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Joseph J-1.

Pic'hter
SOCIOLOGA
NOVENA EDICIN REVISADA
Incluso en una sociedad progresiva y cam-
biante, los principios bsicos de la ciencia
sociolgica son siempre los mismos y un
autor debe tener razones poderosas para
revisar un texto que ya se ha revelado til
y ha prestado buenos servicios. La amplia
difusin que la Sociologa de J.H. FICHER
ha alcanzado en numerosos pases no es
razn de poco peso para que su autor se
vea obligado a mejorar un texto que, des-
de su primera edicin, ha demostrado su
utilidad y sentido. Con la experiencia obte-
nida por el autor en la enseanza con este
texto, la nueva edicin del manual prome-
te ser mucho ms til al estudiante y al
profesor que las ediciones anteriores.
La primera parte del libro comienza con
la unidad ms elemental de la sociedad, la
persona social, y se extiende luego a la ms
amplia colectividad, la sociedad global. La
segunda parte comienza con el componente
bsico de la cultura, una combinacin re-
visada de las pautas de conducta abiertas
y conceptuales, y se extiende hasta la cul-
tura total. La tercera parte analiza la forma
en que la sociedad y la cultura, y sus com-
ponentes, estn ineludiblemente entrelaza-
dos en el sistema sociocultural.
De esta suerte, la Sociologa se distingue
como un tratado sistemtico en un marco
conceptual. Se estudian todos los conceptos
bsicos, que abarcan desde la persona so-
cial hasta la colectividad ms amplia, de
tal forma, que el lector percibe el sistema
como un todo integral.
J.H. FICH1ER es profesor ordinario en
la Harvard Divinity SchooI. Durante aos
ha sido jefe del departamento de sociologa
de la Loyola University de Nueva Orleans;
ha dado cursos monogrficos en las u,nver-
sidades de Mnster y Santiago de Chile y
ha profesado sociologa en las universida-
des de Notre Dame (BE.UU.) y Chicago.
SOCIOLOGA
BIBLIOTECA HERDER
SECCIN DE CIENCIAS SOCIALES
VOLUMEN 55
SOCIOLOGA
Por JOSEPH H. PICHTER
BARCELONA
EDITORIAL HERDER
1974
JOSEPH H. FICHTER
r
SOCIOLOGIA
NOVENA EDICIN REVISADA
BARCELONA
EDITORIAL HERDER
1974
Versi6n eastelhlna de ALEJANDRO ESTEBAN LATOR Ros, de la obra de JOSEPH H. FCHTER,
Socio[ogy. Tb.e University of Chic.ago Press 91971
Es l'ROPIRDAD
Primera edicin 1964
Nove/la edicin revisada 1974
Tlze Ulliverty of Chicago 1957, /971
@ ditQrial Herder S. A., Barcelona (Esptllia) 1974
ISBN 84-254-0927-6 rustica
ISBN 84_254--09268 tela
DErS1TO LEGAL:' B. 2.509_1974
GRAFESA - Npoles, 249 - Barcelona
PR.1NTED 1M SPAm
NDICE
PRLOGO A LA. SEGUNDA EDICIN ORIGINAL . 11
NOTA. EDITORIAL . 14
INTRODUCCIN: QU ES SOCIOLOOA.1 15
El contenido de la sociologa - El marco conceptual
Estudiamos cosas reales? - Distincin entre la sociologa
y las otras disciplinas - Hay algo constante? - Existen
valores? - La sociologa, materia de estudio dificil - Po-
lftica social e investigacin sociolgica - Para qu estu-
diar sociologa? - Bibliografa
PARTE PRIMERA: PERSONA Y SOCIEDAD
1. LA PERSONA SOCIAL . 35
Definicin de la persona - La persona social - Naturaleza
y crianza - Criatura y Creador - Socializacin - El
cuadro social de referencia - Aprendizaje social - Obs-
tculos de la socializacin normal - Agentes de socializa-
cin - Individualizacin - La personalidad social
La socializacin americana y la persona social . 48
1. Los nmos 2. Estandardizacin e individualis-
mo. 3. La adaptable personalidad norteamericana. 4. La
neurtica personalidad norteamericana. 5. El americano
lento - Bibliografia
. lI. STATUS SDCrAL 59
El origen del status - Determinantes del status -
ferencia del status - Poder social y status Tipos de
6
ndice
status - Status clave - El puesto en la vida - Status y
estratificacin - Desigualdad y movilidad social
Peculiaridades de las relaciones de status en Amrica . 70
1. El cambiante status de la mujer. 2. El ambiguo status
de la juventud. 3. El cambiante status de los negros norte-
americanos. 4. La religin como criterio de status. 5. El
status social como logro o como adscripcin - Biblio-
grafa
m. CATEGORAS y CONGLOMERADOS 83
Tipos de categoras - Utilidad de las categoras Cate-
goras y estratificacin - Las principales combinaciones de
criterios - Definicin de los conglomerados - Principa-
les formas de conglomerados - La persona y el conglo-
merado
Algunos conglomerados y categoJ"as norteamericanas . 96
1: Conciencia de clase de los norteamericanos. 2. Trata-
miento desigual de las categoras sociales. 3. Ausencia de
movimientos de masas en Norteamrica. 4. Las manifes-
taciones como conglomerad'os sociales. 5, La poblacin
como categora - Bibliografa
x IV. GRUPOS y ASOCIACIONES 107
Caractersticas del grupo - Reclutamiento del grupo - Cla-
sificacin de los grupos - Bases comunes de los grupos
Los principales grupos - Grupos y asociaciones - Los
grupos primarios Grupos secundarios - Asociaciones
y conglomerados
Caractersticas de la vida de grupos en Estados Unidos. 120
1. La decadencia de los grupos primarios. 2. Grupos de
presin norteamericanos. 3. Los clubs de mujeres en los Es-
tados Unidos. 4. Las pandillas de muchachos en las ciuda-
des, como grupos primarios. 5. Los sindicatos norteameri-
X canos - Bibliografa
v. CoMUNIDADES. 131
La prdida de la comunidad - Valor de la reunin - Re-
laciones comunitarias - Estructuras de la comunidad -
El factor econmico - El factor tnico - El factor reli-
gioso - Comunidades substitutivas
Variaciones de la vida de comunidad en Estados Unidos. 141
1. La comunidad rural. 2. La comunidad dormitorio. 3. La
comunidad tnica. 4. La Iglesia comunitaria. 5. Programas
de accin comunitaria - Bibliografa
ndice
VI. LA SOCIEDAD .
Sociedad y sociedades - Definicin de la sociedad - Carac-
tersticas de la sociedad - Funciones esenciales de la socie-
dad - Estructura y funcin de la sociedad - Clasificacin
de las sociedades - Clasificacin segn la escritura - Clasi-
ficacin segn el grupo dominante - Sociedades comunitarias
y asociativas
7
151
Peculiaridades de la sociedad norteamericana . 161
1. Religin y sociedad. 2. El regionalismo y la sociedad nor-
teamericana. 3. La sociedad en los Estados Unidos. 4. La
sociedad norteamericana y las relaciones internacionales.
5. Complejidad de la sociedad norteamericana - Biblio-
grafa
PARTE SEGUNDA: PAUTAS Y CULTURA
VII. PAUTAS DE CONDUCfA
La escala de las pautas - Principales tipos- de pautas
Variaciones en las pautas de conducta - Las pautas for-
man los hbitos - Las pautas como normas de conducta
Normas explcitas e implicitas - Las pautas de conducta
estn estructuradas
177
Algunas pautas de conducta norteamericanas 188
1. Patriotismo y etnocentrismo. 2. Las pautas fuera de la
ley. 3. pautas recreativas. 4. Los sondeos de opinin y el
pblico norteamericana. 5. Algunas pautas polticas - Bi-
bliografa
VIII. ROLES 199
Rol y personalidad social Rol y status - Rol y rela-
ciones - Contenido de los roles - Roles esperados y rea-
les - Sanciones sociales de los roles - La formacin de
roles sociales - Los roles y el individuo - Clasificacin
de los roles - Rol clave - El rol general
Algunos roles en la sociedad norteamericana 211
L El polica de la ciudad. 2. El viajante de comercio. 3. El
deportista profesional. 4. El maestro de escuela elemental.
5. El hombre de ciencia - Bibliografa
IX. PROCESOS DE INTERACCIN. 221
Relaciones y roles - El contenido de los procesos - Uni-
versalidad de los procesos soiales - Clasificacin de los
procesos - Cooperacin - Acomodacin - Asimilacin
- Conflicto - Obstruccin - Competicin - Compleji-
8 ndice
dad de los procesos sociales - Matriz conceptual de los
procesos sociales
Procesos sociales en Norteamrica . 235
1. El valor de la competicin. 2. El trabajo en equipo en
Norteamrica. 3. El proceso de americanizacin. Ejemplos
de obstruccin. 5. Reduccin al mnimo de los conflictos
en los Estados Unidos - Bibliografia
X. INSTITUCIONES
Definicin de la institucin Institucin y grupo - Las
funciones de las instituciones - Universalidad y variabilidad
de las instituciones - Clasificacin de las instituciones -
Red de instituciones - Instituciones y sanciones sociales -
El sistema institucional como cultura total
247
Aspectos de las instituciones norteamericanas . 258
1. La institucin axial. 2. La cambiante institucin matri-
monial. 3. Aspectos de la institucin politica. 4. Progreso
de la institucionalizacin. 5. Inconsecuencias institucionales
- Bibliografa
XI. CuLTIJRA . 269
La cultura es el producto humano - Definicin de cultura
- Herencia y ambiente culturales - Proyecto de vida -
La cultura como ideologa - Cambio de cultura
Rasgos distintivos de la cultura norteamericana . 280
1'. Algunos retrasos culturales norteamericanos. 2. La
tura 3. La cambiante cultura rural. 4. La
cultura regional del Sudeste. 5. La cultura india norteame-
ricana - Bibliografa
PARTE TERCERA: CULTURA Y SOCIEDt..D
XII. VALORES .
Definicin del valor - Criterios de valoracin - La fuente
de los valores - Valores y pautas de conducta - Va-
lores y roles sociales - Valores como sanciones de la
conducta - Valores y procesos sociales - Clasificacin de
los valores - Funciones de los valores - Conflicto de va-
lores. - Valores ltimos
295
Aspectos del sistema norteamer'cano de valores. 308
1. El materialismo norteamericano. 2. Creciente inters por
los valores humanitarios. 3. Ncleo ltimo de los valores nor-
teamericanos. 4. Ideologias de valores. 5. Problemas so-
ciales - Bibliografa
ndice
xm. MOVILIDAD
Tipos de migracin geogrfica Razones de la migraclOn
voluntaria - Efectos de la migracin. - Tipos de movilidad
social - Movilidad de los roles - Circulacin de la lite
- Canales de la movilidad - Factores de movilidad ascen-
dente - Movilidad y personalidad social
de la movilidad descendente
Compensacin
9
319
Movilidad social en los Estados Unidos. 332
L Movilidad dentro de la iglesia. 2. Personas desclasadas.
3. Educacin y movilidad social. 4. Migracin y movilidad
social. 5. xito y movilidad social - Bibliografa
XIV. CAMBIO
Cambios recurrentes y cambios nuevos - Aspectos del cam-
bio - Secuencia de cambios - Cambio planeado y no pla-
neado - Factores de cambio - Cambio y progreso -
Cambio funcional y estructural - Condiciones del cambio
- Invencin y difusin - Resistencia al cambio
343
Algunos aspectos de cambio en los Estados Unidos. 354
1. Explicaciones supersticiosas del cambio. 2. Cambio so-
cial radical. 3. Lmites del cambio. 4. El cambio engendra
cambio. 5. Tendencias en el conocimiento - Bibliografa
XV. CONTROL SOCIAL . 367
Niveles del control Gneros de control - La persona
y el control social - Control de grupo - Control institu-
cional - Liderazgo y control social - Comunicacin y con-
trol social - Social engineering y control social
Controles sociales en los Estados Unidos . 378
L Resistencia al control social. 2. Variaciones del control
institucional. 3. Conformidad impersonal de los trabajadores
norteamericanos. 4. Control politico de la industria. 5. El
pIaneamiento social y la moral - Bibliografa
XVI. DESVIACIN 389
El desviante y el anormal Desviacin positiva y negati-
va - Tipos de desviantes negativos - Desviacin y roles
sociales - La desviacin del rol y la personalidad social -
Desviacin institucionalizada - Situaciones desviantes
Grupos desviantes - Grupos marginales - Problemas so-
ciales y progreso
La desviacin en Norteamrica . 401
1. El ocio como desviacin. 2. Desviaciones en la religin.
3. La ley, freno para la desviacin. 4. La pauta del divor-
cio. 5. Anormalidades mentales - Bibliografa
10
ndice
XVII. INTEGRACIN SOCIOCULTURAL . 413
Integracin esttica e integracin activa. - Requisitos b-
sicos. - Integracin cultural - Integracin social - In-
tegracin de la cultura y de la sociedad - Factores esen-
ciales de integracin - Factores auxiliares de integracin
- Integracin comunitaria y asociativa
La integracin en los Estados Unidos . 424
1. Lealtades e integracin. 2. Guerra y solidaridad. 3. Com-
peticin internacional. 4. Grupos secundarios. 5. Integra-
cin simblica - Bibliografa
NDICE DE NOMBRES 437
NDICE ANALTICO . 440
PRLOGO A LA SEGUNDA EDICIN ORIGINAL
Incluso en una sociedad progresiva y cambiante los princIpIOs b-
sicos de la ciencia sociolgica son siempre los mismos y un autor
debe tener razones poderosas para revisar un texto que ya se ha re-
velado til y ha prestado buenos servicios. En el caso presente podemos
s.ealar modestamente que el producto ha gozado de cierta demanda,
como en parte lo evidencian las versiones publicadas en lenguas
distintas - l e m n ~ castellano, italiano, francs y portugus (incluso una
traduccin latina que, al parecer, circula cic10stilada entre los estu-
diantes europeos de teologa).
Razn respetable para mantener este libro en el mercado es que
no se trata de un texto propedutico, ni de divu1gacin. Al igual
que la primera edicin esta introduccin a la sociologa ha sido pensada
como un libro para principiantes. Sin embargo, es una obra de SOM
ciologia y no un mero prembulo al estudio de esta ciencia. No pre
M
tendemos ofrecer una obra sencilla y fcil, a modo de iniciacin. El
presente enfoque reconoce la complejidad del sistema sociolgico y
presupone el esfuerzo personal que para dominar la materia ha de
hacer todo buen estudiante, aun con la ayuda de los libros de texto,
de las cIases y de los profesores. Constantemente usamos y definimos
la terminologa tcnica y no queremos ocultar la dificultad de la
materia sociolgica con ninguna simplificacin condescendiente.
La sociologa no existe como un enclave autnomo y cultivado,
inmerso en el bosque de las dems ciencias sociales; pero veinte aos
de experiencia en la enseanza de este curso introductorio nos han
hecho sentir vivamente la importancia de sistematizar 10 esencial y de
cercenar 10 accesorio. El que quiera estudiar la sociedad deber inten
M
tar aprender lo que pueda de la biologa. econom1a, tica, historia, geo
12
Prlogo a la segunda edicin original
grafa y psicologa, pero que no piense encontrar mezcladas tales
materias en un texto de sociologa. Procuramos tambin no incurrir
en ninguna de las variadas tendencias y parcialidades que encubierta
o abiertamente hallan acogida en la mayora de los libros de
cin a la sociologa. Sobre todo se evita el moralizar desde ningn
punto de vista particular.
El rasgo que debe perdurar a travs de las distintas ediciones es el
marco conceptual sobre el que se organiza el contenido de la sociolo-
ga. En vez de la mezcla de temas confusos y demasiado generales que
caracterizan algunos textos introductorios, presentamos aqu, en orden
lgico, materiales exclusivamente sociolgicos. Sistematizar el material
sociolgico esencial significa sencillamente reunir, definir, esclarecer,
clasificar y coordinar los principios de sociologa so bre los que estn
de acuerdo los ms empiricos de todos los que cultivan las ciencias
sociales, los socilogos norteamericanos.
En el diagrama que a continuacin ofrecemos se ver el modo en
que sistematizamos los conceptos clave de la sociologa. La primera
parte del libro comienza con la unidad ms elemental de la sociedad,
la persona social, y se extiende luego a la ms amplia colectividad, la
sociedad global. En esta edicin, los capitulas que tratan
mente de las categoras y de los conglomerados se han fundido en
uno solo, y hemos aadido otro nuevo sobre las comunidades. La
gunda parte comienza con el componente bsico de la cultura, una
combinacin revisada de las pautas de conducta abiertas y conceptua
les, y se extiende hasta la cultura total. La tercera parte analiza la
forma en que la sociedad y la cultura, y sus componentes, estn inelu-
diblemente entrelazados en el sistema sociocultural.
Las lecturas complementarias que a menudo se recomiendan en
los textos de introducci6n, las hemos sustituido aqu por una serie
de estudios originales a continuacin de cada capitulo. Estos escri-
tos tratan de diversos fenmenos norteamericanos que ilustran o
aclaran los principios y generalidades contenidas en el capitulo. El
concentrarse sobre fenmenos socioculturales concretos ayuda a dar
vitalidad a los principios cientificos, dirige la atencin hacia un medio
anlogo a aquel en que vive el estudiante y evita el tener que recurrir
a curiosidades exticas de comportamiento que los socilogos han
cogido entre remotas sociedades primitivas.
Cunto debe este libro a los grandes socilogos norteamericanos,
a los que todava viven y a los que ya dejaron de existir, salta a la
vista en cada una de sus pginas. El hecho que su contenido se
sente como un sistema sociolgico de forma que el novel estudiante
Prlogo a la segunda edicin original
Personas.------,------_
Grupos
stciedad CUIIJa
13
pueda asimilarlo denota la deuda a la influencia de los grandes profe-
sores del autor: Gordon Allport, Clyde Kluekhohn, Talcolt Parsons,
Roseoe Pound, Pitirim Sorokin, Rupert Vanee, y W. Lloyd Warner.
Ms inmediata es mi deuda al profesor Lawrence Bourgeois. docente
durante muchos aos en la Loyola University of The South, cuya
pen.etracin cientifica sugiri lo mejor de lo revisado en esta
da edicin.
JOSEPH H. FIeHTBR
Nota editorial: Las razones que el profesor Fichter expone como jus-
tificacin de las notas sobre sociologa norteamericana que siguen a cada
capitulo, no son totalmente vlidas para el lector espaol. De ah que algu-
nas traducciones de esta obra a idiomas extranjeros las supriman. Sin
embargo, hemos credo de inters el conservarlas, pues adems de ofrecer
un viviente ejemplo de cmo se aplican en la prctica los conceptos tericos
que se acaban de exponer, poseen un elevado valor intrnseco como auto-
rizada visin del actual estado de la sociedad norteamericana, con su com-
pleja problemtica y su vertiginoso dinamismo.
Introduccin
QU ES SOCIOLOGA?
La sociologa es el estudio cientifico de los seres humanos en sus
relaciones uno con otro. La gente se ha interesado siempre por la otra
gente. Periodistas y comentaristas estn constantemente reuniendo y
difundiendo acontecimientos notables de la vida cotidiana en la s o ~
ciedad. Los historiadores, en su mayora, escriben la crnica de cmo
actuaron los hombres cuando vivieron en la escena pblica. Poetas y
escritores se interesan por las relaciones sociales y dirigen su memo-
ria e imaginacin a reconstruir el modo en que creen que la gente
actuara dentro de ciertas circunstancias. Filsofos y telogos e s p e u ~
lan sobre cmO' debieran actuar los seres humanos, y su interpreta-
cin descansa so bre un fondo de experiencia y conocimientos previos.
Tambin el socilogo se especializa en la gente, pero su tarea va
ms all y es ms profunda porque consiste en un enfoque cientfico
de la conducta social. El socilogo debe tener la habilidad del perio-
dista y del historiador, y quizs algo de la penetracin del poeta y del
filsofo, pero ello no basta. Se distingue de los dems observadores
sociales por la manera en que rene los datos y por el moda en que
analiza los resultados de sus observaciones. El enfoque sociolgico de
la vida de grupo va acompaado de una interpretacin sociolgica
de la misma.
El trmino de sociologa fue usado por vez primera hace poco
ms de un siglo por Auguste Comte, un francs, y popularizado por
Herbert Spencer, un ingls. Pero ellos no inventaron la conducta
social a la manera que un qumico inventa nuevos productos en un
laboratorio. Tampoco las ulteriores generaciones de socilogos efec-
tuaron descubrimientos del mismo modo que los astronautas descu-
brieron la superficie de la luna. La conducta social estuvo siempre
16
Qu es sociologa?
alli. \La materia real de la sociologa - el fenmeno estudiado en este
libro - ha persistido a lo largo de la historia del hombre.
Los componentes esenciales de la vida social son tan'. viejos como
la humanidad. Han existido a veces en formas relativamente simples
y elementales, y a veces de manera muy complicada y artificiosa. Este
doble hecho de la continuidad esencial y de la semejanza bsica hace
posible el estudio cient'rfico del comportamiento social. Existen siem-
pre evidentes regularidades y uniformidades. E.stas se pueden observar,
describir, analizar e interpretar, y slo despus de haber realizado este
trabajo se puede hablar propiamente de sociologa.
Durante la ltima media centuria, especialmente en los Estados
Unidos, la sociologa ha adquirido un cuerpo de informacin proce-
dente de la investigacin prctica, ha hecho bajar de las nubes a sus
teoras, y ha conquistado un lugar central en los programas
tarios. Los socilogos que han aportado los materiales para este libro
han hecho tres cosas. Primera, han formuladO' preguntas a la gente.
Segunda, han observado metdicamente cmo sta se comporta.
cera, han participado en varias formas de vida de grupO'. Lo que hace
cientfico este trabajo es que haya sido sistemtico y controlado. Es evi-
dente que ningn adepto de las ciencias sociales puede hablar con toda
la gente, observar todas las pautas de conducta, y hacer todo lo que
hace la gente en la sociedad.
La clave para la reunin del conocimiento cientfico es la muestra
cientfica. El llamado universo de la cultura de los adolescentes en
Norteamrica incluye muchos millones de jvenes. pero es posible
obtener conocimientos vlidos sobre esta cultura estudiando un seg-
mento debidamente proporcionado de todos los adolescentes. Lo mismo
vale para la vida familiar norteamericana, el mundo de la industria
y los negocios, los sistemas poltico y militar. y las instituciones reli-
giosa, educativa y recreativa.
Las generalizaciones que efectuamos mediante semejantes mtodos
de muestreO' nunca son completamente rigurosas porque siempre hay
gente que acta de modo distinto que los dems. Sin embargo, estas
generalizaciones poseen una alta prO'babilidad y nos proporcionan un
conocimiento que constantemente verificamos. Ello significa que es po-
sible formular predicciones genuinas sobre la conducta social y cul-
tural de los seres humanos. El que podamos. reconocer ocasionalmen-
te conductas errticas en alguna gente significa que la mayora se adap-
ta a las expectativas de su sociedad.
El contenido de la sociologa
17
El contenido de la sociologa.
La definicin de la sociologa debe ser tal que la distinga de las
dems ciencias sociales. La economia considera las cosas materiales
de que tiene necesidad el hombre para vivir sobre la tierra: cmo
se producen, se permutan, se distribuyen y se consumen. La ciencia
poltica analiza el poder y la autoridad, las formas en que stos se
emplean y distribuyen para hacer posible una vida pblica ordenada.
La sociologa dirige su atencin al hecho humano de vivir juntos;
estudia las leyes constantes del comportamiento social tal como existe
en todas partes en la sociedad. Toma como objeto central de estudio
el hecho de las relaciones humanas: todo lo que contribuye a la
asociacin humana o deriva de ella es materia de estudio para la so-
ciologa.
Una definicin no puede hacer ms que identificar la cosa defi-
nida. Cuando decimos que la sociologa es el estudiO' cientfico de la
sociedad o de las relaciones humanas, o del comportamiento social,
nos limitamos a dar sencillamente una idea de su contenido. Todo este
libro trata de discutir y desarrollar la definicin de la sociologa, es
decir, versa sobre el contenido de esta ciencia. Como introduccin, de-
be necesariamente ofrecer una vista de conjunto de los conocimientos
bsicos y esenciales para este estudio. No tendremos tiempo de ex-
poner estudios ms especializados, detallados y altamente tcnicos
realizados por investigadores en la materia.
Cuando decimos que la sociologa es un estudio cientfico, no
queremos decir nicamente que es un ejercicio intelectual o un modo
particular de abordar ciertos fenmenos humanos. Es ambas cosas a
la vez, pero es sobre todo un cuerpo de conocimientos sobre la so-
ciedad. La palabra ciencia necesariamente supone que hay algo
(contenido) que se estudia y que existe a la vez un procedimiento (m-
todo) de estudiarlo. Este libro da un esquema del contenido bsico de
la sociologa y en el modo de presentar la materia emplea ya el m-
todo propio del socilogo.
El contenido de la sociologa se ha dicho frecuentemente que son los
fenmenos sociales, pero esta designacin es demasiado vaga. Es
mejor decir que estudiamos la interaccin humana, pues la experien-
cia cotidiana que tenemos de esas relaciones - con la familia, los
amigos, los enemigos y los extraos - es la materia bsica de esta
ciencia. No slo tenemos cierto modo de reaccionar frente a todas
las personas con quienes tratamos, sino que este modo de reaccionar
Fichter, 2
18
Qu es sociologa?
es siempre el mismo. Nuestro comportamiento so
cial est estandardizado y sujeto a pautas.
El trmino pautas de comportamiento social expresa una idea
primaria en sociologa. Las actividades singulares, excepcionales, pri
vadas de los hombres nos interesan slO' secundariamente; nuestra
atencin se dirige a las relaciones sociales en cuanto se desarrollan
en un orden constante. El viaje a la luna del astronauta interesa me
nos al socilogo que los viajes regulares de pasajeros en las lneas
areas comerciales. En suma, el socilogo estudia la repeticin rutina-
ria de la conducta social.
El marco conceptual.
El comportamiento social es concreto, es decir, personal, entre
individuos de carne y hueso, en tiempos y lugares determinados. Sin
embargo. para comprender este comportamiento, necesitamos formar
conceptos que respondan a la semejanza que tienen los actos de com-
portamiento en cualquier parte del mundo. Sabemos a qu nos refe-
rimos cuando hablamos de sistema educativo, a pesar de que las
costumbres escolares difieran en China y Chile. Sabemos qu es una
familia, a pesar de que los payeses de Francia difieran de los subur-
banistas norteamericanos por lo que atae a su conducta familiar. Las
amplias conceptualizaciones de este tipo' indican que el socilogo pue-
de pensar sobre el comportamiento humano en trminos de especie,
y no simplemente de actos humanos especficos.
La interaccin social se desarrolla en la vida cotidiana concreta,
mas para analizarla y comprenderla necesitamos aprender a conceptua-
lizarla. Esto significa que hemos de entrenarnos a abstraer de los suce-
sos concretos las generalidades esenciales. Slo entonces podemos dis-
tribuir y ordenar estas abstracciones o conceptos, el contenido de la
ciencia, en un marco lgico. Veremos cmo se interconectan estos con-
ceptos clave para construir mentalmente el sistema sociocultural.
Una rpida y somera descripcin indicar las estructuras paralelas
de la sociedad y la cultura. Por ejemplo, al observar a los hombres
en sociedad advertimos ciertas pautas de comportamiento social que
cristalizan en torno a la funcin social que pretenden desempear. Este
conjunto de pautas se expresa conceptualmente como el rol social que
desempean los individuos. As el rol social del estudiante y el del
profesor se regularizan y modelan diferentemente. Cada uno acta en
una forma prevista y hacia los objetivos a los que tienden las accio-
Estudiamos cosas reales?
19
nes que realiza. Pero la conceptualizacin va ms lejos. Si se renen
todos los papeles sociales estandardizados o uniformados que
vergen en una funcin social determinada, tenemos la institucin social.
Finalmente, todas las instituciones, combinadas como un todo y
tentes en un determinado pueblo, se designan conceptualmente como
la cultura.
No debemos olvidar que vamos a estudiar no slo las pautas
ciales, sino tambin las personas sociales. El estudiante y el profesor
se .asocian y operan el uno sobre el otro en las relaciones humanas,
lo cual sucede dondequiera que existen papeles sociales recprocos.
Estas relaciones humanas se desarrollan en grupos sociales en los que
las personas cooperan entre s para satisfacer las necesidades sociales.
Tales necesidades sociales son muchas y variadas. por lo que nos
vemos obligados a reducir a conceptos y a clasificar una gran
dad de grupos. Los grupos ms importantes de la sociedad emplean
instituciones sociales de anloga importancia. As las personas in-
cluidas en los grupos educativos siguen las pautas y representan los
les que corresponden a la institucin de la educacin. Si todos los
grupos se renen bajo el concepto de una totalidad coherente y fun-
cionante, tenemos la abstraccin denominada sociedad. Esta descrip-
cin a grandes lineas muestra que cada sociedad tiene su propia
tura peculiar.
Estudiamos cosas reales?
Cuando hablamos del marco conceptual de una ciencia,
mos, naturalmente, de abstracciones generales que existen en nuestra
mente. Pero si nuestros conceptos no son reales, si no responden
al sistema social y cultural concreto en el que viven los seres huma
nos, no nos sirven para un estudio cientfico. El objeto de estudio de
la sociologa existe efectivamente en el orden real, pero la funcin del
socilogo, en cuanto cientfico de 10 social, no consiste en evaluar la
realidad concreta de los fenmenos sociales. Los acepta como. datos de
hecho., dejando para los filsofos los problemas fundamentales de su
existencia y esencia.
Lo que queremos decir es que la conducta humana tiene muchas
dimensiones y que los seres humanos pueden estudiarse desde
chos puntos de vista. El fsico no es un socilogo, ni tampoco lo son
el dentista, o el psiquiatra, o el abogado, aunque para cada uno de
estos especialistas pueda ser til una base de conocimiento
20
Qu es sociologa?
lgico. Lo que aqu tratamos de hacer consiste en abstraer la di-
mensin social de la conducta humana y centrar en ella nuestra
atencin.
Este problema de la realidad de lo social es de gran importancia
para quien comienza el estudio de la sociologa. Fcilmente pueden
ofuscarle aportes de la literatura sociolgica que van mucho
ms all del campo de la sociologa. Esto sucede con ciertos estu-
dios pseudometaflsicos y especulativos que niegan la existencia de las
normas objetivas de comportamiento y particularmente la de los va-
lores sociales.
Este problema de la realidad de lo social est relacionado con las
numerosas imgenes que en forma de analogas se han empleado
para describir y explicar la vida social. Se lee, por ejemplo, que la
sociedad y la cultura constituyen un organismo o superorganismo
que tiene sus fases regulares de nacimiento, crecimiento y decadencia.
Se dan explicaciones mecanicistas con energas y fuerzas, como
si los hombres en sus relaciones humanas fueran otras tantas piezas de
una gigantesca mquina denominada sociedad. Existen explicaciones
psicolgicas que parten de la premisa de que una especie de
ciencia colectiva es el hecho central de la vida social.
Una analoga es una comparacin entre dos objetos que son en
parte semejantes y en parte diferentes. Si las semejanzas slo se
tacan para ilustrar las cosas con ms claridad, resultan relativamente
inofensivas, pero la terminologa de la ciencia social ha alcanzado
ya tal grado de desarrollo, que estas analogas no tienen por lo
guIar la menor utilidad. Las explicaciones biolgicas, mecnicas y
psicolgicas de la sociedad y de la cultura son errneas en s mismas.
Es un hecho' objetivo que la realidad social no se puede reducir a
trminos de biologa, de fsica o de psicologa. Pero esto no quiere
decir que los fenmenos sociales existan en el vaco y que estn
pletamente divorciados de los otros aspectos de la realidad.
Distincin entre la sociologa y las otras disciplinas.
La sociologa ha logrado su madurez como ciencia no slo porque
con la investigacin y la teora ha descubierto y ordenado los hechos
de la vida social. En este proceso de elevacin a un rango cientfico
la sociologa se ha depurado tambin gradualmente de sus
taciones analgicas. Sin salirse de su campo cientfico, el socilogo
ha aprendido del filsofo los hechos bsicos de la analogla del ser.
Distincin entre la sociologa y las otras disciplinas 21
Igualmente aprende de otras disciplinas ciertos prerrequisitos del cono-
cimiento que 10 guardan de interpretar mal la autntica materia de la
sociologa. stos se pueden designar como requisitos extra, pues
estn fuera del campo de la sociologa y slo son preliminares.
La distincin que existe entre la sociologa y las otras disciplinas
acadmicas se apreciar mejor con unos ejemplos. El estudiante de
sociologa, por ejemplo, ha de aprender del bilogo los hechos de la
herencia. No cabe duda de que la herencia fisiolgica influye en di-
versos aspectos del comportamiento cultural. Igualmente es un hecho
el influjo que sobre las pautas de comportamiento ejerce el ambiente
fsico, con el clima, el suelo y los otros aspectos geogrficos. El soci-
logo se dirige al gegrafo en busca de la necesaria informacin sobre
los hechos de esta ciencia. i.as disposiciones psquicas humanas in-
fluyen en el comportamiento social. El campo de la psicologa indi-
vidual difiere totalmente de la sociologa, pero le suministra impor-
tantes y fundamentales enseanzas al socilogo. Lo mismo se puede
decir de la tica y de la moral, cuyos especialistas han desarrollado
importantes principios y conceptos.
Toda persona instruida debiera tener un mnimum de conoci-
mientos en estas variadas disciplinas acadmicas. Nadie puede ser
exclusivamente un puro socilogo. Una especializacin adecuada en
cualquier campo del conocimiento requiere una vasta cultura general.
La de ser un cientfico, circunscrito a una determinada esfera del
conocimiento, es slo una de las mltiples funciones que el socilogo,
como ser humano, desempea en la sociedad. La sociologa es una
ciencia claramente definible, un campO' en el que el estudiante puede
lograr un conocimiento especializado, pero esta especializacin no
debe fomentarse a expensas de una formacin ms general.
Las otras disciplinas le proporcionan importantes conocimientos
que el socilogo debe aceptar como si fueran postulados. Los datos
ofrecidos por la filosofa, la biologa, la geografa, la psicologa y la
tica, los ha de aceptar el socilogo como cosa examinada y probada
en los respectivos campos. Estos hechos son postulados para el so-
cilogo, no para los expertos en cada una de las materias respectivas.
El concepto enciclopdico de la sociologa, que lO' abarcaba todo, hace
tiempo que ha sido ya abandonado. El especialista en las ciencias
sociales no se dedica_ a investigar y probar que el hombre tiene ca
R
pacidad de gobernarse a si mismo, que existen valores morales obje-
tivos, o que es diferente bajo muchos aspectos la estructura fisiolgica
de las distintas personas. El que estudie la sociedad debe conocer estas
cosas, pero no ha de esperar que se las ensee el socilogo.
22
Qu es sociologa?
Hay algo constante?
El estudiante de sociologa al principio se ve con frecuencia des-
concertado por la amplia informacin que recibe sobre la variedad
de pautas de comportamiento en las diferentes sociedades. Oye y lee
tanto sobre las variedades en las costumbres sociales, que se pre-
gunta si realmente existirn uniformidades. Segn vayamos progre-
sando en el estudio de la sociologa veremos que existen algunos
elementos constantes en toda sociedad y en toda cultura. De hecho,
los llamados principios de sociologa, que forman el contenido de
este libro, son los elementos constantes y universales. Basta leer los
ttulos de los captulos para ver cules son stos.
El que se dedica al estudio de la sociedad debe aprender a dis-
tinguir entre las semejanzas constantes y las diferencias variables. En
toda cultura deben estar presentes las instituciones bsicas, y toda
sociedad debe contar con los correspondientes grupos bsicos en los
que las personas actan conjuntamente en busca de los fines sociales.
Se puede decir que la presencia de tales uniformidades forma parte de
la naturaleza de la vida social. Dichos grupos e instituciones funda-
mentales - familiares, educativos, recreativos, econmicos, religiosos y
politicos - se hallan dondequiera que el hombre vive en vida social
organizada. Los componentes de estas instituciones y grupos, tal como
se describen en este libro, estn tambin necesariamente presentes en
todas partes_
El investigador de la sociedad no debe buscar con tanto empe-
o las semejanzas esenciales de comportamiento que llegue a confundir-
las con las que son meramente accidentales. Las elecciones en Polonia
y en Inglaterra, por ejemplo, son grosso modo lo mismo en su apa-
riencia exterior, pero es completamente distinto su significado social.
Tampoco debe dejarse engaar por ciertas diferencias accidentales.
El hecho de que el norteamericano salude por la calle sin ninguna
ceremonia, mientras que el japons se inclina ante las personas con
quienes se encuentra, no quiere decir que el americano carezca de
cortesa. El hecho de que en una sociedad estn prohibidas las be-
bidas alcohlicas y en otra sociedad se sirva el vino en cada comida,
no significa que un pueblo sea mejor que el otro.
Debemos aceptar por igual la uniformidad y la variabilidad, la
permanencia y el cambio. Las mltiples variaciones de las constantes
sociolgicas en los diferentes lugares y en los distintos pueblos indican
sencillamente que la sociedad y la cultura son extraordinariamente
Existen valores?
23
flexibles. En una sociedad reciben los nios toda su educacin formal
de sus padres y de sus tos. En otra se enva a los nios en grupo
a una persona especializada en la educacin. La rutina diaria del
rabe que riega sus palmeras en el Sahara parece muy diferente de la
actividad del esquimal que caza focas en Alaska.
Lo importante es que las instituciones educativas y econmicas
existen en todas las culturas. En todas las sociedades existen las
mas necesidades sociales bsicas, aunque la manera de satisfacerlas
difiera notablemente.
Existen valores?
Este problema de constantes y de variables est estrechamente
relacionado con la relatividad de los valores. Si hay tanta variedad
a travs del mundo y si la gente satisface sus necesidades en formas
tan diferentes, habr algo que tenga valor permanente en la vida
social? El estudiante es una persona con responsabilidad moral y, en
cierto sentido, un ciudadano del mundo. Es responsable de su propio
comportamiento y, naturalmente, le afectan el bien y el mal de toda
la sociedad. Evidentemente esto es una cuestin de conciencia, de tica
y de moral; el estudio cientfico de la sociologa la plantea a menudo,
pero no puede satisfacerla.
Desde un punto de vista cientfico, la sociologa no est encuadrada
en ningn sistema particular de moral. La ciencia social en s misma
no puede ser democrtica ni totalitaria, no puede ser cristiana ni
sulmana. El socilogo, como cientfico, se esfuerza en evitar todo juicio
moral sobre las culimas y las sociedades que estudia y analiza. Observa
que los sistemas de valores difieren de una sociedad a otra y hasta de
un grupo a otro dentro de la misma sociedad. Si dice que un sistema
es tan bueno como otro o que algunos son peores que otros,
formula un juicio de valor que brota de su funcin moral ms bien
que de su funcin cientfica.
Los valores sociales son esos elementos que los miembros de la
sociedad consideran como muy importantes y dignos de estima y
forme a los cuales ajustan su conducta. Probablemente nadie que est
estudiando la sociedad podr ser completamente imparcial en su
tud frente a los valores sociales. Sera, por ejemplo, una puerilidad
suponer que un socilogo no reconoce la diferencia moral entre una
de criminales y una asociacin piadosa. Probablemente no
habr socilogo que pueda expurgar de sus lecciones y escritos los
24
Qu es sociologa?
valores que l admite personalmente. Los mismos adjetivos que usa
revelan que capta la diferencia moral entre un sistema opresivo de
trabajo de los nios y un sistema libre de relaciones en la orga-
nizacin del trabajo.
Bsto quiere decir que incluso el puro cientfico, como debe serlo
todo socilogo, no puede divorciarse completamente de la cultura en
que l mismo se halla envuelto, Sus propios valores personales reflejan
en cierto modo los valores sociales de la cultura que ha hecho de l
un miembro social. Es importante que quien comienza a estudiar
sociologa caiga en la cuenta de este hecho a la vez que se esfuerza
por ser imparcial y objetivo. Nos ocuparemos ms detalladamente de
esto cuando tratemos del etnocentrismo, que es la tendencia a en-
juiciar a otros grupos conforme a las normas y valores admitidos en
nuestro propio grupo. Es parte de la misma naturaleza de la vida
personal y social el tener valores y obrar conforme a ellos y precisa-
mente este hecho le impide con frecuencia al socilogo comprender
y analizar las diferentes clases de sistemas de valores.
Los valores sociales son las normas o el criterio conforme al cual
ordenan su comportamiento los miembros de una sociedad. Entre las
familias conservadoras francesas, por ejemplo, la nica manera co-
rrecta de contraer matrimonio consiste en conformarse a los deseos
de los padres. Por el contrario, en los Estados Unidos, muchos j-
venes creen que la nica manera correcta de contraer matrimonio
consiste en seguir el mutuo amor romntico. El mismo socilogo, que
est bajo el influjo de los valores de su sociedad mucho antes de ser
hombre de ciencia, no es tan imparcial como l quisiera. Aun su
comportamiento ms cientfico supone dos juicios de valor: a) la in-
vestigacin cientfica es una actividad valiosa; b) el hombre en socie-
dad es el objeto propio de tal investigacin. El socilogo que haya
crecido en una sociedad que deteste el canibalismo y proteja a los
nios tender a reflejar sus actitudes al escribir sobre una sociedad
que practique el canibalismo y el infanticidio.
El problema de la fundamentacin ltima de los valores desborda
los lmites de la sociologa. La cuestin sobre la existencia de un
cuerpo de principios de valor objetivos e irreducibles no forma parte
de su estudio. En la vida social de hoy se observa en todas partes
una relatividad de los valores sociales; lo que es muy valioso para una
sociedad, otra lo estima sin valor y hasta perjudicial. Esto lo admite
sin dificultad el socilogo. l estudia el hecho social de la existencia
de los valores, los analiza e interpreta. Es un estudio absorb.ente:
comprender cmo se originan y se desarrollan estos valores, qu fun-
La sociologa, materia de estudio difcil
25
cin desempean, qu efecto producen en la sociedad, hasta qu punto
influyen en la vida de la gente. Para franquear este lmite y dar un
juicio sobre su validez definitiva e inmutable, se requiere la ayuda de
los expertos en tica.
La sociologa, materia de estudio difcil.
Acostumbrados a las facilidades mecnicas de nuestra moderna
generacin, tendemos a olvidar los enormes problemas que hubo que
resolver para hacerlas posibles. Es cosa sumamente sencilla dar vuelta
al botn de un aparato de radio o de televisin, de un dispositivo de
aire acondicionado o de una nevera, marcar un nmero de telfono o
subir las pasarelas de un avin. La sencillez de estas acciones obtiene
los mismos efectos, percatmonos o no del complejo sistema de
nacimientos tcnicos y de medios de produccin que ha hecho que
la accin sea tan sencilla para nosotros.
De la misma manera son muy pocos los que se dan cuenta de los
factores y elementos que hacen posible un sistema viable de cultura
social. El estudiante, 10 mismo que cualquier otra persona, ha estado
haciendo estas cosas toda su vida; ha seguido pautas de conducta,
ha admitido valores sociales, ha vivido en grupos sin prestar gran
atencin a estos hechos. Se sorprende al enterarse de que la
loga es uno de los estudios ms difciles que puede abordar el esp-
ritu humano. Esta dificultad proviene de tres hechos principales: a) la
complejidad de la materia objeto de la psicologa; b) la actuacin
de mltiples causalidades en la sociedad y en la cultura; e) la
lidad e inestabilidad de las soluciones de los problemas sociales.
a) La complejidad de la sociologa. El principiante no suele per-
catarse de cun sumamente complejas son la sociedad y la cultura,
incluso en las llamadas formas sencillas o primitivas de vida asociada.
Las pautas de comportamiento se han heredado de generaciones pre-
cedentes, y el individuo se acostumbra gradualmente a ellas sin ana-
lizarlas ni compararlas con las pautas culturales aceptadas por otras
sociedades. Slo cuando comienza a estudiar las variaciones y las com-
binaciones de pensamiento y de accin social que son posibles a los
seres humanos, cae en la cuenta de su variabilidad y complejidad.
El anlisis sociolgico es difcil por ser tantos los elementos de la
situacin social a que hay que atender simultneamente. Ni siquiera
se puede comprender, por ejemplo, el concepto tan frecuentemente
empleado de institucin social si no se tiene bien en cuenta que una
26
Qu es sociologa?
institucin es una intrincada red de pautas de pensamiento y conducta
diferentes pero coordinadas, que a su vez van dirigidas a fines sociales
y estn regidas por valores sociales. Hay adems interferencias entre
las diferentes instituciones de una cultura y es difcil comprender una
institucin. como la educativa o la familiar sin tener tambin algn
conocimiento de las otras instituciones principales de la cultura.
Otro ejemplo que hace al caso es la imbricacin de los distintos
roles sociales de las diferentes personas en una misma situacin
social. El rol de hija no se desempea en el vaco. Los modos de
proceder y de pensar de una hija en una familia estn relacionados
con las actuaciones de los otros miembros de la misma familia. Hay
una reciprocidad de derechos y deberes, de pautas previstas de com-
portamiento, entre padre e hijo, entre hermana y hermano. Si bien
los roles del uno difieren necesariamente de los del otro, entre todos
ellos hay una necesaria correlacin. Asimismo la persona social indi-
vidual es un complejo de mltiples roles sociales. Cada rol difiere
algo segn el grupo social y la situacin en que se desempea, pero
la persona sigue siendo siempre un individuo humano integrado.
b) Causalidad social mltiple. El mismo problema de la multifor
midad y complejidad se le presenta al socilogo en relacin con los
medios y los fines, es decir, con las razones por las que se hacen las
cosas y con los modos de hacerlas. Para quienquiera se dedique dili-
gentemente al estudio de la sociedad, es cosa obvia que los hechos
sociales no suceden porque s. La teora de que la sociedad y la
cultura se desenvuelven en fases regulares y progresivas hace ya tiempo
que fue abandonada por los socilogos. No obstante, persisten todava
algunas teoras deterministas, especialmente entre los profanos en
ciencia social. Se presentan con frecuencia bajo la forma de una teora
de causalidad nica, es decir, una concepcin que atribuye el sistema
total de cultura social. o una parte del mismo, a una sola causa uni-
versal. En la conversacin corriente ornos con frecuencia explicar los
fenmenos sociales por una nica y soberana causa. Se oye decir,
por ejemplo, que el problema de las relaciones raciales en Norteam-
rica se debe a la inmoralidad de los negros. O que el clima hace que
los estados del Sur sean conservadores en poltica. O que la automa-
tizacin ha causado la secularizacin de nuestra cultura. O que Wall
Street es responsable de las depresiones econmicas. O que una
conspiracin comunista est subyacente en la agitacin estudiantil.
Es casi inagotable la lista de estas simplistas explicaciones.
La explicacin de las cosas por la causalidad nica es probable-
mente el error ms propagado y pertinaz en el pensamiento social
La sociologia, materia de estudio difcil
27
de la gente. Este error parece obedecer a dos razones principales. En
primer lugar, la explicacin simplista es la respuesta ms fcil a
la compleja cuestin de las relaciones humanas. El pensador perezoso
capta la que a l le parece la respuesta obvia. En segundo lugar, la
gente carece con frecuencia de conocimientos cientficos acerca de
la sociedad y de la cultura. Esta ignorancia va a veces acompaada
de arrogancia y prejuicios. El estudio de la sociologa es un antdoto
importante para la ignorancia y la presuncin a la vez.
Casi todos los asuntos de relaciones humanas, desde una cuestin
sencilla como puede ser el cuidado de los nios hasta las decisiones
ms serias del presidente de una corporacin, tienen como funda-
mento toda una serie de factores conexos. La gente no acta sim-
plemente por instinto; no improvisa una decisin sin disponer de
una cantidad apreciable de experiencia social y cultural preliminar.
Incluso la teora de que los grandes hombres causan el cambio his-
trico se ha visto matizada por la constatacin de que los mismos
lderes son producto de su cultura y por tanto tan slo pueden operar
en los lmites de su ambiente sociocultural.
e) La inestabilidad de las soluciones sociales. Adems de la com-
plejidad y la mltiple causalidad de los fenmenos sociales, existe tam-
bin la dificultad de los cambios en la sociedad y en la cultura. El
cambio es un hecho social siempre presente dondequiera que viven
juntos seres humanos, que adems se complica por lo variable que es
tanto en su intensidad como en su direccin. Aun las sociedades tra-
dicionales y conservadoras que parecen ser casi estticas, estn cons-
tantemente sujetas a adaptaciones y variaciones. En este sentido el
cambio social es en si mismo una de las constantes sociolgicas y
ms adelante 10 estudiaremos con mayor detalle.
El fenmeno del cambio presenta un interminable desafo al so-
cilogo. A diferencia del gelogo, que puede demostrar con fija evi-
dencia los estratos sucesivos de la corteza terrestre, el socilogo
descubre que la sociedad contempornea no permanece fija. Los
demgrafos aprendieron ya esta leccin al predecir las curvas de po-
blacin. Los llamados futuristas descansan sobre terreno seguro al
predecir el estado de la tecnologa a finales de siglo, pero slo vaga-
mente pueden especular sobre qu cambios socioculturales resultarn
del impacto del incremento en la tecnologa.
El hecho del cambio no desmiente la presencia de estructuras y
orden en la sociedad, pero hace ms difcil todo el estudio de los
problemas sociales. Hay muchas causas que influyen para producir
este cambio, la ms. importante de las. cuales parece ser la capacidad
28
Qu es sociologa?
de seleccin y de decisin que posee el hombre. Una sociedad libre
es una sociedad ms dinmica porque la persona social individual
tiene mayor margen de iniciativa en sus pautas de comportamiento
social. El viejo problema filosfico de la unidad y la diversidad en
el mundo est aqu presente en la moderna forma cientfica de
ordinacin entre funciones y estructuras sociales.
La sociologa no es reforma sOCal, pero los principios esenciales
de la sociologa son prerrequisitos para cualquier solucin de los pro-
blemas sociales. Naturalmente, es de desear que se hallen soluciones
para los problemas de la sociedad y que se establezcan ciertos prin-
cipios universales de vida social. Pero en las situaciones concretas de
la vida social hallamos siempre ciertos individuos y grupos que se
desvan, que no pueden encerrarse en nuestras cuadriculadas
goras y que no actan conforme a los principios descubiertos por la
ciencia social. No existen causas nicas de los fenmenos sociales, ni
soluciones permanentes para los problemas sociales; y sta es la razn
por la que los proyectos artificiales de las utopas de la sociedad
tienen tan poco inters para el socilogo.
Poltica social e investigacin sociolgica.
Un estudiante puede dedicarse a la sociologa tan slo por la
ciencia en s misma, porque desea conocer mejor los problemas de
la sociedad y de la cultura. Puede adems dedicarse al conocimiento
de la vida social porque este conocimiento enriquece su espritu, le da
una comprensin ms penetrante de su pueblo y le facilita una objeti-
vidad ms satisfactoria en su modo de juzgar a los dems. Es un hecho
indudable que en estas ltimas dcadas la investigacin de los soci-
logos ha acumulado un enorme acervo de conocimientos. El estudiante
moderno puede fiarse de la validez de esa informacin sociolgica sin
verse ya obligado a escoger entre un cmulo de puras especulaciones.
Pero el estudiante es tambin una persona moral y un
es actor encargado de los variados papeles sociales que su sociedad
le impone. En este sentido no le satisface el mero conocimiento. Como
persona inteligente e interesada busca probablemente la aplicacin de
los conocimientos sociolgicos a las situaciones sociales en que l
mismo vive. Esta trasposicin no la puede hacer ningn libro ni
ningn profesor, sinO' slo el estudiante mismo. Una persona puede
estar muy versada en sociologa y al mismo tiempo tener un compor-
tamiento social aberrante, de la misma manera que un hombre con
Para qu estudiar sociologa?
29
profundos conocimientos teolgicos puede ser a la vez un gran pe-
cador. o un experto economista puede derrochar locamente su dinero.
Se puede decir en general que el estudio y la investigacin se orien-
tan casi siempre en definitiva a hacer mejor las cosas. En un curso
introductorio de sociologa se debe insistir en el conocimiento de los
hechos que ha puesto de relieve el largo trabajo de investigacin lle-
vado a cabo por los socilogos. ste es el aspecto cientfico de cual-
quier estudio: obtener un cuerpo de conocimientos exactos y univer-
salmente verdaderos que se puedan estudiar en forma sistemtica y
sobre los que se posea un alto grado de certeza. El aspecto humano
y personal de todo estudio es hacer que ste sea til y fructuoso. El
estudio sociolgico ayuda al individuo y a la sociedad a conseguir
mejores relaciones sociales.
Un proyecto de mejoras sociales es prcticamente imposible sin el
conocimiento cientifico que da la sociologa. El trmino reforma
social ha quedado un tanto pasado de moda por sus aparentes
resonancias moralistas. Hoy da se usa ms bien su sinnimo pol-
tica social. Sea cual fuere el trmino empleado, el hecho es que el
administrar y el planear son elementos esenciales en una vida social
organizada.
La poltica social supone, pues, la aplicacin inteligente de la cien-
cia sociolgica. Mucha de la planificacin social del pasado se hizo
a base de agudas conjeturas y tanteos. Toda familia, escuela e iglesia,
todo 'club, empresa y ayuntamiento hace sus planes para el futuro,
trata de resolver sus problemas, administra su personal, delimita y se
esfuerza por conseguir su propia finalidad social. Todo esto no es
ms que poUtica social, y es mucho ms inteligente y productivo rea-
lizar estas funciones basados sobre un conocimiento exacto y legtimo
proporcionado por la sociologa que a base de ensayos a la buena de
Dios, con aciertos y errores.
Para qu estudiar sociologa?
Damos por supuesto que la mayora de los lectores de este libro
son estudiantes universitarios. Lo que acabamos de decir acerca de
la investigacin sociolgica y la poltica social responde a la pregunta
sobre la importancia del estudio de la sociologa. Son relativamente
pocos los estudiantes que llegan a ser socilogos de profesin; pero
todos los estudiantes viven en la sociedad y cada vez se hallan ms
implicados en diversas funciones sociales una vez que terminan su
30
Qu es sociologa?
formacin acadmica. Cuanto ms influyente haya de persona
despus de sus aos de estudios, tanto ms tiles e import).,tes sern
para ella los estudios sociolgicos.
La mayora de estudiantes universitarios conocen a socilogos como
profesores, y, como es de suponer) cuatro de cada cinco socilogos se
dedican profesionalmente a la enseanza. Pero inclusO' stos tienden
a volverse especialistas en la investigaci6n y en la asesora. Estudian
la conducta humana en el gobierno, la industria, la enseanza, las
parroquias y los barrios. Se dedican a los problemas sociales de la
pobreza, la discriminacin, la aficin a las drogas, y otras formas
de delincuencia. En una sociedad cada vez ms compleja y cargada de
problemas la profesin sociolgica contina atrayendo nuevos
bros e incrementando su prestigio y utilidad. La necesidad de soci-
logos profesionales bien preparados es imperiosa en la sociedad norte-
americana.
Todos tenemos que vivir siempre en sociedad, asociados con los
dems y desempeando funciones sociales, y es evidente que los es-
tudios sociolgicos son una ayuda bsica en cualquier carrera y pro-
fesin. La abogaca, el periodismo, la enseanza, el comercio, la ad-
ministracin de empresas, la predicacin, la poltica y cualquier otra
ocupacin en la que se tenga que tratar con personas, exige un
conocimiento nada vulgar de las relaciones humanas en la sociedad.
Incluso la actuacin en la familia, en la vecindad, en la comunidad
es ms inteligente y se realiza con ms xito si est basada en un co-
nocimiento cientfico de la sociologa.
No le corresponde al socilogo discutir si es el conocimiento o la
bondad el elemento ms importante en el funcionamiento de una
buena sociedad. Es de suponer que toda persona consciente de su
responsabilidad se interesa por Un mundo mejor, pero en ltimo
anlisis las mejoras sociales no se consiguen sencillamente con slo
quererlas, ni con buenas intenciones y ni siquiera con la prctica cons-
tante de la virtud social. Hay una gran diferencia entre la virtud pa-
siva y la virtud activa, entre aceptar los cambios sin reflexionar y
promover inteligentemente los cambios.
Las personas de elevado nivel tica son elementos muy deseables
en toda sociedad, pero si ignoran el anlisis tcnico de los papeles
sociales y de las instituciones, de los procesos y de las funciones, proba-
blemente contribuirn muy poco a un inteligente progreso social. Un
conocimiento seguro de los fenmenos sociales es un prerrequisito
esencial y bsico para una sociedad mejor, y esto es lo que ha de
ofrecer un libro de texto de sociologa.
Bibliografa
31
BIBLIOGRAFlA
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1
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TOMLINSON, RALPH, Sociologcal Concepts and Research, Random House,
Nueva York 1965.
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
Parte primera
PERSONA Y SOCIEDAD
El enfoque conceptual dado a este estudio introductorio de la socio-
loga parte de la idea de que las personas sociales forman la unidad de la
sociedad y las pautas de comportamiento la unidad de la cultura. En
esta primera parte empezarnos por la unidad ms elemental, la per-
sona, y, pasando por las diversas formas en que est asociada con los
otros, llegamos a la sociedad total.
Analizamos en primer lugar la persona social y el proceso de so-
cializacin de la misma (r), luego la posicin social de la persona y la
manera como alcanza esta posicin en la sociedad (n), despus las
diversas maneras como se sitan las personas en categoras y conglo-
merados sociales (HI), en grupos y asociaciones (IV) y en comunida-
des (v). El ltimo captulo de esta parte trata de la sociedad como
un todo (VI).
Fichter, '3
1
LA PERSONA SOCIAL
Parece lgico, al inaugurar un nuevo campo de estudio, el empezar
por la unidad ms pequea y a partir de ella ir ampliando el campo.
Sugieren algunos socilogos que la unidad ms pequea del sistema
sociocultural global es el acto social, es decir, la interaccin, o rela-
cin, o proceso, entre dos personas, entre una persona y un grupo,
o entre dos o ms grupos. Otros socilogos prefieren conceptualizar
el sistema global de la interaccin humana a partir de su composicin
en tres amplios sectores. En cada uno de tales enfoques la cuestin
central es la conducta social de los seres humanos.
Por tanto, el punto de partida de la sociologa debiera ser la
persona social - no el individuo aislado, sino la persona en sus rela-
ciones humanas con los dems -. Luego ser cientficamente esencial
el obtener una clara comprensin de la persona social, de su natura-
leza, sus potencialidades y talentos. La imagen global del orden social,
o del sistema sociocultural, podra deformarse si la imagen del hombre
de que partimos fuera vaga o tambin deformada.
La unidad fsica irreducible de las categoras. conglomerados. gru-
pos sociales y sociedades es el hombre - el ser humano, el individuo
humano, la persona. Todos estos trminos son sinnimos y en este libro
los usamos indistintamente. Se oye hablar a veces de la conducta
social anloga de las hormigas, abejas, gallinas y de los primates.
Por muy curiosos e interesantes que sean, al socilogo no le interesan
los niveles infrahumanos de vida, los instintos gregarios, o la vida en
horda, o los brutos. No cabe duda de que el hombre es el nico
animal social que aqu estamos estudiando, y su comportamiento
social no es simplemente una serie de reacciones instintivas y prede-
terminadas ante los estmulos ambientales.
36
l. La persona social
Definicin de la persona.
El ser humano se reconoce como distinto de los seres infrahumanos
y no humanos por su capacidad de pensar en trminos abstractos, de
elegir y de tomar decisiones. Puede evocar el pasado, y reflexionar
sobre sus propias acciones y reacciones, y sobre el sentido de la con-
ducta ajena y de la propia. Puede hacer proyectos y formular planes
para el futuro. No podemos llamar horno sapiens a ninguna otra
especie. Es responsable de su propio comportamiento y puede adquirir
un sentido de responsabilidad para con los dems. Ser por tanto
horno sapi'ens, aunque no siempre obre cuerdamente, y tambin horno
socius, aunque a veces adolezca de sociabilidad.
La sociedad y la cultura carecen cientficamente de sentido si no
se hace referencia a estas facultades y aptitudes del ser humano. Des-
de luego, la experiencia y la observacin personal ensean que no
todas las personas son igualmente sociales ni tienen igual inteligencia
y voluntad. Ni todos hacen el mejor uso posible de su inteligencia y
dems cualidades. Algunos, como los imbciles e idiotas, no pueden
nunca desarrollar estas cualidades humanas. Otros se convierten en
vagabundos, criminales o en otras clases de tipos asociales. Sin embargo,
en todos estos individuos existe la posibilidad de un comportamiento
social normal, uniformado, por lo cual todos ellos son tambin personas.
El ser humano es una unidad fsica, individual, distinta e identi-
ficablemente separada de todos los dems seres humanos y no huma-
nos, animados o inanimados. Por otra parte, esta unidad de la per-
sona humana no quiere decir que slo se la pueda estudiar desde un
nico punto de vista. La persona tiene diversos aspectos o facetas.
Es un ser singular e independiente. pero tambin compuesto y complejo.
La persona humana, como unidad fisiolgica, es objeto de estudio
de la biologa, de la anatomia, de la bioqumica, de la patologa y de
otras ciencias. Como unidad moral, puede obrar bien o mal, y en
este sentido es objeto de estudio de la tica, de la moral, de la teo-
loga, del derecho y de otras disciplinas. Como unidad psicolgica es
estudiada por psiquiatras, psiclogos y psicoanalistas. Esta variedad de
aspectos no significa que haya diferentes clases de personas ni que la
misma persona se pueda dividir en compartimientos separados. El ser
humano estudiado en todos estos diferentes aspectos es la misma per-
sona que estudia el socilogo, pero en un aspecto diferente.
La persona social
37
La persona sodal.
Todos los seres humanos, en cuanto se distinguen de los animales,
son personas sociales. Los trminos racional y social no son si-
nnimos, pero una de estas cualidades no existe sin la otra. El mero
hecho de decir que un individuo es una persona racional implica nece-
sariamente que es una persona social. 'stas son caractersticas exclu-
sivas de las personas. Cuando decimos que los animales irracionales
aprenden o que son sociales, hablamos slo por analoga.
Cuando el socilogo dice que las personas son sociales, no quiere
decir que sean sociales, agradables, corteses, cultas y refinadas. No
se refiere slo a los eventos y personas de que se habla en los ecos
de sociedad de los peridicos. Limitar las palabras social y so-
ciedad a las .actividades recreativas o a las virtudes de afabilidad y
hospitalidad, es una restriccin de su significado pleno.
El trmino social deriva del latn socius, que significa compaero
o asociado. La potencialidad para ser un socius y para aprender a
obrar como tal es innata en el hombre, y se la llama a veces socia-
lidad. La persona es social en el sentido de que no slo tiene tenden-
cia a relacionarse con otras, sino tambin necesidad de relaciones
humanas. As pues, la ciencia social estudia a las personas nicamente
en este aspecto. E1 investigador de la sociedad se interesa por las
formas en que las personas se relacionan con otras personas. El hecho
de que la persona es una unidad sociolgica, que puede estudiarse y
se estudia slo en este aspecto, debe tenerse presente como punto ceno
tral de referencia en la lectura de este libro.
Qu es 10 que determina la manera de actuar de la gente?
l.Por qu se encuentran algunas regiones altamente desarrolladas mien-
tras que otras sufren del subdesarrollo? Por qu perduran tribus primi-
tivas en un mundo tan civilizado'? Una de las respuestas errneas y
precipitadas a estas preguntas ha sido el factor de la herencia biol-
gica. sta es la explicacin que proponen los racistas, que mantienen
que algunas gentes son naturalmente superiores y otras inferiores con
respecto a sus capacidades tanto mentales como fsicas. No cabe duda
de que existe suficiente informacin cientfica para mostrar que los
individuos difieren sensiblemente por el tipo fsico heredado de sus
padres y que tal diferencia afecta a la manera de o brar en la socie-
dad. No disponemos de conocimientos seguros, sin embargo para
probar que las razas o los grupos tnicos y nacionales son biolgica
mente superiores o inferiores de manera innata.
38
1. La persona social
Otra explicacin popular reside en la geografa. Esta explicacin
sugiere que el carcter social de la gente resulta del clima en que vive,
de modo que en las reas meridionales los individuos son menos pro-
gresivos que en las septentrionales. Se supone una diferencia en la
personalidad de la gente que habita las montaas en comparacin con
la que vive en las llanuras o en la costa. Lo mejor que aqu puede
afirmarse es que el entorno fsico presenta un mayor desafio a ciertos
pueblos ms que a otros. No cabe duda de que es difcil desarrollar
UDa vida sodal normal y progresiva en las junglas del frica, los altos
montes de Amrica del Sur, o los desiertos helados del Crculo rtico.
stas son jnfluencias moderadas sobre ]a sociedad y la cultura, inclu-
so a pesar de que el hombre moderno ha obtenido considerable xito
en su adaptacin a las fuerzas naturales y en el dominio de ellas.
La tercera explicacin, la del ambiente cultural, presenta el seo-
tido ms cientfico y razonable. Tal explicacin afirma que el contacto
entre distintas culturas tiende a desarrollar ms rpidamente a la gen-
te que el relativo aislamiento social. No se trata slo del factor demogr-
fico, medido a travs del tamao de la poblacin. Un rea sobrepoblada
con respecto a sus fuentes de riqueza puede hallarse tan desaventajada
como un rea de gente socialmente aislada. Parece importante histrica-
mente el hecho de que las primeras civilizaciones se desarrollaran a lo
largo de las costas mediterrneas, donde era posible la comunicacin
entre distintas culturas. Trataremos ms adelante de la importancia
del ambiente cultural.
Naturaleza y crianza.
Es evidente que hay una gran diferencia entre una persona de
treinta das y otra persona de treinta aos. Aun prescindiendo total-
mente del cambio fsico, moral e intelectual, la persona mayor es
sociolgicamente diferente. Sabe cmo desenvolverse en su crculo
y en la sociedad; sabe cmo debe comportarse en las relaciones con
otras personas. A qu atribuimos el desarrollo de estas aptitudes?
La mayora de los socilogos hablan de la naturaleza original como
del material bruto con que por el nacimiento viene provista una
persona tanto en acto como en potencia. La especulacin que fre-
cuentemente se hace acerca de la contribucin que aporta esta n t u r ~
leza originaria al desarrollo de la persona soCal madura, por ser en
la mayora de los casos una mera especulacin, no aporta ningn dato
cientfico. La dificultad cientfica reside en el hecho de que no se puede
Criatura y creador
39
estudiar adecuadamente a la persona natural totalmente exenta del
influjo de factores sociales.
El trmino crianza, en su sentido ms general, se refiere a to-
dos los influjos exteriores que afectan a la persona individual. Puede
comprender elementos materiales y fsicos, pero para el socilogo se
refiere ms especficamente a los factores sociales y culturales que
ayudan al individuo a desarrollar sus potencialidades sociales origi-
narias y naturales. Nosotros estudiamos al individuo ya presente en
la sociedad, ya sea un nio relativamente inerme o un adulto ms
o menos autosuficiente.
Parecen bastante ftiles las discusiones sobre si es la naturaleza
o la crianza el factor ms importante en la socializacin del indivi-
duo. Sin duda alguna una criatura nace con aptitudes para reaccionar
ante las influencias de fuera, pero el estudio de estas aptitudes en es-
tado bruto corresponde a los fisilogos y psiclogos ms que a los
socilogos. Estos ltimos se limitan a aceptar los hechos y a estu-
diarlos; ahora bien, los hechos son aqu la disposicin y las aptitudes
de las personas para reaccionar ante los influjos exteriores. La con-
clusin cientficamente ms segura es que ambas, la naturaleza y la
crianza, contribuyen a la socializacin de la persona individual.
Criatura y creador.
Lo que hay que recordar como punto importante es que la persona
responde y reacciona. En otras palabras: el individuo humano nO' es
un objeto inerte y rgido, sino flexible y maleable, al que la sociedad
modela conforme a sus objetivos. No es un mero mueco de su cultu-
ra, que acte siempre y exactamente tal como la cultura lo exige. El
ser humano, como agente dotado de la capacidad de discernir y de
decidir, puede modificar su propio comportamiento y puede influir en
la sociedad en que vive. La teora de los grandes hombres como mo-
tores de la historia exagera este punto, y la fe norteamericana en los
lderes 10 subraya; lo que debe recordarse es que tanto la cultura co-
rno la sociedad son obra del hombre. Si los seres humanos no poseye-
ran esta aptitud para crear y producir cambios en sus relaciones hu-
mana.s, no existira cultura en el sentido estricto de la palabra. Tam-
poco habra sociedad de personas que actuaran y que se hallaran en
interaccin.
Es verdad que en muchos aspectos las personas son producto
y hechura de su cultura y de su sociedad. La mayor parte de los in-
40
J. La persona social
dividuos sufren la influencia de su ambiente social y cultural ms de
lo que ellos mismos influyen en l. No slo estamos socializados, sino
que lo estamos de una manera particular. Este hecho se observa en
forma dramtica en gran nmero de campesinos que emigran a las
ciudades industriales. Se les hace sumamente extraa la manera de
ser de la gente .de la ciudad y de los obreros industriales y con fre-
cuencia experimentan trgicas dificultades en su intento de adaptar su
propio comportamiento a las nuevas condiciones culturales.
La razn de esta dificultad reside en el hecho de que la persona
nacida en un rea rural aislada es una creacin cultural muy distinta
de la persona que se ha formado bajo el influjo de la gran ciudad indus-
trial y comercial. Esto se ha concretado en las caricaturas universales
del campesino y el hombre de ciudad. Son todava mayores las
rencias culturales si comparamos a un oriental con un occidental. Un
chino se parece ms a sus compatriotas chinos que a un americano. La
semejanza entre un chino y un americano puede residir en su
turaleza originaria, en el hecho de que ambos son personas humanas,
con las mismas potencias naturales de inteligencia, voluntad y emocin,
recibidas al nacer. Pero sus diferencias de comportamiento se
Dan principalmente por razn de la cultura y de la sociedad en medio
de las cuales ha crecido cada uno.
Socializacin.
La socializacin es un proceso de influjo mutuo entre una persona
y sus semejantes, un proceso que resulta de aceptar las pautas de
portamiento social y de adaptarse a ellas. Esto no implica que la
sana deje de ser un individuo. De la misma manera que no se puede
decir que una persona se hace humana porque aprende a usar de su
inteligencia, as tampoco se puede decir que una persona se hace
social porque aprende la manera de tratar con otras personas. El
ser humano es una persona social desde que comienza a existir, pero
a 10 largo de su vida est sujeto a continuos cambios y adaptaciones.
Este desarrollo se observa no slo en las distintas etapas entre la in
fancia y la vejez, sino tambin en personas que cambian de una cultura
a otra, o de un status social a otro, o de una ocupacin a otra.
La socializacin se puede describir desde dos puntos de vista: o bje-
tivamene, a partir del influjo que la sociedad ejerce en el individuo,
y subjetivamente, a partir de la respuesta o reaccin del individuo
a la sociedad. Objetivamente, la socializacin es el proceso por el que
El cuadro social de referencia 41
la sociedad transmite su cultura de generacin en generacin y adapta
al individuo a las formas aceptadas y aprobadas de la vida social or-
ganizada. La funcin de la socializacin consiste en desarrollar las
habilidades y las disciplinas de que tiene necesidad el individuo, en
infundirle las aspiraciones, las valoraciones y el plan de vida que
posee esa sociedad particular, y especialmente en ensearle las fun-
ciones sociales que deben desempear los individuos en la sociedad.
El proceso de socializacin est continuamente en accin fuera
del individuo. Afecta no slo a los nios y a los inmigrantes cuando
stos entran por primera vez en contacto con una sociedad, sino a to-
das las personas dentro de la misma sociedad y a todo lo largo de
su vida. Influye en las personas suministrndoles las pautas de com-
portamiento que son esenciales para el mantenimiento de la sociedad y
de la cultura. Desde el punto de vista de la sociedad, se trata esen-
cialmente de un proceso de control social y una manera de ordenar
la vida de grupo.
Subjetivamente, la socializacin es un proceso que se desarrolla
en el individuo mientras ste se va adaptando a la gente que le rodea.
La persona adopta los hbitos de la sociedad en que vive. Ya desde
la infancia se va adaptando gradualmente a la sociedad. Un inmigran-
te se naturaliza sociolgicamente en la sociedad adoptiva. Debemos
recalcar que se trata de un proceso de toda la vida, que en su mayor
parte es una especie de conformacin subconsciente, y que siempre
est individualizado en un tiempo, en un lugar, en una cultura y en
una sociedad. Es muy importante observar que una persona no se
en una forma casual, universal, resultando algo as como
un ciudadano del mundo o sencillamente un miembro de la socie-
dad humana. Este proceso convierte a la persona en un inconfundible
americano, mejicano, francs, o 10 que sea.
El cuadro social de referencia.
Las experiencias acumuladas por el individuo en su sociedad for-
man el trasfondo a partir del cual queda sujeto a nuevas experien-
cias. Los socilogos dicen que la cultura se interioriza, que el indi-
viduo la encarna de modo que desde dentro su conducta sigue
siendo influida por ella. La cultura no es algo meramente exterior al
individuo. Todo su trasfondo social influye enormemente y sin cesar
en las formas de pensar y de comportamiento que adopta la persona en
cualquier momento dado.
42
l. La persona social
Las formas de vida que ha aprendido, las ideas que profesa. los
valores que atesora, en su origen esto viene en cierto modo del
terior. Son los resultados, los productos, los materiales del proceso de
socializacin. La persona tiende a hacer nuevas experiencias y a inter-
pretar los acontecimientos corrientes a la luz de sus experiencias an-
teriores. En cierto sentido, tiende a pensar y a obrar conforme al grado
de conformidad que ha alcanzado.
El cuadro social de referencia tiene como contenido las experien-
cias sociales del individuo. stas son los puntos estratgicos desde los
cuales mira al mundo; son los puntos de referencia y de comparacin
en relacin con los cuales forma sus opiniones y juicios y en confor-
midad con los cuales se comporta, con frecuencia sin reflexin
ciente. ste es el depsito en que la persona encuentra rpidamente
los modelos para su comportamiento en las situaciones corrientes y
diarias de la vida social. Y es tambin el depsito en el que va a
car las semejanzas con el pasado para afrontar una nueva situacin.
Las experiencias de la vida que forman el cuadro social de
renca pueden analizarse esquemticamente en tres niveles. a) El que es
comn a todos los seres humanos, los elementos sociolgicos que se
hallan en todas partes: pautas de comportamiento, relaciones huma-
nas, status y rol, instituciones, etc. b) Cada persona, sin embargo,
experimenta estas cosas a travs de su propia personalidad en una
forma que no puede compartir ninguna otra persona. e) La experien-
cia se encuentra especificada por la cultura y la sociedad en que
rre. De este modo, el cuadro social de referencia es universal, nico,
y cultural al mismo tiempo.
Estos tres aspectos de la experiencia social se pueden demostrar
con numerosos ejemplos. La amistad y el grupo primario pueden
hallarse dondequiera que los seres humanos viven en sociedad; pero
cada persona experimenta la amistad en una forma nica, que no se
reproduce nunca exactamente, en este tiempo y en este lugar, con
estas personas particulares. La forma de demostrar y simbolizar la
amistad difiere de una sociedad a otra. En una sociedad, los amigos
varones adultos se saludan con un beso en la mejilla, en otra sociedad
con un abrazo y en otra con un apretn de manos.
Aprendizaie social.
El proceso de socializacin puede reducirse en definitiva al hecho
de que el individuo aprende por el contacto con la sociedad. Este
Aprendizaje social
43
ceso no se refiere a los conocimientos que adquiere un individuo en
particular, recibidos tambin por el contacto con los otros, sino a un
comn conocimiento compartido por todos, de trascendencia social.
Desde el punto de vista de la sociedad, ste es bsicamente un proceso
de control social que tiene ]?Or finalidad el hacer que la persona se
sienta confortable en un sistema sociocultural ordenado. La cuestin
no est en quin aprende o en cmo aprende, sino que estriba en qu
se aprende.
No hace falta extenderse sobre los impulsos biolgicos y psicolgi-
cos caractersticos de los seres humanos normales, que explican el
cho de que la gente quiera aprender. Los hombres se ven atrados por
ideas, objetos o situaciones que satisfagan su capacidad de conocer.
La interaccin entre el que aprende y la cosa aprendida se llama la
respuesta, la reaccin; es 10 que sobreviene cuando la tendencia par-
ticular en el individuo est coordinada con el objeta. Sociolgicamente,
podemos sealar aqu tambin la importancia de las recompensas y los
castigos - aquellas cosas que refuerzan o facilitan la respuesta del
viduo en su empeo de aprender.
Esta terminologa abstracta puede dar la sensacin de que cada
faceta del proceso de aprendizaje es, una entidad singular, separada.
De hecho cada una en concreto es uno de los complejos aspectos del
proceso total. Por ejemplo: un muchacho desea aprender a jugar al
ftbol para llegar a ser un as en el equipo del colegio. Hay una
dencia a aprender: consegUir la gloria y la popularidad local; pero
va acompaada de otros deseos: recrearse, disparar energas fsicas,
demostrar que es resistente. El objetivo que atrae su atencin est en
la tcnica del juego, el sistema de reglas del equipo en el campo y
fuera de l, las diferentes y posibles jugadas. La respuesta es su ejer-
cicio y su actividad efectiva, que le proporciona el dominio de las
formas del juego y de la coordinacin con los otros jugadores. La
recompensa tambin puede ser mltiple: ganar efectivamente en el
juego, la aprobacin del entrenador, el aplauso de los espectadores.
Cuando sufre el aspecto negativo, las sanciones o el castigo, puede
descubrir que tambin stos son factores del proceso de aprendizaje.
Desde el punto de vista sociolgico, el proceso de aprendizaje
social est afectado por ciertos condicionamientos y ciertas
nes. Todas tienen que ver con la manera de aprender en relacin con
otras personas. No nos interesan ahora el pensamiento original ni los
descubrimiento, las inducciones o deducciones de teoras ideolgicas,
ni la investigacin experimental realizada en el retiro de un gabinete
de estudio o de un laboratorio. El proceso de aprendizaje social es un
44
l. La persona social
proceso que se desenvuelve con la gente y entre la gente, y que por
consiguiente implica siempre relaciones sociales.
Los dos procesos sociolgicos de aprendizaje ms importantes son la
imitacin y la competicin. La imitacin es la accin humana por
la que uno tiende a reproducir con mayor o menor exactitud el o m ~
portamiento de los dems. Se observa generalmente no slO' en la for-
ma como los nios remedan a sus padres, sino tambin en la forma
en que los adolescentes e incluso los adultos ya maduros adoptan las
caractersticas de las personas a las que aprecian y admiran. Ocurre
muchas veces que los especialistas y profesionales ofrecen un modelo
de rol para la imitacin de los jvenes que piensan dedicarse a lo
mismo. Encontramos asimismo no poca imitacin social en la concor-
dancia en el interior de los grupos de compaeros, al igual que en
cualquier tipo de moda, ya sea en la indumentaria, en las casas o en los
procedimientos educativos.
La competicin es un proceso estimulador en el que dos o ms
personas rivalizan entre s en la prosecucin del saber. Tiene especial
importancia en el aprendizaje social de los nios, pues con frecuen-
cia est entraado en el deseo que tiene el nio de lograr la aproba-
cin de los dems. Es muy fuerte tambin en todo el rea del status
social, donde la gente acostumbra a intentar no ser menos que el ve-
cino. Parece significativo que el aprendizaje social alcance en las
culturas ms desarrolladas y flexibles su mxima competitividad.
El aprendizaje por competicin muestra claramente que la gente tiende
a aprender y a configurarse segn las formas reconocidas de compor-
tamientO' en sociedad y a rehuir las formas que se desaprueban.
De estas breves observaciones sobre los subprocesos de imitacin,
sugestin y competicin resulta obvio que los prerrequisitos esencia-
les del aprendizaje social son el contacto y la comunicacin. Los pocos
estudios autnticos acerca de individuos aislados socialmente, de nios
a los que se mantuvo alejados de la sociedad, han mostrado que la
asociacin con otros es una condiciu esencial del aprendizaje social.
El nmero y la calidad de los contactos y relaciones que tiene una
persona a lo largo de su vida son tambin, hasta cierto punto, la me-
dida del grado alcanzado en su socializacin.
Obstculos de la socializacin normal.
La socializacin normal es un proceso que produce por lo menos
el mjrumum de conocimientos necesarios a una persona para vivir en
Agentes de socializacin
45
su sociedad particular. El trmino normal necesariamente ha de
dejarse en cierta indeterminacin, pues la sociedad no exige de todos
sus miembros exactamente el mismo grado y calidad en la respuesta.
De unos se espera ms que de otros. Algunos pueden y quieren res-
ponder con ms prontitud y rapidez que otros. Nadie puede explotar
por s solo todas las potencialidades de su sociedad y de su cultura.
Por muy ambiciosa y brillante que sea una persona, el tiempo y
las circunstancias le impiden constantemente realizar ms de una
fraccin de sus propias potencialidades culturales y sociales. El desarro-
llo de una sociedad altamente especializada ha multiplicado el nmero
de posibles actividades y funciones accesibles en general, pero ha dis-
minuido el nmero especficamente accesible para cada individuo.
Necesariamente hay que seleccionar entre las numerosas actividades
y una vez elegida una hay que concentrar sobre ella todo el esfuerzo.
Es raro que una persona realice plenamente todas las funciones que se
esperan normalmente de ella, familiares, profesionales, religiosas y otras.
Es todava ms raro que realice su potencialidad en ms de una pro-
fesin. Un buen fisico, por ejemplo, no puede al mismo tiempo hacer
carrera en msica o en ciencias polticas, aunque si puede tener amplios
conocimientos fuera del campo de la fsica.
Hay otros obstculos para el pleno desarrollo de la capacidad social
del individuo. Una persona puede ser poco inteligente o perezosa, pue-
de estar enferma, invlida o afectada de otras desventajas fsicas. La
estructura social puede restringir las oportunidades individuales de
aprender, como cuando una pequea clase dirigente domina a las
grandes masas del pueblo. La cultura misma, con sus creencias, activi-
dades y valoraciones, puede impedir el aprendizaje acentuando el lada
tradicional y esttico. El cuadro fsico y geogrfico de la sociedad
puede imponer tales exigencias a las personas. que stas necesiten em
plear todas sus energas para la mera supervivencia.
Agentes de socializacin.
Se puede decir que la sociedad total es el agente de socializacin
y que cada persona con quien se entra en contacto es en cierto modo
un agente de socializacin. Entre la gran sociedad y la persona indi-
vidual existen numerosos grupos pequeos, que son los principales
agentes de socializacin de la persona. El comienzo natural del proceso
para cada nio recin nacido es su inmediato grupo familiar, pero
ste pronto se ampla con otros varios grupos.
46
l. La persona social
Las influencias preescolares inciden sobre el nio desde diversos
puntos. Los pequeos circulos de relaciones en que participa con sus
padres, parientes, amigos, nieras y otros, tienen su importancia para
mostrarle cmo ha de ser UD buen nio. Ya en estos primeros aos
los diversos medios, como la televisin, la rado, los libros de cuentos,
comienzan a ofrecerle determinadas pautas de comportamiento. El
barrio, la escuela y en ciertos casos la parroquia son importantes agen-
tes de socializacin para los nios.
Otros medios de socializacin tienen diversos y variados efectos
en las diferentes fases de la vida de una persona. Como el aprendizaje
social es un proceso continuado en todos los niveles de edad, la persona
se ve constantemente .refrenada en algunos de sus impulsos y estimu-
lada en otros. Fracasos y satisfacciones, esfuerzos y readaptaciones,
todo con experiencias que ayudan a aprender. La madre que explica
las diferentes maneras como sus diversos hijos han atravesado las
fases del crecimiento, indirectamente est afirmando que ella misma ha
aprendido no poco de estas experiencias.
Todos los grupos y asociaciones de adultos. en los negocios y en
las profesiones, en el recreo, en la poltica y en la religin, influyen
continuamente en el cambio y en el desarrollo de la persona social.
Los medios modernos de informacin, como el cine, la televisin, la
radio y las grandes revistas ilustradas, influyen en la formacin del
comportamiento social ms de lo que la mayora se imagina. Los pa-
dres y los educadores que se preocupan por el impacto que tales agen-
tes causan en los nios ordinariamente no caen en la cuenta de que ellos
mismos siguen los ejemplos y las sugerencias y recogen las opiniones
y las actitudes que les presentan esos medios. Se estn socializando en
forma subconsciente.
Individualizacin.
Ya hemos visto que todo individuo interioriza y personaliza su
experiencia social. Esto es lo que queremos decir al hablar de indi-
vidualizacin de la cultura. Las pautas de comportamiento, si se han
de observar y apreciar cientficamente, han de expresarse por personas
concretas en situaciones sociales reales. Pese a la fantasa de los no-
velistas, no conocemos realmente qu es un hombre espacial, cmo se
comporta y procede con los dems. Esto se debe a que nadie ha inte-
riorizado o asimilado interiormente las pautas que corresponden a tal
individuo. Igualmente, slo una persona que haya sido madre puede
La personalidad social
47
satisfacer plenamente todas las exigencias que corresponden a la fun-
cin de la maternidad.
La personalidad social no es nunca el reflejo perfecto de la cultura
y de la sociedad en que se ha desarrollado. Es fsicamente imposible
para dos individuos, aunque sean gemelos, tener exactamente las mis-
mas experiencias con las mismas personas, al mismo tiempo. en la
misma situacin, as como responder de la misma manera. No hay
pareja o agrupacin de individuos que pueda ser siempre del todo
idntica, ni es posible predecir siempre totalmente su comportamiento
social. La individualizacin no es, sin embargo, lo contrario de la
socializacin. Es slo un proceso que personaliza las experiencias de
cada uno. Esto es sencillamente otra manera de decir que cada uno
tiene su personalidad nica y variable y que incluso las experiencias
y las relaciones sociales originan diferencias entre los individuos que
estn dentro de un grupo.
Se puede decir con verdad que cada persona es a la vez nica y
social. Nadie vive en el vacio, y la persona se individualiza por la
manera como se adapta a los influjos que se ejercen sobre ella y por
su propia interpretacin personal de lo que ha aprendido. El socilogo
estudia lo que es social, comn, compartido por muchas personas, ms
bien que lo que es nico, peculiar o personal del individuo. Los agen-
tes o factores de socializacin producen efectos semejantes en gran
nmero de personas, y estas semejanzas compartidas por tantas per-
sonas son las que hacen posible el estudio de la sociologa.
La personalidad social.
Hemos dicho que la persona se caracteriza p'or la capacidad de
pensar y de tomar decisiones, y que se la puede estudiar desde distintos
puntos de vista segn 10 que se pretenda. El concepto de la persona-
lidad social como complejo de variadas funciones sociales es un re-
curso de suma utilidad para el socilogo. El individuo es persona
social por su nacimiento, pero su personalidad social se desarrolla cons-
tantemente mediante el proceso de socializacin. En trminos gene-
rales la personalidad social incluye todas las formas en que el individuo
acta en relacin con otras personas y junto con ellas. En particular
se pueden analizar todas estas formas bajo los ttulos de los diversos
roles sociales que ha desarrollado el individuo y conforme a los cua-
les acta.
Ms adelante analizaremos los roles sociales con mayor detalle. Aqu
48
J. La persona socia1
nos limitaremos a observar que la persona sigue unas formas deter-
minadas de comportamiento en cada uno de los principales grupos
en que participa. Es el padre en su familia, el presidente de la junta
parroquial, el superintendente en su fbrica, un miembro de la aso-
ciacin de padres y maestros, del club local y del partido republicano.
Todo esto es algo ms que meras facetas o aspectos de su persona. Cada
una de estas cosas le exige que desarrolle una actividad correspondiente
a los objetivos del grupo y a su propia participacin en l. Si reunimos
todos estos papeles y estudiamos su origen, su funcin y sus relaciones
mutuas o su estructural estudiamos la personalidad social del individuo .
.'
LA SOCrALIZACIN AMERICANA y LA PERSONA SOCIAL
1. Los niios mimados.
Los norteamericanos de la vieja generacin y los extranjeros que visitan
nuestro pas se quedan horrorizados al ver el modo como criamos a nues-
tros nios. Las personas mayores se quejan a menudo de que los nios
se cran sin cortesa ni buenos modales. Los europeos tienen la sensacin
de que a nuestros nios se los ve y se los oye demasiado, que los padres
son 1lnOS padrazos, excesivamente indulgentes, y que en cierto modo son
los nios los que llevan la voz cantante en el hogar norteamericano. Como
consecuencia de esta tendencia a la socializacin permisiva
l
sealan el van-
dalismo en los colegios, las huelgas en la las bandas juveniles
en las grandes ciudades, y entre los jvenes adultos la resistencia al servicio
militar, la aficin a las drogas y a la vida marginal.
Hay que presuponer que en cualquier sociedad la socializacin de los
nios tiende a integrarse segn las formas de pensar, los fines, las creen-
cias, las valoraciones y los ideales de tal sociedad. Esta integracin nunca
es perfecta, pero ayuda a explicar 10 que puede parecer un comportamien-
to incongruente e indisciplinado. En cierta medida las pautas de los adultos
socializan al nio, pero tambin las de la infancia influyen en los adultos
norteamericanos. La consideracin de los siguientes puntos contribuir a
explicar la socializacin caracterstica de los nios de Norteamrica.
a) En los Estados Unidos ha sido siempre tradicin el tener en gran
estima la personalidad individual. Esta estima no se ha limitado a los adul-
tos ni a una determinada y transitoria fase de la vida de la persona. Tal
respeto y aprecio se extiende incluso hasta los nios ms pequeos.
b) Se atiende tambin especialmente al futuro. A diferencia de muchos
otros pueblos ms antiguos de Europa y los norteamericanos prestan
poca atencin a las tradiciones como normas de conducta. Los nios son
la ola del futuro. En ellos se cifran las ilusiones de muchos padres que
no han tenido personalmente xito.
Los nios mimad"Os 49
e) El relativo aislamiento del grupo conyugal inmediato impide que el
nio desarrolle relaciones emotivas difusas con un grupo mayor de parien-
tes adultos. El nio halla su seguridad y cario nicamente en los padres,
y no en el mbito ms extenso de los parientes, abuelos, tos y primos.
d) La inconsecuencia en las normas de conducta tiende a indisciplinar
al nio. Esto se observa sobre todo hacia la edad de siete a diez aos,
cuando el nio pregunta por qu ha de decir la verdad, por qu ha de
ir al catecismo el domingo y por qu ha de evitar ciertas palabras feas
cuando la conducta de sus padres no se amolda a 10 que predican.
e) El nio se halla en extraordinaria dependencia respecto de la madre,
que simboliza para l el cario y la seguridad! mientras que el padre tiende
a convertirse en una especie de extrao. La educacin de los nios raras
veces es en N orteamric una funcin compartida por el padre y la madre.
f) La tendencia cientfica y racional de la cultura norteamericana se
observa en el constante recurso de los padres al consejo de expertos, y
pseudoexpertos, en la educacin de los nios. La crianza natural y casi
automtica ha sido sustituida por el deseo de hacerlo en forma perfeccio-
nada y cientfica.
Las investigaciones en este campo de la socializacin se van realizando
slo gradualmente, por lo cual nuestros anlisis han de ser necesariamente
deficientes. Sin embargo. las tendencias que acabamos de indicar estn rela-
tivamente bien marcadas en la sociedad americana. No queremos decir que
expliquen perfectamente el problema del abandono de los nios, ni se
aplican en todas partes sin restriccin. Hay muchas diferencias locales,
regionales y sociales en la educacin de los nios.
El nmero de inmigrantes europeos ha bajado considerablemente en el
ltimo cuarto de siglo, pero como en los Estados Unidos hay muchas
familias que viven conforme con los modos de ser de otras culturas extran-
jeras, se pueden observar muchas diferencias en la socializacin. Esto les
crea un problema a muchos nios, especialmente cuando descubren que la
vida familiar de sus compaeros de escuela es del todo distinta de la propia.
La pauta rural de socializacin difiere hasta cierto punto de la que ca-
racteriza a las familias urbanas. La posibilidad de grupos parentales ms
amplios, de una cooperacin ms estrecha entre marido y mujer y entre
padres e hijos, asi como el carcter conservador y el tradicionalismo de
la familia rural, todo ello implica un tipo de aprendizaje social distinto
para los nios rurales. Mucho de lo que se descubre como diferente en
la socializacin de los nios negros procede del modo en que las familias
negras se vieron forzadas a ajustar sus pautas de vida a las condiciones
de pobreza rural imperantes en el Sur de los Estados Unidos.
Fichter. 4
50
l. La persona social
2. Estandardizacin e individualismo.
Se dice que la instruccin pblica internacional, la difusin nacional de
los medios de informacin, y la transmisin simultnea de los programas
de televisin, producen una cultura de masa uniforme. A ello se aade una
teora tecnolgica de automatizacin cultural anloga, La economa indus-
trial norteamericana ha hecho posibles el proceso y el producto estandar-
dizados. De este hecho se ha pasado, con un curioso salto lgico, a pensar
que, puesto que los norteamericanos producen y consumen bienes estan-
dardizados, los mismos norteamericanos han venido tambin a estandar-
dizarse.
Aqu nos interesa, naturalmente
t
la cuestin de si la persona social en
Norteamrica es un producto estandardizado, si realmente hay semejanza,
aunque sea remota, entre la produccin norteamericana de bienes y servi-
cios y la de personas sociales. Considerando el proceso. resulta que slo
una forma extrema de socialismo y reglamentacin de la educacin de los
nios desde la infancia podra dar este resultado. Pero la realidad norte-
americana est tan lejos de todo esto que ni siquiera se puede plantear
como hiptesis acadmica.
La estandardizacin de los norteamericanos no se aproxima ni siquiera
a la observable en la mayora de las grandes naciones del mundo. Ni si-
quiera la estandardizacin de las cosas ha llegado al extremo que pudiera
hacer creer una observacin superficial. Si consideramos el producto, es
decir, la persona norteamericana, las siguientes observaciones nos harn
ver que no se trata de una persona estandardizada, uniforme.
a) La enorme variedad de nuestros tipos biolgicos y fsicos hace
imposible la estandardizacin de los rasgos fsicos. Probablemente no hay
nacin en el mundo en la que se encuentren mayores diferencias de tipos
y rasgos somticos. Nuestra poblacin ostenta toda la gama conocida de
color de la piel, de caractersticas faciales, de tipos de cabello.
b) Los matrimonios contrados entre personas de diferentes linajes y
razas originan, por 10 menos temporalmente. una diversificacin todava
mayor de tipos fsicos. Si este proceso contina a 10 largo de varias genera-
ciones, deber acabar por producir un tipo fsico de norteamericano ms
o menos estandardizado. Por ahora, sin embargo, distamos todava varias
generaciones de este producto homogneo.
e) El nmero de las diferentes agrupaciones religiosas en Norteamrica
es mayor que en cualquier otro pas del mundo. Aunque el cristianismo es
la base de muchas de nuestras religiones, las variadas interpretaciones del
mismo han dado origen a ms de 250 grupos religiosos formalmente di-
ferentes.
d) Hay enorme variedad en los tipos de arquitectura. Esto se puede
observar no slo en las fbricas, e s c u e l s ~ iglesias y edificios pblicos, sino
especialmente en las construcciones residenciales. Son muchos los estilos
Estandardizacin e individualismo 51
identificables, como el colonial, el georgiano, el del sur, el espaol, el de
tipo de rancho y otros; pero la ingeniosa combinacin de los estilos hace
con frecuencia casi imposible su identificacin y enumeracin.
e) La tendencia a construir viviendas unifamiliares refleja individuali-
zacin, no slo en el contorno material de la vida.l sino tambin en un
mayor aislamiento de las mismas familias. Incluso en las ciudades es dudoso
que las casas con numerosos apartamentos y los proyectos de grandes
flcios residenciales creen un ambiente propicio para el desarroUQ de un
comportamiento conformista. La continua emigracin de las familias hacia
los suburbios tiende a contrapesar la vida en masa de las ciudades.
f) La rica variedad de modelos en la forma de vestir tanto masculina
como femenina desmiente igualmente la apariencia externa de
zacin. La moda masculina, tradicionalmente ms conservadora que la fe-
menina tanto en el color como en el se ha desarrollado en una gran
variedad de estilos y combinaciones. Las tiendas norteamericanas ofrecen
mayor surtido que las europeas en tallas y formas de calzados, sombreros
y vestidos de mujer.
g) Desde el punto de vista sociolgico la estandardizacin de las
tas de comportamiento es ms importante que todo lo que precede. No
cabe duda de que poco a poco va surgiendo un inconfundible tipo norte-
americano de persona social
t
pero aun en este sentido las derencias son
con frecuencia ms llamativas que las semejanzas. Entre estas diferencias
se cuentan las que existen entre la poblacin rural y urbana
l
entre las
clases altas y bajas, pero las ms notables son las que provienen de una
base regional. Todava hay caractersticas variedades culturales en el extre-
mo Sur, en Nueva Inglaterra, en el Medio en el Sudoeste, en Cali-
forma.
Extraa e inesperadamente el trabajo en serie y el sistema de produc-
cin masiva han dado resultados casi contrarios de los que haban predicho
algunos tericos. Una estandardizacin terriblemente uniforme ha abierto
el camino a la diferenciacin e individualizacin. En otras palabras, el
tema econmico norteamericano, ncluyendo la organizacin tanto tcnica
como social del sistema, ha hecho posible una variedad tan rica como no se
haba conocido antes en el mundo.
Gracias a la refrigeracin, al transporte y a la conservacin de los
alimentos, el norteamericano no est ya atado a las estaciones y ciclos de
la naturaleza, Puede variar su rgimen alimenticio en formas desconocidas
por sus predecesores y por la mayora de sus contemporneos de otras
naciones. Gracias a los inventos y artefactos puede vivir confortablemente
en el desierto, lo mismo en medio del frio del invierno que en los ardores
del verano. Puede viajar ms de prisa y con ms medios que los habitantes
de otros pases. N o negamos que todos stos Son aspectos exteriores, que
no tocan directamente el carcter o el alma del norteamericano. Pero estas
cosas materiales son producto de la personalidad caracterstica del norte-
americano, < pragmtica, imaginativa, enrgica, l'aconalizadora.
52
l. La persona social
3. La adaptable personalidad norteamericana.
El carcter norteamericano
j
es d e i r ~ la personalidad caracterstica de
los Estados Unidos, ha sido objeto de anlisis tanto para los socilogos
como para los comentaristas. Algunos de estos anlisis son tentativas se-
fias y cientficas, otros son sencillamente caricaturas desfiguradas e im-
presionistas. La personalidad social de los norteamericanos no puede ser
una cuestin estadstica, de puros nmeros precisables con exactitud. Gene-
ralmente. caso que tenga algn valor
1
se fijan en un tipo norteamericano
de determinada condicin, como el ciudadano de clase superior a la media
y de raza blanca.
Prescindiendo de cualquier otra caracterstica de este individuo tpico,
la ciencia est de acuerdo en fijarse en su adaptabilidad. Es una deduccin
lgica del enorme dinamismo de la sociedad y de la cultura norteamericana,
y una generalizacin basada en la observacin directa y emprica. Las
oportunidades son tan numerosas, los inventos tan frecuentes, las aspiracio-
nes tan optimistas que el norteamericano se ve como forzado a adaptarse
a una situacin que cambia constantemente. Esta prontitud para cambiar de
rumbo incluida en el trmino adaptabilidad, es la tendencia central de la
personalidad tipicamente norteamericana.
a) Se dice a menudo que la influencia del pasado, la presencia de una
historia larga y consagrada son la causa de la estabilidad de una sociedad
y de sus elementos sociales. Es absurdo creer que los Estados Unidos no
tienen tradiciones o que stas no ejercen influjo en nuestra poblacin. Lo
cierto es que uno de nuestros ms importantes legados culturales es la
tradicin de cambio y de propensin al cambio. Esto se ha asimilado
como un valor muy elevado y se refleja en la adaptabilidad de la persona.
b) La influencia del futuro no es una influencia opuesta o contraria
a la del pasado. La insistencia del norteamericano en el progreso es un
elemento constitutivo del cuerpo de valores sociales que se extiende a lo
largo de su historia. Ni el progreso ni el deseo de progreso parece amor-
tiguarse en nuestra sociedad. En este sentido, el norteamericano posee una
personalidad orientada hacia el futuro y la adaptacin a las situaciones
futuras, previstas o no, es un ingrediente bsico de su carcter.
e) La confianza en s mismo es una virtud recomendada con insisten-
cia e inculcada a la juventud norteamericana. Que no quiere decir rgido
aislamiento, como el lobo solitario o el capitn de su propia alma y
destino. Es sencillamente la confianza que tiene el norteamericano en que
puede escalar la pendiente, en que tiene que hallar en s mismo los re-
cursos necesarios para responder a todos los estmulos, o por 10 menos a
los que l cree que merecen la pena.
d) La confianza del norteamericano en los otros es una expresin de
la confianza en s mismo, ms bien que un sentimiento de desamparo y
de subordinacin a los dems. El norteamericano siente que debe ser acepta-
La adaptable personalidad norteamericana
53
do por cualquiera y en cualquier parte. que puede contar con que los otros
le apreciarn o por lo menos le tolerarn. El tpico norteamericano cuenta
con una gran dosis de comprensin por parte de los dems. sin necesidad
de filosofar ni de explicarse los motivos de esta conviccin.
e) La necesidad de aprobacin se expresa probablemente con ms fran-
queza y ms ampliamente entre los norteamericanos que en otros pases.
La personalidad norteamericana es expanSiva en este sentido; desea la
aprobacin y el aprecio del mayor nmero posible de personas ademas
de la familia y de los ntimos amigos. Desea ser considerado como un
buen tipo, pero no que se le tome por ({un primo.
f) La movilidad de las personas en la sociedad norteamericana con-
tribuye al desarrollo de la adaptabilidad personal. Nos referimos no slo
a la movilidad social, sino incluso al movimiento fsico y al cambio de
residencia de los individuos y de las familias. Se calcula que una familia
urbana cambia de residencia tres veces en diez aos. En la esfera del
empleo el cambio de actividad es un fenmeno social {mico por su fre-
cuencia y su extensin. Slo la cantidad de viajes que emprenden los
norteamericanos por placer o por negocios ha hecho de los Estados Unidos
una nacin sobre ruedas y con alas.
Un anlisis de este gnero no pretende ahondar en los motivos internos
que tienen los norteamericanos para este constante proceso de adaptacin.
Podernos, sin embargo, decir que las actitudes y valoraciones adoptadas por
las personas tienden a conformarse con las manifestaciones exteriores de
comportamiento. La personalidad norteamericana tiene que adaptarse a
estos factores sociales y culturales. Debe afrontar la situacin social en
que vive.
Todo estudio sobre la adaptabilidad de la persona debe implicar la
importante cuestin de si la persona social es un medio Q un fin en si.
Si la persona social es el centro de la sociedad, la trascendente unidad
fsica irreducible del grupo, parece que habra que esperar que las insti-
tuciones y los valores se adaptaran a ella y no viceversa. Se trata proba-
blemente de una cuestin demasiado simplificada, a la que no se puede
responder plenamente en esta forma por la compleja relacin que hay
entre el individuo y la sociedad.
Las necesidades sociales bsicas son las mismas en todas p r t e s ~ pero
varan los modos de satisfacerlas. Las personas tienden a desarrollar el
gnero de cultura que les conviene, as como la cultura tiende a desarrollar
el gnero de personas que sean capaces de utilizarla mejor. Una cultura
dinmica ha de ser utilizada por gente dinmica. Las personas adaptables
quieren tener una sociedad adaptable. En una palabra, la adaptabilidad
es una caracterstica central tanto de la personalidad como de la sociedad
y de la cultura norteamericanas.
54
l. La persona social
4. La neurtica pe/'sonalidad norteamericana.
Es una observacin comn de los crticos del modo de ser americano
que el rpido andar de la vida moderna est haciendo de nosotros una
nacin de neurticos. La tesis dice que la rapidez misma engendra en
cierto moclo neurosis, que la incapacidad de detener el paso convierte a
los individuos en fracasados y nerviosos, que el ritmo en continuo cres-
cenclo exige algo que no se puede pedir a los seres humanos normales.
Como prueba de esto se aduce el creciente nmero de casos de neurosis
y de psicosis, el hecho de que los enfermos mentales ocupan ms camas
de hospitales que los enfermos fsicos, que hay cada vez mayor deman-
da de psicoanalistas.
Sin embargo, parece haber una falacia lgica en la relacin que se
establece entre la prisa de la vida y el aumento de personalidades n u ~
rticas. El neurtico es generalmente uno que se siente perplejo y confuso
en su comportamiento. La cuestin que importa sociolgicamente no es
si se ha acelerado el ritmo moderno o si el cambio es inherente a la
sociedad y a la cultura norteamericana. La cuestin es si el conflicto i n t ~
rior de la personalidad es reflejo, efecto o causa de un conflicto socio-
cultural exterior.
A las personas neurticas se las tiene por anormales porque no r ~
accionan frente a los otros, frente a su ambiente social y cultural, en
la forma prevista y reconocida por todos. Durante mucho tiempo se ha
buscado dentro del individuo la explicacin de su conducta anormal, se
ha ahondado en su psiquis, se han analizado sus sueos y sus fantasas,
se han medido sus instintos, se han desenmaraado sus traumas y sus
obsesiones.
Si la explicacin de la personalidad neurtica reside totalmente en el
interior del individuo enfermo, no es materia de estudio para el socilogo.
En cambio, si su condicin es la reaccin ante la cultura en que vive y
un reflejo de la misma, el problema es de capital importancia para el
socilogo. Ciertamente, uno de los criterios que adoptamos para juzgar a
las personas es si sus formas de comportamiento convienen con las que nos-
otros llamamos pautas admitidas y normales. Los criterios no son 10 que
una persona particular puede juzgar como socialmente normal, sino lo
que la sociedad misma considera generalmente como tal. As, lo que es
perfectamente normal en la sociedad y en la cultura norteamericana puede
considerarse como anormal en la sociedad turca y viceversa.
El conflicto mental que forma la base de las diversas neurosis de los
norteamericanos parece venir de fuera de la persona misma. Parece ser
tambin que slo las personas relativamente inteligentes que reconocen las
inconsecuencias culturales y las personas relativamente escrupulosas que
tratan de resolverlas son las ms expuestas a ser afectadas. Algunas de
estas inconsecuencias son las siguientes.
La neurtica personalidad norteamericana
55
a) La contradiccin entre las aspiraciones al xito y a la humildad
tiende a impeler a las personas en dos direcciones opuestas. No queremos
con esto decir que una persona que triunfa no puede ser humilde. Lo que
s queremos decir es que los pusilnimes no poseern la t i e r r ~ por 10
menos la tierra norteamericana. Para tener xito hay que ser agresivo, hay
que afirmarse; ahora bien, esforzarse constantemente :por mantener esta
lnea de conducta es ciertamente un obstculo para la humildad.
b) Insistir al mismo tiempo en los motivos de provecho y de servicio
hace difcil la conciliacin de ambos. Esto es sencillamente otro aspecto
del conato de equilibrar por una parte el inters propio y la bsqueda
de s mismo, y por otra el amor fraterno y la caridad universal. En la
esfera econmica consideran con frecuencia los norteamericanos el servicio
como un artculo comercial y de hecho procuran excelentes servicios con
miras a sacar mayores provechos de la mercanca que venden.
e) En la cultura norteamericana se ensalzan a un tiempo como vir-
tudes sociales la honradez y la sagacidad. El semiprofesonalismo de los
atletas escolares es un ejemplo palmario de esta actitud. La idea de que
un estudiante debe seguir las normas del honor se recuerda en la misma
universidad en la que se trata de restringir arteramente el cdigo de los
amateurs. Dentro de ciertos lmites la persona que sale a flote con
prcticas sospechosas logra cierto prestigiol mientras se convence a s misma
de que la hQnradez es la mejor poltica.
d) Las costumbres contradictorias de moralidad sexual son sin duda
alguna una fuente de perplejidad para los jvenes. Se les ensea que
deben ser decentes y limpios en sus relaciones con el otro sexo, pero al
mismo tiempo se los anega desde la infancia. en un mar de imgenes
sensuales de anuncios, cuentos, pelculas y canciones de este gnero.
e) La rudeza fsica y el confort corporal se presentan como metas
ideales del norteamericano. Los anuncios de la mayor parte de los pro-
ductos son una invitacin en gran escala a una vida ms fcil y ms
confortable. Pero al mismo tiempo se ensalzan el ejercicio fsico
l
la fuerza,
la buena salud, la robustez.
Una lista mucho ms larga de estas aspiraciones contradictorias se
podda hacer o se puede hallar en casi todos los textos introductorios a
la sociologa. Cmo se explica que tal sistema de valores no origine
un aumento todava mayor de las neurosis entre los norteamericanos?
La respuesta principal es que una persona se puede socializar de modo
que admita como cosa normal los dos extremos de la contradiccin. Si
desde la ms tierna edad se acostumbra el nio a observar tales formas
de compromiso en sus padres
j
tiende a aceptarlas sin la menor dificultad.
Ste es un primer ejemplo de cmo la cultura modela al individuo. La
cultura suplanta a la lgica. Puesto que todo el mundo piensa y obra de
la misma manera, el individua se ve inhibido para plantearse interrogan-
tes sobre un sistema de conducta admitido, por contradictorio que sea.
La personalidad cuya neurosis se puede atribuir a la cultura es excep-
S6
r. La persona social
cional al mismo tiempo que anormal. Tjene suficiente penetracin para
inquietarse por las inconsecuencias) en 10 cual es una excepcin frente a
la mayora de la gente en la sociedad. Es anormal desde el punto de
vista de la sociedad por el hecho de no obrar siempre conforme a sus
normas.
No obstante debemos terminar insistiendo en una advertencia, y es
que por reconocer las inconsecuencias y contradicciones culturales no debe
una persona volverse necesariamente neurtica. Hay numerosos y dili-
gentes investigadores de la sociedad norteamericana que son conscientes
de la presencia de estas tendencias contradictorias, y no hay por qu
suponer que son personalidades anormales. Por otra parte, la mayora de
las personas estn constantemente sujetas a influjos culturales sin darse
perfecta cuenta de ello.
5. El americano violento
Uno de los centros de inters para las ciencias sociales ha sido el ma-
nifiesto incremento en la cantidad de comportamientos violentos dentro de
la sociedad norteamericana. A 10 largo de las dos ltimas dcadas las esta-
disticas del FBI han registrado un incremento casi constante en la tasa
anual de crmenes contra personas, y los medios de jnformaci6n refieren
con no poca frecuencia acciones violentas de individuos y de bandas, y
tambin de la turba destructiva por las calles de la ciudad. Un clamor
pblico ha surgido como reaccin a tales eventos pidiendo la restauracin
de la ley y el orden en nuestra sociedad.
La gran mayora de norteamericanos se opone a esta violencia, se siente
amenazada y no se encuentra personalmente implicada en ella. Trtase sin
embargo de un fenmeno bastante vasto como pata interrogarse sobre sus
causas. Cmo consiguen los violentos salirse con la suya? Se trata quizs
de una caracterstica de la personalidad norteamericana, inhibida por la
mayora, pero expresada por algunos? Dado que la personalidad se socia-
liza en el seno de la cultura, habr que traer a colacin factores histri-
cos y sociolgicos para dar cuenta de los estadounidenses violentos?
Las observaciones que a continuacin se exponen pretenden ofrecer una
perspectiva ms amplia sobre el terreno cultural de donde emerge el norte-
americano violento.
a) Los Estados Unidos son un pas joven que de alguna manera parece
reacio a asumir la madurez de las pautas de conducta civilizadas. Una ma-
nifiesta nostalgia perdura de la perdida frontera y de los hombres rudos
y violentos que exploraron las tierras abiertas y desconocidas. Este pas ha
padecido en verdad mucha violencia: la extirpacin de los indios, la bruta-
lidad del sistema la Guerra Civil los disturbios por
causa de huelgas laborales, la guerra entre bandas y el crimen organizado,
y ms recientemente una serie de pronunciamientos estudiantiles.
El americano violento
57
b) Uno de los hechos que caracterizan la sociedad contempornea es
que no ha permitido enterrar en la historia la violencia norteamericana.
Los medios de comunicacin suministran un continuo torrente de violencia
que parece haber aumentado en intensidad. Los medios de informacin son
sus propios rbitros del buen gusto en esta cuestin. Las llamadas historias
ofrecen a menudo descripciones de la violencia extraordinaria-
mente minuciosas. La televisin, que atrae diariamente a la mayor parte de
hogares tiene una difusin todava superior a la de los
peridicos, revistas y libros.
e) Podemos adelantar como regla general que tanto ms civilizada se
vuelve una sociedad, ms autocontrol y menos violencia manifiestan sus
ciudadanos. Las conductas ms violentas se dan entre gente que carece de
autocontrol en una sociedad que adolece de control social. Esto significa
que la violencia es a la vez sntoma y consecuencia de un control social
debilitado. Ya vimos que todo el proceso de socializacin, desde el punto
de vista de la sociedad es un mecanismo para desarrollar la
a las normas de conducta aceptadas. Donde la socializacin es inadecuada
semejantes controles tienden a romperse.
d) Ciertos valores se hallan estrechamente vinculados al proceso de
socializacin de los norteamericanos. La cultura da mucho nfasis a la
libertad personal
t
los derechos privados, la empresa individual, y la igual-
dad de oportunidades. En algunos casos este nfasis se ha desarrollado a
expensas del contrapeso que ejercen los deberes sociales, las obligaciones
mutuas, y la responsabilidad colectiva. Parece ser que la persona violenta
tpica tiende a ignorarlo no consigue establecer, el equilibrio entre estas
dos facetas de su personalidad social.
e) Los Estados Unidos son un pas que encierra grandes promesas.
pero para ciertos norteamericanos stas no se han mantenido. Segn algu-
nos especialistas en ciencias la frustracin que esta situacin engen-
dra explota en actos de agresin violenta. En este sentido la violencia no
sera simplemente ciega e irracional, sino que procedera de la conviccin
de que los Estados Unidos poseen las fuentes de riqueza - materiales,
tcnicas, y organizativas - para cumplir las promesas de una vida mejor
para todos los ciudadanos.
f) Los norteamericanos se socializan en la expectativa del cambio y el
mejoramiento. El dinamismo del sistema norteamericano puede contribuir
tambin a la violencia de nuestra sociedad. Se pregunta uno lo siguiente:
si podemos en definitiva cambiar todo para que sea mejor, por qu no
cambiarlo ahora? Es posible que el principio de la gratificacin diferida
funcione mejor en una economa centrada en la produccin que en una
centrada en el consumo. La impaciencia se aade entonces a la frustracin
para alimentar la violencia.
Los anteriores comentarios indican la complejidad de la cuestin del
norteamericano violento, y sugieren que la supresin por la fuerza de la
violencia mediante el ejrcito o la polica deja todava por examinar las
58
1. La persona social
races de tal fenmeno. Lo mismo puede decirse de la legislacin retr-
grada que tiene el propsito muy justo de restaurar la ley y el orden.
Cualquier estado policial puede en ltima instancia prevenir la violencia,
pero fracasar al mismo tiempo en el hallazgo y la supresin de sus causas.
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ti
STATUS SOCIAL
Toda persona social tiene su puesto en los grUpOS y en la socie-
dad a que pertenece; es lo que llamamos su status. La sociedad no
es un conglomerado azaroso y accidental de seres humanos; es una
disposicin ordenada de partes; la estructura social es corno una es-
pecie de andamiaje en el que se puede reconocer cada parte por se-
parado. Aunque la persona y su status social en la realidad no se en-
cuentran nunca separados, se los puede pensar en abstracto con con-
ceptos distintos.
El status social es el puesto que ocupa la persona en la estructura
social, tal como 10 juzga y lo evala la misma sociedad.
Cada uno tiene su propio status social. No nos referimos al me-
ro prestigio y categoria personal, ni a la opinin subjetiva que cada
uno tiene de s mismo. La valoracin personal que uno mismo hace
de su propiO' status social puede ser completamente errnea cuando
se confronta con los criterios objetivos. El status social, por consi-
guiente, es la situacin o rango que en la propia sociedad le es con-
cedido objetivamente a cada uno por sus mismos contemporneos.
El origen del status.
El concepto cientfico del status social no est sujeto al mero favor o
desfavor pasajero del pblico, que puede hacer a una persona muy
popular durante un ao y desecharla al ao siguiente. Adems, en el
mantenimiento y en el cambio de su status social la persona no es
un sujeto inerte de los caprichos de la sociedad. Cmo, pues, consigue
una persona este determinadO' status y no otro? Para responder a
60
JI. Status social
esta pregunta hay que analizar el origen del status social. Los soci-
logos distinguen dos modos principales de obtenerlo.
La adscripcin de un status supone el hecho de que la sociedad
aplica al individuo ciertos criterios valorativos sin intervencin de
aqul. El ejemplo ms claro es el criterio del abolengo: no depende
lo ms mnimo de la persona el haber nacido en una familia italiana
o irlandesa, de estirpe regia o de campesinos, de raza negra o blanca.
Aunque es cierto que en definitiva todo status es adscrito al indi-
viduo por su sociedad, nos referimos aqu nicamente a aquellas ca-
ractersticas que estn, por ]0 menos en su origen. totalmente fuera
del control del individuo.
El logro definitivo de un status social depende de la evaluacin
que socialmente se hace de los resultados obtenidos por los esfuer-
zos hechos por el individuo. Este proceso acta en dos direcciones.
Un hombre de ciencia eminente, con su obra, no slo realza su
propio prestigio social, sino que, por reflejo, honra y prestigia a su pro-
fesin. Si la realeza, como criterio ancestral, pierde prestigio social
en un determinado pas, es posible que un rey verdaderamente eficiente
y afortunado realce con sus propias acciones el valor social de la
realeza. La persona no es un mero recipiente pasivo colocado en un
status social. Su propio comportamiento eleva o rebaja su status.
Los socilogos hablan a veces de asuncin de status refirin-
dose a la eleccin voluntaria del individuo que entra en un status
nuevo. Una persona puede elegir como profesin la jurisprudencia en
lugar de la carpintera; puede optar por casarse o por quedarse sol-
tero, puede casarse con una persona de la alta sociedad, tener des-
cendencia, aceptar un cargo politico, una cartera de ministro, hacerse
misionero. Todos stos son ejemplos de asuncin voluntaria de sta-
tus, que va ligada a la aceptacin de nuevas funciones sociales. Pero
conviene recordar que todas estas actividades requieren cierta pre-
paracin y en este sentido se trata ms de un logro que de una mera
asuncin.
Hay que notar tambin que los caminos por los que un individuo
llega a un status social se interfieren y se entrecruzan con los otros.
Las personas ni estn completa y pasivamente a merced del juicio de
la sociedad ni son tampoco total y activamente los creadores de su
propio status social. En ltimo anlisis, el status social depende no
de 10 que uno hace, o de lo que uno es o cree que es, sino de 10
que los otros miembros de la sociedad piensan que uno es.
Una persona puede trabajar con mucha aplicacin en una posi-
cin considerada inferior sin lograr nunca modificar notablemente
Determinantes del status
61
su status social. En cambio puede tener la oportunidad de
guir una ocupacin por la que su status quede automticamente
vado. Y puede tambin suceder, sobre todo en sociedades poco
petitivas, que una persona se preocupe relativamente poco por el xito
social, que apenas haga nada por lograrlo y que, sin goce
de un status bastante elevado.
Determinantes del status.
Cuando hablamos de determinantes o de factores de un status
alto o bajo, no queremos decir que estos elementos procuren por s
mismos el status. El status es una construccin mental, el grado
de estima o desestima que la gente manifiesta en una sociedad para
con las personas individuales. El abolengo y el dinero, por ejemplo,
no son de por s elementos que necesariamente procuren un status.
El linaje y la riqueza determinan objetivamente el status de la persona,
pero esto slo es posible por la importancia social que han adquirido
estos elementos debido a la valoracin que la gente hace de ellos en
la sociedad.
Si consideramos el mundo entero', hay una gran variedad entre
las diversas sociedades en cuanto a la importancia que atribuyen a
los smbolos o determinantes del status. Pero como el status es algo
definido socialmente, es decir, algo determinado por factores extrn-
secos a los mismos individuos, existen ciertos criterios universales de
aprobacin o desaprobacin social, de estima o desestima. En trmi-
nos sumamente generales, estos criterios estn contenidos en los valores
sociales, es decir, en las cosas que se consideran como importantes
y estimables. En concreto se pueden reducir a una serie de determi-
na.ciones o de factores, que se hallan universalmente presentes, com-
binados y acentuados en mayor o menor grado, dondequiera que la
gente vive en colectividades.
Tratando de apreciar el status social de un individuo, as como
de una familia o de una categora social, hay que usar los siguientes
criterios. Se pueden medir ms o menos objetivamente. Ninguno de
estos criterios es suficiente por s solo para evaluar el status; deben
tomarse combinados.
a) El abolengo de una posicin privilegiada o inferior, puesto que
el origen alto o bajo representa cierto valor incluso en una sociedad
marcadamente democrtica. La estima o desestima del linaje de una
persona en particular se cifra en diversos factores: la legitimidad o
62
JI. Status social
la ilegitimidad del nacimiento, la reputacin de los padres, la antige-
dad de residencia familiar en la zona. Con frecuencia se da especial
importancia al tronco racial (de ahi la diferencia entre negros, indios,
asiticos o caucsicos); como tambin se da considerable importancia
por ID regular a la procedencia tnica o nacional (inglesa, mejicana,
italiana, francesa, etc.).
b) La riqueza, en una forma o en otra, es igualmente un criterio
universal de status social. Es un criterio cmodo y objetivo, puesto
que las posesiones son cosas tangibles. Se pueden contar y graduar.
Permiten a su poseedor ostentar el nivel de vida que puede permitirse
en cuanto a modo de vida, confort y bienestar general. Tambin tiene
importancia social el origen de las riquezas de una persona, ya que
el dinero recientemente o mal adquirido no proporciona tanto prestigio
como la riqueza heredada o adquirida por vas reconocidas socialmente.
e) La utilidad funcional que proporciona una persona es tambin
un criterio importante de status social. Se clasifica a una persona
segn 10 que hace en la sociedad, y esto a su vez depende de 10 que la
gente opina que vale la -Rena que se haga. En una sociedad en que
la institucin econmica es dominante, se apreciar a una persona
segn su actividad lucrativa. Atendiendo slo a este criterio podemos
decir que al director de un banco se le estima socialmente ms que al
conserje. Es tambin cierto que algunas categoras profesionales (como
la medicina o la ingeniera) se tienen en ms alta consideracin que
otras (maestro de escuela, por ejemplo, o guardia de seguridad).
d) El grado o gnero de instruccin son determinantes del status
social en todas las sociedades. En algunas se hace gran distincin n ~
tre la gente que sabe leer y escribir, y los analfabetos. En las sociedades
en que es obligatoria la instruccin existen sus gradaciones ms va-
riadas y sutiles, pero" no menos reales. U na persona ms instruida tiene
tambin un status social ms elevado. El grado acadmico es un simbo-
lo de status y su valor aumenta si se ha obtenido en universidades
de gran prestigio social.
e) Tambin la clase y el grado de religin que uno profesa es
determinante de status social. Las valoraciones generales de la so-
ciedad incluyen siempre cierta actitud para con lo sobrenatural. En
la mayora de las sociedades es sta una actitud positiva, de aprobacin;
en algunas pocas sociedades se han hecho a veces intentos explcitos
de rebajar la estima de la religin como criterio de status social.
En una sociedad en la que slo existe una religin, la relacin con
sta y la posicin que en ella se ocupa es de mucha importancia para
el status. En una sociedad en que existen numerosas iglesias o deno-
Transferencia del status
63
minaciones, estas mismas agrupaciones religiosas tienden a ser clasi-
ficadas dentro de una jerarqua de status.
f) Las caracterlsticas biolgicas son criterios importantes confor-
me a los cuales una sociedad sita a algunos individuos particulares
en status social ms alto o ms bajo que a otros. El sexo parece
ser un criterio universa1, en cuantO' que la mayora de las sociedades
conceden al varn un status ms alto que a la mujer. En la va-
loracin social 10' femenino es generalmente supeditado a lo masculino.
Las diferencias de grado varan considerablemente de una sociedad
a otra, pues en un determinado lugar y tiempo puede haber tenden-
cia a la igualdad de los sexos, mientras que en otro lugar y tiempo
pueden mantenerse rgidamente las lineas de desigualdad. Tambin la
edad es un criterio fsico universal de status social, por 10 menos en
cuanto que al adulto se le evala ms que al nio. Tambin en la
aplicacin de este criterio hay notables diferencias. En algunas socieda-
des se estima, se respeta y hasta casi se venera a las personas entradas
en aos, mientras que en otras sociedades se exalta principalmente la
juventud. ntimamente ligada con el sexo y con la edad est la belleza
fsica en la apreciacin de la gente. Los cnones de belleza son va-
riables. por lo que se refiere a la estatura y al peso, a los contornos
del cuerpo, al perfil del rostro, al color de la tez, al tipo de cabello,
pero en todas partes existen cnones semejantes.
Transferencia del status.
Aunque la persona y su status van siempre ntimamente unidos,
hasta aqu los hemos considerado en abstracto y separadamente. La
descripcin de la persona social nos dice lo que sta es, mientras que
la descripcin del status social nos dice lo que posee de valor segn la
opinin de la sociedad en que vive. Lo que ahora queremos decir
es que el status. social se transfiere tambin a la persona social misma.
Lo que la sociedad aprueba o desaprueba nos indica tambin, en esta
transferencia, las personas a las que la sociedad estima o desestima.
Dicho de otro modo, se tiende a evaluar a un individuo segn los
elementos de valor que posee.
La transferencia del status se puede ilustrar con algunos ejem-
plos corrientes. -Por lo regular es el cabeza de familia, el marido o el
padre el que representa hacia el mundo exterior el status social de
los miembros de la familia. Por consiguiente, hablando en trminos
generales. podemos decir que la esposa y los hijos reflejan y comparten
64
n. Status social
su status social, de manera que en cierto modo el status del padre
se extiende a ellos. Otro ejemplo de transferencia social se da en las
personas que desempean un elevado cargo en la sociedad. Un presi-
dente o un primer ministro, un cardenal o un obispO' pueden tener
gran popularidad por su inteligencia, su simpata, su competencia. Son
cualidades su bjetivas que le dan gran prestigio, pero, adems, se le tiene
en gran estima por el cargo que desempea y se puede decir que este
status se transfiere a la persona misma. Existen a la vez el carisma
del cargo y el carisma de la persona, y no dejan ambos de influirse
mutuamente.
Existe todava otro tipo de transferencia en el que puede decirse
que una persona se aprovecha de su status, o que un grupo saca par-
tido de un status logrado en otra parte. Un banquero entra a formar
parte del patronato de una universidad; un industrial es nombrado
embajador; un atleta se vuelve jefe de relaciones pblicas en una ca-
dena de comercios alimenticios. En todos estos casos se transfiere el
status de la persona j su prestigio social y su valor se trasladan a un
rea de conducta distinta. Los militares y oficiales de la marina de alta
graduacin han sido empleados por grandes industrias que hacen ne-
gocios con el gobierno federal. Poco o nada ser probablemente lo
que ellos conocen de la produccin industrial, pero son valiosos debido
a su alto rango o status.
Poder social y status.
A veces se dice que el poder social, es decir, la influencia que una
persona es capaz de ejercer sobre las dems en la sociedad, es un
criterio del status de que goza. Aunque el poder social sirve como
criterio prctico y rpido para estimar el status social, esta influencia
es ms una consecuencia que el determinante del status. Es evidente
que las personas de alto sta tus social tienen mucha ms influencia
en una comunidad que las personas de status inferior. La persona
de quien se dice que ha conseguido poder, primero ha alcanzado
una posicin social desde la que puede ejercerlo.
sta es la principal razn por la que algunas personas tratan de
mejorar su status social, no ya para gozar sencillamente de su supe-
rioridad o para satisfacer su amor propio. sino porque esperan que
la posesin de un status elevado les falicitar conseguir resultados
concretos en su trato con los dems. Esto se observa principalmente
en una sociedad dinmica en la que existen oportunidades de ascenso
Tipos de status
65
social. U na persona que socialmente nO' es nadie puede tener
des ambiciones, pero se ve impedida de realizarlas.
No vamos a analizar aqu las cualidades requeridas para el mando
y la influencia personal en la sociedad moderna. Los psiclogos prestan
gran atencin a la habilidad personal para persuadir a los dems, pero
al socilogo le interesan los orgenes y los efectos de esta capacidad
de direccin. Hay que destacar que, s bien el poder social acompaa
al status y lo acrecienta, ste no es la nica fuente de influencia
y de poder. Un individuo puede lograr un status sU'perior mediante el
esfuerzo personal, como tambin puede adquirir un gran poder social
gracias a su esfuerzo y habilidad. El hacedor de reyes, la eminencia
gris, el consejero de una figura poltica y otras anlogas personalida-
des despliegan con frecuencia una influencia extraordinaria.
Tipos de status.
Los conceptos cuantitativos de superior e inferior, mayor o menor,
mejor o peor son inherentes a la misma nocin de status social y estra-
tificacin; no se requiere especial penetracin para descubrir una cla-
sificacin de las personas sobre esta base. En realidad todo el concepto
de cIases y de estratificacin social hace referencia al status de cada
uno en relacin con el status de los otros. Esta posicin relativa se
encuentra legitimada por la misma sociedad; se aprueba socialmente
en la medida en que la sociedad misma institucionaliza y expresa los
elementos de valor que ella refleja. No slo se adscribe un status
social a la persona, sino tambin al grupo en que participa.
Los grupos sociales principales y bsicos son el familiar, el
tivo, el recreativo, el econmico, el poltico y el religioso. Como vere-
mos ms adelante, estos grupos estn estructurados de acuerdo con
las posiciones que las personas ocupan dentro de los mismos. Esto nos
permite hablar del status de grupo de una persona dentro del status
familiar, econmico, religioso, etc. Dentro de la familia, por ejemplo,
la ]?ersona puede tener el status ,de abuelo, o,,,de dentro
d; escolar grado; den-
tro de la iglesia, el de obispo o de sacristn.
Hay otra manera de considerar el status de grupo. Toda sociedad
amplia distingue entre sus grupos bsicos principales los que tienen
ms prestigio de los que tienen menos. La cuestin estriba en la
tividad del valor social que se confiere a los principales grUpOS
cionales. Puede que una mujer disfrute de un status superior como
Fichler, 5
66
II. Status social
actriz que como esposa y madre. Puede atribuirse un status superior
a un hombre porque es arquitecto que porque es dicono de su iglesia.
Sera poco probable, realmente, que alguien disfrutara de un elevado
status en todos los grupos principales en que participa.
Status clave.
Cada persona tiene tantos status como grupos de que forma
parte, pero tambin tiene un status principal. La determinacin de
este status clave de un individuo particular depende no slo del status
que le ha sido adscrito o ha logrado, sino tambin, y sobre todo, de
los valores vigentes en la sociedad. En una sociedad en que gozan
de gran prestigio los valores e instituciones econmicas, una actividad
lucrativa de la persona indicar generalmente su status clave. e n e r a l ~
mente el status familiar sera el status clave para una madre con
hijos menores, pero si diera la casualidad de que fuera al mismo tiempo
una hbil mujer de negocios, se la valorarla an ms alto por su
status econmico clave. Como es natural, esta posicin variara en una
sociedad en que la colectividad dominante fuera la familia, la Iglesia
o el Estado.
El status clave es un concepto sociolgico importante para el an
M
lisis de la personalidad social total. El status clave es la ventana
ms amplia que la persona abre hacia el mundo que la rodea, y a
travs de esta ventana la sociedad ve e interpreta sus otros status.
Hasta tal punto est ntimamente relacionado 10 que hace una per
M
sana, es decir, su rol social clave, con SU status clave.
A veces se dice que el status social es 10 que la gente piensa
que uno es y que el rol social es lo que piensan que uno hace. La
evaluacin, la estimacin y el juicio de los dems interviene en el con-
cepto tanto del rol como del status. Aun cuando hay una distincin
clara entre estos dos conceptos, en la situacin social concreta van am-
bos de la mano. Una persona hace, o se espera que haga, ciertas cosas
en conformidad con su status; por eso hemos dicho que los logros
de la persona afectan a su status. Algunos roles sociales proporcionan
un status ms alto que otros, y el status clave de una persona est
ligado con el rol que su sociedad considera cama ms significativo.
En trminos generales podemos decir que son relativamente escasos
los roles sociales que acarrean el ms elevado prestigio, o status, en
la sociedad. Generalmente requieren ciertas habilidades y pericias que
no se hallan en gran nmero de personas. Existen pocos presidentes
El puesto en la vida
67
de sociedades mercantiles en relacin con la categora y la lista de
personas empleadas, y las capacidades 'lue se requieren para el papel
de presidente de una compaa son considerablemente mayores que las
que se requieren para las posiciones industriales inferiores. Slo existe
un ttulo de campen de pesos pesados. Para conseguir este ttulo y
para gozar del status que 10 acompaa, el boxeador tiene que llenar
todas las exigencias requeridas por esta actividad. El rol social clave
depende de las funciones que acompaan al status clave, mientras que
el status clave depende, por 10 menos en parte, de la evaluacin que la
gente hace de la funcin.
El puesto en la vida.
El anlisis complejo de la persona social, tal como es vista y
gada por los dems, demuestra que cada individuo tiene diversos
tus, pero que uno es considerado como su status clave. La persona
es una totalidad social y tiene un ,status social total que se llama
su puesto en la vida. ste es una combinacin de todos sus status
sodales; es la posicin general que resulta si se combinan todos los
criterios de status para formar una evaluacin nica de la persona.
El puesto en la vida est fuertemente influido por el status clave,
pero no se identifica con l. No depende slo de la posicin de una
persona en la familia, en la industria, en los grupos polticos,
tivos. recreativos o religiosos, sino de una combinacin de todos estos
status.
La realidad sociolgica del puesto de una persona en la vida se
reconoce fcilmente en el hecho de que el status de clase es un fe-
nmeno social universal. Es la vulgarmente conocida posicin de clase
de un individuo. La mayor parte de las personas de una sociedad tienen
un concepto vago de 10 que se entiende por clase alta, baja y
y reconocen que el puesto de una persona en la vida es su posicin
en una clase o en otra. Como objeto de conocimiento en este punto
de nuestro estudio, se puede definir la clase social como una categora de
personas cuyo puesto en la vida es vagamente anlogo; se hallan en
un nivel semejante de status social; socialmente tienen ms fcil
acceso entre s que con las personas de otros niveles.
A veces se dice que la clase social misma es un criterio o deter-
minante del status social y del puesto en la vida, pero tal afirma-
cin parece ser una tautologa. Los dos trminos se suponen
mente y a lo sumo son dos modos de considerar el mismo fenmeno.
68
n. Status social
Desde el punto de vista de la persona misma, su puesto en la vida
la sita automticamente en una u otra de las clases sociales. Desde
el punto de vista de la categora de clase, la evaluacin de la clase
depende del puesto en la vida de las personas que la constituyen.
Status y estratificacin.
Como el status social es el rango- de una persona en relacin con
las dems, y la cJase sodal es el rango de una categora de personas
en relacin con las otras, es lgico que se empleen los mismos criterios
para determinarlas a ambas. En otras palabras: el abolengo, la ri-
queza, la funcin, la instruccin, la r-eligin y las caractersticas bio-
lgicas reflejan los valores sociales en torno a los cuales se agrupan
las personas en clases. Las personas que tienen un status bajo segn
todos estos criterios, pertenecen a la clase baja. La clase social,
como la posicin social, es una situacin general que deriva de una
evaluacin extrnseca. Es una construccin mental resultante del
sentimiento social y que no depende de las cualidades morales
herentes al individuo o desarrolladas por l.
La estratificaci6n social se refiere a las capas o estratos
zontales en que estn dispuf;Stas las personas de una sociedad. Un
estrato social se concibe en relacin con otros estratos con objeto de
reunir gran nmero de personas que tienen una situacin anloga.
Como toda persona es nica, los matices infinitesimales que diferencian
a las personas permiten establecer un continuo que se extiende de un
extremo a otro de la jerarqua social. Sin embargo. esta empresa seria
tan intil como dificil de realizar. En todas las sociedades se recono-
cen ciertas semejanzas universales que permiten agrupar conveniente-
mente a las personas en determinadas categoras estratificadas. Du-
rante mncho tiempo se ha solido hahlar de clases baja, media y alta,
pero en una sociedad sumamente estratificada se pueden descubrir
diferencias dentro de estas amplias categoras, por ejemplo. se habla
de clases media, alta y baja.
Desde el punto de vista del status, cada grupo est estratificado,
como tambin toda sociedad est estratificada desde el punto de vista
de las cIases. En la vida social existe siempre una estratificacin de
cierto grado y especie. Incluso un club recreativo tiene dirigentes y
miembros activos y pasivos. Las posiciones de subordinaci6n y supe-
rioridad son evidentes en las escuelas, las iglesias, las fbricas y don-
dequiera que varias personas tienen relaciones sociales sistemticas.
Desigualdad y movilidad social
69
Desde el punto de vista cientfico la aspiracin a una democracia
pleta, o a una igualdad perfecta entre las personas, no tiene ninguna
posibilidad de cumplirse. Igualmente, pretender una sociedad ideal sin
clases es un empeo irreal e imposible.
No obstante, es cierto que el esfuerzo por introducir una igualdad
en las oportunidades y en las relaciones humanas democrticas ha
dado lugar a un reajuste de la estructura de las clases. Numerosas
sociedades han mantenido tradicionalmente un sistema en el que clases
altas relativamente pequeas, adineradas y poderosas, han controlado
a la gran masa del pueblo de la clase baja. La llamada rebelin de
las masas parece estar a la orden del da en muchas de estas socie-
dades. En las sociedades democrticas occidentales la difusin de las
oportunidades polticas, econmicas, educativas y otras entre la gran
masa del pueblo ha dado origen al desarrollo de una clase media rela-
tivamente estable, as como a un sistema ms complejo y mltiple de
estratificacin.
La estratificacin social es una disposicin sumamente compleja,
para cuya buena inteligencia se requiere un cuidadoso anlisis de los
mltiples criterios de status. El concepto pierde prcticamente su sen-
tido si nos atenemos a la simple distincin entre ricos y pobres, entre
capitalistas y trabajadores, entre poseedores y desposedos. Esta clase
de distincin predomina porque la riqueza y los ingresos, o su ausencia,
se reconocen fcilmente. No obstante, hay que insistir en que ni el
dinero ni la posicin personal en la economa son los nicos deter-
minanteS de la clase social del individuo. En casi todas las grandes
poblaciones existen personas de buena familia que son relativamente
pobres, como hay personas muy adineradas que se esfuerzan intil-
mente por entrar en la clase alta.
Desigualdad y movilidad social.
El status social carecera de sentido si no hubiera desigualdades
entre las personas y no fuesen pocos los medios que la gente cons-
dera como criterios de prestigio. Como es imposible la igualdad
fecta en la distribucin de los medios, es tambin imposible una
completa igualdad social. Por eso es inconcebible una sociedad sin
status y sin estratos sociales. Esta afirmacin es cierta desde el punto
de vista subjetivo y objetivo. Subjetivamente las personas tienen
rentes grados de competencia, de inteligencia, de energa, y esto es muy
importante porque les permite conseguir o. permanecer en una
70
11. Status social
minada posicin social. Objetiva y extrnsecamente, los criterios de
status social no se pueden distribuir con un criterio uniforme ni en la
ms doctrinaria de las sociedades socialistas.
La posesin de estos elementos considerados como de valor que
tiene una persona, puede aumentar o disminuir de muchas maneras.
La persona puede restringir sus riquezas y aumentar su instruccin;
puede acercarse ms o alejarse de las prcticas religiosas. Poco es 10
que puede hacer respecto a su linaje, sexo o edad, pero la gente se
las ha arreglado para crearse genealogas. acentuar su belleza fsica
y aparentar menos o ms aos de los que en realidad tiene. La im-
portancia social de un criterio puede variar con respecto a otro, Y.
por lo tanto, puede haber cambios en los elementos que la gente
considera importantes. Por ejemplo un atleta o una actriz pueden
tener un status social ms alto en un tiempo y lugar que en otro.
Pero estos cambios de valores y de la importancia concedida a los
valores son por 10 regular lentos y nada espectaculares.
El status y la clase son fenmenos sociales universales relativa-
mente permanentes- e invariables. La movilidad social se refiere ms
bien al desplazamiento de una persona de un status a otro y de una
clase a otra. El hecho de salvar la distancia socal entre dos status
es la manifestacin de la movilidad social vertical. Esto significa ele-
varse o descender, ganar o perder eStima a los ojos de la seC.edad,
y si la distancia cubierta es bastante grande, significa elevarse o des-
cender de una clase a otra.
La cuanta y proporcin de la movilidad social vara de una so-
ciedad a otra. Una sociedad de clases abiertas es aquella en que
son relativamente numerosas las posibilidades de movilidad. Esto es
especialmente caracterstico de una sociedad dinmica) progresiva. en
la que se da gran valor a la competicin, se hace poco caso de aris-
tocracias de nacimiento y se aplaude el valor individual.
PECULIARIDADES DE LAS RELACIONES DE STATUS EN NORTEAMRICA
1. El cambiante status de la mujer.
Desde fines del siglo pasado se ha insjstido en la prensa norteame-
ricana sobre los derechos de la mujer, su influencia en la vida pblica. la
lucha por la igualdad de los sexos y los sutiles peligros que acechan a
la que se deja absorber por las faenas caseras. Existen no' pocas pruebas
de que el status social de las mujeres norteamericanas difiere hoy total-
mente del de las mujeres en la mayora de los pases modernos. Las re-
El cambiante status de la mujer
71
vistas, la televisin, la radio, las columnas de los peridicos, los libros
y las conferencias que tratan de la cuestin de la mujer muestran cmo
va creciendo el influjo femenino y cmo se eleva su status social.
El status de la mujer no se puede apreciar si no es en relacin con
el del varn.
Constatamos que abundan las grandes desigualdades entre sexos, espe-
cialmente en los niveles profesionales y laborales elevados. Tienen todava
un papel preponderante las organizaciones femeninas del tipo auxiliares,
como las esposas de la American Legion, o las asociaciones benficas. Asi-
mismo el tema de la llamada mstica de la feminidad denota la acepta-
cin por parte de las mujeres de muchas formas de sumisin servil. Por
otra parte, ha resurgido un esfuerzo organizado por conseguir los derechos
de la mujer. La National Organization for Women (NOW) invita a que
los varones se hagan miembros, y busca la reforma racional de las institu-
ciones. Algunos grupos en el Women's Liberation Movement consideran
opresores a los varones, quieren derribar el sistema capitalista y la estruc-
tura norteamericana.
No se ha logrado la completa igualdad de los sexos. Sin embargo, se
han dado cambios sensibles en el status de la mujer estadounidense, como
se indica en las siguientes observaciones.
a) Probablemente el cambio de ms envergadura reside en el status
econmico de la mujer. El tpico de la incapacidad de la mujer, que no
entiende nada de finanzas, no sabe manejar el dinero y depende totalmente
del varn para la subsistencia, ha desaparecido en la r e l i d d ~ aunque
todava existe en la fantasa. Las mujeres han llegado a poseer dinero,
lo cual es un criterio importante de status social. Se calcula que ms
de la mitad de las tiendas en los Estados Unidos estn registradas a
nombres de mujeres y que ms del 90 por ciento de los artculos de
consumo se compran por decisin de las mujeres. A diferencia de la
posesin de valores, la realizacin de compras al detall indica el control
del dinero. La deferencia que se observa con las compradoras est rela-
cionada con este hecho.
b) La utilidad funcional de la mujer en la sociedad es tambin un
indicio de la elevacin de su status. Con frecuencia son las mujeres las
portadoras de cultura en el sentido de que son ellas las que preservan
los valores de la sociedad. Esta funcin en la familia y en la comunidad
es muy significativa. La utilidad funcional se ha eA'iendido tambin a la
zona de los empleos lucrativos. Los enormemente incrementados servicios
de nuestra economa industrial son desempeados en gran escala por mu-
jeres. La gran mayora de empleados de telfonos, secretarios, taqugrafos,
archiveros, dependientes de negocios, maestros y asistentes sociales son
mujeres. Si se excepta el trabajo industrial pesado y las ocupaciones de
alto rango, las mujeres han asumido y desempeado adecuadamente la ma-
yora de los empleos lucrativos reservados anteriormente a los hombres.
Las mujeres no slo se emplean lucrativamente, sino que adems des-
72
n. Status social
empean funciones tiles muy apreciadas en su sociedad. Esta utilidad
es tambin indicio de la elevacin de su status.
e) El cambio en el status poltico de las mujeres se inici cuando
lograron el sufragio igual hace medio siglo. Adems las mujeres se han
vuelto activas colaboradoras de los partidos en los distritos polticos y en
la politica local, regional y nacional
t
como tambin han sido delegados en
las convenciones nacionales de los grandes partidos. Han alcanzado el
rango de miembros del gabinete, han conseguido puestos en embajadas y
consulados en el extranjero y funciones en el congreso. Los polticos miran
con respeto a la Leaguc oi W omen V oters y a varios otros grupos CIVlCQS
que reclaman reformas polticas. Gran nmero de mujeres estn
das en oficinas del gobierno federal, estatal
t
y local.
d) Se ha elevado el nivel de la instruccin de la mujer, lo cual
bin ha contribuido a elevar notablemente su status.
En Norteamrica nunca haban recibido una educacin formal tantas
mujeres como ahora; dedican varios aos a la enseanza superior; la clase
de instruccin que reciben no es especficamente femenina: se matriculan
y se gradan en los colegios y en las universidades tradicionalmente reco-
nocidas como las mejores del pas. Aunque los colegios exclusivos para
mujeres siguen disfrutando de un gran prestigio, estn educando a un
nmero decreciente de chicas norteamericanas.
Debemos sealar aqu que las mujeres sufren todava grandes desigual-
dades en nuestra sociedad. Las mujeres encuentran todava poco espacio
en la cumbre como ejecutivos de los negocios: banqueros, y corredores de
bolsa. Se cuenta relativamente a pocas mujeres entre los dentistas,
dos y arquitectos. No es frecuente verlas empleadas como administradoras
de las universidades y profesoras en las facultades. Casi ninguna mujer
entra en el clero profesional, aunque existe ahora una insistente minora
que aspira a ser ordenada en las iglesias litrgicas relativamente altas.
Sin embargo, desde el punto de vista histrico, todos estos cambios
han contribuido a una evaluacin ms alta de la mujer en nuestra sociedad.
Esto no quiere decir que anteriormente se tratase a las mujeres norteame-
ricanas con deshonor y desestima. En realidad la escasez de mujeres y el
clima moral de las colonias contribua a considerar a las mujeres en una
situacin especial. Esto ya era un reconocimiento de su posicin. La dife-
rencia fundamental respecto a la actual: elevacin del status femenino es
habrsele dado la oportunidad de procurarse su status por s misma.
e) En las agrupaciones recreativas las mujeres han reclamado y obte-
nido mayor libertad de accin. Se les han abierto la mayora de los
campos de competicin atltica. incluso los de la lucha profesional y las
carreras de caballos. Hay mujeres que son clientes de los locales de juego,
bares y clubs nocturnos. En algunas ciudades ms grandes, restaurantes,
clubs y bares exclusivamente masculinos persisten en su intento de con-
tener la invasin de clientes femeninos. Pero en otras diversiones se
hacen deliberadamente esfuerzos para atraer el inters femenino y conseguir
El ambiguo status: de la juventud
73
una clientela de mujeres inventando los dia de las seoras en los locales
de baile o estableciendo tarifas reducidas en los clubs femeninos.
fJ Desde otro punto de la elevacin del status de la mujer suele
manifestarse en el hecho de que las mujeres son a menudo un smbolo
de la movilidad social masculina. Es un hecho corriente en la historia
que los hombres que prosperan hagan ostentacin de su status adornando
y exhibiendo a sus esposas, pero esto ha alcanzado en la sociedad norte-
americana unas proporciones sin precedentes. El varn desea que su mujer
tenga lo mejor, y el resultado es una curiosa mezcla de presin social,
movilidad ascendente
l
nuevos smbolos (de deseo de confort y res-
puesta a la publicidad. El vestido, los utensilios domsticos, los automviles,
la participacin femenina en banquetes y en clubs sociales son no slo
demostraciones de la elevacin del status femenino
l
sino al mismo tiempo
reflejo del puesto que el cabeza de familia ocupa en la vida.
2. El ambiguo status de la juventud.
La sociedad norteamericana llama la atencin en el mundo moderno
por los problemas de su juventud. La revuelta organizada en las univer-
sidades, la militancia de los jvenes negros en las ciudades
l
el incremento
de los drogados marginales y de los objetores de conciencia, la preocupa-
cin adulta por la restauracin de la ley y del o:rden, todo esto denota la
existencia de un problema social peculiar e incmodo. P:robablemente
ninguna gran sociedad en la historia del mundo ha tenido que enfrentarse
con un problema de juventud de tal magnitud y complejidad.
Ya hemos visto que la edad de una persona es uno de los criterios
de su status en una sociedad. Aqu hablamos de la posicin de los
Yenes como de una categora general de la poblacin, como tambin
de la juventud en cuanto criterio de status. La juventud
l
el deseo de
conservarse joven y de parecer joven, se evala extraordinariamente en la
cultura norteamericana. El culto a la juventud como criterio de status
social ha venido a convertirse casi en un fetiche. La presin social por
mantenerse joven y en forma se ejerce incluso sobre las personas ma-
yores en la moda del vestir y en los cosmticos para ambos sexos. Si se
hace rgimen y procura adelgazar, no es slo por razones de salud; y se
da por supuesto que tambin las personas mayores se interesan y apasionan
por los deportes. Los viejos a menudo parecen aficionarse a los hroes
del ftbol aun ms que los mismos estudiantes. Todos, excepto' los teena-
gas (adolescentes), dan la sensacin de valorar y apreciar la juventud
como status social.
He aqu algunos de los factores que hacen posible en nuestra sociedad
esta ambigiiedad de status.
aJ La juventud en Norteamrica carece de funciones propias, a no
ser como estadio preparatorio. Ya hemos dicho que la utilidad de la fun-
74
TI. Status social
cin desempeada es un importante criterio de status social. La juventud
norteamericana no tiene otra funcin sino la de crecer. Es lo que ocurre
en una sociedad que considera poco econmico el trabajo infantil y man-
tiene en dependencia econmica a sus adolescentes. La juventud se halla
en un perodo de espera. ms que en un perodo de transicin, entre la
infancia dependiente y el estado independiente de los adultos. En otras
sociedades la mayora de los muchachos y muchachas tienen ya un empleo
lucrativo a la edad de catorce o quince aos. Hacen algo que se estima
importante y que los dems y ellos mismos toman en serio.
b) Desde otro punto de vista es como Un perodo de adolescencia
prolongada. No hay distincin neta y formal
l
no hay ritos de transicin
aprobados entre el status de nio y el de adulto. El hombre o la mujer
que es sexualmente maduro e intelectualmente adulto est preparado para
asumir las responsabilidades propias a la edad adulta. Social y cultural-
mente, sin embargo, tales personas se hallan todava en el status de chicos
y chicas. Esta situacin est preada de tensiones y frustraciones para
todos los efectos. La negativa de los adultos a tomar en serio a los ado-
lescentes suele ir acompaada por la negativa de los adolescentes a tomar
en serio a los adultos. Hay algo ms que impertinencia en el slogan de
la juventud, no puedes confiar en nadie que tenga ms de treinta aos.
e) La prolongada educacin de la juventud origina con frecuencia in-
quietud y aunque en definitiva proporciona al individuo un
mayor prestigio social cuando llega a adulto. Dada la elevada estima que
tienen los norteamericanos de la instruccin formal y las oportunidades
existentes para todos, los jvenes frecuentan las escuelas mucho ms tiempo
que en los otros pases. El prinCipio norteamericano de que a toda persona
dotada del talento suficiente debe drsele la oportunidad de recibir educa-
cin universitaria, es a veces entendido en el sentido de que dicha edu-
cacin debe hacerse accesible a cualquiera que est en disposicin de
pagarla. Se da por supuesto que los jvenes han de continuar sus estudios
y se los obliga a hacerlo aun cuando no tengan inters y menos todava
capacidad para seguirlos. No debe sorprendernos mucho el que algunos
estudiantes de segunda enseanza y universitarios hallen un desahogo para
sus intereses y energas en una entrega excesiva a las diversiones en el
vandalismo, las huelgas y los motines.
d) El joven se adapta al cambio ms fcilmente que la persona mayor.
El proceso de socializacin, especialmente la prontitud para aceptar ideas
nuevas y progresivas, es ms rpido y ms extenso en la juventud, que con
frecuencia termina entrando en conflicto con los valores de los mayores.
El conflicto de generaciones es un fenmeno lgico en una sociedad
dinmica. Por hallarse desconcertado acerca de su propio status, el joven
busca mayor gama de posibilidades para la expresin de su propia per-
sona. El aspecto dinmico de la cultura norteamericana en ninguna parte
se expresa en forma tan dramtica como en nuestros adolescentes, con sus
caractersticos entusiasmos y modas pasajeras, con sus slogans y reclamos.
El cambiante status de los negros norteamericanos 75
e) La juventud norteamericana tiene con frecuencia las obligaciones
de los nios y los privilegios de los adultos. El salir con chicas (o chicos),
que no tiene conexin directa con la preparacin al matrimonio y que
comienza a los catorce o quince aos, implica el manejo del automvil y
muchas otras maneras de divertirse propias de los tales como la
bebida, con la frecuentacin de las tabernas y los night clubs. A la mu-
chacha la animan sus padres a alternar con los muchachos, pero al mismo
tiempo a conservar la castidad y el decoro. Precisamente aqu son ambi-
guas las normas de libertad y de y a veces se hallan en conflicto
por entenderlas diversamente los padres y los hijos.
Estas circunstancias indican la falta de un status bien definido y
universalmente aceptado. Hay diferencias de una regin a otra y entre
las diversas clases y grupos tnicos
t
pero esto no constituye la ambigedad
bsica de la que hablamos. La ambigedad existe tanto en la mente de
los jvenes como en la de los mayores. Nadie puede decir con claridad
y en detalle cmo se aplican a nuestra juventud los criterios generales del
status y cmo han de ser sus formas de comportamiento. Lo cierto es que
la juventud est en flujo de una manera que es ms peculiar de esta
misma que de las caractersticas fsicas de la juventud.
Este anlisis no debe inducirnos a sacar conclusiones alarmantes res-
pecto al futuro de la sociedad norteamericana. Es probable que nuestra
sociedad dinmica, abierta, progresiva y adaptable requiera para la juventud
este gnero de status. El hecho de que la mayora de los jvenes han
podido afrontar en forma satisfactoria la eficiente disciplina militar y que
luego se asientan como empleados competentes, ciudadanos de confianza,
padres y esposos con sentida de la responsabilidad; el hecho de que la
mayora de las jvenes asumen sus roles de personas mayores en fanna
satisfactoria, todo esto indica que la ambigedad del status de la juventud
no es un motivo para dar por desahuciada a la sociedad y a la cultura
norteamericana.
3. El cambiante status de los negJ'os norteamericanos.
El <<laboratorio sociolgico de relaciones raciales que Son los Estados
Unidos proporciona al socilogo una oportunidad para comprobar las ge-
neralizaciones de la ciencia social. En este punto nos interesa nicamente
la posicin del negro norteamericano y en particular en 10 que se refiere
a la aplicacin de los criterios de status social. Este <daboratorio so-
ciolgico se abre cada da ms a la observacin de los extranjeros, sin
dejar de ser tambin un campo de intensa actividad para los mismos norte-
americanos.
Nos hallamos en presencia de una espectacular elevaci6n de toda una
categora social, partiendo del status de esclavos,a es decir, de un status
por debajo y fuera de la ciudadana norteamericana. La continua elevacin
76
JI. Status social
del status social de los negros no es una prueba de cambio en los cri-
terios conforme a los cuales se juzga el status. Estos criterios son
sales en toda sociedad; lo que cambia es la atencin especial que se presta
a uno u otro criterio. Ha habido un proceso de causalidad recproca. Se
ha modificado la evaluacn social del negro por causa del logro de un
status por los negros mismos, y al mismo tiempo este logro ha sido po-
sible debido a la adscripcin de un status por parte de los blancos. En
otras palabras, la explicacin completa no es que el negro se ha elevado
por sus propjas fuerzas ni que <<los blancos han modificado su actitud
para con los negros.
El rasgo ms dramtico del anlisis es la subversin de valores
- unida a la nueva terminologa - instigada por los Musulmanes Negros,
promovida por los nacionalistas negros, y que gana fuerza popular en el
movimiento del Poder Negro. Es como si se hubiera establecido una iden-
tidad cultural de nuevo cuo en el repudio de las normas y criterios blancos
de status social. Para esta gente est pasado de moda hablar en Estados
Unidos - tal como se vena haciendo - de negroes y confiar en el mo-
vimiento para los derechos civiles.
Las siguientes observaciones indican el modo en que se distingue actual-
mente el status de black del de negroe *.
a) El popular slogan black is beautiful no se refiere nicamente al
color de la piel, las caractersticas fsicas, y el peinado natural. Se refiere
tambin a la manera africana de vestirse, a los tipos de msica caracters-
ticos, e incluso a la cocina souZ, que no se origin en el frica sino en las
regiones rurales del Sur de los Estados Unidos. El principio bsico es el
rechazo de los estndares culturales caucsicos, que los defensores del
movimiento negro consideran decadentes.
b) Los lderes negros observan a menudo que nadie en Estados Uni-
dos es un norteamericano genuino y que hace faIta identificarse cultural-
mente mediante el reconocimiento del abolengo tnico. Debera recono-
cerse a los afro-americanos como distintos de los polaco-americanos o de
los talo-americanos. Con estos gruposl los negros tendran que disponer
de una segunda lengua y a prender el swahili.
e) La sustitucin radical de status se inicia en parte en el radicalismo
religioso de los Musulmanes Negros, que no slo rechazan el cristianismo
sino tambin los ms altos valores de la civlzacn occidental. La influen-
cia de este radicalismo se muestra tambin en los llamados grupsculos
negros en las distintas sectas cristianas. Semejantes grupos no se separan
necesariamente de la secta madre
l
sino que buscan ms poder e influencia
dentro de ella. Adems, exigen de las iglesias ctistianas millones de dlares
a ttulo de reparacin por los pecados histricos que las generaciones de
cristianos blancos cometieron contra los negros norteamericanos.
* Nota del traductor: la palabra negroe tiene en los Estados Unidos connotaciones
racistas y discriminatorias; con ella se designaba al esclavo. El trmino black se ill!rodujo
como eufemismo, y ha sido adoptado por todos los anti-discriminacionistas.
El cambiante status de los negros norteamericanos 77
d) Las exigencias del capitalismo negro no son propiamente radicales.
Son ms bien un reconocimiento del aprecio tradicional norteamericano
del poder y la riqueza en el logro del status social. El orgullo del status
se descubre en el establecimiento de bancos negros independientes, compa-
as de seguros, cadenas de comercios al por menor, y otras empresas eco-
nmicas. El principio que subyace a todo ello estriba en que los negros,
en tanto que clientes, deberan promocionar en general la riqueza de la
poblacin negra,
e) El elevado valor social atribuido a la escolarizacin en los Estados
Unidos eleva necesariamente el status de las personas que han disfrutado
de ella. El porcentaje de norteamericanos negros que asiste a los colegios
y universidades es superior al de los ciudadanos que obtienen una educa-
cin similar en cualquiera de los dems pases importantes del mundo. Se
ha introducido, sin embargo, un nuevo estimulo, en los niveles superiores
de la educacin con el establecimiento de departamentos y programas de
estudios afro-americanos. Lo que parece ms importante es el esfuerzo de-
liberado de las universidades para reclutar estudiantes negros para las
facultades y los colegios profesionales
1
a travs de los cuales pueden intro-
ducirse en ocupaciones mejor remuneradas.
f) No cabe duda de que la protesta radical de los norteamericanos
negros ha acelerado todos estos cambios de status. Sin embargo la con-
ciencia de los valores democrticos e igualitarios que posee la sociedad
norteamericana en general ha tenido tambin notable influencia en los cam-
bios. Esta conciencia procede en parte de la manera en que se subrayan
los objetivos sociales como reaccin a la situacin mundial en la que las
naciones libres estn de punta con las naciones totalitarias. La aceptaci6n
prctica de los valores e ideales sociales por la mayora de norteamericanos
ha trabajado constantemente en favor de los norteamericanos negros.
Dicho todo esto, debemos reconocer que la mayora de los norteameri-
canos negros se adhieren todava al sueo norteamericano de la movilidad
ascendente. Desde el punto de vista institucional parece que reconozcan
que los criterios norteamericanos de status son aplicables todava a la ma-
yora de ciudadanos.
Los negros van abandonando las sectas religiosas emocionales para
adoptar formas ms conservadoras e incluso litrgicas de religin. Van
tomando parte en formas recreativas de ms alto s t t u s ~ como el golf
y el tenis, y son admitidos en competiciones deportivas profesionales y co-
legiadas. Aunque se da mucha publicidad a la bsqueda de negros con
talento, las barreras raciales que impedan alcanzar un status social se
han roto en la mayora de los grupos econmicos, polticos y educativos;
pero todo esto contribuye a la elevacin del status del negro norteamericano.
78
n. Status social
4. La religin como criterio de status.
La religin es una de las principales instituciones que se dan en toda
sociedad. Hasta qu punto se puede emplear el factor religin como indi-
cador del status social depende muchsimo del valor que la sociedad
atribuya a la profesin religiosa y a las prcticas de la religin, Se dice
que los Estados Unidos son una sociedad secular con cultura de tejas
abajo, y, si esto es cierto, se puede presuponer que los tangibles elementos
seculares sern criterios de status social ms efectivos que los impercep-
tibles factores sobrenaturales.
Probablemente es un hecho que en toda sociedad se ha estimado siem-
pre el status social en funcin de cnones seculares ms que en funcin
de cnones sagrados. Incluso en las sociedades teocrticas, la pobreza, la
humildad y la caridad - criterios para juzgar de la santidad - no con-
tribuyeron notablemente a elevar a las personas a un elevado status social.
El status familiar, la riqueza y la instruccin parecen haber sido siempre
valores ms significativos para la gran masa del pueblo. El status reli-
gioso puede elevar o rebajar el status social pero la religin misma
no ha sido uno de los criterios ms marcados.
En los Estados Unidos la religin organizada es sumamente respetable.
La afiliacin a una iglesia determinada tiene importancia para las perso-
nas, como los politicos y hombres de negocios, que tienen que habrselas
con el pblico y tratar de complacerle. No hay probablemente un solo
alto funcionario pblico que niegue tener una religin. Los gobernadores
y altos funcionarios del Estado se dan a como bautizados y per-
tenecientes a alguna iglesia. Se estima que alrededor del 40 por ciento de
nuestra poblacin no est afiliado a ninguna iglesia, pero un norteame-
ricano raras veces afirmar ser ateo respondiendo a una intervi o a un
cuestionario.
a) La clase de religin a que uno pertenece refleja el status social
del individuo y a la vez influye en l. Las religiones emotivas y ruidosas
pueden satisfacer las exigencias de algunos individuos, pero en general son
practicadas principalmente por gente de baja condicin social. La docena,
poco ms o menos, de confesiones religiosas principales en los Estados
Unidos tienen una influencia variable, que en gran manera depende de
las regiones en que se hallan implantadas y de la composicin local de
la iglesia.
b) Las iglesias conservadoras y tradicionales que desempean sus
funciones sin llamar la atencin y que no formulan grandes exigencias
a sus miembros son las religiones tpicas de la cIase alta. Representan
una especie de refugio para el enrgico y agitado norteamericano. Pro-
porcionan tranquilidad y consuelo y satisfacen la importante exigencia
norteamericana de seguridad. Es como si todas las cosas debieran cambiar
menos estas religiones estables, tpicas del la clase superior.
El status social como logro O' como adscripcin
79
e) Una iglesia tolerante goza tambin de alta estima entre los que
tratan de mantener o de lograr un elevado status social. La jglesia
mente evanglica y abiertamente proselitista. es un tacto,! perturbador: hace
mucho ruido por cosas relativamente de poca importancia. Una amplitud
doctrinal que permite diversas interpretaciones privadas, representa para
muchos norteamericanos una actitud a la que vale la pena aspirar.
d) Los norteamericanos cuentan con que las iglesias se ocupen de la
asistencia social. pero sobre todo en el sentido de proporcionar facilidades
de recreo y una atmsfera de simpata para sus miembros. Las iglesias
con miembros de la clase alta cuentan veces con consultorios
les para el matrimonio y aun con asistencia psiquitrica para los miembros.
Generalmente sostienen algunas obras benficas en favor de los mellaS
afortunados en otras partes de la ciudad. El individuo puede dar prueba
de su status social contribuyendo generosamente a estas causas.
e) La oportunidad que tienen los seglares de participar en la adminis-
tracin efectiva de la comunidad
l
principalmente en las iglesias protestan-
tes, facilita tambin la movilidad social hacia arriba. Una persona puede
lograr consideracin social mediante estas actividades cuando fracasa y
ve interceptadas las vas profanas de ascenso. Muchas de estas funciones
desempeadas son esencialmente profanas
t
pero se les concede un valor
aparte por el hecho de ser algo que se hace por la iglesia.
En resumen, se puede decir que en Norteamrica la religin conserva
un status social para el individuo. Probablemente se verifica esto ms
en las pequeas ciudades y en los suburbios que en las zonas metropoli-
tanas annimas. La religin es, entre grandes instituciones de la cultura
americana, la que ms lentamente cambia. Los grupos religiosos, especial-
mente los que gozan de mayor prestigio y respetabilidad tienden
al conformismo, m.s bien que a la reforma del ambiente profano en que
se hallan. Esto puede ayudar al individuo mismo a conformarse con su
status social.
5. El status social como logro O como adscripcin.
Se llama a Amrica el pas de las posibilidades ilimitadas, no s6lo para
los extranjeros que suspiran por inmigrar. sino incluso para muchos ame-
ricanos. Segn nuestro cada cual puede llegar tan alto como se
lo permiten sus capacidades. Se anima al muchacho a competir seriamente
porque siempre hay sitio en la cumbre. Incluso debe haber ahora algn
padre progresivo y optimista que albergue esperanzas de que su hijita
llegue un da a ser presidente de los Estados Unidos.
En verdad, el logro de una posicin social est circunscrito por no
pocas condiciones restrictivas, incluso en los Estados Unidos. En ltimo
anlisis, como ya 10 hemos visto, el status social es algo que se adscribe,
puesto que depende de la. manera como la sociedad juzga al individuo,
80
n. Status social
a su familia, a su clase. Aunque hay un gran margen para el logro de un
status, hay tambin impedimentos concretos. Algunos de los impedimentos
para el logro del status social son los siguientes:
a) Existe un tope para los trabajadores de la industria, dado que la
especializacin en una funcin requiere un personal sumamente entrenado
e instruido. Hoy da es ya absurdo pensar que, entrando en una fbrica
como aprendiz de mecnico, se puede llegar a director. A los especialistas
se los encauza ya desde los colegios para alcanzar determinados niveles
a los que no pueden llegar y por los que no pueden pasar los trabajadores
no especializados. sta es una limitacin de la movilidad social ascendente,
que probablemente ha de hacerse todava ms rigurosa.
b) El sistema de cupos se usa a veces en zonas que nonnalmente
podran facilitar la movilidad social ascendente. Debido a su origen racial,
tnico o religioso algunas gentes se aceptan con limitacin o se excluyen
totalmente en ciertas escuelas preparatorias
l
colegios y universidades, as
como en algunos clubs, hoteles, e incluso reas residenciales. En estos
casos se imposibilita el logro de un status social antes de que se pueda
aspirar a l. Cabe esperar que estas prcticas tiendan a disminuir a medida
que los norteamericanos se vuelvan ms liberales y tolerantes.
e) Los contratos restrictivos para las zonas residenciales no se pueden
ya defender legtimamente en los tribunales norteamericanos, pero hay
innumerables acuerdos entre la gente bien para no vender las propie-
dades de primera clase a elementos indeseables de la poblacin. Estar
bien domiciliado es algo ms que un mero smbolo de status social o
un medio de disfrutar de una vida confortable y conveniente. Implica
tambin la posibilidad de entablar relaciones con las personas y con la
clase que se sabe constituye la vecindad.
d) Las limitaciones de posibilidades de matrimonio, aunque no tan
rgidas como en otras no dejan de reales en la sociedad
norteamericana. No slo las personas de la clase alta advierten a SUs
hijos que tengan mucho cuidado al escoger sus citas, sino que la mayor
parte de los padres norteamericanos se preocupan de que sus hijos Se
casen bien. El problema familiar no es un mero problema de
armona psicolgica con parientes extraos; con frecuenca est en que el
cuado o la cuada no son bastante buenos, es decir, que no tienen
un status social suficientemente alto para satisfacer a la familia.
e) Las disparidades regionales impiden con frecuencia a muchachos y
muchachas despejados el logro de la mayora de las oportunidades. Esto
es en parte cuestin de aislamiento rural y en parte depende de la pobreza
relativa de algunas regiones del pas. Para lograr un status social ms
elevado, la persona debe hallarse situada alli donde tenga facilidades para
mejorar. Esta falta es mucho ms sensible en las regiones donde las eSCUe-
las no estn convenientemente provistas de personal docente y se reduce
al mnimum el nmero de das de clase.
f) La identificacin con ideologas extranjeras de naturaleza
Bibliografa
81
dista tiende a limitar la respetabilidad social y el logro de status. Los gru
M
pos radicales que actualmente se identifican como maostas son tan impoM
pulares como aquellos que antao propugnaran el comunismo ruso. Existe
todava una especie de culpabilidad por asociacin que estorba a la gente
sospechosa de tales afiliaciones y que si no fuera por ello hubiera conseguido
carreras de elevado status social. Esto se asemeja, efectivamente, al ostra
M
cisma social y a las antiguas formas de excomunin religiosa.
Estos impedimentos para el logro de un status social son variables
hasta cierto punto. En algunos aspectos aumentan y en otros disminu-
yen en intensidad. En todo caso son un indicio de que el sueo de las
posibilidades iguales para todos es un sueo con grandes restricciones.
la naturaleza de la estratificacin social y los criterios que sirven para
juzgar el status, en ltima instancia suponen las desigualdades. La so-
ciedad norteamericana, como cualquier otra sociedad, tiene estas desigual-
dades, que no son, sin embargo, tan numerosas o tan restrictivas como en
muchas de las sociedades menos dinmicas que ella.
BIBLIOGRAFA
BENDIX, REINHARD Y LIPSET, S. M. (dirs.), Class, Status and Power, Free
Press, Glencoe 1966.
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STONEQUIST, EVERETT V., The Marginal Man, Scribner. Nueva York 1937.
WARNER, W. LLOYD, American Life, Dream and Reality, University of Chica-
go Press, Chicago 1962.
Fichler,6
III
CATEGORAS Y CONGLOMERADOS
Por su misma definicin, la sociologa estudia a las personas que
estn relacionadas entre s; toda unidad social est compuesta de per
w
sonas que en cierto modo estn juntas. En una categor1a social las
personas estn juntas no en una realidad fsica, exterlor
l
sino en el
juicio del observador que descubre en ellas unas caractersticas comu-
nes. Un conglomerado social, en cambio, no depende en su unidad
de la construccin mental del observador. El conglomerado social es
una reunin o pluralidad de personas que se hallan en proximidad
fsica, pero sin comunicacin recproca.
Un equipo de ftbol es un grUpO social; la multitud que asiste
al juego es un conglomerado; la. totalidad de los aficionados al ftbol
en el pas constituye una categora. Este ejemplo muestra cmo el
grupo difiere al mismo tiempo de la categora y del conglomerado
porque entraa distintos grados de interaccin, comunicacin y rela-
ciones sociales. Desde este punto de vista el conglomerado debe COD-
cebirse como algo intermediQ entre la categora y el grupo. En la
categora las personas no estn presentes fsicamente unas a otras; en
el grupo las personas tienen relaciones sociales estables.
Tipos de categoras.
La similitud, o la poseSlOD de caractersticas comunes que dife-
rencian a una gente de otra es el rasgo esencial de la definicin de
la categora social. Cuando se trata de categoras no se refiere uno
a colectividades organizadas, aunque se las puede estudiar comO' uni-
dades sociales debido a sus caractersticas comunes. Algunos ejemplos
84
m. Categoras y conglomerados
corrientes pueden clarificar esta nocin: los nios en edad preescolar,
las mujeres en edad nbil, los jornaleros agrcolas, las familias de la
seguridad social.
La formacin de categoras es uno de los procesos mentales ms
corrientes a que se entregan los seres humanos. Es algo bsico par-a
toda ciencia, puesto que hace posible la comprensin inteligente de
las cualidades y del comportamiento de la gente y las cosas que tienen
semejanza entre s.
El socilogo' no se toma la molestia de clasificar a las personas
conforme a todas las caractersticas posibles que pueden tener en
comn. La lista de elementos comunes entre las personas es casi
inagotable, pero la mayora de estos elementos tienen poca impor-
tancia sociolgica. Al ortopdicO' o al fabricante de calzados
pdicos le podr interesar el nmero de personas que en una regin
o en un estadO' tienen los pies planos. [..os programas sanitarios avan
zarian enormemente si se descubriera que slO' hay cuatrO' tipos de
sangre y que todas las personas humanas pertenecen a una u otra
de estas cuatrO' categoras. PerO' este tipo de informacin y estas
tegonas, aun en el mejor de los casos, tendran slO' una importancia
secundaria para el socilogo.
Todas las categoras sociales son estadsticas en el sentido que la
gente que tiene caractersticas comunes puede contabilizarse. PerO' el
cmputo de la gente es una mera fase preliminar para el anlisis de
los fenmenos sociales, ya que las estadsticas, por muy refinadas que
sean, no dicen nada por ellas mismas. En concreto la importancia
del estudio de una categora social determinada depende en gran
nera del propsito- que persigue el socilogo al estudiarla. Si quiere
analizar las pautas de comportamiento poltico, clasificar sus datos
en categoras de votantes y de no votantes. de radicales y conservadores,
de votantes masculinos y femeninos,. o con respecto a la edad, la
cacin y la ocupacin. Sin embargo, en forma ms general, las
godas socialmente importantes se computan conforme a los criterios
de status social. ComO' ya hemos visto, stos representan los valores de
la sociedad, y la categorizacin de las personas conforme a estos
terios abre las puertas a la comprensin sociolgica.
Utilidad de las categoras.
Hay dos actitudes extremas que se deben evitar en lo que se
refiere a las categoras sociales. La primera es la idea -de que son esta
UtUidad de las categoras
85
dsticas y nada ms, y que por tanto carecen de importancia. La otra
actitud extrema consiste en creer que la sociologa se reduce a estudiar
categoras estadsticas. Lo que ocurre en realidad es que las estads-
ticas proporcionan una informacin necesaria y bsica para el soci-
logo, que sin estos datos tender a perderse en vagas generalizaciones.
En muchos casos la categora estadstica constituye el universo
que se estudia. Este trmino significa sencillamente el nmero total
de personas incluidas en el estudio. Si decimos que en esta ciudad
nacieron mil nios el ao pasado, no podemos decir si es o no
sta una cifra importante, a menos que sepamos cuntas personas
viven en la ciudad. El tanto por ciento. de natalidad sera mucho
ms alto si la poblacin de la ciudad fuera de cinco mil habitantes
que si fuera de veinte mil. La poblacin total elegida es el universo
estudiado. El grfico de las tendencias demogrficas requiere el re-
cuento no slo de la poblacin total de una zona determinada, sino
tambin de la edad, del sexo y del estado. De esta manera las cate-
gorias ms amplias se pueden subdividir en subcategorlas significativas.
El conocimiento de las categoras sociales tiene utilidad prctica
en diversos aspectos. Si sabemos cuntos nios nacieron hace seis
aos y cuntos hace diecisis aos, tenemos un conocimiento
tante exacto del nmero de los que este ao comenzarn la pri-
mera enseanza y de los que podrn ingresar en la universidad. Los
funcionarios de educacin pueden precisar todava ms estas cifras
si estudian la proporcin de la mortalidad infantil hasta la edad de
diecisis aos. ste es precisamente el gnero de informacin en que
se fijan las compaas de seguros para fijar el montante de las plizas.
Clasifican a la poblacin en diversas categoras segn la el sexo,
la raza, la ocupacin, el estado de su salud. y otros factores. Estudian la
proporcin de enfermedad o de mortalidad entre los mineros u obreros
de la construccin comparada con la de dependientes y maestros, y
as pueden establecer las primas diferenciales.
Es evidente que el conocimiento de las categoras sociales tiene
importancia para los polticos, empleados del Estado. fabricantes,
autoridades religiosas, directores de instruccin; de hecho, para
quiera que tenga que hacer proyectos en relacin con las grandes
sas de la poblacin. Tambin saIta a la vista que las categoras
dsticas en s mismas no nos dicen nada. El anlisis, la interpretacin
y la combinacin de categoras debe llevarse a cabo antes de poder
llegar a conclusiones que tengan algn sentido. El hecho de que las
estadsticas se puedan manejar para probar cualquier cosa, no es un
argumento contra el estudio y el uso de las categoras. El tpico popular
86
ID. Categoras y conglomerados
de que estadstica es sinnimo de mentira, significa simplemente que
los nmeros se prestan tanto a mentir como las palabras.
Categoras y estratificacin.
Hemos visto que es posible formularse mentalmente categoras a
base de un elemento real comn a cierto nmero de personas. Hemos
visto tambin que los elementos de semejanza se escogen por razones
muy variadas y con distintos objetos de y tambin que no todas
las caractersticas comunes se prestan para formar categoras sociol-
gicamente importantes. Lo cierto es que el soci6logo debe proceder
selectivamente en el estudio de las categoras sociales, y su seleccin
ser el resultado de 105 valores reconocidos por la gente de una so-
ciedad determinada.
Cierto nmero de gente presenta la misma caracterstica, y en ella
se parecen todos los individuos unos a otros, pero son distintos de
otra gente. Las categoras sociales pueden clasificarse segn el valor
de la caracterstica sobre la que se han formado. Ya vimos que la
estratificacin del status social depende tambin de una jerarqua
de valores sociales. Es mucho menos importante estudiar el nmero de
gente rubia que conocer el nmero de gente que ha terminado la
educadn secundaria. Sociolgicamente no es tan importante una
gora de rubias de cabello rizado como una de mujeres con ttulo
de doctor.
La estratificacin en sentido sociolgico se refiere a las capas
de categoras sociales segn el orden de ms alto a ms bajo en que
estn dispuestas en la estima de las personas en la sociedad. Este
cepto es usado con particular frecuencia en el examen de las clases
sociales: todo el mundo reconoce la diferencia que hay, a bulto, entre
clases altas, medias y bajas. La nocin de estratificacin se aplica tam-
bin cuando se estudian las diferentes clases de minoras en una sociedad.
U na determinada minora social se reconoce como categora porque las
personas que la constituyen tienen menos participacin en los elementos
valorados socialmente, ora se trate de trabajadores del campo emi
grados a la ciudad o de miembros de una minora racial. Esta
nor participacin sita inmediatamente a estas personas en una capa
social ms baja que a las personas que no forman parte de la minora.
Las principales combinaciones de criterios 87
Las principales combinaciones de criterios.
El socilogo no puede contentarse con estudiar las categoras socia-
les que estn basadas en un solo criterio de status. sta es, desde
luego, la forma ms sencilla de conocimiento. pero una simple obser-
vacin nos muestra que cada persona comparte con otras personas
otras numerosas caractersticas. El ser humano que vive en sociedad
no es meramente rico o pobre, culto o inculto, piadoso o impo; tiene
tambin una determinada ascendencia famliar, desempea diferentes
funciones en la sociedad y representa un determinado tipo biolgico.
Esto significa dos cosas: en primer lugar. que a cualquier individuo
se le puede situar en tantas categoras sociales cuantas son las carac-
tersticas que comparte con otros Y. en segunda lugar. que cualquier
combinacin de caractersticas en dicho individuo puede tener para-
lelos semejantes en otras personas.
Esta combinacin comn de caractersticas semejantes es la que
explica las ms importantes categoras sociales en toda sociedad. Sobre
la base de estas caractersticas similares combinadas se puede hacer
un anlisis cientfico de las categoras sociales que tenga sentido. Tam-
bin aqu es donde el observador poco ducho comete la mayor parte
de sus errores estereotipando a la gente suponiendo que una serie de
caractersticas debe necesariamente acompaar a otra.
Las ms importantes categoras sociales formadas a base de seme-
janzas combinadas son las siguientes:
a) Las minoras sociales son categoras de personas que comparten
una combinacin de desventajas similares. Por consiguiente se estiman
.inferiores al nivel fijado como normal. corriente y aceptable. No ha-
blamos aqu de minoras numricas, puesto que en este sentido casi
toda categora social es una minora. Minoras numricas poderosas
han gobernado y controlado a las sociedades gracias a la fuerza y al
poder militar; numricamente. la clase alta es en todas partes una
minora. Para que sea una minora, la categora debe ser desfavorecida,
infraprivilegiada. Puede representar la tercera parte, las dos terceras
partes e incluso ms en una nacin, o puede ser tambin un sector
relativamente reducido de la poblacin. No es necesario que sus miem-
bros sean perseguidos o suprimidos, ni tampoco que se les impida s i m ~
pre y deliberadamente alcanzar los privilegios de que goza el resto de
la sociedad. En una sociedad relativamente esttica cambia gradual-
mente la posicin de 'las minoras; en una sociedad dinmica hay
muchas veces tendencia a absorber y a asiniIar las minoras.
88
lIT. Categoras y conglomerados
Las tres categoras principales de este gnero son: los extranjeros
de nacimiento, las. minoras raciales y las religiosas. Las minoras r l i ~
giosas existen en cualquier sociedad importante del mundo contempo-
rneo. No las consideramos aqu como personas que forman grupos
por razn de profesar los mismos credos religiosos, sino desde el
punto de vista de los otros que los miran como una categora social.
El grado en que la minora religiosa - por ejemplo, los Doukhobors-
difiere en sus creencias y en su culto de las normas aceptadas por la
mayora, representa tambin el grado de inferioridad de su status. El
criterio religioso es el ms visible, pero a menudo va acompaado de
otros como el origen extranjero, y el nvel econmico y de educacin.
Los extranjeros forman una importante categorla social dividida a
menudo en diversas subcategorias conforme al pas de origen. Tambin
stas constituyen, en su mayor parte, minoras sociales. El principal
criterio por que se les juzga es el abolengo, es decir, su origen nacional
o tnico, principalmente si representa un linaje de campesinos. Pero
con el hecho de la procedencia extranjera se combinan otros criterios:
el de la educacin, con referencia al idioma y al grado de instruc-
cin; el econmico y el religioso; y hasta las caractersticas biolgicas
si difieren marcadamente de las admitidas p'or la mayora. Los inmi-
grantes irlandeses en Liverpool, los mineros polacos en Alemania, 105
indios en frica del sur son ejemplos de minoras extranjeras.
Las minoras raciales forman las categoras sociales que se dis-
tinguen principalmente por los criterios del linaje y de las diferencias
biolgicas. Estas minoras incluyen el mayor nmero de criterios de
status social de que hemos tratado anteriormente. Su grado de ri-
queza y de educacin afecta a su base racial y es a la vez afectado por
ella. La utilidad que su funcin presta a la sociedad, principalmente
la de sus actividades profesionales, es tambin un importante criterio
de status que se sobrepone a 10& otros.
b) Las clases sociales son, en toda sociedad, el ejemplo ms obvio
de combinacin de criterios de status social. En realidad, la clase
social no puede ser estudiada objetivamente sino como categora social
dependiente de los juicios de valor que prevalecen en las mentes de las
personas. Sea que hablemos gro:.sso modo de dos o tres clases sociales
o de numerosos estratos existentes en las sociedades ms complejas,
debemos bsicamente incluir y combinar todos 105 criterios de status
social. Una clase es una pluralidad de personas que son concebidas
corno una unidad social porque efectivamente se asemejan en diferen-
tes sentidos y son tasadas como pertenecientes a un determinado
nivel de estratificacin.
Las principales combinaciones' d'e criterios
89
El status de clase de una persona produce sobre ella un efecto con
w
creta mucho mayor que las categoras estadsticas ms generales en que
se la puede incluir. La razn de esto es doble: primeramente porque su
clase es una categora basada en semejanzas mltiples que con frecuen
w
da la ponen en relacin social efectiva con otras personas; en segundo
lugar porque la valoracin de estas semejanzas est determinada por la
opinin que la gente tiene de ella y, por consiguiente, por la estima
o desestima en que se tiene a la persona misma. Decimos que una per
w
sana es afectada por su status de clase principalmente por razn de
lo que otras personas piensan de ella y por el modo corno se comw
portan con ella. La juzgan mejor o peor por razn de su status de
clase y al mismo tiempo ella misma pertenece a una clase social ms
alta o ms baja por el hecho de tener o no tener respectivamente lo
que la gente en general considera como mejores o peores caractersticas.
Es un problema de metodologa de la investigacin descubrir en
primer lugar los valores sociales efectivos que reconoce la sociedad
y, en segundo lugar, cules son en una zona determinada las personas
que poseen la combinacin de caractersticas as valoradas. El contacto
con una sociedad particular y el estudio de la misma revelan una
frecuente referencia a las caractersticas que la gente tiene en gran
estima. Or a las personas mismas hablar unas de otras sirve para
situarlas en su objetiva clase social. En una localidad, por ejemplo,
se puede clasificar a la buena sociedad por el hecho de ser de antiguo
origen criollo. por enviar a sus hijos a los colegios preparatorios r e l i ~
giosos y a las universidades privadas del Este y por pertenecer a i e r ~
tos clubs muy selectos, con nombres griegos o romanos. En otras zo-
nas sern distintos los detalles especficos de estas caractersticas gene
w
rales, pero de todos modos servirn de clave para descubrir la perte
w
nenda a la clase alta.
Los socilogos usan tambin frecuentemente ciertos clculos cuanti
w
tativos para fijar el status de clase de una persona o de una familia.
Saben en seguida que cierto sector de la ciudad o tal suburbio ms bien
que tal otro se considera como la mejor zona residencial, que un tipo
de construccin refleja un mayor prestigio social que otro, que ciertas
actividades y modos de adquirir los ingresos econmicos gozan de ma-
yor reconocimiento social que otros. Todos estos elementos se pueden
contar, medir, pesar y componer. Los datos son objetivos y compara
w
bIes. y pueden interpretarse para indicar el nmero y el volumen de
las diferentes clases sociales.
e) Los pblicos son un tipo ms sutil de categora social que
ha crecido en importancia en las sociedades urbanas y comerciales. El
90
lIT. Categoras y conglomerados
pblico, al igual que la cIase social y la minora, se conceptualiza tam-
bin como una unidad social en que las personas poseen ciertas caracte-
rsticas comunes. Hay un aspecto en que los pblicos son ms signi-
ficativos sociolgicamente que las cIases y las minoras. Es el hecho de
que son el foco de atencin, y la materia de persuasin, por los que se
dirigen a ellos.
En sentido tcnico, cientfico, un pblico no se refiere a la poblacin
general total ni tampoco a un grupo social organizado, aun cuando
a veces se dan al trmino estos dos significados. Un pblico difiere
de un conglomerado porque ste lleva la marca de proximidad fsica, y
aqul no. Por ejemplo, el actor de una comedia en la televisin se
dirige a su pblico, una categora ampliamente dispersa por todo el
pas, mientras que el mismo actor en un tablado se dirige a sus oyen-
tes, un conglomerado agrupado en el teatro. Esta distincin puede
parecer de poca monta, pero muestra claramente la diferencia entre
dos gneros de unidades sociales.
Cuando a un predicador, conferenciante, escritor, fabricante o po-
litico se le pregunta a qu pblico se dirige, la atencin de la pregunta
se centra sobre una categora social excluyendo a otras. Existen, pues,
diferentes pblicos. El mismo pblico consumidor al que se dirige
el anunciante tiene diversas subcategorias, que a veces se designan va-
gamente como personas que saben discernir, hombres de distincin,
o los que desean 10 mejor, y a veces ms especficamente, como los
jvenes, las amas de casa, los habitantes de los suburbios.
Dirigirse a los obreros o al proletariado no es sencillamente hacer
referencia a una categora de clase. Esta clase de personas poseen cier-
tas caractersticas comunes a base de las cuales se los considera como
un pblico. Los lectores de novelas de misterio o policacas, los hin-
chas del boxeo, del beis bol o del ftbol, los intelectuales, los aficiona-
dos al arte, en una palabra, cualquier pluralidad de gente a la que
puede hacer un llamamiento, constituye un pblico. Cada una de
estas categoras se puede estudiar separadamente y cada una de ellas
demostrar la presencia de semejanzas de nivel en la instruccin, en
los recursos econmicos, en la utilidad funcional y tambin con fre-
cuencia en las caractersticas de sexo y de edad.
Definicin de los conglomerados.
Al pasar del anlisis de las categoras al de los conglomerados obser-
vamos que la gente en cada una de estas unidades sociales est junta
Definicin de los conglomerados 91
de distintas maneras. En el conglomerado social est junta slo en la
medida en que los vnculos de unin son muy dbiles. Algunos de los
ejemplos ms corrientes de conglomerado social son la gente que se
halla dentro de fronteras trazadas arbitrariamente, como 105 distritos
escolares, policiales, polticos, urbanos, como los barrios, la parte alta
y la baja de las ciudades, los centros y las distintas zonas de las aglo-
meraciones. Stas no son tan slo clases de conglomerados, sino que
encajan con la descripcin del conglomerado social.
Una definicin y descripcin ms completa del conglomerado so-
cial debe comprender los siguientes elementos: a) !Las personas que cons-
tituyen el conglomerado son relativamente annimas en cuanto que
son casi extraas unas a otras; b) el conglomerado social no est
organizado, nn tiene una estructura con jerarqua de posiciones y fun-
ciones; e) hay slo un lmitado contacto' social, por muy grande que
sea la proximidad fisica; d) cuando ms, hay slo una insignificante
modificacin en la conducta de los que entran a formar el conglomera-
do; e) la mayor parte de los conglomerados sociales son territoriales,
y su importancia social est restringida dentro de ciertos lmites;
fJ la mayor parte de los conglomerados son tambin temporales en
cuanto que las personas entran y salen de ellos y se desplazan con-
tinuamente de unos a otros.
El trmino aglomeracin se usa frecuentemente como s n n ~
mo de conglomerado, pero este uso slo es valedero cientficamente
en un sentido de la palabra. La aglomeracin en sentido transitivo
significa el proceso por el cual las personas se renen en una colecti R
vidad. Desde este punto de vista las personas se conglomeran cuando
se mudan de barrio, cuando van al teatro para asistir a una represen-
tacin, cuando se paran en la calle para mirar las obras de una exca-
vadora. La aglomeracin no es sonnimo ni ti.ene sociolgicamente la
importancia del proceso de socializacin y de asimilacin. La aglome-
racin como sustantivo significa una colectividad real de personas y
tiene el mismo sentido que el conglomerado social.
Conviene advertir que la aglomeracin es slo una de las perspec-
tivas en el estudio de las personas. La tipica casa moderna de apar-
tamentos de las grandes ciudades, en la que los que ocupan los diver-
sos pisos se conocen a 10 sumo por el simple saludo al cruzarse, es
un ejemplo moderno de conglomerado social. Pero esto no nos ha de
hacer olvidar que la familia que ocupa cada uno de los apartamentos
forma un grupo. El edificio contiene un conglomerado de grupos. La
persona puede ser a la vez la unidad de un conglomerado y la unidad
de un grupo.
92
In. Categoras y conglomerados
Principales formas de conglomerados.
Los aspectos dinmicos de las relaciones humanas dificultan la
sificacin cientfica de los conglomerados sociales. Hay cierto grado
de confusin y de interferencia en la aplicacin de 1a termino logia
sociolgica porque confusiones e interferencias existen tambin en el
sistema social concreto. La gente no est sencillamente puesta en una
casilla, de modo que se pueda decir en cada caso si se halla en un grupo
o en un conglomerado, ni las formas de aglomeracin se pueden de-
terminar siempre tan fcilmente como pudiera parecer a primera vista.
PerO' a pesar de estas dificultades es necesario utilizar los trminos con
toda la exactitud que permitan los variables fenmenos sociales que
se estudian.
La siguiente clasificacin de los conglomerados sociales en rnulti-
tu des, turbas, auditorios, manifestaciones y conglomerados residen-
ciales y funcionales es un conato de solventar algunas de estas difi-
cultades terminolgicas. Aqu nos ocupamos slo de los conglomerados
sociales claramente discernib-les que tienen importancia sociolgica.
Renen las dos caractersticas ms importantes de los conglomerados
sociales; las personas estn reunidas fisicamente y en cierta proximidad,
y tienen entre s un nnimum de comunicacin y de relaciones sociales.
a) La multitud es un conglomerado pacfico de personas con
escasa interaccin mutua. Desde el punto de vista de la totalidad, no
est coordinada y no realiza ninguna funcin comn; ocupa sencilla-
mente un espacio' fsico. Esto no quiere decir, sin embargo, que las
personas que lo componen no tengan ningn objetivo o estn sin
saber qu hacer. Cada individuo puede probablemente dar razn
de su presencia)). La multitud es pacfica y no excitable; es amorfa
y slo tiene una unidad exterior.
Existen, sin embargo, diferentes y bien identificables clases de mul-
titudes que el soci6Iogo puede distinguir por simple observacin. Las
personas que van de compras el sbado por la tarde a un supermer-
cado se distinguen de la multitud que espera que cambie la seal lumi-
nosa para atravesar la calle y de la multitud que entra en un estadio
de ftbol.
b) La turba es un social capaz de desmandarse, por
carecer de control interior y exterior. Es desordenado ms que
nado. Tiende a actuar como unidad sodal en forma breve pero intensa.
Las personas que componen este conglomerado suelen hallarse en un
alto grado de excitacin emotiva. Este trmino se emplea casi sempre en
Principales formas de conglomerados
93
sentido peyorativo, indicando que la turba es destructora, antisocial y
belicosa. Por lo regular es un fenmeno de protesta.
Las bullangas son actividades turbulentas, que estallan por peque-
os incidentes, se alimentan de rumores, y son incitadas luego por
cabecillas. La accin mutua entre los individuos particulares es mni-
ma, pero casi siempre hay alguna relacin entre los lderes y los que
componen la turba. Esta es una diferencia esencial frente a la multitud.
Es tambin posible distinguir las diferentes clases de turbas conociendo
el gnero de protesta que las inspira. Las turbas son excitadas hasta
el motn por sentimientos raciales, por explotaciones econmicas, por
levantamientos polticos, por fanatismos religiosos. Ha habido' casos de
motines provocados por una sensibilidad artstica herida y como reac-
cin contra las decisiones de los rbitros en las competiciones deportivas.
e) El auditorio es un conglomerado de personas que se renen
libremente para asistir a algn acto. Usamos aqu el trmino para
designar estrictamente una colectividad fsica dentro de un espacio
limitado. Las personas de un auditorio difieren de las de una turba
por el hecho de ser espectadores u oyentes en lugar de realizar una
accin conjunta. Difieren de la multitud en que su reunin es ms
permanente y su atencin est ms concentrada. Los auditorios reac-
cionan ante un estmulo comn y a veces se los juzga por el grado y la
calidad de su reaccin frente a dicho estmulo: impresionable o' impa-
sible, tumultuosO' tranquilo, aprobatorio o desaprobatorio.
Los auditorios se clasifican ms convenientemente segn el objeto
que los atrae. Hay auditorios para todos los actos: para las diferentes
competiciones deportivas. para conferencias sobre variadsimos asuntos.,
para representaciones de teatro y de cine, para debates, para concursos
de belleza. Las personas que asisten a una funcin religiosa, en cuanto
que no participan como grupo en el acto de. culto, son tambin au-
ditorios.
d) Las manifestaciones pblicas son conglomerados de personas
que se renen deliberadamente con objeto de promover una idea, un
credo, un movimiento o una persona. La gente que constituye la ma-
nifestacin no 'son meros espectadores u oyentes; participan efectiva-
mente en cierta accin colectiva en presencia de otros. La manifestacin
suele estar organizada, pero slo en el sentido de que se ha trazado
previamente un plan, y los participantes estn unidos unos con otros
slo por un dbil lazo.
Las manifestaciones son un fenmeno social propio sobre todo de
las grandes ciudades. Son conglomerados sociales que difieren de la
multitud, de la turba y del auditorio. Los ejemplos ms comunes de
94
ID. Categoras y conglomerados
las manifestaciones son los mtines, las concentraciones polticas, las
marchas para los derechos civiles, las procesiones religiosas y las di-
ferentes clases de desfiles o paradas. Una manifestacin puede ser UD
acontecimiento nico, como la conmemoracin del fin de una guerra,
una marcha de los parados, o una procesin de oracin silenciosa
como protesta contra una persecucin religiosa, racial, o de otra clase.
Otras manifestaciones, como los desfiles tnicos y cvicos, se han vuelto
celebraciones anuales en algunas grandes ciudades. El desfile del da de
san Patricio en Nueva York, el desfile de los Mummers en Filadelfia,
los del Mardi Gras (martes lardero) en Nueva Orleans, son ejemplos
de este gnero de manifestaciones.
e) Los conglomerados residenciales se pueden observar en todas
las grandes ciudades. El relativo anonimato y la frecuente movilidad
residencial que caracteriza a la gran urbe tiende a desarrollar el con-
glomerado social en cada una de las partes de la ciudad. En la medida
en que las personas viven unas cerca de otras, pero mantenindose
relativamente extraas entre s, sin verdadero contacto y accin mutua
y sin organizacin, constituyen conglomerados sociales. Esto ocurre
ms fcilmente en las llamadas zonas de trnsito, con edificios residen-
ciales, hoteles, grandes casas de apartamentos, que en los barrios anti-
guos y estables de viviendas familiares.
El concepto de conglomerado social residencial se precisa mejor
si se compara con el de comunidad tnica urbana. Este ltimo trmino
implica asociacin, contacto, comunicacin, intercambios amistosos
entre todas las personas que residen en esta zona. El hecho de que
muchas zonas residenciales tienden a ser nicamente conglomerados
se demuestra por el constante esfuerzo de los dirigentes civiles y reli-
giosos, de los polticos y los hombres de negocios, por despertar de
nuevo una conciencia de comunidad que haga que las personas se
identifiquen con su zona residencial. Un autntico barrio ya posee este
sentido comunitario.
t) Los conglomerados funcionales estn constituidos por personas
a las que se asignan ms O' menos arbitrariamente limites territoriales.
Los distritos de la polica, los escolares, los postales, por ejemplo,
se fijan de acuerdo con ciertos fines funcionales, pero no pueden de-
nominarse grupos o comunidades en sentido tcnico. Igualmente, el
conglomerado total de personas que actan en un distrito comercial, en
un centro financiero o en un distrito teatral no tiene las caracte-
rsticas de un grupo social. Por razn de la funcin concreta y deter-
minable realizada en estas zonas es natural que como conglomerados
se los distinga de las zonas residenciales.
La persona y el conglomerado 95
La persona y el conglomerado.
A veces se tiene la sensacin de que el conglomerado se asemeja a
un rebao de animales sociales pasivos que no ejercitan sus aptitudes
de seres racionales. Despus de lo que hemos dicho, salta a la vista
que no es ste el caso. El conglomerado social, como trmino medio
entre la concepcin de una categora y la solidaridad efectiva de un
grupo, empricamente contiene personas. La persona individual tiene
relacin con el conglomerado del que forma una unidad, relacin que
se observa en diferentes aspectos:
a) La persona est necesariamente presente en el conglomerado
social. Ya hemos visto' que la proximidad fsica es necesaria para la
formacin de ste. Es tambin cierto que nadie, sobre todo si vive
en una ciudad, puede evitar los conglomerados sociales. Est en ellos
y forma parte de ellos. Su mera existencia fsica en un domicilio per-
manente en algn sector urbano 10 sita en un conglomerado resi-
dencial y en varios conglomerados funcionales. Comoquiera que circule
por la ciudad, se contar entre las diversas multitudes y auditorios.
Le quedan pocas posibilidades de quedarse aislado.
b) Dado que los conglomerados sociales no estn estructurados,
la persona individual carece virtualmente de status dentro del conglo-
merado. El status social depende de la apreciacin y del juicio de
los otros, y el status del individuo es siempre una posicin en rela-
cin con otras. Si tiene un status dentro, por ejemplo, de una turba,
es slo en cuantO' que vagamente se aprecia cierta diferencia entre los
lderes y los que los siguen. Sin embargo, el conglomerado del que
la persona es una unidad puede influir en el status que esta persona
ocupa en un grupo que se halla al margen del conglomerado. El
tus de una persona es afectado por el hecho de que opte por entrar
en diferentes auditorios o pblicos, O' por ser aficionado a la lucha
ms que a la pera, o por participar con frecuencia en tumultos
callejeros.
e) Existe hasta cierto punto una pauta de comportamiento a la
que se conforma la persona como parte de un conglomerado social.
Las mujeres pueden empujarse unas a otras al ir de compras en los
grandes almacenes, de una forma inconcebible en una funcin de
sia. Las normas de comportauento en una competicin deportiva son
mucho ms libres que en un concierto sinfnico, e incluso hay dife
rencias de un deporte a otro. Conviene notar que la modificacin del
comportamiento social depende del tipo de conglomerado social en
96
III. Categoras y conglomerados
que se encuentra el individuo, pero no de la accin mutua con los otros
individuos que coinciden en el mismo conglomerado.
d) Se puede decir que en los conglomerados manifiestan las per-
sonas un comportamiento colectivo ms bien que UD comportamiento
social. Esta distincin quiere decir que su conducta en presencia de
otros es simultnea y con frecuencia anloga a la de los dems, ms
bien que realizarse en favor, en contra, o con los otros. El comporta-
miento social implica comunicacin, contacto, accin mutua, que es el
tipo de comportamiento que se observa en los grupos, pero no en los
conglomerados. Sin embargo, el comportamiento colectivo tiene efecto
social. La presencia de una multitud que observa una obra puede
cir a los trabajadores a una labor ms constante, ms slida y
tiva; los gritos de la multitud y los aplausos del pblico son a veces
intencionados y eficaces.
e) La persona individual tiende a hacer desaparecer su identidad
en el conglomeradO' social. Esto no es necesariamente una actitud
luntaria por parte de la persona, sino ms bien algo resultante o
comitante de la naturaleza de los conglomerados sociales. El anonimato
y el desconocimiento- de las otras personas puede observarse
mente en las manifestaciones, en las concentraciones y en los desfiles,
donde apenas se oye la voz del individuo o donde ste no tiene
ters en hacerse or.
f) Es un hechO' muy conocido que la responsabilidad personal
disminuye en los conglomerados sociales. Formar parte de una mul-
titud o seguir a una turba quiere decir que el individuo subordina
la mayor parte de su propia responsabilidad a la accin colectiva. Casi
todo lo que hace una persona en estas circunstancias es espontneo
y sin reflexin. El espiritu de la multitud es con frecuencia contagioso
en las reuniones temporales de personas, mientras que en los conglome-
rados residenciales la falta de responsabilidad aumenta por lo transitorio
y annimo de la residencia.
ALGUNOS CONGLOMERADOS Y CA.TEGORAS NORTEAMERICANAS
1. Conciencia de clase de los norteamericanos.
La interpretacin excesivamente simplista del estilo de vida democrtico
en Norteamrica ha dado origen a afirmaciones como stas: Cada uno
vale lo que otro cualquiera, o aqu no hay clases sociales como en
Europa y Amrica del Sur, o Conservamos nuestras tradiciones de liber-
tad y de igualdad. Son observaciones hechas por ingenuos o por oportu-
Conciencia de cIase de los norteamericanos
97
nistas y con frecuencia revelan un modo de pensar ilusorio y nada realista.
Toda sociedad tiene diferencias de status social entre los individuos y
cierta estratificacin de sus categorias sociales. Aqu tenemos la curiosa
combinacin de una sociedad realmente estratificada con una general repug-
nancia a reconocer la presencia de una estratificacin.
Por conciencia social entendemos un percatarse de los diferentes status
y estratos sociales; no tiene nada que ver con la conciencia de los problemas
sociales o una actitud cvica o patritica. He aqu algunas de las razones
de que la conciencia social est reducida al mnimo en la sociedad norte-
americana:
a) Los norteamericanos tienden a desestimar o a ignorar los ttulos
excepto en las ocasiones ms formales. Son conocidos por su familiaridad
en el trato social y por su tendencia a hacer desaparecer las barreras for-
malistas incluso con los extraos. El trmino flnster se aplica a todo var6n
adulto, pero los subordinados y empleados usan trminos como boss o chief
(jefe, patrn) para evitar la rigidez del titulo. Las personas de igual rango
social se llaman por el nombre de pila en vez del y las personas
de posici6n superior tambin llaman a los dems por el nombre. Este modo
de trato social es inconcebible en la mayora de las otras sociedades.
b) La difusin de una ideologa igualitaria impide notablemente la
formacin de una conciencia de clases. Al nio en los primeros aos de
escuela se le predica independencia, igualdad de confianza
en s mismo. Aprende mucho sobre sus propios derechos; y esta insistencia
sobre los propios derechos esta muy propagada en la sociedad adulta. Los
slogans sobre la igualdad son la materia de que se componen nuestras
arengas polticas, y los diversos movimientos en favor de la igualdad de
derechos que han jalonado nuestra historia han determinado de una manera
muy importante nuestras actuales actitudes.
e) El logro de un status se valora ms que la ascripcin del mismo.
El norteamericano tiende a admirar y a respetar al individuo que se ha
abierto su propio que ha tenido xito y se ha creado un nombre.
Pone la atencin en la persona como individuo ms que como represen-
tante de un estrato social relacionado con otros estratos. Ello significa que
los criterios del status social, en tanto que se poseen en mayor o menor
grado, son reconocidos como diferencias personales ms que como
dones de clase social.
d) La posibilidad de conseguir los smbolos materiales del status
de a compensar la falta de un alto status real. El hecho de que los
automviles, los aparatos de televisin
l
las neveras y otros artefactos se
puedan comprar a plazos, de que se puedan obtener unas imitaciones plau
sibles de ciertos estilos exclusivos de vestidos, y de que haya pocos tipos
tradicionales de indumentaria distintiva. de clase: todo esto son factores
importantes que contribuyen a disminuir la conciencia de las diferencias
de clases.
e) La relativa generalizacin y extensin a todos! sin exclusivas ni dis
R
Fichter, 7
98
IIJ. Categoras y conglomerados
tinciones, de las facilidades pblicas y comerciales tienden a disminuir la
actual separacin de las clases sociales. Excepto en las zonas en que se
practica la discriminacin racial, el norteamericano, con tal que pueda
pagarlo, puede ocupar las mejores localidades en la pera, en las carreras
de caballos o en los campeonatos de boxeo. Tiene acceso a bibliotecas,
y jardines pblicos, a los medios de comunicacin y de transporte.
Cuando se reserva el derecho de admisin o se invita solamente a los
socios, generalmente prefiere pensar que esto se hace por el derecho particu-
las que tienen los que le excluyen y no por razn de su inferior posi-
cin social.
f) En general el norteamericano es tratado y espera ser tratado como
igual en los procedimientos polticos
t
legales y militares. La obligacin de
formar parte de un jurado, el derecho de voto. el servicio militar, el dere-
cho de demandar en juicio y de ser juzgado en justicia, el derecho a la
proteccin por la polica y al servicio de incendios. todo esto se supone
que se aplica imparcialmente a todos los norteamericanos. El socilogo
debe notar que no siempre es as. Pero el hecho de hallarse tan difundidas
estas prcticas y el nfasis con que se exalta su presencia, da al norteameri-
cano la sensacin de vivir en una sociedad sin clases.
Estas pocas pruebas sobre la falta de conciencia de clase que tienen
los norteamericanos prueban a la vez la importancia de las categoras
conceptuales. Aun cuando la estructura de clases existe como realidad con-
creta y aun cuando la posicin de clase tiene consecuencias inmediatas,
personales y objetivas para el individuo, hay sin embargo una tendencia
a relajar y hasta a ignorar esta realidad. Lo que la gente procura creer
constituye en s mismo un hecho social de gran trascendencia. Debido a
la total difusin de la ideologa democrtica con todo lo que sta implica,
las personas tienden a disminuir los efectos y consecuencias de la efectiva
estratificacin de categoras de clase.
2. Tratamiento desigual de las categoras sociales.
Ya hemos visto' que la definicin misma del status y de los estratos
sociales implica una posesin desigual de los elementos valorados social-
mente, entre las personas que se hallan en diferentes categoras. Esto es
cierto en toda sociedad, sin excluir la norteamericana, donde el credo
cultural reconoce la dignidad bsica y la igualdad de todos los seres hu-
manos. Sin embargo, las desigualdades de posicin social no llevan siempre
consigo relaciones poco equitativas u hostiles entre las personas de dife-
rente status. De hecho hay innumerables ejemplos de relaciones de ama-
bilidad, generosidad, amistad y afecto entre personas de elevada posicin
y otras de posicin subordinada. Esto s observa en ciertas situaciones so-
ciales a pesar de las lneas de clase de las barreras raciales, tnicas y
religiosas. Se ve en los juegos de los nios que no han desarrollado todava
Tratamiento desigual de las categoras sociales
99
la conciencia del como tambin en las relaciones de algunos adultos
que tratan de reconocer las cualidades personales de inteligencia .. de carc-
ter y de virtud, sea donde sea que se encuentren.
Pero aun con estas excepciones, existen diversos ejemplos palmarios de
trato desigual aplicado a ciertas categoras sociales. En la lista siguiente
no incluimos a los delincuentes, que, segn se dice, han perdido el
derecho a ser respetados en pie de igualdad.
a) El status social de la mujer se ha elevado constantemente. Sin
embargo sigue dndose el caso de que la mayora de empleadas que rea-
lizan la misma labor que los hombres no reciben el mismo sueldo que
ellos. A veces se observa tambin, de alguna manera, discriminacin con-
tra las mujeres como categora social por parte de la religin organizada,
los sindicatos, los partidos polticos y el sistema universitario. Sin embar-
go, en algunos aspectos son favorecidas frente a los varones; por ejemplo,
hay leyes que las dispensan del trabajo nocturno, reglamentaciones que
establecen oportunidades de descanso y licencias de enfermedad
1
leyes con-
suett1dinarias que prohben se las emplee en trabajos industriales pesados
y en las minas.
b) Los hijos ilegtimos y los hurfanos bajo tutela forman una cate-
gora de personas en desventajosa posicin social. Este status est cambian-
do gradualmente. La creciente preocupacin de la sociedad norteamericana
por estos juntamente con una actitud ms inteligente de parte de los
asistentes sociales, de los filntropos y de los dems reformadores sociales,
ha suavizado, hasta cierto punto, la condicin de estos nios. Reciben
muchas veces ayuda material inmediata de vez en aunque ello no
signifique una elevacin efectiva de status.
e) La categora de los nios trabajadores en algunos barrios bajos de
las ciudades, pero especialmente entre los trabajadores agrcolas de las
reas rurales, es tambin objeto de trato injusto'. El sector industrializado
de la economa estadounidense no necesita del trabajo infantil, y los sindi-
catos se han opuesto a su empleo. Las leyes sobre el trabajo infantil fueron
dictadas para impedir la explotacin de los nios por empresarios sin con-
ciencia y para procurarles tiempo y oportunidad de frecuentar normalmente
la escuela.
d) En toda comunidad las personas de la clase alta son objeto de
distinciones favorables en los diversos departamentos de la administracin
pblica. La polica trata con mayor deferencia a los adultos infractores
del cdigo de la circulacin y a los delincuentes juveniles en potencia que
pertenecen a la clase alta. Las calles estn ms limpias y mejor iluminadas,
el pavimento se repara ms prontamente, el servicio de incendios acude
con mayor presteza y la basura se recoge ms regular y cuidadosamente
en las mejores zonas residenciales de la ciudad.
e) Las minoras raciales, especialmente los indios norteamericanos, los
inmigrantes orientales en cierta medida, y los negros, han sido el objeto
ms corriente de un trato discriminatorio. El movimiento para los derechos
lOO TII. Categoras y conglomerados
civiles logr finalmente eliminar la legislacin discriminatoria que exista
en muchos Estados desde que a finales de la ltima centuria se introdujo
la nueva doctrina legal de separados pero iguales. Perduran
1
sin embargo,
11lertes costumbres y tradiciones a nivel local y regional que perjudican a
las minoras raciales norteamericanas.
Existen otras categoras sociales menores, como ciertas minoras reli-
giosas, personas que carecen de ingresos fijos, impedidos fsica y mental-
mente, y hasta algunas categoras polticas
t
que reciben trato desigual
de la mayora de la sociedad norteamericana. Todo esto que hemos men-
cionado es una prueba suficiente de que existen diversos planos de des-
igualdad de trato y de que las distinciones sociales tienen ciertos efectos
concretos incluso en nuestra sociedad democrtica.
3. AuseJlcia de movimiellfos de masas en Norteamrica.
Tericamente se podra suponer que una sociedad caracterizada por un
gran nmero de conglomerados sociales diferentes tendra tambin una
historia de movimientos de masas. Sin embargo
t
los Estados Unidos se dis-
tinguen por la ausencia de tales movimientos. Los conglomerados son
personas en masa, pero cuando un conglomerado norteamericano se orga-
niza. termina por formar generalmente asociacin. No se agrega a otros
conglomerados en un movimiento del pueblo. Las condiciones para los
movimientos de masas estn presentes en nuestra sociedad, pero todas
las tentativas realizadas para despertarlos han sido' efmeras.
Huelga decir que los Estados Unidos han experimentado en su historia
toda clase de movimientos, pero han sido de ndole relativamente especia-
lizada. No incluan a las masas como un todo formado por las hetero-
gneas aglomeraciones de gente que viven en nuestro pas. No ha habido
tampoco un movimiento de clases en el sentido en que los marxistas de-
finen a las masas trabajadoras. La nica tentativa de organizar a las masas
heterogneas de la sociedad norteamericana fue la de los Knights o/ Labor
(caballeros del trabajo), que invitaban a organizarse a quienquiera que
tuviera una ocupacin lucrativa. incluyendo a hombres de negocios y a
profesionales de ambos sexos. Pero fue una tentativa sin consecuencias.
Uno de los movimientos especializados fue el movimiento por el de-
recho de sufragio de las mujeres, que fue disminuyendo desde que alcanz
su objetivo; pero se produce ahora un resurgimiento del movimiento de
mujeres para conquistar la igual,dad de derechos. Las organizaciones de pro-
testa de los campesinos, el movimiento obrero amplio, las distintas ramas
del movimiento del Poder Negro, son por definicin y por su propsito
especializadas y limitadas, y no ofrecen trazas de cristalizarse en un mo-
vimiento de masas solidario. Los universitarios han realizado el esfuerzo
ms amplio para movilizar a todos en el movimiento para la paz. pero
con escaSO xito. Es histrica y sociol6gicamente significativo que tales
Ausencia de movimientos de masas en Norteamdca 101
movimientos especializados tiendan a sucederse unos a otros ms que a
darse simultneamente.
A continuacin enumeramos algunos de los factores que, combinados,
ayudan a explicar por qu no ha habido movimientos de masas viables en
N orteamrica:
a) La adaptabilidad institucional de nuestra cultura a las exigencias
razonables del pueblo tiende a satisfacer las necesidades por las que se
organizan los movimientos de masas. Los principales partidos polticos
suelen prestarse a estudiar las necesidades del pueblo y a responder a
ellas. La buena voluntad de las tres ramas del gobierno federal para
rcinterpretar las leyes a la luz de la moderna evolucin social ha impedido
la formacin de movimientos de masas.
b) El relativo xito del proceso democratico ha inspirado una
mtica confianza de que algo se puede hacer. A pesar de que los
americanos son notoriamente apticos en dar el voto en comparacin con
la gente de otros pases, no pocas veces la amenaza de las urnas ha
influido sobre los funcionarios pblicos. La confianza en sus represen-
tantes. que necesariamente habrn de rendir cuentas en la prxima
paa electoral, acompaa a la inercia poltica de las grandes masas de la
poblacin.
e) Los movimientos especializados han tenido xito por medio de
rillas y grupos polticos de influencia. cuyo inters se centra en ventajas
parciales y programas concretos. Se trata de intereses especficos y privi-
legiados, ms que del inters general o del bien comn que se presume
debe fomentar un movimiento de masas. Este medio de promocin es un
indicio del modo de racional y caracterstico del
pueblo norteamericano.
d) La solidaridad masiva que acompaa a los movimientos de masas
no ha surgido en la sociedad norteamericana, debido principalmente a las
sut:esivas oleadas de inmigracin. La poblacin se ha fraccionado por
las diferencias de idioma. de religin y de procedencia tnica: racial y
nacional. Este pluralismo cultural nico en la historia del mundo ha
pedido la cohesin de pensamiento y de accin. Aunque algunas de estas
diferencias van desapareciendo paso a paso, histricamente no han dejado
de influir poniendo trabas a los movimientos de masas.
e) Siempre ha habido una clase inferior de inmigrantes que tenan ms
empeo en afirmarse ellos mismos como norteamericanos que en reformar
la sociedad. No han sido en ningn momento 10 suficientemente numerosos,
ni han estado bastante familiarizados con la sociedad norteamericana, ni
han tenido de hecho suficiente comunicacin con los otros norteamericanos
para crear las bases de un movimiento de masas. Los negros y los blancos
rurales del Sur, y en algunos sitios los portorriqueos
J
cubanos y
nos, que se han desplazado a los grandes centros urbanos estn ahora
sustituyendo a los inmigrantes con un resultado semejante.
f) La movilidad social ascendente de los individuos ha tenido como
102 ID. Categoras y conglomerados
consecuencia el que muchos de los talentos organizadores que hubieran
formado y dirigido los movimientos de masas se levantaron pronto por
encima de las filas de los que ms se hubieran beneficiado de tales mo
vimientos. Cada generacin ha hecho ascender a los posibles lderes de
los movimientos de masas. Esta posibilidad de ascenso en la posicin
social ha sido una de las mayores ventajas para el individuo, y el des-
arrollo del individualismo es uno de los ms poderosos antdotos contra
el desarrollo de las acciones de masas efectivas. Por eso los intelectuales
intervienen para dotar a las revoluciones de ideologa y liderazgo a la vez.
g) El progreso material de Norteamrica, que cada vez proporciona a
mayor nmero de gente un nivel de vida constantemente creciente, ha
minado por la base muchas de las causas en torno a las cuales suelen
crearse los movimientos de masas. Este nivel de vida no es precisamente
el pan y espectculos proporcionado por el gobierno. Incluso cuando se
administra la asistencia pblica a las masas desprivilegiadas, se disimula a
modo de ayuda provisional en casos de emergencia, o de oportunidad para
la propia ayuda de cada uno. En la sociedad norteamericana, sigue vigente
el principio de que la gente obtenga objetos materiales por su propio tra-
bajo y sus propias funciones econmicas.
Estas condiciones que explican la ausencia de los movimientos de masas
en la sociedad norteamericana no son necesariamente duraderas o per-
manentes. Dado que se van multiplicando los conglomerados sociales, ser
interesante observar las tendencias futuras. La poblacin se va haciendo
ms homognea al ir contrayndose alianzas entre personas de diferente
procedencia tnica, racial y nacional. Han surgido importantes quejas a
propsito de que el sistema ya no es abierto, dinmico y adaptable como
era antes, y que el complejo militar-industrial conduce la gestin de la
sociedad en desventaja de las masas. NO' hay garanta de que la combina-
cin de factores que detiene el movimiento de masas haya de continuar.
4. Las manifestaciones como conglomerados sociales.
Cada sociedad tiene su propia manera de organizar las manifestaciones
pblicas. Los festivales populares y las procesiones religiosas, con frecuen-
cia cuidadosamente preparadas de antemano, sacan la gente a la calle.
Lo mismo ocurre con las bullangas inesperadas acompaadas de tiros, de-
predaciones y vandalismo. La manifestacin de protesta norteamericana, a
menudo bajo forma de una marcha de protesta, se encuentra en algn
punto entre la parada ordenada y la desordenada bullanga callejera.
Se ha establecido, en el pasado reciente, un tipo de pauta de protesta
que parece caracterizar tales manifestaciones como genuinamente norte-
americanas. Sus rasgos ms sobresalientes pueden describirse brevemente
de la siguiente manera:
a) Las manifestaciones de protesta ms amplias y promovidas a nivel
Las manifestaciones como conglomerados sociales 103
nacional insisten en la estrategia de la no violencia pacfica, que resulta
estar basada. en una ideologa del amor humano, en la nocin de que uno
no debe odiar a sus persecutores. La mayora de contestatarios suscriben
todava este tema, pero ha sido repudiado desde finales de los 60 por una
minora de extremistas radicales. La minora que defiende y promueve la
violencia es a menudo un grupo compacto que intenta influir en la con-
ducta de la colectividad ms amplia que constituye un conglomerado sociaL
b) La desobediencia civil intencionada es tambin a menudo una ca-
racterstica de semejantes manifestaciones de protesta. Consiste tambin en
un principio ideolgico que afirma que las leyes injustas contradicen la ley
moral superior y por tanto no necesitan ser obedecidas. El objetivo con-
creto ha sido llamar la atencin sobre las leyes y las costumbres que proh-
ben a los negros la obtencin de un acceso igual a las ventajas pblicas
como las escuelas, los las bibliotecas, los hoteles, y los restauran-
tes. Se ha dado a veces un desafo deliberado de los mandatos judiciales y
de las rdenes policiales destinados a impedir la organizacin de una marcha.
el El que semejantes acontecimientos de desobediencia civil no violen-
ta fueran seguidos de detenciones masivas por la polica subraya otro prin-
cipio de las manifestaciones de protesta. La voluntad de ir a la de
ser multado y castigado por otros medos. proporcion una prueba pblica
para la moralidad y la legalidad de las prcticas discriminatorias. Si los
agentes pblicos hubieran ignorado tales manifestaciones. y si los manifes-
tantes hubieran reclamado la amrustia, la fuerza principal de la protesta
hubiera cedido.
d) Para la mayora de los que toman parte en estas manifestaciones
la participacin es transitoria y annima, y es por esta razn sobre todo
que tales fenmenos pueden llamarse conglomerados sodales. Ello ocurre
particularmente con las manifestaciones masivas de Selma, Montgomery. y
otras partes. la marcha de la pobreza en Washington,: las manifestaciones
para la paz en muchas grandes ciudades. En ocasiones semejantes la gente
vena de por todo el pas, y muchas personas no deban encontrarse de
nuevo si no fuera quizs en alguna rara ocasin similar. Fueron como una
multitud en una marcha, o en un rally.
e) Mientras que las manifestaciones ms amplias son transitorias y
espontneas para la mayor parte de gente que toma parte en existe
tambin indefectiblemente un reducido ncleo organizador de gente que
promueve y planifica el acontecimiento. Ello se ve particularmente claro
en las manifestaciones que se repiten regularmente. Parece ms obvio
cuando un pequeo ncleo de estudiantes consigue ocupar un edificio
universitario y reunir un amplio conglomerado de estudiantes en una ma-
nifestacin.
El punto de vista de que parta la descripcin anterior ha sido el de
los conglomerados sociales: el hecho de que gran nmero de personas
habitualmente desconocidas se junten en determinado tiempo y lugar. El
propsito organizado, otro aspecto de estas manifestaciones. debe consi-
104 III. Categoras y conglomerados
derarse aparte, porque implica que un movimiento social se halla subya-
cente al acontecimiento. Estructura y funcin se encuentran implicadas en
los movimientos que promueven la justicia y la p z ~ y que protestan contra
el fascismo, la pobreza, y el militarismo.
5. La poblacin como categora.
La disminucin de los ndices de natalidad en los pases occidentales
fue el problema demogrfico que ocup a los investigadores de sociologa
y otras ciencias durante la dcada de los 30. Desde entonces el ndice de
mortalidad ha disminuido, especialmente en los pases subdesarrollados
l
y
el problema demogrfico se expresa ahora con referencia a la explosin
de la poblacin. Un bajo ndice de mortalidad unido a un alto ndice de
natalidad resulta necesariamente en un rpido incremento de poblacin.
El problema de la poblacin, como ya saba hace muchos aos Thomas
Malthus, entraa tambin los medios de subsistencia de sta, o el estudio
de la ecologa humana.
Los demgrafos son capaces de manipular las masas de poblacin por-
que las ordenan en categoras sociales. Este trabajo es presociolgico en
el sentido de que nada dice acerca de las relaciones humanas
t
aunque d
gran cantidad de informacin bsica acerca de la gente que establece
relaciones humanas. La demografa es un primer paso para el estudio de
los fenmenos sociolgicos. La fuente de datos ms amplia sobre la que
se establecen las categoras es el censo nacional. Algunos pases realizan
censos Vivos, es decir, mantenidos constantemente al da
l
mientras que
otros efectan un censo slo cada diez aos y recogen solamente una can-
tidad limitada de informacin.
Aqu presentamos algunas caractersticas de las categoras de poblacin
que ofrece el censo de los Estados Unidos.
a) Por las razones que sea, el censo no nos da prcticamente ninguna
informacin til para el estudio de las tres instituciones principales: politi-
ca, religiosa y recreativa. Dicho de otro modo
t
debemos buscar en otra
parte cmo la poblacin entra en determinadas subcategorias en SU afilia-
cin y actividad polticas. Todos los intentos de los tcnicos en estadstica
para incluir una pregunta sobre la religin se han visto frustrados. Aunque
las actividades recreativas aumentan rpidamente entre los norteamericanos,
el censo no nos dice prcticamente nada de ellas.
b) Por otra parte, las estadsticas del censo son amplias y valiosas
para el estudio de tres instituciones importantes: la econmica .. la educa-
tiva y la familiar. Disponemos de datos detallados sobre la ocupacin y
los ingresos, la propiedad de la vivienda, el nmero de habitaciones, el
tipo de calefaccin y de agua corriente, la propiedad de los coches .. la radio,
televisin y nevera. La gente responde a las preguntas sobre su estado civil
y sobre el nmero de hijos que tiene, as como el nmero de realquilados
La poblacin como categora
105
que tiene en casa. Se les pregunta sobre el grado de educacin que han
tenido y la escolaridad de sus hijos.
e) El valor sociolgico de los datos censales aumenta con el grado de
elaboracin de las categoras. Ejemplo tpico es la distincin entre catego-
ras de edad. Entre los que tienen catorce aos O' ms, la mayora trabaja,
hay ms varones que mujeres. y se hallan distribuidos en muchas ocupa-
ciones y en una escala de ingresos anuales. Pero muchos de ellos no se
cuentan entre la fuerza de trabajo. y entre ellos muchos estn retirados, o
estudian, y la mayora de mujeres se dedica a sus labores. La mayora de
los que forman la categora que va de los cinco a los trece aos va al cole-
gio. Una tercera categora es la de los que se encuentran en edad preesco-
lar, y constituye un ndice muy valioso del crecimiento demogrfico.
d) Si no fuera por los datos del censo tendramos enormes dificultades
al estudiar las migraciones internas de los norteamericanos. En los sucesivos
recuentos censales hemos podido medir el xodo desde las reas rurales y
el crecimiento de los suburbios; hemos observado cules son las grandes
ciudades que crecen y cules las que disminuyen en poblacin. Luego puede
contestarse a preguntas sociolgicas significativas. Por qu esta gente se
movi de esta y no de otras maneras? Qu clase de gente se traslad. qu
edad tena, qu sexo, ocupacin y raza? Qu efectos tuvo la migracin
en la estructura social de los lugares a donde y de donde proceda?
e) La presentacin ms conocida de ls datos del censo es la pirmide
de poblacin que compara los varones y las hembras en cada uno de los
estratos de cinco aos de los contingentes de edad. Esto resulta especial-
mente valioso cuando se establecen extensas desde un ao
censal a otro, de los nacidos fuera y los nativos, negros y blancos, rurales
y urbanos. y muchos otros segmentos de poblacin. Puede deducirse de
ello la diferencia entre los sexos respecto al ndice de y permite
plantearse las razones de los contingentes <<vacos.
f) La nica manera de conocer categoras exclusivas y precisas es por
el aburrido procedimiento de contar a la gente, y a esto se dedica el insti-
tuto de estadstica. La cuestin de la fiabilidad se plantea a menudo porque
el censo decenal pregunta algunos puntos en una muestra del 25 por ciento
de los hogares, y garantiza una fuerte probabilidad en vez de una completa
exactitud en estas cuestiones. En una poblacin cambiante es importante
conocer 10 que est ocurriendo durante los perodos de diez aos entre
recuentos censales. El Current Population Survey resuelve este problema
con sus muestreos peridicos de treinta y cinco mil hogares a propsito
de cuestiones relevantes.
El valor sociolgico de las categoras censales reside en las cuestiones
que levantan y en la ayuda que proporcionan a la verificacin de hiptesis.
El hecho estadstico de la disminucin de los ndices de natalidad y mor-
talidad obliga al socilogo a preguntarse por qu ocurre esto y qu efecto
tiene sobre la sociedad estadounidense. Los cambios de ocupacin y de nivel
de ingresos exigen explicaci.n. La tabulacin de los datos censales ha me-
106
m. Categoras y conglomerados
jorado considerablemente el cmulo de informacin sobre el que el soci-
logo puede iniciar sus anlisis e interpretaciones.
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WRONG, DENNIS H . Popu[arioll, Randbm House, Nueva York 1%2.
IV
GRUPOS Y ASOCIACIONES
La persona puede ser la unidad de distintos tipos de colectividades,
pero no todas ellas son grupos sociales. En el grupo las personas estn
asociadas unas con otras; experimentan entre ellas pautas de interac-
cin. La definicin ms sinttica del grupo es: seres humanos con
relaciones recprocas. Ya vimos que no ocurre lo mismo con las ca-
tegoras ni con los conglomerados. El conglomerado se encuentra en
proximidad fsica, pero sin interaccin, y no es un grupo.
No hace falta detenernos aqu en semejantes especulaciones imagi-
nativas acerca de los oscuros orgenes de la vida de grupo como la
evolucin desde las hordas animales a las sociedades humanas, la teo-
ra del contrato social, y otras invenciones poticas. Slo nos interesan
datos de hecho acerca de la vida social contempornea, el grupo espe-
cfico que tiene un principio en el tiempo, contina por un tiempo, y
luego deja de existir. La vida de grupo y las relaciones sociales son coex-
tensivas a la existencia de las personas. Igual que las categoras y los
conglomerados, estn universalmente presentes dondequiera que viven
personas. Donde hay personas, hay grupos, y donde no hay personas,
no hay grupos.
Caractersticas del grupo.
El significado sociolgico del trmino grupo es mucho ms deta-
llado y tcnico de lo que acabamos de indicar. Una definicin ms
completa del grupo debe incluir lo siguiente:
a) La unidad social llamada grupo debe ser identificable en cuan-
to tal tanto por sus miembros como por los observadores externos.
108
IV. Grupos y asociaciones
Esto no quiere decir que cada miembro debe ser conocido personal-
mente por cualquier otro miembro o por los que no 10 son. Las so-
ciedades secretas, las logias y las confraternidades tienen existencia
reconocible, aunque la pertenencia a ellas puede ser exclusiva y oculta.
En una gran ciudad son tan numerosos los grupos, que ningn indivi-
duo puede tener un conocimiento personal de cada uno de ellos; pero
son conocibles, es decir, es posible dar con ellos.
b) El grupo posee una estructura social en cuanto que cada parte
o persona tiene una posicin con respecto a las posiciones de los otros.
La estratificacin social o la jerarqua de los status sociales se hallan
presente incluso en los grupos ms pequeos y exentos de formalidades.
Siempre hay por lo menos un vestigio de subordinacin o de superiori-
dad hasta en los grupos ms igualitarios.
e) Los diferentes miembros cumplen sus roles sociales en el grupo.
Esto es lo que significa la participacin en el grupo, y ste es el aspec-
to en el cual se estudia la participacin .. Cuando los miembros cesan de
desempear sus funciones, cesa de existir el grupo. Un grupo en el que
no haya accin personal de una forma determinada es impensable
sociolgicamente.
d) Las relaciones reciprocas son esenciales para el mantenimiento
del grupo. En otras palabras. debe haber contacto y comunicacin en-
tre sus miembros. No existe ningn proceso social unvoco. Debe exis-
tir un mutuo o recproco proceso, aun cuando en un tiempo deter-
minado sea slo entre dos personas del grupo.
e) Todo grupo tiene sus normas de comportamiento que influyen
en la manera de desempear sus funciones. No es necesario que sean
reglas o estatutos escritos o una constitucin; ordinariamente son
ciertas costumbres que todos los miembros comprenden y observan.
Todo individuo necesariamente modifica su comportamiento cuando y
porque pertenecen a un grupo determinado.
f) Los miembros del grupo tienen ciertos intereses y valores co-
munes que algunas veces pueden ser estudiados cuidadosamente. En
otros casos pueden estar slo vagamente definidos, pero que estn
siempre presentes se ve por el hecho de que un conflicto de valores
supone casi invariablemente la escisin del grupo.
g) La actividad del grupo, y aun su misma existencia, debe i r i ~
girse a una o varias finalidades sociales. Dicho de otro modo, todos los
grupos tienen en cierta medida un propsito. sta ha de ser la con-
creta respuesta al porqu y para qu de la existencia del grupo.
h) Un grupo debe tener una permanencia relativa, ~ s de,cir, una
duracin determinable durante un perodo de tiempo. sta es una de
Reclutamiento del grupo' 109
las notas distintivas del grupo social frente al conglomerado social
transitorio.
Tomando en conjunto todas estas caractersticas podemos dar ahora
una definicin completa del grupo social. El grupo es una colectividad
identificable, estructurada, continuada, de personas sociales que
empean funciones recprocas conforme a determinadas normas,
tereses y valores sociales para la prosecucin de objetivos comunes.
De paso se puede notar que una sociedad total, como la
ricana, la francesa O' la mejicana, es la combinacin de todos los
grupos que existen en ella. Los grupos existentes dentro de una so-
ciedad se distinguen eutre s por sus funciones centrales, mientras que
las grandes sociedades se distinguen entre si principalmente por sus
culturas.
Reclutamiento del grupo.
Para que un grupo perviva ha de tener medios de reclutar nuevos
miembros. Originariamente las personas entran a formar parte por
nacimiento o adopcin del grupo conyugal que constituye la familia
y, por el matrimonio, del grupo ms extenso de la parentela. Todos
los otros grupos admiten nuevos miembros por la presencia de uno
o varios factores determinados. Puede ser un simple reconocimiento
tcito de la aceptacin de una persona en el crculO' de amigos.
En otros grupos. los nuevos miembros pueden ser elegidos,
nados o invitados a entrar. El nuevo miembro quiz tenga que pasar
por ciertas pruebas o exmenes conforme a los rituales y ceremonias
del grupo, y en algunos casos tendr que pagar un derecho de
cripcin.
El problema del reclutamiento de los miembros de un grupo no
hay que confundirlo con el estudio de la formacin o del origen de
los mismos grUpos. Es evidente que las personas viven en grupos por
el hecho de ser seres sociales. En la mayor parte de los casos la
misma persona descubre que est tomando parte en ciertas activida-
des o en determinados grupos sin que le preocupe por qu est dentro
de estos grupos particulares y no en ctros. Por parte del individuo
con frecuencia se entra en un grupo de una- manera irracional y
subconsciente. Una mujer puede hacerse casualmente amiga de sus
vecinos y entrar, ella y su marido, en un corrillo de amistad informal,
o puede, en cambio, efectuar los pasos necesarios para entrar en la
League of Women Voters.
110
IV, Grupos y asociaciones
En algunos casos hay campaas deliberadas para el reclutamiento,
una especie de presin para la afiliacin a las asociaciones volunta-
rias. La secta religiosa intenta convertir a la gente, la congregacin de
la Iglesia local invita a la gente a afiliarse. La asociacin de padres y
y maestros intenta conseguir que todos los padres de los nios de la
escuela participen en sus actividades. Hasta cierto punto los anuncios
de demandas de empleo de los peridicos son invitaciones a entrar en
grupos laborales. Se piensa a menudO' en los norteamericanos como en
una nacin de afiliados, con una gran variedad de grupos y organi-
zaciones; sta tiende a ser la pauta para la clase media en una so-
ciedad democrtica, abierta y pluralista.
Clasificacin de los grupos.
Los grupos sociales son tan complejos y variados, que su clasifi-
cacin debe necesariamente ser mltiple. Anteriormente ya hemos
dicho que los grupos importantes en una sociedad se pueden clasi-
ficar y distinguir por su funcin social central, pero ste es sencilla-
mente uno de los numerosos puntos de vista que existen para su cla-
sificacin. Las formas de distinguir y ordenar los grupos son tan
numerosas como los puntos de vista desde los cuales se los puede
estudiar. Muchos de estos enfoques slo san tiles para un estudio
especfico.
Algunas de las clasificaciones ms fciles son en s mismas de
poco valor sociolgico. Ordenar, por ejemplo, los grupos en una serie
segn su magnitud, desde los ms pequeos hasta los ms grandes,
no tiene especial importancia, a no ser que las cifras de las personas
se relacionen con otras caractersticas sociolgicas. Ordenarlos por su
duracin, desde el ms antiguo y de mayor estabilidad hasta el ms
reciente y. ms rpidamente mudable, puede ser un ejercicio intere-
sante desde el punto de vista histrico, pero la estabilidad o inestabi-
lidad, si ha de tener importancia cientfica, debe asociarse con otros
rasgos.
Todo grupo social debe tener las caractersticas de que hemos ha-
blado antes y, conforme a cada una de dichas caractersticas se puede
clasificar en una serie continua. Algunas de esas caractersticas son
ms importantes que otras. Los grupos, por 10 tanto, se pueden cla-
sificar segn su estructura, situndolos en una serie continua desde
los que tienen una estructura ms consistente hasta los que la tienen
ms floja; o segn sus rales sociales, desde los que imponen mayo-
Bases comunes de los grupos
I11
res exigencias a sus miembros hasta los que les imponen menos j o se-
gn sus relaciones recprocas, desde los que mantienen una comuni-
cacin ms frecuente e ntima entre sus miembros hasta los grupos
en que dicha comunicacin es menor. Los grupos pueden clasificar
tambin segn los estndares de comportamiento que se esperan de
sus miembros; segn los valores sociales que comparten; o segn los
objetivos sociales hacia los que orientan sus actividades.
Otra clasificacin sociolgica se establece a menudo en la amplia
distincin entre el grupo interior y el exterior. Tal como los mismos
trminos indican, el grupo interior est formado por los que estn con
nosotros, mientras que el grupo exterior est integrado por los que nos
son extraos. Esta distincin es significativa para la tribu primitiva ais-
lada, la pandilla juvenil urbana, el pequeo y exclusivo club de provin-
cias ; para tales grupos todos los dems son extranjeros. Algunas veces
la referencia se establece con los que gozan de favor en un determina-
do momento, como los asesores prximos a un presidente, mientras que
los dems, aunque estn asociados al gobierno, no gozan del mismo
favor.
Otro fenmeno peculiar de cierta significacin sociolgica es el
grUpo de referencia, que sirve como de modelo de conducta para mu-
cha gente. Es caracterstico en el sentido de que la persona que se
encuentra fuertemente influida por l puede no estar afiliada. Un ejem
plo usual es el del vendedor que puede orientarse en su conducta por
la influencia de uno de los tres grupos de referencia: las rdenes de sus
patronos, las expectativas de sus clientes, o las prcticas informales de
sus colegas. Ejemplo ms comn y complicado es el cura prroco que
debe guiar su conducta segn las expectativas de su congregacin,
aunque estas expectativas se encuentren a su vez en conflicto con las
prcticas de sus colegas y las disposiciones establecidas por sus supe-
riores eclesisticos. Desde este punto de vista, el grupo de referencia
es un instrumento importante para continuar la socializacin de los
roles que la gente cumple en su vida de grupo.
Bases comunes de los grupos.
Uno de los sistemas ms ampliamente usados en la clasificacin
de los grupos y quiz el ms sencillo para una introduccin a su
estudio, es el de las cuatro bases comunes de la asociacin en gru-
pos. Es un enfoque de sentido comn ms que cientfico-, pero tiene
la ventaja de ofrecer un diseo rpido, amplio y universal de la vida
112
IV. Grupos y asociaciones
de grupo. Esta clasificacin general abarca el mayor nmerO' de
grupos en el menor nmero de categoras. Las cuatro bases sobre las
que todas las personas se asocian en la vida de grupos son las si-
guientes: a) la ascendencia comn, b) la comunidad de territorio,
e) la semejanza en las caractersticas fsicas y d) la comunidad de in-
tereses.
a) La ascendencia comn es tradicionalmente el vnculo ms
fuerte que une a los seres humanos en sus relaciones sociales, aunque
su importancia se ha mermado considerablemente en nuestras mo-
dernas sociedades, complejas y en gran escala. Los grupos basados en
la ascendencia comn se llaman a veces grupos de sangre, o sea
grupos en que los miembros estn relacionados por nacimiento, ma-
trimonio o adopcin. Tanto la inmediata familia conyugal compuesta
de padres e hijos, como la familia de consanguneos, que incluye
a primos, tos, etc., pertenecen a este tipo. El grupo ms extenso de la
parentela incluye a todos los que de alguna forma identificable estn
relacionados entre s. En las sociedades primitivas este grupo ms x ~
tenso se denomina tribu o clan. La persistencia de los grupos tnicos
como los griegos norteamericanos o los polacos-norteamericanos se
atribuye en gran manera a una apreciacin del abolengo comn.
b) La proximidad territorial es tambin una de las. bases ms
generales en la formacin de los grupos. Como todos los grupos deben
necesariamente existir en el espacio y en el tiempo, es natural que de
alguna manera se limiten a una localizacin fsica. El barrio sociol-
gico, que no es meramente un conglomerado social, y la verdadera
comunidad son ejemplos modernos de estos grupos territoriales. En
la medida en que las personas de una divisin politica, como la aldea,
el suburbio o la ciudad, constituyen Una colectividad con relaciones
recprocas, pueden tambin estudiarse en este apartado. Muchos gru-
pos, como los equipos deportivos, las asociaciones de maestros y pa-
dres de familia y los clubs cvicos, se distinguen por el nombre del
lugar en que radican.
e) La clasificacin de los grupos basada en las caractersticas f-
sicas es muy usada en la sociedad moderna y sera interminable la
enumeracin de los grupos contenidos bajo este epgrafe. En las s o ~
ciedades primitivas aisladas la similitud en las caractersticas biol-
gicas va ntimamente ligada con las circunstancias de ascendencia
comn y de comunidad de territorio. En las sociedades modernas com-
plejas los rasgos raciales comunes son todava una base de ciertos
grupos sociales voluntarios o impuestos, pero otras caractersticas
se prestan en gran medida a la asociacin voluntaria. Por ejemplo,
Los principales grupos
113
los clubs de jvenes, las diferentes organizaciones femeninas, las
logias, las confraternidades y los clubs masculinos muestran que la
edad y el sexo sirven con frecuencia como base para la formacin de
grupos. La fuerza y la capacidad fsica son bases comunes para
grupos de futbolistas, boxeadores y otros deportistas.
d) La comunidad de intereses es la base para una gran variedad
de agrupaciones sociales modernas. De hecho el grupo basado en el
inters es sociolgicamente de mayor importancia que la mayora de
los grupos anteriores, ya que la comunidad de intereses entraa la
voluntad de actuar conjuntamente para la prosecucin de un objetivo
comn. La multiplicacin de las asociaciones cientficas, comerciales
y profesionales es slo un indicio de lo numerosos y variados que
pueden ser estos grupos.
Hay que insistir en que estas cuatro bases para la formacin de
grupos sociales no representan cuatro clasificaciones exclusivas. Son
abstracciones de la realidad concreta; una manera de enfocar las
mismas personas desde diferentes puntos de vista y conforme a las va-
riadas relaciones que tienen con sus semejantes. En realidad hay un
entrecruzamiento de personas, una mltiple asociacin de un mismo
individuo en los diferentes tipos de grupos que hemos expuesto. Sera
dificil hallar un adulto normal que no sea de alguna manera miembro
de esas cuatro clases de grupos.
Los principales grupos.
La clasificacin mejor y ms importante sociolgicamente es la
que se basa en las funciones sociales principales y ms universales,
aquellas que los hombres no pueden dejar de desempear si es que
la sociedad ha de continuar existiendo. En todo tiempo y lugar los
hombres deben cooperar de alguna manera para satisfacer las nece-
sidades sociales que llevan consigo las actividades familiares, educa-
tivas. econmicas, politicas, religiosas y de recreo. Estas necesidades
y funciones esenciales se llaman a veces los prerrequisitos sociales y
culturales, porque sin ellas ninguna sociedad puede seguir existiendo.
Evidentemente, son funciones universales, pero tambin son varia-
bles, como han demostrado los estudios empiricos que se han hecho.
La universalidad de estos grupos sociales principales ha sido esta-
blecida en forma irrebatible por los socilogos. Pero aunque estos gru-
pos se hallan sin excepcin en todas las sociedades, esto no significa que
siempre se les d a todos la misma importancia. Todos son esenciales
Fichter, 8
114
IV. Grupos y asociaciones
para la subsistencia de la sociedad, pero en cada sitio puede darse i s ~
tinta importancia a cada uno de ellos. Esta universalidad tampoco
significa que en una sociedad determinada todas las personas sociales
acten socialmente en cada uno de dichos grupos.
En cualquier sociedad la mayor parte de los adultos se renen
para la satisfaccin de las necesidades familiares y recreativas. El
padre de familia puede al mismo tiempo ser miembro de un grupo de
jugadores de poker. Todos los nios estn sujetos al proceso de so-
cializacin y participan, por 10 menos por algn tiempo, en los grupos
formales o informales de educacin. El hombre de negocios toma
parte en alguna actividad de su iglesia parroquial o de su partido
polticO'; y los grupos econmicos, religiosos y polticos atraen la
atencin de diferentes personas. El hecho significativo es que en cual-
quier sociedad algunas personas deben en todo tiempo desempear
las funciones centrales de estos grupos sociales principales.
La diversidad y variabilidad de estos grupos sociales principales han
sido tambin establecidas cientficamente. El hecho de que estas ne-
cesidades, funciones y grupos sociales se hallen presentes en todas
las sociedades no quiere decir que se hallen presentes de la misma
manera. En cada sociedad se acenta una forma diferente y en al-
gunas se permiten mayores variaciones que en otras. El matrimonio
es mongamo casi por todas parte, pero en determinados lugares se
practica la poligamia; los grupos econmicos difieren en una sociedad
industrial y en una sociedad agrcola. La variedad de los grupos reli-
giosos y recreativos es muy grande en el mundo entero. Son muy
distintas las estructuras educativas y polticas adoptadas en cada una
de las sociedades. Pero de una u otra forma toda sociedad se repro-
duce, educa a sus miembros, se procura el sustento material y los
medios de descanso, mantiene el orden pblico y satisface las necesi-
dades religiosas de su pueblo.
La ventaja de clasificar de esta manera los grupos sociales con-
siste en que todo grupo que tenga un fin social nico claramente
definido puede incluirse en alguno de estos captulos. La mayora de
los grupos tienen mltiples funciones, pero incluso stos pueden cla-
sificarse para su estudio bajo la actividad principal a que se dedican.
A continuacin damos un breve resumen de los grupos que se inclu-
yen en cada una de las seis divisiones principales:
a) El grupo familiar est constituido por las personas que se
ocupan en satisfacer las necesidades bsicas de la vida familiar: todo
lo concerniente a las relaciones sexuales, el nacimiento y cuidado de 105
nios y el afecto mutuo de los miembros de la familia. En algunas
Los principales grupos 115
sociedades el concepto de familia se extiende vertical y
mente, incluyendo a todos los que de alguna manera estn emparen-
tados por matrimonio, nacimiento o adopcin. En algunos lugares y
en determinadas pocas histricas familia es sinnimo de casa y
comprende la servidumbre domstica, los vasallos, los siervos y hasta
los esclavos.
b) Los grupos educativos son los que de una manera formal o
informal tienen a su cargo la necesaria funcin social de transmitir
la cultura a las sucesivas generaciones. En las sociedades sencillas esto
suele hacerse en el seno de las mismas familias, pero en las socieda-
des ms complejas se han creado numerosos y variados tipos de
cuelas, institutos, academias y asociaciones cientficas y culturales. No
interesa dnde y cmo se haga; lo importante es que esta funcin es
reconocida como una actividad social desempeada por personas que
se renen en comn.
e) Los miembros de los grupos econmicos son los que producen
y distribuyen los bienes y servicios materiales necesarios para el
tenimiento fisico de la vida en la tierra. Aqu tambin hay una gran
diferencia entre la sociedad en la que todos los miembros de la
roilia cooperan en su propio sostenimiento y la sociedad en la que
la divisin del trabajo est altamente especializada. Todas las
clones de negocios y las profesionales son primariamente econmicas,
aun cuando pueden tener otras subfunciones, como la investigacin
cientfica. la preparacin de empleados o el mantenimiento de comits
con fines polticos.
d) Los grupos politicos son los que realizan la funcin de admi-
nistracin y de gobierno, de mantenimiento' del orden pblico, de dar.
interpretar y hacer cumplir las leyes. Los partidos polticos, todo el
sistema judicial, las penitenciaras y prisiones, las diferentes unidades
militares, deben incluirse en este captulo. La funcin central de los
grupos polticos est siempre presente, aun cuando ciertas funciones
de gobierno pueden resultar muy difusas y diversas. Los grandes
gobiernos modernos deben preocuparse de casi todo, desde la
servacin del suelo y la investigacin atmica hasta la administracin
de los hospitales y las comunicaciones radiotelefnicas.
e) Los grupos religiosos estn constituidos por las personas que
coinciden en su concepcin de las relaciones entre Dios y los hom-
bres y en la prctica normalizadt\ y socializada de estas relaciones. La
piedad y el culto privado del individuo sufren la influencia de los
diversos grupos religiosos existentes en la sociedad, pero al socilogo
slo le interesa el estudio de los grupos de personas en cuanto
116
IV. Grupos y asociaciones
parten anlogas valoraciones religiosas y se ajustan a pautas comunes
de comportamiento religioso. La mayor parte de estos grupos realizan
tambin otras subfunciones, dirigiendo escuelas parroquiales y cole-
gios confesionales, sosteniendo obras y fundaciones de beneficencia y
hasta proporcionando campos de deportes y otras oportunidades de
recreo.
f) El grupo recreativo est constituido por las personas que sa-
tisfacen en forma social las necesidades de descanso y de recreo. Re-
creo no significa nicamente juegos y ejercicios fisicos y deportivos.
Hay numerosas actividades que se consideran recreativas y son desarro-
lladas por organizaciones artsticas serias como crculos de aficionados.
El calificativo de comercial aplicado a ciertos gneros de
nes indica que el factor econmico puede desempear un papel impor-
tante en la formacin y mantenimiento de estos grupos recreativos y no
cabe duda de que la industria. de las diversiones es un considerable
negocio en las grandes sociedades modernas.
Grupos y asociaciones.
Ha venido a ser corriente en la literatura sociolgica la distin-
cin entre grupos primarios y secundarios. Unos y otros son autn-
ticos grupos sociales en el sentido estricto del trmino, pero existe
la tendencia a llamar asociaciones a los grupos secundarios. Esta dis-
tincin no es slo un recurso conceptual e instrumental que nos ayuda
a comprender mejor la composicin de la sociedad. Es una distin-
cin entre dos tipos generales de grupos que existen realmente.
Cuando en el captulo siguiente tratemos de las diferentes clases de
sociedades, veremos que algunas se caracterizan por el predominio
de los grupos primarios, mientras que en otras destacan los grupos
secundarios o asociaciones. El tipo de sociedad que insiste en los
grupos primarios recibe muchas denominaciones segn el gusto y el
punto de vista del cientfico que las describe. Una sociedad de grupos
primarios se llama comunal, estableciqa, gemeinschaftlich. mecnica,
cerrada, solidarista, familiar, popular y tradicional. Un pueblo ir-
lands de pescadores, una ciudad de tallistas de madera en Ba viera,
un grupo de cazadores de nutrias en Luisiana o de campesinos franco-
canadienses son ejemplos que ilustran las caractersticas de los grupos
primarios.
La distincin entre los grupos sociales principales se basa en una
nica funcin social, mientras que la distincin entre los grupos pri-
Los grupos primarios
117
marios y secundarios se fundamenta en una combinacin de carac-
tersticas. Si consideramos los trminos opuestos a los sealados arriba
para el tipo primario de sociedad, tendremos una descripcin a
grandes lineas del tipo secundario de sociedad. Una sociedad que
insiste en los grupos secundarios se llama asociacional, adaptable,
gesellschaftlich, orgnica, abierta, sin leyes, contractual, compleja, in-
dustrial y dinmica. Al ir profundizando en el conocimiento de los
grupos y sociedades, vemos con ms claridad las caractersticas que
est desarrollando la moderna cultura urbana de los Estados Unidos.
Dos hechos importantes deben destacarse aqu. El primero es que
tanto los grupos primarios como los secundarios realizan estricta-
mente la definicin de grupo social que hemos dado antes. Esto es
cierto aun cuando al grupo secundario se le llame con ms frecuencia
asociacin. El segundo es que la identificacin de estos tipos de grupos
depende principalmente de la presencia parcial de ciertas caracters-
ticas. Son tipos en cuanto que representan los dos polos de una je-
rarqua de grupos. Si todos los grupos de una sociedad se situaran
en una serie continua, algunos de ellos apareceran en un estadio de
transicin que comparte las caractersticas de los grupos primarios y
secundarios.
La diferencia entre los grupos primarios y secundarios reside prin-
cipalmente, aunque no exclusivamente, en el gnero de relaciones y
de comunicacin recproca que existe entre los miembros del grupo.
Cuando estas relaciones sociales son ntimas, personales, de t a t,
y adems frecuentes, son caractersticas del grupo primario. Las rela-
ciones en el grupo secundario ' asociacin estn evidentemente en
otro nivel. Son relativamente impersonales, ms formales, menos fre-
cuentes, y son caractersticas de grandes grupos flojamente organizados.
Los grupos primarios.
El grupo primario es una colectividad relativamente apretada de
personas que tienen frecuentes relaciones personales, con un senti-
miento de solidaridad y estrecha adhesin a determinadas valoraciones
sociales comunes.
El grupo de relaciones de t a t es primario en cuanto que es
fundamental para la persona individual. Las primeras experiencias
y las ms formativas de la persona tienen lugar con el grupo primario
familiar. Aqu recibe sus ms eficaces y duraderas lecciones de socia-
lizacin. Su personalidad social se forma en gran parte con este COD-
118
IV. Grupos y asociaciones
tacto y comunicacin. Los grupos ntimos con los cuales est aso-
ciada durante toda su vida son primarios tambin en cuanto que
son los ms prximos a ella. Estn constituidos por personas a las
que ama, en las que confa y a las que admira. Con ellas hace sus
ms valiosas experiencias sociales. Gracias a ellas merece vivirse la
vida. Estos grupos son tambin primarios en cuanto que en ellos se
revela la verdadera personalidad del individuo. En 1as asociaciones
secundarias puede verse forzado a realizar ms lo que corresponde
a sus estrictas funciones sociales, pero en Jas agrupaciones primarias
el individuo es ms l mismo.
El grupo primario de la persona social es el llamado grupo in-
terior. En l tiene el individuo un sentimiento de pertenencia, una
conciencia de cohesin, que tiende a situar a todas las dems personas
en grupos exteriores. Esta distincin no es sinnimo de grupo primario
y asociacin secundaria. En relacin con cualquier individuo concreto
los diversos grupos exteriores pueden ser primarios o secundarios,
segn su composicin y sus caractersticas. Se refieren sencillamente
a los grupos con los que una persona individual no tiene ninguna
clase de relacin social.
La familia de un jornalero rural inmigrado puede ser una estrecha
unidad, perO' es problable que sea un grupo exterior para la mayora
de la otra gente. El individuo que vive en un enclave)) de los Apa-
laches puede considerar a la gente de la ciudad ms prxima un
grupo exterior, al igual que cualquiera de los gru.pos laborales, pol-
ticos y religiosos en los que l es un extrao.
Grupos secundarios_
El grupo secundara o asociaclOn es una coLectividad menos unida
que el grupo primario. Las personas individuales entran en estas rela
ciones secundarias por su propia voluntad y con intencin expresa y
con frecuencia, aunque tcitamente, por contrato. Estas relaciones
estn reguladas por el derecho y la justicia, por las costumbres y los
acuerdos formales. Son ms cuidadas y calculadas; la persona tiene
que vigilarse, tiene que observar sus mejores formas. Cuando un
hombre de negocios afirma delante de sus asociados: Mi palabra me
obliga, trata de infundir en un grupo secundario algo que es carac-
terlstico del primario: el valor de la confianza mutua.
Hay que notar que toda persona sociaJ.. con la posible excepcin
de los nios ms pequeos, pertenece simultneamente a grupos pri-
Asociaciones y conglomerados
119
marias y a asociaciones secundarias. La familia inmediata es su grupo
primario, pero la parentela ms amplia y ms extensa a que pertenece
es un grupo secundario. Los individuos con quienes con ms
cia trata el adulto en su iglesia son su grupo primario j los dems
miembros de la parroquia o de la confesin religiosa son su grupo
secundario. En sus relaciones econmicas est ligado con unos ms
estrechamente que con otros; los primeros forman grupos primarios,
los otros, secundarios.
Es un error creer que slo los grupos familiares y recreativos
pueden ser grupos primarios. Esta opinin se debe a que la literatura
sociolgica da a menudo como ejemplos primarios slo la familia
estricta y los grupos de juegos. Sin embargo, es un hecho que. como
en la mayora de las clasificaciones sociolgicas, la lnea divisoria
entre los grupos primarios y secundarios en los casos concretos no es
tan clara y distinta. Algunos grupos primarios pueden haber entrado
en un proceso de conversin en grupos secundarios; en cambio,
nos de stos pueden estar en vas de convertirse en categoras
das, en asociaciones limitadas en que se desarrollan relaciones sociales
primarias. La clula comunista, como red estrecha de accin, es un
ejemplo de la formacin deliberada de un grupo primario dentro de
la estructura de la asociacin secundaria, en s mucho ms amplia.
Asociaciones y conglomerados.
Los grupos secundarios o asociaciones estn a mitad de camino
entre el grupo primario y el conglomerado social. La misma persona
se halla en las tres clases de agrupaciones; en el grupo primario se
halla en ntima unin con los otros; en el grupo secundario est
organizada con los otros; en el conglomerado social tiene slo
tacto casual y transitorio con los otros. La diferencia entre un barrio
en el sentido geogrfico, y un barrio en el sentido sociolgico es en
gran parte la diferencia entre un conglomerado social y un grupo
secundario. En el primero, apenas si se conocen las personas; en el
segundo tienden a vivir vida de comunidad.
El socilogo debe poner empeo en distinguir no slo entre los
grupos primarios y secundarios, sino tambin entre los grupos
darios y los conglomerados sociales. Ya hemos visto que estos CaD"
glomerados, tales como las multitudes, las turbas y los auditorios,
llevan la marca de 10' transitorio y fugaz, les falta organizacin y
carecen de relaciones recprocas continuas. Esto no se aplica a los
120 IV. Grupos y asociaciones
grupos secundarios, que son asociaciones relativamente grandes de
personas, como una universidad, una parroquia urbana, una fbrica
o un club regional, un partido politico local. En estos grupos las rela-
ciones humanas son menos personales e ntimas que en los grupos
primarios, pero las personas estn formalmente organizadas y se
reconocen como miembros de la asociacin.
Se afirma comnmente y con pruebas relativamente objetivas y
convincentes, que toda nacin urbana industrializada tiende a COD-
vertirse en una sociedad de asociaciones y conglomerados. Esta ge-
neralizacin debe tomarse e interpretarse con cautela. Si se quiere
decir que las personas gastan ms tiempo que antes en grupos secun-
darios y en conglomerados, puede sostenerse la afirmacin. Pero
respecto a esta generalizacin hay que destacar dos puntos. El primero
es que coexisten grupos tanto primarios como secundarios y que la
persona pertenece a unos y a otros en virtud de su pertenencia a alguno
de los grupos sociales principales. El segundo es que los grupos pri-
marios existen y deben existir en toda sociedad normal. El grado en
que los grupos primarios sean fuertes y numerosos ser el ndice de
integracin y solidaridad en la sociedad total. Si sus grupos primarios
son dbiles e insuficientes, la sociedad misma tender a
grarse.
CARACIERSTICAS DE LA VIDA DE GRUPOS EN ESTADOS UNIDOS
1. La decadencia de los grupos primarios.
Para cualquier observador es evidente que los conglomerados sociales
y las asociaciones secundarias han ido aumentando en la sociedad
bana de los Estados Unidos. Como el tiemp01 la energa y la capacidad
de las personas son limitados, al multiplicarse otras formas de relacio-
nes humanas, casi necesariamente se sigue una disminucin de las relaciones
primarias. Pero no es siquiera necesario hacer esta deduccin. Uno mismo_
lo observa a su alrededor, y por propia experiencia sabe qu cantidad de
tiempo, de energa y de capacidad consagra a los grupos secundarios ms
bien que a los primarios.
Los grupos primarios son tan esenciales para la continuidad de la
sociedad norteamericana como para la de cualquier otra sociedad. Existe
un nivel nfimo, que no hemos alcanzado y probablemente no podemos
conocer empricamente, en el que la decadencia de los grupos primarios
amenaza seriamente la existencia de la sociedad. Cuando hablamos de la
decadencia de los grupos primarios en nuestra sociedad. tratamos de una
tendencia sociolgicamente grave, pero no suponemos la ausencia de gru-
La decadencia de los grupos primarios
121
pos primarios, cosa sociolgicamente imposible. Por otra p r t e ~ es cierto
que los norteamericanos de ciudad son adaptables y elsticos y estn acos-
tumbrados al cambio social. lo cual hace que sean ms necesarias las
asociaciones secundarias,
He aqu algunos de los indicios de la decadencia de los grupos prima-
rios en la sociedad norteamericana:
a) Los norteamericanos son geogrficamente el pueblo ms mvil del
mundo, prescindiendo de las tribus nmadas. Esta movilidad ha alcan-
zado tal extremo que se estima que cada ao el 20 por ciento de la
poblacin cambia de residencia, Los grupos primarios se desarrollan me-
diante relaciones estables y continuas con las mismas personas. Cuando
se traslada una familia, sus miembros siguen manteniendo sus relaciones
entre s, pero tienden a romper las relaciones con los grupos no fami-
liares.
b) La discontinuidad de generaciones es tambin un factor de deca-
dencia de los grupos primarios. En la sociedad norteamericana, la nueva
pareja de casados abandona el circulo de sus parientes y hace banda aparte.
Esto hace que por una parte se renan ms estrechamente los miembros
de la nueva familia y tericamente deberan reforzarse sus relaciones pri ...
marias, mas por otra parte se sustrae el apoyo de los varios grupos prima-
rios que los rodeaban anterionnente en la casa paterna y en el barrio.
e) El extraordinario nmero de divorcios en la sociedad norteamericana
es uno de los indicios de decadencia de las relaciones primarias. No es
claro si al mismo tiempo es causa de esta decadencia. Ninguna relacin
humana es tan ntima y personal como la del matrimonio, y la ruptura
de las relaciones conyugales equivale a la de las relaciones primarias entre
las personas en cuestin. Aqu hay que notar, sin embargo, que la mayora
de divorciados vuelven a casarse y que estos segundos matrimonios tienen
carcter ms estable y permanente.
d) Aunque hemos clasificado los grupos primarios entre las mayores
agrupaciones sociales especificadas por su funcin, tambin es cierto que
en muchos grupos primarios hay cierta dispersin de funciones sociales.
El grupo primario escolar que participa en las funciones tanto religiosas
y recreativas como instructivas, tendr seguramente ms cohesin que el
grupo que se concentra en la instruccin. El grupo primario familiar que
participa en las actividades econmicas, recreativas, educativas y religiosas
tendr seguramente ms cohesin que otro que deje que estas funciones se
realicen fuera de la familia.
eJ La urbanizacin de la vida eclesistica es tambin una caracters-
tica de la sociedad norteamericana. En teora los altos valores de la
religin, con su insistencia en el amor y en la fraternidad
4
debieran re-
forzar las relaciones primarias. Pero a medida que las iglesias de ciudad
van aumentando en nmero, aumenta tambin su tendencia a convertirse
en grupos secundarios. Se calcula. que un 40 por ciento de los norte-
americanos no estn afiliados positivamente a ninguna iglesia y que muchos
122 IV. Grupos y asociaciones
de los que son formalmente miembros de alguna confesin religiosa par-
ticipan slo casual y espordicamente en los actos de culto y en las
asambleas religiosas. Esto no quiere decir que vaya disminuyendo el por-
centaje de los miembros de las iglesias
l
sino que los grupos primarios re-
ligiosos ms ntimos van retrocediendo en nmero y en significado.
f) La decadencia del barrio social en las zonas urbanas lleva consigo
la decadencia de las relaciones amistosas personales que caracterizan a los
grupos primarios. Esto parece ser consecuencia del aumento de densidad
de la poblacin y del anonimato propio de la vida urbana, as como de la
movilidad residencial a que ms arriba nos hemos referido.
g) La multiplicacin de los servicios comerciales especializados ha con-
tribuido a disgregar los grupos primarios. La persona paga para que se le
haga algo en Ill;gar de hacerlo en compaa de otros. Esto sucede fre-
cuentemente en los deportes y diversiones, pero tambin en los diversos
servicios de restaurantes, peluqueras, lavado de la ropa! supermercados,
etctera. La eficiencia y prontitud de estos servicios tienen verdadero atrac-
tivo para el individuo que habita en la ciudad.
Estos hechos concernientes a la decadencia de los grupos primarios con-
tienen una paradoja que exige interpretacin: la multiplicacin de las
relaciones primarias individuales. Una persona est relacionada con dife-
rentes personas en cada grupo primario. Por ejemplo, en la ciudad los
hombres pueden estar relacionados entre s en una tienda o en la oficina,
otro grupo podr tener relaciones en el bar, otros en el juego, en la
reunin parroquial, en el crculo poltico y, naturalmente, en la propia
familia. Esta especie de mltiple relacin social es el corolario de la
disminucin de las funciones mltiples en la familia misma, Generalmente
hay cierto entrecruzamiento y cierta comunidad entre los miembros de los
diferentes grupos primarios, pero en la medida en que el individuo par-
ticipa en los grupos completamente separados tiende a debilitar sus rela-
ciones primarias,
2. Grupos de presin norteamericanos.
El grupo de presin es una colectividad organizada de personas que
tratan de fomentar su propio inters especial dentro de la sociedad total.
Todo grupo conscientemente establecido aspira de uno u otro modo a
elevar su posicin, a ser bien considerado por los otros. Pero el grupo
con intereses especiales se distingue por su recurso a la presin social, por
su empeo en lograr el poder y determinadas ventajas en relacin con
otros grupos, Con frecuencia hay conflictos de intereses entre dos o ms
grupos, y esto es 10 que da su impronta especial a los grupos de presin
en la sociedad norteamericana.
El grupo de presin es generalmente una asociacin secundaria for-
mada sobre una amplia base de asociados y representada en la cumbre
Grupos de presin norteamericanos
123
por pequeos grupos o individuos expertos, eficientes .. enrgicos y activos.
La funcin de estos grupos consiste en promover los intereses de i.os
ciados; en cuanto intervienen activamente en el campo poltico y tienen
influencia en el gobierno y en las legislaturas, se llaman lobbies (comits o
Al gobierno se le considera a veces como mediador entre los
grupos de presin, pero con ms frecuencia es el agente del que se espera
una accin favorable.
No es pura casualidad el que una sociedad domocrtica, como
la norteamericana tenga numerosos y variados organismos de presin, entre
los que se incluyen los siguientes:
a) Los grupos financieros ejercen probablemente ms presin, gastan
ms dinero y tienen mayor influjo en la sociedad norteamericana que cual-
quier otro tipo de grupos, lo cual era de suponer en una sociedad domi-
nada por valores y actividades econmicos. La National Association oi
Manufacturers y la Cmara de Comercio de los Estados Unidos son los
ms conocidos y ms influyentes de estos grupos, pero hay tambin otras
muchas asociaciones mercantiles y grupos especializados de todas las
trias y negocios en el pas.
b) Los grupos profesionales y ocupacionales ejercen tambin enorme
presin social, a veces los grupos financieros y a veces en
racin con ellos. Los ms conocidos son las asociaciones de mdicos, de
abogados, y los diferentes sindicatos. Con objeto de promover sus intereses
particulares influyen al Congreso y a las instancias legislativas, publican
peridicos y patrocinan diversos programas en la radio y televisin.
e) En ciertos aspectos, los grupos de agricultores tienen una influencia
ms eficaz en la sociedad norteamericana. Su base rural y la simpata y
nostalgia con que los norteamericanos miran la vida rstica, hace que a
los agricultores no se les considere como un grupo organizado de presin.
Muchos de estos grupos no son representantes de las familias de agri-
cultores, sino de la corporacin de agricultores especializados en la pro-
duccin semiindustrial de agrios, leche y otros productos alimenticios. Los
ganaderos y productores de trigo son gremios especialmente influyentes.
d) Los grupos de presin de veteranos del ejrcito promueven un cla-
mor moral para atraer la atencin nacional. El movimiento para la paz y
las varias manifestaciones contra la guerra han mitigado el prestigio pa-
tritico de las organizaciones de veteranos. Sin embargo, los miembros de
la American Legion, los de Veteran:; 01 Foreign Wars y de otras
ciones similares hacen llegar todava sus exigencias a nivel de Estado' fe-
deral. Los dirigentes politicos han sido especialmente sensibles a estas exi-
gencias.
e) Los grupos de presin que representan a diferentes minoras son
tambin caractersticos de la. sociedad norteamericana. stos trabajan prin-
cipalmente por promover los derechos de las minoras raciales o tnicas
que luchan constantemente por su reconocimiento. Los grupos de negros,
y hasta cierto grado los grupos de defensa de los judos, han alcanzado
124
IV. Grupos y asociaciones
mayor influjo que los antiguos grupos de norteamericanos no ingleses
representantes de las minoras de diferente procedencia nacional. Junto a
stos hay que contar tambin a los fuertes grupos de presin antiminori-
tarios, especialmente dedicados a proteger los Estados Unidos de la sub-
versin.
f) El trmino grupo de presin no se suele usar tratndose de las
agrupaciones religiosas, pero cada una de las doce confesiones principales
se vale de los distintos medios de organizacin para influir en las activi-
dades tanto nacionales como regionales. No se trata s6lo de propaganda
y de proselitismo para reclutar nuevos sino tambin de influir
en la legislacin y de prevenirse contra previsibles actividades hostiles.
Es evidente que los grupos de presin no son los nicos agentes y me-
dios de promover los intereses especiales en los Estados Unidos. Hay indi-
viduos con gran influencia social debida a su elevada posicin, como hay
tambin vastos intereses impersonales que crean un clima de opinin,
como el vago movimiento de los derechos de los estados, o el fomento
de los subsidios federales para la enseanza. o los distintos grupos eco-
nmicos y polticos de derechas e izquierdas.
El nmero y la variedad de estos grupos de abogados especiales cons-
tituyen una red de fuerzas en oposicin, y a veces en conflicto. Esto indica
la complejidad de la sociedad norteamericana e invalida las interpretaciones
simplistas de sus conflictos, como el capital contra el trabajo, o el hom-
bre de negocios contra el agricultor. Estas dicotomas expresan, a lo sumo,
un pequeo segmento del mosaico de grupos que forman la vida norte-
americana, con frecuencia olvidan la cooperacin que existe entre los diver-
sos grupos y no le dan importancia a la doble relacin del grupo de pre-
sin con el sistema poltico y con la poblacin general.
3. Los clubs de mujeres en los Estados Unidos.
Las mujeres norteamericanas disponen de ms tiempo libre, ms dinero,
ms libertad de movimientos y mayor variedad de intereses que las mu-
jeres de cualquier otra gran sociedad moderna. Como son personas sociales
que viven en una sociedad urbana en la que se multiplican los conglome-
rados y las asociaciones
l
es natural que las mujeres tambin se organicen
en grupos. Las asociaciones de personas de igual sexo y edad no son cosa
reciente o nueva; grupos femeninos los ha habido en todas las sociedades.
En pocas anteriores se organizaban crculos femeninos para las acti-
vidades parroquiales y eclesisticas y, puesto que tradicionalmente las agru-
paciones religiosas separan a los hombres y a las mujeres, a los mayores
de los jvenes, a los casados de los solteros, resultaba de aqu un tipo
automtico y forzoso de asociacin. En poca ms reciente. en que las mu-
jeres comenzaron a reclamar mayor libertad e igualdad de derechos, se
asociaron tambin voluntariamente para tratar de defender estos derechos.
Los clubs de mujeres en los Estados Unidos
125
El mov1mIentO' de las sufragistas, centrado sobre' todo en el derecho al
voto; el ms reciente National Organization for Women (NOW) procura
la completa igualdad con los varones en todos los terrenos de la vida
norteamericana.
La clasificacin de las grandes organizaciones femeninas secundarias in-
dica que las mujeres se han agnlpado en torno a intereses casi tan nume-
rosos y variados como los de los hombres. No se trata de damas coopera-
doras de las asociaciones primariamente masculinas; hay tambin grupos
separados en las actividades comerciales, militares,. acadmi-
cas, politicas y religiosas. Las diferentes sociedades de ayuda
a las misiones, ligas de templanza responden a los antiguos grupos de
intereses religiosos. Es sabido que- las mujeres hacen un pobre papel en los
sindicatos laborales, pero han triunfado relativamente en los grupos dedi-
cados a las reformas cvicas y polticas.
Lo que aqu, con todo, nos interesa son los grupos de mujeres de clase
media que pululan por las ciudades y los suburbios. Entre stos son tpicos
los crculos femeninos dedicados al propio perfeccionamiento y satisfechos
con una vaga conciencia de bienhechorismo. La mayor parte de sus
miembros son mujeres de: ms de cuarenta aos; sus hijos son ya mayores;
no tienen empleos lucrativos y tienden a disponer de tiempo sobrante. Las'
ms de las veces son stas las mujeres con quienes entran en contacto los
visitantes extranjeros. que se llevan luego a sus tierras un estereotipo poco
halagador de la mujer norteamericana.
Qu es lo que origina este fenmeno? Cules son los elementos que
intervienen en la formaci6n y en el continuo incremento de este tipo de
grupo primario?
a) Estos clubs femeninos llenan una necesidad de sus propios miem-
bros. La mujer casada a esta edad ha realizado ya su funcin de engendrar
y de criar a los hijos. No es necesaria para el sostn econmico de la
familia; no ha sido preparada para actividades de ndole solitaria o medi-
tativa; su tarea domstica reclama un mnimum de tiempo y de aplicacin;
siente necesidad de relaciones sociales fuera de casa.
b) Como estos club son relativamente exclusivistas, sus miembros re-
flejan su propio status. Hay diferencia de status de uno a otro, pero las
personas que pertenecen a uno de ellos pertenecen ms o menos al mismo
estrato social. En gran parte esta accesibilidad social indica que sus mari-
dos son tambin de la misma clase. La pertenencia de una mujer a tales
asociaciones sirve para mantener el status de la familia.
e) Este tipo de clubs femeninos da siempre especial importancia a la
mutua simpata y cordialidad. Ya se trate de un club de cocina, de jardi-
nera o de bridge, o de cualquier otra los miembros han de ser
capaces de congeniar unos con otros. Como cualidad la amabi-
lidad es ms importante que el atractivo y el porte. Los miembros estn
autnticamente encantados unos de otros y se tratan a base de relaciones
francamente personales.
126 IV. Grupos y asociaciones
d) Raras veces alguno de estos grupos tiene primariamente objetivos
de mejora, pero en las actividades de casi todos ellos figura algn proyecto
caritativo. Pueden hacer donativos a un prestar ayuda a nios
impedidos, sostener un grupo de fomentar alguna de las numerosas
actividades para el mejoramiento cvico de la comunidad.
e) Sin embargo, el objetivo central es casi invariablemente de rccreo.
Aun cuando las damas sienten que deben hacer algo por alguien, su fin
es recrearse y distraerse, pasar un buen rato en forma discreta y modcM
rada. Esto puede parecer algo paradjico
l
pues precisamente la verdadera
abundancia de tiempo libre y la falta de obligaciones sociales urgentes es
lo que hace posible la proliferacin de estos crculos femeninos.
f) Si bien las relaciones sociales dentro de estos grupos son primarias
e informales, el grupo tiene casi siempre una estructura formal. Hay presi-
denta, secretaria, tesorera, se recogen las cuotas y se invita formalmente a
los nuevos miembros. Desde luego, con frecuencia las reuniones para tratar
de negocios la parte de las reuniones dedicada a la administracin tiende
a ser algo expeditiva.
Conviene destacar que esta descripcin no se aplica a todos los variados
tipos de organizaciones femeninas que florecen en nuestra sociedad. Se
refiere slo al tipo de club femenino que suele ser injustamente ridiculi-
zado. No se los puede tachar de agrupaciones ftiles de personas que estn
malgastando el tiempo. Tienen un puesto en nuestro tipo de sociedad ur-
bana, y no es fcil decir qu agrupacin o actividad pueda remplazarlos.
4. Las pandillas de muchachos en las ciudades, como grupos primarios.
Otro fenmeno corriente en la sociedad de las ciudades norteamericanas
son las pandillas. Los socilogos hablan a veces de la edad de la pan-
dilla (gang age), pues los miembros de estos grupos son principalmente
muchachos de diez a diecinueve aos, los teenagers. La pandilla se forma
ordinariamente a partir de un grupo espontneo de juegos y dentro de
una zona urbana limitada. Estos grupos son en su mayora pandillas de
muchachos, aunque a veces existen tambin grupos anlogos de muchachas
u otros grupos de ellas que se asocian a las de muchachos. El trmino
stl'eet gallg (pandilla de la calle) ha venido a significar algo negativo, como
si el comportamiento de todos sus miembros fuera sospechoso y delincuente.
El hecho es que entre estas pandillas las buenas son ms que las
malas). La funcin de la pandilla es esencialmente de ndole recreativa.
Son una pea de amigos, un grupo primario de gente joven que se renen
y las ms de las veces se entregan a travesuras inofensivas. La pandilla de
maleantes o gamberros con la que tiene que habrselas la polica, se
halla por lo regular en las aglomeraciones de los barrios bajos y en las
zonas adyacentes, donde las condiciones sociales y econmicas estn nota-
blemente desorganizadas.
Las pandillas de muchachos en las ciudades 127
Las agrupacones juveniles para recreo, de una u otra maneTa, existen
en todas las sociedades. Pero en Norteamrica el grupo callejero de {(gam-
berros}) es nico por lo numerosos y por la especial importancia que le dan
sus propios miembros y la sociedad en general. Vamos a enumerar algunos
de los factores principales que contribuyen a su formacin. Pero hay que
notar que ninguna causa aislada nos da una explicacin adecuada ni se
pueden proponer soluciones aisladas a las dificultades sociales que surgen
de estas pandillas.
a) La densidad de la poblacin y la baja calidad de las viviendas son
caractersticas de las zonas urbanas donde se desarrollan estas pandillas.
Nos referimos, naturalmente, a la aglomeracin permanente de viviendas.
Si slo bubiera unas pocas casas superpobladas en un bloque urhano
l
la
cosa no tendra importancia, pero cuando todos los apartamentos de todos
los edificios estn superpoblados, es natural que mucha gente pase gran
parte de su tiempo en la calle.
b) La desorganizacin de la familia es concomitante a la superpobla-
cin urbana. Las condiciones econmicas
l
la presencia de extraos, la falta
de intimidad, el sentimiento que tienen los jvenes de que sus padres, espe-
cialmente el padre, son individuos fracasados
1
todo esto tiende a mermar
la seguridad emocional que necesita la juventud. Estas familias no pueden
conseguir el nivel mnimo de vida alcanzado y deseado en la sociedad norte-
americana. El proceso de socializacin mediante el cual se espera que el
joven llegue a ser un ciudadano consciente de su en estas
condiciones no acta en el sentido deseado.
e) Una de las razones de la inquietud de los adolescentes norteameri-
canos es la relativa falta de funcin de su status; y en una populosa
ciudad la gente joven trata fcilmente de procurarse una posicin con
medios poco Iecomendables. En otras sociedades
l
en las que la gran mayora
de los muchachos tienen empleos lucrativos y han comenzado ya su ca-
rrera econmica, la delincuencia juvenil es mnima.
d) Es un hecho conocido que la juventud norteamericana trata de pro-
curarse un status mediante el reconocimiento de sus iguaJes ms que
mediante la aprobacin de sus padres. Esto significa un debilitamiento de
la <(autoridad natural de la generacin vieja)) y una tendencia de los
jvenes a seguir las normas de. comportamiento de sus iguales. La juventud
busca un salida en la pandilla y prefiere la aprobacin de sta a la de los
padres y la familia.
e) La confusin de las normas de conducta est claramente destacada
en la pandilla juvenil. Las escuelas e iglesias con las que el joven tiene
algn contacto representan para l una norma de conducta que le parece
irreal, por 10 distinta que es de lo que ve en sus experiencias cotidianas.
Los ofrecimientos de una Vida mejor que se repiten en el sistema de pu-
blicidad norteamericano estn tambin, a su modo de ver, totalmente fuera
de su alcance. Muchas de las pautas de comportamiento que observa cada
da son diferentes de las que se dicen existir en el mundo exteriOf,
128
IV, Grupos y asociaciones
f) Entretanto, el caudaloso torrente de seriales de libros
humorsticos, imgenes y revistas que describen el crimen y la violencia
ponen ante los ojos del miembro de la pandilla un estilo de vida que parece
mucho ms apropiado a su concreta situacin vital. Los ejemplos de con-
ducta delincuente, claramente censurados por la sociedad en general, se le
ofrecen con todo el detalle de la acciD
t
realizados en su ambiente y por
caracteres que le son familiares. La juventud tiene ciertamente acceso a las
representaciones ms positivas que ofrecen estos medios de comunica-
cin y de entretenimiento, pero stos le parecen faltos de vida e irreales.
g) La falta de sitios apropiados de diversin que se nota en estas zonas
superpobladas de la ciudad es tambin uno de los factores que contribuyen
a la formacin de estas pandillas. La sola direccin de las diversiones no
puede ser la solucin de estas situaciones creadas por el complejo de tantos
factores. Pero el hecho es que la combinacin del aburrimiento y la tensin
es uno de los factores psicolgicos ms importantes en la formacin de las
pandillas con su correspondiente conducta. La creacin de campos de juego
y de locales de reunin, la conveniente organizacin de los deportes y los
bailes contribuiran a aliviar el aburrimiento y la tensin.
Hemos de tener presente que estas pandillas de muchachos slo son un
caso social anormal del grupo primario universalmente presente. En estos
grupos hay jefes y subordinados, hay un cdigo de conducta que los miem-
bros respetan, relaciones sociales frecuentes y sin protocolo, un sentimiento
de pertenencia, una actitud que aspira al bienestar del grupo. Son las carac-
tersticas intensificadas del grupo primario.
5. Los sindicatos norteamericanos.
Los Estados Unidos, en muchos aspectos
1
son una sociedad sumamente
organizada. Ya hemos visto las diferentes bases sobre las que las personas
tienden a asociarse unas con otras, no slo para formar los grupos sociales
principales que se hallan en cualquier sociedad
2
sino tambin para la crea-
cin de los variados subgrupos peculiares de cada sociedad en particular.
En Norteamrica es muy frecuente la formacin de grupos y la reunin de
los ya existentes tomando por base la similitud de las funciones econmicas.
Las personas con empleos lucrativos se organizan para proteger sus intereses
y para promover su funcin particular. Esto se aplica tanto a los mdicos,
abogados, enfermeras y maestros como a los fabricantes, distribuidores, ofi-
cinistas y obreros de la industria.
Los sindicatos norteamericanos, como grupos sociales, tienen las carac-
teristicas comunes a todas las organizaciones formadas por las personas con
empleo lucrativo. Pero el trmino sindicato ha sido limitado por el uso
social a significar sobre todo la unin de los obreros manuales organizados.
Los maestros y los asistentes los banqueros y los mdicos, por
ejemplo, no suelen llamar sindicatos a sus asociaciones profesionales, aun
Los sindicatos norteamericanos
129
cuando una de las funciones primarias de estos grupos sea la proteccin
econmica de sus miembros.
Contrariamente a lo ocurrido con los sindicatos de la mayor parte de
las otras grandes sociedades
l
los sindicatos norteamericanos se han limitado
principalmente a obtener inmediatas ganancias econmicas. Han actuado
como grupos de presin, han ejercido influjo poltico ... han tomado posi-
cin sobre la mayora de los problemas sociales y mundiales contempor-
neos. Sin embargo, no han formado un partido poltico ni tienen una ideo-
loga seria fuera de la del sistema capitalista norteamericano. No tienen
inters en tomar en sus manos la direccin econmica o poltica de la so-
ciedad ni en establecer una sociedad proletaria y sin clases.
A continuacin presentamos algunas peculiaridades de los sindicatos
norteamericanos, que cuentan entre sus micmbros poco ms de la cuarta
parte de todas las personas que tienen empleo lucrativo en nuestra sociedad.
a) Los sindicatos son grupos secundarios en los que las relaciones so-
ciales de los miembros son ampliamente estandardizadas e impersonales.
En todo sindicato local existen sin duda alguna grupos primarios formados
por los miembros ms activos e interesados, y en los sindicatos nacionales
los funcionarios superiores que estn en frecuente contacto mutuo forman
tambin un grupo primario. Pero la naturaleza misma de la industria a gran
escala de ha exigido una paralela organizacin a gran escala
del trabajo, en la que no pueden florecer los grupos primarios.
b) La solidaridad obrera, la desinteresada cooperacin de todos los
miembros, es el mito de estas uniones. Las aspiraciones de los obreros, como
las de la mayora de los norteamericanos, se orientan a la elevacin del
status social y del nivel material de vida. La mentalidad de clase me-
dia de los trabajadores norteamericanos ha sido la desesperacin de 1m,
lderes comunistas y socialstas. El trabajador tiene cierta lealtad para con
su sindicato y con frecuencia est dispuesto a soportar los inconvenientes
de las huelgas, pero esta lealtad parece basarse en la gratitud por los bene-
ficios recibidos y en la esperanza de otros futuros ms que en el afecto
personal y en la solidaridad para con sus camaradas obreros.
e) El crecimiento de la burocracia dentro de los grandes sindicatos
es paralela al desarrollo similar que existe en el gobierno y en la indus-
tria. y aun en la estructura de la educacin y de la religin de Norteam-
rica. En los planos superiores se establece una poltica que han de poner
en prctica los funcionarios subalternos. Se han creado tantas oficinas de
funcionarios especializados, que los funcionarios superiores estn continua-
mente rodeados de abogados y organizadores del trabajo, de contadores y
economistas, de expertos en relaciones pblicas y de otros especialistas.
d) El proceso democrtico ha creado especiales dificultades al mante-
nimiento de los sindicatos. La apata por votar. caracterstica del pueblo
norteamericano, se observa tambin en los sindicatos. Las votaciones en
las grandes fbricas y en las grandes industrias a veces han sido facilitadas
.POI la cooperacin de la direccin y del gobierno. Pero la organizacin
130
IV. Grupos y asociaciones
de las concentraciones locales y la eleccin de los funcionarios se ven impe-
didas por la apata de la gran masa de los obreros. Los dirigentes labora-
les dependen de las elecciones populares para continuar en su funcin.
A diferencia del director a sueldo
t
no pueden disponer de sus miembros;
constantemente se ven forzados a probar su vala y peridicamente deben
someter a prueba su posicin, como los polticos, presentndose al pueblo.
Los sindicatos, en su conjunto, se consideran con frecuencia como una
slida falange que empuja irresistiblemente al pas hacia un Estado socia-
lista y asistencial. Esta opinin por regla general la sostiene la gente que
no advierte que la organizacin laboral es uno de los productos de la
sociedad norteamericana y que se ha desarrollado al lado de otras estruc-
turas sociales caractersticas. A veces se oponen a los sindicatos personas
que pretenden defender la empresa libre y un puro individualismo sin
caer en la cuenta de que estas cosas hace tiempo que han desaparecido
de la escena econmica norteamericana. El hecho es que en los Estados
Unidos los sindicatos se han desarrollado con las mismas caractersticas
de las otras asociaciones secundarias.
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v
COMUNIDADES
El trmino comunidad es otra palabra sociolgica que ha llegado
a tener varios significados. Los muchos que se le atribuyen inducen
tanto a confusin como los de otras palabras de uso comn, como
cultura, familia e institucin. Se dice a veces que existe una atms-
fera familiar en determinadas empresas de trabajo. Se usa a veces la
palabra institucin para referirse a alguna persona o situacin poco
comunes. El trminO' cultura se refiere a menudo al refinamiento y
a la buena educacin. Si los investigadores cientficos del comporta-
miento han contribuido actualmente de alguna manera a la creacin
de conceptos analticos, ha sido al proporcionar una precisin tcnica
para el lenguaje de la conducta humana.
Sera arbitrario, sin embargo, pretender que una palabra significa
tan slo 10 que el socilogo pretende. No es preciso pelearse con
los que llaman a toda la raza humana la familia de Dios en la que
todos somos hermanos y hermanas, o la comunidad mundial de la
que todos somos miembros. Sabemos, en otros usos amplios del tr-
mino comunidad, a qu se alude al referirse a grandes alianzas
como la Comunidad del Atlntico Norte, o la Comunidad Econmica
Europea. Algunas veces se aplica el trmino a categoras sociales laxas
que se basan en parecidos tnicos, raciales, o religiosos, como la co-
munidad juda de Nueva Orlens, la comunidad negra de Chicago,
o la comunidad irlandesa de Beston.
La prdida de la comunidad.
Los socilogos que se ocupan del cambio histrico intentan expli-
car los problemas bsicos de la vida social moderna diciendo que
132
V. Comunidades
hemos sufrido de una general prdida de comunidad. Esto significa
que ha habido un desplazamiento de la importancia de un tipo de or-
ganizacin social a otro, desplazamiento que explica a nivel sociolgico
valores. pautas de conducta, relaciones sociales, e instituciones de la
sociedad occidental contempornea. Ello no debe interpretarse como
causalidad simplista, centrada en un solo factor, aunque ciertos obser-
vadores parecen invocar, como solucin de nuestros problemas socia]es.
un total retorno a la comunidad.
En esta aplicacin amplia a la vida de grupo, el concepto de co-
munidad abarca cuatro elementos: a) relaciones personajes estrechas
con otras personas, que a veces se llaman primarias, de t a t, o
ntimas; b) lazos emotivos por p'arte del individuo en las funciones
sociales y los asuntos del grupo; e) entrega moral o compromiso ante
los valores que se consideran elevados y significativos para el grupo;
d) un sentido de solidaridad coh los dems miembros del grupo.
Existen, por supuesto, grupos de gente en el mundo de hoy que
exhiben tales cualidades, pero se trata siempre de grupos primarios
pequeos. La diferencia est en que tales cualidades no son
rsticas de una cuJtura global, tal como fueron, a juicio de los his-
toriadores, antes del advenimiento de la Revolucin Industrial, el siste.
ma capitalista en gran escala, la urbanizacin de masa y el metra-
politanismo, as como de la secularizacin. Los antroplogos a la
bsqueda de sociedades en las que dominen las cualidades comunitarias
se drgen a las reas subdesarrolladas, siguiendo el ejemplo de Le Play
en Europa, Redfield en el Yucatn, Warner entre los aborgenes
tralianos y DuBois entre la gente de Alar.
Este concepto generalizado de la comunidad es, por tanto, una
cuestin de organizacin global, pero especialmente de la manera en
que la persona social se relaciona con la estructura social ms amplia.
Es poco probable que las sociedades democrticas amplias y comple-
jas puedan reorganizarse para la restauracin total de la comunidad.
Los sistemas totalitarios del nazismo, comunismo y fascismo
ron, en cierto sentido, reestructurar a la gente dentro de una comunidad
nacional. El grado de xito conseguido cost un precio exorbitante en
vidas y valores humanos; sus fracasos se encuentran por otra parte
en la memoria de todos.
Para comprender el signific;.do sociolgico de la comunidad exa-
minaremos el fenmeno a tres niveles: la solidaridad social, las
ciones sociales y la estructura sodal.
Valor de la reunin
133
Valor de la reunin.
El sentido de la comunidad, como sentimiento de reunin, es un
envidiable objetivo que los grupos sociales a duras penas intentan
lograr y mantener. Los sindicatos buscan la solidaridad entre los obre-
ros; las congregaciones protestantes intentan desarrollar la camara-
dera entre sus miembros; las revistas familiares intentan inspirar un
sentimiento de reunin en el hogar; los grupos raciales negros hablan
a menudo de soul brothers como ndice de pertenencia. Otros muchos
trminos se usan de modo casi sinnimo, como cohesin social, ar-
mona, esprit de corps, consensus, para indicar un tipo de actitud
ideolgica que liga y une a la gente.
El significado sociolgico de la reunin, o solidaridad, ha sido
ampliamente discutido por los socilogos modernos. Sugieren que los
seres humanos, al buscar un antdoto para la frustracin, la angustia,
la inseguridad y la soledad, intentan alcanzar el objetivo de la comu-
nidad. Parece como si la libertad hubiera asustado al hombre mo-
derno, el individualismo hubiera acarreado la alienacin de sus cong-
neres, la independencia hubiera destruido la seguridad social del
hombre. Este malestar social general, el sentido del aislamiento social
en el centro de las poblaciones en crecimiento, se curada al parecer
con el desarrollo de un sentido de comunidad.
El debilitamiento manifiesto del sentido de comunidad o de la
solidaridad social, que se expresa por un sentimiento de extraamiento
y alienacin, constituye materia de reflexin entre todos los soci-
logos. Era uno de los temas principales de Sorokin; atribuy al
individualismo esta condicin. que l llamaba la caracterstica atomi-
zacin de la sociedad. Tambin se atribuye esta condicin en parte
a la magnitud, al carcter remoto y a la impersonalidad de la estruc-
tura social. Cuando los radicales vituperan el establishment, la insti-
tucin, la estructura del poder, trazan el retrato de una mquina
social fra que destruye las relaciones sociales estrechas.
Resulta paradjico que la prdida del sentido de la solidaridad
social vaya acompaada por la de un sentido de la identidad personal.
El marginal hippie simboliza entre la juventud estadounidense este
fenmeno peculiar y contradictorio. Vitupera la restriccin e institu-
cionalizacin de la sociedad y expresa su alienacin volvindose todava
ms alienado. Se supone que la identidad con la comunidad, o la
solidaridad social, fomenta la propia identidad; y cuesta comprender
la lgica del propio aislamiento como solucin o antdoto.
134
V. Comunidades
Relaciones comunitarias.
La comunidad corno proceso social es una forma de relacin huma-
na conjuntiva, o interaccin, en la que la gente se rene y se vuelve
ms integrada. No se trata simplemente de una actitud o de una ideo-
loga de solidaridad; se trata de solidaridad en acto en el nivel de
la conducta humana de cada da. El logro de la cooperacin entre
patrono y empleado es un ejemplo de este proceso j lo mismo ocurre
con el trabajo de equipo que consigue buenos resultados en todo tipo
de esfuerzo de grupo. Cualquier campaa de cuestacin de fondos se
basa en la llamada al proceso conjuntivo del esfuerzo comunitario.
En ste, como en otros casos, se pide a cada ciudadano la participa-
cin en el apoyo a la causa comn.
Lo opuestO' al proceso comunitario es el proceso disyuntivo o
conflicto. Los estudiantes universitarios y los intelectuales de las
fesiones liberales, e incluso muchos clrigos, han entrado en conflicto
con la administracin nacional debido a su poltica y sus programas
militares. Los nacionalistas negros en los Estados Unidos han entrado
en conflicto con la estructura del poder blanco a nivel municipal, esta-
tal y federal. Otros muchos ejemplos podran citarse, histricos y
contemporneos. Lo caracterstico de este hecho es que el xito del
movimiento para la paz depende de la cooperacin interna de sus
miembros; la condicin para el progreso del movimiento del Poder
Negro es la cooperacin efectiva entre todos los sectores del
vimiento.
Slo por extensin de significado, o por falta de comprensin, del
trmino de proceso comunitario podemos decir que la comunidad
sigue cosas. Los resultados proceden de gente que gasta esfuerzos
individuales en la causa comn, pero que acta en concierto con otros.
Esta necesidad de esfuerzo individual se ilustra mejor cuando los
objetivos comunes de una comunidad local quedan especificados, de
modo que algunas personas se ocupan de mejorar la escolarizacin,
otras en la reforma fiscal, en los servicios pblicos, etc. Los talentos
de los individuos se emplean en cooperacin para el bien comn.
Desde el punto de vista de la comunidad, lo que caracteriza la
relacin social integradora es la medida en que el individuo coopera
positivamente en todos sus grupos principales. En trminos mesura-
bIes esto significa que la cantidad total de relaciones de cooperacin
aumenta en la sociedad global. Por supuesto no nos referimos a la
imposicin del proceso social ya sea mediante amenazas o por el pago.
Estructuras de la comunidad 135
La comunidad como proceso social va acompaada por la comunidad
como sentido de solidaridad social voluntaria.
Estructuras de la comunidad.
La tercera manera de considerar la comunidad como estructura
social es probablemente la que imagina la mayora de gente al usar
el trmino. Hablamos aqu de un grupo de gente cuyos roles, pautas
de conducta y relaciones sociales se hallan estructurados y organizados.
Ello coincide con la definicin general de un grupo social como cO
M
lectividad de gente en situacin de comunicacin recproca. A parte
de su espritu de solidaridad y sus muestras de cooperacin social,
la comunidad se encuentra especificada por su localizacin. Se trata de
un grupo territorial de gente.
Tal como se usa corrientemente en sociologa la comunidad se ha
M
lla esencialmente ligada a la tierra en el sentido de que la gente
vive permanentemente en determinado lugar, tiene conciencia de per
M
tenecer tanto al grupo como al lugar, y funciona conjuntamente en
los asuntos importantes de la vida. La comunidad se toma siempre
en cuenta con relacin al ambiente fsico. Es un conjunto o una red
de pequeos grupos, pero en su totalidad puede ser identificada en
muchos aspectos como un grupo social amplio. Los miembros de la
comunidad son conscientes de las necesidades de la gente de dentro
y de fuera del grupo inmediato, y tienden a cooperar estrechamente.
Es importante darse cuenta que estas tres formas de considerar
la comunidad (solidaridad, relaciones y estructura) no siempre operan
de modo complementario, y ello resulta especialmente cierto para la
comunidad en tanto que estructura social. Ningn socilogo
dera que el tipo de solidaridad social que se da en el pueblo tradi-
cional (tipo de solidaridad que el socilogo Ferdinand Tonnies llamaba
Gemeinschaft) se encuentra tambin en la metrpoli, considerando
ambos tipos de aglomeracin en su estructura global. Solamente
demos distinguir la estructura social del pueblo tradicional de aquella
que la ciudad posee de manera arbitraria. Dicho de otro modo. las
,!!structuras sociales del pueblo tradicional y de la ciudad difieren tan
el grado, perO' el pueblo tradicional presenta la solidaridad
que llamamos comunidad, mientras que la ciudad no.
Generalmente imaginamos la comunidad moderna como una
cie de vecindad, y el vecino como un residente prximo en un
minado lugar. El vecindario es a1go caracterstico de las comunidades
136
V. Comunidades
en las sociedades rurales, tradiciones y campesinas. No es
terstica comn de las sociedades urbanas, metropolitanas, y nacio-
nales, que son complejas y asociativas. Hasta cierto punto, sin em-
bargo, se aplica todava el trmino comunidad a los antiguos barrios
urbanos, en los que la gente comparte los msIDOS caracteres tnicos,
econmicos y educativos, y ha vivido junto por largo tiempo. Los
suburbios modernos, que son barrios ms recientes, efectan a menudo
un intento deliberado de fomentar el espritu de comunidad entre la
gente, y algunas veces estos barrios pueden describirse tcnicamente
como comunidades.
La estructura de una colectividad socal denota los arreglos orga-
nizativos de sus componentes. Hemos sealado ya que el anlisis
ciolgico - por oposicin al demogrfico, econmico, o poltico - se
centra en los elementos estructurales de la comunidad. Desde el punto
de vista del status y la estratificacin, esta estructura es relativamente
plana con poca distancia social o movilidad desde la base a la
cumbre. Aunque existen subgrupos funcionales en la comunidad
tarial tpica, estn informalmente organizados a nivel de relaciones
personales. Toda la naturaleza de la vida organizativa tiende a ser
natural y familstica, en vez de planeada y contractual. Hay una
especie de conciencia de especie, una conciencia de las similitudes
compartidas por la gente de la comunidad.
Hasta ahora se ha ofrecido un anlisis descriptivo del concepto
de comunidad, mostrando que se entiende por los elementos de solida
ridad, relaciones y estructura social. El anlisis debe, sin embargo, ir
ms lejos en el intento de explicar el porqu de la comunidad -los
factores o razones subyacentes a su formacin -. La investigacin
cedente de distintas partes del mundo revela tres factores principales
de la comunidad: el econmico, o laboral; el tnico, o etnocntrico;
y el religioso. Vamos a considerar brevemente cada uno de ellos.
El factor econmico.
Algunos socilogos son reacios a describir la comunidad como fe-
nmeno urbano o metropolitano, sobre todo debido a la diversidad
de las actividades econmicas y laborales en los lugares densamente
poblados. Las especializaciones laborales, aunque se encuentren coor-
dinadas con xito, son necesariamente una brecha de diferenciacin
social. La comunidad tiende a ser un sistema social ms fuerte y
efectivO' cuando existe en pequeos pueblos alejados de las comple-
El factor econmico
137
jidades y especializaciones urbanas. En este tipo de sociedad sencilla
florece fcilmente la comunidad. Es ms probable que en l la gente
coopere en todas las funciones primordiales de la vida social,
cialmente en 105 objetivos econmicos.
Kibbutz significa en hebreo grupo social, pero ha pasado a
ficar actualmente el" tipo de comunidad especfica establecida delibe-
radamente en algunas partes del moderno Israel. La ocupacin comn
de todos los miembros, varones y hembras, nios y jvenes incluidos,
es la agricultura. El ideal de igualdad entre los sexos se demuestra
en el reparto del trabajo agrcola entre hombres y mujeres. Esta
vidad laboral comn se considera tan esencial para el mantenimiento
de la comunidad que la vida familiar es secundaria. Se separa a los
nios de sus padres a los pocos das de nacer, se los cra separada-
mente en viviendas para nios, y slo se les permite visitar a sus
padres en determinadas horas. No hay hogares familiares o salas de
estar, y los adultos comen en salas comunes. Son muchos los factores
que sostienen la vida comunitaria del kibbutz, pero el central reside
en la ocupacin econmica comn de los habitantes.
La naturaleza igualitaria extrema del kibbutz no es un rasgo co-
mn de la mayora de comunidades naturales y menos ideolgicas.
Sin embargo en las llamadas regiones subdesarrolladas del mundo la
ocupacin comn es un rasgo central de la comunidad. Puede verse
esto en los pueblos costeros primitivos de la Polinesia en que la
comunidad se mantiene a s misma por la pesca, en una ciudad minera
de Virginia del Oeste donde el trabajo en los pozos es la principal
fuente de ingresos, en el interior del Yucatn donde la principal ocu-
pacin de la comunidad es el trabajo agrcola. La funcin econmica
comn permite poca movilidad social, y semejante falta de estratifi-
cacin tiende a reforzar la comunidad.
Este elemento de similitud bsica en lo econmico y laboral se
encuentra particularmente ausente de los suburbios donde 105 residen-
tes tienden a desarrollar su empleo remunerado fuera del rea inme-
diata. El cabeza de familia va a trabajar a la ciudad y all cumple
un rol econmico que poca relacin tiene con los intereses inmediatos
de la comunidad suburbana en la que vive. Resulta, sin embargo,
gerado llamar a estos lugares simples comunidades dormitorio, in-
cluso refirindonos nicamente a 105 trabajadores commuters. A pesar
de la falta de una ocupacin comn, estos suburbios son 105 barrios de
la vida cotidiana de la mayora de sus vecinos. En otros asPectos de la
vida social los suburbanitas tienden a centrar su conducta social y
sus relaciones sociales en su propia comunidad fsica. Casas, escuelas.
138
V. Comunidades
iglesias, facilidades recreativas y cvicas, as como las funciones so-
ciales ms importantes que stas representan y cumplen, se sitan en
el territorio especfico en que la comunidad existe.
El factor tnico.
No ha escapadO' a la investigacin de los socilogos la persisten-
cia de islas culturales en el centro de las grandes ciudades. Los que
viven en barrios tan bien delimitados han sido llamados ethnic villagers
por Herbert Gans, que. estudi la vida de grupo de los italo-ameri-
canos en una gran ciudad. Al igual que los portorriqueos del Lower
East Side de Nueva York, esta gente tiene tendencia a encontrar
trabajo fuera de su barrio inmediato, y desde el punto de vista laboral
slo se parecen en el bajo status de sus ocupaciones. Su modo de
vida es cultural o tnicamente distinto del de la otra gente que vive
en la gran ciudad.
:Los rasgos culturales que distinguen a los pueblerinos tnicos))
son los que generalmente caracterizan a los enclaves inmigrados de
las ciudades estadounidenses: una lengua distinta del ingls, lazos fa M
miliares estrechos y relaciones primarias, organizaciones laxas e infor
M
males, la continuidad de pautas religiosas y recreativas procedentes
del antiguo pais, y la preferencia por la cocina nacional. Se da
tambin un alto grado de espiritu de clan, que proporciona un mUM
tuo apoyo y se expresa negativamente por la suspicacia y la descon-
fianza frente a los extraos.
La variable tnica se mezcla con los factores religiosos y laborales
para explicar el mantenimiento de las comunidades Amish en los Es-
tados Unidos. Los Old Order Amish son una secta religiosa relativa
M
mente rgida con tipos de vestido y reglas de comportamiento que
los colocan inmediatamente aparte de los norteamericanos modernos.
Se resisten a adaptarse a la educacin secular y a sus formas de recreo,
excluyen la radio y la televisin de sus hogares, y DO usan automviles
ni tractores. Los desviantes son excomulgados de la comunidad. El
cultivo de la tierra, en el que tienen considerable xito, reviste para
ellos carcter casi sagrado.
No hay que creer que las comunidades tnicas son fundamental-
mente excntricas y antipatriotas, o inaceptablemente extranjeras a
la cultura estadounidense. Se las acusa con harta frecuencia de bus-
car los privilegios de la libertad en la sociedad norteamericana sin
aceptar la obligacin de conformarse a la cultura del pas. Puede
El factor religioso
139
llegar a exagerarse en el etnocentrisIDo si se pretende aplicar a raja
tabla la teora del crisol. Esta gente son sin duda alguna socialmente
exclusivistas e internamente cohesivos, pero debemos aceptar la ideo
logia pluralista, que tambin existe en la cultura estadounidense, que
autoriza el mantenimiento de su existencia en el pas.
El jactor religioso.
El fomento de las relaciones amistosas entre los miembros de la
congregacin de una iglesia local se considera a veces factor poderoso
en la construccin de una comunidad. No cabe duda de que muchas
iglesias cristianas pequeas insisten en las relaciones primarias e in
tentan ofrecer solaz y apoyO' para mitigar las frustraciones seculares
que la gente sufre en el mundo exterior. La administracin local
de la iglesia contribuye a la socializacin de los nios y ofrece cui
dados pastorales para las familias. Los miembros de la iglesia local
poseen a menudo el mismo status socio-econmico, con respecto a ]a
educacin, el trabajo y los ingresos.
La base religiosa de la comunidad es, por tanto, solamente un
factor de relaciones amistosas, aunque se considere el factor ms
importante entre los clrigos y los laicos. Cada miembro de una igle
sia, y cada familia, cumple otros roles sociales en otros grupos socia
les: como ciudadano en el orden poltico, empleado en el econmico,
y en varias otras actividades. Tambin vive gente en el mismo barrio
que pertenece a otras iglesias. Por todas estas razones la congregacin
de la iglesia local no puede llamarse comunidad en el sentido tcnico de
la palabra.
Existe, sin embargo, otro tipo de comunidad religiosa que encaja
ms propiamente en la definicin tcnica. Tales son los grupos de
funcionarios eclesisticos existentes en cierta medida. entre los lute-
ranos, ms extensamente entre los anglicanos, y sobre todo en la
iglesia catlica romana. Se los llama congregaciones religiosas, u rde-
nes, y estn integrados por clibes de ambos sexos. Esta gente est
organizada especficamente en nombre de la religin; su vida de ca
munidad se encuentra regulada alrededor de las prcticas religiosas;
son empleados con plena dedicacin dentro <de su iglesia.
La mayora de estos grupos est activamente ocupada en servicios
destinados a la sociedad, tales como escuelas, hospitales, jardines de
infancia y varias formas de asistencia social. Sus motivaciones y su
solidaridad son bsicamente religiosas, pero no se hallan separadas
140
V. Comunidades
ni autocontenidas como ocurre con las comunidades
Quizs nicamente las rdenes monsticas estrictas y contemplativas,.
apartadas por completo del mundo, pueden llamarse comunidades
completas en el sentido ms tcnico de la palabra. Incluso en estos.
casos el trmino comunidad no se referida a toda la orden religiosa,
sino nicamente al grupo local, como la abada de Gethsemani, en
Kentucky, que ha hecho famosa el trapense Thomas Mertan.
Comunidades substitutivas.
Las clasificaciones de los grupos sociales debieran surgir de lO'
observado en la recurrente vida social de la gente. Se da una tenden-
cia acadmica a polarizar los tipos de colectividades sociales en los
grupos primarios y secundarios como si no hubiera grupos que com-
parten algunas caractersticas de ambos tipos. Oponemos el tipo de
sociedad comunitaria con el asociativo, como si no hubiera en a)gn
sitio sociedades intermedias entre las dos. Igualmente, hemos descrito
la comunidad territorial como una especie de miniatura de la sociedad
territorial global.
Hay otro sentido de la pa1abra comunidad que el socilogo debe
reconocer porque existe en la mente y los hbitos de mucha gente.
A falta de otro trmino mejor, podemos llamarla comunidad substitu
w
tiva o substituta, por cuanto substituye a la comunidad natural y casi
automtica estableciendo una vida de grupo contractual, planeada
o artificial. Todos estos trminos descriptivos indican un intento deli w
berado de recuperar la esencia de la comunidad tradicional: el esp-
ritu de camaradera, la entrega moral, el compromiso emotivo, las
relaciones personales estrechas con los dems.
Tenemos tendencia a clasificar los grupos por sus funciones y
objetivos en relacin con otros grupos, pero parece cierto afirmar
que en casi cualquier grupo las funciones son mltiples y complejas.
La comunidad substitutiva, de la que estamos hablando, da mucha
importancia a la afinidad de sus relaciones humanas internas, que no
considera simplemente como un subproducto de la funcin que prow
clama. Una hermandad o fraternidad acadmica honorfica en cual-
quier gran universidad parece corresponder a este tipo de comunidad.
Los afiliados a una iglesia que viven en distintas partes de la ciudad,
pero que se juntan en las celebraciones religiosas para los servicios
del culto, integran este tipo de comunidad substitutiva. El centro de
inters de estas colectividades se anuncia como un tipo de inters,
La comunidad rural 141
-objetivo, o valor selectivo, pero el vnculo de unin subyacente es el
deseo de relaciones de afinidad.
Los miembros de la comunidad substitutiva no estn, en conse-
cuencia, totalmente entregados a mltiples funciones sociales, como
lo estn los varios y relacionados grupos de la comunidad territorial
tradicional; tampoco se hallan estos miembros rgidamente circuns-
critos en un vecindario fsico fijo. Sus relaciones mutuas no son lo
bastante frecuentes para que entren en la definicin del grupo primario
,comnmente aceptada. Estos comentarios negativos - que dicen lo
.que la cosa no es - indican que la comunidad substitutiva se halla
en alguna parte entre la comunidad estrechamente vinculada y la aso-
ciacin secundaria laxamente estructurada.
VARIACIONES DE LA VIDA DE COMUNIDAD EN LOS ESTADOS UNIDOS
1. La comunidad rural.
Es un lugar comn de la sociologa el sealar que la urbanizacin en
los Estados Unidos ha aumentado' a expensas del modo de vida rural.
En un pas tan vasto como ste perduran todava millones de familias cam-
pesinas aisladas fsicamente. Hay tambin decenas de miles de pequeos
pueblos y aldeas rurales no incorporados a unidades mayores. Es difcil
conseguir datos estadsticos al efecto porque el United States Burcau of
the Census no da informacin acerca de estas pequeas colectividades. Sin
embargo se ha investigado mucho sobre la vida rural en los Estados Uni-
dos, y podemos ya describir algunas caractersticas de la comunidad rural.
a) La gente que vive en la moderna comunidad rural del pas se en-
cuentra cada vez menos aislada de la corriente central de la vida norte-
americana. El uso generalizado del telfono ha ofrecido una forma de
comunicacin personal con los dems, pero la principal fuente de contacto
han sido la radio, y cada vez ms la televisin. A travs de estos medios
las pautas culturales ms corrientes de la sociedad han llegado hasta los
hogares del campo. stos han sido el principal canal de la modernizacin,
as como de la rotura del aislamiento fsico.
b) Excepto en las reas rurales ms remotas, las carreteras pblicas y
el incremento de los medios de .transporte pblicos y privados han facilita-
do en gran manera el contacto personal. Los autobuses han penetrado
hasta lugares que estuvieron siempre al margen de las lneas de ferrocarril.
Esto ha. permitido el acceso de los forasteros, pero ha permitido sobre
todo la movilidad fsica entre la misma gente de la comunidad rural. Con
el automvil fue posible aumentar la frecuencia de las relaciones p r i m ~
rias) de t a t. entre un gran nmero de vecinos.
e) La investigacin demogrfica prueba de manera unnime que el
142
V. Comunidades
ndice de natalidad rural sigue siendo ms alto que el urbano. Esto signi-
fica sociolgicamente que se da menos importancia a la familia conyugal y
ms al grupo de parentesco extenso. Generalmente no hay en la comuni-
dad rural altos edificios
l
y el tipo general de vivienda es la casa unifamiliar
que normalmente es lo bastante ancha para que vivan en ella los abuelos.
Los miembros de la familia siguen formando una unidad slida.
d) Las oportunidades escolares de los jvenes en la comunidad rural
ya no se limitan a la pequea escuela de pueblo. Se ha vuelto corriente en
varias comunidades el juntar fondos, a veces con ayuda estatal y federal,
para instalar colegios secundadrios de mejor calidad. Se ha dado tambin
un crecimiento espectacular en el nmero de escuelas de graduados, y
hasta cierto punto en el de escuelas universitarias de la comunidad, que
ponen la educacin superior al alcance de la juventud rural.
e) Mientras permanece en la comunidad rural un ncleo de poblacin
de residentes permanentes relativamente existe tambin un tipo de
poblacin que se desplaza. Una corriente de este movimiento es el rpido
xodo de los adultos jvenes que buscan empleo en otras partes. Hay
bin una inmigracin de residentes temporales, especialmente en las comu-
nidades costeras y montaosas, las llamadas colonias de veraneo. Un
tercer tipo de desplazamiento de poblacin tiene lugar en algunos lugares
que necesitan de trabajadores inmigrantes para las grandes cosechas.
f) Compartir la ocupacin y los intereses laborales ha sido siempre
algo importante para la cohesin de la comunidad. Se ha dicho que el
trabajo agrcola es un modo de vida de la comunidad rural. Ello implica
que no slo los miembros de una determinada familia, sino todos los
campesinos de un rea determinada comparten los problemas que impli-
can las incertidumbres del tiempo, la fluctuacin de los precios del mer-
cado, la eleccin de las cosechas
l
la fertilidad del suelo. El trabajo agrcola
real no 10 realiza slo el el soporte de la familia, sino que ocupa
hasta cierto punto a los hijos y la mujer en diferentes tareas.
Lo que aqu se ha dicho describe un tipo sociolgico, la comunidad
rural, que acepta amplias variaciones. Estos elementos descriptivos varan
a lo largo de una lista de otros elementos sociolgicos: hay diferencias
entre los propietarios y los campesinos, los campesinos de granja y los de
secano, las reas en que hay una concentracin de minoras sociales como
los negros, los los orientales. El relativo aisla-
miento de la comunidad rural no es el mismo en el Massachusetts occiden-
tal que en el centro de Nebraska. Hay cambios en las comunidades
rurales, pero el ndice de cambio es ms rpido en unas que en otras.
2. La comunidad dormitorio.
Para muchos norteamericanos la bsqueda de la vida comunitaria se
ha resuelto por la compra de una casa en los suburbios y el establecimiento
La. comunidad dormitorio
143
en 10 que se ha venido llamando la comunidad dormitorio o alcoba. Ya
veremos cmo la bsqueda de un sitio para dormir no es razn importante
para la migracin familiar al suburbio. El crecimiento de las reas residen-
ciales adyacentes a las grandes ciudades ha sido considerable, y el incre-
mento de la investigacin sociolgica sobre el tipo de vida suburbano ha
proporcionado muchas generalizaciones valiosas para el estudiante. Presen-
tamos a continuacin alguna informacin procedente de estos estudios
sobre el suburbio como comunidad.
a) Probablemente el factor ms evidente de la tipica comunidad sub-
urbana es la homogeneidad relativa de los residentes. La mayor parte de
esta gente es norteamericana de clase media por 10 que atae a sus valo-
res y pautas de conducta. El conformismo social se reconoce en su estilo
de vida, en el tipo de las casas que poseen, en las aspiraciones para sus hijos
y en sus formas de ocio. Cualquier suburbio tiende a atraer a la misma
clase de gente, y la mayora de ellos pueden clasificarse entre la alta y la
baja clase media.
b) A pesar de este conformismo y esta homogeneidad patentes, la in-
tencin explcita de las familias que se mudan a los suburbios - espe-
cialmente desde la ciudad - es obtener espacio libre
t
un csped, un jardn
y algn espacio exterior alrededor de la casa. Esto significa que el suburbio
no es un lugar con bloques de varios pisos. Es un lugar en que la familia
disfruta de un espacio privado, donde los padres y los hijos tienen un sen-
tido de libertad.
e) Tiende a existir un parecido de clase social, al igual que demogr
R
flco, en la comunidad suburbana. Atrae a las familias ms jvenes. de
suerte que la edad media de la poblacin se encuentra por debajo de la
que caracteriza al centro. Hay en la comunidad pocas personas solteras
econmicamente independientes. Los suburbios acostwnbran tambin a ser
racialmente parecidos
l
y la resistencia a la integracin racial es ms fuerte
en ellos que en las dems comunidades.
d) Se llama a veces a estos suburbios comunidades parsitas porque
la mayora de gente con empleo lucrativo reciben sus ingresos en la
gran ciudad. No hay cohesin social procedente del factor laboral. Existe,
sin embargo, una similitud laboral en el sentido de que gran nmero de
residentes desempean trabajos llamados de cuello blanco, que los sitan
fuera de los altos cargos de gestin y tambin de la clase de los obreros
industriales o manuales.
e) La afinidad entre vecinos, o el espiritu de comunidad, se halla
muchas veces deliberadamente promovido por las organizaciones formales
e informales en el suburbio tpico. Con respecto a la hay pro-
bablemente mayor nmero de clubs sociales que en las comunidades
rurales o que en el centro de las densas ciudades. !stos se encuentran do-
tados de varios subgrupos no econmicos que se centran en las funciones
educativas, religiosas y polticas, en las que los residentes son capaces de
demostrar su inters por el fomento de la buena comunidad.
144
V. Comunidades
f) El varn suburbanita adulto que afirma que la principal razn para
vivir all es la mujer y los nios avanza una observacin sociolgica de
cierta importancia. Desde su punto de vista la comunidad suburbana est,
y debiera estar, centrada en la familia. Soporta el inconveniente diario del
transporte hacia y desde la ciudad, pero procura tambin cooperar en las
actividades de grupo que benefician a la mujer y los hijos.
Como ocurre con todas las generalizaciones sociolgicas, hay que tener
en cuenta en sta las muchas excepciones. Hay suburbios muy ricos y muy
pobres. La prensa refiere, y las novelas ilustran a menudo, la delincuencia
adulta y juvenil, el uso de drogas, los excesos sexuales y otras desviaciones
morales entre los suburbanitas. Las aberraciones sociales y morales pueden
hallarse ms en unas ciudades que en otras. El vasto y creciente nmero de
comunidades suburbanas en los Estados Unidos tiende tambin a exhibir
cierta variedad en estas pautas de conducta.
3. La comunidad tnica.
El flujo migratorio de los colonizadores de que va de los
colonizadores pasando por los mercaderes franceses, hasta los
puritanos ingleses, se dirigi a localidades especficas. Los grupos nacionales
posteriores, como los alemanes, irlandeses, italianos, escandinavos, griegos
y polacos encajaron en la misma pauta selectiva, separada y concentrada.
Despus que los grupos originales se se estableca un lazo de
comunicacin con la patria de origen de manera que pocos inmigrantes
posteriores llegaron como completos extranjeros. Se dirigieron a donde
sus conocidos y parientes ya se haban instalado. A pesar de la enorme
movilidad, social y territorial, semejante pauta de separatismo tnico est
todava sujeta al examen del socilogo norteamericano moderno.
Cules son las caractersticas de semejantes comunidades tnicas, y
por qu persisten hoy todava en las ciudades de los Estados Unidos?
a) El que la gente de idntica procedenCia tnica se junte es una de
las demostraciones ms claras del deseo natural del hombre por la comu-
nidad. Su gente le resulta familiar; la sociedad global le resulta ajena. El
pavoroso sentimiento de la alienacin. de ser un extranjero desarraigado,
procede de una falta de lazos personales con la gente que uno conoce y en-
tiende. Estos lazos ya estn preparados para el inmigrante recin llegado
porque deliberadamente se han preservado y fomentado entre la gente que
vive en la comunidad.
b) Se dice a menudo que los portorriqueos se cierran sobre ellos mis-
mos, al igual que los chinos, las mejicanos y otros, porque no han sido
bienvenidos por los norteamericanos de vieja raigambre que son anglosa-
jones, o que creen serlo. La segregacin residencial impuesta es contraria
a los principios estadounidenses de democracia, y en muchos estados se
encuentra sujeta a leyes sobre la libertad de residencia; pero existe de ma-
La comunidad tnica
145
nera a menudo ms sutil que abierta. Tambin es un hecho que una comu-
nidad tnica puede cerrarse contra las otras, de la manera que los polacos
no gustan de los irlandeses, y viceversa.
e) Muchas veces la comunidad tnica urbana posee de segunda mano
la vivienda, las calles, las tiendas, las escuelas y los servicios pblicos.
Los miembros de la comunidad ocupan barrios de los que se ha ido otra
gente, de los que los antiguos habitantes huyeron porque se haban vuelto
demasiado incmodos con gente que no era de su clase. Tambin a veces,
los miembros del grupo tnico se escinden de la comunidad, ascendiendo
socialmente en virtud de algn estndar de xito norteamericano. Desde
el punto de vista del status de sin embargo, la comunidad tnica
tiende a permanecer en el mismo nivel.
d) El barrio tnico puede considerarse un apeadero para las sucesivas
olas de categoras nacionales. Los los irlandeses
1
los italianos, y
los dems. estn en distintos niveles de movilidad ascendente con la esperan-
za de llegar a ser absorbidos dentro de la amplia clase media norteameri-
cana, y dejar as de ser norteamericanos medio extranjeros en las comu-
nidades tnicas. El concepto clave es el status econmico y laboral de los
tnicos. Aunque se dan individuos excepcionales
1
la mayora de miem-
bros de la comunidad tienen trabajos mal remunerados.
e) La comunidad tnica no es un bamo bajo (slum) desorganizado.
Las relaciones sociales y los grupos, especialmente los centrados alrededor
del parentesco y las actividades ociosas, se encuentran rutinizados de maR
nera personalista e informal. La fuerza y la resistencia de la vida de
comunidad se ven fortificadas por esta clase de relaciones de grupo, y
tambin por una actitud de desconfianza y exclusin ante los forasteros.
La cohesin social o solidaridad es una caracterstica esencial de la comu-
nidad tnica.
f) Dgase lo que se quiera acerca de los detalles de la vida de esta
gente, es la cultura tnica en su conjunto que constituye el alma de la co-
munidad. La lengua materna comn se conserva entre gran parte de los
viejos; la religin comn es a menudo un factor importante; incluso los
hbitos alimenticios ayudan a promover esta continuidad cultural. La cul-
tura, las formas de vida ancestrales se mantienen en medio de las for-
mas <<forasteras de la vida norteamericana. La comunidad tnica durar
10 que dure la completa asimilacin cultural.
Han pasado muchos aos desde que se establecieron las leyes restric-
tivas de la inmigracin; durante este tiempo se esperaba que los mermados
nmeros de inmigrantes diluiran la fuerza de las comunidades tnicas.
La perduracin de estas comunidades no es tanto un fallo del proceso de
americanizacin como un ndice de que el pluralismo cultural es un aspec-
to prominente de la sociedad norteamericana. La diversidad tnica subraya
este pluralismo, a pesar del ocasional antagonismo de los superpatriotas
norteamericanos a la antigua usanza.
Desde el punto de vista sociolgico es ms importante la demostracin
Fichter, 10
146 V. Comunidades
tnica de la necesidad de vida comunitaria. As como con la comunidad
rural tradicional, y la comunidad suburbana establecida ms recientemente,
existe una base institucional mltiple para la comunidad tnica. La dife-
rencia principal es que esta comunidad contina siendo una especie de
isla cultural en la cultura norteamericana ms amplia.
4. La iglesia comunitaria.
La descripcin del tipo comunitario de colectividad social puede dar a
veces la impresin de que la comunidad aparece simplemente debido' al
desarrollo histrico y a la presencia de ciertas variables como el status
anlogo, la ocupacin comn y origen tnico. Ya vimos, sin embargo,
cmo en los nuevos suburbios la comunidad puede organizarse
l
puede pIa-
nearse con intentos racionales de mantener y reforzar sus cualidades social-
mente deseables. El concepto de iglesia comunitaria es un ejemplo de seme-
jante planeamiento: Una forma deliberada de organizacin que refleja y a
la vez fomenta la solidaridad.
El mpetu para la creacin de iglesias comunitarias procede de dos
experiencias sociolgicas tpicamente norteamericanas. La primera es la
migracin interior de la gente, y la segunda es la diversidad sectaria del
protestantismo estadounidense. Al emigrar la gente de las reas rurales,
stas quedaban pletricas de iglesias, al tiempo que menguaban las finanzas,
los fieles y la clereca. Cuando la gente lleg a los nuevos suburbios repre-
sentaba a distintas confesiones, y una poblacin religiosamente tan diversa
no poda sostener una iglesia independiente para cada secta.
Presentamos a continuacin una lista de las consideraciones bsicas que
indujeron al desarrollo de la iglesia comunitaria.
a) Entre los protestantes practicantes - aunque no siempre entre la
clereca - hubo una nivelacin de las diferencias doctrinales y teolgi-
cas. Las disputas teolgicas que antao fueron motivo de confesionalismo
o sectarismo ya no parecan tan apremiantes. La importancia del sistema
de creencias comenz, por lo general, a menguar cuando la gente empez
a decir que todas las religiones son igualmente o cuando se di-
fundi la nocin de que no importa demasiado lo que creas mientras
seas sincero.
b) La nocin teolgica de que son muchos los caminos que conducen
a la salvacin estaba unida a la de que el tipo de vida cristiano no nece-
<;ariamente ha de ser confesional. Las virtudes morales generalizadas, espe-
cialmente las de amor y justicia, tendran que ser practicadas por toda la
buena gente. Incluso los servicios litrgicos, que daban gran importancia
a los himnos y sermones, presentaban a menudo un gran parecido de una
a otra iglesia. La conducta moral promovida por la iglesia y las pautas de
los servicios litrgicos perdieron gran part(f de sus caractersticas confesio-
nales entre las Iglesias protestantes ms importantes.
La iglesia comunitaria
147
e) El fundamento bsico para el desarrollo de la iglesia comunitaria
fue ecumnico en su terminologa eclesistica y solidario en la sociolgica.
Quizs el tema fue una racionalizacin surgida de la necesidad.1 pero era
tambin una oportunidad para expresar la unidad bsica de la humanidad,
y desarrollar un foco para la fraternidad que superara las diferencias con-
fesionales. El objetivo era la fraternidad y el factor explcito de la comu-
nidad fue la asimilacin a una fe y una prctica amplias y comunes.
d) Haba, sin embargo, un factor financiero importante en la base de
tales consideraciones. Las pequeas congregaciones, sobre todo si dismi-
nuan cuantitativamente en las reas encontraban poco rentable
mantener una iglesia independiente y no eran capaces de ofrecer salarios
suficientes para tener un pastor fijo. Podan compartir los costos de un
clrigo que poda repartir sus oficios entre distintas iglesias autnomas; o
podan dar un paso ms razonable que consista en mezclar las congrega-
ciones reunidas en una iglesia comunitaria. Se utiliz tambin semejante
argumento financiero en los nuevos suburbios en que los parroquianos de
cada confesin no eran lo bastante numerosos para poder sostener una
iglesia independiente.
e) Surge un problema peculiar con la decisin de que la iglesia
rnnnitaria no debe ser confesional. Esto corta la ayuda financiera
dente del cuerpo materno a nivel estatal o nacional. Crea tambin un pro-
blema personal. Dado que los clrigos se educan para el culto en el inte--
rior de una confesin especfica
t
se arriesgan bastante al definirse como
no-confesionales, aunque no sea muy corriente que un ministro cambie de
filiacin confesional. A no ser que gran nmero de iglesias comunitarias se
junten o se federen, para formar nuevas confesiones independientes
t
conti-
nuarn sufriendo de este doble problema de las finanzas y del personal.
f) El establecimiento de una iglesia comunitaria en el centro de la ciu-
dad da relieve a la orientacin benfica ms que a la cohesin entre los
miembros. La funcin tradicional de evangelizar. transmitir el mensaje evan-
glico a los infieles, se ha eclipsado frente al inters por la asistencia social.
La posicin de apertura ante todos va disipando el objetivo de fraternidad
exclusiva que los miembros de la iglesia comunitaria tpica buscan. na
iglesia con este punto de vista encaja con su clasificacin nominal, sin em-
bargo, porque se interesa por la comunidad ms amplia y la sirve.
El anlisis de la iglesia comunitaria ejemplifica la dificultad de entender
la definicin sociolgi.ca tcnica de la comunidad. La bsqueda de la fra-
ternidad cristiana se muestra en la koinonia pequeo grupo de
gente que comparte valores religiosos comunes y relaciones personales es-
trechas, y que de manera generosa se entrega a la causa del evangelio. La
Church of the Savior de Washington ejemplifica la koinonia hasta cierto
punto; igualmente un pueblo concreto de practicantes del 01d Order Amish;
y ms todava las comunidades monsticas de las rdenes religiosas.
En ltimo anlisis hay que sealar que la iglesia comunitaria, tal como
existe en los modernos Estados es un soporte del concepto ms
148
V. Comunidades
amplio de solidaridad social. Tiene probablemente mayor xito si comparte
tambin otros elementos no religiosos; Si la congregacin' se unifica
mente sobre una base religiosa y se muestra exclusiv51 frente a los dems y
frente a otros factores de solidaridad
z
habr c1)tonces I nicamente un cielo
para los que quieran escapar de los brazos de la religin.

5. Programas de accin comunitaria
, '/
La ventaja de reunirse en comunidad ,'estriba en la conviccin de que
la mayora de gente puedc
1
quiere y se propone cooperar para el mejora-
miento civico. Esto es, desde luego, 10 que esperamos al hablar de la accin
comunitaria de las ciudades norteamericanas. La comunidad que se lanza
a la accin representa una minora de ciudadanos que sufren agravios, in-
tentan enderezar entuertos, y se enfrentan con la oposicin de varios seg-
mentos de la poblacin.
Los programas de accin comuhltaria pueden analizarse en tres niveles.
Primeramente, la persona individual que participa en el programa tiene la
oportunidad de aliviar el sentimiento de alienacin, frustracin e inseguri-
dad comn a las grandes ciudades. En segundo lugar, el esfuerzo comn
dirigido a un objetivo comn, sobre todo si hay esperanzas de conseguirlo,
ayuda a desarrollar el sentido de solidaridad. En tercer lugar, el avance
hacia el objetivo es una expresin del poder social, de la conviccin de que
los miembros de la comunidad tienen algo que decir sobre su propio destino.
Los problemas y el modo de proceder de los programas de accin comu-
nitaria se abren al anlisis en la siguiente serie de ejemplos.
a) En algunas reas de las grandes ciudades ha 'habido tentativas con-
certadas para lograr el control comunitario de las pblicas. La razn
que se haca valer es que la gente, y especialmente los padres
l
sabe lo que
conviene a sus hijos, y quiere opinar no slo sobre los programas de estu-
dio, sino tambin sobre el personal docente. La oposicin ms fuerte a tales
demandas procede de los educadores profesionales
l
especialmente de los del
sindicato de maestros, pero tambin de los burcratas del sistema de ense-
anza pblico y de la delegacin municipal" de enseanza. Ambas partes
alegan que hay acuerdo en el objetivo comn: el mejoramiento de las
escuelas de la comunidad.
b) El programa contra la pobreza. lanzado por la legislacin federal
y financiado por fondos pblicos, estaba destinado a fomentar la participa-
cin de la comunidad. El mecanismo con el que la gente deba intervenir en
la toma de decisiones era, en el mejor de los casos, engorroso, y algunas
veces completamente ignorado. Fueron principalmente los polticos, al insis-
tir en el derecho de nombrar administradores para la gerencia del programa,
que se opusieron a los esfuerzos para incrementar el control de la comu-
nidad sobre el programa en cuestin. Su argumento em que si los pobres
conocieran realmente qu les convena, ya no seran pobres.
Bibliografa
149
c) La accin comunitaria ha sido parte de un esfuerzo por aliviar algu-
nos aspectos del problema de la vivienda en las ciudades. El problema
presenta sus rasgos ms acusados all donde hay hacinamiento de unida-
des donde los propietarios absentistas se despreocupan de los
inquilinos. y donde la gente puede tan slo adquirir viviendas a precios
exorbitados. Los particulares o las familias deben organizarse entre ellos
antes de que pueda alcanzarse alguna solucin. En esta cuestin el esfuer-
zo debe concentrarse en romper el poder econmico de los propietarios y
de las agencias inmobiliarias, que a menudo goza del apoyo de abogados,
politicos y legisladores.
d) Otro tipo de programa de accin comunitaria se encuentra a veces
en lugares donde hay una industria dominante. Las minoras desprivile-
giadas afirman que hay discriminacin en el empleo y el ascenso de sus
trabajadores. Incluso la poltica del sindicato, en caso de que exista uno
en la fbrica, puede ser tambin discriminatoria. Lo justo es entonces
movilizar y unir la comunidad en protesta pblica contra semejantes con-
diciones y reivindicar contratos equitativos. Los principales oponentes son
los industriales del lugar, pero se encuentran unidos casi siempre a los
buenos ciudadanos, la gente que detenta la autoridad social y el poder,
que siente que sabe qu es mejor para la comunidad.
e) Werente de estos cuatro ejemplos es el programa de accin comu-
nitaria promovido por gente que busca el mejoramiento cvico y el cambio
social. Ejemplo de ello han sido numerosos estudios de comunidad dirigi-
dos por un organizador profesional, pero realizados .por voluntarios de la
ciudad. Tericamente, los mejores resultados se obtienen cuando participa
el mayor nmero de voluntarios en las cuatro fases esenciales de planear,
investigar los hechos, tomar las decisiones y cumplir las mejoras. Esta
cIase de programa ha sido ms viable en ciudades pequeas y en los su-
burbios que en las grandes ciudades.
Los programas de accin comunitaria son fenmenos relativamente mo
demos que han surgido como respue,sta a varias necesidades sociales de
la vida urbana. Se trata de un intento de abordar problemas concretos que
han escapado a los mecanismos impersonales de la sociedad global. Reco-
noce la presencia de varios intereses creados en la estructura de poder
que resisten al cambio. Quiere superar el individualismo y la apata so-
cial que caracterizan a muchos ciudadanos. Representa la asociacin .lrolun-
taria de gente que afirma lo haremos nosotrOS mismos.
BIBUOGRAFtA
FRANCESCO. Sociologa del comportamiento colectivo, en F. AL-
BERONI, Cuestiones de sociologa, Herder, Barcelona 1971:. pp. 671-778.
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WARREN, ROLAND, The Community in America, Rand McNally, Chicago
1963.
VI
LA SOCIEDAD
En los captulos precedentes hemos notado las diferentes maneras
con que los seres humanos se relacionan entre s y los diferentes puntos
de vista desde los que se puede estudiar cientficamente a la misma
persona social. Las personas se conciben como agrupadas segn di
w
versas categoras sociales. Estn asociadas flojamente en los numero
w
sos conglomerados. Se uoen con mltiples relaciones recprocas for-
mando los diversos grupos. La sociedad, en el significado tcnico
ms amplio del trmino, debe incluir todas estas diversas unidades
sociales como otras tantas subllnidades dentro de la sociedad.
Los primeros socilogos, filsofos sociales ms que verdaderos
cientficos. estudiaban y analizaban la sociedad en general y con-
fundan a menudo una determinada sociedad con su sistema poltico,
o Estado. Hacan amplias generalizaciones sobre la conducta humana
y las formas sociales, deducindolas de la humanidad como un todo.
El socilogo moderno le fija lmites mucho ms precisos y modestos a
su ciencia. Centra su estudio en el grupo y procura construir su ciencia
partiendo siempre de las situaciones concretas.
Este desplazamiento del centro de inters en la sociologa actual
indica una mayor exactitud y unas deducciones generales de .mucho
mayor valor cientfico. El significado real de este cambio de enfoque
est en que precisamente la sociedad como un todo se entiende
ahora ms claramente y se estudia ms a fondo que antes. Proceder
de 10 particular a lo general ha sido siempre esencial en la actitud
cientfica y en nuestro caso ha dado como resultado la disipacin de
ciertas vaguedades contenidas en las antiguas generalizaciones socio-
lgicas.
152
VI. La sociedad
Sociedad y sociedades.
Antes de analizar la definicin tcnica ,socie9ad ser til eliminar
algunos usos e interpretaciones confusos y equvocos del trmino. En la
prctica, carece de todo sentido cientifico definir a la sociedad como
la poblacin total del mundo, como a socied'ad humana, el gnero
humano, la raza humana. Todos los seres humanos ciertamente com-
parten determinadas caractersticas que Jo'J como personas
sociales, pero este hecho los une meramente en la ms amplia de las
categoras sociales. No los rene en una forma observable y susceptible
de medida.
Existen ciertas semejanzas universales en las diferentes sociedades
del mundo. La existencia demostrable de estos universales (como
status, rol, pautas, estructuras, ,elaciones, funciones) permite que se
desarrolle la ciencia social en el sentido estricto del trmino. Estos
fenmenos generales se hallan presentes en todas las sociedades por
muy distintas y separadas que estn entre s. En cada sociedad
tituyen una red o sistema social que se puede observar como un
conjunto orgnico y progresivo. La humanidad en su conjunto no
est constituida as, y hablar del gnero humano como de una sociedad
mundial es tratar de dar al trmino tcnico sociedad una extensin
que carece de sentido.
Por otra parte, el trmino sociedad lo aplicamos comnmente
a diversas asociaciones secundarias. No hace falta ser un purista del
lenguaje para ver la confusin que engendra este uso, que aparece
cuando uno menos lo espera. Cuando se public la primera edicin
de este libro, la American Socio/agical Associatian se llamaba todava
American Socialogical Society. La Society ior the Scientific Study oi
Religion, al igual que la Society far the Prevention oi Cruelty to
Animals. es, segn la terminologa tcnica, una asociacin, un grupo
secundario de personas que persiguen determinados objetivos sociales.
La Natfonal Association ior the Advancement oi Colored People.
como la National Association oi Manufacturers. tienen una
nacin ms tcnica y por consiguiente ms correcta.
El trmino asociacin o c:grupo secundario tiene numerosos
nnimos. No slo se aplica a las diversas sociedades, sino tambin
a muchas federaciones, uniones y ligas, que en realidad son grupos
secundarios. La Women's Christian Temperance Union, la National
Hockey League, la American Federatian oi Labor, y muchas otras
asociaciones parecidas. son grupos secundarios o asociaciones.
Caractersticas de la sociedad
153
Definicin de la sociedad.
En ltimo trmino, la unidad fsica irreductible de la sociedad.
como la del conglomerado y del grupo social, es la persona social.
Desde el punto de vista de las personas que la constituyen, una so-
ciedad es un gran nmero de seres humanos que obran conjunta-
mente para satisfacer sus necesidades sociales y que comparten una
cultura comn. En esta definicin se distingue la sociedad del grupo,
porque ste comprende solamente un sector de la sociedad, y porque
la cultura comn de una sociedad es mucho ms amplia que la de
una persona particular o de un gmpo.
Siguiendo este razonamiento, se puede decir en general que el
grupo est constituido por personas y que la sociedad est consti-
tuida por grupos. El estudio de una determinada sociedad se centra
en los grupos ms bien que en las personas. Puesto que todas las
personas participan de alguna manera en la formacin de los grupos
mayores, es evidente que todas las agrupaciones fundamentales estn
interconectadas. Aunque los individuos se encuentran ms implicados
en algunos grupos que en otros, el personal de un grupo importante
es fundamentalmente el mismo que el de cualquier otro grupo impor-
tante. Al desempear sus papeles sociales participan en todas las aso-
ciaciones primarias y secundarias que constituyen estos grupos prin-
cipales. Se puede, por lo tanto, definir una sociedad como la estructura
formada por los grupos principales interconectados entre s, conside-
rados como una unidad y participando todos de una cultura comn.
Caractersticas de la sociedad.
Una definicin ms completa de la sociedad incluye 10 sigujente:
a) Las personas de una sociedad constituyen una unidad demo-
grfica, es decir, pueden considerarse como una poblacin totaL.. Esto
no quiere decir que formen todos una nica y amplia categora
social, aun cuando uno de los procedimientos ms eficaces para como
prender una sociedad es el estudio especfico de sus diversas categoras
sociales.
b) La sociedad existe dentro de una zona geogrfica comn. En
el mundo moderno, sumamente organizado, esto se determina por
ciertos lmites fsicos que fijan las fronteras de una nacin en la que
existe una sociedad completa. Sin embargo, es posible que dentro
154
VI. La sociedad
de una misma nacin existan diversas sociedades, de modo que la
palabra nacin no es sinnimo de sociedad. Los canadienses fran-
ceses constituyen una sociedad con una cultura indej)endiente que los
distingue de los dems canadienses. 1
e) La sociedad est constituida por grandes ,grupos que se dife-
rencian entre si por su funcin social. COD;lO visto, han de
estar presentes los seis grandes grupos qu/ se bllan en toda sociedad
y mediante ]os cuales se satisfacen las necesiqade,s bsicas de las per-
sonas. Es evidente que una sociedad no plJ,ede - constituida slo
por las escuelas, las fbricas o las iglesias.
d) La sociedad se compone de grupos de personas que tienen
una cultura semejante. Generalmente hablan una misma lengua, pero
la semejanza cultural radica mucho ms hondo, en el consensus
neral sobre los valores supremos y ltimos, y se caracteriza por pautas
de conducta relativamente parecidas,
e) J...a sociedad debe poderse reconocer como una unidad que
funciona en todas partes. La poblacin total organizada se encuentra
en una continuidad dinmica de accin coordinada y mltiple. Existe
cierto grado de cooperacin y debe decirse que la sociedad acta
como un todo aun cuando, como ya dijimos, existen internas dife-
renciaciones funcionales.
f) Finalmente, la sociedad debe poderse reconocer como una
unidad social separada. Esta caracterstica est probablemente im-
plcita en los dems elementos que acabamos de mencionar, pero con-
viene destacar que cada sociedad es culturalmente distinta de todas
las dems sociedades. En el mundo actual esto significa 'a menudo
- pero no siempre - que la sociedad es una unidad polticamente
soberana e independiente.
La complejidad de una sociedad hace que carezca de sentido una
definicin sencilla, que en el mejor de los casos resulta confusa. Si
cambinamos las observaciones que acabamos de hacer, podemos formu-
lar la siguiente definicin: Una sociedad es una colectividad organizada
de personas que viven juntas en un territorio comn, cooperan t:n
grupos para satisfacer sus necesidades sociales bsicas, adoptan una
cultura comn y funcionan como una unidad social distinta.
Funciones esenciales de la sociedad.
Cuando una sociedad funciona en forma normal y adecuada, se
hacen las cosas de manera ms eficiente y satisfactoria de 10 que
Funciones esenciales de la sociedad 155
haran los individuos aislados. Por nuestra propia experiencia sa-
bemos que una persona se vera impedida, retardada y frustrada si
hubiera de hacerlo todo por s sola, sin la ayuda de los dems. Es
evidente, sin embargo, que la sociedad existe para las personas. La
sociedad desempea ciertas funciones generales a travs de las fun-
ciones ms especficamente determinadas que son propias de los grupos
principales. Estas funciones generales son las siguientes:
a) La sociedad rene a las personas en el tiempo y en el espacio
haciendo posibles las mutuas relaciones humanas. Esta condicin tem-
poral y espacial es un prerrequisito para la actuacin de la sociedad.
b) Les proporciona medios sistemticos y adecuados de comu-
nicacin entre ellas, de modo que por medio del idioma y otros sm-
bolos comunes se hallen en condiciones de entenderse.
e) Ahorra tiempo y energa de los individuos, desarrollando y
conservando ciertas pautas comunes de comportamiento que los miem-
bros de la sociedad comparten y practican.
d) Proporciona un sistema de estratificacin de status y clases,
de modo que cada individuo tenga una posicin relativamente estable
y reconocible en la estructura social.,
Las funciones ms especficas de la sociedad giran en torno a las
soluciones que dan los grupos a las primarias y bsicas necesidades
sociales de las personas. Por medio del sistema universal de los grandes
grupos la sociedad desempea las siguientes funciones esenciales para
las personas que la forman:
a) La sociedad tiene una forma ordenada y eficiente de renovar
sus propios miembros. Los distintos grupos formados por el noviazgo,
el matrimonio, la familia y la parentela constituyen el sistema normal
por el que los nuevos seres humanos vienen a ser miembros de la
sociedad.
b) La sociedad cuida de la socializacin, desarrollo e instruccin
de sus miembros por medio de su sistema fijo y organizado de edu-
cacin formal e informal.
e) En sus variados grupos econmicos la sociedad produce y dis-
tribuye los bienes y servicios materiales y fsicos necesarios para el
mantenimiento de la vida de los individuos.
d) La administracin poltica y los diversos grupos cvicos s t i s ~
facen la necesidad fundamental de orden y seguridad externa que
sienten todos los hombres.
e) En la sociedad las diversas formas de religin organizada atien-
den socialmente las necesidades religiosas y espirituales de las personas.
f) En todas las sociedades existen tambin diversos grupos so-
156
VI. La sociedad
ciales y disposiciones sistemticas que estn destinadas al descanso
y las diversiones de sus miembros.
Cuando hablamos de las funciones de una sociedad; no
desde luego, de hacer una real personificacin pe la Desde
el punto de vista de la persona individual, son las "".oiras personas las
que al desarrollar sus actividades y desempe,.,- sU!(q,ltiples funciones
hacen las cosas que hace la. sociedad. DeSpuS/de todo, la sociedad
se compone de personas por medio de las C}iales <ayuda a otras
personas a nacer, a criarse, a educarse. Sin 1;,(' tocedad la persona no
encontrara el adecuado apoyo material, la proteccin poltica y las
mltiples oportonidades religiosas y recreativas.
Estructura y funcin de la sociedad.
I
Los socilogos han tenido la costumbre de distinguir entre los
aspectos estticos y dinmicos de la sociedad. Esta distincin tiene
importancia en un anlisis de la sociedad, mas para su comprensin
debemos convencernos de que, de hecho, los dos aspectos van siempre
juntos. Incluso cuando estudiamos el llamado aspecto esttico de
las estructuras sociales, hay que tener presente que la estructura est
siempre en movimiento en relacin con el tiempo, con la direccin
y con las personas que se hallan en ella. Por otra parte, aun las
funciones que se definen como dinmicas tienen necesariamente una
estructura, una organizacin, un orden, y en este sentido son estticas.
La estructura de una sociedad se refiere a la organizacin de sus
partes o unidades. Si consideramos la sociedad total como un com-
puesto de 105 grandes grupos, observamos que hay una relacin orde-
nada y una interdependencia de estas partes mayores. Vemos que
la estructura total, es decir, la estructura ms amplia, resulta de estos
variados grupos relacianados entre s, interdependientes y que reac-
cionan los unos sobre los otros. Esta visin de las cosas insiste en
el orden, en la disposicin y organizacin; tiende a ser esttica y
fija. En su anlisis completo discierne el status de la persona dentro
de los diferentes subgrupos, la posicin de estos subgrupos en relacin
con los grupos mayores y la coordinacin de todos los grupos im,{XIr-
tantes dentro de la sociedad.
La estructora responde a la pregunta: Cmo est dispuesta la
sociedad?, y la funcin es la respuesta a: Qu hace la sociedad?
Es el aspecto dinmico de la sociedad, sus operaciones, procesos y
actividades sociales. Hemos recorrido brevemente las mltiples tun-
Clasificacin de las sociedades
157
ciones generales y especficas de la sociedad. Los grupos sociales que
la componen hacen muchas cosas y representan a la sociedad en con-
tinuo cambio, transformacin y desarrollo, siguiendo adelante en el
tiempo y en el espacio y realizando acciones por medio de las per-
sonas sociales, con ellas y para ellas.
El hecho universalmente demostrable de que el conjunto total de
la sociedad se especifica en los diversos grandes grupos, indica que la
diferenciacin es esencial. La especializacin que se produce dentro
de cada uno de los grandes grupos confirma este hecho. La tendencia
a una superespecializacin>, tanto en la estructura como en la funcin.
con frecuencia es contrapesada conscientemente por las personas de
una sociedad al tratar de coordinar y de ntegrar sus actividades so-
ciales. La coordinacin es esencial en el conjunto total de la sociedad,
para que las distintas funciones se desempeen cooperando unas con
otras y no obstaculizndose mutuamente.
Clasificacin de las sociedades.
Son varias las maneras de clasificar las sociedades y cada una de
ellas puede ser aceptable segn el punto de vista desde el que se
examine la sociedad. Algunas de estas clasificaciones......ono requieren
gran penetracin analtica; es de poco inters cientfico. por ejemplo,
el ordenar todas las sociedades existentes en una serie continua segn
su magnitud, de la ms grande a la ms pequea. Parece ms razo-
nable clasificar a las sociedades segn su ndice de' crecimiento o de
decrecimiento: una poblacin que se multiplica rpidamente responde
a un tipo de sociedad muy distinto del de otra que decrece rpida-
mente. p
Los socilogos estn de 'acuerdo en que la diferencia abstracta
ms importante por la que se distinguen las sociedades es la cultura
propia de cada una. Las sociedades se distinguen entre s ms por
sus diferentes culturas que por sus diferentes estructuras o funciones:--
En los siguientes captulos de este libro trataremos de la cultura ms
en detalle. La sociedad y la cultura estn ntimamente ligadas y slo
mediante un proceso de abstraccin podemos hablar de ellas como
de cosas separadas. Un ejemplo sencillo de las diferencias culturales
que distinguen a dos tipos de sociedad es el de sociedades con escri-
tura y sociedades sin escritura.
158
VI. La sociedad
Clasificacin segn la escritura.
,. ,
Aqu se indican dos niveles de cultura. sociedad sin escritura
es a menudo llamada sociedad primitiva porque Ji capacidad de co-
municar con el lenguaje escrito es un impOrtante hacia la mo-
dernizacin. En ella se halla,n presentes todos los! grandes grupos que
realizan las funciones sociales esenciales, en formas relativa-
mente sencillas y sobrepuestas. Las gentes' ,primilivas o preletradas se
comunican efectivamente el lenguaje,.' oral; su gran impedi-
mento social consiste en no disponer de lenguaje escrito. No tienen
documentos escritos, por 10 cual les resulta muy difcil desarrollar un
sistema formal de instruccin y compilar una informacin cientfica.
El socilogo debe poner mucho cuidado en no basar su inteli-
gencia o su explicacin de las 7Dsas en un solo factor, pero es
evidente que la escritura es uno de los factores ms importantes en
la clasificacin de las sociedades. La escritura constituye una de las
diferencias mayores entre la sociedad primitiva y la civilizada. La
sociedad con escritura goza de una enorme ventaja en el uso de smbo-
los concretos para conservar sus ideas y su historia. Incluso en las
sociedades con escritura, los diferentes grados de progreso son a me-
nudo calculados segn la proporcin de las personas que saben leer y
escribir.
La escritura, o su defecto, es un factor cultural cuyo efecto sobre
el tipo de sociedad indica la estrecha relacin existente entre los fe-
nmenos sociales y culturales. El lenguaje, ya sea gestual, por
o con palabras escritas y habladas, es un instrumento esencial de las
relaciones sociales. El que este. instrumento, el lenguaje, se vuelva
ms elaborado, rico en sentido, y que su uso se
a implicar que la cultura se vuelve ms compleja y elaborada. Ello
implica a su vez una sociedad ms desarrollada. Es fcil comprenderlo
si comparamos la Rusia zarista, en que el ndice de alfabetizacin era
bajo, con la Unin Sovitica contempornea, que tiene actualmente
un alto nivel de alfabetizacin.
Clasificacin segn el grupo dominante.
Una clasificacin ms til y significativa de las sociedades es la
que est basada en el predominio de un grupo o institucin importan-
te sobre los dems de la sociedad. Histricamente esta tipologa se
Clasificacin segn el grupo dominante
159
ha centrado en cuatro categoras principales. El mero conocimiento
superficial de las sociedades existentes actualmente en el mundo de-
muestra que cada una de ellas es ahora. o fue dominada en el pasado,
por alguno de estos cuatro grandes grupos:
a) La sociedad dominada por la economa es una sociedad en la
que el hombre de negocios y el fabricante gozan de un alto status
social; los valores comerciales y materiales ejercen gran influjo en
el comportamiento de las personas; se emplea ms tiempo y energla
en los grupos econmicos que en los dems. iLos norteamericanos han
oido hablar mucho de militar-industrial desde la segunda
Guerra Mundial.
b) La sociedad dominada por la familia es aquella en la que hay
estrechos vnculos de parentesco y se tiene en gran honor a los mayo-
res, ancianos o difuntos, y en la que el status social se mide ms por
el criterio de la ascendencia que por cualquier otra norma de status.
Las sociedades tribales del Africa han sido fuertemente influidas por
los lazos de parentesco de la gente.
e) La sociedad dominada por la religin es aquella en la que el
punto central reside en lo sobrenatural, en las relaciones entre Dios o
los dioses y el hombre, y en la que todos los otros grandes grupos
se subordinan al religioso. Un ejemplo ilustrativo es la manera como
la religin ha influido en la India sobre el sistema de castas y todos los
dems aspectos de la vida de grupo.
d) El sistema dominado por la poltica es el que se suele llamar
totalitario, en el que el poder es monofsico y el Estado interviene
directamente en la reglamentacin de todos los dems grupos o ins-
tituciones. La China maosta parece ms completa en este respecto
que algunas de las dictaduras. latinoamericanas, y es el ejemplo ms
reciente de una serie de ejemplos histricos.
Hablamos aqu, por supuesto, con respecto al relativo predominio
o precedencia de un grupo o institucin importante sobre los otros.
No se puede hablar de una sociedad que sea exclusivamente econ
mica, religiosa, familiar o poltica. Todos estos grupos, juntamente
con los de educacin y de recreo, de alguna manera han de estar
presentes en cualquier sociedad. Algunas sociedades dan gran im-
portancia a los grupos y a las actividades dedicadas al ocio, y en
algunas se otorga gran valor a la educacin. Pero difcilmente habr
existido una sociedad que en su conjunto haya estado dominada por
uno solo de estos grandes grupos.
160
VI. La sociedad
Sociedades comunitarias y asociativas.
Otra clasificacin diferente de las sociedades, y tampin de gran
importancia es la que distingue el tipo sip{ple
l
comunita-
rio. y el tipo complejo. asociativo. Segn lo }lue q.emos visto en el
captulo precedente, resulta claro ,que el primer' tipo',est dominado por
los grupos primarios y el segundo p'0r las asocjaciones secundadas.
Esta distincin no equivale a la que hemos qe;ho.' entre sociedades
con o sin escritura, aunque es cierto que las ltimas tienden tambin
a ser simples o comunitarias, mientras que el tipo complejo, asocia-
tivo, no hubiera logrado tan gran desarrollo si no tuviera la ventaja
de la escritura.
Los elementos siguientes caracterizan al tipo simple y comunitario
de sociedad. De esta lista se pueden d;ducir las caractersticas opues-
tas que identifican al tipo complejo y asociativo.
a) En la sociedad simple, comunitaria, se da escasa especializa-
cin y divisin del trabajo. En este sentido es preindustrial y se sus-
tenta de algunas ocupaciones generales como la agricultura, la caza,
la pesca o la cra del ganado. La mayor parte de la gente que tiene
una ocupacin lucrativa, se aplica al mismo trabajo y la mayora de
las funciones subsidiarias de mantenimiento se realizan dentro del
crculo familiar.
b) Los lazos de parentesco son fuertes en este tipo de sociedad;
de hecho se la llama a veces sociedad familiar debido a la impor-
tancia que se da a Ja familia como centro de casi toda la actividad
social. Con mucha frecuencia es una sociedad patriarcal, con espe-
ciales atenciones y respeto para con los ancianos.
e) Aun cuando no faltan direccin y autoridad, as como status
diferenciales basados en la edad, el sexo y la funcin, la sociedad
comunitaria tiene relativamente poca estratificacin social. Existen
criterios de status social, pero hay poca diferencia en la posesin
de los elementos de que depende el status.
d) Siendo minimo en la sociedad simple el grado de movilidad
social, con frecuencia se la llama sociedad cerrada. La posicin tiende
a ser fija y relativamente permanente segn la familia j el extrao
tiene dificultad en ser admitido y suele ser mirado con suspicacia.
e) Existe una solidaridad social relativamente marcada entre los
membros de la sociedad simple. sobre todo en relacin con otras
sociedades. Como sus funciones sociales no estn muy especializadas,
es ms fcil a las personas cooperar en el desempeo de las mismas.
Religin y sociedad
161
j) La sociedad simple tiende a aferrarse a valores tradicionales
y a formas de comportamiento heredados del pasado. As es mnimo
el cambio social y son difciles las innovaciones. Por eso resulta menos
complicada la socializacin de ]05 individuos, y son mnimos los
problemas de adaptacin al medio cultural.
g) En este tipo de sociedad las personas suelen regirse por cos-
tumbres no formales ms que por leyes formales. Esto no quiere
decir que la costumbre sea meDOS severa que la ley. La administra-
cin poltica local carece de sutilezas y procede con un sentido de
lo que es justo o injusto ms que por un proceso de razonamiento
cuidadosamente elaborado.
h) Todas estas caractersticas indican que la sociedad simple,
comunitaria, es relativamente pequea en nmero; tiene poco con-
tacto con el mundo exterior y goza de gran estabilidad. Difcilmente
se podran desarrollar estas caractersticas que hemos descrito en una
sociedad recientemente establecida, expuesta al fuego cruzado de ideas
extraas y nuevas y con rpido crecimiento numrico.
Jams insistiremos demasiado en que la distincin entre los dos
tipos de sociedad comunitaria y asociativa es cuestin de grados. Por
ejemplo, no se trata de presencia o ausencia de estratificacin, de mo-
vilidad o de solidaridad. Estas caractersticas y as dems que acaba-
mos de mencionar deben hallarse presentes en toda sm;iedad, pero
la forma, la extensin y el grado de su presenca permiten reconocer la
diferencia entre los dos tipos de sociedad.
La sociedad compleja, asociativa, se puede describir fcilmente me-
diante una lista de las caractersticas contrarias a las que hemos enu-
merado. Tiende a la mecanizacin y a la industrializacin, con gran
variedad de funciones de trabajo. Las personas tienen ver-
tical y horizontalmente, dado que hay grandes variaciones de posi-
cin social y los vnculos de familia no son estables. La solidaridad
es menos automtica y efectiva que en la sociedad simple. Cierta
elasticidad de las valoraciones va acompaada de una mayor rigidez
en el sistema de mantenimiento del orden pblico.
PECULIARIDADES l>B LA SOCIEDAD NORTEAMERICANA
1. Religin y sociedad.
Los historiadores de la iglesia, apologetas y telogos han estudiado
desde hace mucho tiempo la religin norteamericana, pero slo reciente-
Fichter, 11
162
VI. La sociedad
mente los socilogos han llevado a cabo estudios completos de los grupos
religiosos, anlogos a los que han hecho de los cinco grandes grupos reS-
tantes. El haber desatendido relativamente este principa,9nynte por
lo que atae a la investigacin corporativa se debe prob..ablem91te a la
desconcertante variedad de grupos y de instituciones religiosas/as como
al gran porcentaje de norteamericanos no afiliados a confesin.
El resurgimiento de la tolerancia ecumnica y el re.s,Peto, creencias
parece haber suscitado la curiosidad cientfica de los sobre la
manera en que la religin organizada se inserta en la sociedad global de
los Estados Unidos. ' / I .
Se dice que la religin y la sociedad tienen una relacin,singular y nica
en los Estados Unidos. La frecuencia con que se habla y escribe acerca
de la separacin de la Iglesia y del Estado en Norteamrica, llama la
atencin en Inglaterra, Suecia e Israel, donde hay iglesias oficiales, as
como en Blgica, Holanda y Alemania, donde existen concordatos forma-
les entre el Estado y las entidades religiosas. La idea americana de sepa-
racin entre el sistema religioso y el polticl parece ser comprendida a
medias, incluso por muchos norteamericanos.
Los grupos religiosos son una parte integrante de la sociedad norteame-
ricana, y las personas, funciones, roles y grupos religiosos coinciden con los
politicos. Con objeto de poner en una perspectiva clara esta relacin entre
la religin y la sociedad, vamos a considerar los puntos siguientes:
a) Aun cuando diversas estadsticas muestran que en Estados Unidos
las varias entidades religiosas organizadas slo cuentan entre sus miembros
un 60 por 100 de la poblacin. prcticamente todos los americanos estn
amiados a alguna forma de religin. Slo un porcentaje muy pequeo
se declaran ateos, irreligiosos o sin confesin religiosa. Naturalmente, esto
no quiere decir que todos los americanos sean devotos o que asistan fre-
cuentemente a los actos del culto.
b) La religin goza de gran reputacin en la vida oficial y pblica;
hay das de oracin oficiales; se nombran capellanes militares. Los polticos
apoyan a los jefes religiosos y tratan de insinuarse entre las grandes cor-
poraciones religiosas. Procuran evitar la controversia religiosa; la religin
no ha constituido punto de disputa en ninguna campaa presidencial desde
el movimiento anticatlico de 1928.
e) La afiliacin religiosa es raras veces obstculo para el xito eco-
nmico. Naturalmente, en la competencia econmica intenrienen preferen-
cias y prejuicios' personales, pero la actitud general en la vida profesional
y de negocios en Amrica parece ser sta: Si hace bien su oficio, no in-
teresa la religin que profese. Esto depende en parte del relieve que se
da deliberadamente a la tolerancia religiosa, y en parte es consecuencia
de una cultura que subraya los valores laborales y el empleo lucrativo.
d) No obstante la mltiple fragmentacin de la religin organizada en
los Estados Unidos, hay algunas creencias religiosas comunes a toda la
cultura. El monotesmo incluye la creencia en un Dios que castiga y re-
Religin y sociedad
163
compensa a los seres humanos por su conducta en este mundo; hay
bin' cierta creencia general en la salvacin y en la vida futura. Hay tambin
nociones sagradas, no necesariamente sobrenaturales
J
relativas a la dignidad
e inviolabilidad del como tambin a su responsabilidad ante la
sociedad.
e) A pesar de esta aceptacin general de un ncleo bsico de creencias
religiosas, hay grandes diferencias doctrinales entre los principales grupos
religiosos. Esto es mucho ms perceptible que la tan cacareada separacin
de la Iglesia y el Estado. La diferencia entre fundamentalistas religiosos
y liberales se refiere ms bien a la interpretacin de la teologa misma,.
mientras que la diferencia entre progresistas y tradicionalistas se refiere a
la aplicacin de la religin a la vida. Estos puntos de vista reflejan los
diferentes enfoques que existen en todas partes en la dinmica sociedad
norteamericana.
f) Los valores generales de los americanos, tales como pragmatismo,
optimismo y progresismo influyen tambin en los grupos religiosos prin-
cipales. Las co'ngregaciones locales se dirigen a veces como empresas cuya
contabilidad ha de demostrar una situacin prspera. La tendencia concreta
y prctica se muestra en la importancia que se da al servicio social y a la
moralidad ms que a la profundidad doctrinal y teolgica en estudios
J
pol-
micas y sermones. Se insiste mucho ms en la perfectibilidad del hombre
que en su pecabilidad.
g) Un punto importante consiste en que
t
en nuestra sociedad pluralis-
ta, las personas de diferentes credos religiosos se hallan y cooperan en
todos los grupos importantes, excepto en el religioso. Con otras palabras,
no se conoce "el exclusivismo de identificar la pertenencia religiosa de una
persona con su partido poltico o con su sistema econmico. La necesidad
que tienen las personas de todas las tendencias religiosas de participar en
todos los grupos no religiosos y de aceptar los usos de cada 'uno de stos,
da lugar a una integracin social que se sobrepone a toda solidaridad
basada nicamente en valores y creencias religiosas,
Probablemente todo estudiante a base de su propio cono-
cimiento y experiencia, podr sealar excepciones a las afirmaciones que
acabamos de hacer. No cabe duda de que hay norteamericanos con ten-
dencia al exclusivismo religioso que se niegan a asociarse con gentes. de
otras religiones y condenan a todos los que no son miembros de su propio
grupo. Hay sectas que insisten en la pecabilidad del que abomi-
nan de los valores materiales de la cultura y tienden a disociarse de la
sociedad secular. Estos casos deben considerarse como excepciones que
no reflejan la tendencia general a ntegrar estrechamente la religin en la
sociedad y cultura norteamericanas.
Existen otros aspectos de las relaciones y grupos sociales americanos que
muestran que en Estados Unidos no existe un rrealista divorcio entre reli-
gin y sociedad. Es cierto que nuestra sociedad no est dominada por gru-
pos religiosos, que los valores sagrados bsicos tienden a ser sobrenaturales
164
VI. La sociedad
slo indirectamente y que incluso en las corporaciones religiosas existe cierta
adaptabilidad secular a los fines. pero esto slo significa que la religiosidad
norteamericana difiere de la de otras grandes sociedades
2
que los grupos
religiosos se han americanizado, no que hayan, sido e.xcluidos de la so-
ciedad americana o que sta los tenga en entrdicb,:'
I j /
2. El regionalismo y la sociedad nortewnericana.
f i
En todo gran pas es corriente distinguir una serie de sociedades par-
ciales dentro del gran armazpfl de la sociedad nacional. Esto sucede tam-
bin en las viejas naciones europeas, donde caractersticas regionales se
han incrustado en las tradiciones locales y donde puede observarse una
adhesin persistente a estilos locales de a formas especiales
de diversin, a diferentes ritos religiosos e incluso a dialectos particulares.
Tambin en los Estados Unidos h!fblamos de diferentes tipos de norte-
americanos -los de Texas, del medio Oeste, de Nueva Inglaterra, del Sur,
del Oeste y otros - como si estos tipos de personas representaran diferen-
tes culturas y pertenecieran a diferentes sociedades.
Las caractersticas especficas que representan diferencias regionales en
otros pases, como el vestido, la religin y la lengua no son ndices socio-
lgicos seguros para comprender las diferencias regionales en los Estados
Unidos. Los socilogos han puesto aqu de relieve las diferencias ecolgicas,
es decir, la relacin de las personas con el ambiente fsico, y han basado
sus comparaciones ms bien en estos elementos materiales que se pueden
medir objetivamente. Esto no quiere decir que cada regin as descrita se
pueda designar en sentido tcnico como una sociedad separada.
Los puntos siguientes son importantes para examinar el panorama rpi-
damente cambiante del regionalismo americano:
a) Hay una constante tendencia a distinguir las regiones segn las prin-:
cipales funciones econmicas de su zona. As hablamos del Norte
trias. del Sur algodonero, de los estados ganaderos, de la zona del maz,
de los estados trigueros. Lo cual no slo indica la clase de ocupacin
lucrativa a que se dedica la poblacin, sino tambin los grandes intereses
econmicos que tienen en relacin con otras partes del pas. No significa
esto que las personas de una zona determinada se apliquen exclusivamente
a estas funciones.
b) la difusin del urbanismo en el sentido de las pautas urbanas
de comportamiento contribuye enormemente a atenuar las diferencias re-
gionales. En esto influyen, claro los sistemas de comunicacin y de
transportes, que alcanzan a todos los extremos del pais. Las redes
nales de radio y televisin, los cines y las revistas ilustradas han
buido a disipar los exclusivismos locales y regionales. Las redes nacionales
de aviacin
l
de ferrocarriles y autobuses y el uso privado del automvil
han establecido un contacto fisico ms estrecho entre las regiones.
El regionalismo y la sociedad norteamericana
165
e) La mecanizacin ha sido un factor de especial importancia para la
disminucin de las diferencias econmicas entre las ciudades y las zonas
rurales. Ha introducido un cambio en la posicin financiera de los campe-
,sinos y la jornada de ocho horas entre no pocos trabajadores agrcolas;
ha facilitado la emigracin del exceso de mano de obra agrcola a las
zonas industriales. En general, la racionalizacin y especializacin del tra-
ha acompaado a la mecanizacin de las faenas agrcolas.
d) Las diferentes clases de categoras minoritarias existentes en diversas
partes del pas han servido de medio para distinguir las regiones. Las
relaciones humanas y las estructuras sociales han experimentado el influjo
de la presencia de negros en el de francocanadienses en Nueva
Inglaterra, de orientales en la costa del Oeste, de alemanes y escandinavos
en el Oeste medio, de mejicanos en el Sudoeste, de irlandeses, italianos y
judos en las zonas metropolitanas. La prctica continuada de los matri-
monios mixtos y la consiguiente mezcla biolgica del as como
la emigracin de miembros de minoras a otras regiones con su gradual
elevacin de status social van acabando con estas distinciones regionales.
e) La composicin de la poblacin desde el punto de vista de edad,
sexo y estado civil difiere notablemente en las diversas regiones de los
Estados Unidos. El Sudeste se distingue todava por su poblacin joven
y por su ndice de crecimiento natural en comparacin con otras regiones.
Las zonas industriales y comerciales del Este tienen un exceso de mujeres
nbiles, mientras que las grandes zonas agrcolas del Oeste tienen un exce-
so de jvenes trabajadores solteros; regiones como el SQ..t de California y
la Florida suelen atraer a personas ancianas y retiradas.
fJ Es probable que todava tenga vigencia la distincin de las regiones
por su carcter primariamente comunal o asociativo, aunque tal diferencia
vaya desapareciendo poco a poco. Las regiones en que la poblacin es pre-
dominantemente urbana tienden a marcar las relaciones sociales en grupos
secundarios, mientras que las que son preferentemente rurales acentan los
grupos primarios. Sin embargo
l
el carcter asociativo de la sociedad ame-
ricana se va extendiendo a todos los puntos del pais, convirtindose en
caracterstica ms nacional que regional.
Existen otros ndices para distinguir a las regiones, aunque no parecen
ser tan decisivos. El tradicionalismo y el espritu conservador se dicen ser
distintivos de ciertas partes del pero diversos indicios hacen penJ,ar
que estas actitudes no son peculiares de una regin determinada. La insis-
tencia poltica en los derechos de los Estados en el Sudeste ha inducido
a suponer errneamente que en otras partes del pas no defienden los Es-
tados con igual vigor sus fueros particulares. En general se puede decir
que en los Estados Unidos el regionalismo no es tan marcado ni est. tan
ligado con la tradicin como en otros grandes pases y que se avanza con
bastante rapidez hacia una sociedad norteamericana total e integrada.
166
VI. La sociedad
3. La sociedad en los Estados Unidos.
/
Una de las confusiones ms corrientes originadas por el mal uso de la
terminologia sociolgica consiste en identificar a la con la clase
alta y a las funciones sociales con el tipo de reunionesl,ftestas
t
bailes, ts
y bodas que se describen en los ecos de sociedd d, 1fo prensa diaria.
Hay desgraciadamente un conflicto entre el significado tcnico y los usos
populares, y al estudiante de ciencia social le impoI1;<{' mucho hacerse per-
fectamente cargo de la diferencia entre ambos. '
La sociedad. de la clase alta en los Estados Unidos es un fenmeno
social peculiar que no tiene su exacto paralelo en ninguna de las grandes
sociedades de nuestra poca. La importancia que se le da y el inters que
le prestan muchos norteamericanos es un indicio de la existencia real de
una estratificacin social en nuestro pas. Esta importancia y este inters
pueden parecer extraos en una sociedad 'lue al mismo tiempo acenta el
igualitarismo, el proceso democrtico y los' movimientos de diferentes gru-
pos y categoras en pro de la igualdad de derechos.
He aqui algunos de los rasgos distintivos del funcionamiento de la so-
ciedad en Estados Unidos.
a) En la nacin ms rica del mundo hay muy pocas personas que se
puedan calificar de ricos ociosos. El no hacer nada parece ser objeto
de desaprobacin cultural, y un varn estadounidense adulto se avengon-
zaria de esta clase de reputacin. Aun cuando su principal ocupacin sea
la de darse a la buena vida, suele poner cuidado en dar a entender que en
la ciudad trabaja en algo, o que ocupa un cargo u otrO en alguna clase
de consejo de administracin. La gente adinerada y de talento desempea
misiones en el extranjero, trabaja en organismos oficiales o colabora con
organizaciones filantrpicas y cvicas.
b) El uso de ttulos de nobleza, que todava se conserva incluso en
pases democrticos de Europa, brilla por su ausencia en los Estados Uni-
dos. Estos titulos indican una ascendencia distinguida, pero los americanos,
si bien reconocen la ascendencia como criterio de status social, no la
distinguen con ttulos. No hay bastantes descendientes del Mayflower
o de la Revolucin para dar realismo social a estas distinciones. Ttulos
ganados, como general, gobernador, profesor, doctor y otros
t
son natural-
mente de uso comn, pero marcan ms bien el logro personal que la
distincin de ciase y adems no son hereditarios.
e} Los criterios de admisin en la sociedad son variables ... y no tienen
el mismo valor en todos los sectores de la sociedad norteamericana. El cri-
terio que con ms frecuencia se menciona como ideal americano es el del
xito personal y profesional, que es tambin, sin duda alguna. uno de los
principales factores de movilidad ascendente. Sin embargo, la posesin efec-
tiva de un caudal heredado se considera en algunos estratos sociales como
ms importante que el xito personal. El empeo que ponen los padres de
La sociedad norteamericana y las relaciones internacionales 167
la clase alta en elegir un partido apropiado para la boda de sus hijos
indica que muchas veces el .linaje es ms importante que la riqueza o que
los mritos personales.
d) Las personas de la sociedad se distinguen a menudo por los o n ~
siderables gastos que se pueden permitir; debido a esto, se los conoce como
personajes prominentes en la sociedad. Pero al analizar sus actividades
- funciones de asistencia o de beneficencia
l
estrenos de gala, garden porties,
etctera -, se observa que son conservadoras y que se repiten con bastante
rigidez, de formas. Innovaciones atrevidas no son de buen gusto. Este ca-
rcter conservador se refleja principalmente en las zonas polticas y eco-
nmicas, en las que estas gentes las ms de las veces estn preocupadas
por mantener el status qua.
e) Aun cuando la posicin social real de las personas de la sociedad
depende principalmente del cabeza de familia varn. el mantenimiento ex-
terior de esta posicin est ms bien en manos de las mujeres adultas.
Dentro de ciertos lmites son las mujeres los rbitros sociales, las que
sostienen y ostentan el status de la familia
t
los guas de su mundo mascu-
lino en los laberintos de la Sociedad. Una broma muy repetida en la
sociedad norteamericana. y no slo en la clase alta. es que la mujer es
la que ha de forzar al marido a asistir a la pera, a exposiciones de arte
o a otros programas culturales.
f) La prctica de consultar la gua social, en la que estn registrados los
nombres de los primates de la Sociedad existe todava en algunas partes,
pero los gacetilleros y redactores de los ecos de sociedad poco-a poco van
suplantando la gua social como ndice de las personas que cuentan>.
Dichos periodistas conocen bien el grado en que las personas poseen efec-
tivamente las caractersticas que sirven de criterio de status social.
Debemos notar que la descripcin que acabamos de hacer vara segn
los lugares y los tiempos. No en todas partes se atiende del mismo modo
a los criterios de status de clase alta y a la manifestacin de este status.
Las capas de la clase alta de Charleston o de Nueva Orlens se distinguen
netamente de las de Kansas City o de San Francisco, y la sociedad de
estos lugares difiere a su vez de la de Chicago o Nueva York. Se puede
probablemente decir que la densidad de la poblacin es causa de la diferen-
cia de influjo inmediato y de direccin efectiva de estas personas de la clase
alta. En las ciudades ms pequeas no son capaces de ostentar las carac-
tersticas de la sociedad. En las ciudades de proporciones medias gozan
probablemente de mucha ms influencia social que en las grandes reas
metropolitanas.
4. La sociedad norteamericana y las relaciones internacionales.
Las posiciones de poder relativas de las grandes naciones han variado
dramticamente durante esta centuria. La decadencia de Inglaterra y Ale-
168
VI. La sociedad
mania, y el ascenso del Japn y ,Rusia, han estado relacionadas de algn
modo con la emergencia de los Estados Unidos como gran centro de in-
fluencia internacional. La antigua poltica simplista de fuera 'enredos con
el extranjero desapareci definitivamente durante las dos mundia-
les, pero ha reaparecido de modo ms sutil como de la inter-
vencin militar estadounidense en Corea y en el Vietnam.:
En la larga historia de la huma,nidad, la qe la nacin esta-
dounidense parece sbita y dramtica, y presenta ciertas caractersticas
nicas. El cambio ha producido, como no podra ,'sFI, de otro modo, un
efecto interior en los norteamericanos y ha contribuido a crear o reformar
las actitudes de otras gentes con nosotros. Los !norteamericanos son
tan partidarios como las gentes de otras grandes sociedades del manteni-
miento de la justicia, de la paz y del bienestar internacional. Norteamrica,
llamada la nacin ms joven, es en realidad la ms antigua de las grandes
y permanentes democracias. Sin embargo, no est habituada todava a la
posicin de gua; pensar y actuar en reJaciones internacionales es algo
extrao a la mayora de los ciudadanos .!lmericanos.
No podemos bablar en sentido tcnico de una sociedad mundial. Las
Naciones Unidas nacidas en San Francisco, y con su sede en Nueva York,
son un grupo secundario, o asociacin, de representantes de pases inde-
pendientes. Sin embargo, desde hace mucho tiempo Norteamrica ha sos-
tenido relaciones con otros pases a travs de las fronteras nacionales y no
slo polticas. sino tambin econmicas. religiosas, culturales y deportivas.
Varias clases de organizaciones internacionales de hombres de ciencia o
de negocios, de profesionales, de deportistas, de estudiantes, de obreros
y otras han puesto al pueblo americano en ms estrecho contacto con
otras naciones, pero todo ello no constituye una sociedad mundial.
las siguientes consideraciones servirn para situar la sociedad norte-
americana en la perspectiva de las relaciones internacionales:
a) Slo de mala gana han aceptado los americanos la responsabilidad
ligada con la posicin de liderazgo mundial. La presin local para repa-
triar a nuestros muchachos, para no entrometerse en asuntos extranjeros,
para DO tirar ms el dinero de los contribuyentes es un indicio de las
actitudes marcadamente nacionalistas de algunos norteamericanos. Las frus-
traciones de la guerra del Vietnam, as como la euforia por la llamada
carrera espacial frente a Rusia, reavivaron algo de este aislacionismo,
que no se halla, sin embargo, tan difundido como antes. .
b) En cierto sentido la supremacia del mundo nos ha sido impuesta.
A diferencia de las grandes sociedades que en tiempos pasados lograron
ascendiente en el mundo, los Estados Unidos no han logrado su posicin
actual de primada en el mundo mediante conquista directa de otras na-
ciones. Al igual que otras naciones
a
se han tomado decisiones precipitadas
a propsito de la intervencin militar y econmica, y varias veces se ha
acusado a la nacin de imperialismo agresivo. En la mayor parte de su
historia la sociedad norteamericana se ha ocupado de consolidar su estruc-
La sociedad norteamericana y las relaciones internacionales 169
tura interior, en desarrollar sus recursos
j
en poblar sus fronteras. Un gran
nmero de gente repite el slogan
j
no podemos actuar de policia de todo
el mundo.
e) El colonialismo es, en general, tan impopular como el imperialismo
entre los norteamericanos porque los Estados Unidos no han tenido ni ne-
cesidad de explotacin econmica ni de expansin demogrfica. Sin embar-
go se ha acusado tambin a los intereses financieros norteamericanos en
los pases subdesarrollados de colonialismo explotador. Resulta intere-
sante sealar que Alaska y Hawa no fueron consideradas jams colonias
permanentes, y eventualmente fueron aceptadas chmo estados integrales de
la Unin. Las Filipinas, bajo proteccin norteamericana durante ms de
medio siglo, pasaron a ser una nacin autnoma. Tales ejemplos indican la
resistencia general de los estadounidenses a imitar sistemas de colonialismo
pasados de moda.
d) Sociolgicamente, la actitud oficial ms significativa en las relacio-
nes internacionales es el programa norteamericano de ayuda econmica y
tecnolgica a otros pases. El plan Marshall para la reconstruccin de
Europa despus de la Segunda Guerra Mundial era un programa sin pre-
cedente en la historia de la civilizacin. ste no es meramente un ejemplo
generoso de amor a los dems, ni tampoco el actual programa de ayuda
a los pases subdesarrollados. Semejante ayuda se basa en la conviccin
de que gentes que gozan de prosperidad y estn satisfechas, no fomentan
desrdenes ni ceden a influencias subversivas. Se basa tambin en la hip-
tesis de que un comercio internacional prspero no puede- ... existir entre
naciones ricas y naciones pobres si estas ltimas se limitan a ser explotadas
por las primeras. En la forma ms sencilla se puede decir que los norte-
americanos creen que lo que el progreso tcnico ha hecho en Amrica lo
puede hacer tambin en cualquier otra nacin.
e) Es un axioma sociolgico que las amenazas de peligro o agresin
exterior contribuyen a la solidaridad dentro de una sociedad. Si tales ame-
nazas son genuinas, como lo fueron cuando nuestro pas se encontraba
envuelto en las dos guerras mundiales, la solidaridad interna tiende a
crecer. Otras veces, como en el perodo llamado de la guerra fra con
los pases comunistas, el temor y la expectativa de semejantes amenazas
tienden a levantar suspicacias socialmente disruptivas entre la gente. Los
chauvinistas estarn probablemente siempre al acecho de espas y traido
w
-
res en los que se sospechan actividades pero la mayora de
los norteamericanos parece capaz de distinguir entre las amenazas autnti-
cas a su pas y las postizas.
f) Otro factor social importante ha sido la progresiva asimilacin cul-
tural interna de los norteamericanos. Siguen existiendo amplias discrepan-
cias de status social, pero lo significativo es que se reconozcan como pro-
blemas sociales que pueden resolverse. La proclamada posicin de la na-
cin estadounidense como protagonista de la democracia y de la dignidad
V los derechos de los individuos, nos ha hecho muy conscientes de la exis-
170
VI. La sociedad
tencia entre nosotros de minoras desprivilegiadas y oprimidas. Muchos
como la protesta organizada y la accin legal, la industrializacin
y la urbanizaciD
t
han ayudado a romper estas barreras discriminatorias.
pero nuestra posicin como modelo democrtico para muI!l1o ha acele-
rado tal cambio. j"
En algunas de las actitudes internacionales de lps hay
cierta dosis de etnocentrismo. Cierto' orgullo basado en/ el' hecho de que
gentes de diferente procedencia cultural y tnica hayan .sido capaces de
convivir ms o menos pacficamente induce a algungs' ingenuos norteame-
ricanos a burlarse de las explosiones de fervor nacionalista con respecto
a otros continentes. Los Estados UQidos son la ms' grande sociedad de-
mocrtica que haya existido jams en el mundo. Algunas naciones con
menor poblacin, como Suiza o el Canad, han tenido igual, si no mayor
xito democrtico, muchos norteamericanos tienden a identificar la demo-
cracia con nuestro pas. Estn ufanos de nuestro triunfo y no ven por qu
no deberiamos ayudar a los dems a imitanos.
5. Complejidad de la sociedad norteamericana.
La complejidad de un objeto reside a la vez en su estructura y en sus
funciones. Un aeroplano de juguete se puede sacar de una sola pieza de
metal y no puede volar; un avin en regla es un mecanismo intrincado,
compuesto de muchas partes y tiene mltiples funciones. Una sociedad agra-
ria, sencilla, se dice que se compone relativamente de pocas partes en su
estructura social y que tiene funciones relativamente generales compartidas
por la mayora de las personas. En cambio, una sociedad industrial com-
pleja tiene una mltiple estratificacin de status, de clases y de formas.
SUs funciones son numerosas y especializadas y cada persona procura con-
centrar su tiempo y sus energas en su rol clave en la sociedad.
El principiante en el estudio de la ciencia social suele encontrar difi-
cultad en comprender este punto en relacin con la sociedad americana.
Observa que en la vida urbana moderna muchas cosas se han simplificado.
Va al supermercado y cambia su dinero por un panecillo) una lata de
conservas o un envoltorio de jamn en lonchas. Observa que esto es mucho
ms sencillo que la cantidad de acciones que tenan que realizar sus abuelos
para cultivar el trigo y el maz o para criar los cerdos y para prepararlos
hasta que pudieran ser comestibles. Otros muchos ejemplos muestran lo
sencilla que es hoy la vida: los viajes areos, las comunicaciones por
telfono, los medios de diversin y un sistema de enseanza extenso.
Sin embargo, esta simplificacin de las acciones individuales de las per-
sonas no sera posible sin la complejidad de la vida moderna. Un intrin-
cado sistema de acciones dependientes entre s ha precedido a la colocacin
de cualquier articulo empaquetado en los anaqueles de un supermercado.
Esto requiere capitales en cada etapa del camino, comunicacin y trans-
Complejidad de la sociedad norteamericana
171
porte, publicidad y comercio, as como el trabajo real
l
fsico y mecnico
de numerosas personas especializadas. As pues, un complicado sistema de
acciones interdependientes ha de realizarse antes de que el cliente con el
dinero en mano pueda procurarse los productos.
Si ya el proceso econmico es un buen ejemplo de complejidad, no se
debe olvidar que la sociedad compleja lo es en todos sus grandes grupos
e instituciones. A continuacin damos una breve indicacin de cmo la
complejidad penetra la totalidad de la vida norteamericana:
a) Los grupos polticos en nuestra principalmente el gobierno
federal, manifiestan un enornie grado de complejidad Esfuerzos para sim-
plificar el gobierno se han dirigido a eliminar las funciones marginales
y a la coordinacin de varios departamentos. El trmino burocracia se
aplica generalmente a la administracin pblica
l
si bien existe en todos
los grandes grupos sociales. La necesidad de guiar y regular las asocia-
ciones y estructuras gigantes de nuestra sociedad ha dado como resultado
una mayor complejidad de gobierno.
b) La complejidad de los grupos econmicos es tan evidente que ape-
nas si requiere demostracin. La divisin e interdependencia del trabajo
en el proceso de reunir los materiales brutos y de manufacturados y distri-
buirlos al consumidor se ha hecho cada vez ms especializada y detallada.
Los complicados problemas de las corporaciones gigantes slo se pueden
comparar con los de los sindicatos gigantes. Planes para el futuro y re-
gistros del pasado son aditamentos necesarios de la econom'ia capitalista,
que aumentan por tanto su complejidad.
e) El sistema de enseanza en la sociedad americana es tambin suma-
mente complicado. Nuevos medios de socializacin - televisin, ma-
terial impreso -, as como el desplazamiento y expansin de los grupos
juveniles han multiplicado los problemas. La especializacin se extiende
hasta las escuelas elementales, se observa en la variedad de cursos en las
escuelas secundarias y adopta sus formas ms complicadas en la universi-
dad y establecimientos superiores. Las diversas asociaciones de escuelas
y colleges, y de profesionales de la enseanza, junto con el desarrollo de
sistemas tcnicos, de comercio y de enseanza de adultos, presentan una
desconcertante combinacin de grupos en este campo.
d) El recreo, que a primera vista parece ser sencillamente cuestin de
descanso y de diversin, es de una complejidad creciente en la sociedad
norteamericana. La gran variedad de diversiones comercializadas supone
un intrincado sistema de presentacin y de venta al pblico. La tendencia
a distinguir entre deportistas profesionales y amateurs presenta, adems,
problemas en el campo de los deportes colegiados. La costumbre de salir
de vacaciones durante quince o veinte dias crea una enorme competencia
entre los centros hoteleros para atraer a viajeros y veraneantes.
e) Las entidades religiosas de la sociedad norteamericana son tambin
sumamente complicadas. El nmero de los diferentes cultos, sectas,
fesiones e iglesias es mayor que en cualquier sociedad del mundo. Los
172
VI. La sociedad
sistemas de culto van desde los ms sencillos hasta los ms elaborados.
Los problemas de administracin interna en las grandes entidades religio-
sas han venido a ser tan numerosos y complicados. que para tratarlos se
requiere un adiestramiento cientfico.
f) Es cosa sabida que la vida de la familia arnf,!ricana, ha experimen-
tado una enorme transformacin desde los tiempos de nuestros
pasando de la sencillez a la complejidad. Las mltiples funciones comunes.
que en otros tiempos se realizaban en grupo pr los,' grandes crculos de
parientes, se realizan ahora por individuos, muchos de los cuales son re-
presentantes de los padres. Tensiones y tiranteces', en la vida conyugal
provienen en gran parte de las crecientes exigencias que imponen a los
individuos los factores econmicos
l
cvicos
l
de recreo .y otros. Hay muchas
decisiones complicadas que se deben tomar respecto a los nios. a la es-
cuela, a sus actividades extraes colares, a su entrenamiento fsico y a la
eleccin de vocacin y de empleo. Constantemente hay que mantener varia-
das relaciones y funciones con personas ajenas a la familia.
Esta enumeracin somera es slo una ,indicacin de la enorme comple-
jidad de la sociedad norteamericana en I su conjunto. Complejidad no es
sinnimo de confusin; nuestra sociedad tiende a abordar en forma cons-
ciente y cientfica las estructuras y funciones individuales. En general
l
los
americanos reconocen que la multiplicacin y diferenciacin deben ir acom-
paadas de interdependencia y coordinacin. Un bajn serio en un grupo
importante, como la depresin econmica de los aos treinta, afecta terri-
blemente a todos los otros grupos. La complejidad no es algo
confuso y a la buena de Dios. Es algo ordenado y a la vez intrincado,
y requiere competencia social! adaptabilidad y conocimientos por parte de
los norteamericanos.
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ROCHER, GuY, Introduccin a la sociologia general, Herder, Barcelona 1972,
pp. 257-310.
! "
Parte segunda
PAUTAS Y CULTURA
La parte anterior slo nos ha dado una visin parcial de la vida
de grupo. La sociologa sera una ciencia esttica si slo estudiara lo
que son las personas sociales; debe estudiar tambin lo que hacen.
Hay que poder abstraer y generalizar las pautas de comportamiento
seguidas por las personas y en la sociedad. En esta parte procedemos
partiendo de la unidad, minima, la pauta de cultura, pasando por las
diferentes maneras en que se combina con otras pautas para constituir
la cultura total.
Estudiamos en primer lugar las pautas de conducta (VIl), luego
analizamos el modo en que las pautas se combinan en los roles (vm)
y los procesos de interaccin (IX). Las pautas, los roles y los procesos
son el contenido de las instituciones (x), que a su vez constituyen la
cultura total misma (XI).
VII
PAUTAS DE CONDUCTA
El estudio de la sociologa como ciencia slo es posible porque
en la sociedad las personas piensan y actan segn ciertas maneras si
w
milares sujetas a pauta. Una pauta es algo hecho o formado para
servir de modelo o de gua en la formacin de otras cosas. La pauta
de comportamiento se hace o se forma con la constante repeticin
por muchas personas, de un mismo elemento de comportamiento. Un
hbito personal idiosincrtico se forma cuando un individuo repite el
mismo acto de la misma manera. Anlogamente podemos decir que
cuando muchas personas en una sociedad hacen la misma cosa ms o
menos de la misma manera durante un largo periodo de tiempo. se
desarrolla el hbito social nomottico. Esta manera repetida de pensar
y de actuar es una pauta cultural.
Las personas van a la iglesia Jos domingos, comen tres veces al
da, compran automviles a plazos, se ponen de pie cuando se toca
el himno nacional. stas son algunas de las infinitas pautas de con-
ducta que constituyen la cultura total. Las personas siguen haciendo
las cosas de la misma manera porque han aprendido que as es como
deben hacerse. Definimos brevemente la pauta de comportamiento
como la uniformidad de obrar y de pensar que se produce regularmente
entre una pluralidad de personas. Es la unidad bsica e irreducible de
los roles sociales. las instituciones y las culturas. Es un comporta-
miento generalizado, estandardizado y reguJarmdo que sirve de modelo
o de gua de lo que en una sociedad es Una conducta aceptable o no
aceptable.
Las pautas de conducta no son solamente actividades externas;
son tambin maneras corrientes de pensar y creer en una cultura, y
contienen las creencias, los significados, los valores y las actitudes.
Fichter, 12
178
VII. Pautas de conducta
La gente se enorgullece de las conquistas de los astronautas;
te preferencias por cierta clase de comida; tiene actitudes similares
sobre la importancia de la educacin; tiene opiniones parecidas sobre
10 que vale la pena hacer o tener. stas son las del
pensamiento y el sentimiento cultural que expresa el seniido de la vida
humana en la sociedad. '
/
No nos interesan aqu todos los sentimientos e'/ideas de cualquier
individuo, sino slo aquellos modos de pensar que,' por ser tan fre-
I .
cuentes y comunes. pueden designarse como pautas culturales. Son el
contenido de lo que a veces se denomina errneamente la mente o la
conciencia de una sociedad o de un grupo. Se supone que el miem
M
bro individual y socializado de una sociedad est caracterizado por
estos esquemas de pensamiento. Generalmente, se cree que todas las
personas de una sociedad tienden a pensar de la misma manera, como
se desprende de afirmaciones de este gfonero: piensa como un japo-
ns o :como un americano o como un meridional. El contenido
de tales juicios es con frecuencia errneo por desconocimiento de las
otras culturas, pero el hecho de la semejanza en el pensar o en las
actitudes es una verdad con valor cientfico.
La escala de las pautas.
Desde el punto de vista sociolgico, hay muchas cosas que la gen-
te hace que no vale la pena estudiar o analizar, y por ello es necesa-
rio enfocar lo que interesa en nuestro estudio. Esto puede conseguirse
examinando los cuatro elementos de la definicin. La pauta de cultura
es a) conducta acostumbrada, es decir, repetida frecuentemente; b)
realizada por mucha gente aproximadamente del mismo modo; e)
acta de modelo, gua, o norma para la gente del grupo o sociedad;
d) posee cierta significacin social. Por ejemplo puede distinguirse eo-
tre dormir como una pauta biolgica innata y en tanto que pauta
cultural. El uso de camas con colchones y sorniers, y la costumbre de
acostarse antes de la medianoche transforma una mera necesidad f-
sica en pauta de cultura.
Hay vastas diferencias en el significado social de la conducta suje-
ta a pautas; no todas las formas de conducta social tienen igual im-
portancia para el individuo o la sociedad en que vive. Las pautas de
conducta pueden colocarse en una escala desde las culturalmente sig-
nificativas a las culturalmente triviales, de acuerdo con tres cualidades.
Estas normas de medicin son la universalidad, o sea. el mayor o me-
Principales tipos de pautas
179
nor grado de conformidad por parte de la gente de la sociedad; la
presin social, o sea el grado en que la sociedad sanciona el com-
portamiento en cuestin; y la valoracin social, o sea la importancia
que le da la sociedad.
La persona, dicho de otro modo, se ~ n t muy influida para hacer
las mismas cosas que hacen todos los dems, aquellas cosas que la
sociedad estima tan importantes, que llega a castigar al que no las hace
y recompensar al que las hace. Ninguno de estos tres elementos es el
nico ndice de la importancia de una pauta cultural. Por ejemplo,
casi todos los norteamericanos comen con la derecha y casi todos los
europeos con la izquierda. Aunque ciertamente existe una especie de
presin por el ejemplo. para lograr una conformidad con esta pauta,
su valoracin no llega hasta el punto 'de imponer penas demasiado
severas al que no se acomoda con ella. Ir a la iglesia los domingos, y
votar en las elecciones locales, se dicen pautas valiosas, pero cantidad
de norteamericanos adultos no hacen semejantes cosas, y en general
no parece que haya una gran presin social que induzca a obrar as.
Otras pautas tienen ms fuerza. Una combinacin de conformidad,
presin y sanciones hace que los britnicos conduzcan por la izquier-
da de la carretera, y los norteamericanos por la derecha.
Pl'incipales tipos de pautas.
La escala de las pautas podra extenderse en lenta progresin re-
gistrando todas las sutiles distinciones de la conducta social, pero a
efectos prcticos, los socilogos han definido tres categoras generales,
designndolas con los nombres de mores, costumbres y usos. Esta cla-
sificacin es, a 10 sumo, una divisin a grandes lneas de las pautas
de comportamiento, desde las ms importantes, obligatorias y univer-
sales hasta las menos. La linea divisoria entre estas tres categoras es
con frecuencia imprecisa por haber tambin variaciones dentro de cada
categora. Algunas pautas parecen participar de dos categoras a juz-
gar por los criterios que adoptan los socilogos. Algunas pautas fluc-
tuantes no se pueden fijar con exactitud en la serie continua que va de
los mores ms rigurosos a los usos ms laxos.
a) Los mores se definen generalmente como el comportamiento
obligado en una sociedad, las pautas bsicas y ms importantes, que
las personas observan porque se sienten obligadas a ello. Se consideran
como esenciales para el buen estado de la sociedad. Por ejemplo, los
actos de lealtad y patriotismo se evalan tan altamente en la sociedad
180
Vil. Pautas de conducta
moderna, que al traidor se le mira con horror y abominacin. El
bido cuidado y trato de los nios se considera tan importante, que- se
castiga severamente al secuestrador. al que maltrata a los nios peque:"
os, a la madre que abandona a sus hijos. Se tiene tanto a Jo
religioso (aun par parte de muchos que no practican), se consi-
dera feo de un terrible crimen a la persona que vio) UlJ.l11pif sagrado.:
Los mores prevalentes se encuentran acompaados y'reforzados por,
las convicciones sociales, las ideologas y los valO!f1S f;Senciales. Es
justamente la forma de pensar norteamericana la'; que' da sentido a
la forma de actuar norteamericana. La constituCin garantiza la
libertad de pensamiento y de expresin, pero existe tambin un fuerte
recelo de que solamente los subversivos pensaran de modo diferente,
o pondran en cuestin los principios de la libre empresa, el tra-
bajo duro, la democracia, la educacin y la religi6n. Aqu otra vez, la
fuerza de los mores conceptuales puede evaluarse por el ultraje que
su violacin produce a los ciudadanos. Es posible reconocer el pen-
samiento obligado de la sociedad.
b) William Summer introdujo el trmino costumbres (folkways)
al igual que mores en el diccionario sociolgico.
Las costumbres son pautas de comportamiento sumamente exten-
didas, pero menos obligatorias que los mores. Se las considera como
lo que se hace; son pautas de comportamiento consideradas co-
mo muy deseables, pero que no se imponen estrictamente. Por ejem-
plo, muchas bodas se celebran con una ceremonia en la iglesia y van
seguidas de una recepcin de los novios y de la luna de miel, pero estas
tres pautas no son indispensables para la buena marcha de la sociedad.
Que el hombre lleve el anillo de bodas es quiz una costumbre, pero
el que lo lleve la mujer casada tiene casi el rigor de los mores. La
presin que induce a conformarse con las costumbres es generalmente
de orden negativo y no formal, como el ridculo, la mofa, el desaire
y los chismes.
Las pautas conceptuales pueden reconocerse tambin a nivel de las
costumbres. Ciertas formas de pensar, aunque se den por sentadas y
generalmente se aprueben, no se ven impuestas estricta y universal-
mente. La nocin corriente de que los adolescentes varones deberan
tomar parte en competiciones deportivas, que los padres deberlan in-
teresarse por el trabajo escolar de sus hijos, que los ciudadanos debie-
ran mostrarse respetuosos ante los altos empleados pblicos, que
tendra que haber lealtad entre los miembros de una familia: todas
stas son pautas conceptuales en un nivel inferior a las fuertes
convicciones sociales.
IV>


"s};y"
Variaciones en las pautas de conducta 181
...
e) Los usos son las pautas menos obligatorias de comportamiento
Muchos de ellos forman parte de las diferentes etiquetas y
corrientes en la sociedad. Ms que obligatorias, son
de comportarse. voluntarias y acostumbradas. He aqu
*\l{:l:loS ejemplos de uso muy extendido: el nombrar con eufemismo las
:';
f?K7funciones fisiol6gicas. principalmente delante de nios; el llamar a los
por su nombre de pila; el estrecharse la mano entre amigos,
un espectculo pblico.
'; Las formas de pensar comunes a este nivel permiten una gran dis-
y son puras opiniones ms que convicciones profundas.
;;,Es posible la diversidad de opiniones principalmente porque su objeto
un gran valor social. No tiene gran trascendencia para la
<: ",lad en general el que un individuo est o no de acuerdo pero se da
:: Jpor supuesto y se espera que toda persona bien socializada se
,',forme con estos principios. La aceptaci6n intelectual de tales usos
,conceptuales correctos indican una <buena educaci6n, y en toda so-
'"ciedad estos modos de pensar suelen hallarse en los libros populares de
,urbanidad. El estudio emprico de estas categoras de pautas conceptua-
>}es est todava en los comienzos, pero todo miembro de la sociedad que
preste alguna atenci6n podr reconocer que hay una gran diferencia en-
tre las ideas en que tiene que creer y aquellas en las que est permi-
tida la divergencia. La preferencia por una marca determinada de
cigarrillos, por ciertos programas de televisin, por tal tipo de bebidas,
'no tiene nada que ver con los valores ms importantes de la sociedad.
Las diferencias de opini6n se admiten en el plano en el que estn las
pautas conceptuales de menos valor.
Variaciones en las pautas de conducta.
El estndio de las pautas de conducta se complica por el aspectn
dinmico de toda cultnra. De lo que hemos dicho acerca de los coe-
ficientes de universalidad, de presi6n social y de valoraci6n social,
resulta claro que las pautas de conducta no son algo inmutable o
absoluto. La intensidad de cada uno de estos coeficientes vara en la
escala desde los mores, pasando por las costumbres, hasta los sim-
ples usos. Hay. otros puntos de vista desde los que se puede enfocar
esta relatividad de las pautas culturales. Nos referimos a las variaciones
de comportamiento segn el tiempo, el lugar y el estrato social.
al lEl paso del tiempo acarrea mudanzas en la conducta y. los
cambios temporales de las pautas culturales se observan perfecta-
182
VII. Pautas de conducta
mente en las grandes sociedades dinmicas. Los mores son siempre
estables y tradicionales. pero incluso en stos se dan adiciones y fluc-
tuaciones ocasionales. Por ejemplo, conducir el coche ppr.' la
cha era probablemente una costumbre en los primeros tiempos' del;
automvil, pero el ordenamiento del trnsito urbano 'ha una
importancia tan vital que esta prctica se ha uno de los
mores. Una desviacin en sentido contrario es la del' limes, da de
colada:, que de costumbre se ha probablewente a' mero uso.
Divorciarse y volver a casarse, los empleos lucraJiVbs .de las mujeres
casadas, las compras a plazos, la utilizacin de tarjelas de crdito, l.
difusin de la instruccin pblica. las anuales pagadas para
obreros asalariados, todos stos son ejemplos de modificaciones de
las pautas de comportamiento en un perodo de tiempo.
Las formas de pensar se hallan, sin duda, ms enraizadas en la
cultura, y son ms tradicionales que las formas de actuar. Las ideo-
logas son ms tenaces que las tcnicas. Y aun as el pensamiento
social de los norteamericanos es hoy da muy distinto de lo que era
a principios de siglo. Ha cambiado la filosofa social de la gente, sus
opiniones e ideologas. Las actitudes ante las negoci.:'1ciones colectivas
en la industria, la seguridad social para los viejos, y la prctica del
trabajo infantil; creencias concernientes a la inferioridad de los
migrantes o a las diferencias inherentes a las distintas nacionalidades
y razas; opiniones relativas a la intervencin del gobierno en la
cacin, la salud, y la asistencia sobre todas estas cuestiones han habido
cambios de opinin durante los ltimos cincuenta aos.
b) Las variaciones regionales en la conducta social indican la
sencia de subculturas perfectamente definidas incluso dentro de una
sociedad relativamente bien integrada. Cualquiera se da cuenta de que
la tradicin local vara de un sitio a otro. Esto no se refiere a las
diferencias de cultura entre pases muy separados como Irlanda y
Mjico, o Portugal y Tailandia, sino a diferencias en el interior de la
misma sociedad. Las pautas de esparcimiento varan regionalmente en-
tre las reas urbanas y las rurales. Los colegios mixtos abundan ms en
unos lugares que en otros. Las pautas de participacin poltica difieren
ampliamente. al igual que las pautas de discriminacin racial y de
gregacin. Ms notable todava es el lenguaje -la seleccin de l.s
palabras y su pronunciacin.
Existen por supuesto variaciones en el pensamiento social de una
regin a otra dentro del mismo pas. La diferencia en las pautas de
pensamiento es manifiesta entre el habitante del y el tejano,
la gente de Georgia y la de Iowa. Se observa, al tomar muestras para
Variaciones en las pautas de conducta 183
de opinin en distintas partes del pas, cmo vadan
las actitudes polticas. religiosas, educativas y econmicas.
explica en parte la existencia de una especie de subcultura en
regin del estriba en el carcter caracterstico de la gente
all vive.
e) Las pautas de conducta varan tambin segn el status social. En
se puede decir que en Norteamrica los miembros de la clase
definida conforme a los criterios que ya hemos expuesto, son
,;tqUienes mejor reconocen. aceptan y observan las pautas de comporta-
',,' miento estandardizadas. Sin embargo. al considerar las variaciones de
"clase. los grados de conformidad no son tan importantes como el tipo
" de pautas que se sirven. Por ejemplo, la asistencia a los conciertos sin-
fnicos y a las peras no es una pauta de conducta extendida entre
'las capas inferiores de la sociedad. Jugar al golf y formar parte de un
'club regional son costumbres entre los jvenes ejecutivos en ascenso
>y entre las familias de la clase media superior.
'Peca de esquemtico el decir que la vida difiere de una clase
'social a otra debido al poder adquisitivo de la gente. Tampoco se
trata meramente de una cuestin de actividad laboral. El minero y el
'corredor de seguros no tienen el mismo concepto de la vida, pero ]a
distincin entre sus modos de pensar se ha establecido a travs de nn-
experiencias sociales divergentes. Todo el marco de referencia
resultante del proceso de socializacin colorea las pautas de conducta
conceptuales, las actitudes. opiniones. juicios, y preferencias que difie-
ren de una clase social a otra. Por ejemplo, la mayoda de blancos de
clase baja tiene actitudes positivas sobre el programa contra la pobreza
y negativas sobre los derechos civiles de los negros; pero ocurre lo con-
trario con los blancos de cIase alta.
Un comportamiento conforme a las pautas y repetido de c1,lalquier
clase que sea, es un conveniente atajo en el modo de llevar la vida
humana. Todos somos animales de costumbre, y este hecho tan
cillo aade enorme eficacia a nuestra vida diaria. Si no existiera una
conducta sometida a pautas, personal y social, todo el proceso de vi-
vir quedara entorpecido y probablemente sera insoportable psicolgi-
camente. Las pautas culturales estn, en su mayora, incrustadas en
las personas y no requieren previsin ni reflexin. Son 1a conducta ru-
tinaria de la gente. Los nios las captan casi subconscientemente, de
modo que cuando llegan a la madurez las consideran como cosas que
salen con toda naturalidad.
Esto no significa que las pautas culturales sean simplemente instin-
tivas, poco razonables, o irracionales. Se aprenden, son habituales y
184
VII. Pautas de conducta
en ciertos aspectos no-racionales en el sentido de que se realizan sin gran
reflexin o deliberacin. Las personas se percatan de las ,formas de
comportamiento convenientes y los mayores en la soqedad se esfuer-
zan conscientemente en inculcar esta conducta a los pequeos. Pero el
individuo no tiene que detenerse, reflexionar, escoger la ma-
nera de reaccionar ante cada situacin social. Las pautas culturales son
/ '
las reacciones o respuestas que existen ya preparadas ,en la sociedad. El
individuo las ha aprendido por imitacin y las respeta por-
que estn respaldadas por una tradicin de P'lSd.y :por una autoridad
social y las realiza como si fueran su segunda .naturaleza.
Las pautas forman los hbitos.
A nivel conceptual puede verse el, 'aspecto habitual de las pautas
sociales en las actitudes, los estereotipbs, y los prejuicios. Las actitudes
son una orientacin aprendida hacia algn objeto, persona, o categora,
socialmente significativos, e implican una disponibilidad habitual a
obrar externamente de determinada manera. La actitud puede ser
vorable o desfavorable. Puede corresponder a la realidad, o puede ser
errnea y perjudicial. Los estereotipos son actitudes perjudiciales.
Una colegiala entusiasta puede sostener la actitud favorable de
que dos jvenes norteamericanos son muy guapos. Esto es un
juicio. Tambin es un estereotipo. En un estereotipo se combina una
actitud de favor o desfavor con cierto nmero de prejuicios relativos
a la misma persona, cIase o categora de personas. El resultado es una
imagen mental de los dems, que es inexacta e incompleta. El
reotipo, ms que UDa concepcin, es una de una
goda social en cuanto que atribuye a toda una categora de personas
caractersticas que no se hallan realmente presentes en todas ellas. Se
manifiesta las ms de las veces en las etiquetas habituales que se
aplican a determinadas categoras tnicas, raciales y religiosas. La eti
queta misma es por lo regular un solo trmino, pero que connota una
serie de generalizaciones favorables o desfavorables, y generalmente
falsas. Las ideas populares sobre el carcter nacional de las per-
sonas de otros paises son casi siempre estereotipos. En una palabra,
los estereotipos son caricaturas ms bien que retratos fieles.
La costumbre refuerza la costumbre. Las pautas de los hbitos
sociales constituyen la conducta acostumbrada de la sociedad. A di-
ferencia de los hbitos personales, los sociales estn regularizados, es-
tandardizados, y compartidos por mucha gente, pero al igual que los
Las pautas como normas de conducta
185
personales se aprenden, repiten y desarrollan. Por lo general, es casi
tan difcil que una persona cambie sus costumbres sociales, como que
'cambie sus hbitos personales. Una vez adquiridos por el individuo
en la sociedad, persisten y duran. Tales persistencia y duracin son.
por supuesto. ms fuertes en los mores, y ms dbiles en los usos.
Las pautas como normas de conducta.
Existe estrecha relacin entre los trminos pauta de comporta-
miento y norma de comportamiento. Ms arriba hemos hecho notar
que la pauta es algo hecho y formado> por la conducta repetitiva de
gran nmero de personas. Sin embargo, la pauta de comportamiento
no es slo una forma de conducta; es tambin una regla. un principio
de conducta. El aspecto normativo de la pauta est en el hecho de ser
usada como modelo o gua para hacer alguna cosa. Es un hecho
elemental de lgica que el mismo objeto puede enfocarse desde di-
ferentes puntos de vista. Los modos de obrar son desde otro punto de
vista las normas del obrar.
No se trata de un mero ejercicio de lgica o de un juego de pala-
bras. Cuando decimos que se espera de la gente una determinada con-
ducta cuando est en un supermercado o en una iglesia, .en una con-
ferencia o en un rally, pilotando un avin o conduciendo un coche.
queremos decir que saben anticipadamente qu modo de actuar deben
adoptar. Esto no significa que todo el mundo se adapte siempre, y pue-
de ser til distinguir entre las expectativas de conducta normativas
ideales, y las formas de conducta realesJi. Todos sabemos que los
principios de la conducta. la manera como debera ser, no siempre
coinciden con las realidades, o la manera como las cosas son. En las
sociedades democrticas existe una pauta de igualdad racial que co-
rresponde a las expectativas y es ideal, pero en estas mismas sociedades
hay gente que practica pautas de discriminacin racial.
Las normas de conducta, como expectativas de conducta, varan en
fuerza. permanencia, y duracin, que, como ya vimos, se miden con
los tres ndices de universalidad, presin y valor. Los mores, que son
las pautas ms fuertes de comportamiento, son tambin las normas
ms importantes que guan la conducta social. Las costumbres y los
simples usos son tambin expectativas estandardizadas de conducta, pe-
ro no son tan imperativos ni compulsivos. En este sentido las pautas
son, o acaban por ser, normas aceptadas de conducta y tienden a o n ~
vertiese en gran parte del sistema normativo de una sociedad. Son las
186
VII. Pautas de conducta
reglas de comportamiento a que la mayor parte de las personas r s ~
panden subconscientemente haciendo lo conveniente y debido en cual
M
quier situacin social.
Normas explcitas e implcitas.
/
"/ I
La pauta de comportamiento es por tanto una norma implcita de
conducta porque su realizacin universal indica i,ita .' aceptacin UniM
versa4 subconsciente, y ejerce cierta presin social" para que las per-
sonas se adapten a ella. sta es una forma abstracta y sutil de control
social que explicaremos en otro captulo. Sin embargo, estas normas
implcitas de comportamiento no constituyen el sistema total de re-
gulaciones que gobiernan la conducta social.
En toda gran sociedad moderna existep. tambin ciertas normas ex-
plicitas de comportamiento. Son las que onstituyen el conjunto formal
de leyes promulgadas y urgidas por la sociedad y el cuerpo de prin-
cipios ticos compartidos por todos los miembros de aqulla. Sera un
grave error cientfico pensar que estas leyes y principios .no son ms
que pautas ideales de comportamiento o que brotan sencillamente de
las costumbres institucionalizadas. Muchas veces se han promulgado
leyes formales con el fin de cambiar inveteradas pautas reales de con-
ducta. En los Estados Unid"", las llamadas leyes laborales y las leyes
raciales resultan de este propsito.
Los principios de conducta social de que hablan los especialistas de
la tica se basan en lo que es bueno o malo, y no slo en el hecho
de que un gran nmero de personas haya obrado durante mucho tiem-
po de una manera determinada. A menos que una cultura est profun-
damente desorganizada y que una sociedad se halle en vas de desin-
tegracin, hay siempre cierta consecuencia y coordinacin entre las nor-
mas de comportamiento explcitas, legales y ticas, y las normas fijas
implicitas.
Las normas obligatorias de conducta social se deben, pues, consi-
derar segn un doble aspecto: a) el de leyes, principios, reglas y m-
ximas formuladas conscientemente, que proceden de una deliberacin
racional y se ofrecen explcitamente y se reconocen como estndares de
comportamiento; b) el de normas aceptadas en forma no racional y
subconsciente, que se hallan insertas en las uniformidades recurrentes
del pensamiento y la accin aprobadas por la sociedad. Estas ltimas
influyen sobre el comportamiento social ms a menudo y ms profun-
damente que las primeras. Todos los grupos no formales. primarios, de
Las pautas de conducta estn estructuradas
187
':>,':relaciones directas en cualquier sociedad segn las normas no-racio-
>", nales, mientras que las leyes explicitas y las reglamentaciones es-
:"'i;crjtas aparecen principalmente en las grandes asociaciones secundarias.
Las pautas de conducta estn estructuradas_
De lo dicho debe resultar claro que las pautas de comportamiento
ino son fenmenos fortuitos que ocurren con cierta regularidad. El com-
,;portamiento social est estructurado y organizado. Los diferentes ele-
mentos de comportamiento, de accin y de estn rela-
cionados y coordinados entre s; se corresponden mutuamente. Esta es-
:tructura se demuestra en las siguientes consideraciones. Son a la vez
,un repaso de la trama conceptual utilizada en este anlisis sociolgico
:y una preparacin para lo que todava tenemos que decir.
a) Las pautas de comportamiento estn estructuradas en cada uno
de los roles sociales. Por ejemplo, los elementos distinguibles en
el rol que desempea una madre: el alimentar al hijo, vestirlo, pro-
,yectar su entrada al jardn de infancia, expresarle afecto e inters,
ensearle a hablar y caminar... estn coordinados en la funcin ma-
terna del cuidado del nio. El rol social es una combinacin racional
de pautas de comportamiento que necesariamente deben estar relaciona-
:das y dispuestas lgicamente. ..,
b) Tambin las llamadas relaciones entre los diversos roles de-
muestran la estructura de las pautas de comportamiento. Este aspecto
estructural se observa en las relaciones recprocas de marido y mujer,
de madre e hijo, de maestro y discpulo, de patrono y empleado, de
vendedor y cliente, de alcalde y ciudadano. Si el comportamiento no
estuviera coordinado dentro del rol social de cada persona, y si el indi-
viduo no reconociera las correspondientes pautas de conducta de otra
gente y respondiera a ellas, sera inconcebible e imposible toda orga-
nizacin de la vida social. El mdico que tratara a su paciente como el
patrono trata a sus empleados, pronto se quedara sin pacientes j el ma-
rido que tratara a su mujer como trata el abogado a sus clientes, pro-
bablemente dejara pronto de tener mujer.
e) Los principales procesos sociales o los tipos importantes de
interaccin social tambin muestran el aspecto estructural de las
pautas de comportamiento. Si bien es cierto que stas son realiza-
das por el individuo, las ms de las veces lo son con otra u otras
personas. El proceso social de la cooperacin entre amigos ilustra
te hecho. Existen ciertos requisitos m1nimos. modo de obrar y de pen-
188
VII. Pautas de conducta
sar, reglas del juego, que constituyen la amistad y que existen
en la cultura antes de que dos personas se encuentren y traben
Cada persona siente::t; las exigencias de estas pautas de
to, se hace cargo de que se enlazan entre si y las cumple si quiere ser{:fl
un buen amigo. ' : ' ':<:i'
Otro ejemplo es el de la competicin. proceso
en Norteamrica. Incluso los competidores que sn a-/la vez amigos
saben que la competicin diliere de la amistad; yla difer""cia reside
las pautas de comportamiento que las contenido del
proceso es la combinacin de formas de obrar y, que cada '"':
competidor realiza al responder al otrQ.:
d) Las pautas de comportamiento estn adems organizadas y :,
sistematizadas en instituciones. Por ejemplo, las diferentes formas de ,\ ')
conducta que tienen lugar regularmente en un servicio de culto estn
coordinadas entre s y van enderezadas a,la meta de la institucin
religiosa. Esto es cierto aun cuando muchs de las acciones y senti-
dos generales de la situacin no sean comprendidos perfectamente por
los participantes. En la esfera polltica las campaas electorales, la vo-
tacin, la propaganda, el cumplimiento de las leyes y la administra-
cin civil estn institucionalizadas, y todas las pautas de este com-
portamiento social estn estructuradas de una manera coordinada.
e) Finalmente, la cultura es el sistema total organizado de todas
las pautas de comportamiento de la gente. El comportamiento social
aprendido de una sociedad entera, todas las formas de actuar y pensar
compartidas y reiteradas, constituyen la pauta de vida de un pueblo.
La estructura o la organ.izacin es inherente a la misma nocin de pau-
ta de comportamiento. En ulteriores captulos de este libro estudiare
mos los aspectos culturales ms amplios de esta estructura.
ALGUNAS PAUTAS DE CONDUCTA NORTEAMERICANAS
1. Patriotismo y etnocentrismo.
Los norteamericanos van adquiriendo cada vez mayor conciencia de su
existencia nacional; incluso personas naturalizadas en Estados Unidos estn
orgullosas de ser norteamericanas, y algunos a los que slo una gene-
racin separa de sus ascendientes europeos desarrollan un patriotismo ms
bravo y ostentoso que los americanos de abolengo. Un estudiante que de
suyo es un americano patriota y leal, se siente a veces perplejo al or
hablar de etnocentrismo y se pregunta si no es injusto con su propio
pas al tratar con objetividad cientfica a otros pases.
Patriotismo y etnocentrismo
189
'etnocentnsmo es una tendencia, generalmente de superioridad, por
que juzgamos a los extranjeros y grupos exteriores segn. normas,
y estndares de acuerdo con los cuales se nos ha SOCializado. Este
de los mayores obstculos para la objetividad cientifica, y es fuente
de intolerancia, discriminacin, y reduccin a estereo-
mWpOS;'"En 10 que hay que insistir es que una persona no necesita ser etno-
para ser patriota. Se pueden apreciar los valores sociales en otra
sin renunciar a los propios; por lo menos se puede tratar de com-
estos tipos extranjeros de comportamiento, sin juzgar a todos los
del grupo exterior como estpidos y faltos de inteligencia.
La mayor parte de los norteamericanos se glorian de ser objetivos,
$)i,eqmtativos y razonables - de hecho, stos son altos valores de nuestra
-, pero con gran frecuencia aparecen tambin actitudes etnocn-
meas. He aqui algunas pautas culturales extranjeras que son ridiculizadas
pr algunos norteamericanos:
k: ,',; ,'a) La falta de escolarizacin formal y el grado de analfabetismo que
aracteriza a las masas en la mayor parte de los paises del mundo se con-
funde con frecuencia con falta de inteligencia. El elevado valor social de
1;
\/la enseanza general, obligatoria en los Estados Unidos
1
se emplea err-
'::::' neamente como norma para medir la inteligencia de las gentes de otros
:,' paises que no gozan de este privilegio.
b) La estructura relativamente cerrada de clases que existe en muchos
paises es criticada por norteamericanos que tienen como' criterio de . .Jalor
la "movilidad ascendente. Nosotros suponemos que los ambiciosos esfuer-
zos por elevarse en la escala social constituyen un valor universal y
pensamos que algo no funciona en las personas que se conforman con
un status social permanente. Las gentes que no tratan de mejorarse.
econmica y materialmente, nos parecen sufrir de alguna deficiencia de
carcter.
e) La prctica de gesticular al hablar, comn en los pases latinos, pa-
rece ridicula, si no ordinaria, a muchos norteamericanos. Como nosotros
nos hemos acostumbrado a hablar sin servirnos de las manos, llegamos a
la conclusin de que sta es la mejor manera de llevar una
ci6n. Asimismo juzgamos negativamente la rapidez en el hablar y los tonos
excitados de voz que usan tan frecuentemente algunos extranjeros.
d) Muchos norteamericanos consideran que la falta de puntualidad
que algunas gentes demuestran es una impertinencia e indicio de pereza.
El tiempo es oro es un lema peculiarmente norteamericano, y como
otros tenemos tal aprecio del tiempo y por tanto de la puntualidad, por
eso nos cuesta trabajo comprender a gentes impuntuales y sin prisa.
e) Los americanos reconocen muchos de los problemas de, su propio
sistema familiar, pero con todo critican las relaciones entre padres e hijos
en muchos pases extranjeros, y entre los inmigrados. Tienen la sensacin
de que los nios extranjeros estn a menudo cohibidos y sujetos a restriccio-
nes inhumanas, principalmente las muchachas adolescentes. La fe de los
190
VII. Pautas de conducta
americanos en el individualismo, en la libertad y en la competencia influye
en su juicio sobre las relaciones humanas en otras culturas. Tales aprecia-
ciones las manifiestan los norteamericanos al mostrar su simpata a los
nios de padres extranjeros.
stos son slo algunos ejemplos de actitudes norteamericanas frente a
las pautas culturales del extranjero. Demuestran que el americano descon-
fa a menudo de 10 que le es extrao. Desconfa de pautas extranjeras de
comportamiento, porque no acepta los valores sociales que han precedido
a su formacin. A propsito de los extranjeros se pregunta: Por qu
no hacen las cosas con ms naturalidad?, 10 cual quiere decir realmente:
Por qu no son americanos en sus modos de proceder?
Los norteamericanos se extraan a veces de que los extranjeros tengan
para con nosotros la misma actitud de etnocentrismo. Esto nos choca a
veces porque nos hemos convencido de que nuestras pautas de comporta-
miento son las mejores posibles. Tal actitud es etnocentrismo en su forma
ms rigurosa y es caracterstica de algunas gentes en todas las culturas. La
persona etnocntrlca descoma de todo lo que es extranjero y considera
incluso que las pautas extranjeras de cultura son subversivas para su propia
sociedad. Carece totalmente de objetividad cientfica.
2. Pautas tuera de la ley.
La sociedad urbana norteamericana se ha dado a conocer por sus muy
propagadas pautas fuera de la ley, de las que son ejemplo el crimen orga-
nizado, el chantaje. y los syndicates*. No nos interesan ahora los actos
criminales individuales, o los eventuales estallidos de motines callejeros vio-
lentos. El vivir sin leyes un problema, pero resulta estar tambin en con-
flicto con las afirmaciones bsicas que llevamos hechas acerca de las pautas
normativas de comportamiento. El punto de confusin para el principiante
en los estudios sociolgicos est en que el comportamiento criminal, aun
cuando tiene sus pautas, no se adapta a las normas y reglas aprobadas de
comportamiento social.
La mayora de los norteamericanos viven dentro de la legalidad la
mayor parte del tiempo; las gentes son conformistas en la mayora de
sus actividades rutinarias; de no ser s ~ seria imposible una sociedad orga-
nizada y ordenada y la sociologa no podra existir. La posibilidad de que
una sociedad perdure y funcione depende del hecho de que la mayora de
las gentes obran y piensan segn las pautas previstas. Lo interesante de los
delincuentes habituales es que sus pautas de conducta son anlogas a las de
cualquier otro en la sociedad. Hay, sin embargo, ciertas constantes de com-
portamiento que sitan al criminal aparte de las otras personas:
... Nota del traductor: los sylldicates son, 1m los Estados Unidos, asociaciones laxas
da Chantajistas que controlan el crimen organizado (del tipo chantaje poltico, apuestas,
prostitucin).
Pautas fuera de la ley
191
a) El delincuente observa normas de comportamiento. Vive fuera de-
la ley slo en. cuanto que menosprecia algunas de las normas legales que
aprueba y acepta: la sociedad en genexal. Dentro de su mundo
A
se cuenta
con que guardar el secreto de las actividades propias y de sus
asociados y mirar con desprecio al sopln que informa a la policia. Se
espera que mantenga su palabra, cumpla sus promesas, y trate con respeto
y estima a sus colegas de delincuencia.
b) Slo Una pequea parte de los delincuentes de profesin trabajan
aislados. En otras palabras, gran parte de la actividad criminal est social-
mente organizada. Esta organizacin existe no slo en los gangs en gran
escala que trafican con opio y otras mercancas de contrabando. sino tam-
bin en las relaciones humanas que se establecen dondequiera que trabajan
juntos dos o ms maleantes. Hay relaciones recprocas entre roles e inter-
dependencia entre estas gentes aun cuando slo se renen temporalmente
para un solo asunto.
e) El delincuente profesional se especializa. Se hace eficiente y afor-
tunado en un tipo de delito que ha repetido muchas veces. Por eso es
posible a la polica fichan> a los criminales eA localizarlos
ms fcilmente. El xito en un gnero de tentativas crea ciertas constantes
ue comportamiento observables que la polica acaba por esperar de cada
criminal concreto. Si busca a un estafador no revuelve entre carteristas r
atracadores.
d) Desde un punto de vista institucional el delito es una pauta de
portamiento econmca o laboral. El mayor incentivo para el delincuente
es el lucro. una manera de ganarse la vida. Crmenes procedentes del vicio
personal de borrachos habituales, de de delincuentes sexuales
no se ncluyen en este anlisis de los delincuentes de profesin. La
cacn de la conducta fuera de la ley de estos desviados est en motivos
psicolgicos ms bien que econmicos. Por eso los criminales de profesin
se distinguen principalmente por cometer delitos contra la propiedad y
secundariamente delitos contra las personas.
e) El comportamiento criminal es un producto resultado de
experiencias sociales. Los delincuentes informaciones, los
venes aprenden de los veteranos y expertos; se engendran y se ponen a
prueba nuevas ideas. De la misma manera que el ciudadano normal que
vive dentro de la legalidad se encuentra constantemente inmerso en el pro-
CesO de socializacin, as tambin el criminal de profesin es influido por
su ambiente social y cultural.
Estas pautas generales de comportamiento son caractersticas del
cuente de profesin, cuya principal ocupacin lucrativa consiste en con-
culcar la propiedad ajena. No explican todos los crmenes ni dan razn
de la gran variedad existente entre los delincuentes americanos. Numerosos
estudios han por ejemplo! que los Estados del Sur tienen mayor
proporcin de crmenes con violencia que otras regiones, que los delitos
contra la propiedad son ms numerosos en las zonas urbanas que en las
192
VII. Pautas de conducta
rurales, que la edad, el sexo y la inteligencia son dferentes segn el tipo
de infraccin cometida.
Si los norteamericanos viven dentro de la legalidad menos que las
gentes de otras sociedades, es una cuestin que no podemos contestar aqu
plenamente. Hemos tratado aqu de los criminales profesionales y bay
que tener presente que se ha hablado mucho de los fuera de la ley
teurs, de la desobediencia civill del desorden callejero y de
la medida en que se infringe la ley con el uso y trfico de drogas. La acti-
tud social frente al infractor de la ley, la competencia y el status social
de los funcionarios encargados de velar por el cumplimiento de la ley,
las politicas de prevencin, castigo, y reforma. son variables que deben
tenerse en cuenta en el estudio cientifico de las pautas fuera de la ley.
3. Pautas recreativas.
La institucin del esparcimiento existe en toda sociedad, pero la aten-
cin prestada a las pautas recreativas es muy distinta de un sitio a otro.
En algunas sociedades se considera prerrogativa exclusiva de los nios y
de los ricos ociosos dedicar todo el tiempo al esparcimiento. A la idea de
algunas sociedades de que el trabajo es un mal y el ocio un bien, se opone
en otras la idea de que el trabajo lucrativo tiene elevado carcter tico,
mientras que las actividades recreativas son moralmente sospechosas. Es
evidente que las pautas de esparcimiento en una sociedad estn influidas
por la actitud de las gentes frente al trabajo y frente al ocio.
En la cultura norteamericana gozan de alta estima tanto el trabajo
como el ocio. La reduccin de la semana de trabajo ha proporcionado
mayor tiempo libre a ms y ms norteamericanos, y la elevacin de los
ingresos ha facilitado a los norteamericanos en general los medios de pro-
curarse ms distracciones. Esta combinacin de ocio y de dinero ha con-
tribuido a desarrollar cierto nmero de rasgos distintivos en nuestras pautas
de recreo. En este anlisis dejamos de lado las actividades creadoras y los
hobbies, asi como las actividades literarias y artsticas, aun cuando stas
son pautas importantes y slo atendemos a los aspectos del esparcimiento
como juego.
a) La comercializacin de los deportes ha avanzado probablemente ms
en este pas que en ningn otro. No slo son los deportistas profesionales,
sino que gran nmero de entrenadores, administradores y apoderados, as
como muchos funcionarios se ganan la vida con los deportes.
Para ellos el esparcimiento es un negocio y las pautas recreativas son pautas
econmicas. Grandes ventajas pecuniarias logran los que participan con xito
en competiciones de bisbol, ftbol, baloncesto, boxeo, lucha y hockey.
b) La organizacin de los deportes ms populares ha dado !l0r
sultado que los norteamericanos sean espectadores ms bien que partici-
pantes activos en ellos. En los campos de muchas universidades se
Pautas recreativas
193
aconseja la formacin de equipos. La aficin al cine y a la televisin es
otro indicio de la manera que tienen los norteamericanos de divertirse como
espectadores pasivos. As como el aspecto comercial de la recreacin exige
un sueldo que gastar, el aspecto de espectador requiere tiempo lbre.
e) La actitud norteamericana frente a la naturaleza, a la que se con-
sidera ms como servidora que como madrc
2
ha influido enormemente el
punto de vista sobre las pautas recreativas. La con sus mon-
taas y llanuras, corrientes, lagos y playas, es algo de que se ha de usar
y disfrutar, no slo algo que se haya de mirar y admirar. Aunque la des-
enfrenada explotacin de las riquezas naturales ha cedido el paso a una
poltica nacional de conservacin. la actitud norteamericana sigue siendo
pragmtica. Incluso los aspectos decorativos de la naturaleza deben ser de
utilidad.
d) Los modernos medios de transporte han influido tambin enOrme-
mente en nuestras pautas de esparcimiento. Los norteamericanos son la
gente que ms viaja en el mundo, y nuestro pas ha sido llamado una
nacin sobre ruedas, y pronto se llamar una nacin con alas. Este
viajar ha contribuido en gran manera al desarrollo del esparcimiento insti-
tucionalizado. paradores y cines al aire l.J.re han surgido a con-
secencia del uso del automvil. Viajes de vacaciones en autobs, en ferro-
carril o en avin han conducido a los americanos a puntos de nuestro
pas que antes eran inaccesibles. La abundancia de medios de transporte
- y la existencia de medios para utilizarlos - explica por qu! a diferen-
cia de la mayor parte de los europeos. jams hemos aceptado las excursio-
nes a pie como forma popular de recreo.
e) Algunas formas tradicionales de recreo masculino! como la pesca.
la caza y el camping son practicadas ahora gradualmente por ambos sexos
y a cualquier edad. Son una continuacin de nuestras tradiciones rurales
de roturadores y en cierto modo tambin una reaccin contra el confina-
miento de la vida urbana. Los valores relativos a la buena salud, al aire
puro, a los ejercicios al aire libre se renen en estas formas de esparci-
miento.
f) La creencia social en los beneficios del esparcimiento ha dado lugar
a la organizacin sistemtica de campos de juegos y de parques pblicos.
La sociedad los proporciona como medio para un desarrollo fsico sano y
tambin como antdoto contra la delincuencia La importancia que en
Estados Unidos se da a los deportes, no es slo comercial y profesional.
La sociedad se siente Obligada a satisfacer las necesidades de esparcimien-
to de la gente en las formas que a sta ms le plazcan.
La institucin recreativa, norteamericana tiene aspectos artisticos y li-
terarios que no hemos considerado aqu. Se discute, en efecto, si la dedi-
cacin seria al arte puede interpretarse como expansin y recreo. En
muchos estas pautas reflejan especializaciones en la cultura norte-
americana y probablemente exigen un anlisis separado. Suponen cnones
de buen gusto y preferencias sobre las cuales se discute mucho y que se
Fichter, 13
194
vil. Pautas de conducta
hallan en un plano completamente distinto de aquel del juego y los depoIw
tes al aire libre de que hemos tratado ms arriba.
Importa mucho que el aprendiz de socilogo se percate de que el
esparcimiento no es meramente un subproducto de una cultural o una acti-
vidad que realizan las gentes cuando no tienen nada mejor que hacer. El
recreo en una forma o en otra se halla en toda sociedad. Es una de las
instituciones bsicas universales. Es una institucin cada vez ms impor-
tante de nuestra cultura en cuanto que la sociedad norteamericana no cesa
de procurar a su pueblo ms ocio y un nivel ms alto de vida material.
4. Los sondeos de opinin y el pblico norteamericano.
El sondeo de la opinin en su forma actual es un fenmeno especfica-
mente norteamericano. En otras tanto en el pasado como en
el presente, ha habido personas curiosas que trataban de descubrir lo que
pensaban las gentes. Estaba reservado a los socilogos norteamericanos
idear y perfeccionar las tcnicas de sondeo, los tipos de cuestionarios y
los mtodos de presentacin con que investigar las pautas conceptuales.
Esto no significa que hayan logrado una manera perfecta de descubrir las
opiniones de las gentes ni que ninguno de los consultantes pretenda haber
realizado su obra con completa exactitud.
No obstante, el sondeo de opinin es una prctica ya consolidada.
A juzgar por lo que dicen los peridicos y las y por lo que dan
a entender la radio y la televisin, los norteamericanos no slo se intere-
san seriamente en estos sondeos, sino que les otorgan cierto grado de con-
fianza. Para comprender correctamente la validez y seriedad de los sondeos
de opinin conviene considerar ciertos hechos:
a) El sondeo de opinin es una muestra de la expresin personal de
la opinin por parte de los individuos interviuados. Es imposible
tar a todos los hombres, mujeres y nios y sobre todos los asuntos. Dado
que nuestra poblacin est constituida por diferentes categoras sociales,
el sondeo trata de obtener una muestra numricamente representativa de
todas ellas. El sondeo de mayor alcance es el de las elecciones nacio-
nales. que afecta a algo ms de la Dtad de las personas con derecho al
voto y un porcentaje mucho menor de la poblacin total.
b) Los sondeos de opinin son representaciones estadsticas de pau-
tas del pensar. Representan la opinin de los interrogados en el momento
en que fueron interrogados) del mismo modo que el censo decenal presenta
hechos estticos, como los correspondientes al primero de abril del ao
censal. Sondeos hechos sobre el mismo asunto en semanas sucesivas mues-
tran que la opinin cambia de tiempo en tiempo) pero el cambio afecta
generalmente a un porcentaje relativamente pequeo de interrogados. Aun
teniendo en cuenta estos desplazamientos, cabe advertir determinadas ten-
dencias de la opinin en una poblacin durante un perodo de tiempo.
Los sondeos de opinin y el pblico norteamericano 195
e) El sondeo de opinin, considerado con objetividad cientfica, no es
una prediccin de futuras pautas de comportamiento. Es cierto que hay
fabricantes que se sirven de los sondeos como ndices de las tendencias
en el consumo, pero atienden mucho ms al estudio del uso efectivo de
sus productos, es decir, a las pautas externas de comportamiento de los
clientes. Debemos distinguir cuidadosamente entre el uso de los sondeos
como medio de. propaganda y de publicidad con objeto de inducir a las
gentes a hacer ciertas cosas, y su uso como instrumento de precisin para
predecir el comportamiento. Este ltimo no ofrece plena garantia, dado
que no es posible conocer y controlar todas las variables.
d) La validez de algunos sondeos de opinin es problemtico
1
dada
la tendencia a dar las respuestas esperadas, particularmente cuando las
cuestiones versan sobre importantes valores sociales. Incluso personas que
practican relaciones eXtraconyugales tienden a opinar en favor de la fide-
lidad conyugal. Pocos ateos se deciden a negar francamente la existencia
de Dios. A menudo resulta difcil distinguir entre la opinin real y la
opinin esperada.
e) Los resultados de los sondeos de opinin se presentan siempre en
forma estadstica, pero a veces la falsa interpretacin de tales estadsticas
da una idea errnea de la opinin. Por ejemplo, si un sondeo registra a
propsito de una pregunta concreta un sesenta por ciento de abstenciones,
un treinta por ciento de respuestas negativas y un diez por ciento de res-
puestas positivas, es un r r o r ~ si no un engao, pretender que seis entre
ocho han respondido afirmativamente. Este ejemplo podra multiplicarse
con otros abusos de las estadsticas, no por falta de los consultantes o de
los mtodos, sino de las personas que interpretan los resultados.
f) La validez y garanta de los sondeos de la opinin pblica depen-
den de la clara formulacin del asunto en cuestin. Por esta razn casi
siempre los enunciados son comprobados de antemano y redactados de
nuevo, para que no se presten a ambigedades o tergiversaciones. De ello
se encargan especialistas hbiles y avezados, especialmente cuando proponen
cuestiones sobre asuntos nacionales de primera importancia.
Desde luego, el mtodo de los sondeos no es el nico ni el mejor para
el estudio del comportamiento humano. Aun con todo su refinamiento y
en manos de expertos, na deja de ser un difcil mecanismo de investiga-
cin. Los sondeos han sido objeto de elogios extravagantes y despiadadas
censuras. Tratan de apreciar 10 que no es directamente observable: las
pautas conceptuales de las gentes. Lo ms seguro es decir que si se prac-
tican cientficamente son un til accesorio de los mtodos ms seguros y
directos de estudio, tales como la observacin inmediata
1
los interrogato-
rios profundos y toda clase de tests de grupos.
196
VII. Pautas de conducta
5. Algunas pautas polticas.
En los Estados Unidos el comportamiento poltico est institucionali-
zado. La poltica est aqu mucho ms estandardizada y regularizada de
lo que puede parecer a la mayora de los observadores extranjeros. Con
frecuencia se nos llama una Ilacin pero nuestro sistema poltico
es ms antiguo que el de la mayora de las naciones contemporneas. Ade-
ms, hemos sido siempre un pas con slo dos grandes partidos politicos.
Tambin es cierto que el prspero funcionamiento de la mquina polti-
ca ha venido a formar parte de nuestra vida nacional. Estos tres factores
han dado tradicin y duracin a la institucin poltica norteamericana.
Ciertos rasgos polticos parecen ser caractersticos de las pautas de
comportamiento de los norteamericanos. La ms curiosa de stas es la
apatia poltica. En un pas donde la enseanza es obligatoria y hay un
elevado nivel de instruccin, donde se da gran valor a la democracia y el
sufragio est prcticamente al alcance de todos, son relativamente pocos
los que participan en las elecciones. La apata en las urnas puede ser un
indicio de la libertad de votar o no votar. No hay ley que obligue a los
ciudadanos a votar, y probablemente son muchos los que no admitirian la
o bligacn moral de hacerlo.
El comportamiento en el voto parece seguir varias pautas, y las
vaciones siguientes darn, a grandes una idea del material fidedigno
que se ha podido reunir sobre el particular. Se trata de descripciones, ms
bien que de explicaciones, de las pautas del voto.
a) Las personas ms instruidas suelen votar ms regularmente que
aquellas con menor escolarizacin. Las personas de mayor instruccin
suelen tener ms inters en los problemas que juegan en las elecciones, y
los conocen mejor. El acto de inscribirse y de votar no es en s complejo
y no requiere gran instruccin, sobre todo en los distritos urbanos que han
instalado mquinas para votar.
b) Las personas con ingresos elevados suelen votar ms que las de
ingresos bajos. Aun cuando el voto del pobre tiene el mismo valor que
el del rico, es claro que ste tiene ms intereses econmicos en su pas
y ms empeo en salvaguardarlos. Es naturalmente, que cuanto
ms elevado es el nivel de los ingresos, menos son los votantes, por lo
que es mucho mayor la importancia numrica de los votos de ingresos
bajos. La clase media puede en cualquier momento aventajar con el voto
a ricos y pobres.
e) Votan ms hombres que mujeres. Esto es cierto absoluta y
mente, aunque es mayor el nmero de las mujeres en edad de votar que
el de los hombres. La idea tradicional de que la poltica no es
de mujeres tiene todava cierta vigencia. A pesar de la emancipacin de las
mujeres y de su mayor participacin en todas las actividades sus
intereses son todava en su mayor parte apolticos.
Bibliografa
197
d) La poblacin urbana y suburbana vota proporcionalmente ms que
la rural. La instruccin y los ingresos influyen algo en esta diferencia)
como tambin el hecho de que las campaas son ms intensas y los cen-
tros electorales ms accesibles en los centros urbanos. En stos los asuntos
polticos se presentan ms vigorosamente y los partidos polticos se esfuer-
zan ms para <dlevarse los votos.
e) La mayora de los voiantes vota) eleccin tras regularmen-
te por el mismo partido. En las elecciones nacionales, demcratas y repu-
blicanos alternan en el poder porque el nmero de votantes que pasa de
un partido al otro es relativamente pequeo. De ahi que los votantes llama-
dos independientes constituyan en Norteamrica una importante categora
minoritaria.
IJ La adhesin a los partidos es generalmente cuestin de familia.
En las familias existe como una tradicin de apoyo al partido y pautas de
voto que se transmite de padres a hijos. Como se puede suponer
l
el marido
r la mujer suelen tambin votar por la misma persona y el mismo partido.
g) Ms de la mitad de los que tienen derecho al voto Se abstienen
de ejercerlo en las elecciones locales y de los Estados. Slo en las eleccio-
nes nacionales pasa del 50 por ciento la proporcin de los votantes. La
proporcin de los que se abstienen de votar sigue siendo muy elevada en
varios estados del Sur, donde muchos negros carecen, en la prctica, de
voto, la poblacin es en gran parte agrcola y es bajo el nivel de instruccin.
Hay otras varias pautas de comportamiento negativo que distinguen la
institucin norteamericana del voto. A diferencia de los votantes en mu-
chos otros pases, la mayor parte de los votantes no se adhiere a ninguno
de los grandes partidos polticos por razn de su procedencia nacional,
de su religin, de su filosofa poltica o de su status econmico. Aunque
los polticos son conscientes de estas variables, y efectan a veces sutiles
llamadas que se basan en ellas
l
ningn gran partido puede presumir de la
fidelidad de los votantes sobre esa base. Es probable que en algunas loca-
lidades los trabajadores catlicos urbanos voten por el partido demcrata
y que en otras localidades los hombres de negocios y agricultores protes-
tantes voten por el partido republicano; pero ste no es en modo alguno
un fenmeno de envergadura nacional.
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SUMNER, WILLIAM GRAHAM, Folkways, Ginn, Bostan 1906.
VID
ROLES
Todo el mundo sabe lo que significa el papel que desempea en
el teatro un actor. El actor asume temporalmente la personalidad y el
comportamiento de un carcter ficticio y desempea su parte en la
representacin como si fuera la persona representada. El concepto
del rol social es anlogo al del papel dramtico. La diferencia est
en que en el rol social la persona se representa a s misma. El rol
social no es ficticio ni temporal; se ha aprendido en el proceso
de socializacin, se desempea en los diferentes grupos en que
ticipa la persona, y se interioriza en la personalidad social del indi-
viduo.
Ya hemos visto que las pautas de comportamiento son las unifor-
midades repetidas de conducta social, tanto manifiestas como latentes.
Cuando un determinado nmero de pautas relacionadas entre s se
agrupan en torno a una funcin social, a esta combinacin la llamamos
rol social. Por ejemplo, ciertas pautas constantes de
tamiento - acciones y actitudes, deberes y privilegios - que se atri-
a cada unO' de los miembros de una familia. Al realizar este
comportamiento todos ellos - hombres o mujeres - desempean su
rol familiar. El rol social se determina y se especifica por la
dad social a que responde y por el grupo social en el que se desempea.
No hemos de pensar que la persona asume sencillamente el rol
por algn tiempo y luego se desentiende de l. Cada persona tiene
diversos roles, pero estn entretejidos y profundamente afincados en
sus habituales maneras de pensar y de obrar. El individuo es simul-
tneamente actor y miembro en los grupos bsicos de la sociedad, y
durante el proceso de socializacin tiende a aprender simultneamen-
te todos los roles sociales. Se espera que durante toda su vida des-
200
VIll. Roles
empee su papel como miembro de la sociedad. y esto es lo que hace
al desempear sus roles sociales.
Rol y personalidad social.
Desde el punto de vista sociolgico la personalidad social es la
suma de todos los roles que desempea el individuo. Los roles se
llaman sociales porque representan uniformidades de conducta o m ~
partidas por mucha gente. El rol se puede estudiar cientficamente,
se puede analizar en detalle y se Quede observar en accin, puesto que
son muchas las personas que realizan el mismo rol ms o menos
de la misma manera. El rol tpico de padre, o de vendedor, o de
maestro se puede reconocer entre las personas que nos rodean en la
sociedad. Si esto no fuera as, el socilogo no podra estudiar las
relaciones humanas organizadas ni podra la sociedad funcionar de
manera ordenada y sistemtica.
La personalidad social es esencialmente el sistema total de roles
por los que el individuo trata con la sociedad. Toda persona par-
ticipa en numerosos grupos y en cada uno de ellos desempea su
parte o representa su rol. No inventa la manera como ha de reali-
zarlo; 10 hace en la forma en que se prev que se ha de hacer. Un
hombre pnede ser padre de una familia, vendedor en su negocio,
miembro de una junta parroquial, capitn de un equipo, miembro
de una asociacin de maestros y padres de familia, elemento activo de
un distrito en un partido poltico local. Es siempre la misma persona
individual, pero representa roles institucionalizados en los grn pos
bsicos familiar, econ6mico, recreativo, educativo y poltico de su
comunidad.
Conviene notar que, aunque el individuo es la misma personalidad
bsica en cualquier grupo en que participe, se presupone - y as 10
hace en realidad - que en cada grupo se comporta en forma ms o
menos diferente. Es evidente que un hombre no se comporta exac-
tamente 10 mismo en una funcin religiosa en la iglesia y en un
partido de golf del club regional. La situacin es diferente, y la fun-
cin del grupo es distinta en cada caso. Tres elementos -la situa-
cin, la funcin y el grupo - se combinan constituyendo la diferen-
cia a que ha de responder el individuo. Respondiendo a estos tres ele-
mentos realiza la persona su rol social sujeto a pauta.
Al tratar de la persona social insinuamos ya que dejbamos al
psiclogo el anlisis de la personalidad individual. No queremos decir
Rol y status 201
que la personalidad social sustitnya a la personalidad individual. Cada
individuo es en cierto modo nico, y la historia social de dos perso-
nas, aun de los llamados gemelos, no puede ser exactamente idntica.
Cuando analizamos el rol social y la personalidad social, abstraemos
de los individuos concretos lo que tienen de comn. 10 que comparten
unos con otros, 10 que est esquematizado culturalmente.
Rol y status.
Entre los que se dedican al estudio de la sociedad existe una con-
fusin acerca de la relacin entre el rol y el status, anloga a la
que exista en los conceptos de institucin y grupo. Esta ltima se ha
disipado distinguiendo entre la unidad bsica de la institncin, que
es la pauta de comportamiento, y la unidad bsica del grupo, que es
la persona social. Los trminos institucin y grupo no se pueden
usar indistintamente; de la misma manera debemos hacer notar que
los trminos rol y status tampoco son intercambiables.
Como ya hemos visto, el status se refiere a la situacin de una
persona, clase o categora dentro de la estructura social. Status so-
cial es una construccin, una evaluacin a la que se llega combi-
nando y aplicando los criterios de valores sociales corrientes en la
sociedad. Nos dice en qu punto del espacio social se halla la per-
sona en relacin con otras personas. Por otra parte, el rol social
nos dice lo que hace la persona. Es un concepto funcional y dinmico
concerniente a la realizacin social del individuo y no a la evalua-
cin que las otras personas hacen de l.
La distincin entre rol y status resulta ~ clara si nos fijamos
en que el rol social es uno de los numerosos criterios con que se
estima el status social de una persona. Adems de la riqueza, la as-
cendencia, el sexo, la edad y los otros criterios de status, se evala
tambin la utilidad funcional de la persona para la sociedad. Esta
utilidad funcional se refiere a lo que hace en sus roles sociales. En
una cultura pragmtica y dinmica en la que la gente desea que
las cosas se hagan eficazmente, el gnero de papeles o actividades que
desempea una persona puede ser el principal criterio de evaluacin
de su status. Se supone que una persona de elevado status social des-
empear determinados roles de una manera determinada, pero esto
no quiere decir que su status social sea lo mismo que su rol social.
202
VDr. Roles
Rol y relaciones.
Ya hemos visto cmo los status sociales se enlazan entre s
en la estratificacin social. El status social de una persona slo tie-
ne sentido sociolgicarnente si se compara o se pone en relacin con
el status de otras personas. El status se interpreta con referencia a
los niveles de jerarqua, coordinacin y subordinacin en que pueden
hallarse situadas las personas. En comparacin con otras personas, un
individuo tiene un status ms alto, anlogo o inferior, y en este sen-
tido podemos decir que la relacin existe entre los status ms que eu-
tre las personas.
Es tambin evidente que los roles sociales no existen aislada-
mente. Carece de sentido hablar de ellos si no es en relacin con los
roles de otros. Los diferentes roles sociales que desempea un indi-
viduo estn relacionados entre s dentro de su propia personalidad.
Pero estos roles estn tambin, separada o colectivamente, en co-
nexin con los de otras personas. Esta conexin con los dems prueba
que los roles son complementarios. La gente se complementa mutua-
mente mediante relaciones sociales recprocas. En este sentido podemos
decir que stas existen entre los roles ms que entre las personas.
Generalmente las relaciones sociales son concebidas como una re-
lacin entre personas o grupos de personas. Esto es, desde luego, una
interpretacin de sentido comn de la experiencia corriente. Pero si
analizamos ms a fondo la relacin social, vemos que los roles son
el mecanismo intermedio de las relaciones sociales. 'La gente reaccio-
na entre s en sus roles sociales y a travs de ellos. Madre e hija ex-
perimentan una continuada rela.cin personal, 'pero esta relacin se
realiza a travs del rol de madre y de hija. Una y otra actan y pien-
san en formas sujetas a pauta, conocidas, esperadas y correspondidas.
Ocasionalmente una persona puede experimentar un conflicto de ro-
les, lo que significa que los roles no siempre se hallan en relacin com-
plementaria. Las exigencias del rol financiero de un hombre pueden
estar de punta con las expectativas de su roles familiares de marido
y padre. En otro nivel puede existir un conflicto de roles para el
cura castrense cuya formacin teolgica lo empuje a la paz mien-
tras que su formacin militar 10 empuje a la guerra. Los ejemplos
abundan porque toda cultura contiene objetivos institucionales dife-
renciados y cada personalidad social contiene distintos roles.
Contenido de los roles
203
Contenido de los roles.
La definicin de las relaciones sociales como la relacin recproca
entre roles sociales resulta ms cIara si analizamos el contenido de
estos ltimos. Hemos dicho que las pautas de comportamiento
tradas en una funcin social especfica y dirigidas a una meta social
constituyen el contenido del rol social especfico. La actuacin de los
derechos y deberes en consonancia con la funcin es el ncleo del
rol; por ejemplo, la realizacin de los ritos sacramentales es el ncleo
del rol social de un sacerdote de parroquia. No todas las pautas de
comportamiento asociadas con el rol implican esta estricta
cin moral; por ejemplo, la hora en que el sacerdote reza sus ora-
ciones privadas, o la manera como prepara sus sermones no tiene la
misma importancia ni es igualmente exigida por la presin social.
La variacin de las pautas dentro del rol es a su vez una indi-
cacin de la jerarqua de comportamiento aceptable dentro de la so-
ciedad. Una madre que abandona a su nio comete un ultraje contra
los valores de la cultura; procede contrariamente a sus normas y
convicciones y es condenada por faltar a un deber esencial de su
rol. La madre que ama. protege, alimenta, instruye, educa y, en
neral, cuida a su nio, desempea su rol de acuerdo con las pautas
aprobadas socialmente. Pero en los detalles menores de esta realizacin
se le deja mucho campo libre.
El rol social est constitudo por las pautas de conducta tanto ma
nifiestas como latentes. Se espera que el mdico no slo proceda como
mdico, sino que adems tenga modos de pensar, actitudes. valores, y
conocimientos de mdico. Hay cierto margen de opciones individuales
y de grados de conformidad, pero esta elasticidad del rol se permite
socialmente slo hasta cierto punto. El mdico no puede comportarse
con el paciente como con su hija pequea o con su amigo del caf.
El paciente, y en este particular el pblico en general, cuenta con que el
mdico desempee su rol social de acuerdo con pautas bien conocidas
en la sociedad.
El contenido de un determinado rol social est relacionado siem-
pre con el de otros roles. En la relacin entre mdico y paciente
se supone que el paciente adoptar siempre ciertas actitudes y reac-
ciones frente al doctor. Si analizamos nuestro propio comportamiento
en los diferentes grupos y situaciones y en relacin con las diferentes
personas, veremos que esto es exactamente lo que hacemos. Basta
con examinar las relaciones comnmente repetidas, como las de pa-
204
VID. Roles
trono y empleado, maestra y discpulo, abogado y cliente, prroco
y feligrs, padres e hijos, o las ordinarias relaciones de amigos y
vecinos, para darnos cuenta de que el contenido de un rol debe
estar en consonancia con el contenido de otro.
Roles esperados y reales.
No debemos concebir los roles sociales como mecanismos de
comportamiento arbitrarios, rgidos y automticos que no dan lugar
a la menor opcin entre pautas de conducta alternativas. Todo rol
social est ms o menos generalizado y estandardizado en una cul-
tura determinada. En toda sociedad se prev o se presuponen ciertos
tipos de comportamiento en los roles de maternidad y paternidad, y el
hecho de que la mayora de los padres y de las madres responden las
ms de las veces a estas expectativas posibilita al socilogo el reconoci-
l11Jento y el anlisis de los roles.
Slo cuando ciertos aspectos de algunos roles se imponen en for-
ma rgida, como en algunos procedimientos judiciales, y rituales religio-
sos, en la etiqueta formal, y el protocolo diplomtico, resulta inelstico
el rol social. Pero el elemento humano --la capacidad de optar de
otra manera y la facilidad de cometer errores - est siempre presente.
Ni siquiera en las culturas relativamente invariables y tradicionales se
da una completa y absoluta conformidad con todas las expectativas
de comportamiento de los roles sociales. Siempre hay un margen, por
10 menos, para las pequeas variaciones, yen, una cultura que cambia
rpidamente, estas variaciones pueden ser considerables.
Cuando las personas se socializan no aprenden formas aisladas,
inconexas e irregulares de comportamiento. Aprenden roles ms o
menos completos observando e imitando a otros y siendo corregi-
dos y aconsejados por ellos. Desde este punto de vista, lo que se
espera del individuo es el rol total, ms bien que t3J o cual pauta
particular dentro del rol. Como los roles se repiten por muchas
personas de manera ms o menos semejante, se convierten en algo
estabilizado que se espera de todos los individuos. Como ya hemos
v s t o ~ ]a expectativa y la realidad no se verifican siempre completa y
perfectamente. Sin embargo, el conocimiento de ]0 que se espera del
desempeo de un rol influye con frecuencia en el comportamiento
de una persona, tanto como la observacin del rol real desempeado
por otros.
Son numerosos los ejemplos de esta influencia del comportamiento
Sanciones sociales de los roles 205
esperado. El poltico local que se ve elevado al rango de juez federal
tiende tambin a elevar sus pautas de comportamiento conformndo-
las con 10 que se espera de una persona en tal posicin. La persona
con prejuicios tiende a moderar sus actitudes generalmente violentas
cuando se halla en presencia de personas bien educadas> inteligentes
y de criterio amplio. El hombre que cuenta chistes verdes a sus com-
paeros de caf, se supone que se reportar en presencia de sus es-
posas y es generalmente capaz de modificar sus pautas de comporta-
miento para adaptarse a las circunstancias.
Sanciones sociales de los roles.
El trmino expectativa que acabamos de usar indica algo ms
que una mera anticipacin. Los roles sociales deben desempearse
siempre, si es que la sociedad ha de seguir siendo un sistema ope-
rante. Cada uno ha de representar su parte. ha de desempear su
rol segn la forma aprobada. La necesidad que tiene el individuo
de desempear su funcin social va acompaada de la presin social
para que efectivamente 10 haga. Existen sanciones sociales relativas
al cumplimiento del rol social. La sociedad aprueba ciertas cosas y
desaprueba otras en las diferentes formas posibles de realizar un rol.
El rigor de las sanciones sociales es variable. No todos los roles
sociales de la persona o dentro de la sociedad son igualmente im-
portantes y perentorios. No todos los sectores del contenido de un
rol son igualmente importantes. Los tres elementos conforme a los
cuales se puede distinguir lo socialmente importante de lo socialmente
insignificante en las pautas de comportamiento, se pueden aplicar
tambin al rol social. El significado del rol social depende de la
universalidad, obligatoriedad y valor que tenga para la sociedad. Estos
tres elementos influirn, pues, en las sanciones sociales que a l se
apliquen.
La sociedad enjuicia cada rol social en diversos niveles de com-
portamiento. y de conformidad con stos aplica las presiones y san-
ciones. Dentro de cada rol social haya) un comportamiento exigido,
sin el cual no se puede desempear el papel. Por ejemplo, el rol
de un estudiante requiere que se matricule, que frecuente las cIases
y que se someta a exmenes. A otro nivel, el rol implica b) un com-
portan"tiento permitido, sobre el que la sociedad o el grupo no esta-
blecen reglas fijas y rgidas. El estudiante puede elegir sus actividades
extraescolares, puede leer otros libros adems de los impuestos, o
206
VIII. Roles
puede escribir cartas al director de la revista deportiva de la
sidad. Existe tambin e) un comportamiento contra el que
la sociedad acta con sus penas o sanciones negativas. Por ejemplo:
no est permitido a un estudiante incitar a un motn, arrojar sillas
por la ventana o llevar un conjunto de jazz a la capilla del colegio.
El grado con que cada individuo se acomoda a las exigencias del
primer nivel de comportamiento y evita el ltimo indica el grado en
que propiamente desempea su rol social. Seala tambin la me
dida en que la sociedad ap.rueba el desempeo de su rol social y
en el que se le imponen sanciones de aprobacin o desaprobacin.
La formacin de roles sociales.
Hemos visto que el trmino fol social es solamente anlogo
al trmino papel dramtico. Este ltimo es una creacin de la
obra teatral. El actor dramtico se imagina ser otra persona y
tende realizar las acciones de la persona imaginada. IEI rol social,
por el contrario, no es una creacin del socilogo ni es tampoco una
realizacin imaginaria de la persona. Es creacin de la cultura en
cuanto que las personas lo han realizado una y otra vez; y aunque
los roles principales existen en todas partes, su formacin ha sido
en cierto modo diferente en cada una de las diversas grandes socie
dades.
La existencia y el funcionamiento de los roles sociales bsicos
son condiciones necesarias para que haya una vida social. Como la
cultura misma. los roles sociales se hallan presentes como algo
rente a las sociedades. y en cuanto a su origen y existencia no
quieren que se haya llegado a cierto nivel de desarrollo en un pueblo.
Las sociedades primitivas, iletradas, sencillas, no podran existir si la
gente no desempeara sus roles sociales. En este tipo de sociedad los
roles son menores en nmero, pero su realizacin se exige con ms
rigidez que en la sociedad urbana, compleja e industrial.
Basta un conocimiento somero de las diferentes culturas del mundo
para reconocer que ni siquiera los roles sociales bsicos se desem-
pean en todas partes de una manera idntica. Los roles se confi-
guran segn las exigencias de la sociedad o cultura particular en que
se desempean. Por ejemplo, algunas necesidades econmicas de una
sociedad primitiva se pueden satisfat:.er con el rol relativamente seu-
cillo de los trueques. En una sociedad comercial compleja esta funcin
se multiplica y se especializa en los diferentes roles econmicos de
Los roles y el individuo 207
agentes de compra, empleados de banco, vendedores, agentes de pu-
blicidad, mecangrafos, anunciantes de radio y televisin y otros mu-
chos. El nmero, contenido y gnero de los roles sociales existentes
en una sociedad son el producto que la tal sociedad ha desarrollado.
La variable influencia de las grandes instituciones en una cultura
sirve para comprender la importancia dada a los diferentes roles so-
ciales bsicos. En una sociedad en que predomina la institucin eco-
nmica se da gran importancia a las actividades profesionales; los
principales valores se centran en ellas y ]a expectativa de compor-
tamiento es en ellas muy exigente. En otra sociedad en que predomina
la institucin familiar son ms refinados y exigentes los roles dentro
de la familia y de los grupos de parientes. Diferente orientacin y
disposicin se dar todava a los roles sociales en una sociedad en
que ocupe el primer lugar la institucin poltica o religiosa.
Los roles y el individuo.
Toda persona individual ha nacido dentro de una cultura con-
creta, en la que los roles sociales han sido ya institucionalizados.
Como estos roles sociales son muy numerosos y ninguna persona
es capaz de desempear todos los que existen, la sociedad debe pro-
porcionar cierto mecanismo por medio del cual se ponen en contacto
el rol y la persona. Ya dejamos sealado que las personas
ren un status social por adscripcin o por logro personal. Los roles
no se adquieren de esta manera. Hablando con todo rigor, no se
puede decir que se puedan asignar o lograr. El status es resultado
del juicio en la mente de las gentes; el rol es ]0 que uno hace. Una
persona puede lograr grandes cosas dentro de su rol, pero el rol
mismo no lo puede lograr.
Se puede evitar la confusin en el empleo de estos dos conceptos
distinguiendo entre la preparacin para un rol social y el logro
dentro del mismo. El mero hecho de que el rol de maestro de
escuela primara existe de una manera determinada en nuestra
dad, da al individuo la posibilidad de prepararse para l. La persona
conoce de antemano cules son las exigencias del rol, qu gnero de
capacidades. de conocimientos y de habilidades son mejores para el
rol de maestro. Ciertamente el trabajo y el estudio forman parte de
los grados preparatorios. pero todo esto es un logro dentro del rol
de estudiante, y no, hablando con todo rigor, dentro del rol de
maestro.
208
VIIT. Roles
Para comprender correctamente la relacin entre el rol y el in-
dividuo es necesario hacerse cargo de su influjo mutuo. Si bien una
sociedad puede multiplicar el nmero y las ciases de roles sociales,
slo en' un sentido restringido podemos decir que el individuo crea
incluso el contenido del rol, ni siquiera en p'arte. Los roles sociales
que funcionan en una cultura particular son producto de la expe-
riencia y de la colaboracin de muchas personas a travs de un
largo perodo de tiempo. Estos individnos han influido y ayudado en
la creacin de aspectos particulares de los roles. El individuo entra
a desempear roles ya existentes, pero en cierto modo los debe in-
teriorizar, y al hacer esto se distingue de alguna manera de los dems
en la realizacin de los roles.
Al nivel general de abstraccin necesario para el estudio cientfico
debemos decir que los roles sociales son frmulas ya preparadas,
preexistentes de comportamiento social a las que se acomoda el in-
dividuo. En sentido restringido y en algunos aspectos del rol existe
una mutua acomodacin. Hay dos modos generales en que tiene lugar
esta acomodacin. es decir, en que se encuentran el individuo par-
ticular y los roles que ha de desempear. Estos modos son la asig-
nacin y la asuncin.
La asignacin de roles sociales significa que stos son dados a la
persona desde fuera. La asignacin se efecta de dos maneras, segn
la clase de rol social de que se trate. En algunos roles, la asignacin
tiene lugar automticamente. Por ejemplo. ciertos roles familiares,
como los de hijo, hija, to, abnelo y primo, qne no dependen de la
decisin del individuo. Esto se aplica tambin a algunos aspectos
de los roles sociales que todo individuo tiene por nacimiento, como
la edad, el sexo, la raza y la ascendencia tnica. La asignacin de
roles puede ser tambin deliberada. como cuando se adopta un hijo
o cuando una muchacha se vende en matrimonio, o cuando una per-
sona adulta es designada para el rol de director de un banco, o elegido
.heri!! de distrito.
Una persona adquiere Un rol por asuncin cuando 10 ad.opta
voluntariamente, por su decisin individual. Por ejemplo, con la de-
cisin de casarse las p'artes contrayentes asumen los roles de es-
poso y esposa. Anlogamente se asumen roles cuando uno decide
seguir una profesin ms bien que otra, estudiar en la universidad
en lugar de buscar un empleo lucrativo, solicitar la admisin o algn
cargo en determinados grupos.
No debemos simplificar demasiado la distincin entre asignacin
y asuncin. En las complejas situaciones de la vida cotidiana se dan
Clasificacin de: los roles
209
muchos casos en que van de la mano la asignacin externa deliberada
y la voluntaria asuncin personal del rol social. Existe cooperacin
por parte de los que asignan los roles y por parte de las personas
que los asumen. Por ejemplo, la persona que est dispuesta a asumir
el rol de padrino no lo hace sin que los padres del nio le asignen
deliberadamente este rol.
Clasificacin de los roles.
Los roles sociales que existen en una cultura se pueden clasificar
desde diferentes puntos de vista. Ya hemos visto que algunos roles
son asignados y otros asumidos, que algunos son sencillos y otros
complejos. Podemos clasificar los roles segn el grado de valor social
que se les atribuye; algunos son tenidos en poca estima y otros son
objeto de la ms alta valoracin. Algunos tienen exigencias estrictas,
profundas responsabilidades e implican acciones graves, mientras otros
tienen relativamente pocas exigencias.
Cada persona desempea por lo menos tantos roles sociales cuan-
tos son los grupos en que participa. stos son los roles que ms
atraen la atencin de los socilogos y que la experiencia cotidiana
distingue y comprende ms fcilmente. Hemos visto, sin embargo, que
los grupos se pueden clasificar de diversas maneras y que no existe
una tipologa de ellos que sea satisfactoria y completa. La misma
dificultad se nos presenta aqu, y as adoptaremos en los roles so-
ciales la misma tipologa que adoptamos al tratar de los grupos so-
ciales.
Hemos visto que en toda sociedad existen ciertos grupos princi-
pales de personas, y en estos grupos y por medio de ellos pueden las
personas satisfacer sus necesidades sociales. Dado que el objetivo del
rol social es el de actuar juntamente con otras personas para el
logro de los fines sociales, y dado que toda persona participa de al-
guna manera en todos los grupos bsicos, existe un rol social corres-
pondiente a cada uno de estos grupos. En un momento u otro cada
individuo desempea un determinado rol social en cada uno de los
diferentes grupos familiares, educativos, econmicos, politicos, religiosos
y recreativos.
Este gnero de clasificacin implica una distincin entre grandes
roles y roles subalternos. Por ejemplo, dentro del rol correspondiente
a la educacin una persona puede desempear el subrol de estudiante,
docente, rector, decano; dentro del rol poltico una persona puede
Fichter, 14
210
VTII. Roles
desempear el subrol de elector o contribuyente ordinario o tener que
realizar alguna funcin asignada o elegida. La complicada red' de roles
sociales dentro de cualquiera de los grupos mayores en una sociedad
es, en realidad, un sistema coordinado de roles subalternos. La p r ~
sona puede hallarse en un rol inferior, igual o superior en relacin
con todos los dems roles; un hombre puede desempear el rol de
padre, esposo, hermano, hijo, primo o cuado frente a las otras p r ~
sonas del sistema familiar.
Rol clave.
Ya dijimos que toda persona tiene un status clave que es el cri
M
terio principal segn el cual la sociedad la estima o desestima. De
la misma manera cada persona tiene una funcin principal y se la
reconoce por uno de los grandes grupos en que desempea su rol
principal. La identificacin del rol social clave equivale sencillamente
a reconocer el hecho de que todo individuo es limitado en cuanto al
tiempo, al talento y a la oportunidad, y tambin el hecho de que en
toda sociedad se requiere cierto grado de especializacin de las fun-
ciones.
Lo mismo que el status clave de una persona, su rol clave se
suele estimar por confrontacin con la institucin capital en la cul-
tura. Si los grupos e instituciones econmicas absorben lo ms del
tiempo. del inters y de la energa, y contienen los ms altos valores
de la sociedad, el rol clave ser el econmico. En efecto, si se pregunta
qu hace una persona. uno se refiere a su rol profesional o econ-
mico. Es evidente, sin embargo, que en una sociedad no todos tienen
un empleo lucrativo, de modo que incluso en una sociedad dominada
por la economa hay muchas personas cuyo rol clave no es de orden
econmico.
Si bien el rol ms estimado en una sociedad Quede ser aquel con
el que una persona realiza su funcin profesional, la situacin Con-
creta puede indicar otros roles claves. El rol clave de un adulto puede
ser econmico, mientras que el de su hijo o hija adolescente es el de
estudiante y el de su mujer es el rol familiar de madre. El poltico
de profesin, el que tiene un cargo religioso y el deportista o entre-
nador se ganan la vida en los diversos grandes grupOS y sus roles
claves se consideran el poltico, religioso y recreativo respectivamente,
ms bien que el econmico.
El polica de ciudad
211
El rol general.
Aun cuando la persona desempea varios roles en diferentes
pos y asociaciones y representa adems cierto nmero de roles sub-
alternos, el actor social es una persona nica. Estructural y
mente la suma de todos sus roles constituye su p'ersonalidad social. Esta
personalidad social total es una estructura en accin que realiza
versas funciones como individuo singular. Desde este punto de vista
funcional esta persona tiene un rol total, general, que es la combi-
nacin de todos los diferentes roles que reconocemos cuando pensamos
en la persona como en un ser humano total.
Este concepto de rol general puede evidenciarse con el ejemplo
del hombre del que se dice que desempea un papel importante en
su comunidad o sociedad. Con esto queremos dar a entender algo ms
que su mera contribucin como miembro de la estructura poltica o
civil. Nos referimos a sus roles combinados de esposo y padre, ve-
cino, elector, hombre religioso y de negocios, o profesional.
As pues, el rol general no es 10 mismo que el rol clave o rol
principal. De la misma manera que los diferentes status de una per-
sona se combinan para originar su situacin en la vida, as tambin
los diferentes roles que desempea, considerados como un todo, dan
por resultado su rol general. Este concepto. representa su total funcin
- o funciones - en la sociedad, la contribucin que aporta a la so-
ciedad y 10 que la sociedad suele esperar de l.
ALGUNOS ROLES EN LA SOCIEDAD NORTEAMERICANA
1. El polica de ciudad.
En las sociedades pequeas, primitivas, y relativamente simples la con
ducta aprobada tiende a verse reforzada por la tradicin y las costumbres.
Cuando una sociedad crece y se vuelve ms complicada desarrolla un sis
tema de leyes escritas y una manera organizada de reforzar la ley. La
fuerza policial puede llamarse servidora del pblico; tambin se llama al
polica un oficial de paz. Se supone que mantiene la paz de la comunidad
defendiendo a los ciudadanos respetuosos del orden contra los ciudadanos
infractores de la ley.
El rol del polica de ciudad en los Estados Unidos se ha vuelto muy
institucionalizado. Como en cualquier la competencia de este
rol vara en calidad de ciudad a ciudad y entre los miembros de la fuerza
212
VID. Roles
dentro de cualquier ciudad en concreto. El polica se encuentra
1
ms que
cualquier otro empleado, expuesto a la vista del pblico; muchos son los
que observan su conducta. La gente acostumbra a formar juicios sobre la
base de estas observaciones. y estos juicios van de la aprobacin al repro
M
che. Puede ser til el considerar aqu algunas de las condiciones bajo las
cuales el polica estadounidense de las ciudades intenta cumplir su rol
laboral.
a) Se ha dado mucha publicidad al aumento de los ndices de crimi-
nalidad y a la violencia en las calles de la con la presin pblica
resultante para restaurar la ley y el orden. Semejante problema es par-
ticularmente dramtico en el enfrentamiento entre la polica y la turba
desordenada. Se espera que la polica impida. o al menos controle, tales
acontecimientos y si es necesario que enfrente la fuerza a la fuerza. A ve-
ces se las acusa de emplear demasiada fuerza y a veces demasiado poca.
b) A diferencia del de la mayor parte de las grandes ciudades euro-
peas, el polica norteamericano lleva armas de fuego y otros instrumen-
tos letales y se espera de l que sea juicioso en su empleo. A pesar de
varias referencias ampliamente difundidas sobre la brutalidad de la poli-
ca, la investigacin sistemtica ha demostrado que la gran mayora de
los agentes de la ley son reacios al uso de las en situacio-
nes de provocacin extrema.
e) En el ejercicio cotidiano de su cometido el agente de polica tiene
un extraordinario poder de discrecin y debe tomar decisiones inmedia-
tas: arrestar o no a una persona, interferir o no en una rencilla. Esto es
una inversin de la mayora de sistemas de toma de decisin que rigen
las estructuras laborales. En la mayora de ellas el poder de discrecin es
pequeo en los rangos inferiores y ms amplio en los superiores. Esto
carga al policia corriente con una responsabilidad poco frecuente que
descansa nicamente sobre su inteligencia, su objetividad y su sentido de
responsabilidad.
d) Ocurre que no se otorga al polica estadounidense el status social
y el respeto personal de que disfrutan los agentes de la ley en otras
grandes sociedades occidentales
t
y el policia 10 reconoce cuando se queja
de que su trabajo es <<ingrato. Se encuentra en un servicio pblico, y
por tanto su trabajo goza de un salario inferior al de los puestos de las
organizaciones lucrativas. Son importantes tambin otros criterios de status
social: estndares relativamente bajos de escolarizacin
l
y el medio social
en que se recluta a estos hombres.
e) La disponibilidad peculiar de muchos ciudadanos respetables
para promover actividades ilegales hace tambin que el rol del polica sea
de difcil cumplimiento. Est claro que las apuestas en el juego, la pros-
titucin, y otras irregularidades no floreceran si no hubiera gran cantidad
de ciudadanos que las desean. Los politicos se hallan a veces vinculados
con los syndicates del crimen. El polica honesto se siente frustrado a
menudo ante semejantes ilegalidades aceptables.
El viajante de comercio
213
f) Una frustracin ms reciente es la queja de muchos policias de
que la ley est de parte del criminal. Esto se refiere a las decisiones de
los tribunales que deben proteger los derechos de los detenidos, definir
los procedimientos tcnicos mediante los cuales se puede detener a la
gente, especificar las condiciones en que pueden formularse acusaciones
y obtenerse declaraciones. La polica se siente impedida en el
miento de su deber, y esto explica en parte el aumento de las activida-
des fuera de la ley.
Desde el punto de vista del sistema total de mantenimiento de la ley,
el rol del agente de polica se encuentra tan slo en una red de relacio-
nes humanas entrelazadas. Puede sentirse formalmente responsable slo
ante sus superiores en el distrito, pero en la prctica debe responder
bin ante el tribunal de justicia, el alcalde y el ayuntamiento de la ciudad,
al igual que ante el pblico en general. A diferencia de los miembros de
un sindicato, poco puede hacer para mejorar sus condiciones de trabajo
afilindose a una asociacin voluntaria de policas.
Se dice que a la larga una ciudad posee el tipo de distrito de polica
que merece. Si la mayora de ciudadanos se conforma a la ley, y respeta
la dignidad de los agentes que la obtendrn con toda
balidad una fuerza policial competente. Donde los ciudadanos ignoren o
perdonen la ilegalidad, y los cargos pblicos cooperen en prcticas fuera
de la ley, el rol del polica corriente se vuelve casi imposible.
2. El viajante de comercio.
El buhonero itinerante forma parte del folklore de la cultura americana.
Desde los tiempos coloniales viajaba a travs del pas en formacin,
vando sus artculos a la gente, halagndola para que comprase y crendose
una reputacin de hombre de mundo encantador y a veces tambin de
estafador hbil. Desempeaba el rol econmico de distribuidor en los
tiempos anteriores a los grandes a los supermercados y a las
sucursales.
La funcin del viajante de comercio sigue siendo todava la de distri-
buir los artculos, pero na se reduce ya a la de la venta al detalle. Todava
hay en Norteamrica vendedores que van de casa en casa" pero hoy da
el prototipo del viajante de comercio es el representante del fabricante.
Es un comerciante al por mayor intermediario entre el fabricante y los
detallistas. Los cambios en la vida urbana y econmica de los Estados
Unidos han hecho cambiar tambin el rol social del vendedor. He aqu
algunos de los principales componentes de este rol:
a) La mayor parte de las relaciones sociales del viajante de comercio
se sitan en asociaciones secundarias. Trata de entablar relaciones primarias
con sus clientes, sus colegas y con los empleados de los hoteles donde se
aloja. Sin embargo, la mayor parte de estas personas siguen sindole aje-
214
VITI. Roles
nas, y l mismo es para con ellas el miembro de un grupo extrnseco. sta
es una de las razones de que el viajante con xito sea sumamente amable
y jovial, y procura ponerse en un pie de familiaridad con sus clientes y
conocidos. Siente la necesidad de establecer, por lo la ficcin de
unas relaciones primarias con extraos.
b) El viajante de comercio pasa la mayor parte del tiempo fuera de sus
grupos primarios: familia, parroquia. crculos locales. Ya he-
mos visto que las relaciones de grupos primarios estn en decadencia en
Amrica. El viajante es una prueba palmaria de esta tendencia. Los artis-
tas de circo y los trabajadores emigrantes viajan generalmente con sus fa-
milias, pero el viajante se desplaza solo. Vive en hoteles y moteles, come
en restaurantes y con frecuencia pasa el tiempo que le resta en cines y bares.
e) El viajante est al margen tanto del apoyo social como de las pre-
siones culturales de su propia comunidad. En cierto modo esta forma de
vida puede llamarse dado que la mayor parte de las personas
mantienen mayor nmero de relaciones primaras, y la sociedad total exige
el funcionamiento de grupos primarios. Cuando el viajante se mueve fuera
de estos grupos y relaciones, no es directa e inmediatamente responsable de
su comportamiento social. Los valores conocidos de sus ntimos y amigos,
a los que trata de acomodarse cuando est en casal no le apoyan cuando
se halla de viaje. Este hecho es el fundamento de muchos cuentos y chistes
equivocos que corren acerca de los viajantes.
d) El viajante con xito no slo debe vender artculos
l
sino debe ven-
derse tambin a s mismo. Quiz en ningn otro caso en el mundo predo-
mina tanto la idea de que la personalidad es el factor ms importante
en la venta. A pesar de las restricciones sociales y culturales que hemos
indicado, el viajante debe aparecer siempre como una personalidad encan-
tadora, amable, jocosa e inteligente. Tiene que mostrar que est convencido
de que su producto es mejor que el de sus competidores, con objeto de
vender esta conviccin a sus clientes.
e) El rol social del viajante de comercio en accin requiere una per-
sonalidad adaptable. Existen ciertas formas generales de comportamiento
que se manifiestan en todas sus relaciones con sus patronos, clientes, com-
petidores y otros. No obstante
t
las relaciones sociales que entabla varan
en las diferentes poblaciones; debe hallarse en condiciones de adaptarse a
ellas. De su capacidad de adaptarse a tales variaciones depende con fre-
cuencia la realizacin o la prdida de una venta.
La funcin social del viajante no debe perderse de vista en esta enu-
meracin descriptiva. En una cultura industrial y comercial como la nues-
tra la venta es el enlace ms importante entre la produccin masiva y el
consumo masivo. El fabricante moderno no puede creer que baste su pa-
labra para que la gente se convenza de que sus artculos son de alta calidad
y de bajo precio. Si ofrece una ratonera de mejor calidad
t
el pblico slo
se dirigir hacia su puerta si el viajante desbroza el terreno y seala el
camino.
El deportista profesional
215
Los mtodos cientficos de distribucin econmica requieren la coopera-
cin de muchas personas, adems del viajante de comercio. Los locutores
de radio y televisin, los anunciantes y comentadores tienen a su cargo
gran parte de la funcin de venta.
Existen otros muchos roles subalternos realizados en la distribucin
general, pero el viajante de comercio sigue siendo la personalidad clave.
Su rol social representa la energa
1
el impulso, el optimismo, la disci-
plina y las exigencias del tipo ideal de lo que ha venido a conocerse como
la personalidad americana.
3. El deportista profesional.
Quiz no exista sociedad alguna en el mundo moderno en que la
institucin recreativa afecte a tantas personas como en los Estados Unidos.
El funcionamiento de una institucin importante y el de los grupos que la
acompaan exige gran nmero de personas cuyo rol social principal est
ligado con ella. Aunque esto puede decirse de muchos que se ocupan exclu-
sivamente en actividades recreativas
l
lo que aqu nos interesa es el mo-
derno fenmeno del deportista profesional.
El deportista de profesin no es slo un smbolo de la riqueza de Norte-
amrica, una prueba de que los americanos tienen dinero suficiente para
mantener a los que los divierten y tiempo libre para verlos actuar. Repre-
senta tambin uno de los altos valores sociales de nuestra cultura, el valor
de la competicin como un bien en si. El espritu de competicin se ex-
tiende del campo de recreo a los negocios, a la poltica, a la enseanza
y hasta a la religin. Se cuenta con que el americano sea agresivo en todas
las cosas que emprende. pero que tambin sepa perder cuando se da
el caso.
He aqu algunos de los componentes del rol social del deportista
fesional norteamericano:
a) Es evidente que se requieren ciertas cualidades fsicas para el rol
de deportista. Tales son resistencia y habilidad. Estas de-
rentes capacidades requieren especial entrenamiento, dado que las exigen
cias difieren de deporte a deporte. por ejemplo\ entre la lucha y el tenis.
A veces se dice que el valor o el coraje suplen lo que falta de resistencia
fisica, pero esto es muy discutible en el profesional.
b) La aptitud deportiva es una ventaja econmica que se trata como
un artculo que escasea. La oferta no parece satisfacer nunca a la
da. Se vende al mayor postor, que generalmente es una especie de manager
o empresario, y cuando el consumidor directo, que es el pblico, no paga
ya por el producto. ste queda descartado. Los mismos deportistas se per-
catan de este hecho, por lo cual tratan de sacar el mayor partido posible
de sus aptitudes mientras stas duran.
e) A medida que los deportes se hacen ms complejos e institucionali-
216
VIII. Roles
zados, el deportista cesa de ser un agente independiente que trata sus pro-
pios negocios. En algunos aspectos est representado en las asociaciones
de jugadores, pero tiene poco que decir acerca del tiempo y el lugar en
que ha de actuar
2
e incluso en su actuacin efectiva sigue las indicaciones
de entrenadores, rbitros
a
jefes de equipo y empresarios. En la mayora de
los otros roles sociales, cuanto ms se eleva una persona, tanto mayor
libertad de decisin tiene, mientras que en el ca,so de los ases del deporte
parece suceder precisamente lo contrario. Es una valiosa propiedad que
debe manejarse con el mayor cuidado.
d) El rol social del deportista exige tambin ciertas pautas de com-
portamiento en relacin con el pblico en general. Los deportistas deben
mantenerse alejados de los jugadores de azar y de los gngsters
t
y las ligas
profesionales usan detectives especiales para informar sobre los atletas
cuando no van de uniforme. Los escritores deportivos defienden, por 10
general, esta imagen de ejemplar limpieza destinada a los jvenes de la
nacin. Los agentes de prensa ensalzan sus virtudes y disimulan sus faltas,
a menos que sean muy notorias. Esta reponsabilidad pblica es todava un
indicio de que los deportes poseen una connotacin moral entre los valo-
res culturales norteamericanos.
e) Las exigencias del rol social del deportista varian segn los dife-
rentes pblicos ante los que acta. Se suele decir que hay un pblico de
deportes indiferenciado, pero sta es una generalizacin un tanto simplis-
ta. Los deportes varan en su status social por el hecho de dirigirse a
personas en diferentes niveles de estratificacin. En una jerarqua descen-
dente de posicin se pueden clasificar grosso modo en la forma siguiente
los deportes ms populares en Amrica: tenis y golf, baloncesto y hockey,
ftbol y bisbol, boxeo, lucha y carreras de caballos. Un as del tenis
juega para un pblico diferente del de un as de la lucha.
j) Visto que los deportes son esencialmente competiciones... el depor-
tista debe situarse en una parte o en otra
f
y ha de tener relaciones con los
otros deportistas. En deportes en equipot como el bisbol y el h o k e y ~ debe
ser corts y leal con los contrarios en el campo de juego y fuera de l.
Incluso en competiciones individuales en que se trata de dejar k.o. al adver-
sario, se exige que el pgil se comporte como un caballero. Las reglas
del juego gobiernan esta conducta durante la ejecucin efectiva", y la mo-
ral del deporte profesional la gobierna fuera de la competicin.
El deportista de profesin debe representar el rol de personaje pblico
en Amrica, aunque no todo el mundo lo tenga en tan alta estima. Para
sus adictos y para los que lo a.poyan es un dolo que firma autgrafos,
trabaja en funciones benficas y es aclamado como un hroe; para los
partidarios de su contrario es un chanchullero al que pueden insultar
y motejar a mansalva los clientes que pagan.
Forma parte de la condici6n social del deportista el que haya de ser
blanco tanto de los elogios como de los vituperios. A la larga su efectiva
competencia no depende de popularidad o impopularidad. Su rol exige
El maestro de escuela elemental
217
un equilibrio que pueda resistir a una y a otra; y sta es probablemente la
razn ltima de que pueda triunfar como profesional.
4. El maestro de escuela elemental.
Norteamrica se distingue entre las sociedades modernas por su fe en
la instruccin formal y por su voluntad de mantener y extender sus facili-
dades de instruccin. Existen leyes del Estado
t
cuyo cumplimiento se suele
urgir, que fijan la edad lmite a la que todo nio debe frecuentar la escuela.
El nivel general de instruccin formal se eleva por encima de estos lmites
obligatorios. Cada vez aumenta el nmero de personas que reciben grados
superiores, y parece ser ilimitado el nmero de estudios especializados en
que los individuos pueden obtener grados acadmicos.
La base de esta estructura de la e n s e n z ~ que crece continuamente en
Amrica, la forman los maestros de escuela elemental. A diferencia de la
mayor parte de los otros pases occidentales, en Estados Unidos ms de tres
cuartas partes de los maestros son mujeres. Actualmente hay gran demanda
de maestros elementales; stos reciben todava un sueldo relativamente bajo,
y su status social va elevndose lentamente. Existen muchos estereotipos y
caricaturas del maestro. En la lista que sigue damos una descripcin parcial
del rol social de esta funcin:
a) El maestro de escuela elemental debe actuar con frecuencia como
sustituto de los padres. Especialmente en los barrios de clase baja, donde
no hay gran cooperacin entre los padres y el maestro,l la madre pasa
su nio al maestro. Con frecuencia tiene al maestro por responsable de
la conducta del nio. En muchos casos el maestro ha de ensear al nio
las buenas maneras elementales que normalmente debera aprender en casa.
b) El rol social del maestro implica pautas de conducta propias de
un lder. De hecho es el jefe en todas las actividades escolares. Las tenta-
tivas de hacer surgir cierta direccin entre los nios mismos y de sugerirles
nociones de confianza en si y de autogobierno reservan todava al maestro
el rol del nico adulto y realmente superior en la clase. El maestro incita,
gua, modifica y dirige las actividades del grupo sujeto a su control
l
asu-
miendo casi todas las funciones de direccin.
e) La esencia del rol de maestro y 10 que le da su propio nombre
es la funcin de ensear. La tcnica seguida para impartir conocimientos
parece ser un campo inagotable de investigacin y experimentacin en las
escuelas normales y en los departamentos de pedagoga. Se han puesto
a la disposicin de los maestros elementales muchos recursos visuales y
auditivos, y a veces parece que se da ms importancia a estas tcnicas
que al contenido mismo de la enseanza.
d) Desde el punto de vista de la sociedad total
t
la funcin ms impor-
tante del rol de maestro es la transmisin de la cultura. Debido a la plu-
ralidad de subculturas y al respeto por la diversidad tnica que en nuestra
218
VID. Roles
sociedad existe, se espera en general que los mnos absorban los elementos
bsicos del gnero de vida norteamericano. El maestro ensea no slo a
leer, escribir y contar, sino tambin la cultura norteamericana misma. No
puede obrar de otro modo, siendo un americano que habla de cosas ame-
ricanas y en forma americana. El maestro socializa y americaniza a sus
alumnos.
e) En diversas formas acta el maestro como ejemplo de conducta para
los nios. Gran parte de la educacin formal que recibe el nio le viene
por observacin e imitacin del maestro, que puede hacer ms impre-
sin de lo que l cree con sus observaciones espontneas y sus modos de
proceder. El nio no imita a su maestro tanto como a sus padres, pero,
con todo, muchos adultos recuerdan vivamente las actitudes y maneras de
sus maestros elementales.
f) En las escuelas elementales americanas el maestro debe con fre-
cuencia entretener ms bien que velar por la disciplina. Est muy extendida
la teora de que hay que despertar el inters y que no es recomendable
psicolgicamente imponer nada por la fuerza. No cabe duda de que esto
exige del maestro un alto grado de adaptabilidad en el desempeo de su
funcin. A muchos adultos les resulta mucho ms fcil dictar instrucciones
a los jvenes que despertar su inters voluntario.
El rol social del maestro es ms dinmico en la sociedad americana
que en la mayor parte de las otras sociedades contemporneas. Sus pautas
no son tan rgidas porque se ha introducido en ellas el experimentalismo
de nuestra cultura. Adems, el hecho de relevarse los maestros - pues
muchas maestras jvenes ensean slo unos pocos aos, hasta que se ca-
san - ha impedido que el rol resulte demasiado formalista. El maestro
debe ser adaptable por la razn de que el campo de los conocimientos se
va extendiendo ms y ms debido a los medios masivos de comunicacin.
El maestro de escuela elemental es una personalidad central en todo
el sistema de enseanza, y el rol social que desempea es mucho ms
significativo de lo que muchos se figuran. Representa el principal canal
institucionalizado por el que fluye nuestra herencia cultural. Es un instru-
mento para el mantenimiento y reproduccin de nuestros valores culturales
en cada generacin que se sucede.
5. El hombre de ciencia.
Generalmente se piensa que la sociedad noneamericana tiene una cul-
tura laica, en la que la explicacin del universo ha sido tomada de las
manos de filsofos y telogos y puesta en manos de los hombres de cien-
cia. Se ha llamado a nuestra civilizacin una civilizacin de ingeniera,
dado el alto grado de control de la naturaleza que ha producido la apli-
cacin de las ciencias fsicas. Los resultados son tangibles y mensurables.
Proporcionan comodidad material y social a millones de personas.
El hombre de ciencia
219
Aqu nos ocupamos del rol social de la persona que hace posibles
estos resultados, el hombre de ciencia. Lo esencial de la ciencia no es la
aplicacin de los conocimientos cientficos. El punto importante es la red
de pautas de comportamiento
t
tanto conceptuadas como externas, que dan
razn del hombre de ciencia mismo. Qu cIase de hombre es? Cules
son sus modos de pensar. sus mtodos y procedimientos? Es posible indi-
car algunas de las caracteristicas que responden a estas interrogantes:
a) El moderno hombre de ciencia norteamericano es un agente de
cooperacin en la investigacin, y no un solitario o un genio raro de leyen-
da. En Estados Unidos se reconoce la importancia de coordinar los dife-
rentes aspectos de un proyecto de de hacer progresos acumu-
lativos y simultneos. y de compartir y comparar los resultados. Esto no
significa que el hombre de ciencia individual tenga menos talento por el
hecho de colaborar con otros. Hay margen suficiente para los destellos
de la intuicin que acompaan a los grandes descubrimientos cientficos.
b) El hombre de ciencia es generalmente un hombre de aplicacin dis-
ciplinada. Trabaja largas horas en un procedimiento sistemtico de inves-
tigaci6n y de verificaci6n. Las exigencias de la funci6n cientifica excluyen
de la profesin a la persona descuidada y negligente. La exactitud y la
precisin son caractersticas de la investigacin cientfica e incluso el pe-
queo error debe corregirse con una constante comprobacin de los datos.
e) El hombre de ciencia con verdadero xito es un hombre con fe
acrisolada en el valor del conocimiento. El prejuicio corriente de que el
hombre de ciencia es completamente ajeno a los valores queda desmen-
tido por las repetidas afirmaciones de sabios que encarecen lo valioso de
su quehacer. Es evidente que el hombre de ciencia no puede prever todas
las consecuencias de su que otros se encargan de aplicar en
la sociedad total. Su fe es un presupuesto fundamental. demostrado slo
parcialmente por la sociedad en general, de que sus descubrimientos pueden
contribuir en alguna manera al mejoramiento general y constante de la
vida humana sobre la tierra.
d) La probidad es una pauta conceptual o una virtud que caracteriza
al hombre de ciencia norteamericano. Esto va implicado en su tenor cien-
tfico de vida. La presin social de los colegas y del pblico en general
pone gravemente a prueba la honradez cientifica. Todo conato de forzar
los datos con el fin de probaD> los resultados apetecidos acaba por fin
por decubrirse, y la persona que procede as lo paga con su reputacin
y con su subsistencia. Adems, los ejemplos de esta falta de probidad prac-
ticada bajo poderes totalitarios han hecho que el hombre de ciencia sea
particularmente desconfiado ante el menor intento de censura y de control
del pensamiento.
e) El rol del hombre de ciencia va tambin marcado por un escepti-
cismo cientfico que es esencial para la bsqueda de la verdad. El hombre
de ciencia no pone en duda el conocimiento bsico Q la validez de las tesis
admitidas en su propio campo. Trabaja constantemente en la periferia del
220
VIII. Roles
conocimiento admitido, en las fronteras de lo y sus
nes exigen que haga tentativas y que tenga un espritu siempre abierto.
El norteamericano trata a sus hombres de ciencia con admiracin y res-
peto; en su el trmino hombre de ciencia est cargado
de valor. El elevado status del sabio se traspasa a veces a sectores de su
vida en que su competencia es relativamente pequea. En entrevistas de
prensa se supone a menudo que se ha de pronunciar sobre asuntos pblicos
de los que realmente tiene escaso conocimiento. Los resultados publicados
son a veces irrisorios, sea que un distinguido bilogo manifieste opiniones
sobre demografa
l
o que un fsico responda a cuestiones teol6gicas
l
o que
el socilogo chapucee acerca de puntos de medicina.
Sin embargo, a pesar de estas aberraciones ocasionales
l
el hombre de
ciencia desempea un rol pblico de importancia creciente en los Esta-
dos Unidos. Parece que se observa una tendencia a ampliar el concepto de
la utilidad de la ciencia para nuestra sociedad y nuestra cultura. Versados
y prominentes hombres de ciencia, tanto en el campo de la fsica como
en el de la ciencia social, asumen la responsabilidad de la divulgacin de
informes concretos acerca de sus estudios. La divulgacin del conocimiento
es una funcin del proceso gradual de integracin social y cultural que
tiene lugar en toda nacin que avanza hacia la madmez.
BIBliOGRAFA
GROSS, NEAL; MASON, WARD y MAcEAcHERN
t
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ROMMElVEIT. RAONAR, Social Norms and Roles, Humanities, Nueva York
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IX
PROOESOS DE INTERACCIN
En la sociedad los seres humanos se hallan en mutua interdepen-
dencia y relacin. El contacto recproco, la comunicacin y la inter-
accin son tan esenciales para' el individuo como para el grupo, de tal
manera que sin ellas perecera la persona y el grupo cesara de fun-
cionar.
Las personas y los grupos pueden relacionarse y se relacionan
entre s de muchas maneras, y la sociedad total es una vasta y com-
plejsima red de relaciones sociales, es decir, de modos de interaccin.
A veces surge una dificultad en el empleo de trminos como re-
laciones, relacin humana y relacin social. Generalmente se habla
de los parientes como de personas que estn relacionadas con uno
por nacimiento, adopcin o matrimonio. El trmino abstracto rela-
cin se personifica a veces, como cuando se habla de las relaciones
para referirse a las personas a quienes nos une un vnculo de
tad. El socilogo emplea el trmino en su sentido ms genrico: el
lazo o vnculo que existe entre las personas y los grupos. En este
sentido no se limita slo a las relaciones familiares, o a las de
tesco. sino que inc1uye tambin las relaciones en fbricas, escuelas.
iglesias, partidos polticos, clubs deportivos y en cualquier otro gnero
de grupos primarios. secundarios y asociaciones.
Generalmente nos referimos a relaciones sociales, en las que
vienen siempre dos o ms personas; pero tambin es verdad que hay
interaccin entre grupos. Con el fin de analizar la amplia red de
relaciones que existen en la sociedad. es necesario hacer ciertas
tracciones de los seres humanos concretos comprendidos en ellas. Al
proceder as hallamos que las personas y los grupos humanos estn
relacionados en virtud del status, del papel y del proceso. De estos
222
IX. Procesos de interaccin
dos primeros puntos nos ocuparemos brevemente; el tercero forma
la materia propia de este capitulo.
a) La relacin por razn del status significa el enlace entre las
posiciones sociales de que ya tratamos en el captulo relativo al
tus y a la estratificacin. Es la relacin de la situacin o del pues-
to que ocupan los individuos unos respecto de otros. Ya hemos dicho
que el status social carece de sentido si no se puede referir a otros
status con los que est en relacin de subordinacin, igualdad o
superioridad. Este concepto se aplica tambin a la relacin entre
grupos, categoras, clases y otras colectividades entre si. La relacin
de status es un concepto esttico. El aspecto cintico o dinmico
se echa de ver nicamente cuando en virtud de la movilidad social
una persona pasa de un status a otro.
b) La relacin por razn del rol indica la interaccin funcio-
nal recproca que ocurre cuando las personas desempean conjunta-
mente sus roles sociales complementarios, cuestin sta ya discutida
en el captulo sobre los roles sociales. Esta relacin comprende las
exigencias de pensamiento y comportamiento social, as como la rea-
lizacin efectiva externa de las pautas propias del rol. El rol social
es el mecanismo mediante el cual las personas llevan adelante su com-
portamiento mutuo; los roles de diferentes personas se enfrentan y
se relacionan. Estas relaciones de los roles sociales se manifiestan en
la interaccin de amigo y amigo, padres e hijos, vendedor y cliente,
as como en un gran nmero de situaciones estandardizadas del com-
portamiento mutuo.
e) La relacin en virtud del proceso es un aspecto analtico ms
sutil y se halla a un nivel de abstraccin diferente del de la relacin
por razn del rol social. Los procesos sociales son unas pocas for-
mas bsicas y tipificables de interaccin social, que se cruzan a travs
de los numerosos roles que desempean los individuos. El trmino
proceso ha pasado a la sociologa con el significado cientfico
neral de un curso dinmico o serie repetida de operaciones. En sen-
tido mecnico, el p'roceso termina generalmente en un producto, en
un objetivo pero en la ciencia social no podemos hablar
de un producto de procesos sociales. En terminologia sociolgica
los procesos sociales bsicos son la cooperacin, la acomodacin, la
asimilacin, el conflicto, la obstruccin y la competicin.
El proceso social es algo ms que el mero lazo o enlace entre dos
status o roles. Dos personas que cooperan o se combaten llevan ade-
lante un proceso social que es algo ms que su relacin de status
o su relacin de rol. Tanto la relacin en el proceso como la rela
Relaciones y roles
223
ClOn en el rol implican unas formas de interaccin. de comporta-
miento de dos o ms personas, que se realizan conjuntamente por
los dos trminos de la relacin, pero la distincin entre las dos clases
de relaciones requiere un anlisis ulterior. El proceso trasciende el
rol; el proceso de competicin o de obstruccin va ms all del rol
del hombre de negocios que est empeado en este proceso.
Relaciones y roles.
Hemos visto que las personas operan en interaccin mutua me-
diante la expresin de sus roles sociales, y que el rol sodal se com-
pone de pautas de comportamiento que circundan a la funcin social.
Cuando las personas realizan las pautas de comportamiento que estn
en consonancia con sus roles, 10 hacen en relacin con otras personas.
Dado que los roles son siempre recprocos - por ejemplo. el patrn
implica al empleado, el hijo implica al padre - podemos decir que
la realizacin efectiva de los roles sociales acarrea relaciones socia1es. La
persona social y sus roles actan y estn relacionados con otras p r s o ~
nas socia1es y sus respectivos roles.
Cuando padre e hijo participan en una misma situacin social.
el hombre se comporta como padre y el muchacho como hijo. Este
ejemplo puede multiplicarse en todas las situaciones en que dos o
ms personas actan juntamente. De la misma manera que el status
social no tiene sentido si no con referencia a otros status, tampoco
el rol social se halla aislado. La intercomunicacin e interaccin de
personas que desempean sus roles sociales constituyen la relacin
de rol. Este tipo de relacin social se refiere a todas las pautas iden-
tificables, reiteradas. de interaccin en que estn empeadas dos o
ms personas en la realizacin de las funciones sociales.
Desde el punto de vista del anlisis sociolgico hay tres elemen-
tos importantes que se deben distinguir aqu: a) las numerosas pautas
de comportamiento social que realiza el individuo y que estn co-
ordinadas y relacionadas entre s; b) el rol social. que es un aglo-
merado de pautas de comportamiento en torno a una funcin social;
y e) la relacin de rol, una forma funcional de interaccin social
que rene entre s los roles sociales desempeados por las personas.
No podemos decir que el contenido de la relacin social no sea
ms que el contenido de los roles sociales en cuanto desempeados
entre las personas. La relacin social es el vnculo que rene los roles.
no la combinacin de los roles en cuanto tales.
224
IX. Procesos de interaccin
El contenido de los procesos.
Al nivel abstracto en que debemos tratar de esta compleja eues
tin de las relaciones humanas, reconocemos que hay ciertas maneras
reiteradas de comportamiento que se hallan en todos los tipos posibles
de asociacin humana. La asociacin de padre e hijo, de patrono
y empleado, de gobernante y gobernado puede ser conjuntiva o dis-
yuntiva. Las personas unidas en estos conjuntos pueden amarse los
unos a los otros o ser antagnicos entre s. El proceso social DO es
meramente la situacin esttica que ocupa una persona con referencia
a las otras, ni las pautas de comportamiento que constituyen el rol,
sino las maneras en que funcionan recprocamente estos roles y personas.
Los principales procesos sociales son la cooperacin, la acomoda-
cin, la asimilacin, el conflicto, la obstruccin y la competicin. Estas
maneras de comportarse son relaciones estandardizadas en toda so-
ciedad. Se hallan presentes en cierto grado en todas partes, pero no en
todas partes se acentan jgual. Las caractedsticas de las pautas de
comportamiento de que hemos ya tratado, se pueden por tanto aplicar
a ]a descripcin de los procesos sociales. Consisten en las maneras
tanto externas como conceptuales de comportamiento, las que se pre-
sentan con frecuencia de un modo bastante semejante, compartidas
por muchas personas y con algn signillcado social. El contenido de
la pauta de comportamiento y del proceso social se puede analizar
como si existiera separado de otras pautas y de otros roles.
El proceso social se puede analizar siempre como un modo de
comportamiento que implica una pluralidad. En otras palabras, e1
contenido del proceso social incluye siempre la conducta entre dos o
ms personas compartida simultneamente por ellas. Vamos a esclare-
cer este importante punto - la distincin entre la relacin de rol
y el proceso social- por medio de un ejemplo. La pauta de compor-
tamiento competitivo entre dos hermanos se puede analizar como un
proceso social que se distingue de la relacin fraternal que existe en-
tre ellos. El rol social de hermano contiene diversas pautas de com-
portamiento que se han desarrollado en la cultura. Pero el proceso
social de competicin es algo ms que - es algo aadido a -. la
situacin en la que los hermanos desempean sus roles. Asimismo los
hermanos que estn en conflicto no dejan de ser hermanos, y el pro-
ceso social de conflicto no es la actuacin del rol social de hermano.
Clasificacin de los procesos
225
Universalidad de los procesos sociales.
Las pautas principales de las relaciones sociales, como la mayor
parte del comportamiento humano en la sociedad. se realizan de una
manera estandardizada y rutinaria. Los procesos funcionales de in-
teraccin de un grupo con otro y de un individuo con otro se pueden
observar en cualquier tipo de grupo en que se asocien las personas.
Estos procesos sociales aparecen como fundamentales para el mante-
nimiento de la sociedad, en cuanto que se desarrollan de modo regu-
larizado y sancionado.
Son pocas las relaciones sociales bsicas universales. Hay socieda-
des que minimizan algunos de estos procesos sociales bsicos, mientras
otras sociedades los llevan al mximo. Un ejemplo extremo es el de
la competicin, sumamente acentuado en las civilizaciones occidentales
y muy rebajado en las orientales. Cada sociedad ha desarrollado de-
terminados procedimientos estandardizados por medio de los cuales
tienen lugar la acomodacin y la asimilacin y con los cuales igual-
mente se producen la oposicin y el conflicto. La expresin cultural
de estas formas principales de relaciones sociales difiere ampliamente de
una sociedad a otra, pero existen y se pueden observar en todas partes.
Clasificacin de los procesos.
Las categoras ms amplias de procesos sociales se presentan
en sentidos opuestos. Los procesos conjuntivos son las pautas de las
relaciones de interaccin por las que las personas se atraen entre s
y quedan ms integradas. Los procesos disyuntivos son aquellos por
los que las personas se distancian entre s, resultando menos solida-
rias. En mayor o menor grado los procesos conjuntivos son siempre
una expresin de las virtudes sociales de justicia y amor, mientras
que los disyuntivos expresan siempre los vicios sociales de injusticia
y de odio. Usamos los trminos virtud y vicio no COmo hbitos
morales, sino como formas esquematizadas de las relaciones sociales
que incluyen las pautas de comportamiento tanto externas como con-
ceptuales.
No podemos clasjficar estas formas bsicas de los procesos sociales
en actitudes latentes e interaccin manifiesta, porque cada uno de los
procesos sociales contiene tanto la expresin externa mensurable como
la actitud observable indirectamente. Los procesos disyuntivos se pueden
FichteJ', 15
226
IX. Procesos de- interaccin
llamar negativos en cuanto que reflejan la injusticia y la hostilidad
que eyJste entre las personas, mientras que a las relaciones conjuntivas
se las puede llamar positivas en cuanto que reflejan el mutuo altruismo
y la justicia.
Los tres procesos sociales conjuntivos positivos son la cooperacin,
la acomodacin y la asimilacin. Cada una de stas es una forma
discernible de relacin social en la que las personas que participan
logran un objetivo considerado beneficioso o deseable para ellas. En
cuanto en estas relaciones interviene una motivacin son
expresin del inters personal de los participantes, pero en su actua-
cin real se han de considerar tambin como provechosas para el grupo
total o sociedad. Sirven para perpetuar y mantener la sociedad como
un organismo vivo.
Los tres procesos sociales disyuntivos negativos son el conflicto,
la obstruccin y la competicin. Son verdaderas relaciones sociales, que
son modos de comportarse en los que han de participar dos o ms
personas. Aunque las dos partes pueden no participar siempre
mente en la relacin, sin embargo no hay ni un solo caso en el que
una parte sea activa y la otra completamente pasiva. Estos procesos
se llaman negativos porque las personas empeadas en ellos tratan de
impedir que los otros logren un objetivo que se considera deseable.
Se llaman disociativos porque los participantes estn en pugna entre
s ms bien que en armona.
Cooperacin.
La cooperacin es una forma de proceso social en la que dos o
ms personas o grupos actan conjuntamente en la prosecucin de un
objetivo comn. No es slo la forma ms comn de relacin social,
sino que es tambin un requisito esencial e indispensable para el man
M
tenimiento y la continuidad de los grupos y las sociedades. Natu
M
ralmente, la cooperacin es una relacin recproca. No puede ser
unilateral, aunque evidentemente no requiere, ni con frecuencia COll
M
tiene, una cantidad exactamente igual de esfuerzo por cada una de
las partes. Cuando decimos que las personas actan conjuntamente,
queremos decir que aportan sus esfuerzos juntas y ms o meDOS simul-
tneamente con miras al logro de un objetivo.
Sucede tambin a menudo que una parte consigue. alcanzar ms
que la otra en el objetivo deseado. Aqu, no obstante, hablamos de
los procesos ms bien que de los frutos de la accin cooperativa. Gran
Acomodacin
227
parte del xito de la cooperacin resulta dificil de observar en la vida
cotidiana, por el hecho de que la prctica de la cooperacin intervie-
ne en todos los asuntos importantes de la sociedad. 'Las personas pre-
suponen que la cooperacin es lo normal en la gestin de los negocios,
en la satisfaccin de las necesidades materiales. en la educacin de los
Dios, en el ejercicio del gobierno. A veces, precisamente en los mo-
mentos en que se debilita esa relacin cooperativa normal. nos hacemos
ms claramente cargo de su importancia.
La cooperacin es un proceso social que admite diversas clases
y grados. Por ejemplo. es mucho ms intensa y continua en los grupos
primarios que en las asociaciones secundarias. El grupo primario da por
supuesto que todos sus miembros han de cooperar, mientras que la
asociacin secundaria tiene con frecuencia que animar y estimular
la cooperacin entre sus participantes. Es claro que la familia requiere
y obtiene una cooperacin mayor que la que se da en los otros gru-
pos mayores de la sociedad. El grado y el ti}?o de cooperacin practi
w
cada en los grupos educativos, econmicos, polticos, religiosos y re-
creativos depende sin duda de los valores sociales y de la institucin
que predomine en cada una de las culturas.
Los factores que intervienen en la cooperacin son complejos y
numerosos. El deseo consciente de un objetivo, que en ltimo trmino
puede reducirse a un mero inters personal, la lealtad a los grupos
y a sus ideales, el temor al ataque por parte de un grupo exterior. o
la bsica necesidad estructural de mutua dependencia; todos estos
factores intervienen en diversos grados en el proceso continuo de la
cooperacin. Podemos decir, en una palabra, que la cooperacin es
la solidaridad social en accin. y estos mismos factores comnmente
los describen los socilogos como los factores de integracin. cohesin,
armonia y solidaridad social.
Acomodacin.
Mientras la cooperaclOn es una esencial y positiva relacin social,
sumamente beneficiosa para la sociedad, la acomodacin es un gnero
de arreglo a un nivel mnimo que permite a las personas continuar sus
actividades aun sin estar en completo acuerdo y armonia mutua. La
comunidad, la fbrica, la escuela - casi todos los grupos de la socie-
dad - aspiran a la cooperacin. pero muchos tienen que contentarse
con la acomodacin. En una sociedad compleja, en la que la persona
social participa en varios grupos, puede hallarse uno en cooperacin
228
IX. Procesos de interaccin
con un grupo y acomodarse sencillamente con otro. Es fcil de demos
trar que todos los grupos extensos tienen ambas cIases de miembros,
los cooperadores y los que se acomodan.
La acomodacin se puede por tanto definir como la forma de p r ~
ceso social en la que dos o ms personas o grupos actan mutuamente
con el fin de impedir, reducir o eliminar los conflictos. ["a acomo-
dacin es, pues, el proceso necesario que ocurre cuando se ha superado
un conflicto y los sobrevivientes aprenden a ajustarse y adaptarse unos
a otros. Sin embargo, el objetivo de la acomodacin no es meramente
negativo. Es un medio de vivir en paz, de coexistir, que eventualmente
puede inducir a una cooperacin positiva. Tambin este proceso es
esencialmente una relacin bilateral, en la que ambas partes, sean
individuos o grupos y hasta sociedades enteras, participan en una inter-
accin. Est caracterizado por un toma y daca en cuanto que cada
parte hace alguna modificacin en sus pautas de comportamiento con
el fin de acomodarse a la otra.
Existen muchos y sutiles matices y grados- en el proceso de acomo-
dacin que cualquier socilogo puede reconocer fcilmente. La mera
tolerancia entre las personas o los grupos es el grado mnimo de aco-
modacin. Un grado ulterior es la componenda, un proceso en que
cada una de las partes hace concesiones a la otra. El arbitraje y la
conciliacin son con frecuencia formas conscientes de acomodacin.
Hay tambin situaciones en las que una parte puede ser obligada por
la ley, por amenazas o por la fuerza fsica a aceptar una acomodacin
con la parte ms fuerte. El resultado de un conflicto internacional ha
sido siempre cierta forma de acomodacin entre el vencedor y el vencido.
Asimilacin.
La asimilacin es un proceso social por el que dos o ms perso-
nas o grupos aceptan y realizan las pautas de comportamiento de la
otra parte. Comnmente decimos que una persona o una categora
minoritaria es asimilada por un grupo o una sociedad, pero tambin
en este caso debemos evitar interpretar el proceso como unilateral.
Es una relacin de interaccin en la que ambas partes actan rec-
procamente, aun cuando una de ellas pueda ser ms afectada que la
otra. La asimilacin es menos un resultado que un proceso, si bien
el grado de asimilacin alcanzado en una sociedad es indicio de su
integracin social y cultural.
El proceso de asimilacin, que es una relacin recproca, debe rus-
Conflicto 229
tinguirse de la socializacin, que acenta el efecto cultural en el indi-
viduo. Es cierto que toda persona debe necesariamente pasar su vida
por la experiencia de aprender determinadas pautas de comportamien-
to. Esto es socializacin, por la que uno se adapta constantemente a
la cultura y aprende a comportarse como miembro de la sociedad. Es
un procedimiento general a largo plazo en el que se ponen de relieve
10 que hace el individuo y los efectos que se producen en l.
La asimilacin es un proceso especfico que se observa principal-
mente en las poblaciones formadas por diferentes agrupaciones tnicas,
en donde coinciden rasgos culturales procedentes de distintas partes del
mundo. Las'variadas pautas de pensar y de obrar se enfrentan y amal-
gaman. Las personas que estn en este proceso no se limitan a un
mero intercambio de caractersticas culturales. Tienden a adaptarse,
a ajustarse y finalmente a asimilar estos rasgos. As pues, en este
proceso las personas se asimilan entre s, de modo que en adelante
comparten pautas de conducta similares, de distinto modo al que ante-
riormente exista en cada una de las partes de la relacin. Por ejemplo,
]a mezcla cultural de moros y espaoles se puede todava reconocer
en el sur de Espaa.
El grado y la extensin de la asimilacin que ocurre entre las p r ~
sonas en una sociedad depende de muchos factores. El proceso suele
avanzar lentamente donde existen rgidas lneas divisorias de clase o de
casta, donde existe aversin o incapacidad para compartir elementos
culturales altamente valorados. Las diferencias de idioma, de religin,
de educacin y de riqueza son a veces obstculos importantes para el
proceso de asimilacin. Ciertas minoras tnicas europeas son ejem-
plos histricos de estos obstculos a la asimilacin, como las comuni-
dades polacas desparramadas por Rusia y las minoras alemanas es-
tablecidas desde hace tiempo en Polonia.
Conflicto.
El con.fiicto es la forma de interaccin por la que dos o ms perso-
nas tratan de excluirse mutuamente, bien sea aniquilando una parte
a la otra o bien reducindola a la inaccin. Su forma ms elemental
es el conflicto armado, en el que extensos grupos de personas se n ~
frentan en combate con la intencin de destruirse unos a otros. El
centro de atencin y de accin en el proceso de conflicto 10 forman
siempre las partes empeadas en esta relacin, pero siempre hay ade-
ms algn otro objetivo o fin determinado por el que se entabla el
230
IX. Procesos de interaccin
conflicto. El conflicto se considera como medio para un fin. Los con-
flictos deliberados, provocados por s mismos. son probablemente casos
raros aun en las llamadas sociedades primitivas.
El trmino conflicto se usa con frecuencia cargada de vagas con-
notaciones, por lo cual es necesario especificarlo cuidadosamente. Se
oye hablar de conflictos de ideas entre jvenes y viejas generaciones,
de conflictos industriales entre la direccin y el trabajo, o de conflic-
tos de intereses entre los diversos partidos polticos. Las tentativas
para hundir el negocio de algn competidor o para asesinar a alguna
persona se llaman a veces conflictos. Estas acepciones no coinciden
con el concepto sociolgico de que estamos tratando. Como proceso
social, el conflicto no es jams relacin unilateral; es una relacin
humana reciproca en la que participan las dos partes.
No cabe duda de que en los preliminares de un conflicto se dan
diversas formas de conducta inconformista. stas se manifiestan con pa-
labras, ademanes o acciones, como injurias, aversiones, r i v l i d d ~ des-
precio, ataques personales y fisicos. El conflicto frecuentemente brota de
la competencia y la oposicin y, a menos que se destruyan del todo las
dos partes empeadas en l, le sigue necesariamente una forma u
otra de acomodacin. El boxeo moderno, cuyo objeto es dejar insen-
sible al adversario, cuadra bien con la definicin de conflicto; pero
tiene tambin el otro aspecto de competicin deportiva, en la que los
combatientes rivalicen por una ventaja econmica, un premio o una
victoria.
Obstruccin.
La obstruccin es un proceso social en el que cada una de las perso-
nas o grupos contrarios tratan de impedir que la otra logre un obje-
tivo, sea que ella misma desee obtenerlo o no. A veces se la considera
como una forma corts y elegante del conflicto, dado que implica
hostilidad y antagonismo, pero sin atacar directamente y de frente al
contrario. Es necesariamente una relacin social. dado que hay siem-
pre dos partes en el proceso, dos trminos en el proceso, aunque no
siempre se hallan en igualdad de condiciones.
La obstruccin se da a veces junto al mismo proceso de cooperacin
o incluso dentro de l. Dos o ms sectores de un parlamento o con-
greso nacional, que finalmente deben encontrar alguna forma de coope-
racin para el bien pblico del pas. se empean a menudo en un
proceso de obstruccin. Los partidos polticos se necesitan mutuamente
Competicin 231
y en muchos aspectos deben coordinar su accin, pero en otros pun-
tos se hacen obstruccin entre si. sta se presenta bajo muchas formas
y se manifiesta en las tcticas consistentes en postergar, denunciar. o bs-
taculizar y frustrar a los otros, en propalar difamaciones y bulos
y en hacer campaas de falsos rumores. El uso de estereotipos. prin-
cipalmente de los que destacan las cualidades negativas de una persona
o categora social, es uno de los instrumentos ms comUnes de la
obstruccin.
La obstruccin no tiene importancia sociolgica si se restringe a
una base personal, por ejemplo cuando dos vecinos propalan malas
especies uno de otro. Con frecuencia se acta de una manera ms
organizada entre amplios sectores de la poblacin, entre los diferentes
grupos religiosos y raciales, y en cierto modo como proceso continuo
de lo que exageradamente se llama lucha de clases. Existen muchas
manifestaciones de obstruccin entre la mayora y las diferentes mi-
norias de una sociedad. Todos estos ejemplos se caracterizan por el
empeo que pone cada una de las partes en impedir que la otra
logre su objetivo sin destruirlo ni obtenerlo ella misma.
Competicin.
La competicin es un proceso social en el que dos o ms personas
se esfuerzan por lograr un mismo objetivo. En los procesos de conflicto
y oposicin la atencin se centra primariamente en la parte contraria
COmo tal. Cuando dos partes compiten se dirigen primariamente al
objetivo que quieren lograr y slo secundariamente a las partes mis-
mas. Todas las personas y los grupos compiten por un objeto, y la
competicin es siempre ms fuerte si el objeto escasea y es de gran valor.
La competicin se lleva adelante en forma pacfica y sigue unas
reglas ms formales que los otros procesos disyuntivos. Existen reglas
del juego, conscientes tanto como implcitas, observadas por los indi-
viduos o grupos en competencia. En efecto, la competicin se con-
sidera como una especie de juego, con posibles apuestas elevadas, y
que debe jugarse limpiamente; se estima socialmente provechoso. aun
cuando ocasionalmente pueda acabar en desastre para el competidor
ms dbil, como cuando un pequeo hombre de negocios no puede
mantenerse frente a competidores ms fuertes.
La extensin y el grado de la competicin crece en una sociedad
dinmica, de clases abiertas, en la que son numerosas las oportunidades,
mesurados los va10res y se acoge con aplauso el xito. En realidad,
232
IX. Procesos de interaccin
el proceso de competicin en tal sociedad, a menudo, puede llegar a
evaluarse casi tan alto como el de cooperacin. Generalmente, la gente
compite en toda sociedad en torno a aquellas instancias que son r i ~
terias de status social. Stos son ms numerosos, ms accesibles, y mejor
valorados en unas sociedades que en otras.
Complejidad de los procesos sociales.
Esta breve descripcin que hemos hecho de los varios procesos de
interaccin muestra ya que no se deben simplificar excesivamente estos
tipos de relaciones humanas. Todava hay que hacer algunas o n s i ~
deraciones con el fin de referir estos procesos a las situaciones sociales
concretas en que se manifiestan.
Primero: De lo que hemos dicho ha de resultar claro que ninguno
de estos procesos se halla, por lo menos 'p'or largo tiempo, en su forma
pura. El conflicto tiene casi siem.p.re matices de competicin, puesto
que los contendientes se esfuerzan generalmente por lograr algo ms
que destruir sencillamente al adversario. Los conflictos y las compe-
ticiones de larga duracin suponen casi siempre una obstruccin. Existe
un entrecruzamiento anlogo al de los procesos conjuntivos de coope-
racin, acomodacin y asimilacin. Pese a esta compleja imbricacin
de las diferentes formas de interaccin, no son en modo alguno sin-
nimos y se pueden analizar separadamente por razones de claridad
y de comprensin.
Segundo: El hecho de que los procesos sociales trasciendan el
contenido especfico del comportamiento propio de un rol, crea a veces
confusiones. Hemos dado suficientes ejemplos para demostrar que el
contenido especfico del rol social se debe distinguir de los procesos
genricos de la interaccin social. El estudiante puede desempear
su rol educativo en forma de competicin o puede seguir un proceso
de acomodacin, pero en todo caso no cesa de realizar las pautas
propias del rol de estudiante. Un hombre p'uede hallarse en conflicto
con su cuado y en verdadera cooperacin con los correligionarios
de su iglesia, pero con todo esto no deja de realizar los bien discer-
nibles papeles familiar y religioso.
Tercero: La operacin concreta de los procesos sociales aparece
a veces complicada por el hecho de que las p'ersonas y los grupos
empeados en ellos pueden intervenir al mismo tiempo en dos proce-
sos aparentemente contradictorios. El problema se esclarece si observa-
mos el objeto en torno al cual se desarrolla el proceso. Por ejemplo,
Matriz conceptual de los procesos sociales
233
dos hermanos pueden competir por el amor de una misma muchacha
y al mismo tiempo cooperar eficazmente en un negocio arriesgado. Dos
partidos polticos pueden estarse obstruyendo uno a otro acerca del
programa contra la pobreza o de cuestiones de asistencia social, pero
al mismo tiempo estar de acuerdo en una poltica exterior.
Finalmente, la influencia de la cultura es un factor importante
para las formas con que estas formas de interaccin principales
tan en una sociedad cualquiera. Los valores sociales significativos que
profesan las personas ayudan a determinar, 'p'0r ejemplo, el que la
competicin se acente ms que la cooperacin, como tambin el grado
en que a una minoda racial o tnica, o a la cIase social inferior se
permite participar en el proceso social. La cultura determina las reglas
y limites de los diferentes procesos como tambin la evaluacin de
los objetos sobre los que ocurre la interaccin. Un troglodita, por
ejemplo, puede comprender muy bien la competicin e incluso el
conflicto entre los derechos de pastos y caza, pero no comprender
los conflictos sobre los campos de petrleo, las minas de oro y los
depsitos de uranio. La diferencia est en los valores culturales.
Matriz conceptual de los procesos sociales.
Ya hemos visto que los contenidos de ]as relaciones sociales son
pautas manifiestas y latentes de comportamiento. En otras palabras,
si estudiamos la cooperacin o el conflicto, no estudiamos meramente
las manifestaciones externas de conducta que identifican la forma de
sino tambin las actitudes internas, las ideas, los juicios
y las tendencias relacionadas con l. La competicin es un estado
de espll'itm> compartido por muchas personas, como tambin una
pauta de comportamiento exteriorizada en la accin recproca. Lo
mismo se puede decir del anlisis de los otros procesos: acomodacin,
cooperacin, conflicto, asimilacin y obstruccin.
Existen tambin en toda sociedad pautas conceptuales de compor-
tamiento ms generalizadas que actan como una especie de matriz
de las formas de interaccin conjuntivas y disyuntivas de que acaba-
mos de hablar. Las principales pautas para los procesos conjuntivos
son la equidad, la justicia y el amor. Son tambin relaciones sociales,
dado que implican comportamientos conceptuales recprocos y no
son meras virtudes personales o buenos hbitos que existen en el
espritu del miembro particular de la sociedad. De hecho no se pueden
concebir en forma realista sino como pautas de comportamiento entre
234
IX. Procesos de interaccin
dos o ms personas que son equitativas, justas y caritativas unaS
con otras.
a) La justicia es un proceso social en el que las personas que
estn en relacin cumplen las obligaciones que se deben mutuamente.
La relacin de justicia es una relacin contractual formal o no
mal en la que los derechos de una persona o grupo se enfrentan con
los deberes de otra persona o grupo. El concepto de justicia y la ex
presin efectiva del proceso social de justicia se hallan en toda
dad, aun cuando su manera de actuar difiere grandemente de una
sociedad a otra.
Ya vimos que los mores son las pautas de comportamiento ms
imperativas en una sociedad. Esto significa que la obligacin de rea-
lizarlas y de permitir y estimular su realizacin en otros existe al
nivel moral de lo que las personas en la sociedad estiman bueno o
malo. Cuando una persona viola intencionadamente los mores pone
en peligro el bienestar comn, hace dao a las otras personas y
procede en forma injusta. En otras palabras, la sociedad se arroga
el derecho de exigir conformidad con sus ms importantes pautas de
comportamiento, y las personas y grupos que as se conforman actan
el proceso social de justicia.
b) La equidad es una forma de interaccin esperada en las zonas
en que las pautas de comportamiento no estn definidas moralmente
o no se pueden urgir con todo rigor. Las personas que hacen lo que
pide una moral comn ms bien que 10 que exigen la letra estricta
de la ley y las demandas de las sanciones sociales formales, desarrollan
relaciones sociales equitativas. Es el gnero de relacin que brota de
la experiencia social de 10 que es correcto y conveniente en cada
caso. A veces la relacin de equidad surge en situaciones que no son
reproducciones exactas de situaciones anteriores, como accidentes o
desastres naturales.
Sin embargo, con ms frecuencia se reconoce la relacin de equi-
dad en el amplio campo de las costumbres y de los usos cuando se
ven actuar estas formas de una manera concreta. Una vez ms consi
deramos a las personas que tratan unas con otras bajo el aspecto de
los objetivos sociales generales y del bienestar comn, aun cuando la
interaccin no contiene conscientemente estos objetivos. El suave fluir
de las relaciones sociales. el contacto y la comunicacin cotidianos
son posibles gracias a la equidad ms bien que a la justicia.
e) El amor social es un amplio proceso general en el que las
partes que interactan quieren y hacen 10 que es ventajoso para unoS
y otros. No nos referimos aqu ni al amor romntico ni al conyugal,
El valor de la competicin
235
que son formas estrechas y limitadas de interaccin personal. Los
socilogos usan frecuentemente el trmino altruismo para designar
el proceso del amor social, que implica un grado de inters y servicio
voluntarios dirigidos a los dems, que va mucho ms all de la jus-
ticia o de la equidad. En cierto sentido es la relacin social ms
fundamental, ms bsica que cualquier otra; sin ella la vida social
sera intolerable, si no impensable.
El amor social no acta bajo presin social formal Di est ligado
a obligaciones estrictas que puedan ser urgidas por la sociedad orga-
nizada. Se puede ejemplificar de muchas maneras, y todas las virtudes
apreciadas socialmente, como la amabilidad, la buena vecindad, la
generosidad y la buena voluntad, son sin duda manifestaciones del
amor social. Esta clase de relacin recproca es el antdoto del
mo, del etnocentrismo y del odio y, evidentemente, toda persona social
10 exhibe en diferentes grados, por lo menos en alguno de los papeles
que desempea.
Conviene recordar que aqu consideramos estos procesos de jus-
ticia, de equidad y de amor desde el punto de vista sociolgico, y
no en su aspecto psicolgico e individualista. Puede ser muy impor-
tante para el psiclogo conocer cmo se desarrollan en el compor-
tamiento personal individual o cmo afectan a ste. Los analizamos,
en el presente contexto, como relaciones entre las personas y los
gmpos. Es evidente que los tres procesos estn implicados en las rela-
ciones positivas y conjuntivas de cooperacin, acomodacin y asimi-
lacin. Cuando estn profundamente afincadas en la cultura, tienden
a restringir y moderar los aspectos negativos de los procesos disyun-
tivos de conflicto. oposicin y competicin.
PROCESOS SOCIALES EN NORTEAMRICA
1. El valor de la competici6n.
Los norteamericanos dan por supuesto que la competicin es cosa buena,
que es la <<vida del comercio y de la industrial que este proceso social
contiene muchos valores positivos. Si se comparan con algunas otras
dades, se echa de ver que por todo se encuentra gente que no sabe perder,
pero que la pauta preferida en los Estados Unidos es intentar perder
gantemente. Las campaas para las elecciones son competitivas, pero el
politico que pierde no abandona el pas por temor de su rival triunfante.
No se producen motines al final de una competicin deportiva; tampoco
concursos de belleza acaban con araazos entre las partes en litigio. Salvo
236
IX. Procesos de interaccin
raras excepciones, puede afirmarse en general que el juego limpio y la acep-
tacin de las reglas del juego han venido a ser pautas cultw:ales tradi-
cionales.
Es a menudo delicada la lnea divisoria entre competicin y conflicto,
y los norteamericanos suelen concebir la competicin como sustitutivo del
conflicto ms bien que como su preludio. Cuando se anima al nio a ser
autnomo y agresivo no se le quiere decir que derrote a los otros, sine
que se perfeccione l mismo. Ha de competir caballerosamente
1
y si al ganar
o al perder pierde la cabeza, se le reprende por no ser buen jugador. La
lista que sigue muestra que el proceso de competicin es estimulado en
Amrica en todos los ms importantes campos de la conducta social.
a) Se ha de contar con la competicin econmica en una cultura que
eXalta la iniciativa y la libertad, hace accesibles las oportunidades y aprecia
los criterios materiales de xito. La competicin en los negocios no se en-
cuentra libre y desencadenada; est ms y ms regulada para que cada uno
tenga una justa oportunidad de competir. Leyes antitrust y procesos contra
los monopolios han venido a formar parte de nuestra tradicin cultural, y
aun cuando los reglamentos no funcionan nunca perfectamente, tienden
por 10 menos a salvaguardar la forma y el espiritu de la competicin eco-
nmica.
b) La nocin de competicin entre jvenes en la institucin de ense-
anza no es una invencin originariamente americana; pero en nuestro
pas se ha extendido a mayor porcentaje de educandos que en otras par-
tes. En un empeo de disminuir los fracasos de competidores desafortu-
nados, algunos educadores han propuesto que se supriman los tests y las"
calificaciones. En cierto sentido esta tentativa <(Va contra la cultura. Mien-
tras se considere la competicin como un valor cultural en s mismo y
mientras el sistema de grados y de honores se emplee como medida del
aprovechamiento hasta el final de los estudios la juventud
americana se ver empeada en la competicin educativa y afectada por ella.
e) En la institucin recreativa la competicin es el .alma de los de-
portes. Incluso las <<marrulleras destinadas a poner fuera de combate al
adversario, que caracterizan el boxeo, la lucha y el ftbol profesiona]es
l
son
aplaudidas como expresin tpica del espritu de competicin americano. El
contrincante sucio que viola las reglas es castigado por los funcionarios
y con frecuencia despreciado por el pblico. El deporte se considera como
una actividad sana con matices morales y psicolgicos; proporciona un
campo a la agresividad juvenil y ahorra inquietudes a las personas jvenes.
Se supone que la competicin reemplaza conflictos con otros y ayuda a
evitarlos.
d) En toda sociedad los grupos familiares deben necesariamente
terizarse por el proceso bsico de cooperacin entre los miembros. No obs-
tante, hay aspectos particulares de competicin en el sistema norteameri-
cano, especialmente en las experiencias preconyugaIes de la juventud. Las
costumbres del dating (citas entre adolescentes de ambos sexos) y particu-
El trabajo en equipo en Norteamrica
237
larmente el mtodo de evaluar las dates citas implican un proceso de
competicin. Todo colegio universitario es un teatro de competiciones
entre muchachas para salir con un muchacho simptico, y viceversa, y el
preciado objetivo es las ms de las veces no el matrimonio
l
sino el inter-
cambio de recuerdos personales. En cierto sentido esta competicin es
tambin un juego, y el que pierde debe mostrarse buen perdedor.
e) La competicin en la palestra politica es un reiterado fenmeno en
nuestra sociedad. No se trata slo de competicin entre particulares que
aspiran a un cargo. sino tambin entre grupos organizados de personas
que apoyan a los respectivos candidatos contendientes. Excepto en raros
casos de competiciones menores. el candidato que no tiene una organizacin
que le apoye no puede esperar el triunfo en la disputa por un cargo p-
blico. Con el fin de garantizar la limpieza de las elecciones se han promul-
gado leyes para controlar los gastos de la campaa electoral.
f) Entre las entidades religiosas la sociedad norteamericana ha des-
arrollado gradualmente un sistema con el que el conflicto es sustituido por
la competicin. Las confesionalidades religiosas son numerosas y ninguna
de ellas abarca ms que a una minora de la poblacin. De ah resulta que,
si se excepta a unos pocos eclesisticos profesionales, nadie piensa en
derrotar a otras agrupaciones religiosas o en dejarlas fuera de comba-
te. Mientras que el movimiento ecumnico promueve la cooperacin, se
da todava la competicin tpicamente norteamericana por las almas. por
acrecentamiento del prestigio y por el galardn de ser el ms grande.
Estos ejemplos muestran que la competicin interviene en una forma
o en otra en todas las zonas importantes de la vida social americana. Como
pauta tanto conceptual como externa de conducta es un elemento de la
mayor importancia sociolgica. Sera ingenuo pensar que los procesos de
conflicto y oposicin carecen de importancia, pero es un hecho que sus
efectos han quedado sumamente reducidos al acentuarse la importancia de
la competicin. Lo que parece ser exclusivo de la cultura norteamericana
es el considerar la competicin como algo positivo, como una forma aso-
ciativa en el proceso social
t
no ya como una relacin negativa
l
disociativa,
como parece suceder en otras muchas culturas.
2. El trabajo en. equipo en Norteamrica.
Los norteamericanos no se cansan de exaltar la cooperacin como la
forma ms eficiente de relacin humana. La prueba primaria de este aser-
to es el sistema organizado, coordinado y cooperativo de la produccin
y distribucin masiva que ha puesto al alcance del pblico un cmulo de
productos y de servicios. La conviccin de que todo se puede hacer me-
diante trabajo en equipo penetra toda la cultura norteamericana. Tra-
bajemos juntos es una divisa que se oye a menudo por todas partes en
el pals.
238
IX. Procesos de interaccin
El anlisis del modo como de hecho se desarrolla la cooperacin re-
quiere ciertas reflexiones que moderen ese jactancioso entusiasmo. La co-
operacin en gran escala se considera como el medio de resolver problemas
sociales de gran envergadura. El procedimiento norteamericano podra
expresarse as: Aqu hay un gran problema; reunmonos y vamos a
resolverlo.
Sin embargo, todava hay por resolver en los Estados Unidos enormes
problemas sociales. Incluso concediendo que estos problemas se pueden
resolver mediante trabajo en equipo, cules son las condiciones funda-
mentales que secundan o entorpecen la cooperacin?
En general se puede decir que las personas cooperarn voluntariamente
bajo tres condiciones: primera, si hay que emprender una accin concreta;
segunda) si se puede determinar la responsabilidad de la realizacin de la
accinj finalmente, si las personas estn de acuerdo en que vale la pena
realizarla. Cuando hay unanimidad sobre estos tres puntOS,l los norteame-
ricanos suelen cooperar de buena gana y con xito. Vamos a ilustrar en
concreto con algunos ejemplos esta afirmacin general.
a) Los norteamericanos suelen cooperar con presteza, generosidad y
eficacia cuando se hallan frente a una catstrofe. Prestan ayuda a las vcti-
mas de incendios. de explosiones, de inundaciones y de epidemias. La
gente coopera en la organizacin de socorros. Sienten, por lo general, que
deberan hacer algo en concreto: hacer donaciones en dinero o en espe-
cie O prestar ayuda fsica inmediata. La Cruz Roja suele ser el agente
coordinador de estos socorros. y cuando se trata de una catstrofe de mayor
cuanta se presta ayuda en toda la nacin, y no slo en las comunidades
prximas al lugar del siniestro.
El trabajo en equipo de los norteamericanos durante las dos guerras
mundiales es el mayor ejemplo de cmo estos problemas pueden tratarse
con eficiencia. La cooperacin social en tales circunstancias alcanz un nivel
y tuvo una extensin y eficacia mayores que todas las tentativas de coopera-
cin organizada en tiempos de paz. Este hecho surge en contraste de ma-
nera dramtica ante los tumultos contra el reclutamiento durante la Guerra
Civil, y ante las amplias protestas, marchas para la paz, huelgas y mani-
festaciones que acompaaron la guerra del Vietnam. En este ltimo caso
puede decirse que los norteamericanos en su mayora quedaron fatigados
de la guerra, pero un factor mucho ms importante fue la falta de con-
viccin de que la guerra fuera un esfueIZo valioso. Cada vez ms la gente
senta que la guerra del Vietnam no tena sentido, era irracional e
inmoral, a la par que intil, y que no gozaba de apoyo popular. No puede
esperarse. en semejante situacin. que exista el trabajo de equipo.
b J En la sociedad norteamericana existe un sector de problemas s o c i ~
les ambiguos en el que se nota una falta general de cooperacin y donde
con frecuencia flaquea el trabajo inicial en equipo. Existe un sentimiento
general de que algo va mab> y tambin de que hay que hacer algo.
pero no existe acuerdo efectivo sobre la gravedad del problema ni una
El proceso de americanizacin
239
forma exacta de fijar la responsabilidad de la cooperacin en determinadas
personas. En estos problemas no saben las gentes generalmente 10 que hay
que hacer y por eso dejan su solucin a otros.
La mayor parte de estos problemas dan vueltas en torno a cuestiones
y valoraciones morales con cuidado de no tocarlas. La delincuencia juvenil
en escuelas y calles de las ciudades, la difusin de material pornogrfico
y lascivo en libros y revistas, la conocida existencia de toda clase de vicios
comercializados, la brutalidad y corrupcin de la polica en algunos lugares,
las bandas organizadas de chantage, todos stos son ejemplos de problemas
sociales predominantes cuya solucin requiere la cooperacin social. Ac
y all han tenido lugar <<limpiezas efectivas, por 10 regular temporales;
pero en general estos problemas pruebas que la responsabilidad de todos
equivale a la responsabilidad de ninguno.
e) Existe un tercer tipo de problema social en el que slo parcial-
mente ha habido cooperacin. Aqu hay acuerdo general acerca de los va-
lores que entran en juego, pero a la vez hay gran desacuerdo sobre 10
que Se ha de hacer y sobre quin 10 ha de hacer. Los norteamericanos
parecen convenir en que toda familia tiene derecho a un hogar decoroso,
que toda persona debe tener adecuada asistencia higinica
l
que los traba-
jadores deben disfrutar de suficientes ingresos
t
que debe haber mejores
carreteras y que se deben mejorar las reiaciones entre las razas.
Muchas personas dejan de cooperar en la solucin de estos problemas;
e incluso se dan casos de acciones organizadas en equipo para contrarres-
tar las tentativas corrientes de resolverlos. Se ha logrado cierto grado de
mejora, pero a menudo ha habido oposicin efectiva basada en el argu-
mento de que el procedimiento empleado es en cierto modo antiameri-
cano. Con otras palabras, la gente no est de acuerdo en estas situaciones
sobre los valores que entran en juego en el proceso de cooperacin.
La accin norteamericana en equipo. o la cooperacin social, ofrece
particular inters si tenemos presente el gran valor que los americanos
atribuyen al proceso de competicin. De hecho no hay contradiccin en
que coexistan simultneamente la cooperacin y la competicin como dos
procesos mportantes dentro de la misma cultura. Una extraa caracters-
tica de la cultura norteamericana es la visible conviccin de que mediante la
competicin se hacen las cosas no menos eficazmente que con la cooperacin.
Se tiene la sensacin de que la competicin estimula la accin social y que
la cooperacin dentro del grupo resulta de la competicin con otros grupos.
3. El pl'oceso de americanizacin.
El crisol es una popular imagen para expresar 10 que en trminos
precisos es el proceso de americanizacin de gentes procedentes de todas
las partes del mundo. Tal asimilacin ha sido ampliamente estudiada en
nuestro pais, y el gran nmero de inmigrantes que han entrado en los
240
IX. Procesos de interaccin
Estados Unidos ha ofrecido a los socilogos un importante campo de in-
vestigacin.
Muchos norteamericanos creen que la asimilacin ha sido un proceso
de direccin nica, que el americano ha dado>} y el inmigrante ha reci
bido. Sin embargo, no debemos olvidar que la asimilacin es esencialmente
una relacin social, una forma de comunicacin recproca, y que los dos
trminos de la relacin estn implicados en un comportamiento mutuo.
Posiblemente sea una buena leccin para salir al paso al etnocentrismo
analizar brevemente algunas de las aportaciones hechas a nuestra cultura
por culturas extranjeras.
a) Los conceptos bsicos de democracia, es decir, de libertad y d
igualdad, proceden de la filosofa de la ilustracin del siglo XVIII europeo
y tienen orgenes todava ms remotos en los filsofos sociales de Europa.
El sistema legal que rodea y protege la aplicacin de la democracia es un
legado cultural de Inglaterra.
b) Las ideas religiosas centrales de la religin judeo-cristiana son tam-
bin de importacin europea. Si bien la prctica efectiva del cristianismo
ha adoptado formas numerosas y a veces peregrinas, la creencia funda-
mental en la redencin del pecado, en la fraternidad de todos los hombres
bajo Dios ha ejercido vasto influjo en las relaciones sociales de los ame-
ricanos. Durante los aos de ms intensa la clereca de cada
religin acompaaba a sus paisanos a los Estados Unidos
t
y los ayudaba
a guardar sus tradiciones. Religiosos catlicos de ambos sexos inmigraron a
millares para ayudar a conservar la fe y. a menudo, impriman sus: rasgos
tnicos a la poblacin que servan.
e) La pauta cultural ms evidente recibida de extranjeros por los ame-
ricanos es la lengua inglesa. Los cambios de el abandono
de palabras anticuadas y la creacin de trminos nuevos han aportado nu-
merosas variaciones accidentales en el uso de la lengua madre; pero
a fin de cuentas nuestro idioma es importacin de Inglaterra y muchos de
los cambios son importados de otros pases.
d) Pocos de los manjares que consumimos son en su origen tpicamente
americanos. En toda gran ciudad existen restaurantes que sirven platos es-
peciales de diferentes nacionalidades: armenios, chinos, franceses, italianos,
mejicanos y otros muchos. Incluso los utensilios que empleamos para co-
mer son de origen extranjero. Un aspecto interesante de la asimilacin
en estos restaurantes es que aquellos en que se sirven platos extranjeros
son las ms de las veces propiedad de americanos, como tambin son
americanos el personal y la clientela.
e) La mayor parte de nuestras modas de vestir son de origen extran-
jero y, hasta la invencin de las materias sintticas, lo eran tambin la
mayor parte de nuestros materiales. Las modas en el vestir - especialmente
las femeninas - cambian muy rpidamente, pero es difcil encontrar crea-
ciones norteamericanas originales que no sean de algn modo imitati-
vas de estilos extranjeros. Incluso la natural diferencia entre la indu-
Ejemplos de obstruccin
241
mentaria masculina y femenina que tanto distingue el aspecto de los
norteamericanos del de los asiticos, y que ahora se halla tambin en un
estado de flujo, es en realidad imitacin de los usos europeos.
f) La arquitectura de los edificios pblicos y semipblicos de Amrica
es imitacin de la antigua Grecia y Roma y de la Europa medieval. Incluso
los recientes estilos llamados funcionales, que emplean acero
a
vidrio y
hormign, tienen sus orgenes fuera de los Estados Unidos, por ejemplo en
el grupo del Bauhaus en Alemania. Nuestros arquitectos estarn sin em-
bargo de acuerdo, probablemente: en que el rascacielos es una genuina
invencin norteamericana.
Esto no es ms que una pequea lista entre los innumerables elementos
culturales, objetos fisicos y formas mentales y de comportamiento que nues-
tro pueblo ha americanizado mediante el proceso de asimilacin. Muchos
aspectos de nuestro sistema escolar, de nuestras prcticas religiosas y de
nuestros usos familiares tienen sus races fuera del mundo americano. No
obstante, debemos reconocer que. debido a la perspectiva del tiempo y a
las relaciones que ahora tenemos con los extranjeros, el proceso de asimi-
lacin avanza ms lentamente. Amrica est desarrollando sus propias carac-
tersticas culturales.
Cuanto ms nos alejamos en el tiempo de la gran oleada de inmigran-
tes, tanto menos marcado es el impacto originario de la asimilacin. Esto
se aplica tanto al americano nativo como al inmigrante mismo. Adems,
los inmigrantes de las ltimas dcadas haban tenido mejor instruccin y as
tenan menor necesidad de ser aceptados o asimilados - algunos de ellos
eran intelectuales como tambin eran de posicin social ms elevada
que los que llegaron a comienzos del siglo. Debera sealarse que se da
ahora una especie de inversin del proceso de la exportacin cultural desde
los Estados Unidos. El estilo de vida norteamericano, al que se alude a
veces con mofa como cocacolizacin, est invadiendo otras culturas,
mientras que parece estar disminuyendo gradualmente la contribucin de
los inmigrantes extranjeros a la cultura norteamericana.
4. Ejemplos de obstruccin.
En el desarrollo de la cultura norteamericana han tenido especial re--
lieve dos procesos sociales negativos. Por una parte se ha estimulado la
competicin limpia y por otra ha habido una tendencia a aminorar los
conflictos. Si se excepta a los socilogos, poca atencin se ha prestado
al proceso de obstruccin, que puede designarse como una forma inter-
media de oposicin. Este proceso est todava muy extendido.
La obstruccin es un proceso social pero sin duda se inter-
preta mal por el hecho de emplearse a menudo como sustituto para evitar
conflictos o como recurso para mejorar las propias perspectivas en una
competicin. Las gentes ejercen mutua obstruccin (se opone a los objeti ..
Fichter, 16
242
IX. Procesos de interaccin
vos perseguidos por el otro) porque hay competidores que no gustan de
convertirse en enemigos francos. La obstruccin se practica en todos los
tipos de relaciones humanas,: de situaciones institucionalizadas y de grupos
sociales.
A continuacin damos algunos ejemplos corrientes de obstruccin que
se distinguen de los procesos sociales de conflicto y de competicin:
a) Legisladores y jurisconsultos son peritos en el uso de las tcnicas
obstructivas. En el Congreso se obstruye a la oposicin aplazando la dis-
cusin de mociones o enterrando resoluciones de diferentes comisiones. Los
abogados en los tribunales recurren a tcticas de obstruccin en favor de
sus clientes. Las compaas de seguros se resisten a veces a tratar casos
importantes y recurren a diversos procedimientos judiciales legales y a
prcticas administrativas para impedir el xito de las reclamaciones.
b) La obstruccin se usa a veces para impedir que voten o que ocupen
un puesto los miembros de una o que disfruten de otros derechos
civiles. Los polticos del Sur han empleado varios tipos de tcticas para
diferir la aplicacin de las leyes; as, ha ocurrido con la desegregacin
racial de los servicios pblicos y otros cambios prometidos por el acta de
los derechos civiles. En algunos casos a un negro que fue activo en el
movimiento de los derechos civiles se le niegan facilidades bancarias y de
crdito en establecimientos financieros. En este terreno existen otros muchos
recursos de obstruccin.
e) La obstruccin ha sido un instrumento frecuente en ambos lados
de las relaciones entre patronos y obreros. El empleo de espas que infor-
men sobre la actividad de los sindicatos y el uso de contratos con
roles para salir al paso a la accin de los sindicatos parece haber men-
guado, pero la forma ms sutil del paternalismo asistencial pone atajos
todava a la accin sindical en algunas empresas. El disminuir el ritmo
en la cadena de produccin en serie y el darse de baja como enfermo
son ejemplos de obstruccin por parte de los empleados.
d) En el mundo de los negocios hay muchas maneras de hacer
truccin a un competidor, y ello se observa especialmente en los produc-
tos y servicios de la publicidad. Todos conocemos las campaas
tivas de publicidad lanzadas en los negocios de alquiler de en la
introduccin de Volkswagen en el mercado automovilistico norteamericano,
en los extravagantes anuncios de unos cigarrillos en detrimento de otras
marcas, o a favor de determinados desodorantes, enjuagues, o pastas de
dientes que se pretenden mejores que todos los dems.
e) El empeo por lograr una situacin ms elevada de clase es obs-
truido de muchas y sutiles maneras
J
sobre todo por pari:e de las mu-
jeres. Quien pueda controlar las invitaciones para comidas .. bailes y otras
distracciones similares observar que hay personas que no las reciben. Hay
personas a quienes se impide formar parte de clubs y frecuentar determi-
nadas escuelas no ya con disposiciones formales, sino con procedimientos
deliberados, aunque informales, de obstruccin.
Reduccin al mnimo de los conflictos en los Estados Unidos 243
La obstruccin es corriente en la vida ordinaria y cotidiana de las per-
sonas de nuestra sociedad. Las diferencias de opinin
l
las discusiones entre
la vieja y la nueva generacin no son sino indicios de este proceso social.
La batalla de los sexos es esencialmente obstruccin ms bien que con-
flicto, y se nota en las observaciones desfavorables que hacen los hom-
bres o las mujeres respecto al otro s x o ~ como tambin en los modos de
frustrar las ambiciones femeninas en carreras que los hombres consideran
como propias de ellos, en las habladuras negativas de algunas solteronas
sobre los hombres en general.
Este proceso funciona tambin entre las numerosas categoras minori-
tarias de la poblacin norteamericana. Las aspiraciones de estas gentes
a una situacin social ms elevada, a ventajas econmicas, a tomar parte
en la poltica se ven con frecuencia entorpecidas por otros. Los pequeos
agricultores y hombres de negocios, los inmigrantes y los grupos tnicos,
la servidumbre domstica, los trabajadores que se trasladan de una localidad
a otra y otros muchos son objeto de obstruccin en muchas maneras. Algu-
nas competiciones entre las principales entidades religiosas de nuestro pas
se ven apoyadas por sutiles formas de propaganda
1
por estereotipos y por
apodos que son sencillamente formas de obstruccin.
El ejemplo nacional ms notable de obstruccin que ha tenido lugar
en estos ltimos aos es el procedimiento empleado en la depuracin de
individuos subversivos. Muchas personas honorables que una vez estuvie-
ron en conexin con grupos comunistas se ven gravemente impedidos en
sus carreras o en otros empeos por ser considerados culpables de su afilia-
cin anterior. A tales personas se les niegan ciertas clases de empleos con
el correspondiente status, porque otros generalizan y les ponen la etiqueta
de subversivos. No se destruye a los individuos acusados, pues la des-
truccin sera consecuencia de un conflicto.
5. Reduccin al mnimo de los conflictos en los Estados Unidos.
Si bien la poblacin norteamericana se va integrando ms y ms a con-
secuencia de la asimilacin, no debemos olvidar que todava existen muchas
diferencias entre nuestra gente. Las disensiones sociales han sido frecuen-
tes en nuestra historia y han estallado a veces en conflictos sociales. Dife-
rencias regionales, religiosas, raciales y tnicas explotaron a veces en vio-
lentos motines dirigidos a hacer pblicos los abusos de la justicia social
que se haban vuelto ya pautas de conducta.
En los ltimos aos han entrado en juego numerosos factores para
suavizar o impedir estos viejos conflictos, pero mientras tanto han surgido
nuevos tipos de disensin. La impaciencia ante la lentitud del progreso
social ha conducido a una desconfianza en el discurso racional, los pro-
cedimientos legales, y la reforma social como medios de arreglar conflictos.
Impaciencia ha habido tambin en la tctica de la desobediencia civil no
244
IX. Procesos de interaccin
violenta y el giro hacia la accin directa para obtener respuestas inme-
diatas ante demandas no negociables.
Semejantes tcticas
J
inspiradas a menudo por los estudiantes universi-
tarios y los antiguos estudiantes que ocupan los edificios de las facultades
y escuelas, desafian a la polica y a los tribunales de justicia" y fomentan
los tumultos callejeros, constituyen un reto a las pautas normales de ley
y orden. El conflicto implica, en si. el uso de fuerza por ambos lados. La
ideologa norteamericana tradicional ha sido racional" pero a menudo
lenta, en el intento de minimizar los conflictos y promover la justicia social.
Creemos til enumerar aqu algunas de las fuerzas que actualmente
estn en juego en el empeo de eliminar conflictos y fomentar la coopera-
cin entre los elementos divergentes de la poblacin.
a) Cursos de ciencia social en las universidades ofrecen un anlisis de
los factores de conflicto intergrupal y presentan, al menos por inferencia,
algunas de las posibilidades de programas para evitar los conflictos. Es
cierto que estos cursos acadmicos afectan slo a jvenes estudiantes y aun
slo a un nmero limitado de ellos. Sin embargo. si es verdad que los
graduados estn destinados a influir en las futuras relaciones sociales, no
cabe duda de que estos cursos tienen gran valor.
b) Se van multiplicando los programas intergrupales destinados a suavi
zar los conflictos y a fomentar la cooperacin. Estos programas se con-
cretan en grupos de trabajo que se pueden reunir durante varias semanas
en el verano, en reuniones anuales para expertos en la materia y en
diversas clases de reuniones fomentadas durante el ao. La celebracin
anual de la Semana de Fraternidad proporciona a los americanos oportu-
nidad para concentrar la atencin en las tcnicas de cooperacin social.
e) Se han ideado diversos organismos destinados a reducir los con-
flictos industriales. La propagacin de la prctica de la negociacin colec-
tiva, la Junta nacional de relaciones laborales y las tcnicas de arbitraje
y conciliacin han contribuido a poner orden y paz relativos en las rela-
ciones entre los patronos y obreros. ste es un terreno en el que se produ-
jeron conflictos reales con derramamiento de sangre durante el ao 1930. En
algunos sectores del pas estos organismos tropiezan todava con oposicin.
pero la gran industria ha aceptado su uso e incluso con frecuencia lo
fomenta.
d) Cierto nmero de organizaciones eficientes acta para reducir la
tensin y eliminar conflictos en las relaciones entre las razas. No obstante
la comprensible impaciencia de los grupos de militantes n g r o s ~ y de la
llamada reaccin conservadora que profiere el slogan de <<Ley y orden,
se han hecho progresos notables en este campo de las relaciones humanas.
Aparte las organizaciones dedicadas profesionalmente a esta labor:. hay
gran nmero de comits y grupos interraciales que operan con miras a
este objetivo en asuntos religiosos, polticos y civiles
J
en organizaciones de
militares y veteranos, en crculos femeninos, en uniones laborales y en otras
asociaciones.
Bibliografa
245
e) Se hacen esfuerzos para eliminar conflictos religiosos no slo en
organizaciones nacionales de cristianos y judos y en iglesias protestantes
confederadas, sino tambin dentro de las grandes entidades religiosas. Estos
ltimos grupos adoptan varias formas de accin social mediante las cuales
instruyen a sus propios miembros sobre la importancia de las virtudes
sociales. Las diferencias teolgicas persisten en las diferentes
nes religiosas, pero el ecumenismo ha cobrado importancia ahora, y con-
tinuamente se insiste en la cooperacin y en la unidad en planos no re-
ligiosos.
Uno de los aspectos ms estimulantes de estos esfuerzos por reducir
los conflictos reside en el hecho de que son deliberados y racionales. La
mayor parte de las personas que toman parte en ellos rechazan la idea
de que las cosas se arreglarn por s mismas o de que el tiempo resol-
ver los problemas, Las personas dirigentes y ms influyentes en grandes
comunidades y organizaciones se muestran convencidas de que los conflic-
tos internos se pueden soslayar deliberadamente. Constantemente se afinan
las tcnicas de cooperacin y se siguen haciendo inteligentes valuaciones
de las mismas.
La poblacin de los Estados Unidos ofrece un laboratorio para la ex-
perimentacin de estos programas. La suposicin de que toda sociedad,
sea cual fuere su grado de progreso, contiene siempre bajo la superficie
un potencial de conficto social, no ha sido ni demostrada ni refutada. Es
evidente que este potencial se reduce cuando se reducen las mayores diver-
gencias, pero el pueblo americano parece tener empeo en demostrar que
se pueden reducir al mnimo los conflictos aun persistiendo importantes di-
ferencias entre la poblacin.
BIBliOGRAFA
ABRAHAMSON, MARK, lnterpersonal Accommodation, Van Nosttand, PInce-
ton 1966.
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ROCHER, Guv, Introduccin a la SOciologa general, Herder! Barcelona
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SHERlF, MUZAFER, Social Interaction: Process and Products, Aldine,
go 1968.
x
INSTITUCIONES
Como algunos otros trminos que tienen sentido tcnico y cientfico
en sociologa, la palabra institucin se usa con frecuencia en sentido
no sociolgico. Se oye decir que alguna persona excntrica del barrio
se ha convertido en una institucin, que un orfelinato es una insti-
tucin para cuidar nios, o que la Little League de beisbol es una
institucin de la comunidad. Es cierto que estos vocablos son correctos
en el contexto corriente en que se emplean, pero no lo son si se
atiende a su definicin estrictamente cientfica.
Definicin de la institucin.
En sentido sociolgico una institucin no es una persona ni un
grupo. ;Ss parte de la cultura, un sector estandardizado del modo de
vida de un pueblo. Como ya hemos visto, las pautas manifiestas y la-
tentes de comportamiento forman los roles sociales que desempean
las personas, as como las diversas relaciones sociales que unen a
stas entre s; los procesos sociales ocupan el puesto principal entre estas
relaciones. Las relaciones y los papeles sociales forman los elementos
principales de la institucin. Una institucin es una configuracin o
combinacin de pautas de comportamiento compartidas por una o l e ~
tividad y centradas en la satisfaccin de alguna necesidad bsica de
grupo.
La definicin de la institucin se comprender mejor despus de
enumerar y describir sus caractersticas. La institucin cultural debe
contener los siguientes elementos esenciales.
a) Las instituciones, aun sin necesidad de personificarlas, son in-
248
X. Instituciones
tencionales. en cuanto que cada una de ellas tiene como objetivo o fin
la satisfaccin de Una necesidad social. Son los principales modos de
comportamiento mediante los cuales se asocian personas entre s para
hacer determinadas cosas.
b) Tienen un contenido relativamente permanente. Las pautas,
roles y relaciones que realizan las personas en una determinada
cultura son tradicionales y duraderos. Como toda obra humana, estn
sujetos a modificaciones. pero las modificaciones institucionales son
relativamente lentas.
e) La institucin est estructurada, u organizada. o coordinada.
Los componentes tienden a mantenerse en cohesin y a reforzarse mu-
tuamente. Esto se sigue del hecho de que los roles y las relaciones
sociales son en s mismos combinaciones estructuradas de pautas de
comportamiento.
d) Cada institucin es una estructura unificada en el sentido de
que funciona como una unidad, aunque sea interdependiente con
otras instituciones. Ninguna institucin puede separarse completamente
de las otras instituciones o roles, pero cada uno de ellos funciona
como una serie de identificable de pautas de conducta.
e) La institucin est necesariamente cargada de valor, por cuanto
sus uniformidades de conducta repetidas se volvieron cdigos norma-
tivos de conducta, algunos de ellos expresados en reglas y leyes escritas,
pero limitados en su mayora a ei.ercer una presin social subconsciente
sobre la gente.
Con estas caractersticas podemos componer la siguiente definicin
algo ms completa. Una institucin es una estJuctura relativamente
permanente de pautas, roles y relaciones que las personas realizan
segn unas determinadas formas sancionadas y unificadas, con objeto
de satisfacer necesidades sociales bsicas.
institucin y grupo.
Se confunden a menudo los trminos grupo e institucin. Con-
tra este error hay que insistir en que estos dos trminos no son sin-
nimos. Los conceptos que representan son perfectamente distintos, y los
objetos expresados por los conceptos son del todo diferentes en el
orden real de la existencia. El concepto de institucin es, natural-
mente, una abstraccin, pero la institucin en s misma es tan real y
mucho ms significativa que cualquier objeto material de cultura.
En su estricta definicin tcnica una institucin no es un grupo
Las funciones de las instituciones
249
de personas. Ya hemos visto cunto importa distinguir entre las per-
sonas y las pautas de comportamiento que siguen. Lo que hace la
persona o lo que hace la gente se distingue de lo que es el grupo.
Las pautas de comportamiento, los procesos y los roles estn institu-
cionalizados, pero las personas y los grupos no 10 estn. El grupo es
una pluralidad de personas que realizan instituciones. El colegio
es esencialmente un grupo de personas que siguen un sistema ordenado
de comportamiento llamado institucin de enseanza. Igualmente, la
institucin poltica no est constituida por polticos, sino por los
tipos de conducta que se ha dado en llamar polticos.
Las actitudes internas y los hbitos externos de un grupo de per-
sonas estn centrados en la satisfaccin colectiva de las necesidades
sociales bsicas. Las normas, costumbres y usos son modos instituciona-
lizados de hacer cosas conjuntamente. No son meros elementos fortuitos
y casuales del comportamiento humano. Estn dirigidos hacia metas
reconocidas y valoradas. Las personas los ensalzan entre s al realizar
sus roles y procesos, y todos ellos tomados en conjunto son una
institucin.
Las funciones de las instituciones.
Qu mace la institucin para las ,P.ersonas en su vida de grUpo?
Antes de responder con claridad a esta pregunta hemos de hacer algu-
nas observaciones preliminares. En primer lugar, el objetivo, la meta
o intento de una institucin es el mismo que el del grupo. Los grupos
econmicos, religiosos y politicos aspiran a fines econmicos, religiosos
y polticos, que se hallan institucionalizados en la cultura. En segundo
lugar, las funciones realizadas p'or el grupo son las actividades con-
ceptuales y externas realizadas en formas estandardizadas por las
personas. Son lo que las personas hacen efectivamente en sus roles
y relaciones sociales y constituyen el contenido principal de la insti-
tucin. Finalmente, adems de los objetivos especficos y de las acti-
vidades sujetas a pauta del grupo, existen ciertas funciones generales
que todas las instituciones realizan para las personas de la sociedad.
Estas funciones generales de las instituciones son las nicas de que
nos ocupamos aqu. Pueden clasificarse a su vez desde dos puntos de
vista. Si seleccionamos estas funciones institucionales en relacin a sus
efectos, o a su influencia, sobre los individuos y los grupos, consta-
tamos que se puede llamar positivas a algunas de ellas y negativas
a otras. Nos ocuparemos primero de ]as funciones positivas de las
250
X. Instituciones
instituciones que acarrean un nivel superior de integracin y coordi-
nacin en los grupos.
a) Las instituciones simplifican el comportamiento social a la
gente. Los modos de pensar y de obrar han sido en gran manera
regularizados y arreglados antes de que el individuo entre a formar
parte de la sociedad. Este no tiene que detenerse a aprender o des-
cubrir su propio modo de hacer las cosas, pues las instituciones a
que se ha ido acostumbrando durante el proceso de socializacin le
proporcionan estos modos. Ya hemos visto que gran parte del com-
portamiento social es no-racional y casi automtico para el individuo;
esto sucede porque el comportamiento ha sido institucionalizado.
b) Como ampliacin de esta funcin, las instituciones proporcio-
nan tambin al individuo formas ya preparadas de relaciones y roles
sociales. Los principales roles y relaciones no son inventados por
los individuos, aunque estos roles y relaciones sean productos huma
nos. En la mayora de los casos la persona sabe de antemano qu
conducta se espera de ella en sus relaciones con otras personas y en
el desempeo de sus roles. Las instituciones proporcionan roles pre
existentes en los que el individuo puede desarrollar sus especiales
pacidades y deseos. Puesto que conoce, o puede hallar, lo que se
requiere y 10 que realmente ocurre en el rol de gerente de negocios.
abogado, esposo, jugador de bisbol, etc., se halla en condiciones de
adaptarse para el desempeo del rol. Esto significa bsicamente que
el rol ha sido institucionalizado.
e) Las instituciones actan tambin como agentes de cordina
ci6n y de estabilidad de la cultura total. La aspiracin a la consistencia
es una tendencia lgica en la sociedad humana y es apoyada por ins
tituciones que estabilizan y armonizan el comportamiento de las per
sanas. Los modos institucionalizados de pensar y de comportarse tie
nen sentido para las personas. Proporcionan medios de seguridad.
puesto que vienen a ser los modos normales y propios de lo que
aprueba la gran mayoria de la gente. Si bien en una cultura dinmica
pueden modificarse sectores de una las instituciones prin
cipales se mantienen en forma estable y duradera.
d) ntimamente ligado con la funcin de estabilidad est el hecho
de que las instituciones tienden a regular el comportamiento. Las
instituciones contienen las exigencias sistemticas de la sociedad. Por
el hecho de existir instituciones, el individuo sabe lo que debe obrar
y pensar entre las personas. Con frecuencia el comportamiento de
grupo se fija subconscientemente con la repetici6n constante, y cuando
hay necesidad de planear a1go el grupo puede fcilmente averiguar por
Las funciones de las instituciones
251
SUS instituciones los modos normales de proceder. A los grupos y a los
individuos es ms fcil conformarse con las instituciones que desviarse
de ellas. Con la mera existencia de la institucin se mantiene la presin
sobre posibles grupos aberrantes.
Fuera de estas funciones positivas de las instituciones debemos
tomar en consideracin algunos aspectos negativos. Dado que la cultu-
ra no acta en todos sus sectores 'p'ara el mayor provecho de todas las
personas, es de prever que surjan algunas dificultades en el funcio-
namiento de las instituciones.
a) En general, la principal funcin negativa de las instituciones
es el modo con que a veces ponen obstculos al progreso social. Por
el hecho de que las instituciones conservan y estabilizan el compor-
tamiento social, tienden a hacerse rgidas y a oponerse a los cambios.
Este conservativismo desempea una funcin doble. A veces las insti-
tuciones conservan formas de comportamiento aun cuando los valores
representados por tal comportamineto hayan quedado anticuados. Por
otra parte, a veces conservan valores sociales que no responden en ab-
soluto al comportamiento externo de la mayora del pueblo. Esta resis-
tencia al cambio es lo que se expresa cuando se habla de las institucio-
nes como guardianes de la tradicin, o se dice de ellas que nos
gobiernan con la mano muerta del pasado.
b) Anlogamente, las instituciones contribuyen a veces a frustrar
la personalidad social de los individuos. Se considera como raras a
las personas que no encajan en la cultura y que se resisten al control
de las instituciones. Pueden ser inadaptados porque no se resignan a
que las instituciones los dominen con demasiada rigidez. Estas perso-
nas se convierten con frecuencia en desviados de una u otra clase,
que intentan movimientos de reforma, cometen actos criminales o
delictivos o proceden en formas que los dems consideran culturalmente
anormales. En ninguna sociedad existe la libertad absoluta, pero fcil-
mente se dan fracasos personales cuando por una parte el individua-
lismo es un ideal elevado, pero al mismo tiempo las instituciones fuer-
zan a las personas adaptarse.
e) Otra funcin negativa es la dispersin de la responsabilidad
social. Ciertos modos rutinarios de comportamiento que estn total-
mente pasados de moda, que perjudican a individuos y a grupos y que
reclaman reforma, se perpetan a menudo porque no hay nadie que
asuma la responsabilidad de cambiarlos. Esta difusin de la respon-
sabilidad es evidente cuando la gente se queja del sistema o cuando
justifica su comportamiento alegando la costumbre establecida. Una
institucin puede hacer injusticia a las personas, pero la sanciona el
252
X. Instituciones
hecho de estar establecida desde antiguo. En algunos casos la gente
enemiga de novedades prefiere aceptar las molestias e inconvenientes
de la rutina establecida.
Universalidad y variabilidad de las instituciones.
Hemos visto que las pautas, roles y relaciones que son los ingre-
dientes de las instituciones existen en todas las sociedades. Es igual-
mente cierto que en todas partes estn sistemticamente ordenados
formando instituciones. No slo el comportamiento social est siempre
institucionalizado, sino que las instituciones importantes estn necesa-
riamente presentes en todas partes. Las necesidades sociales universales
y bsicas se satisfacen en toda sociedad de una forma sistemtica y
culturahuente aprobada. Las instituciones fundamentales - familiar,
educativa, econmica, poltica, religiosa y recreativa - son tan esen-
ciales a toda cultura que sin ellas seria inconcebible la vida social.
Los antroplogos no han descubierto ninguna sociedad primitiva,
contempornea o histrica, en la que no existan estas instituciones
bsicas. Este hecho prueba sIn lugar a dudas la necesidad fundamental
de tales instituciones. Pero los antroplogos han hallado tambin una
enorme variedad en los modos como estas instituciones satisfacen el
minimo de necesidades bsicas. Quien quiera que tenga alguna nocin
sobre los pueblos ajenos a su propia cultura, reconocer que las o s ~
tumbres familiares, los mOfes religiosos, las tendencias recreativas y las
otras pautas institucionalizadas difieren considerablemente de las pro-
pias. Las maneras de hacer las cosas en educacin, economia y p o l ~
tica acusan una gran variedad de una cultura a otra.
Esta combInacin de uuiversalidad y variabilidad no debe desean
certar a quien se d cuenta de la potencialidad y plasticidad del com-
portamiento social. Como ya se ha visto a travs del estudio de la
sociologa, la gente es de cierto modo parecida en todas partes, y al
mismo tiempo distinta. Debemos reconocer, en primer lugar, que los
seres humanos han demostrado gran ingeuiosidad y adaptabilidad en
la satisfaccin de sus necesidades sociales. Segundo: cierto grado de
opcin y de decisin va impllcito en los mltiples modos de hacer
las cosas y slo las personas son capaces de decidir as. Finalmente.
el marco geogrfico dentro del cual viven las personas difiere grande ..
mente y ejerce un determinado influjo sobre las formas en que des-
arrollar su conducta social.
Clasificacin de las instituciones 253
Clasificacin de las instituciones.
Ya vimos que hay diversos modos de clasificar los grupos sociales
segn los distintos puntos de vista desde los cuales se pueden estudiar.
Anlogamente, las instituciones se prestan a ser clasificadas desde
diferentes puntos de vista. Algunas instituciones exigen unas obliga-
dones muy estrictas, otras imponen pocas obligaciones; algunas son
tan amplias como la misma sociedad, otras son relativamente locales;
algunas implican elevados valores sociales, otras actan en un orden
inferior de valores.
Por razones de claridad, la clasificacin ms fructuosa de las insti-
tuciones es la divisin bipartita en instituciones principales e institu-
ciones subsidiarias. Esta distincin est hecha a base de tres caracte-
rlsticas: universalidad, necesidad e importancia. Las instituciones b-
sicas principales son aquellas en que participa el mayor nmero de
personas, que son esenciales a la sociedad y que se consideran de la
mayor importancia para el individuo y para el bienestar comn. Tales
son las instituciones familiar, educativa, econmica, poltica. religiosa
y recreativa.
Las instituciones subsidiarias no tienen estas caractersticas. Son
las numerosas instituciones menores y variables que se hallan conte-
nidas dentro de las instituciones mayores. Cada institucin subsidiaria
se puede clasificar dentro de la correspondiente institucin principal,
si bien en la situacin concreta de la vida puede participar de los aspec-
tos de diversas instituciones principales.
A continuacin damos una breve descripcin de las instituciones
principales. con algunas indicaciones sobre subsidiarias que se
hallan incluidas en ellas. Conviene recordar aqu que las pautas, roles
y relaciones estn contenidos dentro de la instituciones, y que stas
son los instrumentos de que se sirven las personas sociales para
dr la vida social.
a) La instituci6n familiar es el sistema que regula, estabiliza y
estandardiza las relaciones sexuales y la procreacin de la prole. Su
forma ms propagada es la de la unin mongama de hombre y mujer
que viven juntamente con los hijos en un hogar. Dentro de ella estn
contenidas las subinstituciones de noviazgo, matrimonio, cuidado de
los nios, parentesco por afinidad y otras.
b) La institucin educativa es fundamentalmente el proceso sis-
tematizado de socializacin que tiene lugar informalmente en el hogar
y en el cuadro cultural general, y formalmente en la compleja organi-
254
X. Instituciones
zacin docente de la sociedad. Dentro de la estructura de esta n s t t u ~
cin se hallan dispositivos subsidiarios como exmenes, calificaciones
y grados, el trabajo en casa y el sistema de ttulos.
e) La institucin econmica es la configuracin de pautas sociales
de comportamiento por medio de la cual se proporcionan a la sociedad
los bienes materiales y los servicios. Implica fundamentalmente la
produccin, distribucin, cambio y consumo de los articulas. A esta
institucin pertenecen otras muchas subsidiarias, como las de banca
y crdito, tenedura de libros, publicidad, negocios colectivos y los
sistemas de prioridad por antigedad.
d) La institucin poltica acta primariamente para satisfacer la
necesidad de administracin general y de orden pblico en la sociedad.
Dentro de ella hay muchas subinstituciones. como la legislativa; la
policial, la militar, los sistemas de designacin y eleccin para los
cargos pblicos y las relaciones diplomticas con los p'ases extranjeros.
e j La institucin reli&iosa satisface la necesidad social bsica del
hombre de establecer relaciones con Dios. Se manifiesta por medio
de las creencias y las formas de culto practicadas en comn. Incluye
siempre sistemas morales y ticos que indican lo que es bueno y lo
que es malo en las pautas de comportamiento, tanto externas como
conceptuales. Instituciones subsidiarias son las relaciones entre el clero
y los seglares, los sistemas de oracin y las disposiciones para el ser
vicio religioso. En algunos lugares hay prcticas de magia y supersticin
institucionalizadas por grupos religiosos.
f) La iostitucin recreativa satisface la necesidad social de des-
canso fsico y mental. Incluye numerosas instituciones subsidiarias,
como juegos, deportes, danzas, as como los sistemas estticos de arte,
msica, pintura y teatro.
Red de instituciones.
La red coordinada de instituciones que actan con interdependencia
mutua es vital para la continuidad de la cultura en la sociedad. Nin-
guna institucin puede existir por s misma; cada una influye en di-
versos grados en las otras y a su vez es influida por ellas. La configu-
racin total de las instituciones principales y subsidiarias se articula
mediante las relaciones y roles sociales realizados por las personas
y los grupos.
La interdependencia de las instituciones se demuestra de muchas
maneras, particularmente en las grandes sociedades complejas e indus-
Red de instituciones
255
trializadas. Por ejemplo, el menoscabo del funcionamiento regular de
la institucin econmica tendra graves repercusiones en las dems. El
ejemplo histrico ms claro es una gran depresin econmica que
percute y origina cambios en las instituciones familiar, educativa,
tlca, religiosa y recreativa. LLos cambios importantes en las formas
de vida familiar o en la institucin poltica afectan gravemente a las
otras instituciones.
Esta verdadera interdependencia hace que a veces resulte difcil
situar claramente cada subinstitucin en alguna de las instituciones
principales. Siendo el hombre una personalidad total, sus pautas de
comportamiento se encabalgan sobre las diferentes instituciones. Ade-
ms, aunque existan no pocas incoherencias, las instituciones cooperan
y se encadenan entre s. Por ejemplo, algunas formas de deportes son
instituciones subsidiarias que se pueden considerar a la vez como re-
creativas y como econmicas, pero se desarrollan tambin dentro del
cuadro de los grupos subsidiarios educativos y religiosos.
Se dan otros muchos ejemplos de esta complejidad, todos los cuales
indican que ningn grupo social puede realizar pura y exclusivamente
las pautas de una sola institucin. Un grupo religioso. que se distingue
por el hecho de perseguir primariamente la actividad propia de la ins
titucin religiosa, realiza tambin otras funciones institucionalizadas:
educar a los nios, proporcionar recreos, recaudar y gastar dinero. An-
logamente, el Estado no atropella los derechos de los individuos y los
grupos cuando fomenta el bienestar de las instituciones familiar, eco-
nmica, educativa y otras. Esto no es sino un ejemplo de que, en el
fondo, ninguna persona o grupo puede ser exclusiva y meramente
poltico.
Aunque las diferentes instituciones estn entrelazadas en la red de
la cultura y sean por necesidad interdependientes, no siempre estn en
armaDa unas con otras. Se dan casos de pautas institucionalizadas
que se contradicen o que son, al menos incongruentes entre s. Un ejem-
plo de tal incongruencia se o bserva en las instituciones econmica y
religiosa. Si un motivo primario de la institucin econmica es la
prosecucin del lucro y el de la institucin religiosa es el servicio desin-
teresado de Dios y de la humanidad, hay cierta incongruencia en una
persona que se aplica a realizar los roles propios de ambas institu-
ciones.
Aunque es verdad que la persona social puede elegir entre las
versas pautas posibles dentro de una misma institucin, tiende a
seguir aquellas que estn ms estandardizadas y aprobadas. Un hombre
que en todos los sentidos es un marido y padre de familia ejemplar.
256
X. Instituciones
puede estar a la vez convencido de que es un buen negocio sacar
rentas exorbitantes de los inquilinos de los barrios bajos. El presi-
dente de la junta parroquial que el domingo por la maana asiste al
servicio religioso, por la noche a lo mejor obsequia a sus huspedes
con las indecencias de un espectculo de cabaret. Estas internas incon-
gruencias de los comportamientos entre los diferentes roles no son
siempre notadas por los individuos, ya que las incongruencias externas
de las instituciones se dan por supuestas como modos aprobados y
previstos de comportamiento.
Instituciones y sanciones sociales.
Hemos visto que las personas pueden ser clasificadas conforme a
su status, ms alto o ms bajo, y que los roles gozan de variada
estima en la sociedad; algunas personas y comportamientos son apro-
bados y otros son desaprobados. De aqu se sigue - y es a la vez
un hecho demostrable empricamente - que en toda cultura hay un
orden de jerarqua entre las instituciones. Las instituciones principales
tienen ms importancia que las subsidiarias.
Sin embargo, la institucin axial es la ms importante de todas.
Hemos visto que entre los numerosos roles sociales que desempea
la persona social existe un rol clave, que es considerado por las
otras personas como el ms importante e influyente. La institucin
axial es a la cultura lo que el rol clave es al individuo. Hay nume-
rosos ejemplos histricos de instituciones axiales. La cultura romana
antigua estuvo un tiempo dominada por la institucin poltica, la
china por la familiar, la hind por la religiosa y la americana por
la econmica.
La elevacin de la institucin axial a su rango prominente debe
naturalmente tener su sancin positiva de los miembros de la sociedad.
Esto quiere decir que los valores expresados, las funciones realizadas
y los roles desempeados en la institucin deben gozar de la apro-
bacin general del pueblo. Por este motivo la persona sacrifica. cier-
tos aspectos de su rol en las otras instituciones en atencin a lo que
pide y exige la institucin axial. Esto es adems una prueba de la in-
terdependencia de las instituciones principales; si la gente dirige tanto
su atencin en la institucin axial, cualquier trastorno grave en sta
tiene consecuencias de gran alcance para la cultura.
Pese a la gran estima en que se tiene a la institucin axial y a
otras instituciones principales, existen en toda cultura ciertas institu-
El sistema institucional como' cultura total
257
ciones subsidiarias que son sancionadas con penas. Por ejemplo, hay
pautas de comportamiento delictuoso que se desarrollan principalmente
como una institucin econmica subsidiaria, no obstante que el delito
sea sancionado negativamente. Los juegos de azar son una institucin
recreativa en alto grado desaprobada. Ciertas connivencias con la jus-
ticia en casos de fraude comercial y la brutalidad de la polica estn
institucionalizadas en algunos lugares a pesar de la desaprobacin ge-
neral de este gnero de comportamiento. No pertenece a este lugar el
estudio de la extensin en que estas pautas de conducta se convierten
en problemas sociales.
El sistema institucional como cultura total.
Las instituciones principales se conciben como una red completa y
continua en la que el conjunto y sus diferentes sectores forman un
sistema en accin. A esto llamamos la cultura de una sociedad. Para
que se perciba con ms claridad este sistema institucional total con-
vendr notar lo siguiente:
a) Una Vez que se ha reconocido la institucin axial, la posicin
de las dems instituciones principales se podr concebir como una agru-
pacin en torno a aqulla. Dentro de cada una de stas- se pueden
situar las instituciones subsidiarias, algunas de las cuales estn estre-
chamente integradas en la institucin principal, mientras que otras son
incidentales o incluso parcialmente incongruentes con la misma.
b) Las instituciones principales se pueden distinguir por los objeti-
vos que persiguen, pero su relativa posicin de importancia en una
cultura se puede juzgar por otros criterios. As, la posicin de poder
de una institucin se puede juzgar por el grado de control y dominio
que ejerce sobre las dems instituciones, por la medida en que <<invade
a otras y por su mayor o menor coherencia con ellas.
e) Dado que las pautas de comportamiento. los roles y las r ~
laciones estn institucionalizados en torno a ciertos objetivos centrales,
se pueden estudiar desde el punto de vista de la persona en accin.
La posicin e importancia de una institucin dada se puede evaluar
conforme al grado de inters y a la suma de tiempo y energa que las
personas le dedican.
d) En todas las instituciones hay impllcitos valores sociales, y se
puede decir que la posicin de una institucin depende en gran manera
de estos valores. Esto a su vez exige el conocimiento de las personas
que actan los comportamientos institucionalizados. Si las personas de
Ficbter, 17
258
x. Instituciones
elevado status social logran prestigio merced a la institucin
nmica ms bien que a la religiosa. esto refleja la importancia de la
institucin y de los valores
Conviene recordar que el sistema institucional acta para las per-
sonas y por medio de las personas. No se puede concebir como algo
interna o externamente esttico, dado que se forma y se modifica COn
el comportamiento humano efectivo. A veces una institucin menor
se mantiene en una cultura cuando hace ya tiempo que ha cesado de
tener utilidad. A vec'es se introducen cambios institucionales mediante
la legislacin y otros esfuerzos deliberados. De todos modos las ins-
tituciones no existen a menos que sean utilizadas por asociaciones de
personas, y es un hecho que las instituciones necesitan de las perso-
nas tanto como las personas tienen necesidad de las instituciones.
ASPECTOS DE LAS INSTITUCIONES NORTEAMERICANAS
1. La institucin axial.
Una clave para la comprensin de una cultura es el conocimiento de
su institucin predominante. Se ha dicho que la sociedad norteamericana
tiene una cultura de hombres de negocios,. y ms recientemente que una
especie de complejo militar-industrial acta en provecho de los benefi-
cios del negocio, de modo que 10 que ha hecho grande a Norteamrica es
su sistema econmico de libre empresa. Afirmaciones de este gnero son
evidentemente exageraciones de personas mal informadas.. chauvinistas, y
hasta quizs envidiosas. Es fcil dar un juicio rpido sobre una cultura
global, pero este juicio es tambin por lo regular errneo, sobre todo si
proviene del etnocentrismo.
No obstante, es cierto que una cultura total lleva la marca de su insti-
tucin dominante y que en la sociedad norteamericana todas las institu-
ciones principales estn influidas por la institucin econmica. Los ameri-
canos suelen pensar que esto es lgico y <<naturab>, dada la importancia
que tiene el prepararse para el quehacer de la vida! procurarse la subsis-
tencia, mantener la familia, ir adelante y prosperar. Es cierto .. sin embargo,
que no todas las sociedades dan a estas cosas tanta importancia como
nosotros. Adems, si bien nosotros creemos que la institucin religiosa se
halla a un nivel de valores ms elevado que la o que las acti-
vidades econmicas son en el fondo fllrOS medios para mejorar la vida
familiar y recreativa
l
un anlisis objetivo muestra que en nuestra cultura
tambin estas instituciones estn grandemente influidas por la econmica.
las observaciones que siguen indican brevemente cmo las formas y
valores econmicos han invadido e influido el comportamiento de los norte-
americanos en otras instituciones:
La institucin axial
259
a) En el sistema educativo norteamericano se insiste de palabra en la
importancia de las humanidades - literatura y otras materias llamadas
culturales - principalmente en los cursos universitarios. El hecho es,
sin embargo, que una abrumadora mayora de muchachos y no pocas
muchachas se concentran en el estudio de materias <<tiles}). Saben que los
que se gradan con prctica de alguna especialidad, logran ms rpida-
mente les mejores empleos, cosa que tampoco ignoran sus padres.
b) La forma particularmente norteamericana de las instituciones reli-
giosas, que hace que financieramente cada iglesia deba mirar por s misma,
ha puesto el acento sobre las actividades econmicas. El pastor que es buen
hombre de negocios
t
obtiene donativos, paga las deudas y sostiene un gran
nmero de edificios, goza de gran aprobacin. Los Estados Unidos son pro-
bablemente el nico pais del mundo en el que tendria la mayor salida
una vida de Jesucristo que lo presentara como un experto hombre de ne-
gocios. La parbola de los talentos se interpreta con frecuencia en el senti-
do de que el hombre est obligado moralmente a servirse de sus aptitudes
para progresar econmica y materialmente.
e) La comercializacin de las actividades recreativas muestra hasta qu
punto esta institucin ha sido invadida por las formas econmicas. Otras
sociedades recompensaban a sus hroes' atlticos con coronas de yedra,
con fiestas y medallas, mientras que en nuestra sociedad son principalmen
M
te hroes profesionales que aguardan y reciben elevadas recompensas pecu-
niarias. El teatro no es subvencionado por la comunidad: tiene que ser
una empresa lucrativa, o de 10 contrario cesa de funcionar. Lo mismo hay
que decir de otros medios de distraccin y de otras muchas actividades
recreativas.
dJ La institucin politica ha sido afectada por el hecho de que el
gobierno ha venido a ser una gran empresa. Si bien no hay presin
poltica que obligue al gobierno a mostrar un supervit o a equilibrar el
presupuesto. con frecuencia se ha exigido que tuviramos un hombre de
negocios en la Casa Blanca. La falta de xito o de experiencia en los ne-
gocios se ha utilizado a menudo como argll!nento contra candidatos a la
presidencia en la campaa electoral. La poltica fiscal del gobierno, la direc-
cin de los bancos federales
1
la recaudacin y empleo de los impuestos,
y el problema de controlar la inflacin y de impedir depresiones econ&-
micas: todos stos son ejemplos de pautas econmicas que intervienen en
la institucin politica.
e) En la institucin familiar las eXigencias econmicas han modificado
las pautas, los roles y las relaciones de los norteamericanos. La cantidad
de tiempo que un hombre puede pasar con su familia
l
el tipo y la can
tidad de artculos que consume la f a m i i a ~ el empleo de las mujeres fuera
de casa y el movimiento hacia la ciudad y los suburbios son ejemplos del
modo como el factor econmico invade el hogar. La funcin de la profe-
sin lucrativa ha limitado, si no ha sustituido, a la familia y a la ascen-
dencia como el ms poderoso criterio de status social. Los valores eco-
260
X. Instituciones
nOffilCOS han presionado de modo irremitente para elevar el nivel material
de la vida familiar.
En una breve descripcin como la que acabamos de hacer debemos
evitar el error de explicarlo todo por una sola causa. Sera, en efecto,
errneo decir que todos los problemas institucionales que afrontan los nor-
teamericanos son fundamentalmente econmicos y que si se logra poner en
orden la economa, todo ir bien en nuestra sociedad. Creemos haber ilus-
trado suficientemente la causalidad mltiple y la interdependencia institu-
cional, para deducir que todas las instituciones son fundamentalmente im-
portantes. Si destacamos que la econmica es la institucin axial, no
queremos decir que represente la totalidad de la cultura.
2. La cambiante institucin matrimonial.
El europeo que visita los Estados Unidos queda con frecuencia fascina-
do por los aspectos institucionalizados del matrimonio y de la vida familiar.
A menudo chocan al visitante oriental. La reaccin de estos extranjeros
muestra que la institucin del matrimonio norteamericano es totalmente
diferente de la que existe en otras culturas. Indica tambin que el etno-
centrismo, que juzga una cultura extraa a base de los propios valores
culturales, es un fenmeno universalmente extendido.
La institucin familiar es un sector integrante de la cultura norteameri-
cana. La inmersin en la propia cultura hace difcil observar las cosas
a distancia y enfocar objetivamente esta institucin. Nos cuesta a veces
hacernos cargo de que muchos de los llamados problemas de familia son
una parte lgica y quizs una consecuencia necesaria de la institucin ma-
trimonial. En nuestra cultura dinmica esta institucin ha cambiado consi-
derablemente desde las formas que adopt en los orgenes de la nacin
y ms todava en comparacin con las de su original modelo europeo.
A continuacin notamos algunas de las ms significativas pautas de con-
ducta que ilustran el cambio en esta institucin.
a) El carcter sacramental del matrimonio es ignorado casi completa-
mente en muchas familias norteamericanas. La idea de que el matrimonio
implica una promesa hecha a Dios tanto como una promesa entre los
esposos, es pasada por alto incluso por parejas que practican una religin
en la que prevalece nominalmente esta idea. Una iglesia es el lugar ms
popular para celebrar las bodas, pero generalmente se ignora el significado
profundo de un mandato, relacin o promesa religioso.
b) El contrato matrimonial y el consiguiente vnculo sobre el que se
basa la unidad de la familia se suponen cosas de sentimiento. La insisten-
cia en el amor romntico como fundamento esencial de la vida familiar
eS tal entre los norteamericanos
t
que nos choca or hablar de matrimonios
de conveniencia, de agencias de matrimonios por razones
econmicas o de status social. En muchos casos el contrato matrimonial
La cambiante institucin matrimonial
261
slo dura mientras lo acompaa el corazn, y el ms desesperado voto
de los casados es que permanezcan en el amor. A diferencia de un
contrato financiero o de un compromiso poltico. la promesa matTimonial
hecha en tales condiciones deja lugar a cambios del corazn y de la mente.
e) El aspecto contractual de la relacin de marido y mujer se refieja
en el concepto del matrimonio entre partes iguales. y no en aquel que
otorga al marido la direccin general y relega a la mujer al puesto de
ayudante de direccin. Ya se vea esto como un arreglo prctico de los
norteamericanos, aun antes de que el movimiento de la Women's
tion le diera mpetu y soporte. Aunque en toda transaccin contractual
va implicado el concepto de deber 1 aqu se insiste especialmente en los
derechos iguales e independientes de los dos individuos. Se pone, adems,
la mira en la felicidad personal que todo matrimonio se supone ha de
acarrear a las partes.
d) Como se cuenta con que cada familia siga su propio camino, dotes
y fortunas familiares no suministran las bases financieras del matrimonio.
Lo primero se ha desterrado por la costumbre.l y los impuestos sobre las
herencias han disminuido lo segundo. Los recin casados reciben diferentes
regalos y utensilios domsticos, pero esto es una especie de prstamo que se
devolver cuando se casen otros amigos y parientes. La necesidad que tiene
la familia de abrirse paso por s misma, as como la presin social para
aumentar el nivel de vida, influyen notablemente en relaciones humanas
dentro de la familia.
e) La discontinuidad de las generaciones y, por tanto, la ruptura de
los vinculos tradicionales de parentesco es evidente en los hogares
pendientes que forman las parejas de recin Esta separacin del
hogar familiar, las consecuencias del empleo y de la movilidad territorial
juntamente con la aspiracin a elevarse socialmente implican algo ms que
el alejamiento del viejo solar; todo esto es adems un aspecto de la deca-
dencia de las relaciones de grupos primarios. La joven pareja pierde el
apoyo cultural de la parentela, tiene que entablar nuevas relaciones sociales
no basadas en parentesco y ha de estar en ms rigurosa dependencia de
las relaciones de marido y mujer. stos, adems ... pierden la ventaja social
de la estabilidad que proviene de estar ligados a una comunidad territorial.
f) A la luz de lo que acabamos de insinuar no sorprender el que
entre nuestras pautas de matrimonio se hayan aceptado ampliamente los
matrimonios sucesivos. La falta de estabilizadores tradicionales no nos ha
hecho perder la fe en el matrimonio. Por el contrario
1
muchos
ricanos se casan, y por cierto ms jvenes que las gentes de los otros
pases occidentales. Pero el norteamericano tiene escrpulo moral en tomar
ms de una esposa a la vez, y la prctica de tener una querida o un
amante es una violacin del cdigo general de las normas conyugales. No
existe presin cultural para este gnero de conducta, toda vez que el divor-
cio y las nuevas nupcias son tan fciles y estn tan admitidos.
g) Todava no se ha estudiado suficientemente la extensin de la
262
X. Instituciones
tica de espaciar la procreacin y su influjo en los cnyuges, por lo cual
no es posible hacer consideraciones detalladas. La relativamente alta tasa
de natalidad observada durante la dcada que sigui a la Segunda Guerra
Mundial ha disminuido, y por trmino medio la familia es ms reducida
que hace dos generaciones. El movimiento de planificacin de la prole ha
introducido una racionalizacin pragmtica en las relaciones conyugales,
no slo espaciando y limitando el nmero de hijos, sino tambin fomen-
tando investigaciones para aumentar la fecundidad de matrimonios sin hijos.
Esta lista de formas institucionales del matrimonio norteamericano no
debe llevar a la conclusin negativa de que el matrimonio ha perdido su
importancia como institucin o que los americanos han perdido la espe-
ranza en su funcionamiento social bsico y prspero. En ninguna otra
sociedad se ha estudiado tan a fondo esta institucin; en ninguna parte
hay tantos consejeros y tantas tantas estadsticas y tanta
cin de libros. tantas conferencias y cursos acadmicos dedicados a esta
materia.
Habra que notar tambin que las pautas arriba descritas estn
cionadas integralmente con la cultura norteamericana total. Reflejan las
pautas de otras instituciones
J
estn entrelazadas lgicamente con ellas y
representan expectativas de comportamiento en el gnero de cultura que
nosotros poseemos. En realidad sera sorprendente que. en vista de las
titnciones principales y de la cultura total" la institucin matrimonial no
tuviera estas caractersticas en nuestra sociedad.
3. Aspectos de la institucin poltica.
Los norteamericanos ponen por las nubes las ventajas de la libertad
poltica, los altos ideales de la democracia y una institucin poltica que
ha perdmado mientras otras muchas han dejado de existir. Sin embargo,
con frecuencia los mismos norteamericanos desacreditan la poltica como
un juego sucio, se quejan de los politicastros y reclaman una reforma
para hacer limpieza. Desde luego
l
hay gran diferencia entre la versin
idealizada de la institucin politica americana y las pautas prcticas de
comportamiento poltico de todos los das, Una apreciacin realista del
modo de funcionar de nuestras instituciones polticas nos impedir incurrir
tanto en pesimismo como en idealismo.
Hay ciertas pautas en la institucin poltica norteamericana que son
sin duda caractersticas de nuestra cultura. En mayor o menor grado se
hallan presentes en las instituciones polticas de otras sociedades.. pero en
ellas no desempean un rol tan importante como entre nosotros. Estas
pautas, que son tpicamente americanas slo en cuanto se hallan aqu muy
extendidas. nos ayudan a comprender la actuacin de la institucin
ca total.
a) El sistema de spoils (<<botn) no es de invencin norteamericana,
Aspectos de la institucin poltica 263
pero merece notarse porque muchos norteamericanos lo lamentan y
chos extranjeros se extraan de encontrarlo aqu. En sustancia significa
que el partido que gana las elecciones se arroga el derecho de distribuir
empleos y otorgar proteccin a los que han ayudado a alcanzar ]a victo-
ria. Nadie discute el derecho del presidente a elegir su propio gabinete y
a designar otros funcionarios, pues es evidente que necesita cooperadores
de su propia eleccin. Sin hay otros muchos empleos
l
directa o
indirectamente polticos, que el partido triunfante, desde el ms alto plano
federal hasta el mbito de la ms pequea ciudad o distrito, tiene derecho
a designar. El establecimiento de un cuerpo regular de funcionarios ha
mermado gradual y persistentemente esta prctica; pero el sistema de fa-
vores florece todava.
b) En general las personas de clase alta no son propensas a servir en
el sistema poltico. Aunque acepten los cargos ms elevados del servicio
diplomtico en Washington, la mayor parte de estas gentes prefieren que se
les sirva ms bien que semr. La apata poltica de las masas en Amrica
corre pareja con la apatia de las gentes de alto status social. Esto se
debe en parte a dos fenmenos culturales: primero, la creencia de que
en cierto modo uno (<se ensucia las manos mezclndose en poltica;
segundo, el hecho de que la institucin poltica no sea la predominante
en nuestra cultura.
e) Con esta pauta est ntimamente ligada la baja estima otorgada a
los cargos polticos. Incluso en los casos en que el mismo cargo politico
goza de gran prestigio - como el de presidente: ministro: embajador, y
hasta cierto grado el de miembros del congreso y el de otros funcionarios
del gobierno - los titulares de estos cargos son criticados con frecuencia
como meros polticos. Parece que en una democracia el pueblo tiene
derecho a desollar y calumniar a sus servidores pblicos, Si bien los poli
M
ticos de talla estn siempre rodeados de grupos de adeptos leales y devotos,
son vilipendiados casi siempre por un nmero todava mayor de la pobla
M
cin. Esta pauta conceptual de desestima parece estar ligada con nuestra
institucin poltica.
d) Se observa que el politico triunfante est con frecuencia obligado
a constituirse en defensor del pueblo, cuyos intereses comparte. Esta po-
sicin tiene profundas implicaciones morales, pues con frecuencia signi-
fica que la conveniencia poltica, es decir, el dar al pueblo lo que desea,
pasa por encima de la verdadera profesin poltica
l
que consiste en obrar
conforme a principios sociales y morales. Esta pauta de conducta exige
que el poltico averige los peligros contra los que el pueblo quiere ser
protegido: los banqueros los fabricantes de municiones .. los
explotadores del trabajo, los patronos despiadados y, especialmente en
los ltimos tiempos, los elementos subversivos. Todos estos elementos
de oposicin son descritos como peligrosos para nuestro modo de vida
norteamericano.
e) Los Estados Unidos se distinguen por el hecho de que, por una
264
X. Instituciones
parte, incluyen una poblacin grandemente diversificada por otra
2
no
estn divididos en multitud de fuertes partidos polticos escindidos. Un
candidato a la eleccin presidencial por un tercer partido no tiene ninguna
expectativa prctica de triunfar. A nivel nacional, ni siquiera es fcil dis-
tinguir a veces el ideario poltico de los dos grandes partidos. aunque en
el interior de ambos existen considerables disensiones entre elementos de
derechas e izquierdas. El poltico norteamericano que desea servir a la
mayora de la poblacin y ganar las prximas elecciones no puede pre-
sentarse como un exponente de la extrema derecha o de la extrema iz-
quierda. Es verdad que el humor poltico de la gente presenta cambios
graduales, pero la institucin poltica estadounidense carece de elementos
radicales y revolucionarios efectivos.
Dentro de la institucin poltica norteamericana existen otras muchas
pautas de pensar y de obrar. Las que hemos expuesto no son precisa-
mente instituciones formales, aun cuando gozan de suma eficacia. El estu-
dio sociolgico del funcionamiento real de la institucin exige un cono-
cimiento que va ms all de las normas y regulaciones formales e ideali-
zadas de la misma. Este gnero de conocimiento es necesario si nos inte-
resamos en la manera como opera efectivamente una institucin, ms que
en la manera como debiera operar.
Hemos de repetir que la institucin poltica norteamericana cuadra
con la cultura total del pas. Mucho de lo que est en marcha en ella
no se puede comprender objetivamente si no se observan las relaciones
interinstitucionales. Aun cuando existen ciertas inconsecuencias" especial-
mente en los valores las instituciones norteamericanas prin-
cipales se influyen recprocamente.
4. Progreso de la institucionaUzacin.
En la literatura sociolgica se hace notar comnmente que Norteam-
rica va pasando del tipo de sociedad comunal al asociacional. Se da ms
importancia a los grupos secundarios; surgen ms grupos con funciones
especializadas; contactos accidentales sustituyen a las relaciones primarias.
En general nuestra sociedad se va haciendo ms y ms adaptadora, estra-
tificada, con funciones mltiples, con estructura floja y con rpidas trans-
formaciones.
Este gnero de evolucin social va acompaado necesariamente de cierto
progreso de la institucionalizacin. Los componentes de la institucin
- pautas de comportamiento, roles y relaciones sociales - se especializan,
se regularizan y se formalizan ms y ms. Pese a nuestra insistencia en
la importancia de la libertad y de la autodireccin, nos vemos ms y ms
forzados a encasillamos en rutinas formales de comportamiento. Este au-
mento de la institucionalizacin es el precio que pagamos por las ventajas
de una sociedad altamente desarrollada. compleja e industrializada.
Progreso de la institucionalizacin
265
Veamos algunos indicios y ejemplos de este proceso de institucionaliza-
cin de nuestra cultura:
a) A muchos resulta enojoso el papeleo del sistema social que les
obliga a llenar solicitudes de empleo y formularios de impuestos, inscrip-
ciones escolares o peticiones a la asistencia pblica. Observan que <dado
ha de hacerse por triplicado. Hay que dar tantos pasos y consultar a
tantas personas que el pblico acaba por exasperarse. Se va multiplicando
el nmero de requisitos formales
l
se llevan cada vez ms registros y el
comportamiento se regula con frecuencia a hase de registros y requisitos.
b) El motivo fundamental de la institucionalizacin es sin duda el
prurito norteamericano de eficiencia. Las acciones exigidas son con fre-
cuencia una prdida de tiempo y carecen de eficiencia desde el punto de
vista de los particulares: pero la mira est puesta en la eficiencia de la
ms extensa asociacin
t
de la institucin y sistema totales. Para que se
hagan cosas en forma racional y ordenada se requiere que gran nmero
de personas hagan el mismo acto de la misma forma. Hay probablemente
un punto de mengua de rendimiento en el que los mecanismos de efi-
ciencia resultan engorrosos y dispendiosos
l
pero no se nota fcilmente si
las normas han venido a ser altamente formales.
e) Se observa tambin la institucionalizacin en la rgida rutina de
los roles. Cuando ms se especializa una actividad, particularmente en
empleos lucrativos, las pautas componentes del rol se hacen ms
mticas. Hay muchos oficios, incluso relativamente altos en la estructura
del trabajo, en que no se recomiendan la originalidad y la ingeniosidad.
La ruda asercin del patrono: Yo no le pago a usted para que piense
no se contrapesa efectivamente con el fomento de un buzn de sugerencias
de los empleados. La sugerencia ms valiosa es la que puede aumentar la
eficiencia, la cual, si se acepta) har todaVa ms rutinario el rol laboral.
d) la multiplicacin de los roles dentro de una institucin y grupo
principales es consecuencia lgica de la especializacin de las funciones.
El descubrimiento en la industria de que la productividad total puede
aumentar si cada operacin se reduce a su elemento de accin ms
queo, reiterado, se ha aplicado tambin a las instituciones polticas y es-
colares Y. en cierto grado, incluso a otras. La consecuencia de la
ficacin del rol es la multiplicacin de los roles. No se trata aqu precisa-
mente de crear oficios con el :fin de que nadie quede desocupado, sino
de lograr que la operacin total completa se obtenga en forma ms eficiente.
e) La burocracia se ha multiplicado junto con la institucionalizacin en
los grupos importantes de la sociedad norteamericana. Organizar efectiva-
mente el comportamiento social de modo que los roles y relaciones de las
personas funcionen eficientemente ha sido el objetivo de mayores y ms
numerosos oficinas, cuadros y comits en el gobiern0
1
en los
negocios, iglesias, escuelas, y en otros grupos. No se trata tan slo de un
intento de disminuir la complejidad de la administracin en los niveles
superiores, sino de contribuir a la justicia y a la equidad mediante el tra-
266
X. Instituciones
tamiento universal de los problemas. Esto parece arbitrario, y a menudo
siembra inconvenientes en el camino de los que buscan un tratamiento par-
ticular para su propio caso.
f) La institucionalizacin sobreviene siempre al aumentar la impor-
tancia de las asociaciones secundarias. Las relaciones primarias son informa-
les. ntimas y adaptadoras. En los grupos primarios el individuo puede
ser una personalidad relativamente rgida y pero sus pautas
y roles se le pueden adaptar. En las asociaciones secundarias,. por el
-contrario, los roles, pautas y relaciones han de ser formales
l
imperativos
y bastantes rgidos, y el individuo tiene que aprender a adaptarse a ellos.
As se puede decir que estos grupos ms extensos son activados y regu-
lados por formas institucionales ms bien que por las personas que los
constituyen.
Finalmente hay que destacar que toda sociedad est hasta cierto punto
institucionalizada. Todas las personas tienen necesariamente que usar pautas
de comportamiento, y todos los grupos tienen que usar de instituciones.
Cuando decimos que la sociedad norteamericana ha venido a estar ms
institucionalizada. queremos decir que las instituciones han adquirido mayor
importancia, que se han hecho ms formales y rigurosas y que afectan a
ms personas y en muchas ms maneras que antes. En este gnero de
sociedad cobra nuevo significado el hecho universal de que nosotros seamos
Criaturas de nuestra cultura.
5. Inconsecuencias institucionales.
Hemos, dicho que en general el trmino <nstitucin implica una red
coordinada de comportamiento social integradO en torno a necesidades
sociales. Pero al mismo tiempo se dan tambin inconsecuencias y faltas
de integracin dentro de las instituciones. Es un hecho que ninguna cul-
tura se halla completamente integrada; en ninguna cultura se hallan todos
sus componentes en coherente coordinacin mutua. En instituciones me-
nores o subsidiarias existen lneas paralelas de comportamiento social que
se muestran inconsecuente una con respecto a otra.
En la cultura norteamericana existen numerosas incongruencias que son
residuos culturales ms bien que verdaderas inconsecuencias. Por ejemplo.
el uso masculino de corbatas. los botones en la manga de la americana.
la construccin de chimeneas en apartamentos que tienen calefaccin cen-
tral, el uso de candeleros o palmatorias y otros muchos usos son hoy
da ms ornamentales que funcionales. Son residuos de perodos ms anti
4
guos de la cultura si bien son ejemplos de la persistencia del uso tr3
4
dicional. no se pueden considerar como casos de verdadera inconsecuencia.
Los modos institucionalizados de comportamiento no pueden ser nunca
del todo inconsecuentes o hallarse en conflicto total con la cultura. Incluso
los ejemplos principales de inconsecuencias institucionales en la cultura
Inconsecuencias institucionales 267
norteamericana encierran elementos que son consecuentes con otros ele-
mentos. Una conclusin acerca de la inconsecuencia de una institucin'
depende del lugar desde el que se la mire y de las otras instituciones con
las que se compare o relacione. Vamos a ilustrar este hecho con casos
bien conocidos y muy propagados.
a) El soborno institucionalizado es relativamente corriente en muchos
sectores de la vida pblica americana. Lo hay que es <<fino y est justa-
mente dentro de la ley, pero hay mucho soborno que viola directa y
completamente la ley, por no hablar de los ideales de honestidad pblica.
La palabra graft forma parte de la lengua coloquial y se define como
cobrar ilegalmente dinero por servicios oficiales. Es una prctica que
sutilmente se ha sometido a pauta; se ha institucionalizado y se la puede
calificar de inconsecuente.
No obstante, desde otro punto de vista se la puede llamar consecuente.
De hecho slo es posible porque hay grandes sectores de nuestra pobla-
cin que piden ese gnero de servicios obtenidos por soborno y gralt.
El ejemplo caracterstico de tales servicios en nuestra historia reciente ha
sido el contrabando de licores durante' el perodo de la Prohibicin. Otros
ejemplos corrientes en algunos lugares eran: casas de prostitucin ... de juego
o de representaciones indecentes, el trfico de estupefacientes y otros artcu-
los i l e g l e s ~ el mantenimiento de edificios sin proteccin contra incendios
y la inobservancia de las leyes sindicales.
b) Nacionalmente se ha calificado al sistema del divorcio de jungla
ilegal por razn de sus inconsecuencias internas. Las causas de divorcio
y los requisitos del procedimiento legal varan de un Estado a otro, pero
todavia ms desconcertante es el hecho de que la mayoria de los divorcios
se basan en colusin entre las partes interesadas, prctica que es estricta-
mente ilegal en todos los tribunales de divorcios. Adems
l
por supuesto, el
divorcio es inconsecuente con la institucin tradicional del matrimonio per-
manente y mongamo.
Por otra parte. el sistema del divorcio es consecuente con una serie de
pautas norteamericanas de comportamiento fuertemente arraigadas y con
frecuencia mal interpretadas. Est en consonancia con la idea tan exten-
dida de que el matrimonio es, en primer lugar, instrumento de felicidad
para las partes, como tambin con la importancia que se da a la libertad
de las partes y a la igualdad de derechos. Incluso la institucin subsidia-
ria de permitir a la mujer entablar demanda de divorcio y de favorecerla
en la resolucin del caso indica un aspecto de caballerosidad que ha so-
brevivido.
e) La discriminacin racial institucionalizada es una de las grandes
inconsecuencias de la cultura norteamericana. En realidad, a la institucin
racial se la ha llamado el gran dilema americano contemporneo, puesto
que est en pugna con los valores establecidos de democracia y cris-
tianismo.
No obstante, est en consonancia con la vieja actitud anglosajona de
268
X. Instituciones
superioridad frente a los pueblos de color. Es tambin un instrumento para
el mantenimiento de clase y casta social en muchos blancos que no po-
seen en bastante grado los dems criterios de status social. Con la ten-
dencia a tratar a los negros como a inmigrantes
J
se perpeta la tradicin
secular en los Estados Unidos de utilizar y explotar al estrato ms recien-
te y ms bajo de la sociedad. Hasta la autonoma local y los derechos de
los Estados se han invocado en algunas zonas para justificar esta pauta
de discriminacin racial.
Desde el punto de vista de los valores culturales definitivos del pueblo
norteamericano acaso se pueda decir que muchas de las explicaciones de
las inconsecuencias institucionales son meras racionalizaciones. A menudo
se recurre a falsas razones. al inters personal y a valores de orden inferior
para justificar la inconsecuencia del comportamiento social. Pero la racio-
nalizacin no disminuye la realidad social. Ni por ello deja de ser un
hecho social la existencia efectiva de las inconsecuencias.
BIBUOGRAFfA
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t
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pp. 343-354; 375; 508.
XI
CULTURA
Cultura es otro trmino estrictamente tcnico de la ciencia
social que suele usarse en diferentes acepciones no tcnicas. A veces
omos que una persona culta es una persona refinada y de buenos mo-
dales, que sabe distinguir y disfrutar las cosas estticas y mejores de la
vida. En este sentido restringido, slo pueden poseer cultura las per-
sonas, relativamente pocas, que tienen el suficiente tiempo, dinero, ca-
pacidad e inters para entregarse a estas pautas de refinamiento y
cultivarlas.
Sociolgicamente, sin embargo. es un hecho que todo miembro
normal de una sociedad es culto. Como ya hemos visto, toda per-
sona pasa por el proceso de socializacin. Desde la infancia comienza
a aprender a adaptarse a las pautas de comportamiento que son acep-
tables socialmente y a reconocer aquellas que no son aceptables. Se
aplica al ejercicio de roles sociales; se halla siempre en medio de rela-
ciones sociales. Todas las personas poseen cultura y deben tenerla ne-
cesariamente en cuanto- participan en grupos y en la sociedad total.
As pues, la definicin de cultura no se puede aplicar nicamente a los
pocos afortunados de los estratos superiores de la sociedad.
La cultura es el producto humano.
La cultura est hecha por el hombre, y en general puede de-
cirse que todo lo que el hombre hace es parte de la cultura. El
hombre es por naturaleza un animal social, productivo y creador,
y el sistema sociocultural total es produccin del hombre. Podemos
decir en este sentido que todo en la vida de grupo y todo en la so-
270
XI. Cultura
ciedad es un producto cultural. Ha sido cultivado a travs de las
generaciones de la historia humana. A efectos de anlisis, sin embargo,
debiramos establecer una distincin clara entre cultura y sociedad
diciendo que aqulla es algo que la sociedad produce y utiliza.
Desde este punto de vista, luego, la cultura no es un grupo ni la
sociedad. Usar el trmino como intercambiable con estos dos p r o u ~
cira confusin al no advertir la distincin fundamental que existe
entre las personas y sus pautas de comportamiento. Las personas en
la vida de grupo tienen un sistema de comportamiento; se sirven de
instituciones; poseen una cultura. Es verdad que el hombre es a la
vez creador y criatura de la sociedad en que vive. Pero no se debera
identificar al poseedor con la cosa poseda. No podramos, en nuestro
anlisis, proceder inteligentemente si no tratramos por separado cul-
tura y sociedad.
Si la cultura incluye todos los productos del hombre, debiera incluir
tambin sus artefactos, todo lo que haya fabricado con cualquier
propsito. Hasta este punto de nuestro estudio hemos puesto empeo
en evitar el incluir elementos materiales entre las partes componentes
o sectores de la cultura. La lgica de la definicin exige que en una
misma categora slo se incluyan cosas semejantes. Si las pautas de com-
portamiento son los componentes irreductibles de la cultura, y si stos
se combinan en los roles, las relaciones y las instituciones, no sera
lgico incluir entre ellos elementos como pelotas de ftbol, neveras,
misales y aeronaves.
No habra que creer, sin embargo, que la mera materialidad
de estos elementos cu1turalmente producidos los rinde sociolgica-
mente triviales. Estn ligados con la vida y la supervivencia de las
personas y los grupos, y merecen atenta consideracin en el estudio
cientfico de la sociedad. Basta con que nos detengamos aqu para
sealar algunas razones por las que el estudiante debiera tener algn
conocimiento de estos elementos cultuales materiales.
Quizs la primera razn para estudiar los productos de la cultura
material sea que son smbolos significativos de la conducta humana, en
el sentido que la cultura puede interpretarse a partir de los gneros
de objetos que la sociedad usa y valora. En segundo lugar pueden
llamarse tambin vehculos de la cultura, que acarrean gran parte de
la carga fsica de las funciones sociales. En tercer lugar son tambin
instrumentos que utiliza la gente para actuar sus formas de compor-
tamiento. Finalmente son productos de los individuos de la sociedad
que los ha inventado y confeccionado para responder a sus necesi-
dades sociales.
Definicin de cultura
271
Las tcnicas de comportamiento asociadas a la produccin y uso
de los productos culturales son en s mismas parte de la cultura. Los
objetos mismos varan enormemente de una sociedad a otra. Un igl
difiere de un hotel de dudad, una catedral de piedra de una iglesia
rural, un bulldozer de una rueca, pero todos estos objetos tienen de
comn el ser productos y expresin de una cultura. Estas cosas
tituyen el ambiente artificial creado por el hombre, interpuesto entre
las personas y el ambiente natural, que afecta enormemente a las
pautas de comportamiento. En el estudio de la prehistoria estos objetos
son con frecuencia Jos nicos elementos con los que se puede
truir la cultura.
Adems de la distincin establecida entre cultura y sociedad y
entre las instancias comportamentales y materiales de la cultura, habra
que mencionar la evidente exclusin de la conducta animal. Concier-
nen directamente al sociolgo las regularidades de la conducta hu-
mana sometidas a pauta, y no aquellas de los animales infrahumanos.
No sirven de modelo o anticipacin de las ]?autas de conducta hu-
manas las regularidades instintivas de la llamada conducta gregaria
de los animales, ya sean salvajes, domsticos o enseados. La cultura
no existe si no es entre los humanos. La habilidad de animales incluso
muy bien domados, para realizar una pauta repetitiva de trucos puede
ser prueba de las humanas dotes del domador, pero no ser ms que
una caricatura de la conducta humana en el mejor de los casos.
Definicin de cultura.
Hace cien aos E.B. Tylor, un ingls, defini la cultura como esta
totalidad compleja que incluye el conocimiento, la creencia, el arte,
la moral, la ley, la costumbre, y cualquier otro hbito y capacidad
adquirido por el hombre como miembro de la sociedad. Sus estudios
se ocuparon principalmente de pueblos primitivos, y su definicin
de cultura no era claramente sinnima con civilizacin. La cultura
existe donde sea que haya gente, de modo que en estricto lenguaje
cientfico se habla de culturas primitivas y de culturas civilizadas.
siendo estas ltimas ms complejas y desarrolladas que las primeras.
Hay una lnea arbitraria que divide a las unas de las otras, y con
frecuencia es difcil determinar el criterio para trazar esta divisoria.
La palabra civilizado parece ser un punto de partida tan bueno
como cua1quier otro. Deriva de los vocablos latinos civitas y civis,
que significan ciudad y ciudadano respectivamente, lo cual implica
272
XI. Cultura
personas sedentarias, con escritura y complejas en su comporta-
miento. En una sociedad civilizada, por oposicin a la precivilizada,
las personas viven en amplios y permanentes conglomerados, ms
bien que en tribus nmadas. Tienen un lenguaje escrito para registrar
su historia, que posee gran valor educativo. Desarrollan funciones
diversificadas y trabajos especializados. Su comportamiento est ms
formalmente institucionalizado y toda su cultura es ms compleja que
la de las gentes precivilizadas.
Queda claro que cultura y civilizacin no son sinnimos. Todas
las personas y todos los pueblos tienen cultura en diferentes estadios
de desarrollo. Aun distinguiendo entre culturas precivilizadas y civili-
zadas, no deberemos olvidar que estas caractersticas de la estructura
y la funcin son cuestin de grados. As, entre las sociedades que
existen en el mundo actual podemos reconocer culturas altamente ci-
vilizadas y otras que lo son e