que figure
alguno de log nuestros, y entonces una sea.
convenida, arrojo mis cadenas y nos echamos so..
bre quien sea necesario.
A todo esto, los soldados que duermen en la
sala de guardia no habrn apercibid nada, y tra-
taremos de salir la calle, ya sea por la puerta,
ya por las paredes, como sea ms fcil y se haya
convenido de antemano.
Naturalmente, este plan es susceptible de mu-
chas modificaciones, con arreglo las circunstan.
cias: puede que sean ms los hombres que se dejen
embaucar, y puede que no haya necesidad de ms
de uno 6 dQs. Todo depender de lo que averige
con el primer centinela quien hable.
Aqu iba Rodrfcuez de sus reflexiones, cuando
oy6 quitar las llaves los candados y descorrer
los cerrojos de la puerta.
Era que le traan el almuerzo.
l ~ ~
82
A UBL RODRIGUIZ
OAPITULO IV
CO IlNUACION DEL UTItR B
Dos soldados entraron la prisin de Rodrguez
un pequefia mesa provista de manteles y cubier.
, 1 la pu ieron delante de l.
Otros dos entraron con sendas bandejas crga-
de platos con diferente y exq . it viandas.
Un oncial parado en la uerta d' pona el ser-
vicio.
Qutenle las esposas, orden pasndole UD
oldado dos llaves especiales con que se desator.
nillaban las tuercas de una barra que una los ani-
llo p a apri io ar la muecas.
Ejecutad e ta orden, Rodrguez qued con las
man libre, y tac la viandas con el mejor
e 1 o 1 mundo, lldmirande 1 profusin y dell-
e d z d 1Ia.
-E ingular! pensaba. Tanto rigor y tanta
In la vez! i yo fuera pavo, comprende-
e se tratara de eDgordarme para g u l l i r ~
POR LIBORIO E. B.RIEBA. 33
--------------------
me en seguida. Pero me parece que entre S n
Martn y yo, l est ms cerca de serlo.
Sin embargo, algo significa esto. No humo
de paja Be me sirve con tanto esmero. Esto l!.
ma endulzar la pldora. No ser mucho que el fa-
moso jeneral, arrepentido de 10 que ha hecho, ven-
ga un da decirlIle:-UJo he aprisionado usted
para hacerle un servicio:- estaba usted mui flac , y
be credo conveniente engordado para tambor ma
you. Y echndolo todo la broma, deje en li-
bertad de hacer 10 que me plazca.
Discurriendo de este modo, Rodrguez almorz
alegremente, aunfiue sin cambiar palabra con sus
I d.
guar lanes.
O erv que de los cuatro soldados fue le servan,
dos eran chilenos, y esto lo puso de mejor humor.
-Ouatro e8 dos, pens, como cuarenta s
equis. Si en las crceles se verifican las propor -io
nes con la exactitua que nos demo traban en 1
colejio carolino de Santiago, puedo contar c; n v in
te chilenos fiue se dejarn matar por <l. ar .1
aqu. No hay duda ne que 1 c a ron\
le la pe a de en a arIa -de h mi .
Termin d el almuerzo vol vieron p neJ le )"
es osa nue tro pli ion ro, 1 s ldados rt>ti-
raron llevnd e la m sa y dero l-i Z..1:l del ser
vi io.
El oficial iba cerrar la pueda. cuando se le
acerc un sarjento dicindole:
-De orden de mi comandante, estas se('/ras
tli JUen permiso para hablar con el prisionero, en
pre enca de usted.
Y antes que Rodrguez volviera del a80mbro que
tal nueva le caus, entraron al calabozo do hlU-
jeras vestidas de negro. lanzando una dolorosa ex-
clamacin al ver al joven cargado de cadenas.
-tSefiora Irene! OOlina! exclam tambin RodI..
con alegre sonrisa justedes aqu!
-Diol mol cmo ha sido pregunt enju..
por qu alarmane, dfjo el ionD. Este
UD r que de hoy' mdana se aclara-
Dpn es cuidado.
6idoee on 1 mayor naturaHdad, Ij610s
en Corina.
o fa mentido Maruri al elojiar la belloa de
'0 D. Era un Tivo retrato de Ricardo, salvo
or fin ra de us faccioneSJ la delicadeza
nsiguiente al sexo. H fa adems una
diferencia en los ojos: los de Oorina eran
en que azules, de un eastafio claro dalcll
l mfsm espresin, aunq1le m timida.
minarn usted de algo muy grave,
o la oyen bajando los ojos ante la poderosa
laU'ada de Rodrlguez.
10 indican e precauciones, contest6 Ro
~ e s indleando s cadenas. Parezco un alma.
e8n d na, no es verdadl Pero no puad de
, DO hay por qu a u taree: estn ustedes
-.uu.
o entretanto ,qu podremos hacer por UI-
pntPlIIt dolia Irene. iSerA posible mandarle
comi un camal.
o: en cuanto comida estO per
elo. Y esto no ha de paBal' de hoy
dijo " tiempo:
cumplido 1GB cinco minutos.
ora le estrech6" Rodriguez sus manos
&D1_l_"., sin poder contener las l ~ s
iNllI08 a ver " San Martn, dijo con voz
POR LIBORIO E. BRIEBA 35
-LY si esto toma un mal camino'?-
-Pierda usted cuidado; yo le avisar. cualquier
novedad que haya.
-Nosotros mandaremos informarnos continua-
mente, dijo Corina; y fn procuraremos obtener
permiso para venir maana.
y sali dando. una lijera mirada de inters al
prisionero. el cua se estremeci de g zo, con ms
emocin que si le hubieran dado de improviso la
noticia de BU libertad.
Cuando el oficial cerr la puerta del calabozo.
-Por vida ma! murmur el Joven. Esta sola
mirada me reconcilia con mi suerte! Ounto tiem
to ha. que no mereca lo que hoy he obtenidO! No
cabe duda: tel corazn de Gorina se ha conmovido
con mi desgracia! ella me ama sin saberlo! Yo voy
bendecir toda mi vida esta prisin que me ha
venido revelar una felicidad que tanto he ambi-
cionado! Ese jeneral Sao Martn me ha hecho un
bien creyendo hacerme un mal. Ahora de trabajar
con ms empev en mi libertad: morir en estas cir-
cunsts.ncias! morir cuando uno sonre cr!1. las espe-
ranzas ms halageas para el corazn! Imposible!
No he de dormir sin asegurar mi libertad!
El centinela haba sido relevado durante el al-
muerzo; pero la fisonoma del nuevo no le inspir
, ms confianza que la del primero.
Pas otra hora, y en vez del segundo relevo
vino el oficial con cuatro soldados, y le previno que
iba ser conducido la preseDcia del juez.
Quitronle las cadenas que 10 sujetaban al poste
y soste.oindolo entre dos soldados para que pu:
diera andar COD los grillos, lo hicieron atravesar el
patio de la crcel y fu introducido en una vasta
sala, cuya extremidad se divisaba un dosel guar-
necido de terciopelo carmes.
Tras una gran mesa con tapete del mismo co-
or, y en un allln de enoJ.:me respaldo; se hallabu,
POR LIBORIO E. B IUEBA 37

Despus que se sent en ella lo mejor que le


fu posible, el juez se dispuso hablar, y otro
hombre que se hallaba poca di tancia del nte de
ana pequea mesa, se prepar escribir.
-Omo se -llama usted? pregunt el juez con
toda serenidad, pero en tono corts.
-Manuel Rodrguez, veintiocho aos, soltero,
abogada, dijo el j ven en la intencin manifie ta
de ahorrar preguntas y contestac;ones intiles.
-Sabe usted de qu crimen se le acusa?
-De haberle h1blado en buen castellano al je-
neral San Martn.
I -Eso es secundario. dijo el juez. Est usted
sindicado de conspirador.
-Me alegro de saberlo, contest Rodrguez, sin
manifestar sorpresa alguna.
-Tenga usted entendido, aadi el juez sin va-
riar de tono, que hay cuatro declaraciones de per-
sonas comprometidas en la misma conjuracin, y
todas contestes en designar usted como el prin-
cipal instigador.
-iEst curioso eso! dijo Rodrguez.
-iUsted ha procedido en esto como ajente de
don Jos Miguel Oarrera?
-Su seora debe saberlo mejor que yo.
-Efectivamente: pero es preciso que usted con-
teste sobre el particular.
-Es esa mi contestacin.
-iDe manera que usted se obstina en no hacer
revelacin alguna acerca del delito de que se ha
hecho reo?
~ e permite su seora una pregunta?
-Hable usted.
-iEs contra el emperador de la China la conf-
piracin de que se me acusa? interrog Rodrigue
con. el aire ms serio que pudo adoptar.
-Este no es lugar para chanzas, dijo el jue
con ~ r a v e d a d
-y sin embargo, su seora no ha hecho otr
oiDO usted, puso el juez. Qui.
Donado en los ves es 41 e le
cidad en caUar. Voy darle us-
CUlareJllta ., ocho horaa de plazo para que me-
te bien el 'do que le COIlviene adoptar, en
telij a de que lu b enu inteDeiones que
o respecto de usted cedern IU lugar al
de I ley si pe late en 1M reservao
j toc6 la campanilla, J los Boldados en-
_Ruoa.
Bec1rigues le levant del asiento dicienao en
ad vos:
-Apr6ntat.,. que muy bien podr' suceder que
o me veu ms la cara.
y en voz alta:
- .deseo ln:tinite el plazo que Sil sefiora me
aDJloede: DO perder un minuto sin emplearlo en
diOtar muy bien el partido que me conviene
_.tlar" y antes de las cuarenta y ocho horas ha-
, tomaao una resolucin decisiva.
-:Perfectamente, dijo el juez sin apercibirse de
irelDfa COD que Rodrguez haba pronunciado la
ni menos del doble sentido que l le daba.
Bodrlguez lall como haba venido, apoyndose
loa tia bros de los soldados, y fil conducido'
abosoo
La d madurando sus proyectos, para
fn:1Il&tWUOB al ampamento del jenera! San Mar-
POR LIBORIO E. BIUBDA. 39
CAPITULO V
LA CONSPIR&CION E RODRIGUEZ
San no haba hecho un misterio de la
prisin de Rodrguez entre los chilenos de su
Por el contrario pareca haber tomado
CIerto empeo en darle la mayor publicidad posi-
ble.
As, pues, Marurl haba tenido noticia de todo,
desde el momento que se di la orden de prisin.
Habra querido hacer algo por su amigo, darle un
aviso oportUDo visitarlo en su prisin; pero San
Martn haba dado rdenes terminantes para que
nadie saliera del campamento sin su anuncio.
Todos comentaban de mil maneras aquel ine!pe.
rado suceso, y muchos amigos de Rodrguez ha-
ban recibido con desagrado la noticia del inusita-
do rigor que se empleaba con el prisionero.
Marurl era el que se crea ms bien informado
de todo: explicaba el caso diciendo que por boca
del mismo Rodrguez habia sabido que en su en-
tiIliiii:taCOiiilrlianh le haba diC1J.o frases bas;"
, h ta llegar tratarlo de imbcil.
o dfa de la prisin de Rodrguez, San
KI.ntp conlerenci con O'Higgins.
Odos los oficiales chilenos presumieron, como
natural. que aqul no quera proceder sin acuer-
do del brigadier, tratndose de un compatriota.
O'IDggins fu asediado preguntas en cuanto
Ode la tienda del jeneral.
-Qu hemos de hacer! contestaba encojindose
ele hombros. Bl jeneral tiene mucha razn. Rodr-
pez no se ha conducido bien. Adems, se ha des-
cubierto una conspi cin fraguada por l, como
"ente de Carrela.
y los oficiales al oir esto no podan menos de
dar 1 razn San Martn, y ni an ponan en du-
da la culp bilidad del prisionero.
Todas 11 , cuchicheos cesaron como por
encanto cuando San Martn, apareciendo en la puer-
de su tienda, fij una mirada escudrif!adora en
biante8 de sus oficiales: el jeneral era respe-
querido de todo el ejrcito, y nadie so habra
o "manifestar en su presencia el ms leve
d ntento, ni J ms leve duda de la justicia de
BU proceder.
h consecueneia, los oficiales se dispersaron in-
. nte, acudiendo cada UDO sus tareas,
misma cons tancia de siempre, pues todo el
.rnp.. era un vasto taller en que se trabajaba
lD.90r actividad, atendiendo unos la ine-
cein de los reclutas, Qtros al ejercicio asiduo
de las opas, construcciones de eurefias, al
10 del armamento y del vestuario, y en fin,
o fa nas nece arias en un ejrcito que,
mo aqu 1, se improvisaba fuerza de alanes y
tip.
el campamento de Mendoza el tiempo esta-
nt samente distribuido. Antes de amanecer,
POR LIBORIO B. BRTEBA 41
----
En el campament de Mendo'Za el tiempo esta
ba ventajosamente Antes de amanecer,
las cuatro de la maana, un caonazo anunciaba
la formacin de todos los cuerpos del ejrcito: de
ellos se destacab n partidas de descubierta, como
si se estuviese al frente del enemigo, y despus de
un corto descnso, se principiaba el ejercicio por
compaas, que duraba hasta las nueve. Durante
las horas de calf)r, la tropa tena algn tiempo de
descanso, pero se ocupaba tambin en los trabajos
de armar monturas, coser vestuario, preparar las
municiones y limpiar el armamento. Estas ocupa-
ciones se suspendan las tres de la tarde, hora en
que los jefes hacan maniobrar sus cuerpos hasta
ponerse el sol; hasta avanzada la noche, si lo
permita la luz de la luna.
eEn el campamento reinaba la moralidad y la
subordinacin pesar de que la tropa y oficiales
reciban nicamente una parte de su sueldo.
ePara evitar todo contajio de corrupcin, San
.Martn viva en el campamento con sus jefes y
oficiales, quien es permita muy pocas veces pasar
al pueblo de Mendoza.
c.(Oon no menos tino haba sabido despertar n
la tropa el e pritu r lijioso: mientras los cuerpos
e ta ban formados, los capellanes hacan lijt'ras
plti as en que mao amente entrel zaban los in-
tereses d la r volucin ame icana con el nombre
de Dios, y exhortaba!1l la obediencia y la su..
bordinacin.
San Martn ra el primero dar un prove
choso ejemplo de c 111) y actividad.
Desde antes de amanecer estaba en pie reco
rriendo el campo de instruccin para observar el
cumplimiento de sus rdenes. Se hba propuesto
enselar sus soldados obrar maquinalmente,
instruirlos con minuciosida.d y cuidado, y acostum-
brarlos las fatigas de la guerra para que nada
tuviesen que extraoar en la campafia.
fu.en los tra 'lDolestias
.'.lfJl'eaU1O telaarse, San DO deBC&ll8a-
o superior prevefa hasta las m
necesidades de 8& ejrcito. '1 con-
" taj todas la di1lcultades '1 obsUcu-

TedlllCadIa la pri8in de Rodrlguez, el jeneral
o volyerse , preocupar ma\s d. 61.
At8D4fi ca e costumbre sus mltiples GeU-
1610 en la noche. habiendo recibido una
8Ddon en presencia de O'Higgins 1
la ley6 para s, 1 guardndola en
el . le dijo' aqul:
ha negado el reo declarar.
o'm,. se encoji de hombros, '1 nadie se
11I:I....6 I hacer observacin alguna viendo que
artfil nriaba imnediatamente de conversa
DIalIlaD:a sipiente, San Martn se fu tem-
puebl0'1 pu todo el da en el despacho
pbemaci6n.
de las nueve de la noche sali solo la
'1 18 'ii' la crcel.
,.",..._--. abrir la puerta, que ya estaba cerrada, "!
deI'P1I'. d. hablar palabras con el oficial
pdia, sigui hasta la prisin de
IIOIHDJr-Ilsd,o de un sarjento que llevaba la llave
brida.
Todos los Boldados de la guarnicin se hallaban
el cuerpo de guardia, y los centinelas alerte...
en s s pritas.
se el sarjento al centinela que se pasea-
1 ra del calabozo, '1 San Martn se ade-
mirar para adentro por el ventanillo de la

na Ua fija en la pared iluminaba .el ea-
oso.
Bodr1gue. dormfa finja dormir en su banco, '1
POR LIBORIO B. BRIBBA 43
---
el centinela de vista velaba. con el sable al hom-
bro.
-Abre, le dijo San Martn al sarjento.
Meti ste las llaves en los candados, y al re-
chinar de los fierros. Rodrguez abri 108 ojos con
pesadez. como si volviera de un profundo sueio.
El sarjent tard algunos instantes en quitar las
cerraduras, y al fin empuj la puerta.
San Martin entr y salud Rodrguez, livan-
Unduse lijeramente su gorra militar.
Rodrguez no se movi un pice.
-Vte, le dijo -an Martn al centinela.
y cuando ste sali, cerr l mismo la puerta
por dentro y se a.cerc al prisionero.
-Caballero, le dijo. tengo que dar usted mil
I excusas por mi conducta; y estoy seguro de que
cuando usted me haya odo, convendr conmigo
en que he tenido razn para hacer lo que he he-
cho.
Rodrguez todo esto con rostro impasible y
ni aun alz 108 ojos para mirar al jeneral.
-Desdeluego, continu ste, confieso tiene sobra-
dos motivos para estar elifadado conmigo y que he
previsto el recibimiento que usted me hace. muy
diferente, por cierto, del que encontrara en UD
hombre vulgar, aun cuando estuviera tan inocen-
te como usted del crimen de que se le acusa.
- Vamosl pens Rodrguez, continuando siempre
en bU inmovilidad, no he sido mal profeta: el
hombre se ha arrepentido, y viene dar una dis-
culpa cualquiera para salir del paso.
-Me enorgullezco, en de ver que he
sabido apreciar usted en lo que vale desde el
momento en que nos hemos tratado; ypara que for-
me usted otro juicio desde luego respecto de m,
dir usted que las primeras palabras que cam-
biamos antenoche, conoc que u ted era el hombre
que yo necesitaba para asegurar el buen xito de
mi empresa.
UlI. ROn GUBZ
......---................. ..,-----------
B.clldrl[pez DO se dej seducir por las frases li-
u ai pero alz PQr primera vez los
eer en el rostro de San Mart1n el ver
or ae sus palabras.
o tI mpo deca en S1l interir:
e hombre miente, debo confesar que no
de ab lidad.
-Ha!) usted extrafiado, dijo San Martn, que
DO obstante el ngor empleado con usted para ase
gurar su persona, se le han guardado, por otra
arte, oeitas consideraciones que no se acostumbra
ar en la jeneralidad de los reos.
'empre el mismo silencio de parte de Rodr-
pez,
-Hablo de esto, prosigui el jeneraI, porque
leo en el semblante de usted la desconfianza con
que rect e mis palabras, y quiero que no vaya u-
d creer que yo obro ahora bajo impresiones
e en d las que me indujeron ordenar su
in. , sefior Rodrguez, no se imajine usted
que yo he obrado con lijereza. La costumbre de
Observar' los hombres y de estudiar sus caracte-
res; la necesidad de luchar contra tantas dificulta-
des como la que se me presentan en la realiza-
efn de una idea que hace tiempo acaricio, me
han dado bastante previsin para no dejarme nun
ca arrastrar impremeditadamente en un lance cu-
as consecuencias pudiera.n hacerme arrepentir,
6; la prisi6n de usted ha sido pensada y calcula-
da por D durante diez heras, para asegurar mejor
realizacin de los brillantes proyectos que .ated
'menta,"
Un leve- movimiento de c.. jas de Rodrguez le
Indic an Martn la extrafieza que le causiloban

-Usted ignora Cluizs, agreg, que en Mendoza
DO escasean los espas espatoles; y debiendo us-
ted pasar Ohile con propsitos nada favorables
p ellos, era preciso tomar las precauciones
ms escojidas para evitar que lguien se aperci-
biera de su viaje,! fracasaran nuestras esperan-
zas, viniendo uate ser mrtir de mi imprevisin.
iCree usted que los espaoles de Chile trepida-
ran en cortar una cabeza capaz de forjar y ejecu-
tar las atrevidas ideas que usted ha concebiio?
Pues bien, mi plan ha sido el hacerlo usted sa-
lir para Chile cuando todos estn p rsuadidos de
que se le procesa por conspirador. He logrado ha-
cer pblico esto, y nada impide ahora el que us-
ted pueda partir, con la seguridad de que su ausen-
cia no de pertara. sospechas ni aun en los ms
avisados espas de Chile,. Vamos! veo que an
duda usted de mi sinceddad, puesto que no aban-
donJ.l. ese mutismo que me indica su resentimiento.
An cree usted que yo me he arrepentido de ha..
berIo hecho aprisionar en un primer rapto de c-
lera, y que cuanto ahora digo no es ms que una
espeCIosa excusa con que trato de paliar mi Ji-
jereza. 1Por Dios, que es usted ms desconfiado de
lo que yo crea!
Rodrguez pase una mirada de indiferencia por
el techo del calabozo.
Medit an Martn \.ln instante, mordiEmdose los
bigotes con mal reprimida impaciencia:
-Comprendo, dijo al fin, que mi conducta ha
herido profundamente la delicadeza de usted, y
que no bastan mis palabras para borrar la mala
impresin de su nimo; pero qu diablos! hable
usted aunque no sea ms que para dedrme que no
cree en la verdad de mis explicaciones.
Una sonrisa irnica pleg los labios del joven.
-Ah1 exclam San Martn, ya lo adiTino todo:
su orgullo herido lo hace usted no contestarme
mientras est encadenado en mi presencia. Pero
crea ya haber convencido usted... Voy hacer
que inmediatamente le quiten esos hierros, pues
que usted se obstina en despreciar mis aseveracio-
es.
POR LIBORlO BRIE.!!!.
45

nr la po c1Wldo Rodri- _
no sumb6n:
leste, lefior No es ne-
IU sefiorla contr&dl I 8 rdenes: eso
......... d.u:ntir las frases con que esta-
.....,... acreditando la previsin que cuida
ner en todos 8U8 actos, para no vene obliga-
olve trs.
01 " sacar 'su sefiora de dudas, previnin-
e q no es mi orgullo herido el que me obli
Callar. Para sentirme herido en mi
Ilabr;ta do preciso que yo me encontrara vencido
8U ciclad; J precisamente sucede todo lo
D '0. a sefiorla haba pretendido hacerme
por nspirador, como si cuando yo conspi.
uer 'dejarme cojer zonzamente en las redes
que tiendo' mis enemigos. Lo que ha conseguido
u lefiorf con esto, es despertar mi amor propio
, impulBarme , 9ue yo le d una prueba de mi
Da era de conlpuar. Pues bien, desde que se me
. o oe estaba preso por conspirador, yo he co. s-
o; y he aqu la prueba.
levantind08e ROdrguez de su asiento, sacu-
c1i6 los brazos y las piernas, y todo!' los hierros,
U08 los. grilles y las esposas, cayeron al luelo
COD gran ruIdo.
-Ahora, dijo, con dar un solo grito quedada to-
d c'cel bajo mi dominio, pudiendo yo salir
mete de aqu.
t elacto el jeneral, s6lo pudo decir al cabo
e ganOI instantes:
-LBa led cido usted la guarnicin!
-Los hombres necesarios para reducirla , la
potencia, dijo Rodrguez con expresin de
iuo.
Martn se qued mirando por algunos ins-
tes quel joven cuyo jenio haba creido com-
Dde , Y que lilO obstante lo abismaba COD 8eme-
te rulba de utucia y de arrojo.
POR LIBORIO E. BIUEBA.
Ooncluyendo al fin sonreirse, dijo:
-, egn esto, usted ha credo mis protestas
puesto que renuncia llevar adelante lo que usted
llama su conspiracin.
-i,Quin le ha dicho su seora que renuncie
"llevarla adelante?
-Pues es claro; supongo que usted no contar
con que los soldados se pronuncien en favor de
usted estando yo presente.
-Su presencia no sera un estorbo, eramelo su
seiiora, para salir avante con mi plan; pero no
quiero comprometer esas pobres jentes, pues en
verdad, estoy satisfecho con las explicaciones que
su seora ha tenido bien darme acerca de mi
prisin. y el nico resentimiento que me queda es
que no haya confiado su seiiora en mi discrecin
lo bastante para prevenirme cules eran sus prop-
sitos al hacerme traer aqu.
-tEso es todo lo que usted lo mortifica? pre-
gunt el jeneral con franca risa. Usted tiene ami-
gos y amigas quienes en confianza habra co-
municado el objeto de su prisin, y en asuntos
tan delicados, es menester prescindir de la con-
fianza que nos merecen los amigos. iMe encuen-
tra usted razn?
-Su sefiora es ms previsor que yo, dijo Ro-
drguez correspondiendo por primera vez la ex-
presin risueiia del jenera!.
-Vaya! repuso ste, alargndole una mano que
Rodrguez estrech veo que al fin
se hace usted ms tratable. Voy hacer que reti
ren los soldados para que podamos salir sin ser
vIstos.
El jeneral abri la puerta del cMlabozo; llam al
sarjento que se mantena algunos pasos de dis-
tancia, y le di una orden en voz baja.
Mintras tanto Rodrguez se deca:
-No debe quedarme duda de la lealtad de este
hombre: verdaderamente es ms hbil que yo y
l\OD1UGUBZ
meaal' ..amdolo. En su lugar, yo no b "da dejado
... o la osada de ser amenas do con UDa
mis propias guardias, y menos habra
,uir tranquilo sin tratar de descubrir .
os qle hubieran entrado en un complot para bor-
mi justid.. Esto es magnfico para m y para
los infelices que se haban dejado seducir, pero
O apruebo, no lo comprendo. En :fin, cada
o con su pareeer.
&Ji. Martin volvi diciendo:
- a 8 expedito el camino.
Hodrigues ali tras l sin decir palabra.
atravesaban el patio, dijo el jeneral:
.....Esta ~ o e h e se pondr. en el mismo calabozo
o pl8BO ineomunicado, sin centinela de vista y
COD el ve ntanUlo eubierto, fin de que sigan cre-
yendo los soldados que usted contina en el nJa-
bOzo. El cficial de guardia har correr la oz de
que yO be sorprendido que usted trllmaba un oom-
plot, y be dado nuevas instluceione para su ens-
t
La puerta de la drcel estaba entreabierta y 86-
) oficial monta"a la guardia con la espada de-
BeD Bin da.
POR LIBORtO lD. BRIEBA, ~
CAPITULO VI
RODRIQUEZ DEPLORA LA. REVISION DE SA.N
HARTIN
San MarMn y Rodrguez salieron la calle uno
alIado del otro.
Al cabo de un ato de silincio, como si el je-
neral hubiera a 'vina o las r flexiones que poco
antes h ba he ho Rodrguez, le dijo de impro-
viso:
-Usted habr extraiado q e yo me de entien-
da de averigu r quines on lo que se h n pres.
- tado favorecer su eva i . .
- o e equivoca u se fa: me e t r a ~ por-
que casi eo en ello un f Ita de pr vi in.
-i,Querra usted qu fuera yo cast'gar unos
pobres hombre9 cuyo delito es ser tan patriotas
como usted y como y01 Oalculo ml1Y bien que to-
dos son chilenos; s lo' que usted habr podido
decirles, y les hlfogo justicia. Adems, esto no me
OD G Z
danza que tengo en ellos; pues
loa :ya sed cido no quiere decir que
&D qUiera: no hay 08 Rodrguez.
lo que '0 digo, pens el joven; este hom-
me vence en sutileza y en jenerosidaEl.
Kartin se decia al mismo tiempo:
-Este jOTen har prodijio8 en Ohile. A su as-
I , su valor, junta dos mviles poderossi-
08: el patriotismo y el deseo de mantener viva
admb'acin le manifiesto.
Discurriendo cada cual su modo, llegaron
fluda casa, unas tres cuadras de la cr-
.
&D Kartfn ,olpe la puerta de una manera
cut ,y abrieroD. al punto.
-f.Ha venido Ruperto1 pre,gunt el jeneral en-
trando con Rodrguez.
&eAor, ah est. contest un hombre cuya
blJ'llJiO alcanz Rodrguez a distinguir usa
e la obecurldad.
- igam.e usted, le dijo el jenera! Rodr
H.
trayesaron el patio, cuya vasta extensin no
.mlaba armona con el exterior de la casa.
En 1 pared del frente, San Martin abri una
uefta puerta hizo entrar Rodrguez 'una
dbilmente iluminada por dos de sebo
ardfan en lID candelabro de plaqu.
jenera! se diriji UD estante. lo abri, sac
liijro '1 se aceroo " la luz.
- quf tieDe usted. seJior Rodrguez, dijo, ha-
doJe 1ID& Indleacin para que 8e acercara.
accS entonces de entre las hojas del libro un pe-
dac:ito de papel con algunas palabras manuscritas,
nt.6 al joven.
ope del Outillo dijo ste leyendo
alta.
- Ooaoce usted .. este sujeto? pregunt San
POI\ LIBORIO B. :BRIBBA 51
-Es un espaol que reside en un pueblecito
que hay . pocas leguas de aquf, en el camino de
San Luis.
-S; en Corocorto.
-Yo lo conoc en Chile en 1812. Era comer-
ciante; y recuerdo que se ocupaba mucho de cien-
cias fsicas y matemticas, pues no careca de al-
guna instruccin. Lo que ms lo hizo notable du-
rante su perma.nencia en Santiago fu su carcter
firme y sostenido, su enerja para declararse en
pblico leal defensor de los derechos del rey de
Espafia, pesar de hallarse organizado el Gobier-
no nacional. Fu por esto y por los esfuerzos que
haca en favor de su causa, por lo que el jeneral
Carrera lo desterr Mendoza.
-Pues bien, si ahora reside en Corocorto, dijo San
Mrtn, es porque yo lo he confinado all para
alejarlo de esta ciudad, donde le es fcil ponerse
en comunicacin con sus correlijionarios de Chile.
Mas, tambin he cuidado de sacar partido dil
prestijio de que goza entre ellos: durante algn
tiempo he hecho que un amigo mo mantuviera, bajo
pretextos insignificantes, una seguida corresponden-
cia epistolar, y que reuniese todas las cartas. Yo he
conservado stas como un verdadero tesoro, y he
aqu que ahora podr usted aprovecharse de mi
idea. Esta es la firma de Castillo . A . l b ~ recortada
de una de sus cartas.
y el jeneral seal el pedacito:de papel que haba
dado . leer Rodrguez.
-t90mprende usted mi idea1
N ~ del todo, dijo el joven.
-Usted me ha dicho que no le faltaran medios
de introducirse en los salones de antiago y tra-
bar relaciones con el Presidente Marc y sus prin-
cipales consejetos; y parece que el disfraz que usted
pensaba adoptar era el de clrigo. Pues bien, aqu
tiene usted diez cartas, una para Marc y las
otras para diferentes personajes d6 Chile, amigos
L RODRIG
Albo. En todas ella e recomi nda al
es un clrigo de Buenos Aires lia.
m o J 'mO' Pimentel. U ted se enterar del
contenido de cada una para que sepa qu ate-
ne e. Todas van siu firma, porque CastnIo Albo
na querido exponerse que lo descubran,
pe le dado usted su firma, que es muy co-
noaid en Chile. par que haga constar la autenti-
cida de ellas. Por lo qne hace al disfraz, all tieRe
usted un maleta proTista de hbitos de clrigo y
de alguna ropa blanca. Ah mismo encontrar ns-
UD SUDla de mil pesos, J como nos hemos de
comunicando ecuentememte por ese camino
de veinticu tro horas que usted conoce el! la cor-
diller8t pu de usted pedrIne cuanto necesite. Bus
eompatieros sern: un soldado que ha sido a isten-
te de Karuri y que ha l1.echo en antiago ciertas
pl'()eEaS que han llegado hace poco mis odos...
-Un tal Ruperto, interrumpi Rodrguez son-
rindose.
-tLo conoce usted?
-Preci mente; y me parece muy bien.
_ e allegro. El otro es un m cetn araucano,
recom n do por el mi mo Ruperto. como muy
valiente y mortal enemigo d los godos.
- t Cundo deber partid
-Deseara que fuera ahola mi mo.
-Pero fal BU cabalgaduras...
-Todo est. listo: no tiene usted ms que mon-
tar 'ea lo.
Rodrguez pens en que sera feliz pudiendo ir
saludar Corina ante de p&rtir, y dijo:
-Pero yo necesito proveerme de algunas otras
e as mi di fras: no b ta vestir un traje; es
p o tratar de cambiar de fisonoma.
est previsto eso: en. la maleta encontrar
u d una v riada co] ci6n de bigotes, patillas,
pelucas, cieatrices y lunares
-Tendr' que pasar la cordillera sin cigarros!
POR LIBORIO E. BR EBA 53
mu mur el joven con tono de nio contra-
riado.
-Ruperto debe haber hecho provisin de buen
tabaco fuerte y suave, para que usted lo mezcle
su sabor. Tambin ha de haber comprado hojas
y papel.
-Es mucha previsin la de su seorla! repuso
Rodrguez lastimosamente.
San Martn se sonri diciendo:
-Tena yo razn al aprisionarlo Qu habra
sido de nuestro secreto en boca de mujeres!
. -Luego BU seora cree que yo habra confia-
do mis amigas nuestros propsitos?
-Por lo menos les habra usted dicho que le es-
cribiesen . Chile. En fin, puesto que ya est us-
ted en disposicin de march4rse ahora mismo, vov
dar las rdenes para que catguen su equipaje, y
lo nosotros nos ocuparemos de
cosas ms importantes. Es menester que nos pon-
gamos de acuerdo sobre las noticias que usted de-
be llevar Chile de lo que hacemos en Men-
doza.
y San Martn, como para evitar objeciones, sa-
ll di poner lo qne deca.
Vino Ruperto pC\r la maleta i>reparada para Ro-
drguez, y mientras se aprestaban las cabalgadu-
ras, el jeneral conferenci largamente con el jo-
ven dndole todas las instrucciones que crey ne-
cesarias.
Una hora despus salan de la casa en buenas
cabalgaduras Rodrguez, Ruperto y el mocetn
araucano de que haba hablado San Martn.
Tomaron el camino de la cordillera sin cambiar
una palabra en todo lo que quedaba de noche,
hasta que al amanecer hicieron alto la orilla de
un torrente, para que bebieran los caballos.
GDRIGUBZ
pez le fij por prlm vez en
caDO.
sacado este oompalero1 pre-
Ruperto.
usted, sefior. haberlo conocido en
_"'l... presu.ut Ruperto, quitndole el fre
caballo. .
f@e IU cara no me es desconocida; pero
, punto fijo dnde lo he visto.
Boddlrwta volvi , mirar con alguna fijeza al
arallda1.
6ste vestido con el mLnno traje que usan
indios de Alauco, es decir, con dos mantu.
que le cubra la parte luperior del cuerpo y
envulta de 1 cintura abajo. El pelo suelto
le caa en gruesas guedejas sobre los
r 1 1&1 espaldas.
Durante el de Bodrguez, se rea el
aI'IlIamo seAalando 1& doble fila de pulidos, blan-
dientes que adornaban su boca.
- TU eres Antoni., la sirviente de dofia Irene!
al fin me h. conocidol Qu le pa-
sted1 tE toy bien disfrazadd
cmo es esto1 i,a qu has venido?
le dir' , lUIted, seAor. La cosa es muy".
arito... es decir. don Ricardo, hace tiem-
Be ido para Ohile
10 li. Adelante.
-Pues yo le encargu' RU'perto, cuando volvi
. en vez paslAda, que 11 volva' ir. no de-
de :visanDe. que '10 lo acompdad.... Temo
:
::: Bdonto haya vuelto 'caer en las
e e endiablado San Bruno. que tanto nOI
, todos en Santiago...
te aTis .yer que iba ,
Chile.
or, dijo el asistente. El jenera! me dijo
PO. LIBOmO B. BI\IBBA.
----,----
-cEsta noche tendrs que salir para Chile lle-
var unas Al momento me acord del en-
cargo de Antonia, y le dije:-cMi jeneral, podr
llevar ua compaeroh-L9on tal que sea reservado
y valiente como t.-Yo respondo de eso, mi je-
nerab le contest lleno de r orgullo al ver la buena
idea que tiene de m.-cQuin es l? me pre-
gunt6.-Un indio araucano., le respond, pensan..
do en que ste era un disfraz muy propsito pa-
ra Antonia.-cEst bien, me dijo; llvalo esta no-
che la casa del coronel Las Heras, y le dices al
portero que t eres el hombre de que le he habla-
do.. Entonces me fuf ver con Antonia y le pre-
vine que se alistrara para la tarde.
-iY has venido con permiso de doa Irene1 le
pregunt Rodrguez Antonia.
-Si, seor: quin mejor que ella puede tener
inters en que le traigan nGticias del seorito, y
yo le he prometido no ponerme zapatos mientras
no sepa de el.
Roarguez no pudo menos de reirse de aquel
sIngular voto; y luego dijo:
-i06mo ha quedado la seorita Oorina1
-Algo tril:lte por la prisin de usted, pues ayer
estuvieron ver al jeneral San Martn para con-
seguir su libertad, y l les dijo que no le era po-
sible prometer nada, pero que tratara de hacer al-
go en favor de usted. Les previno tambin que
usted estaba incomunicado por algn tiempo, y es-
to ha mortificado mucho mi ama y principal.
mente la seorita. As fu que anoche, cuando
salimos con usted, yo habra querido darme co-
nocer y pedirle permiso para ir casa por un ins
llevar la agradable noticia de su libertad;
pero como me pareci que usted vena de tan mal
humor....
-No habra sido conveniente avisarles, dijo Ro-
drguez.
Al mismo tiempo pensaba:
U RO.DRIGUEZ
hubi la 10 deseado; pero es &egur8 qlle
..rtl liecho ex>iu toda la noche.
Bepid le dijo ADtonta:
- ae un mes volvers por ac. Ahora va-
l. 'VE' un contrabandi ta que me ha servido
en otras ocaeiones para atravesar la corcli-
ofrecer doscientos 6 trescientos pesos
~ : r t u DO nos obligue vendamos la vista; como
8D" costumbre, y trataremos de hacemos e -
UD lendero misterioso que nos permitir'
el Santiago endoza en veinticuatro ho-
.,
POR LIBORIO B. BRIEBA. 57
CAPITULO VII
EL. EMISARIO 1>E CASflLLO ALBO
Haca ya poco ms de dos meses qne el maris-
cal don Francisco Casimiro Marc del Pont se
haba recibido del Gobierno de Chile.
Envanecido con la impc.rtancia del puesto que
ocupaba, debido tan slo las influencias de un
hermano comerciante de Galicia, enriquecido en
el contrabando y que haba alcanzado gran vali-
miento en la corte del rei Fernando, lleg creer-
se Marc, en su ridcula vanidad, . una altura
muy superior la ~ en realidad ocupaba, cy has-
ta aspir asumir en Chile un rol muy semejante
al de Fernando Vil. Tom de aquel monarca el
aire exterior y los modales, y llev su envaneci
miento Justa imitarle servilmente los actos ms
insignificantes de la vida. Se le vea siempre ro-
deado de cortesanos de gran parada. oyendo li.
sonjas y hablando de sus grados y honores. En
todos sus bandos, su nombre iba acompafiadQ de
llODRIGUIZ
I lista de ttulos. La Gaceta de Santiago,
d lulo, lleg " decir que la fama los pre-
b E'l ms cumplido de los
oneluidas las destas de su el
Prefid nte haba vilidtado los hospitales y crceles,
ara dar una prueba de EU celo administrativo.
u mayor placer era mos.trarse fin las calles y
puntos m.s poblados de la ciudad, sewrldo de una
numero. escolta y rodeado de favoritos.
La anunci6 que un da la semana da-
ra audiencia pblica. duru.te tres horas todos
le8 que la soliciten, nobles y plebeyos. sin distin-
ci6n de rango ni de fortuna.
E tIls demostraciones le granjearon el arrecio de
Jos chil.noEi: se creJ6 dEFde lurgo que e nuevo
manda io v Dia animado de las Dl jores inten-
ciones para remediar los males que la guerra civil
haba causado E[lperse que tratara de satisfacer
)08 deseos de todos, eU[lpendiendo Jos destierros,
difminuyendo las ccntribuciones y cortando los
. buso iDtroducidos en el GobIerno de Osorio
t lo de reprimir las sediciones.
Pero muy pronto se dej ver que todo aquello
O r mis que bambolla, y ni an clculo polti-
,r bacerse de partid.ries. pues Marc no era
ge formarse un plan de gobierno por
do de una decena de eep8iiolE's de baja
u:tr.Cod4;Jl., 8 d j6 llevar de sus prfidos conse-
I ic os por ID zquiros intereses ae partido,
aula y d CODV niereia, y abnz6 E'l rjimen
. y de la intolerancia, adoptando me idas
rmig-iQ1va y vigorosas contra los iI1surjentes, 6
bieD, eontra chilenos en jeneral, aun cuan-
tos peJteJJecienn al partido reaJi tao
od E demostraciones de beniguidad y dul-
r apn cieroD en muy poros das. y el redu-
P JI DlerO de corteSIJlOS que elojiaba SUB aetos
bernati OS form6 un e'culo especial en la se-
POR LrBORIO E. BRIEE.' 59
ciedad de Santiago, inf8tundose con 19s favores
d-91 Presidente, al tiempo qlIS contribuh
todos sus desaciertos, aislndolo, por decirlo as;
del resto de las jentes, de manera qu todllS las
quejas y rumores pblicos llegaran desvirtuados
aiulterado9 sus odos.
Difcil y casi imposible era, pues, penetrar en
esto crculo de cortesanos, que confabulados por
sus propios intereses, impeda.n que pudiera llegar
hasta el Presidente algn intruso soplar en su
odo consejos que no e9tuvieran en armona. con
las tendencias que ellos haban consegui'10 impri.
mir su modo de gobierno.
La h ban llegado . slo
en virtud de recomendaciones de los mismos fa-
voritos, y nadie obtena un puesto pblico sin su
mediacin; slstem!l Elue infinito Marc,
pues ora un vivo reflejo de lo que l mismo ha-
ba observado en la corte de Espaa, y lo coloca-
do con ms propiedad) respecto de sus sbditos
una distancia muy semejante la que el rey
guardaba. C03 sus vasallos
Conocido esto, no debemos extraar que muchos
de los cortesanos, reunidos en una de las antesa-
las de palacio en una del 'nes de Marzo,
recibieran con cierta alarma la noticia de que un
clrigo recin llegado de Mendoza, y que se deca
estar en relacin con los ms enc petados perso-
najes de la blfonda arjentina, solicita.ba una au-
diencia de Marc.
No haca mucho que ste habb permitido entrar
su alcoba dos tres intimos cortesan03, que
gozaban del pri vilejio de e3tar su lado mientras
lo vestan los ayudas de cmara..
Esper ndo la." hora de recepcin, los de la ante-
sala acojieron al clrig anuncia.do, uno con
mue, tra de grall curiosidad, otros c-on visible in-
qnletud.
Los ms osados se avannron interrogarlo so.
. , .. ,. ,
ODBIGUEZ
venida de Mendoza y an so-
o , ver al Presid nte.
Wrigo, , pesar de que desde los prime-
... "''-108 demostr muy poco esquivo
humor jovial y bastante accesible, llega-
d revelar el motivo de su permanen-
cio, 88 sonri con un aire malicioso que
loa circunstaDtes, y dijo:
-'r-DdIr' el mal or placer en conseguir permfso
lucia para revelar usteles lo que
uesta dej6 cortados los curiosos,
es e miraron entre s con una expresi6n Da-
q lbadora para el forastero.
Loa mir6 entonces el candorosamente, y como
bOrrar la mala impresin de sus palabras,
..-Id:
iiooJJrn.ip tambin algunas canas para varios
ea de Santiago.
fambiin indicaba que era otra su misin y
importante que la de un simple mensajero.
o 6 estlo desapercibido para los cortesanos.
uf hay un lista, continu el sa-
n papel de un breviario que traa en la
p ndolo al m inmediato.
JOeJitm ete lo despleaba y todos se aKrupa-
edor:
-80 nombres, dijo el de las per-
DaS para quienes traigo cartas.
e haD tomado el papel, ley:
- 60r Brigadier Qon Rafael Maroto, coman-
rejimiento de Talaveran.
o h venido bey, dijo ano.
-;l8fidior vocal del Tribunal de Vljilancia y Se-
aaridlad Pblica. don llanuel Antonio
" dijo al clrigo un estirado tlue
en tono doctoral , que desde su llegada
....111... mirado de reojo, con aire de menospre-
POR ERIBBA 6!
- .,----.-- --
-Me alegro mucho de conocer usted, contes-
aqul indinndo..:e lijeramente.
-iDice usted que trae una carta para m? pre..
tO el miembro del Tribunal de Vijilanca.
-Eso he dicho, caballero.
-En tal caso, dmela usted.
El clrigo se sonri complacientemente, con el
ismo aire de sencillez con que lo haba hecho
esde su llegada, y dijo:
- Voy tener el honor de entregarle usted
sa carta, en cuanto reciba la venia de Su Exce
ncia.
El estirado seor Be puso rojo hasta las orejas.
-Esas instrucciones ha recibido usted de la
ersona que me escribe? pregunt conteniendo
penas su mal humor.
-Para m no hay ms instruccin que el buen
servicio del rey, dijo el clrigo afablemente.
El que tena la lista continu leyendo:
-Seror doctor don Jos Mara Lujn.
-Yo, dijo otro de los presentes, vol vindose al
clrigo, el cual le contest con un carioso ea-
ndo.
-Reverendsimo padre guardin de la Recoleta
franciscana, fray Francisco QueJez.
A ese tiempo se abri una puerta de la antesa
la, y un ujier dijo en alta voz.
-Su Excelencia est visible para el seor pres-
btero don Jernimo Pimente1.
-Oon el permiso de ustedes, caballeros, dijo el
clrigo, tomando la lista de manos del que la
lea.
y saludando todos con su eterna sonrisa de
encillez y buen humor, entr Qn la sala vecina.
El Presidente, para.do junto su mesa de tra-
ajo, dej algunos papeles que tena en la mano
y fij los ojos con curiosidad en el clQrigo, mien-
tras ste se acercaba haciendo profundas reveren-
a8.
UEL 01JRlGU.EZ
O' b;.. lel seor del
leerll\ en
en la mitad
iO ball '1-
H m ~ o del
t;ntes per-
Deca:

obl;g
qu
que se
xpiar
POR LIBOIUO E. BRTEBA. 63
"go, lile h br qu
ra pre. entarme u ,xc l? Qr-i
-Est muy bien pen ado, dijo el Presidente.
y se puso leer la carta con la maJor compla-
Dcia.
Excel ntsimo seor:
Las i .finitas a tudas d
urjente. de ecta i3d, par
pocbi. dar Su Excelencia noticias minueio-
de cuanto ha sucedido y sucede por ac, lo
cual me excusa de consigllar aqu dato alBuo,
con la seguridad de fIue l lo Ilar con na tino
superior al mo.
eL contestacin de sta y cuantas rdenes
quie a comunicarme Su Excelencia, bastar que
ponga en manos seflor Pimentel para que
guen las mas. Es hombre de poderosos re
curaos de imajinacin para burlar nuestros ene
migos, y podr Su Excelencia confiarle las comi
'ones ms delicadas, con la seguridad de que se-
n desempefiada& cumplidamente.
BiD ms, por ahora, tendr honor el tIBe Su
E celencia se digne recibir sta como la expresin
m amcera del respetuoso afecto que me inspira
tinguida persona de Su Excelencia.
El Presidente se levant y alarg la mano al
rigo, ms bien Rodrguez, pues no es ste
un sterio para el lector.
-Sea usted muy bien venido seAor Pimentel, le
diO cariAos.mente. iOon que f'S decir que las co-
chan muy mal por all?
-POr que nunca, I!.:xcelentsimo sefior.
o -Pero sintese usted, repuso Marc6, pues Ro-
UA"JiK""eZ se haba quedado de pie despus de salu-
o. tPor qu dice usted que las cosas Ist'n
peor que nunca?
-Ah; seor! ese de San. Martl es
s temible eneuugo de Su ExcelenCIa!
-Ya 10 presumfa.
_ e le ha puesto entre ceja y ceja 1& idea de
aPllJde1rar,se de Ohile, y llega hasta desentenderse
POR LIBOKIO E. BamBA 65

estado de su propio pas por llevar aElelante


Q empresa.
Una visible palidez cubri el rostro de Marc.
-Pero, dijo, e1 muy difcil que reuna los re-
cursos que necesita para poder pasar la cordillera.
aDe dnde sacara un ejercito bastante numeroso
para dominar las fuerzas que podramos oponerle?
-10, Excelentsimo seor! tiene seis mil sie-
te mil hombres de todas armas en su campamento
de Mendoza.
El Presidente abri ojos.
-Seis mil siete mil! exclam; pero eso es im..
posible!
-Sin contar, afiadi flemticamente Rodrguez,
gue goza de un poderoso influjo en el Gobierno de
Buenos Aires, y mediante 61 ha conseguido que se
aumenten de una manera considerable las fuerzas
de la escuadra. que ha. venido expedicionar es-
tos mares.
-De manera que por mar y tierra...
-Por todas partes, Excelentsimo seor, piensa
atacar Chile.
-Felizmente, estamos en Marzo, y se acerca la
poca de las nieves.
-Sin embargo, no respondo yo de que de un
momento otro, no mueva toda su jente.
-Fuerza Ber tomar desde luego algunas pre-
cauciones. Los de la cordillera estn
guudados; pero ser preciso concentrar el ejrcito
en ellos.
- He ah una medida acertada!
- y reforzar la guarnicin de los puertos, con-
cluy el Fresidente.
-Magnfico: exclam Rodrguez. como admira-
do e la facilidad con fIue :MarL zanjaba el peli-
gro.
-Adems, continu ste encantado de la adm-
UBL RODRIGUBZ
de formar
mAs
..
el
67
inters n
11
POR LTB1lRIO E. HRlEBA.
l";{n;. "I: e ti. gv, a
III h n-i n. ..!t...I.
gn t. 1,1 e (l' L. _ qtlu
Ut: ti fU Y_ll'> ' " -I(J. tl...l
tan LUblli.l.b f0.L11Wu Je u:-t d.
- Oh! ellJf CJo. tu...!.. vuestra
1Ixeelencia no .k' u...: 1t) U .u .w.enos de 8 ntirsa lleno
de la!:! mejore' intencit.il03.
Marc se arl ellen e11 u dll n, 'enteramente
complac ]0.
-La.tr'l 0ifi l]!t<'d
el ca
--AL! sa es l . grave. .Me dieto la <:,on-
centracn d '.j l, J. ca..') et. qUd para. J:
cerIo httbra q ... eHr las provinciaR, y
eXpoLlels'" qu sUl.laH 1l1utlue Gt'\ bsurjente
. tI ucl III llvtu.i ,lb '. algnnas
lA'::' que pululan t:D el ... f, lJ.., bro co a.
iWpUBiJ d lit:' ,It j'" 'huJa . d. 1'! ,,.,0ut.e h",y 1 La
r t' p.- ftt3 Jo 1111 t-J l CH. ) da en Jar
('az... lu:> lJblh.. <.:h
-'l\t:l.lip I f,eruidl)! di,in .i\,ourgue '.
-Per,L1IJ! ,CWIJ l;\.11
-E -.lu l' . f".:". <.1. t. esas jent 'S, vala mucho
t Lrao... J; UjJ blh'L'umino. como lo hice yo
eJ.1 l._u '\.11 Hent -:: e11 com a. de Al i-
gas
-iUm'l h,t \<'\1 J. rpu t
I '1 t (>.
-Del rond el cillll, 1 r(,
que e adhjrienll "'nrstr lo
jara't (l t'l' d JII ll:l
f'n In"! ('H lp".' d" jo, in, Y']lt<'
9uxilial'no <'rJltn1.
vez que lo nt:ce. itaramo '.
-<)ignnl R el padi<lo!
- Yo le respondo Su Excelencia del buen
xito en Chile. El ejrcito dejara de fatigarse el
ob conreras, y I montoneras serian
destJm4W por los mismos ndidos, quienes, cum-
DJllmdO 8 promesas, quedaran en libertad de en
9 8 con los bienes de nue tras mismos ene
DUgos. Adems, contaramos as, para un caso da
con un refue. ZJ de jente arroJada y dispuesta
i lucba, en de que San Martn se resuelva
enir Chile por Ohilln, como muchos lo asegu
r n.
-LPero cree u ted poder obtener de los bandi-
dos todo eso que usted dice?
-S, sefiorl yo s lo que son esas jentes, y me
encargo de obtenerlo. Ahora, por lo que hace'
lGS mores de una insurreccin en los pueblos,
bastarla, para alejar todo temor, que Su Excelen-
cia se dignar" ad')ptar ciertas precauciones.
-Muchas hemos adoptado; pero el caso es que
la principal e tener .'11 ejrcito sobre las armas,
velando en cada pueblo por el rden pblico.
-Eso e un mal. Si los insurjentes carecieran
de mas) de caballos y de facilidades pua ca
unos con ot os, habra posibilidad de
q e pudieran am(\tinar e7
Rodrguez se iba animando cada vez ms en su
papel de consejero, al ver le facilidad que encon-
ba en el Pr para aceptar EUS indicacio-
nes como si fueran dictadas por un orculo.
ero era que Marc careca completamente de
in entiva, y estaba dE'jarBe guiar
por u corte anos, adoptanrlo 8US Ideas al menor
. o que tuvieran de practicabiliuad. principalmente
i tendan tiraniLllr los irsurjentes.
-Por de@gracia, dijo Y"rc, no hay medios de
de9trfD r t nuestroR l'Nemigo8, ni de impedir que
se pongan en rd.Cia UUuti c{Jn (tros, de pueblo
pueblo y an .en los es donde prin-
cipalment orglUzan sus conspuaclones.
POR E. BRIEBA. 69
-El remedio es muy sencillo, observ
guez. Si se prohibiese bajo una gruesa pena pecu-
niara el que nadie pu':liera alejarse de las ciudades
sin un pasaporte de la autoridad, y se mandase
hacer un rejistro en todas las casas para recojer
las armas, ordenando al mismo tiempe la entrega
de todas ellas las autoridades, se ganara mucho
terreno.
Ya se me haba ocurrido eso, dijo Marc para
darse aires de que la idea no lo tomaba de nuevo.
A este punto se abri la puerta de la sala, y un
militar de tez plida, de rostro cudo y poblado
de espesas patillas negras, asom la cabeza silen-
ciosamente.
o
RODRIGUIZ
....- .......-- .....
OAPITULO VIII
EL F"l VORITO DE ]URC
-BitD ,"cnido. sefi'.)r cafitn, dijo Marc al ver
al oficial, hacindole seas de que f-nt1aT8.
- 1 tapitn .... 811 Bruno! pem Rodlguez he
qui tI lance ms diiiciJ. Si ete hombre no me re.
COLoce, lo dEms es tOl tas J p8n pintado.
El oficial laLz una avie a mirada al clrigo, y
adelant con gran me6ura.
TIaia bajo t:l brazo un gran legajo de papeles,
q e oloc looble la del presidente.
-l.Qu es e {;1 pegunt ste.
_ on 1 8 sumarios instruidos <'n la semana ra-
Ada, en e6tado de recibir EeLtellcia.
-l ien n informados por el tribunllI? pu'gunt
reo.
- i, Excelencia, y en la jeneralidad de ellos nos
hemos inclinado aplicar la pena de trabajos for-
_dos en el Santa Luca.
POR LIBORtO E. BRIEBA. 71
-Muy bien: quiero que esos trabajos marchen
con toda presteza, dijo Marc6 dando una furtiva.
mirada Rodrguez.
-Ya hay clncuentl y tres reos trabJj,mdo.
-iEa qu se oeupan ahora?
-Desmontan la parto que ha de ocupar el cas
tillo.
-iOondo le pa.rece usted que se podrn co-
menllar los trabajos de a\baiilera?
-Algo hay que esperar, Excelencia. Ha tocado
picar en la roca viva y los presos no trabajan de
buena voluntad. Pero ya he dado orden de irles
la mano.
El presidente se volvi6 Rodrguez, que se man-
tena en actitud indiferente mirando los tallados y
molduras del cielo de la sala.
-No nos dormimos, como usted ve, seor Pi-
mentel, le dijo con una afabilidad que llam6 la
atenci6n de San Bruno.
-Oreo haber odo que se trata de unas fortifi
caciones?
-S; es una magnfica idea sujerida por este ca
ballero, quien tengo el gusto de {)resentar
usted.
Rodrguez se levant. .
-El seor capitn San Bruno, agreg Marc!
presidente del trtbunal de vijilancia y seguridad
pblica.
Rodrguez salud con la cabez, sonriendo cari
osamente.
-El sefior presbtero don Jer6nimo Pimentel,
leal defensor de su majestad el rey Fernando, y
emisario del sefior del Uastillo Albo.
:San Bruno hizo tambin un movimiento de ca
beza, pero sin desarrugar el entrecejo.
-Es algn puerto el que trata de fortificar el
set. r? pregunt Rodrguez.
-N ; se trata de Utlt\ Imtifi;;aci6n en el cerro
ele Santa Luca.
Jeito que q eda decir: DO
ee.
ted no 88 de aquL Santa Luca
C81r1'itiO q. tenemos casi en el centro de
ted lo ver. Estamos construyendo
cu,U'Uo que domine toda la ciadad, para po"
U_derla en caso de un ataque de un mo-
J ohl biso Rodrguez mirando "con admira-
Bruno. Es verdaderamente una gran
go el gusto de felicitar usted, seor ea-
o Re inclin6 levemente.
Aor presbtero viene de Mendoza? pre-
or; de Kendoza. He esta ma-
Ha pasado usted la cordillera por Uspallata1
no gU8 empleaba an Bruno se asemejaba
o al de un juez que interroga.
-tAlla! "0 Kodrigu.ez. Si huiera yo intentado
_De.1-.-te desatino, me hallara" estas ho-
IDaDOS de eS8 ogro qmen llaman San llar-
toIIllad,o usted lin duda algn otro baque-
cordillera. inIIisti San Bruno.
ero todos los boquetes estn guardados, ob
dente.
f, e celentaimo sefor, y fOI eso me extraa,
_BctGrfA1l8Z rindose, e seor capitn hom-
bUllDl18 ideas, no discurra fJue para pasar l.
ocul ente, es preciso buscar senderos
y que seaa poco conocidos.
--J.Aa;Y aenderos extraviados en la pre-
_11'6' &iD Bruno.
duda alguna, puesto que me hallo aqu sin
o ad. que el de algunas magulladuras en el
0, p abundan los pasos peligroso8
1
y en
alllclllal partes tiene uno que echarse "rOQ&1" por
!tOR LI BORlO B. BRIBRA 73
la nieve, con riesgo de romperse las costillas con-
tra algn risco.
-Se necesita arrojo para eso, dijo Marc.
-Fuera de los precipicios, continu Rodrguez
alegremente, en que se expone uno romperse la
crisma, por ms que la tenga doble como yo
causa de mid rdenes sacerdotales.
y concluy su frase con nna festiva risa que el
Presidente secund de muy buena gana, pero que
San Bruno acoji con un jesto de extraeza, co-
mo admirado de que un advenedizo se tomara aque-
lla libertad delante de Su Excelencia.
Rodrguez adiviL cuanto pasaba en la mente
del capitn, y partl. no quedarse atrs en cuanto
preguntas, dijo formalizndose de repente:
-tEl seor es presidente de un tribunal?
San Bruno guard silencio. .
-Del Tribunal de Vijilancia y Seguridad P-
blica, se apresur decir Marc.
-De Vijilancia. y Seguridad Pblica, repiti B.o
drguez recalcando las palabras. iEsa es al guna
institucin nueva en el pas?
--Ha sido una idea ma, respondi pavonendo-
se el Presidente. Es un Tribunal encargado de
velar por la tranquilidad pblic, de evitar todo
conato de revo lucin, de vijlar las reuniones sos-
pechosas, las conversaciones sobre asuntos de Go-
bierno, y de impedir toda comunicacin con las
provincias del Plata
--Eso es muy bueno!... Ah, ya caigo! por eso
era que el seor Sa.n Bruno me interrogaba con
tanto inters acerca del camino que he seguido
para Tenir Ohile. Pues ah es nada! Yo he
burlado la vijilancia de ese respetable Tribunal,
pues he llegado hasta la misma Cmara de Su
Excelencia sin que nadie haya apercibido que ve-
la de Mendoza, hasta que yo mismo lo he dicho .
..... efectlo, no se me haba ocurrido, exclam
el Presidente.
joven, ,
POR LIBORIO E. BRIEBA 75
-- --- ---------------
el ril:' ro r
gu tH el 'in. o1.u i n (I
Par cutllquie , I Y. 11
br pa ad de a erdbid,) el fectv que ron
en. n Bruno la pal del Pr idente.
Pt:ro l not e lu s su .les IDlJvi roiell to de
sus ojo y de u fi oooma, que adivinaba. que taa
orden no haba ido concebida por Mar , sino
acon ej da por el mi roo Rodrguez.
--Bueno! e dijo te, veo que te mortific el
que haya otro '()ns jero que t. om03, pues, J i-
vales que nos di putamos el favor de 8u Kc!cn-
cia.
--'iNada ms tiene u ted que decirme, cl1pit 1
pregunt M rc.
Excelencia, pero ser ms tarde, uii ,_,an
Bruno indicando, con una mirada quo le storbaba
la pre encia de HoclIguez.
-Hable u ted no ob tante; el seor es e e n-
fi nzs.
Rodrguez se inclin para dar las gracias.
. -- 1 sarjnto T jeras ha Jlegado e I'U comi in
. Talc ,dijo an :Bruno c In un tono en que l<o
jJ guez p rClbi los e fu flOS que hada. pura di. i
mul u do. pecho.
--'iY qu' dict? pregunt Marc.
. Ha dI cubi rto las guaridas del b ndido
Neira, y lo habra que darlo la fuerza necesaria
para cortade la retirada y...
-E intil a eso, int rrumpi el Pr :-ideute
con fatuidad. He re&uelto otra co "a.
El capitn. e qued cortado.
-1 Ha r uelto. u Ex eleucia dejar impune los
delito de C'o brbaro!
- Voy tomar un part 10 mejor, de 1l'lR lItili-
dad. Por otra parte, necel'ito ahora de mi ej
r
cito.
Sabe usted que tan Martn tiene siete mil hom-
bres sobre )as armas? y que de un momento
otro puede pa ar la cordillera?
ODlUOUBZ
Aa trae e8 noticia'l dijo San
... inclliaLDdo 'Bodrlguez con una mirada de

jo con seguridad el Presidente. como
toda duda acerca de la veracldad de
DO ya usted comprende, agreg, que ser
'-lDtIetA!lr reunir desde hoy mismo toda la fuerza
le en los boquetes de la cordillera, para lo
voy dar ahora las rdenes convenientes.
an Bruno movi la cabeza como si no hallara
q e declr.
ya' retirarse; pero detenindose en la
e dijo:
-Los despachos de alfrez que Su Excelencia
b prometido al sll'jento Tejeros para cuando
olviera de Talca .
-Hgalos usted entender.
an Bruno sali.
deca en sus adentros.
- Que mejor principio puede desear! en una
ho he sub{do ms arriba que San Bruno en dos
es. cuidado que el capitn, segn dicen, es
, o derecho de Su Excelencia! Oh! cmo va
legrar e an Martn cuando le avise que estoy
f yorito del Excelentsimo sefior Presidente y
ri cal, don Francisco Casimiro Marc del Pontt
POR LIBORIO E. BRIEBA 7'1
CAPITULO IX
LOS PASAPORTES
Luego que sali San Bruno, Marc se par de
BU silln restregndose las manos y diciendo:
alegro de que usted haya conocido al me
jor de mis servidores.
Rodrguez se par.;en cuanto lo hizo el Presi
dente, calculando cunto le deban halagar las
etiquetas que lo parangonaban con los personajes
reales.
EI capitn San Bruno. continu Marc, me ha
ayullado bastante en la difcil tarea de dominar
los insurjenteB. No se hallara otro ms prop.
sito para el carg. de presidente del Tribunal de Vi.
jilancia. Es admirable el celo con que sirve: no
hay da que Ha haga apresar veinte treinta in
sutjentes.
Oh! eso es muy bueno! dijo Rodrguez, y Su
Excelencia debera premiar tanto celo.
-He pensado en hacerlo sarjento mayor de ta
lavaras. Pero no ser ahora: aguardaremos unos
1M probarmos. Q' viene
de alg-lD
m .>or III t
oli' >nrta 1 nt
.. diJ:
EI p8l'fumi ta de su excelencia.
Es verdaJ que le habll dic:ho que vi.liera hOJ
I maAana. Que l.ltre.
hizo ademn de retirarse.
. for Pimentel; no es necesario que usted
retire. AIl tenemo qne hablar.
1 V r un_je auuudado e tr.
I:;ra, u 1 h"mbre \'ulg 1r, de fi onoma e paola,
tra'lo en .. muy hlla' e" y esrneraUliUleute
do.
Tra! en la ano una cajita. de bano de Pt.l'tu-
gal con incfu.. taciones de plata; dijes poco cornu
Des n Ohile po: aqnella po a yen. u gusto des-
rt Marc ('n la sociedad slltluguina, junto c' n
e.' del lujo, la obtent ciUl1 y regalas doms-
._- 1 nu ha prO\'isto u teu mi caja, dijo el Pre-
te con de satisfaccin.
-Er preciso, Excelonti. mo sefior, tomarse
D d pftra purificar )ll pomat]a de pllTa
e tuv el honor de anunciar Su Ex-
POR LIBORIO BRIEBA 79
desea: los pomos y botes vienen rotulados, y hay
un. coleccin abundante.
Marc levan algunos pomos, ley los rtulos,
y al fin dijo:
-Est bien: ensayaremos. Entregue usted eso
uno de mis ayudas de cmara.
El perfumista se retir haciendo profundas reve-
rencias.
Rodrguez haba perm.D_ecido de pie, como el
Presidente, durante la escena anterior.
- intese u te ,seor Pimentel, le dijo ste,
ac&rcndose tambin Sll silln.
Rodrgllez esper que l lo hiciera y en se-
gnida obedeci.
El Presidente se manifestaba cada vez ms com-
placido.
....Extrafiar usted, seor Pimentel, dijo. que yo
permanezca tan tra:Qquilo despus de las alarman
tes noticias que me ha dado.
-Su Excelencia tiene la sangre fra de los
grandes militares.
-Pero ahora, repuso Marc sin rehusar la li-
sODja. no hay motivos para inquietarse, gracas .
los medios que hemos acordado. Voy hacer un
apunte de e110s para no olvidarlos.
-z,Quiere tu Excelencia que yo escriba?
-Ohl tzmto mejor! la pluma me fastidia: casi
siempre me entinto los dedos.
Rodrguez aproxim una silla la mesa. Con su
ordinaria, no perda un solo rasgo del
careter de Marc, y cobraba bros medida que
se iba posesionando de su capacidad y de sus in-
clinaeiones.
-Ten roo 'a, dij el PI si ente, co\t'cta de
aTtO :, que e t or ,lad. no h que apun-
tarlo.
R Id uez h, :bia t ma o una hoj
- !,>r'oei iar po o. . ap rte'll
1 ro. .
s
dios de com'peler al pago " los contrlbu
.mlte1i os. diJo Rodrlguez.
-0 Escriblilo usted... :Ouarto. Reforzar la
'Pllll'tltiti de Valpri.lo con lis milicias de Q1ii
........'ineu... Blatlea... uinto... Oreo que ""110 hay
fA! momento, dijo Rodrluez se me ocu
da que talvez sea el agrado de Su

- onu una llore. en la plaza con un letrero
di .para los msurjentes.
. De veras! Eso es mlgl!fico. Apntelo us-
HlnlDos extensiva la medida" las ciudades
co 8dor1
por ahora. Oreo que harto hemos
su sta nuestra primera entrevista.
dremos escribirle al selior del Castillo
deseos de darle las gracias por el
dor que me proporciona.
or! E:Kce1eDcia me
usted eso, yo l lo que digo. )(e bas
hombre para juzgarlo; y con mucha
n pu do estar satisfecho de asted, que
pruebu de 8U habilidad.
POR LiIBORIO E. :n1\IEBA 81
Rodrguez se inclin, como si estuviera confun-
dido con tantos elojios.
---Ahora, dijo el Presidente, es preciso que n08
ocupemos. d,e.su alojamiento en:Santiago.
--Es mutil, senor, pensar en eso, pues debo
partir hoy mismo para el sur, si Su Excelencia lo
cree conveniente.
-Luego iBa descansa usted de las fatigas de
su viaje por la cordillera?
-Sedor, cuando se trata del servicio del Rey.
no hay fatigas para m. Veo que para desguarnecer
las provincias del sur con la presteza que se requie-
re, es preciso apresurarse tratar con los bandi-
dos.
--Tiene usted razn,le agral1ezco altamente su
celo, del cual no d{ jar de hablar en las primeras
notas que dirija Espaa.
---Oh, sedor! Su Excelencia me colma de hono-
res!
--No hago ms que lo que usted merece.
--Antes de irme, seor, dejar en manos de Su
Excelencia las cartas de Oastillo Albo que traigO'
para varias personas de Santiago. Y como la mis-
ma firma sirve para todas, Su Excelencia tendr
bien hacerla valer al entregarlas las personas
quienes vienen dirjjidas.
-Ahora, seor, slo me resta pedir Su Exce-
lencia un pasaporte par mi viaje, pues no creo
alcanzar volver antes que se dicte el decreto
que los establecer, y podra verme detenido en
el camino.
-Tiene usted mucha razn; veo que usted lo
prev todo, y esto me hace descansar en el buen
xito de su misin. -
Al decir esto, el Presidente sac de una carpe-
ta varias hojas de papel con el sello del Gobierno
de Chile, y pasndole uno Rodrguez, le dijo:
-Usted mismo se servira extender el pasaporte.
Rodrguez se sent la mesa y tom la pluma.
pel
q e de
e imiro Marc del Pontt. An-
es. caballero de la orden de San-
al y militar de San Hermenejildo,
Flor de lis, maestrante de la real de Bonda,
._,,*itP la patria en grado heroico y emi-
t mariseal de campo de los reales ejTcitos,
....ror elD dor, capitn jen ral, pre idente de
o o up ntendente subdelegado del
I da y del de correos, po tas
patrono ea! de e te reino de
len ExcelenU imo alior...
idea me OCUJTe... .
e de er buena.
ena conveniente que llevara usted algn
POR LIaORIO E. BRIEBA 83
documento autor'za:o con m fi ma para hacerl"':8
ver k8 baudiJv que va en lU :uombre cele-
brar tratos con el o'?
-Nada ,:- Excelentsimo seor . Y
au eie que. ec a muy que Su Ex-
e me diera alguno,' pasaportes en blanco
para lh'narlos con el nombre Je cada u. o de los
jefes de banda que se sometan nuestras condi-
ciones. E to vRldr mucho para ellos: st::r un ver
dadero estmulo que me allanar todas las dificul-
tades.
-Pues bien, extienda u ,ted diez pasaportes y
en segui.la le dietar el ducumento que acredite
su mi. i )U
En media hr)ra J\ Rudrguez hizo todo
est , y se llU seguid:J. de Su Exc:.elellcia
ofrtld ndo estar d vu .Ita de l' Jca antes de un
mes, para ver el mOllo de env!l:l.rle Oastlo Al-
bu la co.nte:itaci6n de cartus.
CAPITULO X
CUATRO IN UIJENTE8
cuatro de la tarde del mismo da en
e verificaron las escenas que hemos referido
capftw08 antari.res, cuando Rodrguez,
empre de clrigo y jinete sobre un her-
allo alazn, cuyo pelo lustroso y cuyas
ondas y partidas denotaban el esmero
era cuidado y mantenido, entr una
....ouin de la Oafiadilla, donde ya hemos
_Lducldo dos veces al lector: la primera, para
conocer lo que vala una vieita de Neira,
cuando aquel oficial insurjente, don
611 Picarte, vino por encargo del mayor La
............, ver al joven Ventllla Lagunas para que
lm'lO:rcionara un mensajero con quien enviar
San Kartin.
biso ms que entrar Rodriguez al patio; y
_1dIr devorand con tamafios ojos el
ballo alun y BUS magnficos avas.
em08 advertir que el aspecto de Ru-
POR LIBORIO E. BRIEBA. 85
perto haba sufrido una conF-iderable transforma-
cin, gracias un traje perfecto de campesino
chileno y unas patillas enmaraadas que cubran
la parte inferior de su cara, amn de una profun-
da cicstriz que cruzaba su mejilla derecha.
-Oh! sefior! qu caballo tan precioso trae ustedl
exclam Ruperto al acercarse Rodrguez.
-Es un regalo que me acaba de hacer mi ami-
go Marc del Pontt, dijo Rodrguez con afectada
indiferencia y echando pie tierra.
El asistente junt las manos con profunda ad-
miracin.
Al mismo tiempo, tres jovenes salieron de una
pieza inmediata, atrados por el ruido de los he-
rrados cascos del caballo en el pavimento de pie-
dra. Eran: La Fuente, Picarte y Lagunas.
-Hola! exclam el primero, cmo ha ido?
-Perfectamente, contest Rodrguez caminando
hacia ellos, mientras Ruperto exclamaba:
-jRegalo de su amigo el sefior Presidente!
-Cmo? qu? pregunt Picarte i ~ quin es
ese caballo?
-Digo que mi amigo Marc se ha empefiado en
regalrmelo, dijo Rodrguez rindose.
-Diablo! ;cmo ha sido e s ~
Nuestro joven se encoji de hombros.
-Estamos partir de un confite, dijo.
-A ver; cuntenos usted, dijeron los jovenes
hacindolo entrar al cuarto.
-En dos palabras est todo dicho, dijo Rodrguez
sentndose y quitndose el sombrero. El nombre de
Oastillo Albo me ha abierto todas las puertas, y
el Presidente es un infeliz que no sabe dnde tie-
ne las narices.
-iy al capitn San Bruno lo ha visto usted?
pregunt La Fuente.
Ruperto, cuyo primer cuidado haba sido atar el
caballo un peste, se apresur venir escuch&l'
desde la puerta lo que deca Rodrguez.
reconocido
notado, y es
arreglado usted con
seores mos.
en mi vida,
POR LlBORIO BRIEBA 87
el ms papanatas e e e fam so mariscal, que slo
piensa en pomadas, opiata yaguas de la reina.
Toda la ciencia de sa gobierno consiste en opri-
mir los chilenos; ha quedado encantado de m,
porque le he sujerido algunas ideas en ese sentido.
Desde maana va imperar en Chile el rjimen
del terror. Vern ustedes qll medidas tan famo
sas he decretado. MaJiana mismo se levantar una
horca en la Plaza de Arma , y en POCQS das, na-
die podr salir de las ciudades sin pasaporte.
-1Di blos! pero eso est malo para nosotrosl
dijo el joven Lagunas.
-Por el contrario, est mejor; pues slo noso-
tros vamos # poder transitar por los campos con
tmtera libertad.
Rodrguez sac de una manga de su sotana un
rollo de papeles.
-Aqu hay pa.aportes en blanco. Tengo diez
por de pronto; pero en cuanto necesite ms, los
pedir or docenas. Esta noche salgo para la pro-
vincia de Talca, negociar con los bandidos de
Cupeo; ellos me sirvarn de base para formar
montoneras en todo el sur. a nica condicin
que les impondr er que RO hagan mal ni guno
lo insurjentes.
-iQu pretexto le ha dado uste Marc para
e te viaje?
-No ha habido nece i ~ de pretextos: ya l
sabe que voy entenderme con los bandidos, y
me ha dado autorizacin escrita y firmada por l
mismo, fin de que pueda yo obrar con ms se-
gurilad.
Cada frase de R drguez causaba, como es de
suponer la m. "\:'i va admirac n, y los tres jove-
nes que lo scuchaban se rean veces como to-
mando chanzs su revelaciones.
Rodrguez extendi el pliego que 10 autorizlLba
pala negociar con los bandidos.
RODlUGUBZ
es dijo. Pueden leerlo.)(e
lo DO 88 falsifl do.
lIil'!Jlte y Lagunas e enteraron con
nido elel documento, y dijeron:
giL
-1I'erf16JlD8D'tet
e to puede desear.
"'JIIalb1aIl,do de otra cosa, dijo Rodrlguez, debo
1I8tedes que las provincias van que
lIgIlaI'll
l
ecidas hasta que entre bien el invier
rd. el miedo de que San lIartn
cordillera. Durante este tiempo te-
nemoa, pUM, gran facilidad para organizar monto
lo eampos y despertar el entusiasmo
nuestros, en todas las ciudades y ald....
invierno lo aprovecharemos en peqllefias esea-
MIIl1UI88; preparando el gran golpe para el vera.
o que ser cuando San Martn se halle en dis
Ci6 venir Ohile con su ejreito. Ustedes
harn en estos das Quillotll y Val..
p a ~ l O debiendo comunicarme, mediados dal
prximo, cuanto hayan conseguido y las es..
zas que pedemos abrigar por ese lado. Yo
aqu el da quinee m tardar. Ruperto:
lft'8pu:a loa caballos y mi maleta.
-Vamos comer antes, observ Lagunas; su
usted querr irse sin saludar antes
- tio, quien me h encargado lo lleve , la
dr el mayor gusto, amigo mo. En verdad
Di cordaJia de que no he comido. Ouando
)& con buen xito, parece que la satis..
6n del espitu satisfaee el estmago. Oomer
uf para poder viajar toda la noche -. Oye, Ru..
, qu 8S de Antonia1 querr quedarse en
Ba111tiJ19O nos acompdar al sur1
o ereo que 88 quede aqu, sefior, porque ya
do la esperanza de obtener noticias de mi
onteneal.
POR LIBORIO B. BRfEBA 89
-------------------
Tampoco he podido yo saber naaa. Debe andar
con Freire: no habr podido desembarcarse en Ohi .
le, y ha pasado para el norte. Dicen que la escua-
drilla de Buenos Aires est en las aguas del Pe-
r. Puede que ms tarde obtengamos noticias. Pre-
v.n Antohia que se disponga pronto si quiere sa-
lir con nosotros esta noche.
despus pasaron todos al comedor, en
donde encontraron al duefio de la casa y una
jovencita hija de l, la misma que en la noche
del salteo cay desmayada la aparicin de los
bandidos, y cuya hermosura haba despertado la
admiracin dd Chato.
8entronse la mesa despus de los cumplidos
de estilo, y la conversacin rod sobre las cues-
tiones palpitantes de la poca: la dominacin es-
pafiola y las esperanzas de destruirla. .
que en todo se fijl:lba, not que La-
gunas, el sobrino del duefio de casa, cuya edad
segn hemos dicho, no pasada de diecisiete afios,
se manifestaba excesivamente atento con su prima,
cuyo lado se haba apresurado . ocupar al sentar
se , la mesa.
Hablaudo de poltica, se pas tratar, como era
mllY del caso, de los proyectos de Rodrguez y
particularmente de su viaje al sur con el objeto de
entenderse con los bandidos.
Rsto despert grandemente la atencin del due
tio de casa.
-lEsos bandidos, dijo, son los que capitanea un
tal Neiral
-Precisamente, ese es' el nombre que le o.
do al capitn San Bruno, dijo Rodrguez.
-i.....Usted piensa verse con ese bandido?
_r.ral creo.
- i es as, le ruego usted que tenga la bon-
dad de darle recado de mi parte.
-LOmol es usted amigo de 611
8ODrindole, lo he
LIBGl\1Q.

OAPITULO XI
LA POSADA.
Chagzes sido muchos a!loa J an es hoy un
punto de parada entre Oudc y. Talca.
En aquel o ailoa en qlle all no se haban esta-
hlecido las dilijenoias, loa viajeJ:os de . cab.allo en-
contraban ah! un lugar ell que pasar lu boras de
sol al mi 1110 tiempo que satisfacan las nec sida-
de d 1es mago.
Qu iba de Taloa Ou.ric! wce.-veua, )lO
necesitaba de otra COfla: pues siempre se cuid b
e 8&lir por la qafuma d u lquiera los dos
punto " para llegar en la tar e al otro.
Verdad es que los caminos eran lIluy malos, y
uando las cabalgaduras no eran de gu Ilte. se
cmna. el peligrQ de s.er 8 rprendi o por las tinte-
DlJIs antes de llegar al trmillQ del viaJe, lo cual
era. peligrO.llo en aquel tiempo d convulsiones po-
lticas, po consiguiente de desmoralizacin y
vandalaje.
g DO mprell-
6 dewonflabm de 1.
caballoe. pod1an re-
Oh.grel, par aeufr al
PO!\ LIBOIUO B. BRIBB
95
Llambase Lorenzo, y traa una hija que en na-
da le le parecera. pues l era excesivamente iia-
to y de toscas facciones, mintras ella ofreca un
tipo acabado de perfeccin y gracia.
8610 tema de comn con l su jnb alegre
y decid.r, y su nombre, pues se llamaba Lo-
renza.
Por lo dem"s, el nnevo po. adero haba pagado
la casa en buena moneda y in regatear, y an se
haba dado prisa montarJa en mejor pie: la pa-
redes haban recibido una buena mano de cal, el
mezn una raspadura de cuchillo, y hasta la co-
cina, Su repuesto de ollas y sartenes.
Pero la principal atencin del posadero se ba-
bia fijado en una peqnella pieza destinada los
huspedes pudientes. que es como decir los que
pagaban largo y se daban trazas de tener repleta
la bolsa.
Aquel cuarto recibi una completa transforma-
cin tanto en su menaje como en su e tructura.
pues de haber tenido una sola puerta, pas te.
Der dos, quedando comunicada con otra del lado;
sin contar dos ventanas que se le abrieron h ia
un hermoso huerto de durazno , las cuales. quiz
por falta de rejas apropiadas, fueron guarnecidas
con unos barrotes de fierro ms propsito pa'1'tl
una prisin que para una casa de campo. i men
es cierto que aquello poda pasar por una p r ~ u
caucin contra los ladrones.
Pero lol innovacin ms importante de todas, y
gae no hemos mencionado con preferencia porque
no atatUa " la posada, fu la con truecin de una
pequefla casa de madera, ai lada, mejor diremos
alejada del resto del edificio.
En ella se instal Lorenza, la hermoc;a hija. del
posadero, cuya aficin . las aves y las flores
transform pronto aquella humilde morada en un.
pequeAo edn tapizado de albabacas, rasos y elaro:
Gu:iz
tambin Cumpeo, aunque
agrfS e
, ado 'por el Cafito de UD
r ,00 e 'Jl u y n Ji .
U palo ar un 1 o de 1 si, pro i to d.
6 cu par lias de Enamorados pie one y
UD que, mis bien uu chuco de apa eris-
iD en que nadaban dos pat08 de vistosos co-
lore , seguidos de una bandada de polluelos una-
rDl ., vivarachos, completaban os inocentes en-
to de aquella rstiea vivienda.
El viajero preguntn que nos hemos referido
ra clrigo montado en UD robusto caballo
.....'n y ctrbi rto por un Rombrt'ro de enor-
m 8 alas que e eimbraban cada paso; com.o si
1 hubieran impuesto la tarea de sll1udar todos
lo rboles del camino.
La circun tancia de venir 8010 el tal clrigo po-
drl hacem08 dudar de que bajo 8US hbitos y fa
mo o ombrero se ocultara nuestro atrevido inaur-
j te anuel Rodrguez: pero aquellos do IOXlues
qu d ban su fisoncmia un aspecto xtrafio,
no lo haboa delatado a primer.
lPor qu iba Rodrguez sin Ruperto y sin Anto-
nja, y o qu iba Ohagres, cuando ara ir Oum-
ea, a iento de lo bancfid. pudo baber t01nado
n camino s re to al salir de M.or t costean-
do el o Claro hasta el cerro de y va
viendo unas pocas leguas 1\ la dereeba1
Vamos explicarlo.
Chagr 8 dista igualm nte de Talea y de Motina.
drfgu z quera tomar lenguas acerca de 108
b ndido nt s de abo rs les: no habiendo obte-
IU o n Malina lo qu des aba, despach para Tal
ca Buperto y Antonia fin de que 8'V riguaran
da o por su Jado cuanto plldiesen. y
n se uida Cha es, punto de reunin par
p nder u marcha , las cerran de OUIll-
POR LIBORIO E. BRIEB 95
por mal camino, que en aquel tiempo no era ms
tue tl1 lecho de un arroyo, pequeo efluente del
Claro que se forma en lBs mencionadas cerra-
nas.
pues, que Roddguez h ba elejido bien
el camillO; y que. con arregl su planes ala
de la e fera de los viajeros quie e 861 su i -
previsi6n obligaba hospedarse en la refacci nada
hos1iera de los pejerreyes.
N eran menos de las cuatro de la tarde, y el
posadero sesteaba en un banco del meson, cuyos
pies jugueteabaN. un gato y un perrillo en I me-
jor armona del mundo.
Rodrguez detuvo su e ballo delante de la pu
ta y prorrum i6 en un Holal}) enrjico, tan ft e
na de u pia oso traje, qua hizo saltar al po de..
ro en su banco, disparar al gato como un coh e,
y ladrar a p con todo el vigor de su di i.
nuto cuerpo.
-iQu hay? prsgunt el po a ero incorporndo-
se y.frunciendo los ojos para pode mirar al viaje-
ro contra la brillante luz del sol que inundab el
camin$.
posada para dos?
- , efior, dijo 1 husped quitndo e 1 om
4
brero al ver 01 traje de Rodrf.'uez.
-Para mi caballo y mi persona, repu o ste.
hay para los dos, dijo rindose el
husped; pero no tengo una cama bastante decen-
tA!' para el compafero de su merced.
-Por vida ma! UJ.e gusta un hombre de buen
humor y que sabe contestar tiempo.
Al decir esto, Rodrguez se ape6 y puso las
riendas del 1 zn en mano del p a ero, 'U
s apresur . 1evarlo 1 pesebrera, mi n
ech ba n mi d 1 interi e e,
como hombre que gult de conoeer el terreno que
pie
ODIUGUBZ
abitacidn tiene usted ah! I
cuand volvi; 1,88 para los hu6s-
ti. el uarto d. mi hija.
~ l ~ tiene uted lUla hij Bueno!
ece , usted muy bien eat01
IDO nl siempre es bueno tener algo pro-
Pe o muy bien sabr' su merced que de quien
08 IOn laS hijas 81 de BU padre.
-Ti e usted razn; lo dico cQn mi experiencia
ecmlesor.
-:- .dem, Dios le da uelas , quien no tiene
-i,Por qu dice usted es01 pregunt Rodri..
p8ll.
- rque eu do no existe la madre, mal.e ,1Ie-
.id l. hijas.
H 1 ted es viudo, entonces.
_J......l!'A servir , su mereed, sefior.
- o DO, porque yo no necesito que usted lea
"rindo para estar mejor servido; por el contrario, la
eoclna se resentir de la falta de su mujer.
-T go un buen cocinero, teAor, dijo el hu6s..
n muestras de orUllo.
o es bueno, ., me bace usted acordarme de
D. no he comido. .
en blaban, Rodrguez haba entrado oon
p _adero al mesn 1 sentndose en UDa banca.
DO habla otra clase de asientos,
-iQu tiene u ted que darme1 pregunt.
-Por el momento, nad.J, pues ya hemos comi..
ro en un instante se puede hacer algo.
p dero se asom al patio y grit:
-Frandsco! Francisco!
En ida, volvi6ndose , Rodrguez, dijo:
-El Dilsmo cocinero nOs dir qu6 puede hacer
e pronto. Ha venido usted una hora en que
'POR LIBORIO E. 97
.
DO acostumbramos tener nada. hecho. Ademfll,
aqu s610 estamos obligados . tener cena. ,No ha
ledo usted el r6tulo de afuera1
--Oena y pejerreyes, dijo Rodrguez; lo cual quiere
decir que stos ,no :hacer falt. ninguna
hora.
-Ya veremos modo de satisfacer usted, dijo
el posadero guiando un ojo con aire de compla.
eencia, pero con una expresi6n que no poda me
nos de convertirse en grotesca por la absoluta au-
sencia de narces de que adoleca u cara.
El cocinero apareci6 en la puerta, y Rodrguez
en cuanto lo vi6, dijo para s:
-TateI yo conozco esta cara. Este es aquel
hombre quien le en Aconcagua lin pasa-
porte por dos caballos. Se llamaba... Qu demo.
mosl yo siempre he tenido buena memoria... Pero
eomo esto fu despues de la batalla de Rancagua
y ya hace un ao y. medio... Este hombre estuvo
en la crcel cuando Ricardo estaba preso con Ame-
lia y Teresa... Justamente y ya me aClierdo que
61 mismo me cont6 que su prisi6n slo la motiva-
ba aquel endiablado pasaporte, pues crean que l
aabra mi paradero... Pobre hombre... Ah!... Ro-
mero... Este es el apellido... Pera estoy seguro
de que no se llamba Francisco.
, Todas estas reflexiones las haca Rodriguez
mientras el husped se consultaba en voz baja con
el cocinero.
-Hay pejerreye$,:sefior, dijo, al fin. el husp("d;
pero no estn muy frescos; vala ms que agl;Lar-
aara usted hasta la noche, pues las oraciones
ha de venir pescador. El ro no est muy ce.rca, y
slo hacemos provisi6n da por medio.
-' De qu ro son los pejerey( s1
-bel Olaro, sefior. Por lo pr nto puede usted
tomar un caldillo de huevos, cordero, asado y al-
bondiguillas l. M6lC.
u
1IoB .. la Ma 1 Bso de))
una gran cosa! creo que no le tomarn de
mi caballo, qu ha sido comensal e Su
J amos! me decido por las albondiJ
guillas de Marc.
-.4. la Maree, se6or, observ el pondero.
-De hc la de}{ , tanto dIa, pUeI
cree) un OD -'8 1Il8ll0l JaO las haN
mbiar de 8 01', dijo Bodriguez altWJ'8men .
El cocinero, que se haba m teDido impuib
dur t, te dilogo. se retiro en si:l8Jlcio una vez
qu io aceptadas las propuestas del husped.
-tY cmo han venido. parar aqu e afamo-
8 bondiguillas de Su Excelencia1 pregunt Ro
riguez. upongo que no las pescarn en el
Owo.
-Que 110, seilor! dijo el husped con aire d.
empulo. Ei la receta la que nos U,ado.
-A.h! ah1 la receta! Su llxce1enCla t1ene Ull&
e para fabricar albondiguillas; pues 8si
01
y se ech i reir con natural expan-
16n.
El posadero tom asiento enteramenb compla-
cido de la alegra de su hu pedo
-El ca o es, diJo. que mi cocinero; que es
hombre que entiende el oficio 1 que
b ena8 relaciones con el cocinero de p laclo, I
proporcionado algunas recetas que hari la
for1tuna d cualquier hotelero de antiago.
-Bueno! o b saber . u xc lenci' la fa,.
flue h n tomado sus albondiguillas, y lo ds-
i . qu haga publicar en La Gaceta las con
iones de su coci a. to le atraer partidarios.
lo o le parece u t d1
-t u ro rced es amigo del Excelentsimo seAor
id te? regunt el llevndose la ma
o , la e b la en a titud de descubrirse, como si
e hubi ra lvidado de que estaba sin sombrero.
Rod gucz comprend' la. fiecin.
es insmjente, pens6, trata de disimular
u" 0;Plmones con un eXlljeraJo re. peto al Go
bie no.
y luego
-So, t3.n su que el cab Ho e que
m Jo ha re a1<.lo l par mi viaje.
hu' . me n alu andQ a
n ue" tratJ de a iraci n.
-ji h! xclam; por e d dr u I
que caballo no deseoll ceria ;p.as albo digm-
11 as.
y ya ve usted que tengo ra-
zn.
qu, es del seor capitn 'l':an Bruno? 'pre-
gunt el posadero.. .
-Hola! i,conoce usted al bueno del capitn?
-S, se or; he recibido algunos servicio de l,
y no puedo menos de informarme de su salud ca-
da vez que se presenta oportunidad.
El posadero oablaba con el tono ms injenuo;
pero Rod.rguez saba adivinar una in en las
ms sutiles inflexiones de la voz y en el ms cn-
dido aire de buena f.
-San Bruno, pens, no es hombre que presta
Bervicios: in1udablemente le ha jugado te Ulla
mala pasada. Bueno ser saber qu ateaerse:
quien poco pregunta mucho averigua.
-Veo frecuentemente . ese gaznpiro, dijo; pero
como nos odiamos tanto, jams me ocupo de l.
Extrao que le haya prestado . usted un servicio:
s un mal hombre.
El husped hizo un jesto de duda, y pregunt:
-i,Cmo es que lidendo su merced tan amigo del
sefior Presidente) barree t to su t>j(V e('vi
dar?
-Quite usted all! Verdad es que Su Excelen-
se ha dejado engaar por l, hasta hace poco
UBL BODIUGUD
el bruo dere".bo de mi Marc6
o: y 610 e peramos tener buenu pmebal
e os crimenes ae ese pillastr6n para
o.
- Qu dice ustedl exclam6 el posadero estup..
_Conque as estn s co8Ut
- mo usted)o oyel -
- es entonees voy , hablarle usted
te. .
BodrlRues se dijo:
-,Anaa con Dios! se trag el anzuelol
- o siempre es bueno confiar lu al pri-
mero que nela, continu el posadero; ., m tra-
tndose de personas. 'il1e pueden hacerle mal ,
no. Pero anora nQ hay peligro la ver-
dir su lY....er<'ed que el eervicfo que le debo
el asesinato de mi madre.
- D
i
4ntr 1 pues ab es nadfo! i Y cmo ha sido
1
-No hay para qu contarlo: pero d1a llegar en
ne uatemos cuentas. Ese entiiablado liolllbre
mUlho8 enemigos_ y Elin ir ms lejes. mi. co-
o o podra cont le usted lindat co...
Q.
-Pero nada ano yo con que se me diga sim-
lemen : e 3n Bruno ha hecho e8to el otro
er algo cor tra l necebitara tener prue-
88.
El cocinero entr ese tiempe con las viandas
e se le haban pedido.
U vez rreglado el ervicio y habindose pues-
odrguez Ct'mer, el hrsped llam al
ll1ero, 1 estuvieron conferencian.do largo rato
vos baJA.
fin volvi diciendo:
E intil que le contem,)s nada su
d las co as como estn.
,dJ'4pes se eneoji6 de hombros, afectaD,do 1"
""ft)r di! Deia.
POR LIBORIO E. BRIEB! 101
-Oomo ustedes quieran, dijo.
En seguida agreg:
-No son malas las tales albondiguillas. De qu
se hacen?
d -De lengua y sesos de cordero; todo bien pica.
o y revuelto con un batido de huevos y harina.
Ya ,,_; usted no por qu ser malo. Eso se
sazona y blen como su merced habr
notado.
-S, el sazn es e:xcelente. Mas, ahora que es..
toy comiendo tan bien y con t&llto apetitd,. iqu'
me dice usted de mi caball01 iest. bien
icome tan bien como su am07 ..
-Oh! s, seor! no tenga usted la menor duda.
Buena alfalfa y paja con afrecho, lo cual vale
tan'o para l, como los pejerreyes y la-!l albondi..
guillas la Marc, para su merced.
-iy qu hora llegan los dichosos pejerre.
,eb1
-A eso de las oraciones la noche. Pruebe
su merced ese vinito, que no es malo. Yo la ha-
bra servido chicha; pero an no est. buena: las
uvas no maduran bien todava.
Rodrguez se ech, al cuerpo un vaso de vino, y
parndose de la mesa, dijo:
-Voy dar un paseo por la arboleda.
Haba que el posadero haba adoptado
cierta reserva desde su conferencia con Romero, y
no quiso manifestar inters alguno en prolongar
su conversacin con l. Per el contrario; ya habia
dicho bastante para llamar la atencin sobre su
persona. y confiaba en que al fin le haban de
buscar la boca para tratar de los mismos asuntos
de otros que l dirijira con mafia le que ms
le conviniera.
Adems, pensaba pasar en la posada l)JlOS dga
das, y en todo este tiempo haba
......
uMed irse Dlaft.&Iw, tempnmo1 l' Rl
to el posadero tiempo que se
abl, djjo Rodrguez. Talvez no muy
JJOY poco lIlacinteador
san/> del mesn.
, . .
POR LtB01UO B. :9lU1181 lO!
__ .... ......
OAPITULO XII
LA CAMA. P:LIGROSA.
Apeu 8 habla andado &drIgaez algnuoB pasos,
clil.ndo el posadero le dijo:
-Por aquel ado va listed bien la arboleda.
y le sefial un ,sendero que s& apartaba bastante
del punto en que se hallaba la casita de ma-
cara.
S8 dijo:
inters tiene 3te en que ao me aeer
,-ne aqnel lado.
y la curiosidad la indujo contradecir.
Sac su breviario de la manga! dijo:
-Mi objet es iT rezar el oficio. y de paso,
habra querido vel las flores y las avecillas. Eso
edifica. y encanta a la vez.
El husped mir ha.cia la casita. y haciendo UD
iesto de displicencia. diJO: '
-Tome usted p r donde qwera. Pero procure
no haoer rada cercJ, de la casita: mi hija est. in..
dispuesta y podra incomodSofla.
UDllIGU
.......
omltellt, Rodriguez abriendo el
'1 lect cloae pausadamente com oengol-
IIltdllla gue VaDZ ba 8e deca:
:'1 gato encelTlll_
le atar la cabeza, devoraba con los ojos
tonlllCA habitacin.
le hallaba herm'ticamente cerrada. y
BIlldl1[gu,es temi, desde lueco. quedar burlado en
curloaldad.
- en sabido tentir el socarrn, dijo, nada
a..msa con venir aqu, y por eso no se ha
op to; pero yo me dar mis trazas: cuando uno
q.... Borprender algo, no kay ms que hacer lo
vario de lo que fe recomiendan.
Oonforme "eat& reflexi6n, se acerc Rodrguez
tratando de hacer ruido con los pies y tro
pellUldo en los s1d;jarr08 q1le encontraba al paso.
Un p lo que se encontraba echado "orillas del
DCJue. Be tir6 al agua con gran ruido.
odrigues se detuvo como , contemplar las Ho-
8eb "hutadUlu una mirada hacia la
DlItll'ta del mesn.
O ro p8lDluecfa parado ah milmo, y mi-
J da " todos Lados.
lB e I dijo me observas.
Pero como la distancia era J!ande. no tuvo cuida-
que se hubiera apercibIdo del traqueteo del
..
1ID& oeada "las aves y continu BU eamino
..penas do algunos pasoa, cuando sinti
la Cl ita lID dbil ruido y vi6 abrirse un ventani.
liado d fondo, es decir, por la parte
.1..t. edijido de la po da.
Jau-rd no poda ver lo que suoedfa; pero si
. odrl es.
BlDilbale 'stA" orillas del estanque, '1 8e detu.
ac "t de mirar los. patos, pero con la vil-
el v aDillo.
POR. LIBORIO B. BRIIBA. 105
Entonces vi aparecer la cara de una joven con
dedo en los labios, como para recomendarle el
encio la prudencia.
-rAmelia! murmur Rodrguez en cuanto la vi.
La JOTen le hizo sef.as de que aguardara, y se
ap,.rt del ventanillo.
Rodrguez pprmaneci inmvil.
-iMe habr conocido? pens. Pero no... es im-
posible: ella 8010 me vi en la crcel: su amor
Ricardo y 8US celos con Teresa la tenan demasiado
preocupada para que se fijara mucho en m. Ade-
mAs, este traje cambia cempletamente mi aspecto.
La joven volvi presentarse en el ventanillo,
y habindose cerciorado de que Rodrguez estaba
aun ah tir afuera un pequefio objeto blanco que
fu caer dos pasos de l.
Nuestro joven habra querido cojerlo al instante,
pero el posadero estaba ea su puesto, y era muy
probable que no perdiera uno 8010 de 8US movi-
mientos.
, Volvi, pues finjirse contrado la lectura del
breviario. al miS140 tiempo qUQ sacaba un paf.ue-
10 aaca que se sonaba.
En 8eguida se ech andar, y al guardarse el
paf.uelo en la manga, 10-dej caer sobre el objeto
lanzado por Amelia.
Be inclin entonces recojerlo sin apartar la vis-
ta del breviario, y sigui adelante llevando en la
mano el pauelo y el objeto desconocido envuelto
en l.
Haba tomado un sendero que atravesaba la fin-
ca de un lado otro, conduciendo al camino que
el husped le haba indicado primero.
En cuanto ste lo vi tomar esa direccin, dej
In puesto y camin tambien hacia la arboleda.
Precisamente se iban encontrar en donde se
cruzaban los dos caminos.
-Ha so,pechado, pens Rodruez; y como la
e J d pinta le la
tom entnces con las dos manos el
viario, teniendo siemp e el p'afiuelo en eUas, y
limpieza de un pU el 01)-
u man" 1& otra 'hizo de modo que
.dltKt'a pOr ti BoJO en el interior de 1. muga.
hec!hc> el ms leve movimiente qu pu-
lllidar BU 'accin.
Be hallaba el posadero menes de diez
ae aCi., le'V&Dt6 Rodrgllez los ojos co-
o o n do,., dijo:
-AJ! ah! u ted tambin viene . dar su pa
'1' clejd tendidos unos lazos para dar su
o.
decir esto el posadero. se le iba la vista al
u que odrfguez tenia en las manos.
con 1& may r naturalidad, sacudi6 con
er de la sotana, tomindolo de la punta pa-
que qlle no haba nada oeultO, y al Bn
en manga.
hus ed pareci tranquili1:atse, y sig,rl 8U
_.18, o in lanzar una rpida afuada " la
do eg' un p1l11to desde donde se
1 anillo.
Todo estab cerrado y no haba indicio alguno
de () q h bl ucedido.
gue. de qll dar solo, y se meti
or entre los rboles al ili do e del posadero.
ue d b , h bindo,e asegtll'ado de
que e a b ervarlo, sac de su manga el
lto, Y lo e min. Era un papel enro-
Cio ea un devanador de madera.
BMM211l8Z di l pe Y .,:
. es posible, pase usted l. noche en la arb ole da
_____ E. BRIESA. 107
id do con aeo tarse en la cama 6 eo .manifes-
tar desconfianza! Rompa e te papel.
-Diablosl exclamo Rodrguez. con inquietud; 8 i
cado en manos de algn vampiro. El no
coetar e e la ClLma es mu y sencillo; y parece
ue ah est. todo el peligr o. Lo que no m aeomo-
a es aquello de pasa: la )loche en la rboleda;
pero, seglln se ve, el3to no es indispensable... Pero
nemos. Segn e ve a a es seria y me-
ece e. L extr o es que si hay peligro
pa r 1 noche aqu, no me diga e8t joven:
cvya e usted:. ... pero irme. era dar entender
por lo claro que .lguien me ha advertido el peli-
gro, y ese lguien no podr}, ser otro que ella.
Adems. eso sera manife. tar desconfianza; y se
me recomienda todo lo contrario . Pero no dis-
curramos en vano: lo principal est. en prever el
peligro que me amenaza; en descubrirlo para con-
Jurarlo. El mejor partido ser observarlo todo y
andar vivo. Me encuentro en buen terreno, pues-
to estoy sobre a.viso.
Discurriendo asi. Rodrguez volvi6 por donde
haba ido.
Para llegar al mesn tuvo que pasar por las ca-
ballerizas, y not que no estaba aU su alazn.
Esto lo iz'o entrar ms en cuidado.
Romero estaba en la puerta de la cocina.
-Dnde han puesto mi cabaIlo1 le pregunt
Rodrguez.
El cocinero se encoji de hombros como dicien-
do cQu s yo.
-An no ha vuelto el posader01
El hombre contest con otro movimiento, indi-
cando con la cara hacia la arbo da.
-Vamos. pens parece tiue este
hombre se ha tragado la lengua la ha hecho al-
bondiguillas.
A los pocos momentos apareci el pOlader ,
UBJ. RODIOUB! __ _ -o;;.;
08. Traf. doa perdices que aleteaban ,"va-
ent en sus lI1anOI.
- f rto lo de 108 1&108, pens RodrlguE.
y _volvleJldo mirar nue nte' la cocina,
Bomero empin 8e un. botella con toda

tan seo! grit . ese tfempo el posadero, ,
d 11 e acercaba.
1' mt.re igui bebiendo, y en sepida. con
paraimonia. se enjug6 la boca con la manga
l cami a, le puso lID corcho la botella y sa-
U pa ]laso entre paso.
oma, Francisco, dijo el posadero. Ve qu
de perdiees tan hermosas.
l cOcinero fu por ellas, y las tom sin decir

IIlpo de drselas, el hllsped lo mir' la
I jo:
- amos! temprano has principiado hoy.
RoJero ae volvi , la cocina sin responder.
-Qu m dice usted de mi caballo1 pregunt
Bodilguezl iJ posadero. He interrogado este
hombre, pero parece que ha hecho profesin de no
- Isr ruendo bebe: dijo el husped sonrin-
dose. El mis.mo ha llevado el alazn al potrero
L d eBa orden porque u te elijo que no se ira
de madrugada; y como el tiempo e&t bueno y la
aU lfa meor. be er do que no le vendra mal ,
b n un poco de huelga.
o haba qu objetar a esto; pero se
0:
- Esto ee cortarle uno la retirada.
En seguid pregunt'
-lB Qtoted guardar la monturd
-Preciaamenr.e. Aqu no tenga usted cuidado de
nada se le pierda: todo queda en lugar segu-
o. t "1 el nO COD toaU sus riendas
J.IBQtUo E. 109
eItl en el mi8mq enart que va usted " oc:p;
,
Jefia16'"';1 extremo derecho del edificio.
el m6.s aseado, continu, y tiene vista
la arboleda. Si quiere usted verlo, no tiene ms
empujar la puerta. Sela bueno que usted
.usmo se guardara la llave.
El hus'ped entr al mesn y se puso "jugar
con el" perrillo, que le sali al encuentro dando
.altOs de alegra.
Todo esto era tan natural, que no haba en qu
fundar sospecha alguna.
Rodrguez fu "su cuarto con el objeto de exa-
minarlo minuciosamente. "
Lo primero que vi fu su montura, puesta con
todo esmero en un caballete de manera.
El menaje de la pieza era sencillo y verdadera-
mente aseado: algunas sillas de paja muy nuevas y
len pintadas; una mesa, un lavatorio y una per-
cha, todo barnizado. y por ltimo una cama bas-
.bmte grande, tambin de madera, y de una forma
que en cualquier circunstancia habra despertado la
cmiosidad de Rodrguez. Era ms bien un cajn
boca abajo, con algunos agregados que figuraban
cabecera y los pies.
Rodrguez se acerc y tent por varias partes:
el colchn era mullido, y la ropa no dejaba que
desear.
Trat de mover de su lugar aquella especie de
cajn, y no pudo.
-Es muy pesado, dijo, est adherido al pavi-
ento.
Oonvencido de la inutilidad de sus pesquisas,
'ji su atencin otras cosas. Abri una de las
ntanas que daban al huerto, y not el espesor
los fierros qne la guarne can.
-Este cuarto, pens, podra servir de prisin
un caso dado.
En e.pida se fij eD que haba otra que
IUIAU'BL
,comunicacin s;on
na a, y 1 oi
8St h ~ llave;
meato ~ egn
que la e as y
POR LIBORIO B. BllIElU, 111
.... ..... ....
OA ITULO XIII
LAS TRES RUe
Ouando Rodrguez entr en el mes6n, hall al
ent o elant e un barrilito y rodea-
o de botellas.
-tE t u ted embotellando vino? le pregunt6.
'{, sefior: es un vinito de Chilln, que ahora
robar u ted en la cena. iQu le ha parecido su
.1
- uy bien. De d6nde ha sacado usted esa ca-
ma de construccin t n rara?
El hu ped se sonri.
-Qu quiere u ted! dijo; cada uno se aviene
o puede. He acado partido de un cajn en
traje V8l'ios efectos de Entre echar
las tablas darle el destino que usted ha
J me p r' ce no ha a que trepidar. Te-
-_-----------_---_1_
earpintero bastante hAbll ... iNo en
nUa IU merced que esu' muy decente eso!
f... para el campo no esU malo.
- y. ve usted, he economizado unoS' vem-
6 tniDta pelos. Trua quiere. la guerra, como
JI.
no han llegado los pejerreles1
-No tardariD muCho. Oomo hay luna, el pes-
01' nD 88 apura en llegar antes de que 8e obs-
1II'8zca
. -Verdad que la luna saldrA ahora como' las
o. y Ii yo hubiera hecho acuerdo, habria pre
o o contlDuu mi noche.
pOlader6 mir '.1COdI1gUez COD aire de eI-
SL
-No teme su merced , la banda de Neirat pre-
teS. .
-; eiral... Ah! eae ea UD capitn de salteado-
-Precisamente; y muy famoso. :Me admira que
DO sepa IU aerC84l.
-BI, teneo noticias de l; pero crea que era .1
de Talca donde haca sus correrlas.
- or todas partes, sefior.
- ero , mi, lpor qu lile habran de hacer na-
nada! Yo no llevo gran COSL
-aY el ..iD '1 la monturat y algn dinero que
merced en los bownos, porque no es
I I fJue el qua viaja deje de llevar argo.
-Pscll! pase por lo del caballo '1 montura, pero
q tener mi estcSlllago como mis bolsi-
08.
f diC8D todos, repuso rindetse el pesadero.
or lo que .. puede temer un encllenuo con
....dores, 88 porque no S8 contentan con des-
Marlo , laDO.
por lo J eral, mataD. Pero oido
POR LIBOI\IO 1:. BRIDA. 113
que al capitn Neira no le gusta maltratar'
e.
-SI, eh? pues es raro. No es entonces tan malo
mo lo pintan.
-Dicen que e8 un buen hombre, que slo h.
do ese oncio causa de un crimen que se vi
ligado 1\ cometer. El era ovejero de Cumpeo.
muy euriosa su histoJia.
-Oumpeo es una hacienda? .
-B, selior; no muy lejos de aqu pocas hor..
camino hacia 1& cordillera.
-Mientras hablaban, el posadero haba encendi-
vela para continuar llenando sus botellas, ,
..o este tiempo diera fin su tarea, se levan-
'1 llam al cocinero.
Apareci ste con su tranquilidad ordinaria. La
resin de suS' ojos hinchados y rubicundos, no
aba duda acerca de su embriaguez, pero SUB
as no vacilaban.
-Tapa esas botellas y ponlas en la armazn, le
Jo el posadero. Ouando concluyas eso, te dar
segunda racin de aguardiente.
Romero obedeci en silencio, ponindose 1\ 1.
o con seguridad y destreza.
El husped se acerc Rodrguez y le dijo en
a baja:
-Este hombre sirve mejor cuando est. borra-
o, gl1e euando bneno.
-Pero si usted le da ms aguardiente, no va
der servirnos la cena.
su merced cuidado: no pasando de cier-
,pado, hace las cosas primorosamente.
D posadero encendi otra vela, que puso en el
D. y se sent frente 1\ Rodrguez.
-LJ[e iba usted , contar la historia de ese ci-
dijo ste.
-En algo DOS hemos de entretener mientras
el peaeador.
Oam o.
f dude niAo. Puedo decirse que
Be criX pastoreai:iao ganado. m1 me h'n cpntadQ
81'80 s qe !o han C;8!10cido q ,'na-
tm que 11 p,adnoo de Su.
o r mo paz (fe mentir.
t entonces d be ueted iJOl1
-m.do. .
ue
- y el bueno del padrin01
muy cm 888. Decia q e unos lelladores
encOD rado, &D cielta ocas;n UD n tio de
m de lID O, Urade) en un unino y in mAl
abrigo que un jirn de manta y algunos rapos.
aaJo y llevonlo las casas de
dOnde lu criado por un quP se apelli-
a eIr-, qwe" lo hizo bautizar dudole el
nombre de Jos Miguel y adop*dolo pqr hijo.
r . Q er& d eolo, y medida q\le oreca
eipdoJe ins ort4bl&, b ta que la mujeE
del capataz se vi en el C&su e-marlo 4 1.
S de 8U marid.. Tena enton-
ces el niJio unoy afIos, y p ,.greg los
......ac:bRs u storeaban el ganado d. la a
menda. El mayordomo de sta le hizo dar in,
los dems, y as continu el mu.chaeho
p r mubo tiempo, durmiendo en lo. corrales en
199ier rincQn, sin Clue se preocupara d&
tNo e euentra t18ted raro estof
es singular. dijo ea-
enzit o l to al inters en la sendlla narracin
el pOladero. ' -
-Ouan o aq l' lle " ten r di z o
princi i' , e ndir la lama de la
fuena e que se hallaba do Q. o
......... ..,O el. 6 .. ' te dos
POR LIBOmO 1:. BRlEBA
e no luble a tenido ocasin de sus pu:
, pues era eam.or:dsta como ninguno, y por qu-
all esas pajas, la emprenda contra cualquier
. edad ni corpulencia. Lleg,
:.-UIIII:IIIII.:' , verdaderamente temi'ble, y ningu-
e sus camaradas osaba contradecirl-e lo
l8 mUrlmo.
-Me gusta el Jos Miguel, observ Rodrguez.
1). tales antecedentes, no hay duda que liabr
fldo un mozo de provecho.
-Va usted "verlo, seor. La hacienda pas
,queI tiempo manos de un arrendatario que te-
:Dfa vanos liijos. Neira estara ya de diecisis aosj
encan",do el nuevo amo de su pujanza, lo tom
ajo su protecoin: de zagal pas rabadn, que
coD\o decir, qued : cargo del . ganado menor
la co,n buen salaJIio J bl1ena racin..
dems, el arrendatario gustaba de que los d,as
fiesta sus hijos salieran dar un paseo ca-
ballo, J Jos Miguel tena el encargo de vela!," por
eUps. Para esto se le di un regular caballo y
" IIUUa :No se quiso ms el muchacho
oonsiderarEle muy feliz: lo nico que le mor-
lficaba era el tener que aprender leer y escribir,
obligacin que le impuso el aJ;rendatario, y la
le fu preciso so pena de perder la
protecci6n que le dispensaba. Su maestro era
que tenan los hijos llel amo, y. todas las
Boches lo tomaDa bajo su frula. Pero cosa .ara,
aquel mancebo de tan perversa ndole, que no
riarcllaba paz con nadie, era una se<;1a con su
e tro y \In fiel excl. vo con los hijos del arren-
datario: respetaba aqul idolatraba tos. De
en no haba lJls ley para l que su pro-
pia fueda: quien se la haa se la paga6a. HIzos
4.ms. un excelente y un enlandor sin
1m rival. Las pruebas de fuerza que l se con-
an eran inDltl&S, y las de certeza en el
UD& buen. recomendacin, o\Hn' Ito-
4tfIrcies. QUiere decir que ele hombre, "pesar de
16... tiene UD liuen '! es 8UStepti-
emmenda. amos' ve qu crDen es ese
hablado Porque SUpODgo que ya
"lo m Interer ante.
--'::LltlDe IU merced razn;" iba. Es el caso...
uto; ah tenemos al p'88ca-8or..
efeto, oy'roDse lu p18aaaa de UD caballo
se detenia en el clm;no "la puerta de l. po-
-Francisco, dijo el husped; v " reCIbir el pes-
Oeinero-. que y. le ball.ba al fin de IU tarea
8610 l' CjuedabaJJ, dos botellas por tapar, sali
cuentrO del recin llegado, al Cllal se le oy
UgaDta.
-Isa el Chato?
-Uon UD cldrigo
t
contesteS Romero' lacnica-
_.,te.
- liol km_es alC?iadol dfjo el pes&dor con
o qll alarm" Rodrguez.
u ed 18 IOnri cindfclamente.
gia. dijo. de saber que hay un alojado.
_rqule pre81111le que ha de haber consumo de pe-
,es.
-Je.a;Mt de cuenta de l ese negocio1 preunt
Jldtf.taes osamente.
en medlalJ, contest el, pondero
1OIi;
omer vol 4 con alIm.. sattas de hermolos
POR LIBORIO B. BRIBBA 117
''' cllyas plateadas escamas r l l ~ r o n pintores-
ente al recibir la luz de la vela.
-A la cocina con ellos, dijo el husped; y v
rir la puerta grande para que el pescador ntre
caballo.
-Hola! pens Rodrguez; ese hombre duerme
t y se alegra de encontrar un alojado. Si ser
cmplice!
El posadero no continuaba su narracin por
estar odo lo que pasaba afuera, sin duda para
reloraree de que se ejecutaban sus rdenes.
De ah poco entr al mesn el pescador.
Era un hombre alto, bien formado; pero de mal
hiante y de mirada esquiva.
'Su traje tena de notable: lo ancho de su . som-
ero de paja, lo largo de su manta, cuyas puntas
i barran el suelo, y lo enorme _de las' rodajas
e sus espuelas, con las cuales formaba un gran
trpito al andar.
-Buenas noches. dijo el hombre quitndose el
mbrero y sentndose lejos de Rodrguez, al
fsmo tiempo que fijaba en l una mirada de reo-
nada tranquilizadora.
-iOmo ha ido, mi buen Lagartija? pregunt el
posadero.
-As, as. Los pejerreyes vienen buenos; pero la
bolsa vaca. iQu se hace por ac?
-Ya lo ves: dndole conversacin al seAor cu-
para entretenerle la velada.
El pescador se eneoji de hombros.
A ese tiempo entr el cocinero.
-l.Ountas botellas quedan sin tapar? pregunt
I husped.
-Dos.
-Djalas as; pueden servirnos para la cena. To-
del armazn tu botella de aguardiente y v
te , eocinar pronto los pejerreyes y dems vian-

It1I11 le -,IIOWI6 el h , Rocbf


ciado;
-oo'iItI"IIIMNJ Jl va hist
P8;!I r .,0y4 la ara &11 1R&D0If' lo
codos on las rodillas, 1se puso 'escuch miran
d, reojO" Bodiigue21 y al posaduet.
-TreS doe, dijo ste, paS8ro ea Cumpeo l.
hijos del arrendatario. Su padre los IDalld en se-
. , tilg continuar sus estudios. Neira
. olo,."a M tuvo la de 1
Scue ro aprendido leer. escrihir y n
s, u otr OMS. El le haba pro-
..tU hacerlo ma.Yoruomo para clUnd se retira-
ra de su servicio el q1l6 entonces deseJIUilefLaba
. Entretanto, sepa de rabadn.
b ,alario y viv. en las casas de la hacienda,;
veint4t afiol, era un t mozo pl,-lltUo '1
e .. deo uea reputacin entre lu chicas d
los labradores. Su fama de valiente y esforzadQ
podia ha en el nimo de ellas, y 8e habra
con$iderado feliz la que hubiera logrado pr811derlo
en r . Jo lIDa eJltre todas dejaba de preo-
emparae de l y aun lo miraba con cierto desdQ
, de su humilde posicin, pues era hermana
de un de los mismos rebaftos de la ha,cien-
da. Verdad que la chica era bella, p ro el princi-
pial motivo d"e su eDgremiento era el haber reci.
bielo chieoleos del hijo mayoL' Gel arren-
datario. Kas, como jeneralmenfe sucede que siem-
pre apetecemos a,uellos que mAs pre-
senta, all tiene su merced que Neira se cncapri-
ohcS p la muchacha, y no 1mbo saerificio que no
mo or agradara. Como be dicho, la chica er"
bonita, y no faltaban rivales que disputaran J.
p ., aunque sin mejor xito. Pero Neira quiso
a c ane de Btorbos, y por va de leccin, too
6 un c)fa por lGe eabellos , dos galanes y Jes di
ea a eon ca1Seza, dej6.n los en el acto privados
do sutido. Esto bast para que el campo q1lled...
POR LIBORIO E. BRIEBA 119
ra el libre; pero no por eso avanz un pice el
audaz enamorado en el corazn de su prenda.
Parece que el hijo mayor del arrendatario haMa
hecho sta ciertas promesas de matrimonio; y 14\
tiobre joven, en su vanidad, tuvo la calldidez de
Umentu.r J?or espacio de cuatro afios tan ftiles
esperanzas. Quizs era ste el pI zo que aquel se
Jabra fijado pt\fa dar cumplimiento . u promesa,
6 tal vez se aburri ella de ta,nto la
constaneia de Neira hizo al fin mella en su cara-
aquello de que el agua que cae gota .
gota acaba por hora.dar la piedra ms mlldul&l; el
liecRo es que al cabo de cuatro afios consinti la
deadenosa zagala en dar su al
gue ya por entonces haba pasado ejercer las
funciones de sotamaY0l'domo de la hacien1a. Fij-
se da para la boda, hiciroD,se los preparativos
on ms rango del que corresponde un pobre,
pues Neira na sidQ siempre fastuoso y amigo
echar 'la casa por la Tentana. Ya todo estll,ba listo
'1 el deseado da se acercaba, cuando he aqu
con permiso de su merced, el que mete
oda su cola, quiso que tan destiempo llegaratl
'la haciend.t los hijos del administrador Neira
estaba completamente ignorante de cuanto haba
entre su amada y el mayor de los caballe-
ritos, como l les deca; y coma era natural, se
<Jarles parte de su proyectado enlace, .y
aun tuvo . honra el llevarlos casa de BU nOVIa
pa.t
a
que la conocieran y reci\)ir delante ella
sus parabiene8. El sota estaba envnecido can su
cGnquista y quera lucirla. Nada le halag ms
que lS especiales atenciones que dispeI)s la ni
fa el ma or de los caballeritos, y lleg al colmo
su satisfaccin cuando ste que toda
ostt. quer er el padrino e la bod. E va ()
S 1 observ q.y bia e m omiso en 1
Iordomo, quienreeibira como aqueija
sUStituclD. e encarg6 de tede, y dilo
ODRIGUBZ
D Ir al padrino le r...
",.,M-. bue,es , lID yegua corredor.
deUrio. HiZo dem poster,ar la
_ ......,os dias, " fin de darse el tiempo
preparar los regalos que queria ha-
aas. Neira no caba el1 s de gozo,
era S1l por adquirir
eompleta posesi6n de su bella proJJleti-
intl6 en euanto exijan los prfidos desig-
el Jen8l'Oso cabanerito. Pues para ahorrar
billltDlI ditaUes, dir " su merced que todo aque
perftcIla que en los dlas siguientes, con
p".-ita Cle consultar "la ahijada el color de
que deban encargarse" Talea, tuvo
t.encBao padrino frecuentes conferencias se-
crtu con ena, y que al fin, la noche anterior "
las bodas, aesaparecieron ambos, sin dejar el
alr vestijlo de la direeci6n que tomaran.
,Oomo no! Interrumpi6 aqu el pescador, el
Ial b l escuchando con tanto' sosiego
que 10 lleg6 creer dormido. Habia
itUio. delde que yo pude Indicar el camino por
befe- 88 hablan ido.
-rQu grada! T eres lagartija!
-lkltonces no lo era: nadie me daba este sobre-
bre. '1 ni aun queran creer que yo poda seguir
hueUas de UD hombre con StUO darme UDO de

aclam6 Bodriguez con Cille usted ti..
ese artel .
- e Gr1ado con un gaucho arjentiDo que de.
cuJltJia n&uoe vIejos de m de un mes.
Pero ereible.
-Di6cililla 88 la cosa, dijo el hueaped; pero L
..,Ujia ha dado pruebas de su habilidad.
_ o i6n el arrendatario no .1l8o
to 4e 811 Jaijc, observ .1 pescador.
- ero e cUran ;. usted los de l. Dovia.
POR LlBORIO BRIEl'A 121

-S, seftor, y s610 demor tres horas en hallar
l. primera huella. Le avis ent6nces Neira, y se-
gu,imoB el raRtro hasta. el ro Claro. All no nos
-qu.ed6 duda de que los fujitivos haban tomado pa.
ra la cordillera. Ya no haba necesidad de seguir
rastreando, y Neira continu6 solo, mata caballos,
el camino indicado, que era el de la laguna de
1I0ndaca.
El pescador ca1l6, como para dejar que el posa-
dero.
-Neira no volvi6 ms las casas de Cumpeo;
dijo ste. Pero s se tuvo noticia de que, pasada la
cuesta de las Animas, en otra cuesta que hayan-
tes de la laguna Mondaca, haba tres col.
gados de un rbol. Los otros hijos del administra
dor fueron reconocerlos, y por los vestidos, vinie
ron en cuenta de que eran los dos enamorados y un
vaquera de la hacienda. Sepultaron los cadveres
all mismo y plantaron tres cruces que hicieron con
las ramas del rbol en que haban sido ahorcados.
Desde entonces la cuesta se ha llamado de las Tres
Oruces.
A este tiempo entr6 Romero tambalendose, y
dijo con voz estropajosa:
-Ya est. la cena..
-Voy yo mismo servirla, repuso el posadero.
Este hombre est ms borracho que otras noches,
y podra caerse con los platos.
El huesped sali6 con el cocinero.
Rodrguez habra querido dirijirle la palabra al
eseador; pero ste se levant tambin de su
asiento y sali en p(i)S de los otros.
De ah poco volv6 el husped slo, trayendo
en una bandeja el servicio y las viandas de la
cena.
Puso todo en la mesa; le arregl su cubierto
trajo vino y l se retir al extremo
opuesto.
-No cena usted? le pregunt6 el joven.
.
- res n cobardeJ le grit abrindose paso p()1
ntre los bandidos hasta ponerse frente" l. No
p ra
Dll8eD'Vai!l ste al punto su machete sin decir
b ra, Ycarg sobre Neira tirndole feroces cu
n d s que l par COD sinen)ar a pelar
obacllridad. Los machetes chispeaban cad.
a.t1lol',! ceno con el scador.
odrla l venir .. hacernos com-
O e cenar slo.
e tan esquivo, que no querrr por
vellir '1 mesa. AdemAs, nuestra costumbre
0108.
- V ya, pues! dijo Rodrguez atacando un her-
erre, envuelto en una dorada capa de fri-
,Y al fin, qu fu de Neira1
'-" ....8ped S8 -sent.
o ttrrieron noticias de l, dijo, los dos
me.- de queDa catstrofe. El hombre se
p da de babcioleros que tena su asiento
rranlas de los Nitches, y habiendo averl
gu o ese tiempo que el administrador de Cum.
peo ., todos sus hijos haban sido eabedores de
los proyectos del raptor, se propuse aplicar .. to-
el correspondiente castigo. Fcil le fu indu-
o 1 capitn " a,udarle en SUB proyectos, y toda
d c:Y Bobre las casas de Oumpeo cuando
08 se lo esperaban los moradores de ellas. Sin
em go, el administrador con sus mayor-
domo y criados hicieron ana resistenCIa tan tenu,
que, desconcertado el ca'pitn de la banda, di el
to de alver caras, tiempo que Neira lograba
".""'"'ar una puerta por donde hubieran podido
netrar 'las habitaciones. El xito habra sido
ro sin aquel grito tan extemporneo. Los ban-
Be desliandaron en todas direccio!les; menos
o poco que huyeron con el C*pitn. Neira
Iurioso, y sigui tras ste por espacio de nna
POR LIBOIUO E. R ~ 123
-
golpe, y S8 vea que Neira slo se mantena la
defensiva. Pasado el calor de los primeros golpe8,
dijo ste:
-Yo no ocupo mi pufial en los cobardes.
y dando un ltimo quite, descarg su pufio iz
quierdo en la cabeza del capitn. No fu necesa-
rio ms: el hombre cay de espaldas sobre las an
cas del caballo y de ah Jod al suelo como un
cuerpo muerto.
-Quienquiera vengar al cobarde, grit Neira,
salga al frente.
Los bandoleros, que se haban mantenido en e
pectativa, exclamaron:
-Bien hecho est. Viva mi capitn Neira!
y desde-,entonctls qued el antiguo ovejero de
Oumpeo a cabeza de la banda.
( }
CAPITULO XIV
LA. TRAlIPA.
La desconfianza es un rasgo de la as-
tucia, 1 haber sido perdonificados estas dotes
del espfritu en la fbula pagana, es seguro que la
fllosofa mito16jica nos habra dado elltre ellas la
lacin de madre . hija.
III que es astuto, es necesariameate desconfiado,
como el que carece de nalicia es jeneralmente er
dulo.
posea en alto rado aquellas dos
cualidades, que cualidades son la astucia y la des-
confiansa, puesto que constituyen una perfeccin
de la intelijencia.
La salida del pescador y BU permanencia fuera del
n dieron, pues, mucho que pensar al joven,
'1 e apresur concluir la cena para irse su
o.
-Lleve usted luz, le dijo el huesped, ponin40
e UDa palmatoria enla mano.
odrflUez le di las bllenas noches y sali.
POR LIBOJ,.IO E. BRIEBA 125
, .
Al atravesar el patio rejistr todos lados con
sus . adas y vi en la cocina al pescador calen-
tndose al fuego, mientras Romero, sentauo en el
:nelo y con la cabeza baja, re-funfufiaba frases
bUnteliibles, eJ1 el ltimo grldo de su embria-

-Vamos! pens el joven, en verdad que llego
couf,Undirme. Todo lo qne observo es tan inocen-
te, que p.o ser por el anuncio de Amelia, me
acostara tan tranquilo como si estuviera entre
antos. El husped el Chato, como le dicen;
me parece un buen hombre: nada he sorprendido
que indique doblez en su conducta. La embriaguez
ele Romero no es finjida; y por consiguiente, el
nico je quien puede desconfiarse es de ese pes-
cador, que ms bien que lagartija, yo lo llamarta
lagarto. porque ciertamente, hombre me inspira
ieOeloB. :Mas, por otra parte, su conducta no tiene
n.da de extraflo...
Haciendo Rodrguez estas reflexiones, lleg
su cuarto, abri la puerta y entr:
-Veamos las pi tolas, dijo poniendo la palma-
toria en la mesa.
Abri las pistoleras, y vi que todo estaba tal
como lo haba dejado. En lo dems del cuarto no
ba indicio alguno de que lguien hubiera entra-
do durante su usencia.
Volvi rejistrar la cama para ver si descubra
o que corroborara sus sospechas, ms bien
las que le sujera el billete de Amelia; pero no
hall nada de particular.
Se p'se entonces algn rato reflexionando si
debera irse la arboleda, como se le recomenda-
Ita; lo cual era practicable, pues el patio estaba
pero le pareci una cobarda, y adems,
'1 tena curiosidad de conocer qu peligro le ame.-
Dazab , ele 'saber por qu no deba acostarse en
aqueJ,la ealU; de cuya emafa figura bab. dado
el husped una explicacin tan natural.
apeaal la
ca
ce
POR LJBORIO E. BRTEBA 127
de parecer que nadie mejor que el capitn puede
sacar un buen parlido del clrigo.
-Qu capitu ser ese? :pens Rodrguez. ,Si
ser el mismo Neira? ~
-Son pamplinas esas, replic el pescador. ,Qu
ganaramos con que ese clrigo se encargara de
d..nunciar los crmenes de San Bruno? Suponga-
mos que ajusticiaran al capitn y que lo ahorca-
ran lo fusilaran, ,quedaras t tan satisfecho
como si logrramos nosotros aprisionarlo y casti-
garlo por nuestras propias manos? A curdate que
es el asesino de tu madre y nuestro ms feroz
perseguidor. Nunca es ms probable que ahora. su
v ~ n i estos parajes. pues Tejeros le ha llevado
la noticia de que ha descubierto nuestras guaridas;
y l mismo ha dicho que su capitn slo esperaba
eso para venir en persona. escarmentarnos. Te-
nemos, pues, casi la seguridad de apoderarnos de
San Bruno y de muchos otros talaveras. ,Por
qu, pues, recurrir otros medios y despreciar lo
que se nos viene las manos?
-Yo no digo que recurramos otros medios.
Todo se puede hacer: llevar cabo el lazo que
hemos preparado los talaveras, sin perjuicio de
ver el partido que podamos sacar del clrigo. Un
personaje que est en tanta intimidad con el Pre-
sidente, es UEa buena presa para el capitn, y
("reo que no debemos hacer nada sin consultarnos
con l.
-No seas zonzo, hombre. Ya sabes lo que es el
capitn: nos quedara.mos la luna de Valencia,
sin alazn, sin montura y sin lo que pueda traer el
clrigo en sus carteras. En fin. yo tomo el nego-
cio por mi cuenta, pues m me corresponde por
turno.
-Pero, hombre..
-No me digas ms; estoy resuelto. Voy ; tan..
tear si se ha acostado
t.B ah! dijo I., voz del posadero.
da del cerr030 ces al pu too
-Lo dejaremos par. mas tarde, repusG el pes-
ora
1\OI)RI UfZ
--_._--
. que es un clrigo. Ta aseguro que
DO atrevera.
Bodriguez oy que se movan de SUB asientos. y
retir
junto , Romero, 'e detuvo de Impro-
como do eJe un sbito pensamiento.
. tj .. ; qu6 ideaJ so i oCLUreucia!
tolDando en bru08 Rnmero, que segua
preluDdamente dormido, lo llev6 's e arto y lo
80 e la cama.
cuida cerr la puerta con llave, sac 4
Dtlaa la o a p' tola de la montura, y se retir ,
. cn del cuarto, en donde se puso en expee-
tatil.a- 0!1 el odo atento al menor ruido.
hab n pasado diez minutos. cuando se sin-
on leve sadas que se acercaron . la puertAl
. o, la cama.
. seguida un dbil murmullo que apenas se

Pasaron otros do. minutos 'Profuuda quietud.
odrguez no respiraba.
n b'to, un e trepito80 ruido semejante al de
le que 88 desarma, rompi aquel azaroso
enei
Oasi instantneamente 8e oy el sordo de
o blando y pesado que cae en una profun-
taMll.u, ., quejido ronco que al punto fu 80fo-
o por una pllerta qlle se cierra.
-r 1m al cielo! dijo el pescador en voz alta, y
BodJ1auez oy descorrer UD cerrojo en la puerta
Ido.
-V 'entrar, P8D6.
y 8 di p , montar BUB pi. tolas.
Al mismo tiempo se dejare. oil unos golpes le
&DO
-Y
POR LJ ;ORIO E. BRIEBA 129
----- --
Alejronse entonces los dos cambiando algunas
frases que no alcanz percibir.
Ouanao estuvo seguro de que no podran oirlo,
dej las istolas, sac del bolsillo avos de encen-
der y di luz la vela.
Oosa extrafa: la cama estaba intacta; s610 Ro-
mero haba desaparecido.
-Pobre hombre! murmur el jven; con sta,
son dos veces que me sirve de salvacin.
y con aquella volubilidad propia de su jenio tra-
Tieso,
-Qu diablos! exclam encojindose de hom-
bros. Cada uno con su destino. Ms le vale haber
muerto, si haba de estar destinado 8ufrll' per-
cances por causa ma.
Haciendo estas reflexiones, empuj la de
jun.to la eama y vi que haba qu dado con el
cerrojo descorrido.
La abri y franqlle el umbral sin trepidar.
Hallse en una pieza desmantelada, en que slo
haba algunos barriles y un gtan rollo de eorde-
les.
Al lado de la puerta, y precisamente en la par-
te que daba la cabecera de la cama, haba una
gran barra de hierro clavada en la pared.
Rodrguez, que todo lo examinaba con gran
cuidado, se -acerc ella y trat de moverla.
Tena la pared una abertura en cuya parte supe-
rior penetraba la barra, y Rodrguez vi que sta
ceda facilmente apoynd6se en ella.
Hizola pues bajar hasta la extremidad de la
abertura y al punto sinti producirse en el cuarto
vecino el mismo ruido que haba precedido la
desaparicin de Romero.
Fu entnees ver la cama, y que to-
da la superior, junto con el colchn J los
cobertores, se habia hundid de un lado quedando
pendiente del otro. .
El interior de aquel gran cajn era un hoyo

distin-
11 inalina c1iriji la luz
poDi ndo la JIWlC) " de, reHec-
p. 0 UD tropel de muchos caballos
ban para el huerto
.Elt'"ro ehando un in tante, y como temie-
orprendido, volri al lugar en que estaba
y 1 hizo hacia arriba
do pas(\ nuev.amente su cuarto, encontr
__ar;mada.
-Es injenioso, murmur cerrando la puerta do
.-DIt1lllicsaei6n con el cuarto vecino y dirijindose
el edor.
ln'llI:-"''IIdes preeauciones para no hacer ruido,
V1l8 ta " la llave, entreabrl wu hoja, y se
" observar lo que pasaba en el patio.
tro hombres " caballo se desmontaban ese
junto la casita de madera.
El .ped Y el pescador estaban con ellos.
p arta de la casita se abri, y apareci Ame-
mparilla en Ja mano.
Bizo un amistoso saludo de cabeza los que
.-.plll&JA y 18 apart para darles paso.
TOliIcD ent-uon, menos el pescaior que se volvi
cocina, y la puerta volvi cerrarse, quedan-
tados los caballos los arbustos inmedia-
..o que esto es incomprensible. se deca
Baldrlipes. Vamos por partes: Amelia no est aqui
OOIIltra In puesto que recibe esos hom-
oari&lll!laJD1ente N: bien podra haberse obli-
C8l'8e amable. Pero si ella deseara
6 18 vi81'a en peligro, por qu
..n.irme previnindome contra estos hombres,
dice ada de 8U situaci6n1.. He aqu, pues,
rio que e8 preciso descifrar. Ahora, por lo
tos reci Ueg dOS) caai estoy_ por
qll entre ellos l. hana .1 famoso Neira.
POR LIBORIQ E. BlUEBA. 131
Desde lueco, DO me ca.be duda acerca del inteTs
flue tienen el husped y el pescador en que ellos
no sbpan lo que han hecho credo hacer conmi
go. Esto es una ventaja para m: por este lado
puedo sacar un gran partido... Pero antes de tod(),
e8 preciso tratar de salir de dudas: veremos qu
es lo que pasa en la casita.
Tomada esta resolucin, Rodrguez se puso las
dos pistolas al cinto, bajo la sotana; apag la ve
la y !Iali al patio, dejando entornada la puerta
del cuarto.
El pescador estaba en 14 cocina, y se oa el chi-
rrido de la grasa en la sartn: deba e8tar h..cieIl-
do 10lil oficios de Romero.
OA1tll'ULO XV
I{' C.lPELLAN DE LA BANDA
Bodriguez atraves el patio sin ser visto y
rode huta llegar . la casita por el lado del
huerto.
El ventanillo estaba cerrado; pero se oa. perfec-
tamente cuanto se hablaba dentro.
-Ha montado ted eab Uo, se1\orital pre-
t ..ba una voz de homore.
-Haba pensado hacerlo en la tarde, contest
meti ; p_ro lleg un viajero, y por temor de ser
...
-l,Hay entonces en la posada algn pasajero?
t 1& misma voz que utes haba hablado.
- o, capitn. e fu ya, contest el husped.
8610 pu 'comer.
se dijo:
-O pitAn! Este es Neira.
-)(e pareci ver un clrigo, repuso Amella: al-
o' , divisar un bulto nelro..
-S1, era UD clrlo...
POR B. BRIB:BA. 133
..
-tY por qu no se hosped? pregunt la voz
del e.pitiD.
-Iba muy precisado: tena que hallarse en Tal.
ea antes de amanecer.
-- f! no tema yiajar da noche?
- Yo le hice presente que era peligroso el cami.
no; pero l conte t que la luna estaba tan
clar...
'-Hum! de mucho le habra servido la luna si
la partida del teniente Fierabr"s no hubiera tenido
QU9 irse esta maana los Nitches.
-Otra voz de hombre que por primera vez habla-
ba.
-iEs all. c.apitn, donde se va hacer la caza
de talaveras1
-All yen las serranas de Cumpeo.
-iVendr San Bruno1 Amela.
-E prdbable. El sarjento Tejeros me dijo que
el ca-yrltn de ta.laveras s610 esperaba tener buenos
datos para ponerse en camino.
-rHabl u8ted con l!
..Oabal.
-Dio mo! iY no tuvo ninguna sospecha de
que en u8ted mIsmo el que... ?
qu poda sospec.har de un
hombre qu.e buscaba su proteccin para recobrar
una partida de caballos que el mismo Neire le ha
a
-rMuy bien' pens Rodrguez. H aq. un hom
e d injeno. Ya lo comp.rendo todo. Este es
Neira. y se la ha. jugado lindamente Tejeros
Qu diantres! si yo hubiera sabido tal, DO habra
storbado la venlda de los tala.veraa... Pero qu
haeer. No IOY adil'ino, y ya no tiene remedio.
-Tejeros ha quedado de venir buscarme aqu,
prosigui el capitn, aIta que yo lo gue por Ju
serranas de Cumpeo.
-No se olvide usted, sefior Naita, dJjo Amela,
de lo que me ha prometido
.
-Buenos estn los ,.jerreyes, observ Neira.
~ p ~ ~ cocina tan bIen como Romero. Pero voy
e nviarIo' Santiago, , casa del herra
y lIeri. preciso prevenirle 'Romero que 8e
_UDP de -beber durante 8U all"ncia.
oulda de DO darle aguudiente, dijo el
._.-..
- bien pocu ha cumplido no 81 verdad?
melia termln6 su frase coa una alegre OU'ea-
pes ov al mismo tiempo unos pasos que
rcaban la casita por el lado opuesto; y
voz del peseador que deda:
D 108 pejene,es.
tmonos , la mesa, dijo Neira. Venga un
d Tino en primer lugar. tY qu es de Ro-
er01 por qu6 no ha venido l servir la cena?
-JI!i8'I:a como una uva. dijo el husped.
-lSiempre ailcionado alaguardiente1
-Oada dia ms.
-Pobre hombre! concluir por matarse.
ea le hablaba esto. Rodriguez haba oido
.... 8loiYlllraient08 y sonido de erlstales yeubier-
poudero.
-COnque, vamos , ver, sefiorlta, tcufJ es 1.-
p!'C1llU1Ia que usted. me co ra1 Dice que SOD ,ocas
h .pUdo pero ullted ya h. visto que
1aecl\U) cuanto ha sido posible...
eDO lo de mandar Mendosa.
. Yo to, dispuesto llaeer cuanto
que no contribuya separar-
poco ha hecho usted nada por averi-
e! paradero de Ruperto.
.........111900 lIle'A'Us 880. iPara qu quiere usted
Baperto? No tlen usted butant8 para IU
do con todos nosotros?
POR LIBORIO E. BlUEBA 135
-Pero ese hombre te.lvez habr tenido que IU-
frir causa de mi fuga...
-A nadie le falta que sufrir en esta vida. Yo
tambin sufro por causa de usted, y veo qua usted
BO se preocupa en lo ms mnimo por eso. Qu
paciencia y barajar. Vamos! un trago to
dos la salud de la ingrata .A.meliaI
-Qu tal! pens Rodrguez. Nuestro bandido
est derritindose por la joven; y por 10 visto, es
esta la causa de la especie de prisin en que la tie
neo bien! ya tenemos el punto vulnerable de
este famoso Aquiles: en aaso de no ten-
dra ms que descubrirme Amelia para que ella
se pusiera de mi parte.
-En fin, ime dir usted cul es esa promesa
que no debo olvidar? pregunt Neira.
-La de que San Bruno me pertenece si llega
caer en manos de usted.
-Cmo n! Ya est dicho eso y lo cumplir.
Pero ya sabe usted la condicin...
-iGuAl?
-La de no dejarlo en libertad por ningn moti-
tivo.
-Eso no se necesita decirlo. Quin ms que yo
desea su
-Pero las mujeres son tan blandas de corazn!
-Por eso es que me he ablandado los rugoll
de usted! dijo Amela rindose.
-Ah picarilla! te burlas de m! No lo haras s
yo procediera como el capitn Bruno!
-Bah! iquerra uated igualarse l con tan ba-
jos procederes? repuso la joven con voz seria. No
diga usted tal ni pOI bufonada, si no quiere que mi
amistad se cambie en un profundo aborrecimiento
.Acurdese usted que San Bruno se me hizo odio-
so, slo consecuencia de su brutal conducta.
-Vamos, vamos; ya la tenemos de mal humor;
no hablemos ms de esto, Yo qaiero qna usted
Una cosa no
A UBL RGDIUGUBZ
exijenci. de
e usted: eD cambio del capitn San
conceder' ua ed u amor1
vez que usted me entregue al capitn, ea
'ble que el reconocilUlel1to... la gratitud...
-O ! lo JPlsmo de siempre!
prollDeto 6. lJSted poner cuanto est' de mi
.
1l8ted quiere poner cuanto est de su parte,
co sentir en casarse conmigo. Bso me balita; y
yo me neargo de hacerme am,ar de usted.
- o, no. y nol dijo .A.melia en tono de nio
COb o. a le he dicho uBted que p ra easar-
me 8 preeiso que me sienta enamorada de usted.
- esperan:;as!
-Deme usted al capitn San Bruno y ver que
prallzas no son perdidas.
-Palabras y palabras; pero nunca una seguri-
dad. Est bien. No quiero insistir. Pero el da qne
e hOPlbr yo le pondr usted mi con-
diciones antes de entregrselo.
1. usted h cer con ese soldadote?
el Cbato.
,Ji" fHt 111.1 secreto, respondi6 AmeBa.
ndo UQ instante, dijo:
apltl.n Neira!
-JIrnHllc*' m fespondi el e pitn, que pareca
un tanto amm do con el licor.
desaf us...ed un tiro al blanoo.
I.CI . re ted tomar desquite de su de-
n
al p al ..o me avergenza puesto
tes lo pillc.b usted al fiorete.
8eI'.! qu alen esos qt) a1&.
POR L1BORIO E. BRUmA. 137
--------
-Bueno! ya me veJ:' usted al capitn
San Bruno como eete chorizo. Entonces le pre
guntar usted si el florete vale ms que mi trin..
chador.
-Mafiana tiraremos al blanco; pero algo hemos
de apostar.
-S; usted pone un caballo contra...
---Contra un abrazo.
---Dale!
---Ah! cundo ser el da que ye estreche en
mis brazos esa cintura ds mimbre.
--.Mimbre? Qu eS mimbre? pregunt Ame
liL .
--Unas varillas de que hacen canastos, contest
elOhato.
---Muy bien! mi cintura sirve para hacer canas-
tos!
---S; dijo Neira en tono dramtico: el canastillo
en que caen las hojas que se desprenden de mi
corazn1
--Bravo, bravsimo! gritaron todos, sobresaliendo
la voz de Amelia.
---Cmo se conoce que el hombre ha aprendido
leer y escribir, dijo el husped.
Rodrguez se dijo:
---A ro revuelto ganancia de pescadores. Este es
el momento oportuno.
y rodeando' b casita, pas el dintel de 1 puer-
ta y se present con el manteo terciado y la mano
e1Ctendida en actitud de bendecir la reunin y di-
ciendo con voz arrogante:
- j Pax domini sit sernper vobiscum, y un vaso de
villo l' horne d las Tres Cruces.
Todos lo b didos se pararon_ Neira ntes que
ln,g- 10: ero a ver el jesto y la ex')resin cho-
csr (' a -le no pudieron menos de pro..
rtumpir en una estre itosa carcajada.
Slo el Ohato y el pescador permanecieron
1 decir esto diriji6 una mirada particular Ro-
pez.
1 b to Y el peseador estaban mudos de te-
rror ., no partaban la vista del jonn, pintndose
n 111 emblantes una expresin de slplica tan
JII'!otIlIlOla, que pro ocaba la risa de ste.
ei o JOII vaSOI, todos se sentaron, incluso
, qlle tom UIIa sUla sin cumt>Jimiento
aJa:UDQ y la acerc , la mesa.
I1lHlli'. ea u ted1 pregunt Neira, recobrando
- ape11 de la banda de Cumpeo, dijo Ro-
afectando una pro opope,a que hizo son-
nuevamente al capitn.
o continuo, sin ceremonia alguna, se aeer-
mea nen UD vaso de vino, y levlntn-
en alto, dam6:
orque hojas del eorazn del valiente ca-
m la mistura odorfera que embriape de
, la du ti del e8nastillo efe mimbres.
Loa bandidoa se miraron unos otros, sin sa-
que hacer; mas Neira, en un lIpto de expan-
6n, prLdueido por el licor y en parte por el chis-
e odrisuez daba sus palabras,
-lB ! xclam6. Viva el capelln de la
d de. Campeo! Bl bendecir mi mabimo-
J
-Alto! interrumpi Amelia; nadie beba sin f P.-
d qu matrimonio se trata.
-Del nuestro! grit6 Neira.
- ale o de llegar tan tiempo, repuso Ro-
1. UIl081
-B bamo , dijo Amelia; pero nada de matrimo-
B s, y que el seftor n08 explique su pTe-
,....,a
POR LIBORIO ll:. BRIEBA. lag
-Mi presencia aqu, . dijo sonrindose; es muy
digna de admiracin. Que lo digan estos Bel)-
res.
E indic al Chato y al cuya. palidez
denunciaba el terror de que se hallaban pose-
dos.
-Me haban dicho ustedes que el seor se hi\-
bis. ido, dijo Neira mirndolos con severidad.
-Era natural que dijeran eso, se apresur de-
cir Rodrguez. Todo ha sido un plan fraguado por
ellos ...
E hizo una reticencia de algunos segundos.
Los dos hombres. con el rostro contrado
el terror, dirijeron l sus ojos suplicantes.
-A instigacin ma, concluy Rodrguez.
. instigacin de usted1 pregunt Neira ad-
mIrado.
-S, capitn, instigacin ma: y va u.sted
conveni .. en que he obrdo bien.
El Chato y el pescador comprendieron que Ro-
drguez haba accedido sus splicas, y Se tran-
quilizaron un tanto.
-Imajnese usted, capitn, que yo tena inters
en ver usted, quien conoca de nombre, pero
quera conocer personalmente antes de tener una
entrevista. Manifest mis intenciones nuestro
husped y la importancia de la misin que me
trae aqn; y en seguida lo induje ayudarme en
en esta sorpresa, que no podr, menos de ser agra-
dable para usted en cuanto flepa que vengo de
parta del jeneral San Martn para ofrecerle us-
ted cuantos recursos necesite en cambio de cier ..
tos servicios.
Neird. se encoji de hombros sin penetrarse a{m
bien de las intenciones de
-iViene usted de Mendoza? pregunt Ame-
lia.
- Justamente, y he pasado por Santiagc, endon..
de he preparado algo de provecho.
.
da significativa' Neira.
8 e o vendrn, continu Rodrguez;
intil que los esperen.
-lOJnO a e usted esot pregunt el capitn.
- ay amigo de Su Excelencia, dijo Rodrguez.
en prueba de ello, aqu tienen ustedes.
(6 entOnces un legajo de papeles, y. puso un
Hego en manos de Neiia. .
Ley e en voz baja su contenido, que era la
auto,izacln ara tratar con los bandidos y ofre-
cerles , nombre del mismo Marc la segundad de
DO S81' molestados SI s8 cefifan las instrucciones
que Rodrigues les diera.
-:-f,CuAh s son esas instrucciones? pregunt el
caPItn.
-En do palabras: hostilizar los y
protei"r 'los insurjentes. .
eira' medit un instante, con el frun-
cido.
- o comprendo, dijo al fin. El quie-
re que hagllmos la guerra los espafioles, es decir
'61 mismo?
-El querra lo contrario; pero yo he reflexio-
nado que no habra en esto ventaba para
u tedee. puesto que los insurjentes no tienen na
da que 'Poderles quitar: y como yo tengo amplias
para dar mis instrucciones,;s quiero el
len de ustedes...
_ h! ah! es usted el que est interesado en fa-
de los insurjentes! Pero no puedo compren-
deca que vena de parte del jeneral San
JrlHl'tn. y trae ustdd rdenes del' presidente de
OhUe
-liliIo quiero decir que poseo la confianza de
ambos . Quiere usted ser amigo del jeneral
an Martn, cuyos propsitos en favor del triunfo
d 1 in8utjentes sn harto conocidos1
,anaria yo con es01
POR LIBORIO E. BRIEB.a\ 141
-Sus ronvf'rtiran en monton a
triotas, y usted sera el comandante \.le ellas, lo cual
vale mil vnceq m que er de ba dHos.
Adem., venida eng' I)sar sus filas U.la multitud
de lL urjootes y se hallara u;;teJ la cabez de
un verdadero ejrcito. Roura y provecho. En v z
de asaltar casas y asalt ua usted ciu.
dades y tesor ras dEl gobierno. Qu tal?
y levantando Rod guez su va-::o. concluy diri
jiudose los concurrentes:
-Veamos: por quiu quieren beber, por
el capitn de la bauda de 'umpeo por el coman
dante de las guerrillas patriota.s del Maule?
Neira permaneci impasible, y ninguno de sus
homb es se Solo s. t odas las miradas se di
rijieron l c()mo para consultar su voluntad.
Rodrguez se volvi al Ohato hacindole un jes-
to de amenaza. tan expresivo y aceutuado) que s-
te se par al instante y dijo con
enerja:
-Bebo por mi comandante Neira!
El pescador lo imi t Lt o,olli' l..l.s mismas pala-
bras.
Pero sus voces fueron las nC&9 que se alzaron
Nadie habl ni se movi.
Rodrguez se mordi los labios.
-Pues bien, dijo; si de esta manera se recibe la
jen9rosa oferta que vengo hacer de mi .. mistad
y de mi proteccin, nada hay hablado y volvemos
. ser lo que ram?s ntes: el capitn un ban-
dido, y yo... el prIvado de 'u ExcelenCia. Antes de
ocho das estos campos se cubrirn d solda y
nadie podr viajar in pasaporte del gobierno.
Neire. hizo una sonrisa de desprecio. y al.fin
dijo:
-t.. e olvi a usted de que s halla en mi. p dI?
-Lo dudo, repuso Rod guez con una O.l l:t
tan despreciativa como la de Neira. Y unque as
uste
, usted eapelJn de la
o o no es ms que una comedia, dijo
nol Cjuil"re tender un lazo, y. el cebo es
andanoa que con tanta liberalidad me
sefior.
o entonces lo que motiva la r ~ r v de
_-_.,.-'1_ preguJ1t Rodrlguez.
o nece ito de nadie para ser lo que ya quie-
o eira con terquedad.
Apa... h bia hablado. euando se oyeron recios
goI:pes en la puerta de la posada.
tQ n podr. ser 4 esta hora? dijo el Chato, y
POR LIBORIO B. BRIEBA 143

1 mismo tiempo hizo una sea al pescador para


'1ue saliera informarse.
-Si son huspedes, continu, bien venidos sean.
Los pejerreyes de Lagartija tendrn COllsumo.
Al decr esto aparentaba una calma que en rea
lidad no tena, pues SUB ojos e'ltaban penden.
tes de lo que pasaba entre el clrigo y el capi.
n.
CAPITULO XVI
CAPELL y C01IANDANTE
Tras un momento de silencio en que Neira pare-
ci re ojerse dent o de s mismo para tomar una
a decl i6n definitiva.. Rod guez dijo:
-Nadie u ted ni pretende obligarlo "
nad . Me he limitado hacer una propuesta y
in 'car las desventaja que le tra.era usted su
n gati'\"a aceptarla. Si nada de lo que he dicho
obra en el nimo de usted, me retiro y queda to-
do concluido.
-Se retirar usted cuando ya lo permita. l"loy
capitn de b.ndido., y por condguiente <lebo sa-
c partido de la itu cin. U ted es para m una
buena prt"sa, puesto que es amigo del presidente e
ChIle y del je eral Martn: con ambos negocia-
r u re cate Entretanto. deponga usted ese aire
de fiereza con qne trata de hacrsenos el poderoso y
re g e e co u l'uerte . i no quiere obligarn s
vioJenc' f 11 t:'mn t r1an u itu ci .
'1' ti I b:J tr no! . a f\nte
qn no del ud s ae re'
de su resolucin.
POR LIBORIO B. BRIlUt".l 145
-
El pescador entr est' \lct:.lldo:
viajero:; piden hospedaJe.
-- Qu cla e de jante e;? pregunt Ohato.
-.Un campesino y un indlo araucano. Los he
dejado en el corredor.
---Llvalus 1nmero tores, orJeuo el 0hato.
--Bueno! pecs El negocio se com-
pone. Vale ms ceder ahora, para del:lquitarse des-
p\ls.
En seguida el capit.o:
---Es usted duefio de lo que le parezca.
Me enga al creer que usted se prestara obrar
de acuerdo conmigo, y me he entregado u.. ted
zonzamente: soy, pues, su pri8ionero. Qu diablo::;!
no siempre saltm las cosas al paladar de uno.
---Oonduzcan este sefior su cuarto, orden
Neira.
El Chato se par cumplir esta orden,
_. T, n, se decir el capitn. Vayan
ustedes dos.
y se diriji dos de los que habiau llegado con
l la
El Chato se enc, j; de h mbros.
.--Me devuelve u 'ted ese pregunt Ro-
drguez la autorizt.cin de Marc, que
an conservl'\ba Neira en las manos.
--Despu:3 vyase usted a su cuarto.
Rodrg-uez sali fijane10 en Amelia una mirada
de intelijenci .
---Trigdonme la llave del cuarto, dijo Neira
los hombres qu acompailaban
Al salir ste al patio, divis Ruperto y An-
tonia que conducidos por el pescador, entraban
unos de los cuartos de la posada.
Rodrguez lleg al suyo y entr sin decir pala-
Los hombres cerraron llor fuera, quitaron la lla-
ve de la cerradura y se illejaron.
joven se quit al punto el ma.nteo y la
na, quedando en....traje de paisano; y con las pisto"
cuarto vecino. CtJll bimo de
p1l4Bftl18 que comunicaban , ste con el
cio.
DO habf andado tres asos, cuando in-
pia se acercaba; y apenas tuvo tiempo
.c_LC!erae tras un barril.
pellClidor entr con una luz en la mano; mir
dos, atraves6 el cuarto apresuradamente,
puerta que daba al cuarto de Rodr-
UD puJial en la mano.
hambre tiene intenciones de matarme
Ulp.rar el secreto de la trampa, se dijo Ro-
~ ..
pe_dor 8e par eD la puerta, y Rodrguez
lo volver la cara todos lado! con gran admi-
r '6D.
&Pldab. ya del dintel, cuando Rodrguez se
e J l l m ~ 8 el barril, con una pistola en cada
POR LIBORIO E. BRIEBA 147
- -"--------
mi8mo te acusas, si no, yo sacarte sin
que nl\die aperciba lo que ha. pasado, ni la exis..
tencia de la trampa.
Dicho esto, Rudrguts:G ceiI la puorla. corri el
cerrojo; movi la palallca qU9 haca descubrir la
traml'H, turn la vela y el vudl Jel peocador, y so
fu la puerta. por doadu ste haba. venido.
Daba . lill cuarto m3 grande que los otros,
ocupado por unas diez doce camas.
-Aqu deben pasar la noche los bandidos, pon>
8 Rodrguez.
y sigui hasta otra. merta que estaba medio
abrir y por entre cuyas hojas se vea el patio
iluminado por los plidos rayos de la luna.
Dej entonces la vela, y sali llovando las pis.
tolas al cinto y el pual del pescador en la
mano.
Una vez en el patio, sigui lo largo de las pa..
redes hasta el cuarto que hllban hospedado
Ruperto y Antonia.
La puerta. estaba y recatada.
mente.
-Quin es? preguntaro"l de adentro.
-ltodrgu z. contest el joven.
y apenag le abrierou, entr diciendo:
-Malo va el negocio.
Ruperto ,V Antl)nia !:le quedaron sorprendidos al
ver Rodrguez sin St:lna y armado de pual y
pistolas.
-Estam0s en la boca del lobo, continu el jo..
ve 1 con animacilJ. -ira e"l l1.qu.
-Neira! el capitn da ....
-Ni ms, ni menos.
-Bueno! dijo Antoni ... uo es l al qu.e bus..
camas?
-Justamente, y ya he hablado con 61. Pero el
C'lSO es qu el hombee es menos tratable de lo
que yo crea, y no he obtenido nada. Sin embar o,
A UEL RODRIGUFz
-- . - .--- ------
totllav.i[a me qUf'da 1 t' peranza de poderlo obli
teng" qut' no se halla aqu
oluntatJ. ol.... qu." Nbir .est enumoJa
n.. . utliramo ya lo obli.
a . ' mk Ptlr f'S po.ibie
ceder ca t'e too o e 10 que pien an hacer 1... 8
b ,lo. ilt s creen que me ti IJ.'n pre o. Una de
do.... 6 pi n au dormir} qu, ir e J navarm.. con
ig. n 1 pnmer o, n _. de
a fmRt. nue tro altieo; en el eglln-
a . ten
r
1 mo zalagarda.
mo.' hac r UE 'o Ju g'J es tratar de
pw. cto .. TomelJ su armas y s
Lo
s d
san
me

p rt de un pual de la cabecera de su
, y ntonia tom un barra de hierro de unas
tre euart e largo.
dieron cerraroll la puerta, y ltodrguez gui
1 it.
, n r,omo llls de la ml:l.!laua. La luna el-
, 1 . dos tercios de el! rrt::J"8..
'en '8 a.ndaban AntoniA pregunt ltodr.
guez en oi bllja:
_.- F'ahe la sefmrita meHa es ustfd1
o he tenido 1. cpnrtuTiiriBd de dE'8t'ubrirme
el ola, y no h{\ qnerido hl culo e Jos
ba_di Olll e. ter dA
d'" d la.. tldo Htaba
e:,: O eat tIo pe.lLLIltClaU .. tau CtlJl'a de
pU8Jt;a., y en e interio Ee da el murmullo de
Yoces.
POR LIBORIo B. BRlEBA 14g
El joven rode por el lado del ventanillo y 8e
puso escuehar con el odo pegado las tabla.s.
Ruperto y Antonia quedaron dos pasos de l.
-El Chato es muy imprevisor, muy lijero de
casMS, deca Neira; apen s oye una idea, ya se
enamora de ella sin tomar en cut;)Ilta los resulta.
dos. Estoy por quitarle la posada: puede perder-
nos con sus imprudencias. i,A qu ha venido eso
de entrar en avenencias con ese clrigo sin pre-
venirme antes?
-Tiene usted razn, capitn, para reprenqerme.
El cura me manifest sus proyectos, y en verdad,
la idea de ver usted con el ttulo de comandan-
te de un ejrcito, me sedujo. y acced al empeo
de dejarlo presentarse solo aqu.
-A m me parece que las propuestas del clrigo
son aceptables, dijo la voz de Amela.
-Pero peligrosas; ya lo he dicho, reuso
Neira.
U n ~ simple sospechano es bastante para legar-
se todo. objet la joven.
-Esto quiere decir, seorita, que usted le
gustara mucho el verme de comandante.
-S, muchsimo. Pelear en favor de los patrio-
tas! Oh! yo peleara al lado de usted!
--Todo eso se puede hacer bin cOllfi:u en las
promesas del clrigo, dijo otra voz.
-Cabal, conte, t Neit8. Ese seor me inspira.
recelo : ni an parece clrigo en sus maneras; pare.
ce ms bien un expa.
-Si es amigo del Pre i ~ e n t e como l dice, fe
puede sacar un buen rescate, observ otro.
- y talvez traiga papeles de importancia: ese
pliego que ueted tiene, lo sac d" entre varios
que se guard en seguiJel.
-As ~ e s dijo Ndra. Bueno ser pedirle esos
papeles. Vaya usted: teniente Valdes, y le dice...
Aunque no ... se negar entregarlos. Ir yo mis.
mo. ;:)on cumo las dos de lamaana. Nos acosta-
t ~ m le:ncia no est lejos, dijo el Chato, y
q e lleguemos all..
b1l4Nla hora; todos est&dn durmie.odo, con-
otro.
oy, pues, verme con el clrigo, dijo
6 yo 8010: si se insolenta, 10 despanzu-
Dej6ee oir el ruido de los pasos del capitn; y
"!guida, el de la puerta al abrirla.
-)(alo! pens Rodrguez; no contaba yo con
.
rcndose Ruperto f Antonia, les dijo:
- eira va' buscarme mi cuarto: y al deseu-
rir q e lo be burlado, es seguro que llamar
j te '1 8e armar una marimorena de todos
liabloB, en que tocaremos la peor parte. Vale
que Doa anticipemos entrarle el resuello
dolo' 801.s. Juguemos el todo por el todo.
ante.
leron de detrs de la casita, y vieron Neir.
altialrse en dileccin los edificios de la po-
-COD tiento! dijo Rodrguez. Sigamos por la
br., no que se vuelva y .008 divise.
elr caminaba tranquilamente, envuelto en una
e mUlta y con el Eombrero calado hasta los
-Detenindolo en el patio, pens Rodrguez.
lejos que estema de la casita, bastara
dIera un 8010 grito para que ocurrieran
B en u auxilio. Vale ms dejarlo entrar al
a.lIto... Es 1 mejor medio.
POR LIBORtO E. BRtEBA. 151
-
Formando estos clculos, segua el joven la pa
red lateral del patio, paTa evitar los rayos <le la
luna.
Neira llevaba unos cincuenta pasos de delante
ra. y se hallaba poca distancia del edificio.
Rodrguez se volvi Ruperto y le di algunas
instrucciones en voz baja y una pistola.
Oy6se en seguida el ruido que haca Neira al
abrir la puerta; y luego, a-penas lo vieron entrar,
atravesaron el patio todo correr.
Lleg Rodrguez en puntillas la puerta, y por
entre las hojas, divis Neira parado en la mitad
del cuarto.
No se detuvo el joven observar lo que pasa-
ba: sac la otra pissola del cinto, y entr con ella
en una. mano y el pual en la otra.
-Capitn Neir., dijo tranquilamente.
Volvise ste como picado de una vbor8, y di
un salto atrs echando mano su puftal ~ encon-
trarse al frente de un hombre armado.
-Quin eres? pregunt con voz estentrea.
Rodrguez se haba quitado los lunares, y e&to,
junto con el cambio de traje, le daba. un aspecto
enteramente distinto.
-Soy el clgo, dijo sonrindose. Ha acertado
usted al dudar de mi traje; pero no soy un espa
como usted ha di"ho, ni trato de hacer nada en
contra de usted. S610 quiero que hablemos como
bueuos amigos.
-iA. qu llama usted hablar como buenos ami.
~ s pregunt Neira cou acritud. Jams tolero que
nadie me amenace.
-Yo no amenazo: vengo armado por precaucin.
U;ited ha desprecia10 mii ami .. tosas ofertas y me
htl hecho aprhlionar creyndose el ms fuerte.. Slo
trato pues, de dese gafiar usted: no sOJ el ms
dbil: mi jeote q
1
1eda .afuera.
DRIGUBZ
apart de la puerta. que baba
Q1Uacla
1
do "medio abrir, apareciendo Ruperto en
ruamQ mado tambin de pistolas y pn-
.,....... la cabeza de Antonia, que aso-
el hombro de qu'l. mostrando la
e e 8 mejante caMn de un fusil.
. o ci6n en <J.U8 se baIlaban, Neira de-
que tiabia ms Jente tras ellos.
olal holll excllUJ,l el bandido fuera de s.
qu es una "OJ'Pl'esa1
lo ara; nOI entendamos.
- o me entiendo yo as, grit Neira: es cierto
e eres UD espia, j)uesto que has ido sorp_ren-
r mis Tcrees intimidarme! Ah! Neira
conoce miedo!
y volvindose el pescdor, qne se haba mante-
nido parado junto . la eama durante toda 6sta
JlJIt .
-1 eij08 Lagartija! grit con toda la fuerza de
IUI pUlmones, como para qtle su voz fuers. oda
mucha distancia.
Al m o con Maravillosa desti-ed, se
.eh la mili al brazo izquierdo y tira Rodr(-
pez una cuchillada.
El joven no pierde un punto la serenidad, sin
argo de que no habia credo que las cosas
eraD llegar hasta ese extremo.
Ah peniste en creer que puede dominar la
cln.
Bsquiva de un salto el golpe del ptrlal; levanta
tola amartillada la altura de la cabeza de
al y exclama:
-:..Ah! quieres morirl
eira no pUra nada; nada lo contiene; las ame-
as lo exasperan. .
ego de furor, s'e precipita nuevamente sobre
iguez ,letira otra cuchillada, ste ape-
tten tiempo de parar con el ca!ln de la pis-
tola.
POR LlBORl.u 1!:. BRIEBA. . 153

Una sbita detonacin contesta al golpe del


acero: el pual ha dado en el gatillo, y el tiro
sale, pero sin ofender nadie.
Rodrguez arroja. aquella arma intil; pasa el pu-
tia} de la izquierda la diestra. y entra en lucha
con el ardor de una fiera acosada.
El arma de Neira, veloz como un rayo, amaga
por todos lados sin dar un punto de tregua; pero
cada mOVImiento encuentra el pual de Rodr-
guez que lo como guiado por un
instinto 6 por una arte diablico.
Los choques se suceden con admirable precisin;
se creeran que ocedecen un juego sistemtico.
Rodrguez despliega los ojos de Neira una ajili-
dad que Jo deslumbra, lo fatiga y lo confunde.
Mas ni uno ni otro se hieren: Neira porque no
puede; Rodrguez porque no amagl.

a XVII
B Y CAPELLAN
lGDltretallto el pesca1or, que al grito del capi-
intentado venirse sobre Ruperto, se vi
OOJlte][li,do por la pistola de ste y una exclama.
eDaza que lo hizo quedarse clavado en
too
tonaci6n de la pistola de Rodrguez llev
, 108 compaieros de Neira, yen cuanto
"aperto loe ainti venir, di un paso atrs; le di-
.
-(IuaMa 1 puerta.
ej precipitadamente en direccin I
COIlI'to en que lo haban hospedado.
..t.4lDPlDdO '1 puerta, dispar su pistola.
110 era un plan r'pidamente concebido y
iDatamte di los result.dos que Ruperto
.....abL
b&Ddidos, piados por aquella segunda de-
toIll&eIll, se dirijieron' ese cuarto, en vez de se-
el de Rodrguez.
POR LJBORIO Ir. BRIRBA 155
Rupert") se encerr por dentro; Asegur bien la
puerta, y comenz dar fuertes golpes y voci-
ferar como en la exaltacin de UDa terrible lu-
eha.
El objeto era dar tiempo Rodiiguez para con-
cluir con Neira. Ruperto no dudaba de este resul-
tado, pues haba visto al joven expedirse con
sorprendente destreza en los primeros tiros que
cruz con el capitn.
Al retirarse Huperto del cuarto de Rodrguez, se
produjo otra peripecia: el pescador salv de un
salto la distancia que lo separaba de la puerta y
quiso salir tras l, que trataba de el::.-
Mbullir el bulto 103 dems bandidos que acu-
dan.
Mas, apenas salv el umbral, cuando Antonia,
que haba hecho un lado para dar paso Ru-
le descarg en la cabeza su pesada barra de
hIerro.
. E! pescador rod por el suelo sin exhalar un
JemIdo.
Todo esto haba pasado con UDa rapidez indes-
criptible, y Rodrguez se encontraba an en sus
primeras evoluciones delante del capitn.
Esgrima ste el pufial sin sujecin reglas,
pero con singular destreza.
Sabido es que la jente de Luestro pueblo posee;
como por instinto, el arte de esgrimir maravillosa-
mente aquella arma.
Neira sobresala en su manf'jo, pues jams haba
encontrado un contendor digno de l: su ojo cer-
tero y la. pujanza de su pufio le una supe-
riOlidad incontrastable.
dn embargo. aquella vez se senta contenido,
ms bien diremos dominado por la ajilidad de su
adversario.
Rodr,. uez era un tirador experto al arma blan-
ca, y enteramente due1'o de s mimo; burlaba los
tiros mejor combinados por Neira, irritndolo con
ri.mi8ntos, saltos 1 vwU
vo 'onea de su puAal.
n vanas ocamones lo toc con la empufiadura
tr le que habra podido herirlo.
"D.pjt!O, que ste por nada y S8
.flll'e.C e propia impotencia, quiso tentar
ev el camillO de la persuasin.
-01, itn eira, le dijo. ya u ve que nO
w-le dailo. Oonferenciemos.
;.IIUlIHWJI.
'
8 si plledes! grit el bandido en el col
e spe.racln.
en su vida que encontraba
de resistir su indmita Jiereza,
'1 el furor lo cegaba.
-Q m-, capitn. le deca Rodrguez; refiexio-
ted en 80Y un amigo, en que se equivoca
n rl;lle m,J ... 1Cui<Jado Gon sus costillas!...
1. Ve usted1 Ah hab fa podido perder mi pu1al has-
. ogo. ,Descanse usted un rato y hablemos.
No bien conclua el joven de decir esta pala-
e 4.tJ se precipitaron dos hombres al cuar
1 en manQ.
erloa dAr un salto, derribar la mesa
u la vela y ganar un ngulo del
cuarto, fu todo uno.
la vela rod por el suelo sin

no de Jos hombres la levant, mientras el otro,
'lA eira, se Ju Bobre ltodrgu8Z.
lncba ee trab nuevamente y con ms ardor.
nq ceda un punto: por el contra-
0, "lo primeros tiros aplic un golpe de plano
bez Ael segundo aKresor, obligndolo ser
unulo.en sus ataqU8.
El de la v'ela crey necesario su auxilio: dejl.
1 lo y ar.udi por otro lado espiando el
l# de .
. vi ya el peligro $erio, y se puso a
de punta y de tilo.
POR LlBORIO E. BRmBA 157
-No lo maten! Es don Manuel Rodrguez!'
Era Amelid. la que as hablaba intervena con
tanta oportunida.d en el momento en que el com
bate amenazaba hacelse sangriento.
L'l. joven sali de la casita poco de haberla de
jado bola los bandidos, y an no anduvo diez pa
S')8, cuando Antonia, que ya haba dado buena
cuenta. del pescador, lleg su encuentro dicin
dole azorcl.dameute:
. -Seorita, seorta Amelia!
-Qu hd.Y? qu sucede? quin pregunt
sta. cada vez ms alarmada, pues haba odo los
dos disparo , y le sorprenda la aparicin de aque
11a figura de araucano con voz mujeril.
-SoJ Antonia, seorita, soy la criada de...
-1De la casa de Ricardo Monterreal! arrebat
Amelia llena de entusiasmo. T aqu! cmo es
esto?
-Antes de todo, sal vemos al seor Rodr.
guez _.
-Rodrguez! don Manuel Rodrguez! cmo! dn
de est!
-All, en aquel cuarto; con el capi.
tn de los bandidos.
-Ah! es el clrigo!
-El mismo, seorita.
- mu! exclam la joven.
y ech . cored seguida de Antonia.
Ya hemos vi.5to cmo su llegada se enc(ntr
eon que no s610 era Neira el que se bata con Ro
drguez, pues durante la ausencia de Antonia ha-
ban aeunido dos hombres en auxilio del capitn.
Cuan\lL' Ruperto dispar su pistola para llamar
otro punto la atencin de los ban.didos. corrte
Ion stos donde haban sentido la detonacin,
pero lii. mitad del camino, dos de ellos. los que
ibau ms atrt>, cambiando Sllbitamente de parecer;
se dirijieron al cuarto de Rodrguez.
De esta manera slo tres de ellos, entre los cua..
-. .
U L
-
el hut! ped, llf'garon la puel
perto.
8ft'. de ste y la infernal batahola de gol-
adentro, los larm grandemente; y
ego se gura't'on, in detenerse hacer re-
q e el c pitn e hallaba y
D ente. 8U vid corr. peligro.
-llft ..-3 la puerta! e clam el Ohato, al encon-
cen d
y todos tres, con gran ardor, se pusieron de-
..tI"')
lltmuLdeaban ellos las embestidas y empellones
1 h i fuertemente atrancadas, y Ruperto des-
entro menudeaba por su parte las interjec-
'onea en diferentes ton08 y volcaba los muebles
con estrpito cada vez ms atronador.
De pronto el Ohato, cansado de SUB intiles es-
fUenoB. grit:
- una, muchacho !
aperto oy esta voz, y aprovechando justamen-
el momento en que tomaban campo pua dar
p a quit con gran presteza la
n m slida de la puerta y se hizo un lad1>.
mlJ bien preYisto: los tres aombres caye-
rOD sobre la puerta con todo el mpetu de fuer-
:1 Y 110 encontrando en ella la resistencia que es-
aban, fueron dar al medio del cuarto. e tre-
do e en los muebles y rodando por el suelo en
edio de UDa completa obElcuridad.
. oparto lo quP. deba suceder, gan al
1 nerta y ja cerr l'r Iuera dndole do-
elta l lh..ve.
hab podido <la"." C'lenta del nmero de
agl'e8OIes. y preocupado solamente de la suer-
t.Rodrigues, corli al cuarto e l, sin tomar
que J'a aliento para de ahogarse o.e la risa que
e liba aquel lance tan bieu jugado.
j t mente l momento (JI que Amelia po-
i Jin combate prollullcillnuu el nombre de Ma
POR LtBORIO BRIEBA. 159
-----------_.-----------
Duel Rodrguez. cuando Ruperto se apareci en la
puerta pulla! en mano y con el semblante lleno de
risa a pesar de lo serio de la circunstancias.
El nombre de Rodrguez deba causar sensacin
en el nimo del capi.tn, pues Amelia haba habla
do repetidas veces <le el, pintndolo como uno de
los insurjentes ms audaces y contando sus haza-
fas con tal que el mismo Neira que-
daba encntado de oirlas y muchas veces haba
dicho:
-Tendra gusto en conocer ese valiente joven.
As: pues. pasado el primer momento de estupor.
en que el capitn fij los ojos con profundo asom-
bro en S\i adversario, una expresin indefinible de
complacencia anim su rostro. y arrojando el pu-
fa! que tena en su diestra. la tendi Rodrguez
y dijo:
-jYa deba haberlo conocido!
Tocle al joven admirarse del buen efecto que
produca su nombre, y apenas supo corresponder
la efusin con que Naira le estrech la mano.
El nombre de Ruperto. pronunciado la sazn
por Antonia al verlo presentarse en la puerta, di-
riji l la atencin de los concurrentes.
No era tampoco un nombre desconocido para
Neira el del asistente de Maruri. que tanto haba
hecho por salvar Amelia del poder de San
Bl'Wlo.
La historia del atad estaba palpitante. y cuan-
tos la saban no podan mnos de formarse una al-
ta idea del autor de aquel atrevido rasgo de as-
tucia.
Ruperto se adelant correqpoudeI con un sa-
ludo las demostraciones amistosas del capitn, y
como an no pudiera contener los impulsos de risa
que le acometan.
-Perdneme listerl, seor capitn, dijo; acabo
de hacer una escapada mi lagrosa. y no puedo me-
nos de reirme...
; ,
- V exclam Neira al gremente. Ha meti
O usted' &Jgul!a otra persona e11 un btad1
~ metido ellos, selor capitn! dijo Ru-
dan o neada suelta sus deseos de reir.
- J uiDes son ello 1 son de los mo ? pre-
eua 8larmado. Aqu no veo ms que dos.
1. n e tq]os otros?
e Pei'donar usted. selor capitn'? Le asegu-
ro desde fuego que yo nada les he hecao: 8,l0 les
he cerrado 1& puerta por fuera...
- hl 1.10 ha sorprendido usted en el cuarto de
I orita mella. y los ha encerrado1 Bueno! pa-
~ ne otr vez sean ms dAspierlos!
notando el ca ita por primera vez la presen-
cia de Antonia, que e hallaba espaldas de Ame-
~ t u i n es este hombre? pregunt.
-E un compa6ero mio, dijo Ruperto.
Pero cmo es que ustedes han venido tan
tiempo..?
-AmbOS son ttlis aclitos, dijo .Rodrguez; ya
usted ha. visto como me ayudan en mis misas.
-Oon tan buen capelln y tall buenos aclitos.
, o tambien un buen comandante.
- u go u ted acepta ahora mis propuest 1
- o hay ue decirlo, pues lo que faltaba era
que yo tuviera seguridades para poder confiarme
el uSted. Nuestro arreglo ser ahora fcil. No
He haber discordia entre comandante y cape-
POR LIBORIO E. BRIEBA 161
CAPiTULO XVIII
VIVA MI Cd\IANDANTEl!
Despus de estrecharse nuevamente las manos,
Rodrguez y Neira con gran cordialidad, dijo el l-
timo.
-Ahora debemos principiar por poner en cono-
cimiento de mis tenientes la nueva de nuestra
alianza. Ser pues preciso que el valiente Ruperto
me conceda la libertad de ellos. iNo son sus pri-
sioneros?
-Ay, sefior capitn! no ser yo el que me atre-
va abrirles la puerta. Dir usted la verdad: no
es en el cuarto de la seorita Amelia donde es-
tn encerrados, sino en el que yo me h o ~ p e o
-En el nmero tres, dijo uno de los bandi-
dos.
-iY c,mo diablo los h llo' o us' Hi?
, 6 eir.
1{ 1 r o d; lil e 'Cl1sas ant:, f eso
contar cuanto haba pasado.
L 8D l UBZ
JMH:e8iltUlllOs decir .ue su reJacln excit la
OB circunstantes. El mismo Neira
que m celebr las ocurrencias de Ruperto.
temill ha de la lis haciendo comentarios
~ l u r s que se habran hecho 8US
b al 8htrar en pelotn al cuarto rodando
uelo y d'ndose contra los muebles.
-DejmOllos ah en castigo, deca, para que
vez sean menos bobos. Vea usted cmo ese
Chato, que se tiene por tan aTisado, ha encon ra-
o CJuien le ponga las peras , caatro.
A. e tiempo, el ruido de varios hombres que
lepb en tropel la puerta, interrumpi la& ri-
del capitn.
-Dnde est (111 bribn! grit el Oaato preclpi-
ese con sus ios compafteros al cuarto.
-Oalma! calma! e%clam Neira, sallndoles al en-
cuatro. Aqu no hay ningn bribn; Bino unos
ligas Dos. tA quin buscan ustedes?
El Ohato qued desconcertado al Ter en tan
uena arDonfa con el capitn esos tre8 descono-
d ,.Bodriguez, Ruperto y Antonia, y acordin
de que el pescador haba dicho que uno de
)os aloj ,dos en el nmero tres era un araucano, 8e
' p 'culU'lllente en la ltima, y dijo en tono
e
-llluEIC&IID08 lIn diablo de hombre, un ende-
.l)Eiado que, si no es ahora, en otra ocasin me
--' 1 que nos ha hecho.
-1 olar tqu les hau hecho? pregunt Neira con
de inocencia.
El Chato percibi algo de malicioso en el tono
1 gunta, , exclam furioso:
- uy bien, mi capitn! usted permite que se
de nosotros. y les ayuda en sus gracias! Por
abuelar <ue no ser usted... ! Pero idnde est
X-IUti',j 1 l conoce. los alojados del nmero
POR LIl'ORTO E. BRIE:BA 16!\

y despues de mirar todos los que alJ estabalJ,


agreg:
-Dnde se habra metido! iNinguno do ustedes
lo ha visto?
-Ah! exclam uno de los que lo acompaaban,
all afuera he tropezado con un hombre tendido
en el suelo. .
El Chato sali al momento con el que acababa
de hablar.
-Seorita Ame1ia! dijo Antonia al odo de la
joven, favorezcame usted; d gala al capitn qtle me
perdone: ese hombre que est tendido o,,
-T lo has muerto?
-No, seorita; slo le he dado un coscorrn con
mi espanta-moscas.
y Antonia mostr la barra de hierro, que era
su arma f vorita. bauti:r.ada de tiempo atras con
tan mode oto nombre.
El Chato y sus compaeros entraron en peBo al
pescador, que no daba st:ales de vida y cuya en-
sangrentada cabeza denotaba lo que vala un cos-
corrn del espanta moscas de Antonia.
-Quin ha puesto este hombre en ese estado?
pregnnt Neira.
-Una mujer, dijo Amelia.
-Una mujer! Luego ha sido usted, pues no co-
nozco otra que sea capa::: de arremeter contra un
hombre como Lagartija.
-Pues hay otra ms esforzada que yo y que ha
mandado al otro mundo ms talaveras que todos
ustedes juntos.
-Ah! ya s de quien habla usted: es de aquella
criada de una familia de Rancagua que emigr
Mendoza; la que ayud al seor Rodrguez en va-
rios lances . Pero qu viene el acordarse de
ella? es que se encuentra en la posada y ha si
do ella. ?
-Precisamente: aqu la tiene usted.
y sefial Antonia, que no hallaDa qu partido
ODRIGU Z
persuasidn de que Neira recibira muy
no l de su nue",a
Pero el c pitn, muy lejos de enfadarse, slo
.0:
-:-Di blof pues no usa mal disfraz la moza! y
e&ilJ se conoce que no se pra en pelillosl iPor
tI , uda con ese traje?
-Qu quiere usted1 dijo Rodrguez; si Jos tala-
s la descubrieran, la haran descuartizar viva.
sefior capelln. doy u ted los parabie-
n : con tales aclitos, hasta yo cantara misa.
Durante este cambio de frases, los bandidos ha-
bian e tado examinando la herida del pescador, y
el Ohato declar que no era de grav dad y que el
aturdimiento del golpe pasara pronto.
Kas n9 por esto dejaba de lanzar furibundas
miradas A.ntonia y Ruperto, como para darles
, entender que 1a8 cosas no quedaran as.
Informado el capitn del estado del pescador,
d9o:
-El ha sido 1 pato de la boda, pero bien mere-
cido le e U por simpln: yo no s
metene este cuarto; lo encontr aqw en lugar
dl sellar Rodrguez, y no pudo explicarme el mo-
tivo... Ah, se;,;r capellnl usted ha: jugado con
mls jeI!tes como si fueran tteres. En fin, vamos
tomar unos tragos: quiero bebor la salud del
p mer hombre que me ha hecho cara y ha sabido
onerme en aprieto con AU pullal. Dejen Lagar-
. que duerma !:lU aturdimiento en aquella cama ..
I o brel tqu le ha sucedido la cama1 ipor qu
e a desvencijad01
inguno de los concurrentes haba tenido oca-
n de notar el estado de la cama, causa de las
mi1peripeeia8 que haban mantenido distrada la
cl6n de todos. Adems, aqulla se hallaba en
I ingwo ms apartado del cuarto: y la luz de la
Dica ela que lo iluminaba, no permita distin-
pir claramente los objetos.
POR LIBORIO E. BRIEBA 165
El Chato se alarm sobremanera al or la ltima
exclamacin del ca.pitn; y Rodrguez, que h:.l.ba
estado observando las demostraciones de encono
que ste haba manifestado contra Ruperto y An-
tonia, se sonri r.on secreta alegra al verlo meti-
do en nuevos apuros.
Como el capitn no ob'uviera contestacin al-
guna su pregunta y notara el embarazo del
Chato, se apoder de la vela y fu examinar la
cama.
-Un hoyol exclam con gran sorpresa iqu
significa est(,?
-Yo s ms que usted, comandante, se
r decir Yo puedo explicar usteti
lo que eso signitca..
Neir volvi sus ojos admirados Rodrguez.
-Eso es una trampa, continu ste, para pescar
bonitamente al incauto que se acueste en la
cama.
-Pero hombre! yo suelo dormir aqu! ...
Rodrguez no pudo reprimir un movimiento de
admiracin: instantneamente sospech que la
trampa no solo estara destinada . los viajeros,
sino talvez al mi mo Neira, cuyo pue;to ambicio-
llIua el Chato.
Tal sera pues la causa principal de la turbacin
de ste.
El joven estaba tentado decirlo todo; pero lo
contuvo la actitud suplicante del bandido y el
pensamiento de que con induljenc'a comprome-
ta la fidelidad de un hombre cuyos servicios po-
dan serle necesarios.
-Esa. trampa, dijo, estaba destinada para el
capitn San Bauno.
-t.9mo lo sabe usted? pregunt Neira.
-El husped ha hecho en m, desde el primer
momento, la confia.nza que u, ted me ba negado
hasta que ha sabido mi nombre.
o z
Ohato preguntlldole con
__ho preparabas disponer de
"l.fi"'W',itt"
b rep esto de su turbacin al
id que Rodrguez le Bujera, y pudo con
eguridad:
rlOit:in, usted sabe que San Bruno me de-
de JD1 madre. Adems, fPa trampa no
r ma r sino para apri ionar: el hoyo tendr
" as ..le hondura.
bargo. repuso Neira eudulzando la voz,
CIt---- qoe mis subalternos obren sin mi vo-
lwlltlld en otras circunstancias, no dej'lra pasar
1jIta in clstilO.
ectamentel exclam Rodrguez. Ahora BO-
emos ocuparnos de la nueva organizacin
e darse la banda, previo el brindis que
in"itadG el comandante. Pero antes de to-
qui ro q e el hosped reCO"lozca por amigos
d ..c6litos y no les guarde rencor por 10 que
o.
toda mi alma! exclam el Ohato lleno de
el colD&Ddante insurjente! Viva el cape
rriDu patriotas!
TOt:loe loe b ndid08, junto con Ruperto y Anto-
es s aclamaciones con gran jbilo.
reron la casita en pos de Rodrguez,
1 me:.
el pescador qued tendido en el suelo
__MIro '" alurdimiento, como haba dicho Nei-
niole compatlfa Romero, que tambin
POR LIBORIO E. BIUEBA 167
dorma cinco varas ms abajo, no menos aturdido
por el licor y por el golpe de la cada.
Rodrguez haba quedado fuera de cuidado en
cuanto ste, y se guard para dar saber al
Ohato 10 ocurrido, en cuanto se lo permitieran las
circunstancias.
En la casita se pas una gran parte de la no-
che bebiendo, charlando y haciendo mil proyectos.
Rodrguez e ~ l t con Neira acordando las ba-
ses de su alianza y dndole saber los elementos
con que uno y otro contaban para sus futuras em-
presas.
No necesitamos decir que el joven haca. valer
principalmente las promesas de San Martn para
auxiliado con armas, dinero y cuanto fuera nece-
sario. Slo acerca de su influencia con Marc hizo
algunas reservas, previendo que na deba confiar
demasiado en la rectitud de un bannido.
Amelia, entretanto, se haca leguas contando
Ruperte y Antonia sus sufrimientos, despues de
haberlos acosado preguntas, la ulla acerca de
Ricardo y su familia, y al otro sobre el capitn
Maruri.
En medio de todas sus conversaciones, Rodr-
guez tena una idea fija que bullfa incesantemente
en su cerebro, era la de encontrar un medio de
averiguar pronto si Amelia estaDa retenida ~ n po-
der de Neira contra bU voluntad.
La joven le habra prestado un gran servicio,
quiz le haba salvado la vida ponindolo en guar-
dia contra las asechanzas del Chato y del pesc doro
Era, pues, preciso tratar de recompensarla.
Despus de mucho cavilar, sin dejar por esto de
atender 18s plticas de Neira, aprovech un mo-
mento en que Amelia, habiendo cesado de hablar
con Antonia y Ruperto, prestaba oidos la con-
versacin jeneral, y dijo en voz bastante alta pa-
ra que sus palabras no pasaran desapercibidas:
-Mi ms importante proyecto es el de asegu-
JlOl>RIGUEZ
t l
la mj a1 Pre"idente: as lograriamos, no
apode11U'aos de San Bruno y de cuantos nos
JDc,omodaP, smo disponer " nuestro antojo en las
coa ae gQbo J1l0 y trabajar impunemente por el
1ifo de Duestra eausa. ae tal modo que en seis
u odo meses se halle too tan bien preparado,
que el e' rcito de San Martn no tenga que dis-
ar un 1010 Uro para entrar " Santiago.
- 80 es pdir, dijo el eh too
- er mucho pedir, pero es hacedero, repuso
Roddgnes.
-tOree usted poderlo conseguir'? pregunt
eira.
se di para contestar, y al
a. dijo:
-La dilcultad est en encontrar una joven bas-
tante linda, ba tante aguda y bastante valerosa
p que se preste "desempefiar un papel que
tiene puntos de arriesgado.
-"Qu papel es eSf? pregunt Amelia con UD
nteres que alarm visiblemente
-El de seductora. Se trata de enamorar al Pre-
sidente Marc, de dominarlo. de enloquecerlo has-
a poder jugar con l como el gato con un ratn.
-t el. hombre que se deje enamorar? pregllnt
eh&.
-po h! Ilizo Cuando yo lo digo. es
orq'Ue bien sabido me lo tengo. Marc es un pa-
re hombre que so ve ms aU de sus narices y
que s610 Fiensa en acicalarse v perfumarse para
parecer bIen. La mujer que sepa manejarlo, sacar
gr artido de carcter demeninado y va
do O.
-Ls 'ma ()'''aml e
q
, dro Amelia. que se neee-
ten egt i it . yo no t ngo..
i 1 u e ! e -e) m odd uez: una joven co-
mis esperanztls!
POR. LJBORIO E. BRIEB. 169
-
-No hay duda, observ6 Neira, que la seorita
Amelia no dejara que desear en el desempeo de
tan delicado encargo; pero tiene otros motivos
que le impiden separarse de aqu.
Rodrguez not que el capitn, al pronunciar e
sus ltimas palabras, lanz la joven una mir da
imperativa. .
Por toda contestacin, baj sta los ojos afec-
tando una semisonrisa de complacencia.
Rodrguez medit un instante, para buscar un
medio de hacer que las cosas se aclararan. Ya es-
taba lanzada la prirllera palabra, y l no era hom-
bre que se quedara medio camino.
-Cuando me present ustedes hace poco, dijo
Neira con aire de injenuidad, habl usted de su
matrimonio con la seorita.Amelia. Ser, pues, se
el impedimento que usted se nfiere...
-Justamente! exclam el capitn, como asaltado
de una nueva idea. Seria preciso que nos casaramos
antes de que ella se apartara de aqu.
Amelia solt una expansiva carcajada, y luego,
con una expresin picaresca y altamente graciosa
, causa de los hoyitos que se pronunciaban en sus
mejillas, dijo:
- iTeme el comandante que la ausencia destruya
el amor que me ha inspirado?
Neira adopt un continente serio, como si las
palabras de la joven encerraran una burla que lo
desazonara.
Rodrguez lo comprendi todo y se apresur
interver..ir.
-Hay un medio que todo lo c9ncilia, dijo in
abandonar su aire de buena fe. Perderamos un
tiempo precioso si hubiramos de esperal' que S8
efectuara el matrimonio para ponernos en accin.
Vale ms postergarlo, dndose ambos mutuas se
guridades...
-Quin c0nfa en promesas de mujeres! inte-
rrumpi Neira.
".&lit l\ODJU

B como 88 promete, 1 tegd;n quin
1laua el cumplimiento de la promela. Yo- creo
8 Grita Ameli no se nerria entrar en
vemo formal, que pudIera tranquilizar
usted mediando ciertas condicionel.. Ademas,
DO s da una separaei6n absoluta: ye voy
le un pasaporte firmado el Presi-
d ,COD el cual podr. viajar por donde quiera,
y trar Y alir tibremente de Santiago. La sefi.o-
'ta en. se instalar en casa de la ca-
pital, y usted podr. verla cuando quiera.
- es lo mismo verla all. que tenerla mi
o, observ6 sentenciosamente el capitn.
-;Qu' dice usted esto, sefiorita7 pregunt6 Ro-
drguez .1 ver que la joyen se limitaba escuchar
Ullnto se deca, sin manifestar opinin IIguna.
-Hablar francamente, contest ella, pero enla
de que el setior comandante no tendr
el que restablezca 1& verdad de las cosas.
Bodriguez se volvi" Neira hacindole un jes-
to de m:telije.eia que equivala decir:
-Djel que hable, y cuente usted. conmigo.
-Diga usted lo que quiera, dijo el capitn la
joven con entera tranquilidad.
-Pues bien. repuso Amela, disponindose
hablar y notando al mismo tiempo una exp:resiva
mirada de Rodrluez.
Tema ste el arte especial de dar -BUS jestos,
BUB miradu y su m insignificaD es ademanes
UD e elocuencia, y Amela comprendi6 al
pulllto q RorbigueII S8 haba enetrado de todo
q la tue fuera prudente, pra sacar al-
gA tdo de Neir..
-Es el caso, dijo la joven calculando sus pala-
br ,qu yo basta hoy nada me he comprome-
tido, porque, decir verdad, me disusta'ba la
idea de llegar ser la esposa de un capitn
de bandiCfos, por ms que su reputacin de
POR LIBORIO E. BRIEBA. 171
liente y jeneroso lo rodeara de algunos atracti-
vos.
Rodrguez hizo un movimiento de aprobacin pa-
ra alentar la j6>ven, significndole as que iba
por un buen camino.
-Ahora cambia la situacin, continu Amelia;
el seior Neira ser comandante de una partida de
insurjentes y va pelear por la independencia de
nuestra p't.tria. Los triunfos que obtenga le darn
un hermoso prestijio; lograr hacer olvidar lo que
ha sido, y antes de mucho, me podr considerar
honrada con su mano. Ahora poco me exija que
le diera mi palabra de ser su esposa el da que l
me entregara al capitn San Bruno, y yo dije que
no me comprometa nada. Hablaba entonces con
el capitn de la banda de eumpeo. Con el coman-
dante insurjente es otra cosa; acepto su propuesta
y juro no faltar mi compromiso.
-y yo respondo de su r.umplimiento, dijo Ro-
drguez, obligndome traer nuevamente esta
joven poder del comandante, si se niega ella
aceptar su mano el da que l cumpla su oferta de
apoderarse del capitn de talaveras.
Neira se estuvo meditando largo rato antes de
responder. Conocase que no le bastaban las ase-
veraciones de Rodrguez; y buscaba algo que lo
colocara en mejor terreno.
Amela y Rodrguez estaban pendientes de su
resolucin: Nela no era hombre de dejarse cojer
fcilmente en un lazo, y teman que pusiera al-
gunas condiciones inaceptables.
El resultado de sus cavilaciones fu que al fin
dijo:
-Denme papel, pluma y tinta.
Amelia se par inmediatamente y trajo lo q u ~ ~
capitn peda.
-Tenga la bondad de escribir, le dijo ste Ro-
drguez.
Tom el joven ~ pluma, y Neira dict:
4 ~ ~ J ~ do eira.-Cumpeo.
E acto amigo:
OD arme nuestro convenio, ulIted organizad.
ODtone insul'jente para hostjlizar los es-
pajlloJ:et, mieDtras yo, con mi : difro de clrigo y
nombre de...
'Un abri el pliego que poeo antes le ha
l en eg do Rodrguez, y despus de pasar la
por l, continu dictando:
. ajo el nombre de Jernimo PimenteJ, trata-
'de engafiar al Presidente Marc y saear las ven-
J posibles para el triunfo de nuestra causa.
T ngo el gusto de saludarlo y repetirme de us-
, 8 ms afectsimo amigo.
-t ere usted firmarl pregunt Neira.
-Indudablemente, dijo .Rodrlcuez.
tmnp su firma al pie.
- hora le toca la sefiorita Amelia, agreg el
Un.
-Tambin debo yo eseribirl
ne abunda no dafia.
n tom la pluma y Neir. dict6:
e ado Jos :Miguel:
le por obedecer las instancias de don ?da-
Dusl drguez, consiento en ir Santiago: sabes
te o y que ser tuya toda mi vida. No te-
I nes, por m: llar el papel de enamorada de
e , pero no consentir Jams que ni aD me
q J e emidad de los dedol.
POR E. BRtEB \. 173
.Oumple tu promesa de aprisionar Ban Bruno.
y .cto continuo me tendrs tu lado para ser tu
esposa.
'I'e idolatra tu fiel
Amelia..
La joven firm sin titubear. y dijo:
-Desconfianzlil por desconfianza. Ni el sefior
Rodrguez ni yo entregaremos usted estas car
taso Rina en el momento de partir.
-Muy bien, dijo Neira; iba indicar eso

y luego agreg:
-Oreo queno hay motivo para otenderse por mis
exijencias. As quedamos todos .iguales. SI yo co-
meto alguna infidelidad. pierdo todo derecho
exijir el cumplimiento de lo pactado; y en el caso
de falta por parte de ustedes. mi venganza princi-
piar por el &hvo de ei'as dos cartas al Presidente
Marc, sin contar cou que no tendr otro anhelo
mientras viva que el de escarmentar al que me
haya engafado.
-Kuy bien, dijo Rodrguez; ni yo me contenta-
r'. en caso de que se me engafie. con el desquite
estipulado, sino que perseguir muerte al co-
mandante y los que le hayan ayudado en su mal
proceder. He dicho.
-Estamos de acuerdo, repuso Neira. Bebamos
por mi prometida.
-Bebo por ella y por el buen xito en nues-
tras empresas, dijo Rodrguez.
-Yo, agreg Amelia, bebo por el escarmiento
de los talaveras y particularmente del capitn San
Bruno.
-Oon permiso del sefior comandante, dijo Ru-
perto, y con perdn del seor t{odrguez, bebo
porque estos sefiores, y seal al Ohato y sus
OOIDiaAet08, no me leDeor por el lance
mi
todOl eon-

de est novela llev por tlu.lo: