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El Faquir

Ramiro A. Calle

El Faquir

Ra m i r o A. Call e
Ediciones Martnez Roca, S. A.

El Faquir

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Ramiro A. Calle

AGRADECIMIENTOS
Todo mi reconocimiento al seor M. P. Mascaren as !director "eneral de Air India# $or s% "ran e&icacia $ro&esional ' s% (aliosa cola)oraci*n. Toda mi "ratit%d a mi )%en ami"o +os, Mara Cal(n, $or s%s ins$iradores comentarios ' s% aliento. Mi a"radecimiento $ara mis al%mnos en el Centro de -o"a S ada.. Adem/s a"o e0tenso mi a"radecimiento a mi encantadora ami"a S il$a Sac 1ani, del Gr%$o de 2oteles A+.

Funmbulo3 El 4%e $asa $or la c%erda o $or el alam)re. Equilibrista3 El 4%e trata de mantener el e4%ili)rio $ara no $reci$itarse. Faquir3 El 4%e se somete a la $roeza de s%$erar el dolor.

5M/s acertada o desacertadamente, todos somos &%n/m)%los, e4%ili)ristas ' &a4%ires en este asom)roso &en*meno llamado 6IDA.7 5Al amanecer, %na $aloma $enetr*, re(oloteando, en %n $e4%eo ' recoleto tem$lo de la India. 8a ima"en de %na rosa 4%e, como o&renda, se alla)a sit%ada en el centro del sant%ario se re&le9a)a en los es$e9os 4%e c%)ran todas las $aredes del tem$lo. 8a $aloma, tomando a4%ellos re&le9os $or la rosa misma, (ol* acia ellos ' c oc*, %na ' otra (ez, contra las )rillantes $aredes con tal m$et% 4%e, al &inal, s% &r/"il c%er$o se 4%e)r* ' encontr* la m%erte. S*lo entonces la $aloma, a:n caliente, all* a la a%t,ntica rosa al des$lomarse so)re ella7. 8os maestros de la India dicen3 5No seas como la $aloma, $ersi"%iendo re&le9os 4%e aca)ar/n $ro(oc/ndote la m%erte. 6e directamente acia la rosa del conocimiento7.

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CAPIT;8O ;NO

Lle"%,

a Del i c%ando em$eza)a a amanecer. El calor res%lta)a so&ocante. Pronto comenzara la estaci*n de las ll%(ias ' la atm*s&era esta)a tan car"ada de %medad 4%e di&ic%lta)a la res$iraci*n. ;na )andada de des"reados ' s%dorosos ta0istas me o&reci* s%s ser(icios con %na insistencia 4%e me e0as$era)a. Cada %no me $rometa el me9or ser(icio o&reci,ndose a lle(arme a oteles ' tiendas de todas las cate"oras o a cond%cirme asta ci%dades como A"ra ' +ai$%r. Me de9, arrastrar a %no de los coc es ' di al ta0ista la direcci*n de %n $e4%eo otel 4%e me a)an recomendado en la 6ie9a Del i. No esta)a en mi /nimo recorrer los circ%itos ' alo9amientos de siem$re< de esa &orma em$ezara a s%$erar los a$e"os ' /)itos de mi mente. D%rante el tra'ecto, mira)a at*nito $or la (entanilla del ren4%eante a%tom*(il el es$ect/c%lo de (ida 4%e se o&reca a mis o9os a cada momento. A esas tem$ranas oras de la maana el "ento era enorme. =a9o %n sol 4%e em$eza)a a a)rasar, las colas en las $aradas de los a%to)%ses $arecan no tener &in< las entradas de los cines esta)an atestadas< la calzada era %n con"lomerado de ta0is $arecidos a escara)a9os, )icicletas, motoric.s a1s, indolentes (iandantes, $erros ' (acas. El 9aleo res%lta)a ensordecedor3 tim)res, )ocinas, "ritos... A4%ello era %n er(idero de seres %manos< %nos andando a$res%radamente, los c%er$os em$a$ados en s%dor< otros, ociosos, como si el tiem$o no contara $ara ellos< los a)a 4%e &orma)an corro, c arlando $l/cidamente entre s. 8as calles re)osa)an de (ida ' 'o mira)a todo a4%ello como si de %na $elc%la se tratara. Me asalta)an rec%erdos, d%das ' (acilaciones de todo ti$o a )or)otones. Me de)ata en mis contradicciones ' me $re"%nta)a si la decisi*n 4%e a)a tomado de (ia9ar asta a4%el $as no sera desca)ellada ' no estara aciendo otra cosa 4%e esca$ar a mis res$onsa)ilidades ' %ir de m mismo. ;na (ez 4%e mis an elos es$irit%ales de la adolescencia ' la 9%(ent%d $alidecieron, 'o, como tantos otros, me dedi4%, d%rante aos a e9ercer %na $ro&esi*n )ien rem%nerada 4%e me $ermita (estir los me9ores tra9es, deleitar s%c%lentos man9ares ' "ozar de la com$aa de atracti(as m%9eres. Pero s%$on"o 4%e tam)i,n como tantos otros a)a sido inca$az de no caer en %n estado de monotona, &r%straci*n e incl%so asto. Sin em)ar"o, $oco a $oco, casi de manera im$erce$ti)le, comenc, a ser consciente del orror en 4%e a)a con(ertido mi (ida. Me a)a &altado la intre$idez es$irit%al de

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>ederico, mi entraa)le ami"o de 9%(ent%d, %n alem/n a 4%ien n%nca &alta)a el ent%siasmo, 4%e a)a (ia9ado asta la India ' se a)a os$edado d%rante meses en la mansi*n de %n coronel )rit/nico 4%e (i(a en el norte del $as. D%rante %n tiem$o mi ami"o me escri)i* aci,ndome $artci$e de s%s in4%iet%des ' $es4%isas es$irit%ales. Me coment* (arias (eces lo im$ortante 4%e sera allar %n tratado m%' anti"%o tit%lado El hombre feliz en la cueva del corazn. Pero ni >ederico ni el coronel a)an encontrado $istas &ia)les del mismo. En s%s :ltimas cartas me e0$lica)a 4%e a)a tra)ado conocimiento con %n maestro de esa anti"%a tradici*n ' 4%e se dis$ona a de9ar la casa del coronel $ara se"%irlo a di&erentes l%"ares de la India. Perdido en mis $ensamientos, sala de ellos de "ol$e a cada (iolento &renazo del cond%ctor, c%ando $or delante de s% coc e se inter$ona %na $ersona o %n (e c%lo. Era lo 4%e en Occidente llamamos 5 ora $%nta5 ' %no tena ocasi*n de com$ro)ar, $er$le9o, lo denso de s% $o)laci*n c%ando (ea $asar a4%ella masa com$acta de seres %manos de todas las edades. >amilias enteras (ia9a)an en %na moto, como si e&ect%aran %n es$ectac%lar n:mero de circo< a)a )icicletas 4%e c oca)an contra otras )icicletas< los c%er$os se a$ia)an ' to$a)an %nos con otros< los a%to)%ses eran como ce"ados rinocerontes, dis$%estos a arrasar c%anto se les $%siera $or delante... 2a)a toda clase de (endedores calle9eros, c irin"%itos de comida, mendi"os e indi"entes. Pero a $esar de a4%el a)i"arramiento ' el desordenado e in&ernal tr/&ico, no a$reci, en a)sol%to la a"resi(idad de los cond%ctores de Occidente< cada %no i)a a lo s%'o, mientras sortea)a con a)ilidad los o)st/c%los, como si de %n conc%rso tele(isi(o se tratara. Al ca)o de casi %na ora lle"amos a %na $laza con inn%mera)les comercios. El cond%ctor, or"%lloso ' solcito, an%nci*3 ?Conna%" t Place. Nos all/)amos en el centro de N%e(a Del i. Tomamos $or %na de las calles 4%e da)an a la $laza ' en&ilamos acia la 6ie9a Del i. Cada (ez el "ento se aca m/s denso ' el tr/&ico m/s di&ic%ltoso. El cond%ctor c illa)a a %nos ' otros< riendo, saca)a la ca)eza $or la (entanilla mientras cond%ca de lado< 4%ita)a las manos del (olante ' &rena)a ' acelera)a con )r%s4%edad< (oci&era)a ' m%rm%ra)a $ara s< esta)a a $%nto de arrollar a (iandantes ' ciclistas< disc%ta con otros cond%ctores ' todo ello sin de9ar ni $or %n momento de tocar la )ocina. ?Old Del i ?di9o, c%ando $asamos )a9o %n arco anti"%o. Entonces comenz* a o&recerme ac s, $rostit%tas, tra(estidos o cam)io de moneda (enta9oso. 8os saris de las m%9eres eran como es$l,ndidas manc as de color entre la es$esa m%c ed%m)re. 8os m/s di(ersos olores ?&,tidos, d%lzones ' a"rid%lces? nos en(ol(an. Al"%nas )icicletas tira)an de %n carrito en el c%al %n )%en n:mero de nios %ni&ormados eran lle(ados al cole"io. 8as (acas, en ma'or

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cantidad cada (ez, icieron s% a$arici*n. Im$ert%r)a)les, 'acan en medio de la calzada, o)li"ando a los cond%ctores a sortearlas. El calor se aca m/s intenso, a)r%mador. El ta0ista no de9a)a de masc%llar $ala)ras 4%e me res%lta)an ininteli"i)les. Me tendi* %n ci"arrillo indio 4%e 'o rec ac,, ' si"%i* o&reci,ndome ac s ' m%9eres. A men%do se (ol(a $or com$leto acia m, $ero se"%a cond%ciendo. De re$ente comenz* a tararear %na $e"adiza canci*n. Res%lta)a %n om)re $intoresco3 ama)le, 9o(ial, carnes en9%tas, torso semidesn%do ' em$a$ado de s%dor. Ola 4%e a$esta)a, $ero a4%ello se le $oda $erdonar a%n4%e s*lo &%era $or s% sim$ata. 8le"amos a %n $%nto de la ci%dad donde la cond%cci*n se aca im$osi)le. A lo le9os di(is, la Gran Mez4%ita de la 6ie9a Del i, im$onente, como %n silencioso testi"o de la (ida )%llendo en todo s% desorden. 5@A%, m%ndoB5, $ens,, o)ser(ando, casi inca$az de creerlo, a4%el es$ect/c%lo (i(iente e irre$eti)le. Entramos en %n am$lio )%le(ar sal$icado de tiendas ' tenderetes. En el $aseo central a)a "ran n:mero de (acas, $erros ' desoc%$ados, a9enos $or com$leto a tanto caos ' estr%endo. ?C andni C oz%. ?me in&orm* el ta0ista. A%n4%e era la arteria $rinci$al de la 6ie9a Del i, da)a la im$resi*n de 4%e s%s edi&icios &%eran a derr%m)arse en el momento m/s ines$erado. Al"%nos tenan "randes cartelones descoloridos ' los menos l%can ermosas contra(entanas de madera. 8a riada %mana oc%$a)a todo el es$acio, ' los m/s ancianos, las miradas a%sentes, eran arrastrados $or ella como %na o9a a merced del (iento. El ta0ista det%(o el coc e donde $%do, )a9*, me a)ri* la $ortez%ela ' me izo %n "esto $ara 4%e lo si"%iera. Me &%nd con la "ente. Sorteando a %nos ' otros, and%(e tras el om)recillo, 4%e se (ol(a de c%ando en c%ando $ara com$ro)ar 4%e no me a)a $erdido. Sonrea, mo(a la ca)eza con %n )alanceo inde&inido ' a"ita)a las manos al aire. Tena s% "racia. - as contin%amos $or %nas in&estas calle9%elas, estrec as ' tort%osas. Tam)i,n 'o esta)a em$a$ado de s%dor. 8a mezcla de olores me at%rda. 8a di&cil l%c a $or la s%$er(i(encia se e(idencia)a a cada $aso. Por &in, el om)re se det%(o delante de %n $e4%eo ' des(enci9ado edi&icio. ?S% otel, sir ?di9o. 8e $a"%, el $recio con(enido al 4%e aad %nas c%antas r%$ias, $ero me e0i"i* m/s $ro$ina. C%ando se la di, me $idi* otro tanto. Menea)a la ca)eza, mientras es)oza)a %na in"en%a sonrisa como %n nio tra(ieso. 8e entre"%, otro $%ado de r%$ias. Me lo a"radeci* e&%si(amente ' l%e"o se $erdi* entre el "ento. Pero c%ando me alla)a a $%nto de entrar en el misera)le otel%c o, (ol(i* corriendo ' comenz* a o&recerme s%s ser(icios $ara (isitar la ci%dad, ir de com$ras, )%scar m%9eres ' otras m%c as $ro$osiciones m/s. No $oda 4%it/rmelo de encima ' de nada ser(an mis ne"ati(as. ?@NoB ?"rit, irritado.

El Faquir Sonri*, im$ert%r)a)le, como si a4%ello

Ramiro A. Calle %)iera sido %n ala"o $ara

,l.

?@No, no, noB ?(oci&er, de n%e(o. Entonces se enco"i* de om)ros, dio media (%elta ' se &%e. Me a(er"onc, de mi reacci*n ' com$rend 4%e a4%el om)recillo me a)a dado %na lecci*n de $aciencia. CP%edo llamar (esti)%lo de %n otel a la estancia en 4%e me encontra)aD Era el l%"ar m/s s*rdido 4%e 9am/s $%eda %no ima"inar. 8a radio esta)a $%esta a todo (ol%men. Tras %na es$ecie de "rasiento mostrador a)a %na m%9er m%' o)esa, mo&let%da ' con %na trenza 4%e le lle"a)a asta s%s a)%ltadas nal"as. Al lado del mostrador, %n om)re semidesn%do se re(ol(a en el s%elo tratando de dormir. Donde las $aredes no esta)an desconc adas, 4%eda)an restos de $int%ra amarillenta. At%&a)a a orina, s/ndalo, comida ' es$ecias. El l%"ar esta)a d,)ilmente il%minado $or %na l%z (erdosa ' eso lo aca a:n m/s s*rdido. 8a m%9er sonri*. 5De)o de estar loco5, me di9e. Pens, si no sera me9or (ol(erme lo antes $osi)le a la zona residencial de Del i. Pero la m%9er se diri"i* a m. ?Tenemos a)itaci*n li)re. Me $re"%nt, $or 4%, tena 4%e someterme a %n s%$licio as. Me es$anta)a %n l%"ar como a4%,l. ?S, 4%iero %na a)itaci*n ?di9e, a $esar de todo. Ella me sonri*, a"radecida, ' a4%ella s%a(e sonrisa d%lci&ic* s%s &acciones. Pos, mi mirada en s%s e0$resi(os o9os. ?CC%/ntas noc es, seorD ?$re"%nt* de manera mec/nica. Al"%nos das ?res$ond con im$recisi*n. ?P%ede 4%edarse el tiem$o 4%e desee ?di9o ella?. C2a)itaci*n normal o de l%9oD ?De l%9o ?me $reci$it, a indicar. Co"i* %n manoseado c%aderno, amarillento $or el %so ' lleno de manc as. Cada (ez 4%e $asa)a %na o9a se c %$a)a los dedos. Todo res%lta)a de %na lentit%d deses$erante. 8a m%9er se a)a $%esto m%' seria ' $ensati(a, como si t%(iera 4%e tomar %na "ra(e decisi*n. De re$ente al"%ien entr* en el otel. Era el ta0ista de n%e(o. Se me acerc* ' em$ez* con s%s o&ertas. Mientras la m%9er se"%a re(isando el c%aderno, el om)re 4%e 'aca en el s%elo se le(ant* de re$ente, se a$ro0im* a m como si &%era a a)razarme ' se $%so a o)ser(arme con in%sitado descaro. -o le de(ol( la mirada. Tena el rostro $icado $or la (ir%ela. CSera %n $ordioseroD Peor no $oda ir (estido. P%es no< ense"%ida me di c%enta de 4%e era el $ro$ietario del esta)lecimiento. Tena los dientes ' las encas enro9ecidos $or el )etel 4%e esta)a mascando ' el s%dor le em$a$a)a la &rente. Sin 4%e el ta0ista de9ara s% $erorata, el $ro$ietario del otel tam)i,n comenz* a a)larme, aci,ndome $re"%ntas a)s%rdas3 ?CC%/nto le a costado esta camisaD CSon de $iel de (aca s%s za$atosD CNo a trado m/4%ina de acer &otosD -o em$eza)a a tomarle el $%lso a la India ' a $erci)ir el ritmo ' el

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sentido del tiem$o 4%e im$era)a en ella. Era medioda. 8le(a)a oras 4%eriendo inscri)irme en %n otel ' descansar a$aci)lemente, $ero a)a $erdido el da en a)s%rdos traslados ' tr/mites. Me senta tan eno9ado 4%e a$enas $%de controlar la ra)ia c%ando la m%9er me di9o3 ?Si,ntese, sir. Esto' )%sc/ndole %na )%ena a)itaci*n. ?C%al4%iera (ale ?re$%se con )r%s4%edad. El ta0ista me tena co"ido $or %n )razo ' el d%eo del otel $or el otro, casi zarande/ndome mientras los dos a)la)an sin $arar. ?2a' %na a)itaci*n m%' )%ena ?di9o la m%9er con tono a$/tico. S%s$ir, ali(iado. ?Es la m/s cara ?a"re"* ella?, $ero tam)i,n es la me9or. ;na a)itaci*n $reciosa. 2asta m lle"a)a el estr%endo de la calle. A lo le9os sona)a m:sica en %n alta(oz, con&%ndi,ndose con los tim)res de las )icicletas. Por &ort%na, el $ro$ietario del otel me de9* en $az $ara sentarse de n%e(o en el s%elo ' $onerse a comer %n $lato de lente9as. El caldo se esc%rra entre los dedos, 'a 4%e coma con la mano. De $ronto, %nos nios desarra$ados irr%m$ieron en el (est)%lo ' comenzaron a 9%"ar ' a esconderse entre mis $iernas. ?Pasa$orte ?solicit* la m%9er. Ded%9e 4%e ella ' el om)re eran matrimonio ' los nios, s%s i9os. 8os m%c ac itos se"%an enredando, el ta0ista contin%a)a a)l/ndome, inase4%i)le al desaliento, mientras la m%9er, con lentit%d ine0$resi(a, toma)a los datos de mi $asa$orte. ?@A%, &oto tan )onitaB ?e0clam*, $asando s% mirada de la &oto"ra&a a m ' otra (ez al $asa$orte. De re$ente, el om)re ' la m%9er se miraron ' comenzaron a rerse sin $%dor al"%no. A los dos $areca acerles m%c a "racia al"o con res$ecto a m, ' si 'o no %)iese estado tan cansado 4%iz/ la sit%aci*n me a)ra $arecido m/s 4%e di(ertida. Pero me senta realmente irritado, cre 4%e n%nca aca)aramos. El olor a comida se me aca ins%&ri)le. Pens, 4%e tena &ie)re. ?Si 4%iere a"%a caliente ?es$eci&ic* ella?, cada c%)o son dos r%$ias. ?No es necesario ?di9e con se4%edad. ?CA%iere tomar al"oD ?;n t,, $or &a(or. ?@Amil, %n t, $ara el seorB ?orden* con tono desa)rido a s% marido. El om)re a s% (ez "rit*3 ?;n t,, %n t, $ara el seor. El ta0ista contin%a)a con s% $erorata, a%n4%e aca rato 4%e no le $resta)a atenci*n, ' eso 4%e no cesa)a de darme "ol$ecitos en el )razo< la m%9er me aca $re"%ntas in:tiles so)re el $asa$orte, como si &%ese el $rimero 4%e %)iera (isto, ' el $ro$ietario, )ostezando %na ' otra (ez, se"%a interes/ndose $or el $recio de mi ro$a, mi relo9 o mis za$atos. Entonces, %n anciano sali* $or %na $%erta 4%e a)a

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detr/s del mostrador. 8e tem)la)an las manos de tal modo 4%e el t, se des$arrama)a con cada $aso 4%e da)a, a $esar de 4%e s%9eta)a el (aso ?4%e era de metal? con el dedo $%l"ar, 4%e lle(a)a metido dentro del mismo. Tendi* el )razo, seco como %na estaca, ' me o&reci* el t, es)ozando %na sonrisa de cone9o temeroso. C%ando le co" el (aso, ,l se dedic* a o)ser(arme detenidamente. Si al"o no a)a en a4%el l%"ar, era $risa. All esta)a el anciano, inm*(il como %na estat%a, mir/ndome de arri)a a)a9o. CAcaso es$era)a $ro$inaD De re$ente, se 4%ed* $rendado de mi relo9 de $%lsera. Esta)a encantado. ?8e acom$aar, a s% a)itaci*n ?me di9o el $ro$ietario. Por &ort%na los tr/mites a)an aca)ado. El ta0ista se 4%ed* en el (est)%lo, re&%n&%ando, $ero no a)a tono de irritaci*n o a"resi(idad en s% (oz. Era como si todo a4%ello &ormara $arte del 9%e"o. Se"% al $ro$ietario $or %nas em$inadas escaleras de madera, c%'o cr%9ido sona)a como el a%llido de %n animal erido de m%erte. S%)imos dos $isos. Nos cr%zamos con al"%nos %,s$edes en camiseta, 4%e masc%lla)an al"%nas $ala)ras de sal%do o de )ien(enida al (erme $asar. 8le"amos a %n corredor l:"%)re, casi en $en%m)ra, al &inal del c%al se encontra)a mi a)itaci*n de m/0imo l%9o. ;n es$anto. @Dios moB C- ,sa era la me9or a)itaci*n del esta)lecimientoD CSe trata)a de %na )roma de $,simo "%stoD All no a)a cama, s*lo %n 9er"*n de mala m%erte. En la $arte del &ondo, %n la(a)o 4%e 4%iz/ en s% da &%e de $orcelana< en el centro de la a)itaci*n, %na silla de $atas desi"%ales, ' en el tec o %na )om)illa col"ada de %n lar"o alam)re. ?Tiene la(a)o ?me indic* el om)re con cierto tono de or"%llosa satis&acci*n. ?C- la d%c aD ?Al otro lado del corredor. 6en"a a (erla. Se em$e* en 4%e (isitara el c%arto de aseo. 8o 4%e a)a all era c%al4%ier cosa menos %na d%c a, tal como 'o las conoca. Se trata)a de %n "ri&o col"ado de la $ared. C%ando re"resamos a mi c%arto, el $ro$ietario del otel se introd%9o en ,l con toda nat%ralidad ' se sent* en la :nica silla 4%e a)a. De9, la maleta so)re el 9er"*n. Nos miramos d%rante %n rato. Mientras me $re"%nta)a si tena intenci*n de 4%e darme all m%c o tiem$o, de re$ente, de tan cansado como me encontra)a, sent %na "ran desolaci*n. ?COtro t,, seorD ?$re"%nt* el $ro$ietario. Me &i9, m/s detenidamente en ,l. No de9a)a de )ostezar ', desde l%e"o, s% as$ecto era $enoso. ?6o' a descansar %n rato ?di9e, $ero ,l ni se inm%t*. ?Dormir, %n $ar de oras ?insist. ?D%erma, d%erma ?re$%so solcito, ' si"%i* sentado en la silla. El calor era a"o)iante. Esta)a claro 4%e el d%eo del otel no tena la menor intenci*n de de9arme solo. ?Cierre )ien la $%erta al salir ?$ed con seriedad?, $or &a(or.

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Con %na "ran des"ana, se incor$or*, se )alance* (arias (eces so)re los talones, como si d%dara, ', &inalmente, a)andon* el c%art%c o. Me arro9, so)re el 9er"*n. A%era dormir %nas oras ' rec%$erar mi estado de /nimo. Me senta demasiado a)atido. Oa el incesante r%ido de la calle. Para darme /nimos, ' $%esto 4%e no lo"ra)a conciliar el s%eo, me re$lante, la sit%aci*n. 2a)a (ia9ado asta la India en %n intento de cam)iar en&o4%es, reencontrar %n sentido a la (ida ' rec%$erar mi identidad. Pens, 4%e sera m/s di&cil de lo 4%e 'o a)a s%$%esto $ero tena 4%e darme %na o$ort%nidad. Me a)a adormilado %n $oco c%ando el anciano 4%e me a)a ser(ido el t, a)ri* la $%erta de mi a)itaci*n $ara $re"%ntarme 4%, 4%era cenar. Se 4%ed* m%' con&%ndido c%ando le contest, 4%e nada en a)sol%to. Pero el )%en om)re no se desmoraliz* ' comenz* a en%merar, como 4%ien recita %na letana, toda clase de $latos. Aca)a)a la lista ' la comenza)a de n%e(o. Esta)a claro 4%e ,l no $ensa)a ceder. Me le(ant, de mala "ana, lo arrastr, asta la $%erta ' lo ec , de all sin miramientos. Me ac%rr%4%, en el 9er"*n ' no $%de dormir )ien en toda la noc e. El r%ido no cesa)a ni dentro ni &%era del otel. A"radec los $rimeros ra'os del sol 4%e $enetra)an $or el (entan%co. A'%dado de la silla, mir, a tra(,s de ,l. El es$ect/c%lo era $%ra ma"ia. 8os a:n d,)iles ra'os solares doradoEanaran9ados )aa)an la descom%nal c:$%la de la Gran Mez4%ita. D%rante %nos min%tos 4%ed, &ascinado. Des$%,s de tomar %n t, con las $eores tostadas 4%e 9am/s a'a $ro)ado, me s%mer" entre la m%c ed%m)re de las calle9%elas de la 6ie9a Del i. 6i in&inidad de tiendas de te9idos, $lateras ' 9o'eras, tenderetes con re$%estos de lo m/s (ariado, cas%c as medio derr%idas. Toda clase de escenas ' toda s%erte de intensos olores se s%cedan a mi $aso. Me desc%)r a m mismo $aseando de ac/ $ara all/ en %n en9am)re de calle9%elas re$letas de (e c%los, $ersonas ' animales< todas ellas re"adas $or s%stancias &ecales 4%e da)an &e de la a%sencia de desa"Fes adec%ados. En mi deam)%lar lle"%, a C andni C o1., la a(enida $rinci$al, donde el "ento, a esas oras de la maana, era 'a im$resionante. Me cr%c, con %n "r%$o de e%n%cos, (estidos de m%9er, 4%e canta)an ' danza)an $ara conse"%ir %nas monedas. ;no de ellos, al (er 4%e 'o le mira)a, me sac* lasci(amente la len"%a ' estall* en %na risa descarada. Est%(e a $%nto de arrollar a %n c%randero 4%e, sentado en el s%elo, (enda toda clase de races, c%ernos de animales, %n"Fentos ' $*cimas. Era %n om)re ma'or, con ras"os mon"oloides ' o9illos m%' (i(os. A%n4%e a)a m%c a acti(idad, no se $erci)a a"itaci*n. Pero lo 4%e m/s me im$resion* &%e el (er a om)res esc%/lidos car"ando $esos enormes, como si de m%las se tratase, el es$inazo com)ado, la mirada a%sente, la sali(a esc%rri,ndose $or la )ar)illa de)ido al so)rees&%erzo. Tom, consciencia de asta 4%, $%nto en Occidente nos a)amos &a)ricado necesidades &icticias, $erdi,ndonos con necio tes*n en toda

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clase de )analidades. Este sentimiento &%e como %na )o&etada 4%e me conmo(i* asta lo m/s $ro&%ndo. Est/)amos llenos de a$e"os )o)os ' deseos mez4%inos. Me sent ridc%lo ' a(er"onzado. Tantas sensaciones, ' tan intensas, me a)r%maron asta el $%nto de im$edirme di"erir %n es$ect/c%lo 4%e $areca m/s %n s%eo 4%e la mon*tona ' "ris realidad a la c%al a)a estado acost%m)rado asta ese momento. Al lle"ar al &inal de la a(enida me encontr, con %n tem$lo ind:. C%ando $enetr, en ,l, (i 4%e tan s*lo esta)a il%minado $or las lam$arillas de aceite 4%e l%can en la osc%ridad. El aroma del incienso era $enetrante. 2a)a (arias im/"enes del $ante*n ind:< $ero la m/s (enerada se encontra)a en el sanctaEsanct*r%m, %na $e4%ea c/mara a la c%al s*lo los sacerdotes tenan acceso, ' 4%e $ara los ind:es es la re$resentaci*n del :tero o matriz c*smica. 2a)a tanta "ente all re%nida 4%e me $re"%nt, si no estallaran los m%ros del tem$lo. Todos, om)res ' m%9eres, llenos de a(idez reli"iosa, se diri"an a$ret%9adamente acia el sanctaEsanct*r%m en %n &renes sa"rado. ;n sacerdote i)a colocando %n $%nto de $int%ra en el entrece9o de los de(otos, como $ara a)rir s% o9o es$irit%al ' desencadenar s% (isi*n mstica. ;na in"ente cantidad de &lores era o&rendada al Di(ino. A%sente ' des$reoc%$ado, %n sad %, con el c%er$o ceido $or la t:nica anaran9ada ?sm)olo de ren%ncia a lo m%ndano?, $ermaneca im$asi)le a la entrada del sant%ario. S% serenidad e inmo(ilidad contrasta)an con el a&/n ' el trasie"o de los de(otos 4%e, a codazos, intenta)an a$ro0imarse al sacerdote. 8a intensa ' $ro&%nda mirada de &%e"o del sad % se cla(* en la ma ' as nos mant%(imos %n rato, sin a$artar la (ista %no del otro. Era el enc%entro de dos m%ndos com$letamente distintos. D%rante aos, 'o a)a sido a"itaci*n, im$aciencia, %r"encia ' con&%si*n< ,l a$arenta)a ser tran4%ilidad, $aciencia, a%sencia del sentido del tiem$o ' claridad. ;na le(e sonrisa a$areci* en s%s la)ios ' no s%$e c*mo inter$retarla. A4%el om)re nada $osea, 'o tena ac%m%lado m%c o m/s de lo 4%e sera ca$az de "astar< a4%el om)re conta)a s*lo consi"o mismo, 'o a)a a$%ntalado mi (ida con toda clase de se"%ros $*lizas ' 9%)ilaciones< a4%el om)re no i)a a $arte al"%na $or4%e 'a esta)a donde 4%era estar, 'o me a)a $asado la (ida 'endo con la mente a todas $artes sin estar en nin"%na. S% le(e sonrisa me $areci* ins%ltante o )%rlona, ' no $or4%e ,sa &%era s% intenci*n, sino $or4%e 'o, a tra(,s de ella, me (ea a m mismo como %na caricat%ra. D%rante el resto de la 9ornada (a"%, $or la ci%dad. De9/ndome lle(ar $or la riada de "ente 4%e in%nda)a las calles de la 6ie9a Del i, (isit, al"%nos tem$los de distintas reli"iones. A"otado, esa noc e ca en %n $ro&%ndo s%eo re$arador, a $esar del estr%endo. Al da si"%iente, al des$%ntar el da, ac%d al tem$lo si. a esc%c ar los cantos sa"rados. Des$%,s (isit, al"%nas li)reras $ara $re"%ntar $or el tratado El hombre feliz en la cueva del corazn. Pero nin":n li)rero

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s%$o darme noticias del mismo< ni si4%iera a)an odo a)lar de ,l. ;no de ellos, sin em)ar"o, m%' ama)lemente me anot* la direcci*n de %n $andit s%"iri,ndome 4%e &%era a (isitarlo ' le $re"%ntara $or el li)ro. Como 'o no tena otra cosa 4%e acer, la idea me $areci* e0celente. El li)rero me e0$lic* 4%e %n $andit es %n er%dito. 6isit, al $andit en %na asociaci*n de sad %s 4%e a)a en N%e(a Del i. El om)re, 4%e me reci)i* con entraa)le es$ontaneidad, lle(a)a lar"os ca)ellos ' t%$ida )ar)a< era de constit%ci*n &%erte, o9os $ro&%ndos ' ademanes ele"antes. Nos sentamos so)re %na esterilla en %na soleada a)itaci*n. El $andit esta)a im$re"nado de s/ndalo ' de s% c%er$o emana)a %n aroma m%' a"rada)le. Gestic%la)a con lentit%d ' e0 ala)a %na atm*s&era de cordialidad, sin nin":n ti$o de arti&icios. A $esar de ser %n desconocido $ara m, me senta a "%sto a s% lado. ?Nada e odo a $ro$*sito de ese tratado ?me di9o?, $ero en n%estra tradici*n siem$re se a ec o re&erencia a la c%e(a del coraz*n. El coraz*n es la sede del ser. M%c os 'o"%is se concentran en s% coraz*n ' se re&%"ian en ,l, desarrollando as la e0$eriencia del -o So'. El coraz*n es como %na c%e(a silente ' m%' ntima donde %no conecta con la $resencia de ser ' (a des$laz/ndose $a%latinamente de la mente ordinaria a la mente mstica. De re$ente (ari* de tema. ?8a India a cam)iado m%c o ?di9o?. -a no es lo 4%e era. N%nca (ol(er/ a serlo. ?Se interr%m$i* $or %n momento ' l%e"o $re"%nt*?3 CC%/nto tiem$o $ermanecer/ en Del iD ?;n $ar de das. ;n ami"o me es$era en Simla. Se $as* la mano $or los ca)ellos, $ensati(o. ?Pasaremos $or s% otel a reco"er s%s cosas. Se alo9ar/ en mi casa. ?Se incor$or* ' 'o le se"% sin decir $ala)ra, sor$rendido. ?8a India est/ $erdiendo s% car/cter ?me di9o mientras )amos en %n ta0i camino del otel?. Se enc%entra en %na $eli"rosa tierra de nadie, ' n%estros diri"entes an lle"ado a im$ensa)les "rados de corr%$ci*n. ?S% rostro se ensom)reci*?. =%eno, Cen 4%, otel se alo9aD ?-o no lo llamara otel ?re$%se con tono 9ocoso. Gl se ec * a rer. ?En %n otel misera)le, cerca de +ama Mas9id. ?Tam)i,n 'o (i(o $or esa zona ?di9o?, $ero es$ero 4%e mi casa le res%lte m/s con&orta)le. 8a 6ie9a Del i es el coraz*n 4%e si"%e $al$itando, 4%e toda(a (i)ra, (i(e, s%&re, "oza, se a&ana ' se remansa. ?S ?con(ine con ,l?, la (ida des)orda $or do4%ier. Con "ran dis"%sto de los d%eos del otel reco" mis $ertenencias en com$aa del seor Rao, 4%e as se a$ellida)a el $andit, ' &%imos a s% casa, a %nas c%antas manzanas de all, tam)i,n cerca de la Gran Mez4%ita. A%n4%e el docto ' os$italario om)re no (i(a en %n $alacio $recisamente, al menos dis$ona de %n min:sc%lo $iso, lim$io ' a"rada)le. Me sent a"radecido. A lo le9os, como si del 4%e9ido de las

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n%)es doloridas se tratara, son* la llamada del m%ecn a la oraci*n. Siem$re a)a %n "ran r%ido de &ondo, mezcla de los sonidos m/s (ariados. ?Desde 4%e en(i%d,, (i(o solo ?e0$lic* el seor Rao. A$enas a)a m%e)les en el $iso< en cam)io, la cantidad de li)ros era sor$rendente. A%n4%e me resist ' me sent a(er"onzado $or ello, se em$e* en 4%e 'o d%rmiera en s% cama ' ,l lo ara en el so&/ del $e4%eo sal*n. ?No se a)le m/s ?concl%'* con &irmeza. Me $re$ar* %na taza de ca&,. ?Es de =an"alore ?di9o?< %n ca&, de e0celente calidad. Es$ero 4%e le "%ste. ?Es %sted m%' ama)le ?coment,. ?Todos de)eramos serlo en %na ,$oca como ,sta. Nosotros, los ind:es, la llamamos HaliE'%"a. En ella se desata la m/s consistente corr%$ci*n, ' $or todas $artes a&loran la deslealtad, la a(idez, el odio ' las dis$%tas. 8os ideales, los (alores "en%inos ' el a&/n de $er&eccionamiento se $ierden. Es %na ,$oca de a)sol%ta decadencia d%rante la c%al el (erdadero )%scador encontrar/ toda clase de di&ic%ltades ' tra)as. Esta era de ne"r%ra lle(a si"los an%nciada, $ero a ora estamos lle"ando a s% momento m/s osc%ro ' ca*tico. Re&le0ion* %nos instantes, en silencio. ?Claro ?$rosi"%i*? 4%e a' %n anti"%o ada"io 4%e dice3 5+%sto antes del amanecer es el momento m/s osc%ro de la noc e5. Sr(anos eso de cons%elo. >i9, la (ista en la (entana ' (isl%m)r, %n retazo de cielo, entre las cas%c as, (elado $or %na es$ecie de ne)lina de $ol(o. El calor se intensi&ica)a $or momentos. El seor Rao se (ea o)li"ado a $asarse, %na ' otra (ez, el $a%elo $or la &rente $ara en9%"arse el s%dor. ?C%ando =%da i)a a morir ?m%sit*? declar*3 5T: eres t% $ro$io re&%"io< C4%, otro re&%"io $%ede a)erD5. A ora, dos mil 4%inientos aos des$%,s, tendra 4%e decir lo mismo, $ero con redo)lado ,n&asis. No a' re&%"io &%era de %no mismo. 8a a(aricia m/s desmedida ' la male(olencia tien el coraz*n de m%c as $ersonas. ?CPor 4%, el m%ndo no cam)ia a $esar de las )%enas intenciones 4%e m%c as $ersonas tienen al res$ectoD ?$re"%nt,. ?Por4%e la mente no cam)ia ?res$ondi*, cate"*rico. A$%r, %na se"%nda taza de ca&,. ?En el $ensamiento est/ la tram$a ?a&irm* el seor Rao?. El $ensamiento en"endra %na codicia 4%e no tiene &in. Para satis&acer esa codicia est/ dis$%esto a acer c%anto sea necesario3 tra&ica con armas, ad%ltera medicinas, or"aniza "%erras ' masacres... @Dios mo, lo 4%e emos ec o con n%estro ermoso $laneta, ' lo 4%e aremos toda(aB C%ando aca)amos de tomar el ca&,, %na l%z dorada $enetra)a $or la (entana. El atardecer en(ol(a la 6ie9a Del i. ?8e in(ito a dar %n $aseo ?di9o el seor Rao, solcito?. Amo la 6ie9a Del i. 8a desc%)ro ' redesc%)ro %na ' otra (ez. Es inmemorial

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testi"o de "%erras, con4%istas ' recon4%istas, intri"as ' odios, "randeza ' es$lendor. Nos allamos en %na ci%dad (i(a, ardiente, )%lliciosa ' colmada de dolor. Es como la cenicienta con res$ecto a N%e(a Del i, $ero des)orda (italidad. Nos $erdimos $or %n la)erinto de calle9%elas ' calle9ones. i8os olores de la 6ie9a Del iB +azmn, s/ndalo, $ac %l, esti,rcol, orines, s%dor, nardos... El anoc ecer era como %n osc%ro manto a)rasador. 8a res$iraci*n se aca lenta ' $esada. ?El aire es irres$ira)le ?me lament,. ?Estamos en la ,$oca de ma'or calor. El term*metro alcanza m/s de c%arenta ' cinco "rados a la som)ra. ;n "ato salt* entre mis $iernas ' dio %n )rinco. El seor Rao se ec * a rer con es$ontaneidad, de )%ena "ana. ;n (endedor de &lores nos si"%i* d%rante %n )%en rato o&reci,ndonos "%irnaldas. 2a)a montones de )as%ra a)andonados. A lo le9os sonaron %nas cam$anas. 8as (acas dormita)an. 2a)a mendi"os e indi"entes de todas las edades. 8os m/s ancianos res%lta)an ermosos, con la mirada s%"erente ' el c%er$o de %na e0trema del"adez. Por do4%ier se (ean c%randeros calle9eros, (endedores de &r%tos secos, lim$iadores de odos ' sacam%elas. 8as $rimeras estrellas a$arecieron en el &irmamento ' a lo le9os se di(isa)a la $er&ecta c:$%la de +ama Mas9id. Dado el intenso calor de la noc e, m%c as $ersonas salan a dormir a las azoteas ' otras lo acan en catres en $lena calle. Esc%c , el &eo "raznido de %na corne9a. 8a (oz de Rao me sac* de mis re&le0iones. ?Maana $or la tarde $odramos ir al Tem$lo de 8a.smi Nara'an, a esc%c ar m:sica reli"iosa, Cle $arece )ienD ?Me encantar/ ?res$ond casi sin $ensar. Me senta triste. E0$erimenta)a la ci%dad como al"o a9eno a m, como si &ormara $arte del decorado de a4%ellas $elc%las de a(ent%ras 4%e nos deleita)an de nios. Pero con la di&erencia de 4%e el c:m%lo de sensaciones 4%e tena en ese momento me res%lta)a casi as&i0iante. ?Esta ora es m%' es$ecial en esta zona de la ci%dad ?di9o el seor Rao, or"%lloso?. O)ser(e, o)ser(e. Ser$ente/)amos $or calle9%elas 4%e se entrecr%za)an. 2a)a om)res $re$arando c a$atis< al"%nos acan manteca clari&icada 4%e (ertan en tacitas de loza< otros trans$orta)an tina9as de lec e... Toda(a los za$ateros remendones calle9eros se"%an arre"lando los za$atos de los transe:ntes ' al"%nas $ordioseras de a(anzada edad mostra)an la $alma de s% mano tem)lorosa solicitando %nas $aisas. ?@C%/nto dolor a' en el m%ndoB ?di9o el seor Rao, a)lando $ara s. ?C%esta creer 4%e todo sea %n s%eo del Di(ino, como dicen %stedes. M/s )ien $arece %na $esadilla atroz ?res$ond. ?@2%mB ?e0clam* ,l.

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Nos cr%zamos con %na m%9er )ellsima. S%s o9os eran como l%ci,rna"as en la osc%ridad de la noc e, ' l%ca llamati(os $endientes de oro. Tena %na )oca $er&ecta. No $%de $or menos 4%e se"%irla con la mirada. ?Diri"e %n )%rdel ?coment* Rao?. ;na m%9er m%' )ella, C(erdadD 2ace %nos aos la a$%alaron ' est%(o a $%nto de morir. ?CA%i,n lo izoD ?S% amante, en %n ata4%e de celos. ?C- 4%, &%e de ,lD ?M%ri* cons%mido en $risi*n. Cenamos en %n $e4%eo resta%rante. El seor Rao eli"i* $or m al"%nos $latos, demasiado condimentados, $icantes ' es$eciados $ara mi $aladar, $ero 4%e tom, $or cortesa. ?Si la mente no cam)ia, el m%ndo n%nca lo ar/ ?di9o de re$ente ?. 2a' %n anti"%o li)ro 4%e e0$lica m/s de cien m,todos ' cla(es $ara modi&icar las estr%ct%ras de la mente. El secreto, ami"o mo, est/ en la no mente. C%ando los $ensamientos se in i)en, s%r"e la e0$eriencia del ser ' nos sentimos $arte de todo lo creado. C- la miseria des"arradora 4%e reina)a en la 6ie9a Del iD C- los &ocos de "%erra 4%e sal$ica)an todo el $lanetaD C- la e0$lotaci*n de la "ran ma'ora $or %na minora sin almaD ?Est/ m%' $ensati(o ?aadi*?. CSe enc%entra )ienD Es l*"ico, ec a de menos s% $as, s% "ente, s%s cost%m)res... ?C%ando la soledad se a"arra a mi coraz*n ?aadi* el seor Rao con %n tono de amorosa %manidad?, Csa)e %sted 4%, a"oD Ne"%, con la ca)eza. 2a)a (isl%m)rado %na som)ra de tristeza en s%s cansados o9os. ?C%ando me oc%rre eso, ' me s%cede m%' a men%do desde 4%e mi m%9er m%ri*, mi mente se 4%eda a)sorta en la recitaci*n del (oca)lo sa"rado Om. De9o 4%e toda mi mente se dil%'a en el Om como el az:car se &%nde con el a"%a. 8i)re de $ensamiento, m/s all/ de lo t%'o ' de lo mo, me s, en %nidad con mi m%9er ' con todas las criat%ras de la Tierra. ?Es ermoso ?di9e. ?Om es el sonido c*smico, la $rimera $%lsaci*n o (i)raci*n de lo inmani&estado al mani&estarse. 8a recitaci*n de Om es como %n o9o de )%e' a)ierto al in&inito. C%ando a)andonamos el resta%rante a)a osc%recido $or com$leto. Ola a 4%eroseno, &ritan"a ' a"%a estancada. 8a tem$erat%ra era a ora m/s s%a(e. ?Si $%di,semos esc%c ar el ina%di)le sonido del %ni(erso ? a"re"* el seor Rao en (oz )a9a, como si no 4%isiera molestar a la ci%dad dormida?, oiramos Om, como %na (i)raci*n contin%ada asta lo in&inito, sin comienzo ni &inal. S*lo cesa c%ando el %ni(erso se dis%el(e ' todo lo creado se s%mer"e en lo Inconsciente, como si %na araa a)sor)iese la tela 4%e ella misma a te9ido. CMe entiendeD ;na $aloma 'aca re(entada en el s%elo. De re$ente, %n o9alatero

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comenz* a dar "ol$es 4%e resonaron $or todo el entramado de las tort%osas calle9%elas 4%e recorramos. ?Es %na (erdadera l/stima 4%e el m%ndo (a'a como (a ' se est, $erdiendo toda ale"ra, toda cele)raci*n de (ida ?se lament*. Pasamos 9%nto a %n anciano 4%e se de)ata en sonoros estertores, 4%e 'o s%$%se eran de a"ona. ?CA%, an ela %sted en realidadD ?me $re"%nt* de re$ente, sin am)a"es. Al"o 4%e $arece estar m%' $asado de moda ?res$ond?. S%$on"o 4%e es la $az interior. A%iz/ %n sentimiento 4%e me a"a sentir m/s com$leto, menos di(orciado de m mismo ' de los dem/s. ?8e com$rendo. M%c as tiendas a)an cerrado 'a. ;na r/&a"a de olor a nardos lle"* asta m ' $ens, en mi madre, 4%e siem$re %tiliza)a ese $er&%me. ?2allar re$oso en mi interior, eso es lo 4%e 4%iero ?con&es,?. A (eces, me in(ade %na terri)le sensaci*n de soledad ' casi me $araliza< como si las atroces &a%ces del %ni(erso &%eran a en"%llirme. ?El encanto ' el desencanto de la (ida ?di9o ,l arrastrando las $ala)ras?. El enc%entro ' el desenc%entro. ;n da, de "ol$e, )r%talmente, nos damos c%enta de 4%e somos (ie9os, inser(i)les, ' 4%e la (ida a $asado como %na osc%ra noc e sin es$eranza. @A%, no daramos $or comenzar de n%e(o ' (i(ir de %n modo di&erente, o $or lo menos en&ocar n%estra e0istencia de %na manera distintaB Pero 'a es tarde. No emos sa)ido (i(ir, tam$oco sa)remos en(e9ecer ' m%c o menos morir. ?;sted es %n "ran er%dito ?di9e, admirado?. Se"%ro 4%e a ledo c%anto se $%eda leer ' a in(esti"ado en &iloso&as ' meta&sicas c%anto sea $osi)le in(esti"ar. Permtame acerle %na $re"%nta m%' directa3 C2a allado res$%estasD Se izo %n silencio. Tal (ez no de)era a)er $re"%ntado de ese modo a %na $ersona 4%e $areca tan cort,s ' recatada. Pero al &in me res$ondi*3 ?2e allado m/s ' m/s interro"antes. 8a en9%ndia de la e0istencia, s% s%strat%m, no $odemos $erci)irlo con el sa)er im$reso ni la er%dici*n, ni con meta&sica al"%na, $or sa"az 4%e se sea. 8le"amos a la casa. 6arias $ersonas dorman en %n $atio 4%e a)a en la $lanta )a9a, no s, si $or necesidad o $or $rote"erse del calor. S%)imos $or las escaleras de madera. ?Necesitamos com$render este 9%e"o 4%e se re$ite sin cesar, claro 4%e s ?aadi*. S%$%se 4%e se re&era a la e0istencia. Se a)a ec o tarde. S% e0$resi*n denota)a cansancio. ?A (eces ?$rosi"%i*?, c%ando me des$ierto de madr%"ada, siento la m%erte $r*0ima ' me es$anta. Me a(er"Fenza decirlo $ero me es$anta. O9al/ S i(a me conceda %n tiem$o toda(a. A%n4%e a ora s,, des$%,s de m%c os aos de meditaci*n ' est%dio, 4%e no a'

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res$%estas l*"icas, de)o em$ezar a )%scar res$%estas $or otro lado. Mientras me acom$aa)a a la a)itaci*n, di9o3 ?8o m/s sa"rado esca$a a las $ala)ras. Tenemos 4%e $oner toda n%estra $asi*n en allar el tesoro de la l%cidez ' de la )ene(olencia. Dorm de %n tir*n asta el amanecer. Con los $rimeros ra'os del sol (i los milanos (olando "ozosos $or el aire. Esc%c , le9ano el sim$/tico m%"ido de %na (aca. De re$ente me di c%enta de 4%e n%nca, desde aca aos, a)a ca$tado tantas sensaciones, tal (ez $or4%e todo mi a&/n se diri"a acia lo m/s )%rdo, lo m/s im$rocedente, lo m/s ins%stancial, $or m%c o 4%e la sociedad en 4%e me desen(ol(a lo so)re(alorase. El seor Rao se a)a $asado la (ida re&le0ionando. Era %n om)re de e0ce$cional c%lt%ra ', so)re todo, de "randes conocimientos es$irit%ales. 2a)a sido $ro&esor en (arias %ni(ersidades, a%n4%e 'a esta)a 9%)ilado. Por eso me sor$rendi* al decirme3 ?El (erdadero intelect%al es a4%el 4%e com$rende 4%e el intelecto de)e sacri&icarse $ara lle"ar m/s le9os. El mismo intelecto entiende 4%e necesita s%icidarse $ara allar otro modo m/s ele(ado de conocimiento. 2asta 4%e el sa)er ordinario no cesa ' nos (aciamos de ,l, no $odemos as$irar al sa)er int%iti(o ' li)erador. Me mir* con s%s eloc%entes ' $ro&%ndos o9os. ?Mi $ro)lema ?a"re"*? es 4%e esto' demasiado car"ado de conocimientos. El trastero de mi mente re)osa de inser(i)les cac i(ac es. ?Se ec * a rer ' aadi*?3 S%$on"o 4%e si %sted a tomado la decisi*n de retirarse de la (ida ordinaria 4%e lle(a)a es $or4%e a lle"ado a s% $%nto de sat%raci*n. ?En e&ecto ?re$%se. ?Todos tenemos %n "ra(e $ro)lema, 'a sea en E%ro$a, en la India o en c%al4%ier $arte del m%ndo. =%eno ?sonri*, $ara l%e"o aadir?3 tenemos dos3 %no es n%estra $ro$ia mente o&%scada< el otro, los "o)iernos ' las instit%ciones. ?Son $oder, ' el $oder siem$re s%$one corr%$ci*n. A4%ellos 4%e detentan el $oder son 4%ienes a(i(an el odio ' la di(isi*n, $or4%e as a)onan s% "anancia. Es triste la sit%aci*n del ser %mano. Se a)la m%c o de calidad de (ida, $ero nadie se oc%$a de la calidad de consciencia. Con s% en(idia)le "entileza, el seor Rao me $ro$%so acom$aarme a (isitar a al"%nas $ersonas 4%e des$ertaran mi inter,s ' as, de $aso, les $re"%ntaramos acerca del tratado. Co"imos %n ta0i ' nos trasladamos a (arios .il*metros de Del i, cerca de A%t%) Minar. ?@C%/nto amo esta ci%dadB ?di9o d%rante el tra'ecto?. -a sa)e %sted 4%e al menos a' siete Del is. ;na istoria lar"a, con&licti(a ' a men%do cr%el, $ero est/ llena de (ida ' ener"a. Oli"arcas ' re'es la codiciaron. Era m/s ansiada 4%e la m%9er m/s &ascinante. ?CSiete ci%dadesD ?$re"%nt, interesado.

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- tal (ez m/s. Al"%nos dicen 4%e n%e(e, o incl%so diez. A lo lar"o de los aos a sido in(adida, e0$oliada, destr%ida ' reconstr%ida n%merosas (eces. @Mi amada Del iB Es el coraz*n de la India. ;sted ' 'o nos allamos a ora sit%ados entre el (alle del Indo ' el (alle del Gan"es, en el escenario de con4%istas, intri"as ' &eroces contiendas. 8a ci%dad m/s deseada de la tierra, @&i":reseB Al menos siete (eces se con(irti* en ca$ital del reino. ?8anz* %n emocionado s%s$iro ', con desatado ent%siasmo, aadi*?3 Pero 'o amo so)re todo la 6ie9a Del i3 @8a &ascinante S a 9a ana)adB El cielo se a)a enca$otado. ;n &insimo $ol(illo se &iltra)a $or la nariz. 6isitaremos al 'o"%i Amrita ?me e0$lic* Rao?. 6i(e en %na modestsima casita ' desde ace aos se dedica a la meditaci*n, la al4%imia ' la in(esti"aci*n de las $otencias 4%e desencadenan los mantras. 8a casita se alla)a en %n descam$ado. Desde l%e"o era m/s 4%e modesta, casi %na ca)aa. De9amos el ta0i ' caminamos $or el cam$o. Al"%nas ca)ras trisca)an $or all mientras otras dormita)an en el s%elo. A lo le9os (i %na )andada de )%itres, con s% lar"o c%ello como %na t%)era retorcida. ?8a al4%imia india ?di9o el seor Rao? tra)a9a de adentro acia &%era. O sea, si el al4%imista no transm%ta $rimero s% interioridad, no o)tendr/ ,0ito al"%no en transm%taciones e0ternas. Antes 4%e nada de)e &a)ricar el oro es$irit%al, 4%e es la Sa)id%ra. 8os anti"%os al4%imistas indios lle"aron a $oseer %na e0ce$cional $%reza interior. ;n al4%imista codicioso no es %n (erdadero al4%imista. El tra)a9o comienza con la consciencia. 2a' 4%e trans&ormar la consciencia de )a9a calidad en consciencia adamantina. Mi mirada se cr%z* con la de %na anciana 4%e se acerca)a en direcci*n o$%esta. S%s o9os esta)an marc itos, $ero eran ermosos ' s%"erentes. ?8as m%9eres &orman $arte de lo me9or de n%estro $as ?di9o Rao ?. Siem$re an sido el "ran $otencial de la India. Ni las emos a$reciado ni las emos (alorado lo s%&iciente, como el 9o'ero i"norante 4%e no es ca$az de distin"%ir %n )rillante de %n (%l"ar cristal. Penetramos en la casita ' encontramos al 'o"%i Amrita sentado en %na $ost%ra de meditaci*n, c arlando con al"%nos de(otos. ?El Amrita ?me s%s%rr* al odo el seor Rao? es el n,ctar, el soma. El amrita es %na s%stancia (ital 4%e tenemos en la conca(idad central del cere)ro ' 4%e en al"%nos estados de ,0tasis se derrama, $%ri&icando &sica ' es$irit%almente al 'o"%i. C%ando se derrama de9a %n sa)or m%' d%lce en la "ar"anta. 8os 'o"%is al4%imistas lo consideran %n (alioso eli0ir $ara s%$erar en&ermedades. El seor Rao, m%' res$et%oso, se acerc* al 'o"%i ' toc* s%s $ies en seal de (eneraci*n. Gste era %n om)re ma'or, de a)%ltado (ientre, rostro redondo de l%na llena ' $e4%ea estat%ra. De o9illos (i(os ' e0$resi(os, nada a)a en ,l 4%e llamara la atenci*n, ni s%

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a$ariencia era a"rada)le. ?Mi ami"o 2ern/n (iene de E%ro$a ?me $resent* Rao al 'o"%i Amrita?. 2a reencontrado el sentimiento mstico de la (ida ' desea $asar %na lar"a tem$orada en n%estro $as. El 'o"%i mo(i* la ca)eza con %n "esto de a$ro)aci*n, 4%e e(idenci* s% com$lacencia $or mi resol%ci*n. El seor Rao se me acerc* m%c o ' me s%s%rr*, con %n ilo de (oz3 ?P%ede acerle las $re"%ntas 4%e 4%iera. A4%ello me co"i* $or sor$resa. Nin"%na $re"%nta ac%da a mi mente. Se izo %n "ran silencio, 4%e)rado de (ez en c%ando $or el "raznido de los c%er(os. ?8a (ida es %na il%si*n, %na &arsa ?di9o el 'o"%i, remarcando $a%sadamente las $ala)ras?. S%&rimos $or4%e nos identi&icamos, ' entonces nos con(ertimos en $ersona9es i$notizados de la &arsa, de9ando as de ser los testi"os im$ert%r)ados de la misma. ?Se (ol(i* acia m?. De9a de identi&icarte ' de9ar/s de s%&rir. T: &ormas $arte del es$ect/c%lo, $ero $%edes a$render a ser tam)i,n el es$ectador sereno, inconmo(i)lemente sereno, del es$ect/c%lo, Cde ac%erdoD Asent con la ca)eza. ?No di"as 4%e s $or inercia ?me re$rendi*. Me sent ridc%lo, ' sin sa)er 4%, res$onder. El seor Rao sonri*, $erci)iendo mi azoramiento. ?El (erdadero al4%imista ?a"re"* el 'o"%i? no es a4%el 4%e se con(ierte en %n misera)le a(aro acedor de oro. @6a'a tiem$o $erdidoB Es a4%el 4%e con4%ista la m%erte. Esc:c ame )ien3 el 4%e con4%ista la m%erte. ;n 9o(en de(oto, $%lcramente (estido con %n inmac%lado .%rta crema, inter(ino3 ?El 'o"%i Amrita comenz* a tra)a9ar con merc%rio c%ando era m%' 9o(en. 2a' %n "ran $oder en el merc%rio si se sa)e %tilizar con $recisi*n matem/tica $or4%e, de no ser as, $%ede res%ltar mortal. El merc%rio $ro$orciona "ran (i"or al c%er$o ' $otencia las s%stancias de la san"re. El 9o(en de(oto me ense* %n &ras4%ito. ?Mire, esto es merc%rio solidi&icado $or el maestro. CSa)e c*mo lo a conse"%idoD ?N%nca lo a)a (isto< lo i"noro ?di9e d%)itati(o. 8a (erdad era 4%e 9am/s me a)a $reoc%$ado $or sa)er si el merc%rio se $oda solidi&icar o no. ?8o a conse"%ido ?e0$lic* el 9o(en, or"%lloso de s% mentor? mediante la recitaci*n de mantras. 8as (i)raciones del mantra adec%ado an solidi&icado el merc%rio. El 9o(en sostena el &ras4%ito como la reli4%ia m/s $reciada. -o no sa)a 4%, o)9eto tena solidi&icar el merc%rio, $ero me a)st%(e de acer c%al4%ier comentario. ?8os anti"%os al4%imistas ?me cont* otro de(oto de m/s edad?

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domina)an las 5cinco res$iraciones5 $ara controlar las cinco ener"as en el c%er$o. Eran conocedores de los (einticinco sonidos msticos, incl%ido el 4%e tiene l%"ar c%ando la m%erte se a$ro0ima, ' 4%e (a a$a"/ndose a medida 4%e %no (a m%riendo< $odan morir a (ol%ntad ' domina)an la ciencia de entrar en %n c%er$o a9eno< $odan e0$andirse como el %ni(erso o acerse min:sc%los como %na simiente de )aniano< sa)an del $oder de los minerales ' de las $lantas, ' conocan todos los secretos ' las &%nciones de s% $ro$io c%er$o. ?C8os sonidos msticosD ?$re"%nt, sin sa)er a 4%, se re&era. ?S, son los sonidos 4%e las ener"as es$irit%ales emiten en nosotros. 2a' sonidos como el de %na cam$ana, el trino de %n $/9aro, el sil)ido de %na &la%ta o el aleteo de %na )andada de $/9aros. El 'o"%i medita en esos sonidos ' accede as a s%$eriores e int%iti(os estados de consciencia. ?8os al4%imistas indios ?di9o el 'o"%i Amrita con %n delicado tono de (oz, nada a&ectado? no )%sca)an el oro $ara enri4%ecerse. Adem/s, $or a4%el entonces a)a m%c o en la India, ' les )asta)a con e0traerlo de la tierra. El oro lo trata)an con $lantas, otros minerales ' san"re de animales, ' %tiliza)an esa $reciosa com$osici*n tera$,%tica $ara sanar males, inc%ra)les en a$ariencia. ?CSe si"%e %tilizando esa tera$ia o' en daD ?$re"%nt,. Al"%nos 'o"%is lo acen, ' al"%nos sanadores ti)etanos tam)i,n. E0iste %na tera$ia 4%e consiste en in"erir oro molido, e incl%so a' %na o$eraci*n mediante la c%al se introd%ce oro en la ca)eza ' se $%ri&ica el cere)ro. El silencio 4%e si"%i* no res%lt* denso, sino a$aci)le. Des$%,s el 'o"%i Amrita $rosi"%i*. ?8os anti"%os 'o"%is al4%imistas se a&ana)an en conse"%ir 4%e, al morir el c%er$o, la ener"a emer"iera $or la a)ert%ra en la cima de la ca)eza !' no esca$ara $or los otros ori&icios del c%er$o# $ara as allar la instant/nea ' de&initi(a li)eraci*n. Pero m%c os 'o"%is al4%imistas no lo"ra)an tal $oder< entonces, la ener"a no sala $or los ori&icios com%nes del c%er$o, $ero tam$oco lo aca $or la a)ert%ra de la ca)eza, en c%'o caso s%s disc$%los les 4%e)ra)an el cr/neo $ara li)erarla. 2a)a 'o"%is al4%imistas 4%e lo"ra)an la incorr%$ci*n de s% $ro$io c%er$o ' otros 4%e, tras morir, se disol(an en ,ter ' no 4%eda)a ni rastro de s% en(olt%ra carnal. ?CPor 4%, an ido desa$areciendo m%c as de esas $r/cticas 4%e me mencionaD CEs 4%e no 4%edan maestros 4%e las enseenD El 9o(en de(oto, im$%lsi(amente, se $reci$it* a res$onderme. ?8os in"leses. Ellos, $eores a:n 4%e los /ra)es, ani4%ilaron maestros, mon9es errantes, l%"ares sa"rados... No lo icieron con la im$:dica (iolencia de los /ra)es, sino de &orma m/s s%til. Arremetieron contra n%estras creencias, se mo&aron de ellas ' las ridic%lizaron. Con %n a$aci)le "esto de la mano, el 'o"%i $idi* al 9o(en 4%e se tran4%ilizase. 8%e"o se diri"i* a m.

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?CA%, le &altaD ?me $re"%nt*?. Perci)o %n inmenso (aco en %sted 4%e le $rod%ce an"%stia ' desolaci*n. ?Paz, sentido, cons%elo. ?En el centro del cere)ro, $or detr/s de los o9os, tenemos %na conca(idad en la c%al, cr,ame, a' %n re&le9o de los inn%mera)les rostros del Ser In&inito. Medite &i9ando la mente en esa zona ' de9e 4%e el mantra Om re(er)ere en la misma. Si %sted $erse(era, ' el Ser In&inito lo 4%iere, %n da notar/ 4%e $or s% "ar"anta se desliza el m/s em)elesante, d%lce ' mara(illoso de los n,ctares3 el Amrita. No (i(a contrado. Medite $ara ser li)re. El da 4%e sienta al Ser In&inito $al$itando en cada $oro de s% c%er$o, en cada c,l%la, en cada "ota de san"re, en cada res$iraci*n..., ese da %sted se sentir/ tran4%ilo donde4%iera 4%e est,< se lo ase"%ro. -a sea en %na o&icina, %n )azar, %n $alacio o %na c oza. 5Para e&ect%ar esta $r/ctica se diri"e la mente al entrece9o, acia lo m/s ondo de la ca)eza, ' all se re$ite el mantra Om. Pa%latinamente, %no (a concentr/ndose en el mantra ' se &%nde con toda la Creaci*n. 2a' 'o"%is 4%e c%ando entran en ,0tasis sienten 4%e el n,ctar, de %n d%lzor ins%$era)le, em$a$a s% "ar"anta ' s% $aladar.7 T%(e %na rara im$resi*n de desconcierto. @8a $az esta)a tan le9anaB Entonces el seor Rao, antici$/ndose a m, se diri"i* al 'o"%i. -o"%i Amrita, C a odo al"o acerca de %n tratado tit%lado El hombre feliz en la cueva del coraznD El 'o"%i entorn* los $/r$ados, como $ara re&le0ionar. Reina)a %n silencio $er&ecto. El 'o"%i des$e"* los la)ios $ara decir3 ?@2a' tantos tratadosB No conozco nin"%no con ese tt%lo, $ero es $osi)le 4%e ten"a otras denominaciones. 8os oc enta ' c%atro sidd as de9aron %na in"ente cantidad de enseanzas de las c%ales m%c as se $%sieron $or escrito, $ero tam)i,n es cierto 4%e m%c os man%scritos ' tratados se $erdieron o &%eron destr%idos % oc%ltados $ara s% $rotecci*n. Nos des$edimos del 'o"%i ' de los de(otos. Al atardecer, nos diri"imos al tem$lo de 8a.smi Nara'an $ara esc%c ar m:sica sa"rada. De re$ente me asaltaron tantos miedos 4%e &%i inca$az de a$reciar la "ran )elleza del atardecer. ;na li"era )risa seca)a el s%dor del rostro. De9amos los za$atos a la entrada del tem$lo ' dimos %n $aseo $or s%s di&erentes salas ' sant%arios. 2a)a "ran n:mero de $ersonas, entre ellas m%c os nios, al"%nos con los o9os $intados de ne"ro, in4%ietos ' di(ertidos, a9enos a la santidad del recinto. En %na de las salas, %n sacerdote toca)a el armonio ' entona)a c/nticos sa"rados. Nos sentamos en %na esterilla, cerca de ,l. Me senta desconcertado ' triste, ' todo mi $asado se a"ol$a)a en mi mente. El seor Rao se sent* con %na estoica inmo(ilidad ' entr* en meditaci*n. Ola a s/ndalo ' a 9azmn. ?Nada a 4%e a$e"arse ?m%sit* el seor Rao de re$ente?. Nada a 4%e a"arrarse. Nada en 4%e detenerse. Nada en 4%e allar se"%ridad.

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S%s $ala)ras, 9%sto en ese momento, me $arecieron %na &lec a directa a mi coraz*n. ?8a ener"a del %ni(erso &l%'e ' &l%'e ?aadi* en %n s%s%rro. ;n anciano m%tilado $enetr* en el sant%ario ' se arro9* a los $ies de la ima"en sa"rada. Tr,m%lo, tendi* los )razos acia ella. El &er(or m/s intenso se re&le9a)a en s% &eo rostro< mientras, %n nio de $ocos meses no de9a)a de llorar ' %na anciana encor(ada no cesa)a de "imotear a%n4%e, $or recato, se es&orza)a en so&ocar s%s sollozos. 8a $o)re m%9er $areca en la antesala de la m%erte, $ero en s%s o9os a)a %n destello de )endita resi"naci*n. ?8a ener"a &l%'e ' &l%'e, sin lmites, sin orillas... ?re$eta el seor Rao, a)strado, como si %)iera cado en %n trance mstico. @A%, solo, desam$arado ' triste me sent en a4%ellos momentosB Sin $oder im$edirlo, las l/"rimas comenzaron a )rotar. Em$ez* a llo(er, ' la )risa se izo m/s &resca ' recon&ortante. ;n om)re 9o(en, arro$ado con %n lienzo )lanco, el c%er$o m%' del"ado, )ar)a ne"ra ' o9os &e)riles, entr* en el sant%ario. Con %n sentimiento 4%e so)reco"a comenz* a cantar. S% (oz era como la de %n $/9aro trinando al amanecer. ?Es %n )a%l ?me di9o el seor Rao?. 8os )a%ls son tro(adores de Dios, n*madas 4%e (an de ac/ $ara all/, ' siem$re est/n cantando el nom)re de Dios. ;na so)er)ia ener"a se des$renda de a4%el om)re 4%e se e0tasia)a cantando al Di(ino. ?Est/ e0$resando todo s% an elo de &%ndirse con Dios ?me e0$lic* el seor Rao?. A%iere ser %no con el coraz*n del Di(ino ' $oder ro)arle s% misterio s%$remo. Canta3 5En lo in&inito ' en lo in&initesimal, Seor, so' %no conti"o. @O , re' de re'es, $adre de $adresB En t% oc,ano sin lmites, (ida ' m%erte nada son. No a' enc%entro ni desenc%entro< s*lo t% amor. Sin Ti el m%ndo es %n a)ismo de tene)rosa osc%ridad. Amado mo, s*lo allo cons%elo en t% mansi*n sin m%ros ni so$ortes. I)reme la $%erta de t% s%)limidad ' disi$a de mi alma la an"%stia de estar se$arado de Ti. Al cantarte a Ti, Amado mo, a m me canto, $or4%e 'o no ten"o e0istencia &%era de Ti5. 8a ll%(ia a)a arreciado c%ando a)andonamos el tem$lo. Me senta im$resionado $or la )orrac era de amor di(ino del )a%l. Con nostal"ia, dolorosa $ero &ec%nda, sent 4%e tam)i,n 'o era %n )a%l )%scando en el insonda)le misterio de la e0istencia. El $esado caminar del seor Rao izo 4%e me acordara de mi $adre. N%nca se so)re$one %no a la m%erte de los seres 4%eridos. En a4%el momento a)a m%c as d%das e incertid%m)res ir(iendo en mi coraz*n, $or ello no $%de menos 4%e a"radecer las $ala)ras del seor Rao. ?Nos des$ertamos de %n s%eo $ara s%mer"irnos en otro, $ero al &inal siem$re allamos el des$ertar. Si alimentamos el sentimiento de 4%e todo es sa"rado, el Amado nos ar/ lle"ar la res$%esta. Tomamos %n ta0i, 4%e nos de9* en la 6ie9a Del i. Il%min/ndose

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con %n &arolillo, %n le$roso sin a$enas mand)%la tendi* la mano $idi,ndonos %na r%$ia. En la semiosc%ridad destaca)a la Gran Mez4%ita. ;n )orrac o maltrata)a a s% m%9er en %na de las azoteas, sin 4%e los des$a(oridos "ritos de la es$osa lo det%(ieran. En $lena calle, tres nios se a$o'a)an en el re"azo de s% madre. A la l%z de %n &arolillo, dos m%c ac os 9%"a)an a las cartas. ;n c%l dormita)a en s% ric.s az%. 5Desde l%e"o ?$ens,?, la (ida no es %n 9ardn il%minado..., $ero es la (ida7.

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CAPIT;8O DOS

El tren

acia Simla $arta al amanecer de la estaci*n de N%e(a Del i. El seor Rao me acom$a* asta el and,n< era %n om)re m/s a&ect%oso de c%anto $%eda decirse. ?A4% tiene, 8a Reina del 2imala'a ?di9o &rente al con(o'. 8a m/4%ina esta)a en marc a ' los (ia9eros se lanza)an a los (a"ones $%es en %nos min%tos el con(o' $artira $ara Hal.a, $%e)lo !me e0$lic* el seor Rao# en 4%e 'o de)era trans)ordar ' tomar %n minitr,n asta Simla. ?No ten"o $ala)ras $ara e0$resarle mi "ratit%d ?di9e, emocionado. ?S*lo e ec o lo 4%e de)a ?re$%so Rao, esc%eto, 4%itando im$ortancia al as%nto. 8a estaci*n esta)a a re)osar. Record, 4%e >ederico me a)a escrito en %na ocasi*n3 52ern/n, ami"o mo, si no as (isto %na estaci*n en la India, no as (isto nada5. 2a)a %n "ran n:mero de &amilias re$artidas $or el s%elo, a$iadas, con s%s escasas $ertenencias, colc ones ' cac arros de cocina incl%idos. Al"%nas de a4%ellas &amilias $asaran (arios das all en es$era de s% tren. Tam)i,n (i %n considera)le n:mero de mozos desaliados, con %na c a4%etilla ro9a 4%e los distin"%a, $reci$it/ndose acia el (ia9ero $ara co"erle el e4%i$a9e ' "anarse %nas r%$ias. Al"%nos mendi"os e0 i)an s%s de&ormaciones o m%tilaciones. 8os alta(oces no de9a)an de sonar. En la semi$en%m)ra, la estaci*n tena %n as$ecto &antasma"*rico. Con e0as$erante insistencia, %no de los mozos 4%era a'%darme con mi maleta, a $esar de 4%e 'o me o$ona a ello. 2a)a )astantes (endedores de re&rescos, t, ' comidas con m%c as es$ecies. El es$ect/c%lo era ins*lito. 8os om)res ma'ores, so)re todo los 4%e $rocedan de los $%e)los, (estan a la tradicional %sanza india, con %n lienzo )lanco metido entre las $iernas. 8as m%9eres l%can s%s saris m%lticolores, llamati(os, como manc as en la l:"%)re semi$en%m)ra de la estaci*n. 8a ci%dad comenza)a a des$ertar< la India em$eza)a %n da m/s la denodada l%c a $or la s%$er(i(encia. Es$ont/neamente me a)rac, al seor Rao. 2aca aos 4%e no me encontra)a con al"%ien tan %mano, os$italario ' sencillo. T%(e %n destello de enorme cario acia a4%el casi desconocido con 4%ien el destino me a)a cr%zado. ?No de9e de llamarme c%ando $ase $or Del i ?di9o con a&a)ilidad

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?. Intercam)iaremos noticias acerca de lo 4%e cada %no a'a desc%)ierto so)re el tratado. ?8o ar, sin &alta. 8e ec ar, de menos. Gl se $%so la mano derec a so)re el $ec o. ?Estaremos en contacto, de coraz*n a coraz*n ?ase"%r*. S%) a mi (a"*n. Como $%de, me a)r $aso entre la m%ltit%d 4%e lo a)arrota)a. El sil)ato del tren se im$%so al m%rm%llo sordo 4%e reina)a en la estaci*n. El seor Rao mo(i* la ca)eza, des$idi,ndome. 8a locomotora se $%so en marc a. El da em$eza)a a clarear ' 'o tena ocasi*n de (er c*mo las "entes de Del i se des$ereza)an. A las a&%eras de la ci%dad, el es$ect/c%lo de sordidez, miseria ' acinamiento res%lta)a so)reco"edor. Al)orozados, m%c os niitos sal%da)an al con(o' a s% $aso. 8os nios de la India cele)ran la (ida con %na 9o(ialidad conta"iosa. >%nd mi mente con el mon*tono r%"ido del tren ' me de9, mecer $or s% nada delicado )alanceo. Poco des$%,s, el anciano 4%e tena a mi lado dormita)a con la ca)eza $l/cidamente a$o'ada en mi om)ro. Pareca %n $/9aro inde&enso, tal era s% del"adez, la inocencia de s% a9ado rostro ' la sose"ada sonrisa de s%s la)ios. A4%el om)re $areca &eliz ' tal (ez no tena m/s 4%e lo 4%e lle(a)a $%esto ' la &iam)rera 4%e sostena en las manos< )asta)a (er la e0$resi*n de s% rostro $ara darse c%enta de 4%e dis&r%ta)a de esa $az interior 4%e 'o tanto an ela)a. A $esar de 4%e $osea ri4%eza material, mi ca%dal es$irit%al era m%' $o)re. Con toda nat%ralidad, dos nios se sentaron so)re mis rodillas, ' "ran cantidad de )%ltos desordenados a$enas me $ermitan mo(er las $iernas. >rente a m, %n om)re de edad mediana, con %na en(e9ecida cartera, me mira)a desde detr/s de s%s "r%esas "a&as. Es)oz* %na sonrisa, a)ri* la cartera ' se $%so a o9ear $a$eles. 8os nios se lim$ia)an las $rin"adas manos en mi camisa ' tomaron cada %na de mis rodillas como %n &ortn desde el c%al $resentarse )atalla. Ol el aroma de las comidas e0cesi(amente es$eciadas. De9, (a"ar mis $ensamientos, de n%e(o consciente de lo a)s%rda e ins%stancial 4%e a)a sido mi (ida en los :ltimos aos. 8a incertid%m)re me asalt*, $ero la contem$laci*n de la d%lce e0$resi*n en el rostro del anciano &%e como %n )/lsamo 4%e a$lac* mi mente. En Hal.a, tal como me indic* el seor Rao, de9, 8a Reina del 2imala'a $ara tomar %n tren 4%e $areca de 9%"%ete. El min:sc%lo (a"*n casi lo llena)an %n "r%$o de est%diantes 9%"%etones ' $arlanc ines, 4%e i)an de e0c%rsi*n a las montaas. Me e0tasi, o)ser(ando el &rondoso &olla9e 4%e atra(esa)a el tren. El olor era delicioso ' cada (ez la (e"etaci*n se aca m/s e0%)erante. El tren )%rla)a $reci$icios ' acantilados mientras los est%diantes se lo $asa)an en "rande. 8a (elocidad media del con(o' era de %nos (einte .il*metros $or ora. Pese a ser &orastero, a4%ellos m%c ac os me trata)an con "ran &amiliaridad. Me "%st* la a%sencia de arti&icio 4%e a)a en ellos, s% ale"ra ' s%s modales. En esos momentos, mi es$rit% se senta lozano ' distendido. Pero la (erdad es 4%e no tena

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ni idea de 4%, me de$arara el destino !o el azar# en %n $as tan distinto del mo ' donde a)a desc%)ierto 'a asta 4%, $%nto &l%ct%a)an mis estados de /nimo, $asando de la e%&oria al a)atimiento en c%esti*n de se"%ndos. Me aca $re"%ntas tales como si encontrara %n "%a 4%e me orientara o me conectase con %na esc%ela de a%toconocimiento "en%ina, si allara %na atm*s&era adec%ada $ara caminar acia mi $ro$ia esencia, si al"%na (ez tendra entre mis manos el tratado del 4%e nadie a)a odo a)lar... Como %n animal erido de m%erte 4%e a$enas $%ede arrastrarse, as a(anza)a el tren, "anando altit%d en s% em$eo $or alcanzar Simla. El da anterior a)a en(iado %n tele"rama al coronel M%nd' $ara an%nciarle mi lle"ada. CTendra noticias de >edericoD CPodra a4%el militar, 4%e tanto tiem$o lle(a)a en la India, $onerme en contacto con al":n mentor &ia)leD 8as $re"%ntas in4%ieta)an mi /nimo. C%ando lle"amos a la estaci*n de Simla, %no a %no, los m%c ac os me estrec aron la mano, casi como si de %n rito inel%di)le se tratara. ;n coc e me es$era)a en la estaci*n. El cond%ctor, %n si. de ele"ante $resencia 4%e me sal%d* con aire marcial, co"i* mi maleta con s% &ornida mano ' me $idi* 4%e lo acom$aara. ?El coronel le est/ es$erando ?di9o, esc%eto. Desde la $arte trasera del coc e contem$l, la es$alda, llamati(amente anc a, del cond%ctor, as como s% t%r)ante, de %n az%l intenso. =a9, el cristal de la (entanilla. El da esta)a ne)linoso, $ero la )risa res%lta)a recon&ortante ' $er&%mada. ?Anoc e dil%(i* ?me in&orm* el cond%ctor?. CEs s% $rimera (isita a la IndiaD ?S ?res$ond?. - es$ero 4%e no sea la :ltima. O)(iamente, la n%estra era %na con(ersaci*n tri(ial. Me deleita)a contem$lando los $inos imala'os. ?Me "%stara conocer la zona en 4%e (i(i* Hi$lin" ?di9e. -o mismo se la ensear, encantado ?re$%so el cond%ctor. Record, 4%e en mi niez a)a ledo con ent%siasmo las o)ras de Hi$lin", as como las de Ta"ore. El a%tom*(il ascendi* $or %na estrec a carretera )ordeada de enormes /r)oles. Gramos %nos intr%sos en la es$es%ra del )os4%e. A lo le9os, en %n $ara9e idlico, di(is, %na mansi*n de estilo colonial, con am$lios (entanales ' rodeada de %n &rondoso 9ardn. ;n om)re con )ast*n $asea)a $or el $orc e. 6esta %na sa ariana. Sin d%da se trata)a del coronel. Por lo 4%e en se"%ida $%de (er, era %n om)re de edad a(anzada, de)ilitado $or los aos. El coc e se det%(o a %nos metros de la casa. El om)re (ino acia m. ?Es %n $lacer 4%e nos (isite ?di9o c%ando se all* 9%nto al (e c%lo?. CA%, tal el (ia9e, mi )%en ami"oD CC*mo le an reci)ido en este $asD

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Es)oza)a %na sonrisa &ranca ' cordial. Era %n om)re del"ado, ' en s% 9%(ent%d de)a de a)er sido )astante a$%esto. Tena el rostro an"%loso, la mand)%la $oderosa ' las ce9as irs%tas ' encanecidas. ?Me c%esta ordenar las ideas ?res$ond sonriente?. ;no (a de im$acto en im$acto. Desde l%e"o, creo 4%e no %)iera $odido esco"er %n $as m/s sor$rendente. Es %na es$ecie de o$eraci*n 4%ir:r"ica de la mente...., ' sin anestesia. El coronel se ec * a rer ante mi comentario. ;nos criados se acercaron ' me co"ieron el e4%i$a9e. ?Por &a(or, s"ame ?di9o el coronel con ama)ilidad?. 8e acom$aar, a s% a)itaci*n. As $odr/ asearse ' descansar. 8%e"o tomaremos %n t, en el sal*n ' le $resentar, a mi nieta Isa)el. Si,ntase como en s% casa. ?M%c as "racias $or s% os$italidad. Es$ero no $ert%r)arles demasiado. ?En a)sol%to ?ase(er* el coronel. Se trata)a de %na es$l,ndida mansi*n de dos $lantas sit%ada en medio de %na e0%)erante (e"etaci*n. Mi a)itaci*n, 4%e se alla)a en la de arri)a, era %n aco"edor c%arto con c imenea ' %na "alera m%' l%minosa, decorado con $lantas ' m%e)les coloniales. 2a)a %n escritorio donde $odra tomar mis notas. A lo le9os se (ean los $icos imala'os. Reina)a en la estancia %n silencio $er&ecto ' %na atm*s&era de $az. ;n contradictorio sentimiento de in&init%d ' de miedo me asalt*. Est%(e $erdido en mis $ensamientos asta 4%e al"%ien llam* a la $%erta. A)r. ;na m%9er sonriente, m%' o)esa ' mo&let%da, esta)a ante m. ?Perd*neme si le molesto, sir. Permtame 4%e le $on"a toallas lim$ias. Sonri* de tal modo 4%e s%s o9os 4%edaron casi oc%ltos $or las a)%ltadas me9illas. 8le(a)a %na es$ecie de c a4%eta de lana m%lticolor con )ordados. S% (oz era cantarina ' d%lce. Me dis$ona a d%c arme, c%ando al"%ien llam* a la $%erta de n%e(o. Se trata)a de %n om)re de edad inde&inida, ' as$ecto aco)ardado, 4%e de9* %n ramo de es$l,ndidas ' $er&%madas &lores sil(estres en la "alera. ?Perd*n, $erd*n... ?)al)%ci*. ;n sentimiento de indescri$ti)le (italidad me em)ar"*, ' a$reci, la )elleza ' el sim)olismo de a4%ellas &lores como antes 9am/s lo %)iera ec o. C%ando entra)a en la d%c a $or se"%nda (ez, llamaron de n%e(o a la $%erta. En(%elto en %na toalla, a)r ' me encontr, con las &rondosas )ar)as ' los o9os de noc e $ro&%nda del si. . ?CP%edo ro)arle %n $ar de min%tos, sirD ?$re"%nt*. ?Por s%$%esto ?res$ond. En los $ocos das 4%e lle(a)a en la India a)a a$rendido (arias

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cosas c%riosas3 all no e0ista %n sentido de la intimidad, ni %na $erce$ci*n lineal del tiem$o< tam$oco im$era)a la l*"ica, o a lo s%mo la l*"ica $arad*9ica de lo irracional< el orden estri)a)a $recisamente en el desorden, ' no rec%rran a arti&icio al"%no al a)ordar a los dem/s con toda s%erte de $re"%ntas. 2a)a com$rendido asimismo 4%e Gand i s*lo $oda a)er sido indio, con %na milenaria c%lt%ra de in&inita $aciencia e incom$ara)le resistencia $asi(a a s%s es$aldas. Entre los om)recillos 4%e a)a (isto en las calle9%elas, ' 4%e e0 i)an la e4%(oca resistencia del lirio &le0i)le, a)a m%c os Gand i. El si. e0tendi* %n $lano ante m. Era de Simla. ?En este $%nto ?di9o, sealando en el $lano? (i(a Hi$lin". CEso era todoD Asom)roso. All esta)a 'o, en(%elto en %na toalla ' con $ol(o asta las ce9as, en com$aa de %n &ornido si. , enter/ndome del $%nto donde a)a (i(ido el a%tor de Him. ?Gracias, m%c as "racias ?di9e. ?Siem$re a s% dis$osici*n, sir ?re$%so cort,s el si. , ' a)andon* la a)itaci*n. En la India tam)i,n a)a a$rendido 4%e todo, asta lo m/s sencillo en a$ariencia, $%ede l%cir con )rillo $ro$io, ' 4%e incl%so lo m/s %r"ente $ara %n occidental $%ede s%scitar %na sonrisa. En %na ocasi*n, el seor Rao me di9o con "ran sentido del %mor3 5Si %sted dis$%siera de cien (idas, tam$oco tendra $risa en resol(er todos los $ro)lemas d%rante ,sta5. Pensa)a en ello c%ando, $or &in, el a"%a de Simla em$ez* a deslizarse $or mi c%er$o, tan zarandeado $or los trenes de la India. Nos re%nimos en el sal*n. Era %na con&orta)le $ieza, con las $aredes ' el tec o de madera, %na )%ena )i)lioteca, c*modos sillones de $iel, lam$arillas $ara la lect%ra... ?Tomar, %n t, ?di9o el coronel, 4%e me es$era)a en el sal*n?. C- %sted, 2ern/nD ?;n t, me $arece )ien, coronel ?re$%se?, m%c as "racias. ?El t, nos lo en(an de Dar9eelin". Es el m/s arom/tico ' sa)roso del m%ndo. En las $aredes col"a)an ac%arelas del 2imala'a< al"%nas de ellas re$resenta)an monasterios ti)etanos. Est/)amos los dos solos, casi &rente a &rente, en el silencioso sal*n. Mi mirada recorri* la )i)lioteca. ?Est/ a s% dis$osici*n ?di9o el coronel, d/ndose c%enta de ello?. 2a' o)ras en (arios idiomas. ?Me mir* escr%tador, $ero irradiando os$italidad?. Al"%nas de ellas ?aadi*? son m%' anti"%as e interesantes. Mi a)%elo comenz* a crear esta )i)lioteca. ?Pasar, )%enas oras cons%ltando los li)ros ?di9e?, ' es$ero no desorden/rselos. Se izo %n $rolon"ado silencio. ;no de los criados entr* en el sal*n con el t, ' %nas $astas caseras, 4%e tenan %n as$ecto m%' a$eteci)le.

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?Se"%ro 4%e a ledo %sted m/s de c%anto $%eda decirse ? coment,. El coronel tom* mis $ala)ras como %n c%m$lido ' %na sonrisa de com$lacencia asom* a s%s la)ios. ?C2a odo comentar al"o so)re %n tratado denominado El hombre feliz en la cueva del coraznD ?$re"%nt,. Se 4%ed* $ensati(o, es&orz/ndose $or recordar. ?CEl hombre feliz en la cueva del coraznD P%esJ ?(acil*? no, no lo conozco, ' tam$oco e tenido noticias so)re el mismo. Sin d%da sa)r/ 4%e m%c as enseanzas ind:es ' del 'o"a insisten en 4%e el coraz*n es la morada del Seor. ?CNo le a)l* >ederico de ese tratadoD El coronel cerr* los o9os, como $ara concentrarse me9or. ?S, s ?di9o de $ronto, e0$resi(amente?, a ora rec%erdo 4%e >ederico me coment* al"o so)re %n anti4%simo tratado, de 'o"a arcaico, 4%e mostra)a las cla(es $ara con4%istar la no mente ' conectarse con la $resencia del Ser en el coraz*n, 4%e es lo :nico ca$az de acer &eliz al om)re. 2izo %na $a%sa ' 'o sa)ore, la e04%isita in&%si*n. ?Este t, des$e9a las &osas nasales ' la mente ?coment* di(ertido el coronel?. Es t, de o9a entera. Siem$re e detestado el de $icad%ra, de $,sima calidad ' $eor sa)or. Tom, %na de las $astas caseras, con li"ero sa)or a9en"i)re. ?C- 4%, sa)e %sted de >edericoD ?$re"%nt,. ;n to4%e de tristeza o de nostal"ia, no sa)ra c*mo de&inirlo, a$areci* en los cansados o9os del coronel. ?@A , >edericoB ?e0clam* en tono melanc*lico?. A men%do me $re"%nto 4%, ser/ de ,l. ;n "ran m%c ac o, %n (erdadero )%scador de lo Eterno. Tal como a)a lle"ado, %n da se marc *. 8e ador/)amos, tanto mi nieta como 'o. Era %n alma no)le. CD*nde estar/D Parti* en )%sca de %n maestro 4%e se":n le a)an dic o (i(a en %na c%e(a del Hailas Hinna%r, en el (alle de =as$a. Es %n l%"ar mara(illoso. -o mismo lo (isit, ace aos. A%iz/ $%eda %sted acerlo en al"%na ocasi*n. Merece la $ena. Tiene s% $ro$ia &%erza tel:rica. Reci) %n $ar de cartas de s% ami"o >ederico, $ero en ellas no me deca 4%e %)iese allado lo 4%e an ela)a. No e (%elto a tener noticias s%'as. ?Al $arecer, la (ida es %na ):s4%eda contin%a ?di9e con $esad%m)re. ?Pero eso re$resenta s% "ran aliciente ?re$%so el coronel, o&reci,ndome otra $asta. 8%e"o se incor$or*, &%e acia las estanteras, co"i* %n li)ro enc%adernado en $iel ' me lo entre"*. ?Es %na o)ra an*nima, $ero a)la so)re la sa)id%ra del coraz*n. D*nde mora el Ser nadie $%ede decirlo, $or4%e el Ser lo im$re"na todo, $ero los msticos siem$re an ec o re&erencia a %n coraz*n es$irit%al 4%e es el re&%"io del Ser en el indi(id%o.

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-o le esc%c a)a con s%ma atenci*n, ' eso le anim* a se"%ir a)lando. - la $otencia o ener"a del Ser danza en los centros $s4%icos del indi(id%o, en s%s r%edas de $oder. 8os ind:es los llaman c a.ras. Sent el $ec%liar sa)or del t, en la )oca. Me di c%enta de 4%e desde mi lle"ada a la India mis sentidos esta)an cada (ez m/s a"%dizados. El coronel cam)i* de tema ' se $%so a a)lar de s mismo. ?8le(o m%c os aos, m%c simos, en este $as. Esto' casado con la India. Siem$re a des$ertado en m %n sentimiento c*smico ' meta&sico< tam)i,n lo an ec o las es$l,ndidas montaas 4%e nos rodean, ' 4%e maana $odr/ contem$lar. Mi to a)%elo &%e %n nota)le orientalista ' %no de los $rimeros occidentales en (ia9ar $or el Ti)et. Al com$ro)ar 4%e le esc%c a)a con &er(orosa atenci*n, $rosi"%i*3 ?Se dice 4%e lle"* a ser %no de los t%tores del decimotercer Dalai 8ama, a%n4%e no ten"o la certeza de ello. @A%, ,$oca a4%ellaB Se acan $eli"rosos ' lar"os tra'ectos a lomos de m%las ' $on's, @Ima"neseB 2o' todo se a (%elto tan &/cil, tan sencillo..., al menos en a$ariencia. 8a noc e a)a cado so)re Simla. A lo le9os sona)a el ladrido de %n $erro. El coronel a)a encendido las l/m$aras de lect%ra ' el sal*n esta)a s%mido en %na l/n"%ida semi$en%m)ra. ;n sentimiento de an"%stia, m%' intenso $ero inde&inido, me em)ar"*. ?Necesito a'%da ?di9e sin el menor $%dor. Como si &%ese ,l 4%ien sintiera la (er"Fenza 4%e 'o no a)a e0$erimentado, "%ard* silencio. ?CA%, ser %mano no necesita a'%daD ?$re"%nt* al ca)o de %n instante. S% e0$resi*n ad4%iri* la )elleza de la tern%ra ' la com$asi*n %manas?. El ser %mano es tan &r/"il, tan des(alido... ?coment* con serenidad?. Todos nos en&rentamos a %na $a(orosa soledad asta 4%e $erci)imos int%iti(amente lo 4%e somos en realidad. ?C8o 4%e somos en realidadD ?re$et entre d%)itati(o e incr,d%lo. ?En e&ecto ?ase(er* ,l?. Pero de)e de estar demasiado cansado $ara 4%e nos e0tra(iemos en acro)acias meta&sicas, Cno es asD ?En a)sol%to ?res$ond con sinceridad?. Ante todo, no sa)e c%/nto le a"radezco s% os$italidad. Se sir(i* %na co$a de )rand'. ?+o(en ?se a)a $%esto m%' serio?, 4%iero decirle al"o con toda &ran4%eza. C%ando %na $ersona se da c%enta de (eras de 4%e s% &orma de (ida anterior 'a no (ale ' 4%e la ):s4%eda comienza, em$rende %n tort%oso camino 4%e no tiene marc a atr/s. En ocasiones, la an"%stia res%lta tremenda ' se $re"%nta, %na ' otra (ez, si no de)era a)andonar toda ):s4%eda. Pero cr,ame... ?G%ard* %nos instantes de silencio?. @No a' marc a atr/sB N%nca $ida a %n cie"o 4%e a "ozado de %n instante de (isi*n 4%e ol(ide lo contem$lado. @Im$osi)leB Sin em)ar"o, el (ia9e de %na orilla a otra, mientras nos encontramos a medio camino, es %na tierra de nadie 4%e ca%sa

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es$anto. Se le(ant* ' comenz* a $asear $or la estancia. A $esar de s% a(anzada edad, s% as$ecto era sal%da)le. Como $erdido en ondas re&le0iones, comenz* a a)lar, a%n4%e m/s $ara s mismo 4%e diri"i,ndose a m. ?El "ran $ro)lema consiste en ser ca$aces de dar %n (%elco, %n (erdadero (%elco, a la mente. No caemos en la c%enta de 4%e esta misma mente, 4%e $or %n lado )%sca, es la 4%e nos im$ide $ro"resar en la ):s4%eda. Es el acerti9o dentro del acerti9o. ?Pero sin d%da a)r/ encontrado a m%c os om)res santos ' es$irit%almente nota)les d%rante s% estancia en este $as. ?Al"%nos ?a&irm* lac*nico?. El (erdadero om)re santo a)la $oco $ero o&rece m%c o. Pensando 4%e tal (ez no a)ra entendido )ien lo 4%e 4%era decir, es$eci&ic*3 ?Al ele(ar s% %m)ral de consciencia, el (erdadero om)re santo contri)%'e a la e(ol%ci*n es$irit%al de la %manidad. A%n4%e $arece 4%e nada ace, es el 4%e en (erdad ace ' da. Al i"%al 4%e el $a)ilo de la (ela emite l%z, el om)re santo irradia %n a%ra de )endita 4%iet%d. Nada a' tan consolador en %na %manidad &ra"mentada, donde todos somos art&ices ' (ctimas de la (iolencia ' el desorden. ?CPodra conocer a al"%no de esos om)resD ?$re"%nt, es$eranzado. ?Son como a"%9as en %n $a9ar ?re$%so ,l?. 8os (erdaderamente realizados no se e0 i)en en %n esca$arate ni tienen a&/n de notoriedad< es m/s, ni si4%iera desean ser reconocidos. CMe entiendeD ?Asent?. Pero %no de estos das, si 4%iere, le acom$aar, a a)lar con %n "ran sa)io 4%e (i(e en Almora. Iremos en coc e. En (erdad merece la $ena. ?Es$erar, ese momento con im$aciencia. 2e (enido a este $as $ara eso $recisamente, no con la idea de em)elesarme con el Ta9 Ma al, $asear a lomos de ele&ante en +ai$%r o (i(ir %na a(ent%ra e0*tica o %na tri(ial e0$eriencia se%does$irit%al. A$ro(ec ar, todas las o$ort%nidades 4%e se me $resenten. Entonces, i"noro $or 4%, raz*n, me sent lleno de decisi*n e incl%so de e%&oria. ?6o' a e0$licarle al"o ?di9o el coronel con se4%edad no disim%lada, como si 4%isiera re&renar mi e0altaci*n?. Se arre$entir/ m%c as (eces de a)er de9ado s% anterior &orma de (ida. CPor 4%,D Por4%e s%s anti"%os /)itos ' condicionamientos lo asaltar/n ' 4%err/n escla(izarle. S% mente anterior ec ar/ de menos la comodidad, la a$arente se"%ridad ' la e0istencia m%elle ' disi$ada. Pero no des&allezca. Esta)a tratando de se"%ir el razonamiento del coronel, c%ando %nas $isadas denotaron la $resencia de al"%ien m/s en la estancia. Mi an&itri*n lade* la ca)eza ' se le(ant*. -o ice lo mismo. ;na 9o(en a)a entrado en el sal*n.

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?A4% tiene a mi nieta Isa)el ?di9o el coronel. 8a 9o(en se acerc* al anciano ' le dio %n )eso. Des$%,s me tendi* la mano, con "esto cort,s. ?@2olaB ?di9o?. @=ien(enidoB Nos ale"ra tenerle en casa. ?Gracias ?re$%se estrec /ndole la mano?. Me ale"ro m%c o de conocerla. Es$ero no ser %na molestia $ara %stedes. Nos sentamos. Me llam* la atenci*n el intenso olor a /m)ar 4%e e0 ala)a la 9o(en. Se izo %n silencio 4%e me res%lt* inc*modo. No de)a de tener m/s de (eintic%atro aos. No $areca in"lesa, de)ido a s% redondo rostro, con %nas )onitas me9illas, ne"ros o9os e0$resi(os ' %na mand)%la &irme. -o la %)iera tomado $or %na m%9er de los =alcanes o 4%iz/ del centro de E%ro$a, $ero n%nca $or in"lesa. Se sinti* o)ser(ada ' me diri"i* %na mirada inde&inida. S%s ne"ros o9os contrasta)an con la $alidez de s%s me9illas. ?2a lle"ado %sted a la India en %na ,$oca de "ran calor ?di9o el coronel, rean%dando la con(ersaci*n. Isa)el (esta %n $%n9a)i !$antal*n estrec o ' )l%sa ol"ada# ' lle(a)a el ca)ello reco"ido en %na trenza. Mientras s% a)%elo a)la)a, 'o la mira)a con disim%lo $or4%e me $rod%ca %na e0traa im$resi*n. En ella a)a %na in4%ietante mezcla de sens%alidad, a%tocontrol, 9o(ialidad ' contenida &eminidad. ?El me9or tiem$o del ao $ara (isitar la India ?e0$lica)a mi an&itri*n? es, sin d%da, el mes de oct%)re. 8a ,$oca anterior a las ll%(ias res%lta demasiado cal%rosa. A mi $esar, la mir, con ma'or insistencia. ;na sonrisa m%' le(e $ersista en s%s la)ios, $ero &%i inca$az de inter$retarla. De $ronto se le(ant*, &%e acia %no de los (entanales ' lo a)ri*. No era es$ecialmente ermosa, $ero s es)elta ' "raciosa en s%s mo(imientos. No a)a $ron%nciado %na $ala)ra m/s desde 4%e me sal%d*. Sin em)ar"o, el coronel se"%a a)lando. 8a 9o(en des$erta)a mi inter,s ', asta cierto $%nto, me intri"a)a. A%n4%e 'o trata)a de se"%ir la con(ersaci*n, mi atenci*n esta)a $%esta en Isa)el. ?De)eramos cenar ?di9o ella entonces. No &%e %na s%"erencia, sino casi %na orden. Pens, 4%e se trata)a de %na m%9er contradictoria. Por %n lado res%lta)a m%' &emenina, casi tmida, ' $or otro $areca )astante en,r"ica. En los $ocos min%tos 4%e a)a tenido ocasi*n de contem$larla, com$rend 4%e era %na 9o(en m%' rica en matices. Se sa)a o)ser(ada ' no le desa"rada)a, $ero sim%la)a no darse c%enta de ello. ?Tienen %stedes %na casa mara(illosa ?coment, mientras $as/)amos al comedor. ?Se a 4%edado antic%ada ?re$%so Isa)el con desen(olt%ra?. Tendramos 4%e acer al"%nos cam)ios. ?Mi nieta est/ em$eada en modernizar la casa ?di9o el coronel en tono resi"nado mientras se senta)a a la mesa?. Pero a m me "%sta como est/. A a4%ella ora tarda, %na e0$resi*n de cansancio se re&le9a)a en

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el rostro del anciano. Pareca de sal%d &r/"il, $ero s% tem$eramento aca 4%e se es&orzara en mantener la $restancia. A)%elo ?di9o Isa)el %na (ez nos %)imos sentado?, sa)es 4%e las t%)eras est/n ec as %n desastre, las c imeneas no tiran ' tenemos "oteras en el des(/n. 8a e0$resi*n de la m%c ac a cam)ia)a con "ran ra$idez. En %n momento $asa)a de la seriedad a la sonrisa, de la d%lz%ra a la cris$aci*n, incl%so a %na irritaci*n contenida. C%anto m/s la o)ser(a)a, m/s intensamente me atraa al"o en ella, a%n4%e no sa)a 4%,. A%iz/ &%era a4%ella sor$rendente com)inaci*n de &emenina tern%ra ' de car/cter ind*mito. ?No de)emos im$ort%nar a n%estro %,s$ed con $ro)lemas dom,sticos ?di9o di$lom/ticamente el coronel< l%e"o aadi*?3 Estas casas tienen m/s de cien aos. No $odemos es$erar 4%e se enc%entren en el mismo estado de conser(aci*n des$%,s de tanto tiem$o. ?No se $reoc%$e, coronel ?res$ond, m/s $or se"%ir la con(ersaci*n 4%e $or inter,s?. 8os $ro)lemas dom,sticos &orman $arte de n%estra e0istencia. 2e (i(ido solo m%c os aos ' s, lo molestos 4%e res%ltan, $or insi"ni&icantes 4%e $arezcan. Isa)el so&oc* la risa. -o no com$rend 4%, le a)a ec o tanta "racia. S% a)%elo la mir* con e0$resi*n desa$ro)adora, $ero en silencio. Me sent li"eramente t%r)ado. As como la $resencia del coronel me $rod%ca %na sensaci*n de &amiliaridad ' sosie"o, la com$aa de la 9o(en me in4%ieta)a. De (ez en c%ando la mira)a a %rtadillas, a%n4%e siem$re tena la im$resi*n de 4%e se da)a c%enta. S%s e0$resiones res%lta)an de lo m/s &emeninas, $caras en ocasiones, ' a%n di(ertidas. Por %n lado $areca %na m%9er ad%lta, ' $or otro %na nia mimada, incl%so ca$ric osa. ?Ten"o %n am)re atroz ?di9o sin la menor a&ectaci*n. C%ando mir, s%s o9os, los (i )rillar a la l%z de las (elas 4%e al%m)ra)an el comedor. No a$art, la mirada ' not, 4%e se senta inse"%ra, $ero lo disim%l* con %n comentario. ?El a)%elo esta)a deseando 4%e (iniera. A (er si %sted consi"%e 4%e ordene la )i)lioteca. ?Cote9aremos te0tos ?di9o el coronel, animado?. Isa)el se 4%e9a de 4%e nin":n li)ro est/ donde de)era, $ero ella misma se los lle(a a s% a)itaci*n ' c%ando los re$one los de9a en el $rimer l%"ar 4%e le (iene a mano. ?-a me est/s re"aando ?$rotest* Isa)el, medio en )roma. ?Es %na lectora em$edernida ?$rosi"%i* el anciano?. 2a eredado de m el amor a la lect%ra. 8a mesa esta)a $rimorosamente $%esta. 6arias criadas &%eron sir(iendo los alimentos. 8a con(ersaci*n transc%rra con desen(olt%ra, si )ien en %n tono de "ran tri(ialidad. Pero de re$ente dio %n (%elco ines$erado c%ando Isa)el, m%' seria, di9o3

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?El a)%elo ' 'o (i(imos solos desde ace m%c o tiem$o. Casi n%nca tenemos %,s$edes. Sin em)ar"o, es$eramos 4%e todo lo enc%entre de s% a"rado. Me dis$ona a acer al":n comentario de cortesa, c%ando la 9o(en aadi*3 ?Mi madre m%ri* c%ando 'o tena cinco aos. S% ines$erada con&esi*n me co"i* $or sor$resa. Sa)a 4%e c%al4%ier cosa 4%e di9ese res%ltara ridc%la, as 4%e "%ard, silencio. ?Mi i9a Mar' m%ri* de malaria ?inter(ino el coronel?. En a4%ellos tiem$os esa en&ermedad aca)a)a con la (ida de m%c as $ersonas. Era %n mal terri)le. Entonces (i(amos en el s%r de la India, cerca de Hodai.anal. En %nos das, la en&ermedad se la lle(* de este m%ndo. El tono de s% (oz me im$resion*. 8a tem)lorosa l%z de las (elas esmalta)a el rostro de Isa)el. S% e0$resi*n era "ra(e $ero sose"ada. Present 4%e no se trata)a de %na m%9er corriente. C%ando me esta)a $re"%ntando 4%, a)ra sido del $adre de Isa)el, ,sta di9o3 ?8a m%erte )rota como %n rel/m$a"o en c%al4%ier momento. ?aadi*, como si a)lara consi"o misma?3 Pa$/ m%ri* en el acto al caerse de %n ca)allo. Se 4%ed* $ensati(a %nos instantes< $areca 4%e ni s% a)%elo ni 'o est%(i,ramos all. En ese momento era %na adolescente des(alida. S*lo d%r* %nos se"%ndos, en se"%ida reco)r* el a%todominio. ?8a m%erte se em$ea en tomarnos al asalto ?di9o con &irmeza?, $ero 'a 4%e estamos (i(os, de)emos em$earnos en )%rlarla. =a9o a4%ella c/lida l%z, s%s ne"ros ca)ellos )rilla)an como el aza)ac e. Pareca in4%ieta ' a$aci)le a la (ez. El cansancio, sin em)ar"o, se re&le9a)a en el rostro del anciano. Me entret%(e deleit/ndome con la tarta de manzana. ?Estamos en la tierra de las manzanas ?coment* Isa)el en tono ale"re, como si %)iera adi(inado mis $ensamientos?, Clo sa)aD Sin res$onder, es)oc, %na est:$ida sonrisa. ?En 2imac al Prades las manzanas son :nicas. Me sor$renda la &acilidad con 4%e a4%ella 9o(en $asa)a de %n estado de $esad%m)re a otro de desen&ado ' contento. ?Pero no se $reoc%$e ?aadi*?, no $ensamos darle tarta de manzana todos los das. 8a l%z amarillenta marca)a a:n m/s las arr%"as del rostro del anciano. 5;na sin"%lar $are9a5, $ens,. ?C%ando el $adre de Isa)el m%ri* ?di9o de re$ente el coronel, rec%$erando la anterior con(ersaci*n ante mi e0traeza?, me $lante, m%' seriamente (ol(er a In"laterra... ?Eso era a)s%rdo, a)%elo ?lo interr%m$i* Isa)el res%eltamente. ?Toda(a me 4%eda)a al"o de &amilia all ?a"re"* ,l como si no la %)iera odo?, $ero al &inal sent 4%e no $oda se$ararme de este $as 4%e tantas cosas me a dado ' tantas me a 4%itado.

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;n destello de nostal"ia relam$a"%e* en los a$a"ados o9os del anciano. De re$ente $ens, en mis $adres, 'a &allecidos. 8a $rolon"ada ' an"%stiosa a"ona de mi madre, (omitando da a da s% $ro$io "ado asta morir. Record, la $rimera nia a la 4%e 4%ise, ' 4%e m%ri* $or ca%sas desconocidas a la edad de doce aos. ?8os seres %manos s%&ren ?m%sit, $ara m. ?CC*mo diceD ?$re"%nt* Isa)el. Me mir, en s%s ne"ros ' (ol%$t%osos o9os. 8a sonrisa desa$areci* de s%s la)ios. T%(e la certeza de 4%e a)a ca$tado mi amar"%ra. Sin $ar$adear, mantena s% mirada cla(ada en la ma. ?A%e los seres %manos s%&ren es %no de los ec os incontro(erti)les a 4%e =%da aca re&erencia. El coronel, 4%e esta)a aca)ando s% tarta con s%ma lentit%d, le(ant* la (ista. Pero nada di9o. Casi con descaro, Isa)el se"%a con los o9os s%s$endidos en los mos< me sent como ec izado. ?Nadie $%ede e(itar el s%&rimiento ?sentenci* mi an&itri*n, arrastrando las $ala)ras. ?Nadie a dado res$%estas (/lidas al s%&rimiento ?re$li4%,?. Nadie. ?C- de 4%, ser(iran las res$%estas si si"%e a)iendo s%&rimientoD ?$re"%nt* Isa)el con insos$ec ada li"ereza. S% comentario me s%mi* en %n e0trao est%$or. ?8a (ida es la res$%esta ?di9o Isa)el antes de 4%e 'o lo"rara salir de mi asom)ro?. Se (i(e, se "oza ' se s%&re3 ,sa es la res$%esta. ?No todo res%lta tan sencillo ?$rotest,, conteniendo %n re$entino sentimiento de ra)ia. ?2e ledo todos los li)ros del a)%elo ?o)ser(* ella, como si no me %)iera odo?. >iloso&an ' &iloso&an $ero no lle"an a $arte al"%na. No necesito las res$%estas 4%e ellos se em$ean en allar. ?CNoD ?$re"%nt, como %n necio, con&%so $or la rot%nda se"%ridad con 4%e se e0$resa)a a4%ella 9o(en, 4%e cada (ez me $areca m/s insolente. ?P%es no ?re$lic* ella cortante?. Por s%$%esto 4%e no. Todos los das ten"o res$%estas. ?Corro $or los cam$os, %elo las &lores, me em$a$o de ll%(ia ' me a)raso con el sol, do' de comer a las (acas ' contem$lo el anoc ecer mirando las montaas... C8e $arecen $ocas res$%estasD 5Eres %na nia mimada, ca$ric osa, contradictoria ' 4%im,rica5, $ens,, $ero no lo di9e. ?Cada %no trata de allar res$%estas a s% modo ?coment, en cam)io. Me mir* como si no me tomara en serio, c%ando $oco antes $areca a)erse identi&icado $lenamente con mi dolor. ?Mi res$%esta, mi :nica res$%esta ?di9e?, se alla en la $az interior. Me mir* con tal e0$resi*n de incred%lidad 4%e a $%nto est%(o de sacarme de 4%icio.

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?2ern/n ?di9o el coronel, i"norando intencionadamente las discre$ancias 4%e se $onan de mani&iesto entre Isa)el ' 'o?, le ase"%ro 4%e m%c os om)res an encontrado la $az interior. Esa $az s*lo es $osi)le allarla c%ando todo rastro de a(idez ' de odio a desa$arecido. No s,, cr,ame, si e0iste ese tratado 4%e %sted 4%erra tener entre las manos ' e0aminar, $ero a' seres 4%e an allado la com$leta &elicidad en esta (ida. A)%elo ?le interr%m$i* Isa)el?, a ora t% &elicidad consiste en acostarte ' descansar. En ese momento s%s $ala)ras me $arecieron ino$ort%nas ' tri(iales. ?Mi nieta ?coment* mi an&itri*n, resi"nado? es como %na im$laca)le ama de lla(es. ?No son oras de &iloso&ar ?re$lic* la 9o(en con %n enco"imiento de om)ros. El coronel se le(ant*. Me &i9, en s% e0trema del"adez, a%n4%e conser(a)a %n $orte di"no. En %n "esto es$ont/neo, Isa)el se le acerc* ' le a)raz* con indeci)le tern%ra. ?A)%elo, a)%elo ?s%s%rr*. Con cierta ceremoniosidad, el anciano me estrec * la mano. ?Seor ?di9e?, le esto' m%' a"radecido. Me encanta a)erle conocido. ?Es$ero no de&ra%darle ?re$%so con cordialidad?. =ien, a ora (o' a retirarme. Isa)el sali* con ,l, ' re"res* en se"%ida. Esta)a de $ie &rente a m, alti(a $ero serena. Desde 4%e la conoca, me da)a la sensaci*n de 4%e en ocasiones se as%sta)a, $ero tena %na "ran ca$acidad $ara so)re$onerse ' mostrarse desen(%elta. Sin em)ar"o, &in"a %na se"%ridad 4%e no era tal. ?Estar/ %sted cansado ?di9o. Me le(ant, de la silla, me $lant, &rente a ella ' $%de (er como s% $ec o $al$ita)a. >i9, la mirada en s%s o9os. A la l%z de las (elas res%lta)an misteriosos ' $arecan no tener &ondo. Se"% mir/ndola, en silencio, ' not, 4%e se enco"a. N%merosos matices de e0$resi*n des&ilaron en se"%ndos $or s% rostro3 in4%iet%d, c%riosidad, descon&ianza, di(ersi*n, temor, ansiedad... Tena los la)ios entrea)iertos ' $ar$adea)a con %na lentit%d 4%e me llam* la atenci*n. - %sted, Cest/ cansadaD ?$re"%nt,. Se la (ea in4%ieta, $ero es&orz/ndose $or a$arentar tran4%ilidad. ?CCansada 'oD No $%do e(itar morderse el la)io in&erior en %n "esto instinti(o. En esos instantes me $areci* %na m%9er s%mamente atracti(a, %na $er&ecta com)inaci*n de encanto carnal, timidez disim%lada, 9o(en arro"ancia ' $rodi"iosa sensi)ilidad. ?;sted tam)i,n s%&re ?di9e en tono seco, sin de9ar de mirarla. A$art* s% mirada de la ma. A $esar de estar encolerizada, es)oz* %na c/lida sonrisa.

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?Nadie de)e a(er"onzarse de reconocer s% s%&rimiento ?insist. Se 4%ed* desconcertada, inm*(il, $ensati(a. De s:)ito reaccion*. ?2a lle"ado a esta casa ace tan s*lo %nas oras. Es %n desconocido $ara nosotros. CA%, derec o le asiste $ara a)larme de ese modoD Esta)a tensa. S% e0$resi*n re&le9* toda la ra)ia contenida 4%e senta. Era e(idente 4%e la esta)a im$ort%nando. ?;sted se ace tantas $re"%ntas como 'o ?ase"%r,?. - al i"%al 4%e 'o, an ela %nas res$%estas 4%e no enc%entra. 8a indi"naci*n la izo $alidecer. Me mir* con %na ra)ia 4%e le res%lta)a di&cil dominar. S%s ne"ros ' $ro&%ndos o9os ec a)an &%e"o. Not, 4%e 4%era dar media (%elta ' retirarse del comedor, $ero eso a)ra s%$%esto %na rendici*n $or s% $arte, al"o 4%e s% or"%llo no le $ermita. ?Si no and%(iese en )%sca de res$%estas ?me a(ent%r, a decir?, no a)ra ledo todos los li)ros de la )i)lioteca. Am)os las )%scamos. 2a' di&erencias entre los dos, $or s%$%esto< %sted es instinti(a, 'o est:$idamente racional. ;sted (i(e la e0istencia con intensidad, 'o no lo"ro (i(ir m/s all/ de mis ideas. 2a)a sido sincero ' ella $areci* a$reciar mi &ran4%eza, $or4%e s% e0$resi*n se d%lci&ic*. Pero era di&cil a(eri"%ar 4%, $asa)a $or s% mente. ?Me considera %na sentimental ?di9o con &rialdad?. Por s%$%esto 4%e )%sco res$%estas. Mis ante$asados tam)i,n lo icieron, ' m%c os de ellos m%rieron a ca%sa de esa ):s4%eda. Sin em)ar"o, mis lect%ras ' est%dios me dem%estran 4%e a' $ersonas 4%e a medida 4%e )%scan (an $erdiendo el "%sto $or la (ida, o 4%iz/ s*lo (en s% lado amar"o. No le contest,. Isa)el a)a rec%$erado s% aire de se"%ridad ' la e0$resi*n de s% rostro era ma"n&ica. Tena ante m a %na m%9er )ella ' desea)le, ' ella sa)a 4%e lo era. El color a)a (%elto a s%s me9illas. ?Desde 4%e a lle"ado ?$rosi"%i*?, e (isto en %sted la e0$resi*n de %n om)re atormentado $or al"o. Me da la sensaci*n de 4%e $iensa m%c o $ero le c%esta demasiado sentir. So$orta la (ida, mas no (i(e. ?CC*mo es $osi)le 4%e crea conocerme tan )ien en %nas orasD ?re$%se, &in"iendo indi&erencia?. C+%e"a a ser mi $sicotera$e%taD Ella se ec * a rer. ?;nos $iensan mientras otros (i(en. ;sted ' mi a)%elo de)en de tener m%c os $%ntos en com:n. ?C2e de tomar s%s $ala)ras como %n ala"o o como %na o&ensaD Co"i* %na )ande9a con )om)ones ' me la o&reci*. ?CA ora trata de end%lzarmeD ?$re"%nt,, )romeando. ?Acom$/eme al $orc e ?di9o?. Estaremos m/s c*modos, all la tem$erat%ra res%lta m/s a"rada)le. 8a se"%. S% lar"o ca)ello trenzado le caa $or la es$alda. I"nora)a el $or4%,, $ero a4%ella m%9er e9erca %n raro e&ecto so)re m. S% $resencia me res%lta)a acariciadora ' $ert%r)adora a la (ez.

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Adem/s, conse"%a 4%e me sintiera inse"%ro< en nin":n momento sa)a c%/l sera s% &orma de reaccionar. S*lo a)a com$rendido 4%e con ella no i)a a res%ltarme &/cil la com%nicaci*n. En el $orc e, el aire esta)a im$re"nado del olor de las &lores. El silencio era $er&ecto. -o esc%c a)a la res$iraci*n de Isa)el. ?D"ame s% nom)re ?$idi* de re$ente. ?2ern/n, 2ern/n... ?(acil, est:$idamente?. Cre a),rselo dic o 'a. ?Sa)a c%/l era, $ero no $or4%e %sted me lo %)iera dic o. A lo le9os se o'* el %l%lar de %n ): o. No s, $or 4%,, not, como mi /nimo se ensom)reca. Me senta desconcertado ' e0trao en a4%el remoto l%"ar de la Tierra, tan le9os de mis acti(idades cotidianas. El cielo esta)a enca$otado ' no se (ean las estrellas. Me di9e 4%e la (ida era %n "ran misterio, demasiado a)r%mador, %n 9%e"o &ren,tico de l%ces ' som)ras. 8a tristeza ' la soledad me em)ar"aron. Isa)el, 4%e $erci)i* mi $esad%m)re, me mir* &i9amente ' en s%s o9os (i %na $rodi"iosa tern%ra, 4%e contrasta)a con la &rialdad 4%e asoma)a a ellos $oco antes. ?CCree 4%e en la India encontrar/ lo 4%e )%scaD ?$re"%nt*, ' l%e"o a"re"*?3 C- $or 4%, en la India $recisamenteD Isa)el me desconcert* de n%e(o. ?Necesita)a (enir a este $as ?ar"F?. - no me $re"%nte la raz*n. CAzar..., destinoD C;na decisi*n acertada..., e4%i(ocadaD No lo s,. CCree en el destinoD ?S ?ase"%r*?, de al":n modo creo en el destino. ?- ama este $as, C(erdadD ?CAcaso $odra no amarloD No ol(ide 4%e so' india... =%eno, di"amos 4%e an"loindia, $ero so)re todo india. ?Es di&cil (er con claridad las sit%aciones de la (ida ?coment,, sin 4%e el tema t%(iera relaci*n con s%s anteriores $ala)ras. -o las (i(o ?di9o, ' de n%e(o %)o %n cam)io en ella, $areci,ndome %na m%9er de ins%&ri)le arro"ancia. ?Res%lta %sted desconcertante ?ase(er, sin nin":n ti$o de comedimiento?. A (eces da la sensaci*n de 4%e $retende com$renderlo todo, '... - so' demasiado 9o(en $ara 4%e sea as, C(erdadD ?me interr%m$i*. -o no e dic o eso< adem/s, i"noro 4%, edad tiene. ?C%m$lir, (einticinco aos dentro de %nos das. CAcaso eso me descali&icaD ?CC*mo diceD ?Me a odo $er&ectamente< $ero creo 4%e es inca$az de dar %na res$%esta sincera, en el s%$%esto de 4%e la se$a. ?Ten"o entendido 4%e las m%9eres indias son m/s... ?CPr%dentesD ?me interr%m$i* de n%e(o?, Crecatadas, s%misasJD El $rolon"ado a%llido de %n $erro lle"* asta nosotros. G%ard,

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silencio. No me a$eteca a)lar. ?No ace m/s 4%e dar rodeos ' si"%e sin res$onder a mi $re"%nta. CAcaso el ec o de 4%e sea 9o(en me descali&ica $ara com$render las sit%aciones de la (idaD ?insisti*. Me le(ant, del sill*n de mim)re en 4%e esta)a sentado ' comenc, a $asear $or el $orc e. ?2/)leme de >ederico ?le $ed, cam)iando de con(ersaci*n. Ella se le(ant* a s% (ez ' se acerc* a m. Mis sentimientos eran m%' contradictorios con res$ecto a %na m%9er a la 4%e a)a conocido aca a$enas %nas oras. De )%ena "ana %)iera a)andonado en a4%el mismo instante la mansi*n del coronel. ?CNo me cree lo )astante mad%ra $ara mantener %na con(ersaci*n interesante conmi"oD ?No e dic o nada de eso ?re$li4%, con %na acrit%d 4%e no trat, de disim%lar. ?Pero lo $iensa, se"%ro ?se 4%e9*?. Me (e como a %na nia, ' est/ m%' e4%i(ocado. El $ro)lema radica en 4%e no com$rende nada de lo 4%e s%cede. 8a mir, ' entonces me $areci* m%' mad%ra. Ella, irritada, $rosi"%i*3 ?8e "%stara $onerme %na eti4%eta, c%al4%ier eti4%eta, ' como no lo consi"%e se m%estra casi anti$/tico conmi"o en %na es$ecie de a%tode&ensa 4%e, en (erdad, no com$rendo. Dio media (%elta, dis$%esta a marc arse. S% acariciadora mirada de momentos antes a)a desa$arecido. ?No se (a'a as, $or &a(or. 2ace 4%e me sienta inc*modo. Al &in ' al ca)o, %sted es mi an&itriona. Se (ol(i* acia m. S%s o9os $arecan m/s "randes, m/s $ro&%ndos ' e0$resi(os si ca)e. Est/)amos m%' cerca. A4%ella 9o(en me tena desconcertado. Me $areca in&antil ' ad%lta a %n tiem$o< candorosa e intr,$ida, inocente ' a$asionada, inse"%ra ' osada. S% olor a /m)ar conse"%a em)ria"arme. Nos miramos, sin recato, arti&icio ni timidez, d%rante %n la$so $rolon"ado. Am)os "%ardamos silencio. En s% mirada cre (er ale"ra, s%&rimiento, soledad, es$eranza, $asi*n, miedo, (italidad, recelo... Entonces com$rend 4%e s% (ida no de)a de a)er sido nada &/cil, ' 4%e tam$oco lo sera con(i(ir con %n anciano. Dio media (%elta ' se diri"i* acia el interior de la casa. 8a se"% en silencio. Cr%zamos el (est)%lo ' s%) tras ella $or la escalera. ?Tal (ez no sea %na )%ena an&itriona des$%,s de todo ?di9o, %na (ez me %)o deseado las )%enas noc es. ?A%iz/ 'o sea %n $,simo %,s$ed ?re$%se. ?A ora ?aadi*, al tiem$o 4%e se ale9a)a?, se $re"%ntar/ si so' &r(ola, trascendente, (ol%)le, ins%stancial... ?Tal (ez ?res$ond con %na sonrisa. ?Maana le acom$aar, a (isitar los alrededores ?di9o como si aca)/ramos de conocernos ' %)i,ramos mantenido %na c arla tri(ial.

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Me senta e0ten%ado. A4%ella 9o(en me en&%reca ' me di(erta a la (ez. De $ronto comenz* a llo(er.

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CAPIT;8O TRES

A4%ella

noc e a$enas lo"r, conciliar el s%eo. Amaneci* %n da a$aci)le ' con el cielo des$e9ado. Me le(ant, ' a)r la (entana. 8os $rimeros ra'os del sol )aa)an montaas ' (alles. Ola a lea 4%emada, %n olor a)it%al en las montaas de la India. A lo le9os se di(isa)a la ci%dad, e0tendi,ndose entre dos cerros. 2a)a casas edi&icadas en las &aldas de las montaas ' otras en las cimas. A $esar de a)er dormido $oco me senta l:cido ' con "ran (italidad. 6i $asar a %na 9o(en de me9illas sonrosadas ', m/s all/, a la entrada del 9ardn, reconoc al c *&er del coronel, en man"as de camisa, la(ando con esmero el a%tom*(il. Por delante de mi (entana cr%z* el 9ardinero, %n om)re encor(ado, m%' (ie9o, 4%e mo(i* la ca)eza en seal de sal%do al (erme. 8a ne)lina mat%tina, de %n tono az%lado, se a"arra)a a los cam$os como si se ne"ara a se$ararse de ellos. C%ando me %)e aseado me diri" a la )i)lioteca ' em$ec, a cons%ltar li)ros. 2a)a distintas (ersiones de los (edas ' los ;$anis ads. En c%anto se $ercat* de mi $resencia, %na de las criadas me sir(i* %na taza de t,. Co" %n li)ro de $oemas de Ha)ir ' comenc, a leerlos a media (oz. Desde mi 9%(ent%d, Ha)ir me a)a tocado el coraz*n con s%s $oemas msticos, an elantes de amor di(ino. Era %n $ersona9e sin"%lar. Te9edor ' mstico, c%ando se diri"a a s%s disc$%los $ara e0 ortarles les deca3 5Miradme a m. So' %n escla(o de mi intensidad en la $r/ctica5. 8os ind:es llaman sad ana a la $r/ctica es$irit%al. El sad ana &orma $arte de la (ida de %n )%scador. Es el entrenamiento es$irit%al, ' com$rende la ,tica "en%ina, la meditaci*n ' el en&o4%e correcto. 8a meditaci*n es el c%lti(o met*dico de la mente $ara li)erarla de la o&%scaci*n, la a(idez ' el odio. Se detiene el c%er$o $ara calmar la mente. A)sorto en la lect%ra, el tiem$o transc%rri* sin darme c%enta, asta 4%e la criada entr* en la )i)lioteca $ara an%nciarme 4%e el coronel me es$era)a en el comedor. Al (erme, el anciano se le(ant* de s% silla $ara estrec arme la mano. Se nota)a 4%e a)a descansado )ien, ' da)a m%estras de %n %mor e0celente. Isa)el esta)a 'a sentada a la mesa. Se a)a reco"ido el ca)ello en %na cola de ca)allo ' $areca m/s 9o(en a:n. ?@2ola, 2ern/nB ?me sal%d* con &amiliaridad. ?=%enos das, Isa)el ?le contest,, $ara l%e"o aadir %na tri(ialidad?3 2ace %n da ma"n&ico.

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?S, ace %n "ran da ?inter(ino mi an&itri*n, e%&*rico?. Sin d%da, l%e"o a$retar/ el calor, $ero a ora la tem$erat%ra es %n re"alo de los dioses. Con matem/tica $recisi*n, el coronel e0tenda la mermelada so)re s%s tostadas. 8os ra'os del sol )aa)an el rostro de Isa)el. Como no se a)a $%esto nada de ma4%illa9e, s% $iel rel%ca &resca ' tersa. Me sent, a la mesa ' me ser( %na taza de ca&,. A di&erencia del da anterior, la 9o(en no se a)a (estido con $rendas indias< lle(a)a ro$a occidental, de ti$o de$orti(o. El ca)ello reco"ido ensanc a)a s% rostro ' lo aca m/s $ersonal. 8a o)ser(,. Isa)el me ins$ira)a %n e0trao sentimiento3 al tiem$o de $arecerme m%' cercana, tam)i,n la nota)a &ra ' distante. ?El a)%elo s%"iere 4%e lo lle(e a $asear $or Simla ?di9o Isa)el con cierta dis$licencia?. Si a %sted le a$etece, $or s%$%esto. - si le a$etece a %sted ?re$%se?. No es necesario 4%e est,n $endientes de m. Ella es)oz* %na le(e sonrisa. CAcaso a)a es$erado 4%e no le $idiera 4%e me enseara la ci%dad ' s%s alrededoresD CMe considerara %n estor)oD ?Si se lo $ro$one, Isa)el ser/ %na e0celente "%a ?inter(ino el coronel con (oz "ra(e. ?Esto' se"%ro de 4%e ser/ la "%a ideal $ara m ?di9e, no con /nimo de ala"arla sino con %n marcado tono de irona. Me mir* al"o des$ecti(amente. Era de esas m%9eres 4%e c%anto m/s las o)ser(a %no, m/s atracti(os desc%)re en ellas. E0 ala)a inocencia ' sens%alidad. De re$ente, Isa)el me mir* a los o9os. ?2ern/n, Ccree %sted 4%e la (ida es %na &arsaD 8a $re"%nta me co"i* $or sor$resa. ?P%es... ?(acil,, sinti,ndome como %n est:$ido. ?CAcaso a (enido a la India a desc%)rirloD ?me $re"%nt* ella con &in"ida in"en%idad. ?Eso no es m%' cort,s, Isa)el ?di9o el coronel, tras lim$iarse la )oca con la ser(illeta. ?Sera %n t*$ico decir 4%e e (enido a este $as en )%sca de m mismo, Cno creeD ?re$%se?. Pero la India siem$re me a atrado. Creo 4%e n%nca lle"a %no a com$renderla del todo. A%iz/ a resida $arte de s% atracti(o. Se $%so seria. ?Si %sted 4%iere, $%ede a$render m%c o de la India ?di9o ella con cierto tono de se(eridad?. S*lo si lo desea de (erdad. 2a)a reco)rado el aire de m%9er ma'or. No s, $or 4%,. Me di c%enta, a%n4%e i"noro la raz*n, de asta 4%, $%nto $oda ser o)stinada. ?No intento $ers%adirle de nada ?aadi* sin $erder a4%ella e0$resi*n de seriedad?, $ero la India $%ede o&recerle m%c o, con la condici*n de 4%e tam)i,n %sted est, dis$%esto a dar m%c o.

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?Gsa es mi intenci*n ?re$%se de manera mec/nica, como si ella me est%(iera $oniendo en %n atolladero del 4%e 'o de)a salir. ;na de las criadas entr* a retirar el ser(icio. ?Isa)el es %na (erdadera india ?reconoci* el coronel? en m%c os sentidos< en otros, sin em)ar"o... ?se interr%m$i*. Gl mismo no sa)a c*mo de&inir a s% nieta. -o esta)a mirando al anciano ', de re$ente, ad(ert 4%e Isa)el me o)ser(a)a con detenimiento. 8ade, la ca)eza ' n%estras miradas se encontraron. S%s o9os tenan %na (i(acidad e0traordinaria. ?Mi nieta Isa)el ?di9o el coronel? $ertenece a %na or"anizaci*n no "%)ernamental 4%e a$o'a a los adi(asis. Ella ama con (erdadera $asi*n las races de este $as. ?C8os adi(asisD ?$re"%nt,. ?Son los a)or"enes ?me e0$lic* el coronel?< los a)itantes a%t*ctonos de la India. ?No creo 4%e eso interese a n%estro in(itado, a)%elo ?recrimin* Isa)el. ?Por s%$%esto 4%e me interesa ?la contradi9e, ' encar/ndome a la 9o(en con tono en,r"ico a%n4%e ama)le, aad?3 CPor 4%, se em$ea %sted en determinar 4%, me interesa ' 4%, noD S%s me9illas se encendieron. -o aca)a)a de re(ol%cionar s%s a%tode&ensas. C%ando i)a a res$onderme no se lo $ermit. ?No s*lo 4%iero desc%)rir si la (ida es %na &arsa o no. Ten"o adem/s %n inter,s real $or todo lo 4%e se re&iere a este $as, se lo ase"%ro. ?Se trata de %n "ran $as ?di9o el coronel?< sin d%da desmes%rado en todo, incl%so en s% "eo"ra&a ' s% nat%raleza. En "eneral, la India es m%' $oco conocida. 8a "ente ni si4%iera sa)e 4%e los indios &%eron los $rimeros en conce)ir la noci*n del cero ' del in&inito< los $rimeros en o$erar de c/lc%los en la (esc%la ' de cataratas, los in(entores de... ?8a "ente (iene a la India ?le interr%m$i* Isa)el? $ara $asar %nos das ' llenarse de e0otismo. CSa)a %sted 4%e en este $as de no(ecientos millones de $ersonas, m/s de treinta millones son adi(asisD ?Desconozco casi todo de la India ?reconoc antes de 4%e Isa)el %tilizara otros ar"%mentos contra m?< lo desconozco todo en realidad. 8a e0$resi*n de s% rostro se s%a(iz*. ?8a "ente (iene a la India ?$rosi"%i* ella?, ' c%ando (%el(en a s% $as, C4%, c%entan de ,steD E0$lican 4%e las (acas est/n s%eltas $or las calles, 4%e se des$recia a las (i%das o incl%so se las sacri&ica en la o"%era, 4%e a' inn%mera)les $ordioseros ' 4%e al"%nos de n%estros mon%mentos son di"nos de ser tenidos en c%enta @- eso es todoB Gsa es la manera de (er ' sentir este $as. El coronel, 4%e se a)a le(antado de s% silla ' se a)a colocado de es$aldas a los cortina9es az%les del sal*n, mira)a a s% nieta con

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atenci*n. ?Mi a)%elo se siente inc*modo c%ando me e0$reso as. Gl es m/s condescendiente 4%e 'o. ?=%eno, )%eno, Isa)el, no aca$ares la con(ersaci*n. 2ern/n ' 'o tenemos 4%e a)lar de m%c as cosas '... ?8os in"leses maltrataron a los a)or"enes ?$rosi"%i* ella, como si no le %)iera odo? ', en el me9or de los casos, los i"noraron. Miles de aos antes, los in(asores arios los cali&icaron des$ecti(amente de 5ne"ritos ac atados5. En la act%alidad si"%en siendo %nos "randes desconocidos, incl%so $ara la ma'ora de los a)itantes de este $as. No son res$etados, no se les reconocen s%s "randes (alores ' no se les a$o'a c%ando de&ienden s%s tradiciones ' creencias. 8a 9o(en se e0$resa)a con ardiente &er(or ' %na conmo(edora &irmeza. Poco antes se a)a mostrado s%$er&icial ' a ora mani&esta)a %nas ideas $ro&%ndas, a$asionadas ' (iscerales. Tena enro9ecidas las me9illas ' s% mirada era m/s intensa ' $ro&%nda. ?8es emos ec o $romesas 4%e no emos c%m$lido ?ase"%r* con ardiente con(icci*n?. No emos $%esto remedio al"%no $ara a'%darles con s%s $ro)lemas ' des(elos< les emos cristianizado o ind%izado sin res$etar s%s c%ltos ancestrales. . . En la 9o(en, la serenidad se a)a tornado de re$ente desasosie"o. Se mostra)a casi en&%recida, ' %n )rillo de en,r"ica $asi*n )rilla)a en s%s $ro&%ndos o9os. Pero en %n instante consi"%i* %n sor$rendente dominio de s misma. ?2ern/n ?di9o, diri"i,ndose a m con (oz s%a(e ' actit%d solcita ?, (o' a $re$ararme. ;nos min%tos ' en se"%ida nos iremos, Cle $arece )ienD El coronel ' 'o $asamos al sal*n )i)lioteca. ?2ern/n ?di9o el anciano a$enas nos %)imos sentado?, %sted de)e conocer a Sri. Es necesario ?en&atiz*? 4%e le conozca. Es %n om)re ma'or ' %n (erdadero sa)io, cr,ame. -o se"%a con atenci*n las $ala)ras del coronel. De ec o, esta)a im$aciente $or contactar lo antes $osi)le con al"%na $ersona 4%e $%diera im$artirme al":n ti$o de instr%cci*n es$irit%al. ?Me "%stara m%c simo conocerle, ' lo antes $osi)le ?re$%se, e(idenciando mi im$aciencia. 6i(e en Almora ?es$eci&ic* el coronel?, %na localidad en el estado de ;ttar Prades . Es %n l%"ar m%' ermoso. Grandes 'o"%is an (i(ido ' meditado en Almora. -o i)a a acerle al"%na $re"%nta acerca de c*mo lle"ar a Almora, c%ando el coronel aadi*3 ?Isa)el ' 'o le acom$aaremos. Sentimos "ran cario ' res$eto $or Sri. ?CNo ser/ demasiada molestia $ara %stedesD El coronel ne"* con la ca)eza. ?En a)sol%to. ;na (ez al ao $or lo menos nos des$lazamos a Almora $ara (isitarle. No es s*lo $or lo 4%e Sri sa)e ' $%ede decirnos<

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es tam)i,n lo 4%e s% $resencia misma transmite. ?2izo %na $a%sa ' des$%,s a"re"*?3 En la India, 2ern/n, se ase"%ra 4%e %n om)re es$irit%almente e(ol%cionado $%ede $ro$orcionar dars /n. CSa)e a 4%, me re&ieroD ?CDar s% ener"a, s% "raciaD ?As es, as es ?di9o el coronel con satis&acci*n?. Sri e0 ala $az ' )ene(olencia. No s, c*mo e0$lic/rselo, $ero es como si s% ener"a de e(ol%ci*n diera %n 5to4%e7 a la ener"a de e(ol%ci*n de los otros. ?CComo %na (ela encendida $%ede $render otra (ela a$a"adaD -a s, 4%e no es %n )%en e9em$lo. ?Pero m%' il%strati(o ?aadi* ,l sonriente?. Esa ca$acidad s*lo la tienen a4%ellos 4%e an e0$andido s% consciencia ' an &%ndido s% e"o en la >%ente. ?C8a >%enteD ?$re"%nt, entre desorientado ' esc,$tico. ?Es %n sim$le t,rmino ?di9o el coronel sin d%darlo %n momento ?. El $ensamiento $ro'ectado acia a&%era es el e"o ?me e0$lic*?, $ero c%ando se (%el(e acia dentro se &%nde en s% >%ente. El coronel se mostra)a loc%az ' m%' interesado con n%estra con(ersaci*n. -o le esc%c a)a con "ran inter,s. Sin d%da a4%el militar retirado, des$%,s de tantos aos en la India, esta)a m%' &amiliarizado con la es$irit%alidad ind:. As $%es, le anim, a se"%ir a)lando. ?Me interesan m%c o s%s $%ntos de (ista, coronel ?di9e con sinceridad. Gl se sinti* m%' com$lacido $or mi comentario. ?A $ro$*sito del tratado $or el 4%e %sted tiene tanto inter,s, de)o in&ormarle 4%e m%c os santos ' 'o"%is en la India acen re&erencia al coraz*n es$irit%al, %n centro de ener"a 4%e est/ a la derec a del coraz*n. Es %n &oco de ener"a, ase"%ran, 4%e conecta con el coraz*n del %ni(erso. Mi i9a Mar' tena $redilecci*n $or recitar el mantra e0$erimentando s% (i)raci*n en el coraz*n es$irit%al. 2asta los :ltimos momentos de s% (ida, Mar' est%(o recitando el mantra. ;na de las criadas entr* en el sal*n a $re"%ntar al coronel 4%, dis$ona $ara el alm%erzo. En el idioma de la m%9er, mi an&itri*n le dio las instr%cciones o$ort%nas. Des$%,s, la sir(ienta se marc *. ?En mi adolescencia ?e0$li4%,?, 'o soa)a con la India. 8e (arias )io"ra&as de Gand i ' los escritos de 2esse so)re este $as... Tam)i,n las (idas de Rama.ris na, 6i(e.ananda ' Ramana Ma ars i. Si al"o me atraa de manera irresisti)le de la India era s% corriente es$irit%al, s%... ?Este $as 9am/s (ol(er/ a ser lo 4%e era ?me interr%m$i* el coronel, casi con )r%s4%edad?. Mire, 2ern/n, a4%, como en todas $artes del m%ndo, la "ente s*lo an ela ri4%ezas materiales. 8a codicia es tan desor)itada en Asia como en c%al4%ier otro $as de E%ro$a o de Am,rica. Me d%ele con&esarlo, mas la India (i(e de talentos $asados. El le"ado es$irit%al de la India es incom$ara)le, de ac%erdo, $ero la India act%al se desertiza. 2izo %na $a%sa. Esta)a m%' serio.

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?Se desertiza ?re$iti*, acent%ando las $ala)ras. El coronel se le(ant* ' descorri* las cortinas. 8os ra'os del sol $enetraron "enerosamente $or los am$lios (entanales ' &%eron a estrellarse contra s% circ%ns$ecto rostro. El da no $oda ser m/s claro, m/0ime c%ando la noc e anterior a)a llo(ido. Se dis$ona a se"%ir a)lando, c%ando Isa)el entr* en la )i)lioteca. ?CNos (amos, 2ern/nD ?me $re"%nt* sin m/s $re/m)%los. ?C%ando %sted 4%iera ?di9e le(ant/ndome de la silla. Nos des$edimos del coronel ' salimos de la casa. ?8a ci%dad est/ a $oco m/s de %n .il*metro de a4% ?me in&orm* Isa)el?. C8e a"rada $asearD ?Me "%sta m%c o ?res$ond, si"%iendo s% tri(ial con(ersaci*n. 2a)a %na li"era )risa, siem$re $er&%mada. Isa)el anda)a con $aso m/s )ien r/$ido. A(anz/)amos $or %n camino 4%e ser$entea)a entre la (e"etaci*n, en la ladera de %na montaa, con el (alle a n%estros $ies. El $aisa9e se $erda en el orizonte. A n%estro alrededor todo eran cerros ' colinas< $ero en la distancia, se (isl%m)ra)an $icos descom%nales recort/ndose contra el cielo, de %n az%l intenso. Pasamos %n riac %elo ' nos s%mer"imos en %n )os4%e. C%ando salimos de ,ste nos encontramos con %n mirador ' nos det%(imos en ,l, silenciosos, %nos min%tos. Desde all contem$l, (alles, "ar"antas, des&iladeros ', a lo le9os, montaas 4%e s%$era)an los cinco mil metros de alt%ra. Al"%nos de s%s $icos se $erdan entre las n%)es. ;n mendi"o, con %n )ote en la mano, se nos acerc* ' nos $idi* %nas monedas< si"%i* insistiendo en s% $etici*n asta 4%e Isa)el le a)l* en s% idioma ' entonces el $ordiosero desisti*. Rean%damos n%estro camino ' nos cr%zamos con (arias m%9eres ti)etanas, (estidas con "r%esas c a4%etas de lana. 8a m/s anciana da)a (%eltas con %na de s%s manos al molinillo de oraciones entonando lo 4%e me $areci* era %na $le"aria. 6imos m%c os manzanos. 2om)res ' m%9eres c%lti(a)an los cam$os. De re$ente Isa)el me sor$rendi* $re"%nt/ndome3 ?CTam)i,n siente %sted a (eces %n inmenso (acoD A%n4%e lo a)a $re"%ntado con %na "ran nat%ralidad, s%s $ala)ras me co"ieron $or sor$resa. ?CIn4%iet%dD ?)al)%c. ?No s*lo in4%iet%d ?re$%so ella?. ;n inmenso (aco. 2a)amos lle"ado a las a&%eras de Simla. Se det%(o de s:)ito ' se (ol(i* acia m. S% mirada $areca a%sente, $ero la e0$resi*n de s% rostro era seria, casi cerrada. Me sent como si est%(iera ante %na se(era maestra 4%e me e0i"iera %na contestaci*n. Pens, 4%e la s%'a no era %na actit%d a"rada)le, ni si4%iera ed%cada. ?Si %sted es %n )%scador ?insisti* ella?, tiene 4%e sentir ese inmenso (aco. CA%era desconcertarmeD CSe em$ea)a en desa&iar mi "rado de se"%ridad o acaso en $ro)arloD 8a mir, con &i9eza insolente, $ero no a$art* la mirada. A la l%z de %n da tan claro, s%s o9os $arecan m/s

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$ro&%ndos e insonda)les 4%e n%nca. ?S, tiene raz*n. Es m%c o m/s 4%e in4%iet%d ?reconoc?. Se trata de %n inmenso (aco, ' a men%do desolador, 4%e casi me $araliza ?con&es,, s%$erando mi $%dor?. Es !no s, si dramatizo# %na rara $esad%m)re la 4%e siento en mi interior. 8as n%)es a)an )a9ado ' (ela)an casi $or com$leto las montaas le9anas. ?;n inmenso (aco ?re$et. Ella a)a a$artado la mirada. Esc%c , %n r%mor de $asos3 %nos militares $asaron $or n%estro lado ' nos o)ser(aron con descaro. Se izo %n "ran silencio, 4%e)rado s*lo $or el m%rm%llo de las o9as a"itadas $or la )risa. En ese momento, Isa)el me res%lt* irresisti)lemente atracti(a. No me acost%m)ra)a a s% e0$resi*n, mezcla de candidez ' (ol%$t%osidad ardiente. ?;sted no $%ede se"%ir en"a/ndose m/s a s mismo ?di9o?. Sin d%da a lle"ado el momento en 4%e tiene 4%e reaccionar o se a o"ar/ en s% inmenso (aco. - %sted, Csiente o a sentido ese (aco inmenso, tan desconsolador, tan o$rimenteD ?An"%stias, incertid%m)res, zozo)ras... CA%, $ersona sensi)le o con in4%iet%des no las e0$erimentaD ?Pero m%c a "ente $arece no tener in4%iet%des '... ?-o no me lamento ?me interr%m$i*, como si 'o est%(iera lament/ndome a men%do?. Act:o ?di9o des$%,s, con esa arro"ancia 4%e me res%lta)a inso$orta)le en a4%ella 9o(en?. Si al"o no me "%sta me es&%erzo $or modi&icarlo, a%n4%e eso me c%este sacri&icios ' contrariedades. ?C2a' m%c as cosas 4%e no le "%stanD ?$re"%nt,, casi sin ser consciente de ello. Me mir* como si recelara de m. ?M%c as, no< m%c simas. A%iz/ %sted, como %n necio, $iensa 4%e mi (ida a disc%rrido siem$re $or %n camino de rosas. P%es le ase"%ro 4%e se e4%i(oca. ?-o no e dic o nada seme9ante ?$rotest,< $ero como me $areci* 4%e no me $resta)a demasiada atenci*n, aad?3 2a"o todo lo 4%e est/ en mi mano $ara modi&icar a4%ello 4%e no me "%sta. Era %na m%9er inteli"ente, sin d%da al"%na. Pers$icaz e in"en%a a la (ez, lo c%al le $ro$orciona)a a4%el encanto tan es$ecial. Pero, trat, de e0$licarme a m mismo, s% aire de s%$erioridad aca 4%e en ocasiones la detestara. ?No me (en"a con c%entos< tam)i,n %sted s%&re ?le di9e, en l%"ar de3 5;sted cree sa)erlo todo a s% 9o(en edad5, 4%e era lo 4%e 4%era decirle. Se 4%ed* desconcertada. Mo(i* los o9os en (arias direcciones, e(itando 4%e s% mirada se encontrara con la ma. ?Todos los )%scadores tenemos &ie)re ?$rose"% casi col,rico?. 8a &ie)re de la d%da, de la in4%iet%d, de los interro"antes sin

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res$%esta. ;sted es %na )%scadora. De otro modo, a ora estara en Del i, l%ciendo saris a la :ltima moda, o (i(ira en 8ondres o 4%iz/ tra)a9ara como relaciones $:)licas en %n otel de l%9o de Madr/s. Ella "%arda)a silencio. ?;sted me ace m%c a "racia ?aad?. A%n4%e a$enas la conozco, s, 4%e se atrinc era tras %n talante de inocencia ' $re$otencia a la (ez. 8a ra)ia relam$a"%e* en s%s o9os ' los m:sc%los de s% rostro se cris$aron. I)a a des$e"ar los la)ios, $ero me antici$,3 ?;sted sim%la se"%ridad ' ace es&%erzos incre)les $ara a$arentar %n sosie"o del 4%e carece. Desde el $rimer momento e sentido 4%e est/ llena de t%r)%lencias internas, al i"%al 4%e 'o. ;n tinte de melancola a$areci* en s%s o9os, $ero, como si reco)rara s% $erdida a%toconsciencia, re$lic* casi con "rosera3 ?@A%, se a credoB @;sted no es nadie $ara a)larme de ese modoB ?@No me (en"a con ar"%ciasB ?me a(ent%r, a decir?. 2a ec o re&erencia al inmenso (aco. CSa)e $or 4%,D Por4%e %sted ' 'o sentimos ese inmenso ' so)reco"edor (aco. Sin d%da, %sted es %na $ersona m%c o m/s ale"re ' (ital 4%e 'o< $ero el (aco est/ a , en los dos, ' en millones de seres 4%e lo e0$erimentan como nosotros. No 4%iera con&%ndirme. Am)os an elamos %n $asadizo de claridad en la )r%ma. ;sted a s% manera ' 'o a la ma somos com$aeros de (ia9e< en distintos trenes, $ero com$aeros de (ia9e. 6acil* $or %n instante. 8le(/)amos %n )%en rato $arados. S% sens%al &i"%ra se recorta)a contra el des$e9ado cielo. ?Tiene raz*n, en trenes m%' distintos ?di9o, ' se mordi* el la)io in&erior. 8%e"o a"re"*?3 Mi tren es el del sentimiento, el s%'o el del $ensamiento. ?Se interr%m$i* $ara, tras %na $a%sa, aadir?3 -o siento< %sted $iensa. -o (i(o< %sted re&le0iona. 2a)a %n tono des$ecti(o en s% comentario. Rean%damos n%estro camino ' nos diri"imos acia el centro de la ci%dad. 2a)a "ente asomada a las (entanas, todo ti$o de (iandantes, m%c os si. s con s% inse$ara)le t%r)ante, ancianos, ociosos, $%estos calle9eros atendidos $or indolentes (endedores, ti)etanos (endiendo c ales... ?;sted tam)i,n $iensa ?di9e de $ronto, c%ando ella $areca a)er dado $or &inalizado a4%el tema?. No es s*lo la nieta modosita 4%e $re$ara mermeladas $ara s% a)%elo. Ella se ec * a rer, sin $oder e(itarlo. Nos cr%zamos con (arias m%c ac as montaesas 4%e, di(ertidas, (ol(an la ca)eza %na ' otra (ez $ara mirarnos ' s%s%rrar al"%nos comentarios so)re los dos... Nos det%(imos de n%e(o a la som)ra de %nos /r)oles. Cerca de nosotros, %nos 9*(enes est%diantes cons%lta)an s%s li)ros ' trata)an de im$oner s%s o$iniones los %nos a los otros. De re$ente, Isa)el se me encar*. ?;sted intenta s%$erar ese (aco de c%al4%ier &orma< $ero siem$re lo ace $ensando en s mismo< 'o, sin em)ar"o, me es&%erzo

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en s%$erarlo, $ero siem$re $ensando en los dem/s. Me sent indi"nado ante s% tono de iriente so)er)ia. -a me a)a 9%z"ado ' c%l$a)ilizado demasiado d%rante aos $ara encima tener 4%e so$ortar los li"eros 9%icios de a4%ella arro"ante 9o(en. ?CAcaso se cree me9or 4%e 'o $or4%e $ertenece a esa or"anizaci*n no "%)ernamentalD ?$re"%nt, entre irritado ' sarc/stico ?. CEs %sted %na re&ormistaD ?Mi tono &%e intencionadamente mordaz. Ella a$ret* las mand)%las con tal ra)ia 4%e &%e inca$az de disim%lar. En ese instante me $areci* m/s atracti(a 4%e n%nca, con el rostro casi desenca9ado $or la &%ria ' la mirada sat%rada de des$recio. ?@S% &alta de sensi)ilidad res%lta intolera)leB ?e0clam* casi a "ritos, ' en ese momento $areci* m%c o ma'or de lo 4%e era?. ;sted ' 'o nada tenemos en com:n< ' 9am/s lo tendremos si contin:a dominado $or ese e"o so)er)io ' e"osta 4%e s*lo le $ermite $ensar en s mismo. Me ace $erder la $aciencia ' las )%enas maneras 4%e de&inen a la an&itriona 4%e de)o ser. Est%(e tentado de disc%l$arme, $ero no lo ice. ?CA%iere %sted 4%e la "ente coma en la $alma de s% manoD ? $re"%nt, con est%diada insolencia. Sent 4%e de )%ena "ana me %)iera a)o&eteado. Sin em)ar"o, izo %n es&%erzo casi so)re %mano ' es)oz* %na sonrisa inde&inida. Sonaron las cam$anadas del relo9 de la i"lesia. 8a indi"naci*n aca m/s interesante la e0$resi*n de s% rostro. De re$ente cam)i* ' $areci* a)atida, como si n%estras di&erencias de $areceres de)ilitaran s% ener"a ' s% &irmeza. Pero se rec%$er* de inmediato. ?-o no necesito ir a $arte al"%na a )%scar mi $az interior ? re$lic*, iriente. +%"a)a a acerme dao. S%s $ala)ras me conmo(ieron ' sent 4%e el /nimo me &la4%ea)a. ;nos $olicas $asaron 9%nto a nosotros< i)an co"idos de la mano, como es a)it%al entre los om)res en la India, al"o 4%e no oc%rre entre om)res ' m%9eres. ;n nio se desliz* $or %na $endiente con %n $atinete ec o en casa. 8as n%)es se"%an )a9ando ' lle"a)an a los (alles, en(ol(i,ndolos como si 4%isieran oc%ltarlos. ?8lo(er/ ?coment* Isa)el en tono sose"ado e intrascendente< l%e"o, con $icarda, aadi*?3 CSe a en&adado conmi"oD S%s ne"ros ' $ro&%ndos o9os sonrieron. 8os m:sc%los de s% rostro se a)an rela9ado. ?CMe $ermite 4%e le in(ite a %n z%mo de manzanaD ?in4%iri*, sin darme tiem$o a res$onder s% anterior $re"%nta. T%(e la rara sensaci*n, o la int%ici*n, de 4%e a4%ella m%9er ' 'o a)amos em$rendido %na re$resentaci*n de enc%entros ' se$araciones, de a&ectos ' recelos. Des$erta)a en m inciertas sensaciones de amor ' sens%alidad, $ero tam)i,n cris$aci*n ' mal %mor.

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8le"amos al centro de la ci%dad. M%c as casas eran de estilo colonial )rit/nico. Entramos en %na es$ecie de ta)erna, nos sentamos ' nos miramos en silencio. Isa)el $idi* dos z%mos de manzana con miel. ?CA%, edad tiene %stedD ?me $re"%nt* de re$ente. ?Treinta ' n%e(e aos ?res$ond< des$%,s sa)ore, el 9%"o de manzana. Pasaron dos sad %s con as$ecto s%mamente des"reado, %no de ellos lle(a)a el rostro $intarra9eado como %n clo1n. ?8os sad %s llaman toda mi atenci*n ?coment,?. Es %n &en*meno ins*lito. Creo 4%e s*lo se da en este $as. ?8a "ente los res$eta ' a la (ez los teme ?di9o Isa)el?. Al"%nos tienen (erdaderas in4%iet%des es$irit%ales< casi todos son indi"entes, e incl%so $%eden ser maleantes. Des$%,s de tomar el z%mo salimos de la ta)erna ' se"%imos $aseando. A)andonamos la ci%dad ' en las a&%eras nos sentamos en la ier)a. Ola a &lores sil(estres. Tam)i,n el aroma 4%e e0 ala)a Isa)el era m/s intenso. ?Me "%sta s% $er&%me ?di9e, sin intenci*n ad%ladora. ?Im)ar ?es$eci&ic* ella?. De al":n modo, el /m)ar tiene %n car/cter sa"rado, como la (ida. Es )als/mico. Al"%nas $ersonas ase"%ran 4%e $re(iene contra las en&ermedades ' 4%e tiene $ro$iedades m/"icas. Se mostra)a como %na adolescente 9%)ilosa a)lando de las misteriosas c%alidades del /m)ar. Era d%lce ' re&inada. ;na anciana se acerc* a nosotros ' me o&reci* %n ermoso collar de &lores dici,ndome 4%e se lo $%siera a Isa)el. 8e di al"%nas r%$ias ' se ale9*, a"radecida. ?@6amos, no d%deB ?e0clam* Isa)el ris%ea?. No $ienso morderle si me $one las &lores. Colo4%, alrededor de s% c%ello el oloroso ' &resco collar. Sonri* con delicadeza. En ese momento era la re$resentaci*n de la m/s $%ra inocencia ' la sencillez. Me mir* en silencio. ?Isa)el ?di9e?, me "%stara $re"%ntarle al"o3 C$or 4%, dice 4%e cree en el destino ', sin em)ar"o, se es&%erza en modi&icar lo 4%e a %no no le "%staD Me mir* con e0traeza. ?No (eo la menor contradicci*n en ello ?re$%so con se"%ridad?. Cada %no tiene marcado s% $ro$io destino, lo c%al no im$lica 4%e no intentemos me9orarlo. ?2izo %na $a%sa ' coment*?3 Esto' se"%ra de 4%e %sted a tenido %na 9%(ent%d atormentada. Es)oc, %na sonrisa )%rlona. ?Se a em$eado en %r"ar en mi interior. @Eso no es m%' )rit/nico 4%e di"amosB ?So' india, 2ern/n, no lo ol(ide ?re$%so ella con co4%etera, ' %na ten%e sonrisa a$areci* en s%s la)ios?. A $esar de eso, $%ede contarme s%s des(elos. ?CA%iere or mis des(ent%ras 9%(enilesD ?$re"%nt,, ir*nico.

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Nos $%simos a caminar. El aire $ro(oca)a la cada de las o9as. ?Al"%nas m%9eres tienen necesidad de mostrarse maternales con los om)res 4%e casi le do)lan la edad ?insin%,. ?No es mi caso ?di9o ella en tono decidido. Nos encaminamos acia %n tem$lo 4%e se encontra)a en las a&%eras de la ci%dad. Esta)a s%s$endido al lado del (alle ' rodeado de %na inn%mera)le cantidad de monos. ?Es el tem$lo de la Diosa ?di9o Isa)el?. Mire 4%, ermoso $ara9e. CNo siente %sted como la ener"a di(ina lo in%nda todoD ?CDe (erdad lo cree asD ?in4%ir. S% rostro, l%minoso ' lleno de (ida, $areca casi trans$arente. ?Pens, 4%e era m/s $ra"m/tica. ?8o so' c%ando de)o serlo ?re$%so con &rialdad?< $ero tam)i,n c%ando es necesario sentir, siento. - a ora siento la ener"a di(ina 4%e im$re"na estos cam$os, el (alle, las montaas, los ar)%stos... ?Es %sted %na mstica ?la interr%m$, %n $oco 9ocosamente. ?Tal (ez lo sea ?re$lic* ella con tono "ra(e ' cortante?. 8o cierto es 4%e $erci)o la ;nidad en todo lo 4%e (eo, %elo, toco, oi"o ' siento. @- no se a"a el incr,d%loB 2a' m%c o m/s de c%anto (emos ', $or s%$%esto, m%c o m/s de c%anto $ensamos. 8os a)or"enes me an ec o sentir 4%e todo es )endito. C8e s%ena eso a misticismo de $acotilla 4%iz/D ?Nada de eso ?me a$res%r, a decir?. Si a (eces e0$erimentamos el inmenso (aco al 4%e antes acamos re&erencia es $or4%e se nos esca$a esa ;nidad. ?-a le e dic o 4%e %sted $iensa mientras 4%e 'o siento ' (i(o... @A)%sa del intelectoB ?me solt* de re$ente. Tena la mirada $erdida en la )r%ma (iol/cea 4%e oc%lta)a las montaas. ?S%s a&irmaciones son descaradamente a%daces ?re$li4%,?, $or decirlo con cierta cortesa. ?No ace &alta 4%e se m%estre cort,s conmi"o. No se tome esa a)s%rda molestia. ?A%n4%e $areci* re"aarme, en&adada, a)a %na (ol%$t%osa d%lz%ra en s% e0$resi*n?. Sea nat%ral ?di9o, casi como %na orden. 6isitamos el interior del min:sc%lo tem$lo donde mora)a la ima"en de la Diosa, ' l%e"o nos sentamos en la )aranda 4%e da)a a %n $ro&%ndo e inmenso (alle. ?CA%, le $arece SriD ?$re"%nt,. ?;na $ersona mara(illosa ?res$ondi* ella sin $ensarlo?. 8e ase"%ro 4%e es %n alma "rande. ;n anciano sad %, con el tridente de S i(a en la mano, entr* en el tem$lo. Arrastra)a los $ies desn%dos ' $areca estar casi cie"o. ?;sted a s%&rido, C(erdadD ?di9e a Isa)el de so$et*n. ?Es tarde. El a)%elo nos estar/ es$erando. 6ol(amos. ?A%n4%e intenta disim%lar s% s%&rimiento ?ase(er,?, no lo consi"%e. Tal (ez en"ae a otras $ersonas, $ero no a m. Me mir* desa&iante, $ero la not, ner(iosa. C%ando se (ea o)li"ada

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a contener la indi"naci*n, a$areca e0ce$cionalmente )ella ' s%s me9illas se sonro9a)an al $%nto. ?Por s%$%esto 4%e e s%&rido ?res$ondi*, ansiosa. En a4%el momento $areca estar dominada $or la melancola. Se so)re$%so ' comenz*, con "estos tra(iesos, a imitar a los monos. S% c%er$o era ond%lante, &%erte ' &le0i)le a la (ez. ?Di(i,rtase ?me di9o?. No se tome tan en serio. 6ol(imos dando %n rodeo, $ero a $aso r/$ido. 8a ll%(ia de la noc e anterior a)a $ro$orcionado "ran (erdor al &olla9e. ?8e r%e"o 4%e no se lo tome como %na &ri(olidad ?di9e, $ara $re(enir s% reacci*n?, $ero me "%stara 4%e %n da me a)lara de los a)or"enes. No contest*. A lo le9os di(isamos el 9ardn de la mansi*n ', en el mismo, al &ornido cond%ctor aciendo e9ercicios "imn/sticos. El coronel sali* a reci)irnos. ?C8o a $asado )ienD ?me $re"%nt*. ?Ma"n&icamente. A)%elo, emos $asado todo el tiem$o disc%tiendo ?inter(ino Isa)el, di(ertida?. - eso 4%e 2ern/n se em$ea en ser cort,s conmi"o. Se ec * a rer con descaro ante la se(era e0$resi*n del coronel 4%ien, al $arecer, no termina)a de acost%m)rarse a lo 4%e tal (ez considera)a salidas de tono de s% ind*mita nieta. Al anoc ecer, el coronel me izo sa)er 4%e en %nos das $artiramos $ara Almora ' 4%e 'a a)a en(iado a(iso de n%estra (isita a Sri. Me sent m%' com$lacido, $%es 4%era comenzar de (erdad a tra)a9ar es$irit%almente conmi"o mismo. El coronel me le'* al"%nos (ersc%los de los ;$anis ads. ?-a sa)e 4%e $ara Sc o$en a%er ?coment* l%e"o?, ' se":n ,l mismo declara)a, estos te0tos eran el cons%elo de s% (ida ' de s% m%erte. El denso cantar de las c ic arras res%lta)a casi ensordecedor. El coronel se a)a tomado con m%c o inter,s )%scar $istas so)re el tratado 4%e me interesa)a. Con ese $rete0to a)a reledo m%c os te0tos so)re la es$irit%alidad del coraz*n, $ero en nin"%no de ellos encontr* re&erencias al tratado tit%lado El hombre feliz en la cueva del corazn.

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CAPIT;8O C;ATRO

Los das

transc%rran de modo a$aci)le. Como las $rimeras ll%(ias a)an cado 'a, la nat%raleza se mostra)a en todo s% es$lendor. A men%do $asea)a $or los )os4%es de la localidad a$rendiendo as a dis&r%tar no s*lo de la nat%raleza sino tam)i,n de mi $ro$ia interioridad. 2a)a tenido ocasi*n de conocer me9or a Isa)el. I)a desc%)riendo en ella %na $ersonalidad com$le9a e im$%lsi(a, m%' &%erte, casi irritante a (eces, a%n4%e sa)a contenerse. Era %na m%9er llena de in4%iet%des, $ero tena %n sentido menos dram/tico 4%e 'o de la e0istencia ' %na asom)rosa ca$acidad $ara $asar de %na intimidante seriedad a %na 9o(ialidad casi im$:dica ' conta"iosa. C%anto m/s la o)ser(a)a m/s matices ' ras"os re(eladores desc%)ra en ella, $ero 4%e me con&%ndan ' t%r)a)an a la (ez. Se e0$resa)a con tal &ran4%eza ' desn%dez 4%e en ocasiones res%lta)a iriente< asimismo, tena momentos de incom$ara)le tern%ra. Pasa)a $or los m/s distintos ' e0tremados estados de /nimo. Desde l%e"o no era ni m%c o menos %na m%9er com:n, ' cada da 4%e transc%rra me da)a m/s c%enta de ello. Pasa)a $arte de s% tiem$o le'endo, escri)iendo cartas, in(esti"ando la sit%aci*n de los a)or"enes en distintas /reas del $as ' $re$arando in&ormes. A men%do, incl%so a $esar de am)os, nos s%mer"amos en disc%siones 4%e $onan a &lor de $iel n%estros m%' distintos $areceres. Com%nicarnos a tra(,s de las $ala)ras no era nada &/cil. Isa)el se lamenta)a de 4%e 'o 4%isiera &iltrarlo todo a tra(,s de %na l*"ica e0cesi(a< 'o me 4%e9a)a de 4%e ella 4%isiera red%cirlo a la es&era de lo anmico. S%s cam)ios de car/cter me desconcerta)an, a4%ella rara &acilidad 4%e tena $ara $asar en $ocos min%tos de la acrit%d a la tern%ra, de %na e0as$erante actit%d im$ositi(a a otra a$aci)le ' s%misa. ;na tarde, Isa)el ' 'o est/)amos tomando el t, en el $orc e. Me mira)a con "ra(edad, ' $ens, 4%e en s%s $ro&%ndos o9os $arecan res%mirse todas las edades del m%ndo. Era al"o 4%e en ella llama)a la atenci*n3 Cc*mo $oda ser tan in&antil ' tan ad%lta a la (ezD C%ando %no menos lo es$era)a aca las $re"%ntas m/s intem$esti(as. ?CPor 4%, no te as casadoD ?CEn al":n momento e dic o 4%e no esto' casadoD ?Me ec , a rer. ?Por &a(or, cont,stame. Siem$re e(ades a)lar de ti. ?Eso es $or4%e no 4%iero desil%sionarte ?di9e )romeando.

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S% enco"imiento de om)ros &%e des$ecti(o. ?De ac%erdo, contestar, a t% $re"%nta ?aad?. El matrimonio no entra ni a entrado n%nca en mis $lanes. Me mir* con esce$ticismo. ?No creo 4%e lle(es t% soledad tan )ien como intentas a$arentar. CK me e4%i(ocoD ?CTe "%sta imitar a Ana >re%dD ?$re"%nt, a mi (ez con tono ir*nico. ?CTe das c%entaD En c%anto se toca al":n tema 4%e te concierne, te e(ades. No contest,. ?Eres m%' intro(ertido ?me re$roc *?. Te &alta nat%ralidad c%ando se a)la de ti. Sonre, intentando no sentirme $resionado $or s%s $ala)ras. ?C8o (esD C8o (esD ?di9o im$%lsi(a, como %na nia tra(iesa 4%e 4%isiera salirse con la s%'a?. Te re&%"ias en el silencio, rode/ndote de %na coraza 4%e te con(ierte en inaccesi)le $ara 4%ienes se interesan $or ti. ?No 4%iero meter la ca)eza en la )oca del le*n ?re$%se. ?@A B ?e0clam* ella?. CTe re&ieres a mD CTan $eli"roso es $ara ti a)rirte %n $oco ' de9ar 4%e estos sentimientos, $ositi(os o ne"ati(os, a&loren a la s%$er&icie, li)er/ndote as de ansias ' &r%stracionesD Nos miramos. 8a sent como %na m%9er s%mamente desea)le. Ella $areci* $erci)irlo ' a$art* la mirada. Not, 4%e, a $esar de s%s $ala)ras, se senta inse"%ra. De s:)ito co" %na de s%s manos ' la acer4%, a mis la)ios. No %)o reacci*n al"%na $or s% $arte. Se"%a sin mirarme, $ero $resent 4%e s% coraz*n se acelera)a. Con m%c a lentit%d &%i a$ro0imando mi rostro al s%'o ' a$o', mi me9illa contra s% sien, ti)ia ' $al$itante. Permanecimos as %nos se"%ndos. Entonces me $re"%nt, si a)a recorrido diez mil .il*metros $ara de9arme lle(ar a ora $or la atracci*n acia a4%ella 9o(en llena de contradicciones. ?Esta maana e )a9ado asta el &ondo del (alle ?di9e con nat%ralidad?. Antes e $asado $or el tem$lo de 2an%man. 8a e0$resi*n de s%s o9os era inde&inida. ?@Me a$etece comer $astelesB ?solt* de $ronto?. 6a'amos a la ci%dad. 2a' all %n l%"ar donde los acen e04%isitos. Se le(ant* del sill*n de mim)re ' me izo %n "esto $ara 4%e la si"%iera. O)edec s% s%"erencia ' comenzamos a caminar a )%en $aso. De s:)ito se det%(o, ' me mir* como si 4%isiera atra(esarme. ?CPor 4%, lo as ec oD ?in4%iri* con seriedad. Era la $re"%nta 4%e menos me %)iera es$erado en a4%ellos momentos, ' me desconcert*. Antes de 4%e 'o &%era ca$az de $er&ilar %na res$%esta, declar*3 ?Di3 5Por4%e me a$eteca5. De9a 4%e t%s sentimientos a&loren< conc,dete la li)ertad de ser t: mismo, sin atad%ras de nin":n ti$o. No res$ond. Entonces ella, tras a"%ardar %nos instantes rean%d*

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el camino. El cielo se a)a enca$otado. C%ando lle"amos a la $astelera s*lo esta)a la de$endienta. Isa)el me izo $ro)ar %n $astel de lim*n. ?Son mis $re&eridos ?di9o, con "esto ale"re. De n%e(o a)a $asado de la mad%rez ad%lta a la in"en%idad in&antil en %nos instantes. El sol a)a desa$arecido ta$ado $or las n%)es. El olor de las mazorcas asadas lle"* asta m. Isa)el comenz* a tararear al"o. ?Es %na canci*n de los montes de H%maon ?di9o?. Me "%stan m%c o las canciones montaesas. Si"%i* cant%rreando. ?6o' a lle(arte a %n l%"ar 4%e te $arecer/ &ant/stico. Recorrimos di&erentes calles asta salir a la arteria $rinci$al. Isa)el me izo entrar en %na an"osta li)rera. 2a)a tantos li)ros all 4%e a$enas $oda %no mo(erse. ?C%ando los in"leses a)andonaron la India ?me in&orm*? m%c os de ellos (endieron s%s )i)liotecas. Al"%nas eran e0traordinarias. - casi todas esas o)ras se enc%entran a4%. Con denodada a(idez me $%se a re(isar li)ros ' encontr, (erdaderas 9o'as. Al"%nas eran $rimeras ediciones m%' raras. 2a)a o)ras de m%c os de los "randes orientalistas de Occidente 4%e, a la caza de om)res santos, a)an (ia9ado a men%do $or el norte de la India, (isitando tem$los ' monasterios, entre(ist/ndose con maestros ' "%as de las di(ersas reli"iones. Ent%siasmada, Isa)el me mostra)a li)ros ' m/s li)ros< me aca comentarios so)re al"%nos de ellos ' se e0alta)a c%ando se re&era a los "randes (ia9eros 4%e, intr,$idamente, a)an recorrido las tierras del norte de la India. ?;na de mis ante$asadas ?di9o? &%e a)adesa de %n monasterio de Si..im. 2%)o "ente, se dice, 4%e la (io le(itar. ?Se ec * a rer?. No me la ima"ino, con lo "r%esa 4%e era, le(itando. Tena entre mis manos %na de las $rimeras ediciones de T%cci so)re toda el /rea del M%stan". ?;no de mis tatara)%elos ?a"re"* Isa)el?, o 4%iz/ &%e %no de mis )isa)%elos, no esto' se"%ra... =ien, el caso es 4%e c%ando se diri"a acia el la"o de Manoroso(ar, se des$e* con s% m%la ' m%ri*. ?Por t%s (enas corre san"re de "randes e0$loradores ?coment, medio en )roma, $ero sin de9ar de o9ear la o)ra de T%cci. ?A%n4%e la "ran ma'ora de la "ente lo i"nora ?di9o ella?, 4%ienes demostraron (alor ' cora9e &%eron los $rimeros 9es%itas 4%e (ia9aron a Oriente. No admiro en a)sol%to s% la)or e(an"elizadora !m/s )ien todo lo contrario#, $ero s s%s inc%rsiones en zonas a$enas (isitadas $or occidentales. >%eron los (erdaderos $ioneros. ?CPor 4%, detestas s% la)or e(an"elizadoraD ?in4%ir mec/nicamente. Sent 4%e se estremeca, indi"nada. 8e(ant, la mirada del li)ro ' (i s% e0$resi*n contrariada.

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?CC*mo eres ca$az de $re"%ntarme esa est%$idezD Sin res$onderle, se"% re)%scando entre los li)ros. ?CA%, derec o tenan $ara im$oner s%s creencias a los a)or"enesD CPor 4%, %n Dios es m/s (erdadero 4%e otroD CPor 4%, es me9or adorar %n trozo de arcilla o de madera esc%l$ido 4%e %na roca o %n /r)olD S% irritaci*n a%menta)a $or momentos, e intent, calmarla. ?Tam)i,n los ind:es los an adoctrinado, CnoD ?aad. Mi comentario termin* de e0as$erarla. ?Nadie tena $or 4%, adoctrinarlos ?$rotest*, ele(ando el (ol%men de (oz ' aciendo 4%e los otros clientes se (ol(ieran a mirarnos?. CPor 4%, los om)res se em$ean en im$oner s%s est:$idas creencias a los dem/sD G%ard* silencio %n instante intentando controlarse ' aadi*3 ?Es como los 9%icios 4%e los administradores ' &%ncionarios )rit/nicos se $ermitan cele)rar contra los santals, $or e9em$lo, %na a$aci)le tri)% 4%e ellos $resenta)an como ladrones, e incl%so asesinos. ?Siem$re se de&orma la realidad ?di9e. ?No me (en"as con &rases ec as ?$rotest* ella?. CEs 4%e no te interesa nadie 4%e no seas t: mismoD ?Por s%$%esto 4%e me interesa la "ente< $ero $or &a(or, c/lmate. No te e0altes de esa manera. Isa)el es)oz* %na sonrisa car"ada de deses$eraci*n ' tristeza. ;n matrimonio de indios nos mira)a con asom)ro mientras c%c ic ea)an entre ellos. El de$endiente esta)a azorado. ?Tiene %sted %nos li)ros est%$endos ?le di9e?. Son (erdaderas 9o'as. El (endedor se sinti* com$lacido ' em$ez* a ensearme ma$as anti"%os. ?Por &a(or ?interr%m$ s%s e0$licaciones?, C a odo al"o so)re %n tratado tit%lado El hombre feliz en la cueva del coraznD D%d* %nos instantes. M%rm%r* entre dientes el tt%lo del li)ro intentando recordar al"o. ?No, lo siento ?res$ondi*?. N%nca emos tenido esa o)ra. ?CEst/ se"%roD ?8o recordara. No la emos tenido. Salimos a la calle. 2a)a comenzado a llo(iznar. De re$ente, %n om)re m%' o)eso ' mal tra9eado me a)ord*. Era %n 4%iromante ' esta)a em$eado en (er la $alma de mi mano. ?S*lo son cien r%$ias, seor< s*lo cien r%$ias. ?No, "racias, no ?re$%se. Pero el om)re insista, andando a mi lado. ?No creo en estas cosas ?di9e, diri"i,ndome a Isa)el. A(i(amos el $aso, $ero el om)re nos se"%a sin cesar de o&recernos s%s ser(icios. ?S*lo son cinc%enta r%$ias, seor. 8e leer, las dos manos.

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Cinc%enta r%$ias. S%$%se 4%e la :nica &orma de desem)arazarnos del om)re sera de9arle 4%e me le'era la $alma de la mano, ' as se lo di9e a Isa)el. 6einticinco r%$ias ?medi* la 9o(en. ?6einticinco r%$ias ?ace$t* el om)re. ?8o %)iera ec o lo mismo $or cinco ?me di9o ella, m%' di(ertida con la sit%aci*n?. A ora me enterar, de si (erdaderamente no sir(es $ara om)re casado. - se ec * a rer. El 4%iromante co"i* %na de mis manos entre las s%'as. ?Morir/ a los oc enta aos de edad, de %n in&arto. 2a nacido inn%mera)les (eces en la India. 8e es$era m%c o s%&rimiento, $ero conse"%ir/ lo 4%e desea. Con min%ciosidad rastre* las lneas de mi mano. 6einticinco r%$ias eran (einticinco r%$ias. ?S% (ida correr/ (arios $eli"ros. ;na m%9er le ro)ar/ el coraz*n. En %na e0istencia anterior %sted izo matar a m%c os ind:es ' a ora tendr/ 4%e com$ensar a4%ella "ra(e &alta. 2a' m%c as $ersonas dentro de %sted, ' no ser/ &eliz asta 4%e %na de ellas (enza. 2izo %na $a%sa m%' )re(e $ara aadir des$%,s3 ?No se tome mis $ala)ras a la li"era. Cr,ame. S% (ida corre $eli"ro. 8%e"o se em$e* en leer las manos de Isa)el, $ero ,sta se lo 4%it* de encima con "ran a)ilidad. ?;na m%9er te ro)ar/ el coraz*n, Ce D ?di9o entre risas Isa)el?. =%eno, corramos, em$ieza a dil%(iar. El da anterior a n%estra $artida acia Almora, los criados $re$araron con s%ma atenci*n las cestas de comida 4%e lle(aramos $ara el (ia9e. D%rante oras, el c *&er re(is* min%ciosamente el (ie9o 9ee$ del coronel 4%e i)a a trasladarnos. ?Sir ?me di9o c%ando $as, $or s% lado?, si al"%na (ez necesita 4%e le arre"le el relo9 $or4%e se a $arado, lo ar, con "ran $lacer. S% $ro$osici*n me $areci* c%riosa ' di(ertida. Pero antes de 4%e $%diera darle las "racias, aadi*3 ?Si se le estro$ea la m/4%ina de a&eitar, tam)i,n $%edo arre"l/rsela. Mientras a)la)a, se"%a re(isando el motor. ?M%' )ien, m%' )ien ?di9e. ?CTiene %sted ornilloD ?me $re"%nt* ines$eradamente. ?C2ornilloD ?in4%ir, e0traado. ?;n ornillo donde $re$arar el t,, el ca&,... ?@A , entiendoB No, no ten"o ornillo. ?Tam)i,n %)iera $odido arre"l/rselo ?di9o como si lamentara 4%e no t%(iera %n ornillo, ' como si no dis$oner de %no &%era al"o ine0$lica)le. ?Gracias de todos modos ?re$%se, ' le de9, en&rascado en la re(isi*n del motor del 9ee$. Des$%,s de la cena me re%n con el coronel en el sal*n )i)lioteca.

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El anciano tena entre las manos el Ri9 Tneda. ?Sin d%da sa)e 4%e, se":n dicen, ,ste es el li)ro m/s anti"%o del m%ndo. ?C- lo esD ?$re"%nt,. ?S..., se"%ramente. Nos a)an $re$arado %na sa)rosa in&%si*n de di&erentes ier)as. ?Mi a)%ela 'a toma)a la misma in&%si*n ?di9o el coronel?. Es m%' di"esti(a ' adem/s, a%n4%e no lo crea, a'%da a dormir. Me tendi* el li)ro ' comenc, a o9earlo. ?Maana nos le(antaremos tem$rano ?aadi* el anciano?. O9al/ las ll%(ias no a'an cortado la carretera. 8os des$rendimientos son &rec%entes d%rante la estaci*n de los monzones. 8e di(ersos $/rra&os %n $oco de $asada. El coronel di9o3 ?8os (edas &%eron escritos $or los "randes ris is, los sa)ios m/s anti"%os de la India. En este $as siem$re, con ma'or o menor &ort%na, eso desde l%e"o, a &l%ido %na es$irit%alidad (i(iente. Siem$re a $ersistido ' se a $er$et%ado el es$rit% de la ):s4%eda. ?Siem$re e $ensado, coronel, ' no s, si %sted estar/ de ac%erdo conmi"o, 4%e si )%scamos es $or4%e necesariamente al"o de)e de a)er. ?@No lo d%de, ami"oB ?e0clam* el anciano?. Al )%scar, antes 4%e nada nos )%scamos a nosotros mismos< $ero adem/s, se":n los ind:es, si )%scamos es $or4%e 'a emos encontrado antes. ?8os ind:es siem$re tienen s%tiles salidas ?di9e en tono 9ocoso ?. Se mane9an m%' )ien con las $arado9as. ?As es ?a&irm* con(encido el coronel?. Son meta&sicos $or nat%raleza. sin em)ar"o, todos s%s m,todos son e0traordinariamente $r/cticos. De9, el li)ro so)re la mesa ' l%e"o tom, %n sor)o de la in&%si*n. ?>ederico deca 4%e de tanto )%scar corremos el ries"o de no encontrar. ?O de incl%so no sa)er 4%, estamos )%scando ?re$%so con )%en %mor el coronel?. 8os ind:es son am)i"%os, $ero intencionadamente am)i"%os, $ara as a)rir (as de re&le0i*n, Cme entiendeD ?Creo 4%e s ?a&irm,?. De ec o res%ltan sor$rendentes, a%n4%e tam)i,n m%' si"ni&icati(as, s%s declaraciones de 4%e somos %n s%eo !o %n $ensamiento# en la mente de Dios< nos estamos soando a nosotros mismos o somos la Mente Lnica 4%e s%ea n%estras $ro$ias e0istencias o somos %n 9%"%ete en manos del Di(ino. El coronel es)oz* %na sonrisa 4%e tena al"o de tra(iesa. -o siem$re e estado m%c o m/s cerca del )%dismo 4%e del ind%ismo ?ase(er* el coronel?. Pero &9ese, 2ern/n, en al"o 4%e no de9a de ser m%' si"ni&icati(o en el ind%ismo3 a' seis sistemas es$irit%ales, ' cada %no de ellos a&irma al"o di&erente. ;no, $or e9em$lo, declara 4%e todo es Dios< otro, 4%e no a' Dios< otro, 4%e todo son /tomos ' no a' nin":n $rinci$io &i9o s%$erior...

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?CAd*nde 4%ieren lle"arD ?A nin"%na $arte ?declar* el coronel?. Por4%e es el )%scador 4%ien tiene 4%e lle"ar a al"o. ?Com$rendo. ?C%ando %no $re"%nta c%/l de los seis sistemas tiene raz*n o nos dice la (erdad, res$onden 4%e todos. Son seis $%ntos o en&o4%es di&erentes. Com$lementarios incl%so, $ero m%' di&erentes. En ese momento, Isa)el entr* en el sal*n ' se sent* con nosotros. Por $rimera (ez desde 4%e 'o la conoca se a)a $%esto sari. 8le(a)a el ca)ello reco"ido en %n moo ' s%s o9os $arecan m/s "randes. Como :nico adorno se a)a $intado %n $%nto ro9o en el entrece9o. Esta)a m%' ermosa. ?Contin%ad a)lando ?di9o?. No 4%iero interr%m$iros. ?8os ind:es ?$rosi"%i* el coronel?, con s%s meta&sicos 9%e"os de $ala)ras, lle"an a a&irmar 4%e Dios se est/ )%scando a S mismo a tra(,s de nosotros. ?Es %na ermosa met/&ora ?inter(ino Isa)el. -o a)a desc%)ierto 4%e la 9o(en, a%n4%e m%' $ra"m/tica, tena $ro&%ndos sentimientos msticos. Pero al ser %na m%9er m%' inde$endiente, s%s con(icciones msticas no se a9%sta)an a nin":n modelo conocido. ?Toda meta&sica es in:til si no (a re&rendada con la $r/ctica ? di9o con )%en 9%icio el coronel. Co" %n trocito de az:car cristalizado, me lo lle(, a la )oca ' lo sa)ore, con deleite. ?Toda &iloso&a sin m,todo, sin $ra0is ?a"re"* el coronel?, es %n desierto< a%n4%e a todos nos "%sta &iloso&ar. Asent con la ca)eza. Isa)el me o&reci* %na $asta de $asas. De re$ente el coronel se le(ant* de s% silla. ?=ien, a lle"ado el momento de irse a la cama. ?C%ando 'a esta)a saliendo $or la $%erta se (ol(i* acia nosotros?. Nos (eremos a las siete en $%nto. CMe as odo, Isa)elD A las siete en $%nto. Isa)el izo %n mo n inde&inido. C%ando el coronel se %)o marc ado, el silencio nos rode*. Al ca)o de %n momento, Isa)el me mir*. ?A ora 4%e no ll%e(e, sal"amos al 9ardn. 8a se"% en silencio. Camina)a detr/s de ella c%ando $re"%nt*3 ?2ern/n, Ccrees 4%e la (ida tiene %n sentidoD ?El da 4%e decid (enir a este $as, lo ice $or4%e lo :nico 4%e 'o $erci)a de %n modo a)r%mador ' a$lastante era el sinsentido de la (ida. Salimos al 9ardn. No aca &ro. De re$ente me di c%enta de 4%e la $resencia de Isa)el me in4%ieta)a. S% atracti(o era irresisti)le. Desde detr/s de las n%)es, la l%na clarea)a el &irmamento. ?2a' c%estiones 4%e la l*"ica no $%ede in(esti"ar ?di9o Isa)el?. 8a (ida misma no $arece l*"ica. Eso tam)i,n &orma)a $arte del car/cter de la 9o(en3 %nas (eces

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era &ramente l*"ica ' otras tan s*lo emocional e int%iti(a. Camin/)amos so)re la ier)a :meda. O)ser(, a Isa)el de sosla'o. Mi mirada recorri* s% $er&ecto ' (ol%$t%oso talle, s%s "r%esos ' sens%ales la)ios. ?Estaremos al":n tiem$o sin (ernos ?coment, c%ando nos det%(imos )a9o %n "ran ma"nolio, en %no de los rincones del 9ardn. Nos all/)amos &rente a &rente. 8a noc e era osc%ra ' la l%z de las &arolas a$enas al%m)ra)a a4%ella zona. A%n4%e nos encontr/)amos m%' cerca no $odamos (ernos los o9os. Permanecamos en silencio. Isa)el no ola como era a)it%al en ella, a /m)ar, sino a la(anda. Con mo(imientos casi im$erce$ti)les me &%i acercando. Mi nariz ' la s%'a casi se toca)an ' %n milmetro se$ara)a n%estros c%er$os. ?2a' 4%e madr%"ar ?di9e en ese momento, como %n est:$ido. Ella nada re$%so. -o no (ea la e0$resi*n de s% rostro. 8a tena tan cerca 4%e s% aliento roza)a mi )ar)illa. ?Me da la sensaci*n de 4%e el coronel es m%' $%nt%al ?s%s%rr,. ?M%' $%nt%al ?re$iti* ella. ?No de)emos acerle es$erar. ?No de)emos acerle es$erar ?son* s% eco. A$ro0im, m/s mi rostro al s%'o ' s% $ec o se a$ret* contra el mo. Sent como lata s% coraz*n. As $ermanecimos %nos instantes asta 4%e me retir, li"eramente. ?2a' 4%e madr%"ar ?di9e de n%e(o. Sin $ron%nciar %na $ala)ra, Isa)el me rode* el c%ello con los )razos ' $e"* s%s la)ios a los mos, con s%a(idad ' ansiedad a %n tiem$o. Nos )esamos con $asi*n. Rode, con &%erza s% cint%ra con mis )razos ' la atra9e acia m tanto como $%de. Por $rimera (ez en m%c o tiem$o, en mi mente no a)a ni %n solo $ensamiento. Lnicamente $asi*n. Nos a)razamos ' )esamos d%rante %nos min%tos. 8%e"o, Isa)el se a$art*. ?Ten"a o no %n sentido, la e0istencia necesita ser (i(ida. 8os ind:es decimos ?se incl%'* entre ellos? 4%e lo im$ortante es la acci*n correcta. Es el d arma. 8a acci*n correcta ' carente de e"osmo. Cada %no $%ede dar a la (ida s% $ro$io sentido. Me e0tra* esc%c ar esas $ala)ras de s%s la)ios. Entramos en la casa, s%)imos 9%ntos $or las escaleras en silencio ' cada %no se retir* a s% a)itaci*n. Me dorm sin 4%e en mi mente de9ara de re$etirse %n (ersc%lo de =%da3 5Pocos seres %manos cr%zan a la otra orilla. 8a ma'ora se limita a s%)ir ' )a9ar $or la misma orilla5. Con militar $%nt%alidad, el coronel ' 'o est/)amos desa'%nando a las siete de la maana, mientras el c *&er se em$ea)a en sacar )rillo a la (ie9a carrocera del 9ee$. Era %n da m%' l%minoso, lo c%al indica)a 4%e no llo(era ' no tendramos $ro)lemas en el (ia9e. ?Con el monz*n %no no $%ede &iarse ?di9o el coronel, como si %)iese ledo mi mente?. A ora ace %n da claro, $ero en %nos min%tos se c%)re el cielo ' comienza a dil%(iar.

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Isa)el se aca es$erar. Aca)amos el desa'%no ' sal al 9ardn. 8os criados termina)an los :ltimos $re$arati(os. Me acer4%, al mirador ' &%i contem$lando %no $or %no los $icos imala'os. No a)a ni %na sola n%)e. El coronel se me acerc*. ?Por &ort%na, n%nca me acost%m)rar, a tanta ermos%ra ? m%rm%r*. ?Todo ser %mano de)era contem$lar estas montaas ?di9e?. A'er a)l/)amos del sentido de la (ida. C%ando %no mira esos $icos, todo se llena de sentido. A$ro(ec , esos momentos $ara $re"%ntar al coronel $or Sri, el sa)io de Almora. ?D%rante m%c os aos &%e m,dico del e9,rcito ?me e0$lic*?. Esta)a casado ' tena i9os. C%ando ,stos se icieron ad%ltos ' 'a no lo necesitaron, decidi* a)andonar la (ida m%ndana. Ren%nci* a s% $%esto en la milicia ' de9* o"ar ' $osici*n social $ara dedicarse $or entero a la (ida es$irit%al ' $re$ararse $ara la :ltima eta$a de s% e0istencia. Me mir* $ara com$ro)ar 4%e se"%a s%s $ala)ras. ?Como %sted se"%ramente sa)e, 2ern/n, el ind%ismo di(ide la (ida de %n ser %mano en c%atro eta$as3 la $rimera es la adolescencia ' la 9%(ent%d, dedicada al est%dio ' la $re$araci*n $ara la (ida de o"ar< la se"%nda, la (ida de o"ar ' tra)a9o< la tercera, la $re$araci*n $ara la ren%ncia de&initi(a, ' $or :ltimo, la ren%ncia $ro$iamente dic a. Ni 4%e decir tiene 4%e la ma'ora de las $ersonas se 4%eda en la se"%nda eta$a. Pero Sri s lle(* a ca)o la eta$a de ren%ncia o sann'as. Des$%,s de a)andonar la (ida de o"ar, $ere"rin* $or toda la India, conoci* a m%c os maestros ' se someti* a e9ercicios es$irit%ales. >inalmente o)ser(* %n $rolon"ado retiro de dos aos con el maestro 4%e ,l considera)a id*neo $ara s% e(ol%ci*n. ?Es %n om)re ma'or, CnoD El coronel asinti* con la ca)eza. ?Tiene m/s de oc enta aos. Pero le sor$render/ la l%cidez ' el considera)le "rado de e(ol%ci*n de ese om)re, se lo ase"%ro. En ese momento lle"* Isa)el ' nos sal%d* con ent%siasmo. ?Saldremos con retraso ?di9o el coronel, diri"i,ndose acia el 9ee$. ?CA%, $risa tenemos, a)%eloD ?re$lic* Isa)el?. A%n4%e e de reconocer 4%e tam)i,n 'o esto' deseando (isitar de n%e(o a Sri. 2a' in&inidad de cosas 4%e me "%stan de ,l, $ero %na en es$ecial3 9am/s intenta im$onerte creencia al"%na, ' las res$eta todas. Es m/s, ase"%ra 4%e las creencias son (elos 4%e nos im$iden ca$tar los &en*menos como son. El coronel se sent* 9%nto al cond%ctor e Isa)el ' 'o nos acomodamos detr/s. Todos de )%en %mor em$rendimos el (ia9e. El si. cond%ca m%' er"%ido, casi como si est%(iera rindiendo ser(icio militar. Atra(esamos )os4%es, (alles ' des&iladeros. A (eces de)amos detenernos $or4%e esta)an as&altando la carretera. 8as m%9eres

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lle(a)an a ca)o el $enoso tra)a9o con el c%er$o c%)ierto de )rea. ?M%c as de ellas son adi(asis ?me e0$lic* Isa)el?. De9an s%s aldeas ' se dedican a tra)a9os m%' d%ros. Ganan %na (erdadera miseria. 8os i9os $e4%eos de las m%9eres esta)an sentados al )orde de la carretera. Nias de corta edad car"a)an rocas o es$%ertas llenas de as&alto o de $iedras. ?6i(en $or de)a9o del ni(el de la miseria ?di9o Isa)el. En s%s $ala)ras no a)a tristeza, sino ra)ia contenida?. -a me dir/s 4%, $%eden comer con lo 4%e "anan. A$enas %n $%ado de arroz, lente9as, c a$atis... A medio camino em$ez* a llo(iznar ' l%e"o se $%so a llo(er co$iosamente. Res%lta)a di&cil (er a tra(,s del $ara)risas. Pero el c *&er esta)a m%' tran4%ilo, conoca m%' )ien las r%tas montaesas. El coronel esta)a tras$%esto ' 'o me dedi4%, a mirar a Isa)el en silencio d%rante el (ia9e a tra(,s de las montaas. De9amos el estado de 2imac al Prades ' des$%,s de $asar %n $%esto donde t%(imos 4%e $a"ar las tasas, $enetramos en el de ;ttar Prades . Se"%imos (ia9ando a tra(,s de (alles, colinas, montaas, "ar"antas ' )os4%es, a men%do $or carreteras $,simamente as&altadas ', $or s%$%esto, sin nin":n ti$o de sealizaci*n. Pero el cond%ctor era m%' /)il ' dis&r%ta)a con s% oc%$aci*n. El (ia9e &%e lar"o ' a"otador. 8a (e"etaci*n se a)a ec o menos densa. 8le"amos a las a&%eras de Almora ' nos alo9amos en %na modesta casa 4%e %n o&icial indio, ami"o del coronel, acost%m)ra)a $restarle. S*lo cenamos %na so$a de tomate ' al"%nas $iezas de &r%ta< el cansancio nos a)a 4%itado el a$etito. ?Maana (isitaremos a Sri ?di9o el coronel con %n tono de (oz 4%e re&le9a)a s% a"otamiento?. 6o' a dormir como %n nio ?aadi* )ostezando?. Ni si4%iera ec ar, de menos mi cama. Me encontra)a dolorido ' tena %n tir*n en el c%ello. Isa)el me dio %n masa9e tan &%erte 4%e casi me res%lt* doloroso. ?2as lle(ado %na (ida demasiado c*moda ?coment*, ri,ndose l%e"o de mis as$a(ientos. ?Tienes %nos dedos m%' &irmes ?re$%se?. Eres %na m%9er m%' &%erte ?aad con cierto tono de irona. ?A ora est/s en mis manos. Ten c%idado con t%s $ala)ras ?di9o di(ertida?. Este masa9e es a'%r(,dico, a%n4%e con al"%nas a$ortaciones $ersonales. Es %na $ena 4%e no ten"amos crema con cla(o ' menta, $or4%e as res%ltara m%c o m/s e&icaz. ?CC%/ntos das os 4%edar,isD ?;n $ar, s%$on"o ?di9o Isa)el con $ar4%edad. ?C- 'o de)er, $ermanecer al":n tiem$o con SriD ?$re"%nt,, con&%ndido. ?Gl te lo ar/ sa)er. Se izo el silencio entre los dos. 8a noc e a)a entrado de lleno. Se senta la %medad $ro$ia de las noc es monz*nicas.

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?CTe 4%edar/s en SimlaD ?in4%ir. ?6ia9ar, a Del i $ara asistir a %na re%ni*n de tra)a9o ?res$ondi* Isa)el?. 8%e"o (ol(er, a Simla. A$ro(ec ando la estaci*n de las ll%(ias $re$arar, %n detallado in&orme so)re las condiciones de (ida ' las cost%m)res de di&erentes tri)%s en el estado de Orissa. 8le(o a ca)o %na in(esti"aci*n acerca de %na de las tri)%s m/s anti"%as3 los )ondas. Se nie"an a incor$orarse a la tradici*n ind:. - acen )ien. 8os a)or"enes de)en de&ender s% modo de (ida, s%s cost%m)res ' creencias. No tenemos nin":n derec o a %ni&ormarlos. Est%(imos a)lando d%rante casi %na ora. N%estra con(ersaci*n deri(* &inalmente a mi ):s4%eda en la India. Ella, con sa"acidad, la a)a decantado acia ese tema. ?S, 4%e s%ena a am)i"%o, inde&inido e incl%so casi in&antil ase"%rar 4%e )%sco la $az interior ?ar"%ment,?, $ero es 4%e realmente no allo otra &orma m/s clara de decirlo. Siem$re me a 4%emado la insatis&acci*n. 2ice %na $a%sa intencionadamente lar"a, cla(ando mi mirada en s%s o9os. ?Como a ti ?a&irm, de re$ente. ?CA%, sa)es t:D ?re$lic* ella, desa)rida. ?8o mismo 4%e t:3 4%e la (ida ad4%iere tintes de %na inso$orta)le insatis&acci*n, ' 4%e ni a ti ni a m nos sir(e ni il%siona lo 4%e a la ma'ora de las $ersonas. 8a atra9e acia m ' la )es, en el c%ello. =r%scamente se retir*. ?8os dos acemos %n (ia9e ?di9o?. Pero es $ro)a)le 4%e (a'amos $or (as distintas ' ,stas n%nca lo"ren encontrarse. ?CTe de&iendes de mD CTienes miedo de t%s sentimientos t: 4%e tanto me cens%ras el 4%e 'o no sea ca$az de sentirD Se acerc* a m ' me )es* &ren,tica, casi con ra)ia, en los la)ios. ?A ora 4%iero dormir ?declar*. ?Si est/ en el destino, las (as terminar/n %ni,ndose, a%n4%e sean $aralelas. ?Con&o en la misericordia de Dios $ara 4%e no sea as ?di9o en tono 9ocoso. ?Te "%sta acer &rases. En al"%nos sentidos eres m/s criat%ra $ensante 4%e 'o. No s, 4%, necesitas demostrarme. Te tienes $or es$ont/nea, $ero te $ones toda clase de &renos. Me mir* casi con des$recio ' se retir* a s% c%arto. Est%(e tentado de llamar a s% $%erta $ero no lo ice, a%n4%e el deseo de s%s a)razos me de(ora)a. Sri (i(a a (arios .il*metros de Almora, en %n l%"ar conocido como Hasar De(i. Tena s% casa en la cima de %na colina, en %n $ara9e solitario en la inmensidad imala'a. El si. nos acerc* con el 9ee$ tanto como &%e $osi)le a la ermita de Sri. 8%e"o em$rendimos el resto del camino a $ie. El cielo esta)a des$e9ado ' el aire era m%' $%ro. El coronel anda)a a )%en ritmo. Por &in lle"amos a %na min:sc%la casa de $iedra, con %n (entan%co

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' %na $%erta de madera. Gsta se encontra)a cerrada ' el coronel llam* con los n%dillos. El mismo Sri a)ri* la $%erta de la ermita. El coronel e Isa)el le sal%daron e&%si(amente $ero con res$eto. Sri es)oz* %na cariosa ' $aternal sonrisa, a%n4%e no di9o %na sola $ala)ra. P%so %na de s%s manos so)re la ca)eza de Isa)el ', d%rante %nos instantes, la mir* sin $ar$adear, como si 4%isiera leer en las intimidades de s% alma. Sri (esta %na t:nica anaran9ada. A $esar de la a(anzada edad, s%s o9os conser(a)an el )rillo de %na $ersona 9o(en ' s%s mo(imientos eran tran4%ilos ' ele"antes. ?Gste es el )%en ami"o de 4%ien le e a)lado en mi carta ?di9o el coronel, re&iri,ndose a m. Sri me sal%d* $rimero al estilo indio, 9%ntando s%s manos de a)%ltadas (enas a la alt%ra del $ec o, ' l%e"o co"i* mis manos entre las s%'as ' las mant%(o as d%rante %n tiem$o, mientras cla(a)a la mirada de s%s sa)ios ' $ro&%ndos o9os en los mos. Sent como si mi mente se det%(iera de s:)ito ' todos mis rec%erdos, $ro'ectos e incertid%m)res se $arasen. El eremita izo %n "esto con la mano $ara 4%e entr/ramos en la $ieza. En los m%ros de la misma a)a al"%nos "ra)ados ind:es ' $int%ras con dia"ramas es$irit%ales car"ados de sim)olismo inici/tico. Todo era de %na llamati(a sencillez. ;n estrec o 9er"*n, dos $e4%eas al&om)ras ti)etanas en el s%elo, %n ornillo, %na tina9a de )arro, %nas sandalias ' $oco m/s. Nadie %)iera ded%cido al (er a4%ello 4%e ese om)re a)a sido %n im$ortante o&icial m,dico del e9,rcito. ?Nos sentimos m%' &elices de estar a4% ?di9o Isa)el en (oz m%' )a9a, como si no 4%isiera $ert%r)ar la atm*s&era de $az ' silencio 4%e reina)a en el interior de la ermita. Sri $re$ar*, sin $risa ' con metic%losidad, %na limonada, 4%e nos o&reci* en tazas de loza. De"%stamos en silencio la re&rescante )e)ida. No era %n silencio 4%e res%ltara $esado, sino todo lo contrario, recon&orta)a. Toda(a el eremita no a)a $ron%nciado ni %na sola $ala)ra, $ero todo era nat%ral e ntimo. ;na atm*s&era de $az nos im$re"na)a. De re$ente s%s la)ios se entrea)rieron. ?CA%, tal est/ s% sal%dD ?$re"%nt* al coronel. ?Ma"n&ica< desde l%e"o no $%edo 4%e9arme. A (eces la artritis casi me $araliza, $ero el coraz*n )om)ea a las mil mara(illas. Sri ' el coronel se ec aron a rer. Por %n rato a)laron de as$ectos cotidianos, $ero de $ronto, ' de modo ines$erado, Sri se (ol(i* acia m. ?8a ener"a &l%'e sin cesar ?me di9o?, como %n oc,ano sin orillas con&i"%rando in&initas olas, 4%e son seres 4%e sienten. Esta ener"a nos anima ' es %na. Nos toma ' nos de9a, a%n4%e en realidad somos ella ' s*lo en a$ariencia $%ede tomarnos ' de9arnos. De)emos $ermitir 4%e esa ener"a &l%'a li)remente $or nosotros ', m/s a:n, a$render a reorientarla ' no &ra"mentarla. ;tiliza n%estros dos

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instr%mentos (itales3 el c%er$o ' la mente. A%ien sa)e a$o'arse en esa ener"a se e0$ande en l%"ar de contraerse< ' en (ez de en4%istarse, (i(e cada momento con intensidad. 2izo %na $a%sa ' l%e"o a"re"*, sin de9ar de diri"irse a m3 I)rase. ?>%e como %na orden, como si le )rotara s% ca$acidad de mando militar?. I)rase. Des$li,"%ese, 4%erido ami"o. No se contrai"a, no se en4%iste, no se e0tra(e en %na enrarecida atm*s&era interna de temor. Me sent inse"%ro ' ner(ioso, sin sa)er 4%, re$licar< tam)i,n, 4%iz/, erido en mi or"%llo. Esa sensaci*n era m/s intensa $or4%e Isa)el esta)a $resente. Sri si"%i* a)lando con lentit%d< era como si no 4%isiera 4%e 'o $erdiera ni %na sola de s%s instr%cciones. ?E(ite $oner di4%es a la ener"a $rimordial 4%e nos anima. Nosotros la llamamos S a.ti, ' ella es todo lo e0istente. 2ace ' des ace. Constr%'e ' destr%'e $ara l%e"o constr%ir de n%e(o. A$renda a &l%ir con ella. 8a S a.ti con&orma todos los &en*menos. P%es )ien, /)rase a la (ida en s%s in&initas con&i"%raciones es$ont/neas. Relaci*nese con %sted mismo desde el silencio 4%e ca$tamos entre los $ensamientos ' desde a &l%'a acia el e0terior, con la misma es$ontaneidad con 4%e la l%na se re&le9a $or las noc es en las a$aci)les a"%as de %n la"o. Trate de $erci)ir el inter(alo de $az ' silencio entre los $ensamientos ' a$*'ese en ese (aco sin m/c%la $ara a)rirse a la totalidad 4%e lo in%nda todo, incl%ido %sted mismo. =e)i* %n $oco de la limonada 4%e a)a $re$arado ' me mir*, $or si 'o 4%era acer al":n comentario, de %n modo 4%e me res%lt* tan cort,s ' a&ect%oso 4%e disi$* mi sentimiento de or"%llo erido. ?Todos somos re&le9os de la S a.ti, &oto"ramas inn%mera)les $ro'ect/ndose en %na :nica $antalla. Tenemos 4%e a$render a canalizar, orientar ' enno)lecer la ener"a, a no %tilizarla $er(ersamente ni crear con&lictos in:tiles con ella. Sienta esa ener"a, esta)l,zcase con &irmeza en ella ' %tilcela como $%nto de a$o'o $ara (i(ir, e0$andirse ' com%nicarse con todas las criat%ras. No se $on"a tantas m%rallas. As tam)i,n s% semilla de il%minaci*n ir/ creciendo ' mad%rando. ?Sri, Cest/ esa ener"a en todosD ?inter(ino Isa)el. ?Por s%$%esto 4%e s, 4%erida, C$odra ser de otro modoD ? res$ondi* Sri con tern%ra?. Est/ en todas las criat%ras, como el olor en las &lores, como en la nat%raleza del &%e"o est/ el arder, como %na estaci*n si"%e a otra o como las ci"arras emiten s% canto. Esa ener"a es la 4%e ace $osi)les el $ensamiento, la res$iraci*n ' la $ala)ra, $ero no $%ede ser $ensada ni a' $ala)ra ca$az de e0$resarla. 6i(imos de es$aldas a ella, cercen/ndola, tan i"norantes de s% e0istencia como la $erla lo est/ de la conc a 4%e la co)i9a, c%ando sa)emos 4%e la $erla no sera $osi)le sin la ostra. Pre$ar* otra limonada. Reina)a %na "ran 4%iet%d en la $e4%ea estancia. -o trata)a de ca$tar la esencia de la enseanza 4%e Sri se (ea o)li"ado a trasladarnos en $ala)ras sencillas.

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?C%idado con las $ala)ras, s%elen traicionarnos ?nos a(is*, como si %)iera ledo mis $ensamientos?. Tenemos 4%e $erci)ir el si"no m/s all/ del si"no. 5A%iero 4%e entiendan al"o im$ortante. 8a S a.ti, la ener"a $rimordial, es como %na )ailarina 4%e im$one %n ritmo m%' es$ecial donde las d%alidades, los o$%estos, terminan siem$re $or armonizarse ' com$lementarse. 8o m/s esencial $ara la (ida es conectar con el ritmo de esa ener"a ' a$render a &l%ir con el mismo. A%ien se esta)lece en ese ritmo $%ede e0$erimentarlo todo desde el e4%ili)rio, com$rende 4%e todos los &en*menos se com$lementan ' (a m/s all/ de la (ida ' de la m%erte. MPara e0$erimentarla ' (erla en todas $artes &%era de nosotros a' 4%e sentirla antes dentro de %no. Al (erla dentro, la (emos &%era< al contem$larla &%era la contem$lamos dentro. Entonces de9a de a)er dentro ' &%era ' caen todas las )arreras.7 G%ard* silencio. Nos o)ser(* %no a %no. A lo le9os se o'* el sonido en(ol(ente ' s%til 4%e emiten las caracolas con 4%e los lamas ti)etanos llaman al c%lto. ?C%ando en meditaci*n nos detenemos ?$rosi"%i* Sri?, nos remansamos, (ol(emos la mente acia el interior, acia s% &%ente, ' (ia9amos m/s all/ del e"o, comenzamos a conectar con esa (i)raci*n s%til ' a danzar a s% ritmo. Si siem$re est%(i,semos instalados en esa $%lsaci*n, toda la (ida sera %na danza, como lo es $ara S a.ti, la Diosa. En l%"ar de e0tra(iarnos, con&%ndirnos ' atormentarnos con las a$ariencias, estaramos siem$re en la ener"a 4%e con&i"%ra esas a$ariencias. Es decir, ' $ara 4%e me entiendan, estaramos en la $rimera ca%sa ' no en la se"%nda. Se $ondra t,rmino a la escla(it%d. Sri cerr* los o9os. Se izo %n silencio total 4%e a)sor)a la mente. C%ando Isa)el ' el coronel tam)i,n cerraron los o9os los imit,. No s, con e0actit%d c%/nto tiem$o transc%rri*< $ero, de s:)ito, las $ala)ras )rotaron de n%e(o de los la)ios del sa)io. ?8a nat%raleza est/ en constante reno(aci*n, $ero la memoria nos mantiene anclados< es n%estro cementerio $artic%lar. No tiene o)9eto se"%ir %r"ando en el $asado, como el )%itre escar)a en la carroa. 8o 4%e icimos &%e acorde con n%estro ni(el de com$rensi*n en ese momento. CDe 4%, sir(en las lamentaciones ' los sentimientos de c%l$aD C2a)la)a de mD De re$ente, las l/"rimas a&loraron a mis o9os ' comenzaron a deslizarse $or mis me9illas, $ero no me sent a(er"onzado $or ello. De n%e(o Sri "%ard* silencio. Era %n silencio conmo(edor, $ro&%ndo, casi a)ismal. En ese instante me sent tan insi"ni&icante, tan d,)il, tan des(alido, 4%e acer4%, mi mano a la de Isa)el ' la $%se so)re la s%'a. ?2a' 4%e conocer al conocedor ?m%sit* Sri. ;n olor a s/ndalo emana)a del c%er$o del sa)io. De re$ente $%so s% mano, anciana $ero $oderosa, so)re mi om)ro.

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?CA%iere sa)er $or 4%, tom, el so)renom)re de SriD ?me $re"%nt*. Asent con la ca)eza. ?Sri es lo m/s secreto de lo m/s secreto ' a la (ez lo m/s re(elador. Es la l%z 4%e $al$ita en lo m/s ntimo del coraz*n. Es el coraz*n del coraz*n< el n:cleo del n:cleo, la simiente de la simiente. Es el secreto de la Diosa 4%e ella oc%lta en s% $ro$io coraz*n ' 4%e a' 4%e arre)atarle es$irit%almente. Es la ener"a de es$ont/nea )elleza, el aroma de lo Eterno. ?@A%, ermosoB ?e0clam* Isa)el. ?El secreto est/ en el coraz*n de toda m%9er ?$rosi"%i* Sri?. Por eso la m%9er es m/s sensi)le e in4%ieta en el terreno es$irit%al ', a la (ez, $or $arad*9ico 4%e $arezca, m/s sa)ia en los as%ntos cotidianos. Al acer re&erencia al coraz*n, a$ro(ec , la ocasi*n $ara $re"%ntar a Sri so)re el tratado El hombre feliz en la cueva del corazn. ?2e odo, claro 4%e s, re&erencias a ese tratado, $ero ni si4%iera s, si e0iste ?res$ondi*?. Tal (ez s*lo sea %n "r%$o de enseanzas m%' anti"%as 4%e n%nca se $%sieron $or escrito. El om)re &eliz 4%e 'ace en el coraz*n es lo 4%e se conoce $or 5$ersona5 interna. Al"%nos maestros a)lan de la $ersona az%l, 4%e incl%so $%ede (erse d%rante el ,0tasis del 'o"a ' 4%e se $resenta en los o9os internos ' danza ante nosotros con todo s% radiante es$lendor. El ser %mano se con(ierte s*lo en real c%ando se esta)lece en s% a%t,ntica e intem$oral nat%raleza ' entonces el om)re es &eliz, $or4%e nin"%na otra cosa $%ede re$ortar ese ti$o de &elicidad sin tac a. ?Pero Cse $%ede ser &elizD ?$re"%nt,, incr,d%lo. ?De lo 4%e se trata es de entrar en contacto con lo 4%e emos sido ' somos, $ero 4%e emos $erdido de (ista. 8o 4%e &%imos ace diez o (einte mil aos ' lo 4%e seremos des$%,s de miles de aos, tras la m%erte del c%er$o ' de la mente. Casi todos los seres (i(en o)sesionados $or metas, sin darse c%enta de 4%e la :nica meta 4%e merece la $ena alcanzar es desc%)rir lo 4%e siem$re &%imos, somos ' no de9aremos de ser. Por esta raz*n, la con4%ista de o)9eti(os, $or m%c os 4%e s%memos, no satis&ace a a4%el 4%e tiene la int%ici*n, a%n4%e sea sola$ada o ti)ia, de s% Ori"en. 5Pero la ma'ora de los seres %manos son como m/4%inas, tteres com$%lsi(os sin (erdadera consciencia, e0iliados de s% $ro$io ser, n/%&ra"os es$irit%ales.7 Por $rimera (ez en todo el tiem$o 4%e lle(/)amos con ,l, %na som)ra de melancola a$areci* en los $ro&%ndos o9os del sa)io. Pero si"%i* a)lando3 ?En la &%ente del $ensamiento a' %n es$acio de m/0ima 4%iet%d. C%ando %no conecta con ese es$acio, est/ $re$arado $ara lle(ar a ca)o la acci*n diestra, consciente ' desinteresada. Pero c%ando se est/ desterrado de ese es$acio, %no se con(ierte en (ctima de s%s $%lsiones $rimarias ' cie"as, /(idas, es$antosamente /(idas, ' destr%cti(as.

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El coronel, 4%e esta)a s%mamente atento $ara no $erderse ni %na $ala)ra del sa)io, inter(ino. ?CPor 4%, nos emos disociado de la %nidad c*smicaD Sri mo(i* (arias (eces la ca)eza denotando %na onda $reoc%$aci*n. ?2emos $erdido n%estro es$acio de e4%ili)rio ' armona. 2emos cerrado, %na $or %na, las (entanas a la ener"a 4%e todo lo anima. El $ensamiento, cada (ez m/s so&isticado ' &alaz, a ido a$art/ndonos de la (i)raci*n c*smica, de la ener"a del ser. N%estros instr%mentos (itales se an (%elto tor$es, lerdos, casi insensi)les. El $ensamiento a %s%r$ado el $a$el del sentimiento. Nos emos traicionado a nosotros mismos. 2izo %na $a%sa. S% mirada esta)a &i9a en los o9os del coronel, 4%e mira)a m%' atentamente al ermitao mientras 'o $asea)a mi (ista $or a4%ellas tres $ersonas c%'a e0istencia 9am/s %)iera sos$ec ado %nas semanas antes. 2aca calor ' "otas de s%dor c%)ran la &rente de los c%atro. A $esar de s% a(anzada edad, Sri mantena %na $ost%ra im$eca)le, siem$re er"%ido. ?2emos con(ertido la mansi*n de la &elicidad ?$rosi"%i* el anciano maestro? en el erial de la incertid%m)re ' el odio. Somos como $ere"rinos $erdidos $or la 6a 8/ctea. CAd*nde (amosD 8a ma'ora de las $ersonas, en s% ce"%era o est%$or, ni si4%iera se lo $re"%ntan. 2%)o %n silencio. Nin"%no de nosotros se a(ent%r* a res$onder. Des$%,s, el coronel a)l* a Sri de m ' de mis in4%iet%des ' le $re"%nt* si 4%erra ser mi mentor es$irit%al o 4%e, de no ser as, me recomendara %no. ?Int%'o 4%e este ami"o no es a m a 4%ien necesita ?ase"%r* Sri sin (acilar?. -o s*lo $odra acom$aarle d%rante %n tramo de s% lar"a ):s4%eda, $ero eso res%ltara ins%&iciente $ara ,l. Enarc* %na de s%s canosas ce9as ' me mir*. S%s $ala)ras me icieron des&allecer ' me enco"ieron el coraz*n. CEstara 'o ca$acitado $ara $rose"%ir a4%ella lar"%sima ):s4%edaD ?A ora no se me oc%rre 4%i,n $odra a'%darle ?di9o?, $ero tratar, de a(eri"%arlo si $ermanece %nos das conmi"o. Ten"an $or cierto, 4%eridos ami"os, 4%e no 4%iero $arecerles descort,s, ' 4%e $or eso (o' a e0$licarles $or 4%, no $%edo as%mir el $a$el de mentor. Entonces, se diri"i* a m. ?No ca)e d%da de 4%e %sted a sentido !$or4%e de no ser as, no estara a4%# la aoranza ' el an elo de com$letarse. Pero a (i(ido m%c os aos instalado en %na $sicolo"a m%' estr%ct%rada, a$%ntalada $or moldes ' c*di"os m%' $oderosos. ?Se"%ramente as es ?con(ine. ?Creo 4%e %sted no necesita %n maestro 4%e s*lo le $ro$orcione $ala)ras o silencios ?di9o con asom)rosa certid%m)re. -o lo o)ser(a)a con atenci*n. Me en9%"%, el s%dor de la &rente ' tom, el resto de limonada 4%e 4%eda)a en mi taza.

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?;sted es %n om)re c%lto ?$rosi"%i* Sri?, $re$arado< a ledo, a in(esti"ado, est/ )%scando... Pero int%'o 4%e a lle"ado a tal $%nto de sat%raci*n 4%e no necesita $e4%eos cam)ios, sino %n cam)io total. Precisa 4%e al"%ien le d, la (%elta del re(,s, como si de %n calcetn se tratara. Se ec * a rer a)iertamente. Tam)i,n lo icieron el coronel e Isa)el al contem$lar la e0$resi*n circ%ns$ecta de mi rostro. ?-o no so' la $ersona adec%ada $ara %sted ?reconoci*?. So' demasiado a$aci)le ' )ondadoso..., ' demasiado (ie9o. ?6ol(i* a rer ?. ;sted necesita %n ermano es$irit%al 4%e no le a"a concesiones ' lo zarandee c%ando lo necesite. Pero a ora no se me oc%rre a 4%i,n rec%rrir, ni tam$oco le conozco a %sted lo s%&iciente como $ara emitir %n 9%icio. 8e $ro$on"o 4%e se 4%ede %nas semanas conmi"o. Tra)a9aremos 9%ntos, as $odr, conocerle ' tal (ez, s*lo tal (ez, le recomiende al"%na $ersona 4%e lo a'%de en la senda acia s% $az interior. ?Nada deseo m/s ?di9e con sinceridad. ?Por &ort%na ?aadi*?, e conocido a m%c os maestros a lo lar"o de mis $ere"rinaciones $or toda la India. Al":n mentor se me oc%rrir/, al menos eso es$ero< a%n4%e %n da desc%)rir/ 4%e lo :nico 4%e necesita es con&iar en s% maestro interior, la ener"a $rimordial 4%e se mani&iesta en %sted con el sentimiento desn%do de 5so',5 $ero 4%e se enc%entra m/s all/ de ese sentimiento a:n indi(id%alista ' e"oc,ntrico. No s, si era $or4%e esta)a m%' atento o $or el calor 4%e aca, $ero tena la ca)eza a $%nto de estallar. Entonces decid 4%e $asara %n tiem$o con Sri. ;na (ez nos %)imos des$edido, Isa)el me $ro$%so dar %n $aseo $or Almora. El coc e nos de9* en la ci%dad ' $arti* s*lo con el coronel. A lo le9os se di(isa)an, es$l,ndidos, como im$ert%r)a)les testi"os m%dos, los $icos imala'os. ?Te ec ar, de menos ?di9o Isa)el. Comenzamos a $asear $or %na calle m%' lar"a, llena de )azares, en lnea con las ele(adas c%m)res del 2imala'a. Con 9o(ialidad, Isa)el e0amina)a ' re(ol(a la mercanca de %no ' otro $%esto. -o no $oda a$artar la mirada de ella. Me re"al* %n collar de r%dras.a, la simiente sa"rada. Ella misma me lo col"* al c%ello ' l%e"o me )es* en la me9illa. ?O9al/ enc%entres lo 4%e )%scas ?m%sit*, como si no 4%isiera 4%e)rar la a$aci)le atm*s&era de la tarde?. O9al/. N%estras miradas se encontraron. ?2ern/n... ?di9o, sin de9ar de mirarme. Pron%nci* mi nom)re con %na tern%ra 4%e asta entonces no a)a sos$ec ado en ella. Tam)i,n en s% coraz*n mora)a Sri, el secreto de la Diosa, ' %na $arte de m se ne"a)a a se$ararme de ella. ?CC%/ndo os ir,isD ?$re"%nt,.

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?Dentro de %no o dos das ?res$ondi* Isa)el. Nos 4%edamos $ensati(os. Era como si los dos tom/ramos en esos momentos consciencia de la in%tilidad de las $ala)ras. Pasamos oras recorriendo Almora ' s%s alrededores. ?M%c os 'o"%is an (enido a meditar $or estas tierras ?di9o Isa)el?. CConoces al"o de 6i(e.anandaD ?>%e %no de los $rimeros a%tores indios 4%e le ?re$%se. ?Gl est%(o tam)i,n meditando en Almora. 6i(e.ananda deca 4%e a' 4%e lle(ar tra)a9o a la India ' es$irit%alidad a Occidente. Tam)i,n comenta)a 4%e no $%eden darse mantras a 4%ienes $asan am)re. ?CNo tienes inter,s en conocer OccidenteD ?$re"%nt,. ?Realmente, no ?di9o Isa)el?. CPara 4%,D A4% ten"o mi (ida ' mi tra)a9o. - l%e"o aadi*?3 C%ando el a)%elo m%era 4%iz/ (enda la casa ' me marc e %n tiem$o a (i(ir entre los adi(asis. -o no )%sco, como aces t:, %n sentido meta&sico a la e0istencia. Cada momento 4%e (i(o es mi sentido. Nos sentamos so)re %nas rocas. El sol i)a declinando. ?T: ' 'o no 4%eremos atarnos a nada ?di9e de re$ente?. Ni si4%iera 4%ieres atar a t%s a)or"enes. A%n4%e a (eces nos &allan las &%erzas a am)os. Entonces d%damos, (acilamos... Pero toda atad%ra nos res%lta intolera)le. G%ard* silencio. El sol se oc%lta)a tras las montaas. En los (alles reina)a %n silencio $er&ecto. - a $esar de eso, tam)i,n nosotros necesitamos cario ?a"re"%, ?< 4%iz/ m/s 4%e otra $ersona c%al4%iera. Co"i* mi rostro entre s%s manos ' me mir* desde m%' cerca, a los o9os. 8a a)rac, im$%lsi(amente, la atra9e acia m ' sent s%s senos contra mi $ec o. ?Eres %na m%9er m%' desea)le, ' lo sa)es ?s%s%rr, so)re s%s la)ios. Nos )esamos con (erdadera $asi*n. Dos das des$%,s, Isa)el ' el coronel s%)an al 9ee$ $ara $artir acia Simla. Me acer4%, a la (entanilla del (e c%lo ' no $%de des$e"ar los la)ios. Pens, 4%e la (ida era %n c:m%lo de se$araciones asta 4%e lle"ara la se$araci*n &inal. Senta %na enorme tristeza. Isa)el lo not* ' de9* %nos instantes s% mano entre las mas. ?Gracias $or todo, seor ?me des$ed del coronel. 2a)a al4%ilado %na a)itaci*n en %n otel de la ci%dad. A $esar de ser %n otel%c o misera)le, mi c%arto tena es$l,ndidas (istas a los $icos del 2imala'a. Me tom, %na cer(eza en el s*rdido sal*n del otel, con la tele(isi*n a todo (ol%men ' %n $enetrante olor a orina. Como me senta de$rimido, $as, $arte del da en mi a)itaci*n. Para 4%e no me molestaran, $%se %n cartel en la $%erta3 No molesten, $or &a(or. No necesito toallas, ni cer(eza, ni DDT, ni $a$el i"i,nico. S*lo necesito 4%e no me molesten. Pero 'a era de noc e c%ando al"%ien llam* a la $%erta.

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5CSer/ $osi)leD5, me $re"%nt,. A)r. ;n om)re de a(anzada edad, con %n &rasco amarillento en las manos, me di9o3 ?CMasa9eD S*lo son diez r%$ias. CMasa9e )als/micoD ?No ?rec ac,. 8e o)se4%i, con cinco r%$ias. 8%e"o sal al $asillo ' aad en el cartel3 No necesito masa9e. No molesten, $or &a(or.

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CAPIT;8O CINCO

Unos das des$%,s a)andon, a4%el

otel ' al4%il, %na a)itaci*n en %na casa $r*0ima a la de Sri. 8a d%ea, %na ti)etana casada con %n indio, tena )%en car/cter, no era entrometida, ' s*lo a)la)a c%ando lo considera)a necesario. Para mi tra)a9o interior 'o necesita)a ser molestado lo menos $osi)le. A4%ella solcita m%9er me atendi* siem$re con esmero ' 'o, $ara corres$onderle, a%n4%e a mi $esar, me toma)a las tostadas 4%e me $re$ara)a con %na rancia ' nada a$eteci)le manteca de 'a.. C%ando se enter* de mis in4%iet%des es$irit%ales, me re"al* %na l/mina de Tara 6erde ' me di9o3 5Ella le $rote"er/7. Con el al)a me acerca)a todos los das a (isitar a Sri. Cam)i/)amos im$resiones, in(esti"/)amos es$irit%almente ' medit/)amos 9%ntos. Poco a $oco me &%i dando c%enta de la $ers$icacia es$irit%al del ama)le anciano, as como de s% $ro&%nda %mildad ' de la inmensa $az de s% es$rit%. ?CPor 4%, tanta insatis&acci*n, tanta an"%stiaD ?le $re"%nt, %n da. ?8a mente ordinaria no 4%iere $az. El $ensamiento, inmerso en s% (oracidad, se nie"a a detenerse. S*lo a4%ello 4%e est/ detr/s de la mente $roc%ra %n sentimiento de 4%iet%d. C%ando el )%scador reco)ra %n (isl%m)re de otra dimensi*n m/s am$lia, an ela la $az. M%' $ocas $ersonas as$iran a la con4%ista de la $az interior. 8a ma'ora est/ a)sorta en s%s a&anes ' $reoc%$aciones ' n%nca e0$lora otra mente 4%e no sea la s%$er&icial. ?CA%, reside detr/s de la menteD El anciano se ec * a rer. ?Es %na )%ena $re"%nta ?di9o?. Detr/s del $ensamiento, en s% &%ente % ori"en, est/ la $%ra sensaci*n de ser. - no me re&iero a 'o so' esto ' a4%ello, sino a la $%ra consciencia de ser. ?C- detr/s de la $%ra consciencia de serD ?in4%ir. Ri* de )%ena "ana, como si 'a es$erase esa $re"%nta. ?C8e "%stan los c%entosD 6o' a contarle %no. ;n disc$%lo $re"%nt* a s% maestro3 5CA%i,n sostiene el m%ndoD7. El maestro le res$ondi*3 5Oc o ele&antes )lancos5. Entonces, el disc$%lo le $re"%nt*3 5C- 4%i,n sostiene a los oc o ele&antes )lancosD5. - el maestro, tran4%ilamente, le di9o3 5Otros oc o ele&antes )lancos5. Es)oc, %na sonrisa. Mi $ensamiento, as&i0iantemente l*"ico ' calc%lador, siem$re 4%era con(ertirlo todo en conce$tos ' $ala)ras.

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?De ac%erdo, Sri, $ero C4%, est/ detr/s, o m/s all/, de la consciencia de serD ?S% $ensamiento re&le0i(o no se da $or (encido con &acilidad ? di9o Sri, ' aadi*?3 ;nos dir/n 4%e el Todo< otros, 4%e la Nada. ?C- %sted, 4%, me diceD CC%/l es s% (i(encia, s% e0$erienciaD Por s%s o9os cr%z* %n rel/m$a"o de ine&a)ilidad. De9, mi mirada cla(ada en s% anc a ' no)le &rente, s%rcada de ermosas arr%"as. ?El (aco re(elador ?contest*?, $leno, eterno, 4%e n%nca se a"ota, 4%e todo lo a)arca< el es$acio de in&init%d, con s% $ro$ia ener"a, 4%e es orden, armona, m/s all/ de n%estros estrec os ' )%rdos conce$tos de ser o no ser. Es la in&init%d 4%e siem$re emos sido, 4%e siem$re seremos... En esa in&init%d, ace millones de aos, s%r"i* la consciencia de ser, ' l%e"o %na consciencia $ensante 4%e se mantiene %nos instantes, 4%e $ara nosotros son setenta % oc enta aos, ' des$%,s se des(anece. 8a consciencia $ensante desa$arece tras la m%erte ' la consciencia de ser se inte"ra en la in&init%d 4%e siem$re emos sido, 4%e siem$re seremos. En el oc,ano, las olas s%r"en ' se des(anecen. S*lo el oc,ano es. Me o)ser(* %nos instantes, como $ara com$ro)ar 4%e 'o se"%a s% razonamiento. ?8a meditaci*n ?contin%*? es el o9o de )%e' 4%e se a)re a esa in&init%d, ese (aco del 4%e todo emer"e ' al 4%e todo retorna. 8a meditaci*n, al &%ndir la mente en s% &%ente, nos $ermite tocar ese (aco ' allar re$oso, con&ortamiento ' ener"a. Si lo"ramos %n ilo de cone0i*n con ese (aco, siem$re nos sentiremos reno(ados ' nada $odr/ erirnos. CAcaso los dardos lanzados contra el &irmamento lo"ran erirloD Conectados con ese (aco, 4%e n%nca se a"ota, la ener"a &l%'e arm*nicamente $or nosotros. Cada (ez 4%e $ermanecemos %nos instantes en el (aco $rimordial, rec%$eramos la l%cidez, la ec%animidad ' la $az $ro&%nda. Sri ' 'o solamos $asear $or los alrededores de Almora. El anciano $osea %na "ran (italidad ' a (eces s% $aso era tan r/$ido 4%e incl%so me costa)a se"%irlo. D%rante %no de esos $aseos me alla)a $erdido en mis $ensamientos c%ando, de re$ente, comenz* a a)lar. S% (oz $areca $ro(enir de las mismas entraas de las montaas 4%e nos rodea)an. ?El otro da me re&era a la in&init%d detr/s de la consciencia de ser. C%ando %sted e0$erimente esa in&init%d, desdramatizar/ el drama. ?No le entiendo ?di9e. ?Casi todos los seres %manos, ' so)re todo en $ases como el s%'o, (i(en enredados siem$re en s%s reacciones ante el $lacer ' el dolor, el ,0ito ' el &racaso. As o&%scados, constr%'en %n m%ndo misera)le ' est:$ido, sin s%stancia. Somos %n destello en la in&init%d 4%e de re$ente a ad4%irido %n c%er$o ' %na consciencia, $ero ,stos son $restados ' en se"%ida los $erderemos. 8a "ente se de)ate en %na dimensi*n de miedos, a$e"os mez4%inos ' &alaces a%tode&ensas. 8a "ran ma'ora de los seres %manos (i(en desconectados del (aco

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l%minoso ' re(elador. A$artados de s mismo ' de los otros seres. ;na mente 4%e $odra en"endrar contento, $rod%ce desdic a ' m%lti$lica s%&rimientos. 8os $ensamientos $erniciosos (an "enerando %n &l%9o de odio, en(idia, celos ' male(olencia. - esa atm*s&era amenaza con in(adirlo todo. Nos det%(imos en %n $%esto a tomar %n 9%"o de caa de az:car. 8as n%)es monz*nicas comenza)an a enca$otar el cielo. ?8a meditaci*n a'%da a ser m/s l:cido ?$rosi"%i* el maestro?, ' a disi$ar as las n%)es ' la con&%si*n. A4%el 4%e ad4%iere %n (isl%m)re de la consciencia il%minada ' $erci)e la ener"a ina"ota)le del (aco $rimordial, consi"%e %na certid%m)re total. Como declara)a %no de los maestros 4%e conoc3 5Podr/n matar mi c%er$o, $ero no mi eternidad5. ?Eso es ermoso ?coment,?, $ero las circ%nstancias nos condicionan. ?@AltoB ?e0clam*?. M%c as (eces las circ%nstancias esca$an a n%estro control, eso es cierto, $ero tam)i,n nos es dado a$render a controlar n%estra reacci*n antes las circ%nstancias. ?No entiendo. ?No 4%ieres entender. ?S% tono &%e m/s directo ' &amiliar, t%te/ndome incl%so?. En n%estra est:$ida arro"ancia creemos 4%e tendramos 4%e $oder controlarlo todo. Pero la (ida es im$redeci)le, il*"ica, asta incre)le. 2a' %n c%ento 4%e a)la de %na $%l"a 4%e ca)al"a a los lomos de %n ele&ante. 8a $%l"a $iensa 5a la derec a5, ' da la cas%alidad de 4%e el ele&ante "ira a la derec a< entonces, la e"oc,ntrica $%l"a cree 4%e controla al ele&ante. El ele&ante es la (ida, tal (ez seamos conscientes de s%s mo(imientos, mas no los controlamos. Pero en nosotros est/, con el entrenamiento adec%ado, $oder se$ararnos interiormente de a4%ello 4%e en"endra con&licto ' dolor, ' sentirnos como a$artados o m/s all/ de todo, como la $ersona 4%e est/ en la cima de %na montaa ' o)ser(a en el (alle %na contienda 4%e no le concierne. ?Pero nos (emos o)li"ados a act%ar ?$rotest,. ?De n%e(o te in(aden t%s modelos, t%s c*di"os, t%s es4%emas... Act%emos sin act%ar. 8a acci*n no es a"itaci*n. 2a"amos sin acer. C%ando lonramos instalarnos en el es$acio de te. No ten"o tiem$o $ara $erder en esas est%$ideces. Ni t: tam$oco. -o esta)a sor$rendido. Sri siem$re a)a sido "entil ' a$aci)le, ' a ora se com$orta)a de modo )r%sco ' seco. ?No me im$orta lo 4%e est,s $ensando en este momento ?di9o el anciano?. D%rante aos te as "anado el 5res$eto7 de los dem/s, s%s ala"os, s% admiraci*n. En t% tra)a9o reci)as a$ro)aci*n, consideraci*n, elo"ios... @A%, om)re tan im$ortante, tan im$rescindi)leB CPor 4%, no te dedicaste a acer al"o m/s :til, como )arrer calles, $or e9em$loD Saca)as &%erzas del ala"o, en l%"ar de ins$irarte en t% ser interno. i6a'a ne"ocio el t%'oB As est/s. Se"%ro 4%e todo em$ez* $or4%e 4%eras conse"%ir 4%e t% $adre t%(iera %na )%ena o$ini*n de ti. C- a

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4%, te cond%9o todo esoD A la insatis&acci*n ' al descons%elo. Te dio %na (ida msera, %n a$arato de tele(isi*n en cada estancia de t% casa, se"%ramente (arias ne(eras 4%e ni tiem$o tenas de llenar... Esta)as en %na $risi*n e0terna ' en %n cam$o de concentraci*n interno. Cam)ias de $as, te (ienes al &in del m%ndo, so$ortas a %n (ie9o como 'o ' 4%ieres se"%ir $ensando, reaccionando ' sintiendo lo mismo. A$enas $oda re$rimir mi ra)ia. No so$orta)a 4%e me a)lara de a4%ella manera. 5i6ie9o est:$idoB,5 me %)iera "%stado "ritarle. A$enas $oda re$rimir mi sentimiento de c*lera. ?Estalla si 4%ieres ?di9o?. CDeseas "ol$ear a %n ancianoD ?Se ec * a rer $ara l%e"o aadir?3 No ol(ides 4%e te ten"o en est%dio, en c%arentena. No (o' a ser el mentor de t% ):s4%eda. =astante ten"o con estar en mi senda. ?2izo %n "esto intencionadamente des$ecti(o con la mano?. Pero de)o desc%)rir si a' al"%ien en este descom%nal $as 4%e $%eda acer al"o $or ti. Si no lo consi"o, es me9or 4%e te (%el(as a casa, a t% desordenada c/rcel ' si"as ac%m%lando... lo 4%e a'as ac%m%lado asta a ora. En silencio re"resamos a la ermita. Me senta a$esad%m)rado. Sri $re$ar* %n sa)roso t, con cla(o arom/tico. - entonces, con tern%ra $aternal, me $re"%nt*3 ?CEst/s dis"%stadoD ?CA ora (a a com$ortarse como mi a)%eloD ?no $%de e(itar res$onderle. Mi comentario le izo rer de )%ena "ana. ?=%eno ?di9o c%ando s% risa se %)o calmado?, no todo est/ $erdido. T*mate %na taza de t, ' esc:c ame con m%c a atenci*n. 2as $erdido t% $ro$ia trans$arencia. De)es a)rir %na (a acia t% ser. Pero $ara ello necesitas a&inar t%s instr%mentos (itales3 c%er$o ' mente. Para ello tienes 4%e a'%nar en tres ni(eles3 el &sico, no in"iriendo alimentos< el (er)al, no $ron%nciando $ala)ra< el mental, e(itando ese c arloteo 4%e te im$ide s%mer"irte en el (aco $rimordial. 56as a someterte a ese tri$le a'%no d%rante %na semana. A diario (endr/s a meditar conmi"o %n $ar de oras, $ero no mediar/ $ala)ra al"%na entre nosotros d%rante esos siete das. -a te a(is, de 4%e t: no necesitas conce$tos, sino e0$eriencias. De)es $ro&%ndizar en la e0$eriencia de la meditaci*n.7 ?CA%, t,cnica e de se"%irD ?$re"%nt,. ?S%m,r"ete en ti ' c%ando a$arezca %na sensaci*n, %na emoci*n o %n $ensamiento, mralo como %n $roceso ins%stancial 4%e emer"e de t% (aco interior, $asa ' se dil%'e. Atesti"%a, no reacciones, no ac%m%les, no tomes, no rec aces. C%ando te sientas cansado o te (en"an estados de amar"%ra m%' marcados, siente t% res$iraci*n< o)ser(a c*mo entra el aire, c*mo sale, $ero $ermanece er"%ido en t% (aco $rimordial. MDe9a de ser 2ern/n. @A%, $esadezB De9a de identi&icarte con t% c%er$o. @A%, limitaci*n tan innecesariaB - so)re todo, de9a de creer en t%s $ensamientos, o$iniones, a&anes, metas ' $ro'ectos. No te

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in(ol%cres $ara nada con t% mente. Mira t%s $rocesos, sin 4%e ,stos te a&ecten, s%r"iendo del (aco ' disol(i,ndose en el (aco.7 D%rante siete das mi :nico alimento &%e t, con t*nicos 4%e el sa)io me a)a $re$arado min%ciosamente. Me dedica)a a meditar (arias oras al da, dos de ellas en com$aa de Sri. Contem$la)a c%anto material emer"a del tras&ondo de mi consciencia, $ero e(ita)a im$licarme o reaccionar. Esa semana mis la)ios $ermanecieron sellados. Re&renar los $ensamientos me res%lta)a m%' di&cil, $ero me em$ea)a en (erlos como si no me $ertenecieran. A%n4%e en el transc%rso de mi e0$eriencia con Sri t%(e momentos de d%da, desencanto ' des&allecimiento, tam)i,n %)o destellos de com$rensi*n, contento ' sosie"o. C%ando medita)a en com$aa de Sri, e0$erimenta)a, a%n4%e &%"azmente, la $resencia del (aco $rimordial 4%e todo lo a)arca. Otras (eces la som)ra de la nostal"ia o el intenso rec%erdo de Isa)el anida)an en mi coraz*n. Pero tam)i,n em$ec, a (er los deseos como si no me $ertenecieran. Eso me aca sentir m/s li)re e inde$endiente, m/s centrado en la &%ente de mis $ensamientos ' sin de9arme arre)atar $or ellos. Siete das des$%,s de comenzado el entrenamiento me sent m/s li"ero, lim$io ' &l%ido. Entonces Sri me $idi* 4%e lo acom$aara en %na $ere"rinaci*n 4%e 4%era realizar a Gan"otri, en los altos del Gan"es. Gl %)iera deseado acerla a $ie, $ero como eso a)ra re4%erido m%c o tiem$o, o$t* $or4%e &%,ramos en a%to):s. @Menos malB Res$ir, ali(iado, a $esar de 4%e 'a sa)a el in&ierno 4%e s%$ona (ia9ar en los atestados ' destartalados a%to)%ses de la India, ' $or $enosas carreteras donde todos $arecan tener el $ro$*sito de c ocar de &rente los %nos contra los otros. Sri me a)a dic o 4%e de ser necesario 'o de)era ser s%s m%letas. Si s%s &%erzas &sicas lo a)andona)an, 'o lo a%0iliara. ?CPor 4%, em$rende %sted %na $ere"rinaci*nD ?le $re"%nt, la noc e anterior a n%estra $artida?. CNo es %na sim$lezaD Si"%i* $re$arando s%s escasas $ertenencias $ara el (ia9e como si no me %)iese odo. Pero de inmediato me arre$ent de mi indiscreci*n ' "%ard, silencio, o)ser(ando la llama (acilante del candil. Pasaron %nos min%tos. Para m el silencio se torn* a)r%mador. Me a)a com$ortado, sin d%da, de %na manera "rosera e irre&le0i(a. ?2a' %na di&erencia entre t: ' 'o ?di9o de $ronto, con (oz m%' s%a(e?. S*lo %na, $ero a)ismal. T: ' 'o somos lo mismo, $ero 'o s, lo 4%e somos ' t: no tienes la menor idea. Me sent a(er"onzado. Sri contin%*. ?6ienes a4% desde %n m%ndo de )/r)aros, ' tienes la osada de c%estionar mis decisiones. Por s%$%esto 4%e si %n )/r)aro ace %na $ere"rinaci*n de este ti$o, comete %na sim$leza, $or4%e %n )/r)aro se m%e(e siem$re en el escenario ac%m%lati(o de la mente, 4%e )%sca )ene&icios ' lo"ros< es decir, en la mente calc%ladora... CA%, conse"%ir, con esta $ere"rinaci*nD DC%/nto tardar, en lle"arD CMe

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re$ortar/ al"o si lle"oD CMerecer/ la $enaD CNo ser/ %na s%$erstici*nD Pero si %na $ersona de9a de lado esa mente (oraz, la acci*n se con(ierte en %n ermoso canto, %na "loria, sin nin"%na &inalidad concreta. Es el 9%e"o del Di(ino. Pere"rino con esa actit%d. 8a meta es cada $aso 4%e se a(anza ' no alcanzar el $%nto $ro'ectado. Me da i"%al morir en el camino $or4%e $ere"rino acia mi $ro$io coraz*n. Si m%ero, los :nicos 4%e m%eren son este c%er$o ' esta mente. El c%er$o sera de(orado $or los )%itres ' la mente se &%ndira con la ener"a. Pero cada momento de la $ere"rinaci*n ser/ %n instante $ara el ol(ido del e"o ' el rec%erdo del ser. El c%er$o se mo(er/, e0$erimentar/ dolor, s%dar/, estar/ s%cio ' cansado, $ero 'o $ermanecer, en calma e im$ert%r)a)le. No a)r/ nin":n a&/n $or lle"ar, $or4%e la lle"ada se realiza a cada momento. ;no de t%s 9e&es al4%ilara $ara esta $ere"rinaci*n %n elic*$tero ' en m%' $oco tiem$o estara aterrizando en Gan"otri. Rezara mec/nicamente %na oraci*n a Dios, cons%ltara s% a$retada a"enda, calc%lara los "astos de la $ere"rinaci*n ' tomara el elic*$tero $ara re"resar a la o&icina ' en&rascarse con ra$idez en s% mascarada. C%ando %)o aca)ado de $re$arar s%s cosas se sir(i* otra taza de t,. ?Mi c%er$o ' mi mente $ere"rinan. Pero Cc*mo (a a $ere"rinar mi es$acio de 4%iet%dD El (aco $rimordial ni (a ni (iene, Clo entiendesD Se acerc* a m, co"i* mis manos entre las s%'as ' me mir* a los o9os con %na intensidad 4%e 'o 9am/s a)a (isto. ?Dmelo con sinceridad3 C4%, era $ara ti lo im$ortante d%rante esos aos en 4%e esta)as m/s em)otado 4%e la m/s est:$ida de n%estras (acas en la IndiaD No me sent en a)sol%to o&endido. Re&le0ion,. CA%, era lo im$ortanteD 8a mente se me 4%ed* (aca. No lle"a)an las res$%estas. CA%, era lo im$ortanteD ?@Cont,stameB ?me e0 ort*?. C%ando no de)es a)lar, a)las como %n $a$a"a'o, ' callas c%ando te $re"%nto. C2as enm%decidoD ? Se ec * a rer. ?P%es..., s%$on"o 4%e tener %n $iso m/s l%9oso, ma'or res$onsa)ilidad $ro&esional, ser reconocido socialmente, m/s medios, m/s m%9eres atracti(as... ?iPeor 4%e la (aca m/s tontaB ?me interr%m$i*?. Al menos ella no se $reoc%$a ni se o)sesiona. Come, &ornica, $ero no se $reoc%$a. =%eno, C' 4%, a)a detr/s de todos esos deseosD Re&le0ion,. CA%, a)aD El silencio era com$leto. ?Desolaci*n ?res$ond de manera es$ont/nea. Es)oz* %na sonrisa $aternal. ?El $ro)lema no est/ en desear me9ores condiciones de (ida< eso me $arece m%' )ien. El $ro)lema reside en 4%e c%ando se a alcanzado ese ni(el, en l%"ar de intentar c%)rir otros !el $sicol*"ico, el es$irit%al, el de relaci*n con los dem/s# ' satis&acerlos, la $ersona se detiene en ese ni(el material ' no as$ira a otros. Al re(,s, se em$ea

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en se"%ir ac%m%lando m/s ' m/s< eso no tiene lmites. 8a noc e se &%e cons%miendo des$acio, ' nos allamos al &ilo del amanecer. ?Gc ate a4% ' descansa %n $ar de oras ?me di9o Sri con cario. De9* %n instante s% mano so)re la ma ' me sent con&ortado, $ero emocionalmente des&allecido. Con s% "ran int%ici*n, ,l ca$t* mi estado de /nimo. ?C%ando la simiente de la il%minaci*n em$ieza a des$le"arse, %no se siente tan &r/"il como %n nio. Pero la S a.ti nos c%ida. Es la Madre ' sa)e c*mo acerlo. Antes de 4%e te des$lomes en el (aco del s%eo, donde el ser contin:a des$ierto, 4%iero 4%e ado$tes la resol%ci*n de $ensar en esta $ere"rinaci*n como %n (ia9e acia ti mismo. 6as a en&rentarte con %n $as 4%e desconoces, con "entes 4%e te son a9enas ' con %n maestro re&%n&%*n 4%e se mo&a de ti con inn%mera)les d%das. Si,ntete como %n t%rista 4%e "oza ' no se identi&ica con nada. Todos somos meros t%ristas en esta e0istencia, ' nada $odremos lle(arnos con nosotros. ?Sri, C4%i,n se con(ertir/ en mi "%aD ?$re"%nt,. ?Eso lle"ar/ a s% tiem$o. So' %n (e c%lo 4%e te indicar/ el (e c%lo 4%e l%e"o de)es tomar. No te im$acientes. Te enc%entras conmi"o ' 'a est/s $ensando en otro. Se"%ro 4%e esta)as con %na m%9er ' te $onas a $ensar en la si"%iente, o te s%)an el s%eldo ' 'a esta)as $ensando c%/ndo te lo s%)iran de n%e(o. Me ac%rr%4%, en el s%elo so)re %na esterilla. No s, c*mo se sentiran las (acas de la India en esa $osici*n, $ero 'o me encontra)a m%' inc*modo. Sri so$l* la llama del candil ' nos 4%edamos en com$leta osc%ridad. En %n ilo de (oz $re"%nt,3 ?Maestro, Ces %na sima osc%ra el (acoD ?El (aco es lo m/s inmenso ?contest* el anciano?, l%minoso, $leno ' sin lmites. No a' odio, ni a$e"o, ni tiem$o, ni es$acio en ,l, ni nada constit%ido, ni nada 4%e $%eda decaer. Est/ m/s all/ del ser ' del noEser, de Dios o de la Nada. Es innom)ra)le, ina%di)le, ina$rensi)le $or el $ensamiento..., $ero es como %n re"alo $ara nosotros. A ora d%,rmete. ?Maestro ?$re"%nt,?, C%sted s%&reD Desde la osc%ridad de la estancia, s% (oz s%r"i* como el r%mor de %n torrente3 ?En m, 4%erido mo, no a' %n 'o 4%e $%eda s%&rir. S%&rir/ el c%er$o, se a$enar/ la mente, $ero 'o no so' este c%er$o ni so' esta mente. C%ando esta)a identi&icado con estos dis&races a)a m%c o s%&rimiento en m, ' ansiedad ' miedo, m%c o miedo. Pero c%ando all, mi ser, a tra(,s del ser ' de s% mano in(isi)le e0$lor, el (aco $rimordial ' de9, de tener memoria e ima"inaci*n !en el sentido a)it%al#, entonces ces* toda tri)%laci*n. Dolor en este c%er$o, s. El re%ma es im$laca)le< $ero le d%ele a ,l, no a m. - a ora d%erme. Te aces ' me aces m%c as $re"%ntas desde t% limitaci*n 4%e es el e"o< c%ando la trasciendas no tendr/s necesidad de tantas res$%estas.

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Pero 'o toda(a recorda)a e ima"ina)a. Tam)i,n soa)a. A los $rimeros destellos del al)a, sent en mi c%er$o las c/lidas manos de Isa)el< entonces de9, mi ca)eza so)re s%s tiernos ' &irmes $ec os.

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CAPIT;8O SEIS

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a%to):s nos cond%ca en %n contin%o zi"za" $or estrec as carreteras 4%e atra(esa)an $ara9es de e0%)erante (e"etaci*n ' $asa)an al )orde de a&ilados $reci$icios. Se di(isa)an mara(illosos (alles ' ros a)ri,ndose $aso entre la maleza. El a%to):s, le(antando %na n%)e de $ol(o, lle(a)a el do)le de $asa9eros 4%e s% ca$acidad $ermita, a$iados los %nos contra los otros< "entes de las montaas, con el rostro c%arteado $or el sol ' el (iento< nios incansa)les, (itales ' al)orotadores, 4%e 9%"%etea)an entre las $iernas de los $asa9eros< ancianos de mirada a%sente, c%'os &r/"iles c%er$os da)an )andazos de %n lado $ara otro con el tra4%eteo del (e c%lo. ?Te as acost%m)rado a tenerlo todo calc%lado, l*"icamente calc%lado ?me di9o Sri?. 8o mismo me s%ceda a m, no te creas. 8o tena todo de&inido ' $ro"ramado ' me a)a enredado en tantas acti(idades 4%e incl%so me &alta)a el tiem$o necesario $ara "astar el dinero 4%e "ana)a. ?S%ele oc%rrir ?re$%se con des/nimo?. A m me oc%rra lo mismo. -o cada da "ana)a m/s dinero ' cada da tena menos tiem$o $ara dis&r%tarlo. - c%ando %no lo $ro"rama todo, lo calc%la todo ?aadi* Sri, so$ortando estoicamente la 9a%la de "allos 4%e n%estro com$aero de asiento a)a $%esto so)re n%estras rodillas?, la (ida se coa"%la $erdiendo as s% &resc%ra ' s% encanto. ;no $resiona, estira, se em$ea en controlar..., $ero sin sa)er soltar, ni &l%ir, ni allar el $%nto de menor resistencia. Entonces %no se 4%ema, a"ota s%s m/s $reciosas ener"as ' se em$antana en el con&licto. En s%ma, no es la (ida. -o comet el mismo error 4%e t:. Tantea)a con esto, mira)a a4%ello ', al &inal, me 4%ed, atra$ado en mi $ro$ia tela de araa. Se de9a %no dominar $or %na in:til ' "rotesca acti(idad. Asent con la ca)eza... 8%e"o mi mirada se $erdi* en el inmenso orizonte. ?De tanto enredarse en esas s*rdidas acti(idades ?di9e?, %no se sale de s% $ro$io centro ' se torna mon*tono, re$etiti(o ' seco. ?As es ?con(ino Sri?. De tal modo nos in(ol%cramos en la acti(idad, 4%e la mente se a)otar"a ' la $erce$ci*n se em)ota. Se $ierde el elemento sor$resa, la sa(ia de la (ida. Se ace la r%tina, el tedio. Para s%$erar ese sentimiento de aridez, rec%rrimos a m/s acti(idad ' a conse"%ir m/s ri4%eza material, ' entonces se "enera m/s r%tina, m/s tedio. El rat*n, neciamente, se a introd%cido en el

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la)erinto de la $esad%m)re. ?Como %n rat*n me senta ?admit. ;n niito de rostro redondo ' o9os ac inados, c%)ierta la ca)eza con %n "orro de lana m%lticolor, se s%)i* ale"remente a las $iernas del anciano. ?Mira este nio ?di9o Sri?. +%e"a, se di(ierte, se deleita, re, se al)oroza, (i)ra..., en %na $ala)ra3 (i(e. T: no as ec o otra cosa 4%e sim%lar la (ida< as sido %n cad/(er (i(iente. El sol a)a tre$ado asta el centro del cielo. Se"%a llo(iendo ' aca %n calor o$resi(o. Cerr, los o9os ' me 4%ed, tras$%esto, a%n4%e era im$osi)le mantener la misma $ost%ra $or4%e el c *&er cond%ca con m%c a )r%s4%edad. De re$ente, %n &renazo me so)resalt*. ?Maestro, me es$anta el (aco ?a&irm, sin a)rir los o9os, casi en %n im$%lso. Solt* %na "ran carca9ada. 8os $asa9eros a)an comenzado a comer ' %na mezcla de olores di(ersos in%nda)a el interior del a%to):s. ?Eso te oc%rre $or4%e te aterra la a%sencia del 'o ?di9o Sri?. No so$ortas la idea de $erder la indi(id%alidad. - sin em)ar"o, no te das c%enta de 4%e el (aco $rimordial es %na &%ente de re(elaci*n ' (italidad. Si %no se conecta con ese (aco $rimordial, la acci*n se (%el(e meditaci*n< la acti(idad 'a no es alienante, sino diestra e inte"radora. Pero (osotros, los occidentales, ten,is %na idea m%' di&erente del (aco. Os re&ers a ,l como desolaci*n, &alta de sentido, $en%m)ra... @A%, a)s%rdoB En el (aco no e0iste %n 'o $ara sentir< as $%es, no a' nin":n ti$o de amar"%ra. ?Nosotros nos re&erimos al (aco e0istencial ?aclar,. ?Como ten,is tantas ideas ' tanto a)%rrimiento, en l%"ar de (i(ir os $erd,is en a)stracciones ' os llen/is de an"%stia in:til. El (aco es la $%reza ' desde la $%reza se (e con claridad ' se act:a con destreza. Pero %no se a"arra a todo c%ando est/ lleno de condicionamientos< se a&erra tanto a lo e0terno como a lo interno ' entonces siente terror ante el (aco. Siem$re as %tilizado redes, sal(a(idas ' amorti"%adores. 8o $resent desde el momento en 4%e te (i. Por eso re4%ieres %na enseanza (i(a ' $r/ctica. 2e $ensado m%c o en 4%, acer conti"o. Te recomendara %n maestro (edantn, $ero contin%aras deleit/ndote con t%s acro)acias intelect%ales< te aconse9ara %n lar"o retiro es$irit%al en %na ermita, $ero t%s /)itos ' t%s ideas se"%iran into0ic/ndote. No, t: no necesitas encla%strarte en %na ermita ni %n maestro sant%rr*n ni aislarte en %na c%e(a. T: caso es m%' di&erente. 2izo %na $a%sa ' me mir* $ara aadir3 ?Por %na $arte eres %n )%scador... ?De9* la &rase inconcl%sa. Me sent ala"ado. 8%e"o aadi*?3 Por otra $arte eres %n necio. -a te e dic o 4%e no s, si tienes remedio. @Est/s tan o)sesionado $or t% an"%stiaB No lo"ras (er m/s all/. Me $re"%nto si incl%so me (es a m. 8o $eor de todo es 4%e no tienes ni sentido del %mor. 6i(es como el

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tr/"ico $ersona9e de %na tra"edia a)%rrida. Ri* a)iertamente. Tam)i,n 'o me ec , a rer de )%ena "ana. ?Re, re ?di9o?. Re)a9a t%s )arreras, &l%'e, ren%e(a t% densa ener"a. No me "%sta la "ente solemne, 4%e no re, 4%e siem$re est/ a$esad%m)rada. El a%to):s se det%(o en %n msero c irin"%ito de la carretera ' los (ia9eros a$ro(ec aron $ara tomar t, ' se"%ir $arloteando con animaci*n. M%c a "ente (olca)a el t, en el $latito ' lo )e)a de ,ste, en l%"ar de tomarlo de la taza, sin d%da, $ens,, $ara en&riarlo. Pero lo 4%e m/s me llama)a la atenci*n era el modo en 4%e &%ma)an los om)res, con el ci"arrillo dentro del $%o cerrado ' as$irando el %mo sin tocar el $itillo con los la)ios. Al"%nas m%9eres l%can llamati(os c ales )ordados. ;n "r%$o de ancianos se sent* al )orde de la carretera< todos $ermanecan en silencio ' con %na e0$resi*n in&antil en el rostro. ;n om)re o)eso, 4%e (ia9a)a con s% acomodada &amilia, se acerc* a nosotros ', m%' ama)le, nos o&reci* %nas "alletas con sa)or a $ia. S% es$osa, ata(iada con %n )onito sari (erde, se em$e* en o)se4%iarnos con %na )otella de z%mo de man"o. El cielo a)a tomado %na tonalidad co)riza ' aca %n (iento )astante &%erte. ?Gste es %n "ran $as con )%ena "ente ?di9o Sri con $ala)ras teidas de cierta melancola?. Pero estamos tan em$onzoados como c%al4%ier otro. 8os $olticos nos arro9an s% miseria a es$%ertas. Dimos %n $aseo $or los alrededores. De s:)ito, $oniendo s% anciana mano so)re mi om)ro, cla(* s% mirada en m. ?As 4%e te es$anta el (aco. Es como si la n%)e di9era 4%e le es$anta el cielo en 4%e &lota. Mira las n%)es. Detente %n da a o)ser(arlas, con la mente (aca de todo $ensamiento. 8as n%)es (an ' (ienen, danzan con )ella armona so)re %n &ondo (aco l4%ido. Sin el (aco, todo sera de %na &ealdad com$acta. El (aco es re(elador. Trata de ca$tar el (aco o %n inter(alo entre t%s $ensamientos< $erci)e el &%"az $%nto de (aco entre la in alaci*n ' la e0 alaci*n. G%ard* silencio. A lo le9os se esc%c a)a el r%mor de %n salto de a"%a. El (iento )ata las ramas de los /r)oles. Ola a $asto. Sri a)ri* los )razos. El (iento remo(a s%s )lancos ca)ellos. 2a)a %n )rillo es$ecial en s%s o9os de sa)ia ancianidad. Era como si 4%isiera &%ndirse con el &irmamento. ?C2as $racticado 'o"aD ?me $re"%nt* des$%,s. 6arios aos c%ando era m/s 9o(en. ?Estira)as ' solta)as, tensa)as ' a&lo9a)as3 a est/ el secreto. 8%e"o $erdiste el eli0ir. Te (ol(iste como %na estaca, de tan r"ido. Tam)i,n en el as$ecto mental. CPor 4%, te as maltratado tantoD S% $re"%nta me desconcert*. Comenz* a llo(iznar ' el aroma del &olla9e era intenso. 8os cam$esinos se res"%arda)an )a9o los /r)oles. 8os cam$os toma)an %n (erdor 4%e acaricia)a el alma. ;n sentimiento de $lenit%d me llena)a. ?Te con(ertiste en %n o)ediente cie"o, %n ser a)'ecto ?di9o Sri?.

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Menos mal 4%e t% mente il%minada se 4%e9* como cr%9e la madera (ie9a ' decidiste $oner t,rmino a todo a4%ello. Pero de)o decirte 4%e no &alla)a t% tra)a9o, sino t% actit%d. Es cierto 4%e no res%lta nada &/cil com$render esto, ' m%c o menos en las "randes ci%dades !occidentales o indias#, $or4%e la "ente se (%el(e atroz, des$iadada, sin tiem$o $ara sa)orear el es$acio de claridad ' com$asi*n m/s all/ del $ensamiento. ;na ci%dad es como %n "ran dormitorio donde todos roncan ' al"%nos ieren a los otros desde s% somnolencia ins%$era)le. Del mismo modo 4%e a ti te es$anta el (aco, a m me es$antan las ci%dades. 8as emociones a%tom/ticas ' $er(ersas se ad%ean de la "ente. Es la contienda desen&renada de los e"os contra los e"os. ?2a' miedo< las $ersonas tienen miedo. ?Todos los seres lo tienen ?en&atiz*?. Es nat%ral. As son las le'es )iol*"icas. 8a )iolo"a se em$ea cie"amente en so)re(i(ir. Pero los e"os an ori"inado %na enorme masa de miedo cr%el e innecesario. - la ma'ora, $ara amorti"%ar ese miedo, se a(ent%ra $or la senda de la ri4%eza material ' des$recia la es$irit%alidad. ;no a$%ntala s% e"o con tt%los, $ri(ile"ios, e0ceso de medios... @2emos ec o %n m%ndo tan $eli"roso, tan ostil, tan carente de amorB Re"resamos al a%to):s. 8a ll%(ia a)a arreciado. Me $areca %na temeridad (ia9ar $or a4%ellas tort%osas carreteras en tales condiciones ' con %n (e c%lo c%'os motor ' &renos se"%ramente n%nca a)an sido re(isados. Pero Sri esta)a m%' tran4%ilo, como el resto de los $asa9eros. De ec o, la ma'ora de ellos se d%rmi*, incl%ido Sri. 8a ll%(ia "ol$ea)a contra el tec o del a%to):s. Me $re"%nt, $or 4%, el cond%ctor no %tiliza)a el lim$ia$ara)risas. 8a res$%esta era m%' sencilla3 no &%nciona)a. A (eces nos acerc/)amos tanto al $reci$icio 4%e $areca %n mila"ro 4%e el a%to):s no se des$eara. ;n radiocasete sona)a a todo (ol%men. 8a ca$acidad del indio $ara conciliar el s%eo es asom)rosa. Nada le $ert%r)a c%ando se dis$one a dormir. P%ede acerlo en el m/s d%ro de los $a(imentos, en %na cornisa, en %na carreta de )%e'es o en el atestado $asillo de %n (a"*n de tren. 8a ll%(ia a)a amainado c%ando de9amos 2ard1ar a %n lado de la carretera ' se"%imos en direcci*n a Ris i e.s, en las estri)aciones imala'as... Atardeca c%ando el a%to):s se det%(o en el centro de a4%ella santa ' conc%rrida localidad. =a9amos del (e c%lo ' nos diri"imos acia las a&%eras de la ci%dad. Nos cr%zamos con inn%mera)les sad %s de todas las edades, c%ltos ' sectas, as como con "ran n:mero de ren%nciantes arro$ados con la t:nica anaran9ada. Atra(esamos %n $%ente 4%e se tenda so)re el Gan"es, c%'as a"%as, a esa ora del anoc ecer, $arecan %na ser$iente $lateada. 8os c/nticos sa"rados eran como %na ola s%a(e $enetrando $or mis odos. -o se"%a a Sri, c%'as $iernas camina)an con &irmeza ' a"ilidad. ;n trozo de l%na &%e asomando tmidamente en el &irmamento. Se esc%c a)a el r%mor de las a"%as del ro m/s sa"rado del m%ndo. En s%s orillas, al"%nos de(otos se entre"a)an a %na $ro&%nda meditaci*n.

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Ola a (e"etaci*n, s/ndalo ' e0crementos. Im$re"nando la atm*s&era, el mantra om Nas se oa a lo le9os. 8le"amos a la $%erta de %na casita rodeada de %n recoleto 9ardn. As$ir, con &%erza el aire de la noc e. Mis $ensamientos acariciaron el ca%ti(ador rostro de Isa)el. Sri llam* a la $%erta ' en se"%ida la a)ri* %n om)re 9o(en, con %na im$eca)le t:nica anaran9ada, ermosos ' lar"os ca)ellos ne"ros, o9os de mirada $ro&%nda ' %na le(e ' )ella sonrisa en los la)ios. Era el rostro de %n sann'asin, a4%el 4%e a ren%nciado al m%ndo $ara se"%ir las %ellas de lo S%)lime e Incondicionado. En c%anto el 9o(en ren%nciante (io a Sri, se $ostr* con res$eto a s%s $ies. Sri lo co"i* de los )razos, izo 4%e se incor$orara ' 9%nt* s% rostro lleno de arr%"as al del 9o(en sann'asin. ?CC%/nto me ale"ra (erteB ?e0clam* Sri, a&ect%oso?. CA%, tal t% mente, mi m%' 4%eridoD El 9o(en sann'asin esta)a (isi)lemente emocionado. Se $ostr* de n%e(o a los $ies de Sri ' ,ste (ol(i* a incor$orarlo. ?Santananda me an%nci* 4%e (endras ?di9o el 9o(en?. -a s, 4%e (as de $ere"rinaci*n a Gan"otri. En %nos das 'o lo ar, a Hedarnat . ?Mi coraz*n no so$ortara la s%)ida a Hedarnat ?re$%so el anciano con %n s%s$iro?. Me con&ormo con Gan"otri. ?El ao $asado est%(e all ?e0$lic* el 9o(en?. Pere"rin, asta el nacimiento del Gan"es. 8%e"o ice meditaci*n d%rante (eintid*s das ' me somet a e9ercicios de $rana'ama ' a la recitaci*n de mantras. El 9o(en nos a)a $re$arado %na a)%ndante cena. Sri em$ez* a sentir el cansancio del lar"o (ia9e. Des$%,s de la cena se retir* a dormir ' n%estro an&itri*n ' 'o salimos a dar %n $aseo. 8as n%)es c%)ran de n%e(o el cielo. 2a)a %na "ran %medad en el aire. ?Me llamo Sat'ananda ?di9o el sann'asin con (oz cadenciosa. ?-o, 2ern/n ?re$%se. Nos acercamos a %na zona donde se le(anta)an (arios tem$los, atestados de sad %s, $ere"rinos ' mendi"os. Ola a c%rr' ' a masala. ?Me d%elen todos los %esos ?coment,. Sat'ananda sonri*. S%s ca)ellos se a)an encres$ado con la %medad. Tena %n as$ecto crstico ' $areca %n $ersona9e salido de %na no(ela. De mand)%la consistente ' $*m%los e0$resi(os, a)la)a des$acio, como si temiera ras"ar el manto de la noc e, a $esar del (ocero de los de(otos. 8a (ida se e0$resa)a con animaci*n. ?Me "%stara ir asta el ro ?di9e. Caminamos $or %na senda $ol(orienta 4%e nos cond%9o a la orilla. S*lo se esc%c a)a el en(ol(ente disc%rrir de la corriente. Nos sentamos en %na roca al lado del ro. El 9o(en e0 ala)a tern%ra. ;n destello de soledad in(adi* mi coraz*n. ?@A%, e0$eriencia tan e0traa es la (idaB ?e0clam,. - c%riosa ?coment* con nat%ralidad el casi desconocido?. De)emos lle"ar a la esencia misma de la creaci*n $ara ro)arle s%

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misterio ' s% secreto. Gsa es la "ran $roeza, ' no im$orta si morimos, en&ermamos o enlo4%ecemos en el intento. ?CPor 4%, a (eces res%lta todo tan di&cilD ?$re"%nt, en tono con&idencial ' amistoso, como si a4%el om)re ' 'o nos conoci,ramos aca aos. ?M%tilamos lo me9or de nosotros mismos. No sa)emos de"%star la en9%ndia de la e0istencia... ?Se interr%m$i*, 4%ed/ndose $ensati(o, 'o dira 4%e %n $oco triste. ?Me $re"%nto si c%ando lle"%e el momento sa)r, morir ?di9o como si a)lara consi"o mismo. - s% comentario me e0tra*, dada s% 9%(ent%d. 8%e"o aadi*?3 Me "%stara morir con $lena l%cidez ' as (ia9ar acia la li)ertad. CSa)r, acerloD No me $re"%nta)a a m, sino a s mismo. - 'o, en a4%el momento, tam)i,n t%(e el &er(iente an elo de morir con l%cidez ', m/s a:n, acerlo a (ol%ntad, de %na manera consciente, c%ando lle"ara el momento, como a)a esc%c ado 4%e al"%nos 'o"%is eran ca$aces de acer... Mi mirada se $os* en las osc%ras a"%as del ro. El sann'asin se a)a sentado m%' er"%ido, con recia disci$lina, mirando el orizonte. 8a e0$resi*n de s% rostro res%lta)a im$resionante, casi so)reco"edora. ?@El nir(anaB ?s%s%rr*. ?CC*moD ?El nir(ana. 8o s%)lime, lo ine&a)le sin retorno, lo inmenso, c%ando toda $asi*n, miedo ' odio cesan. ?Sat'ananda, e ledo 4%e %n 'o"%i $%ede decidir c%/ndo 4%iere morir ', conscientemente, retirarse del c%er$o, Ces $osi)le al"o asD ?Desde l%e"o ?res$ondi* el 9o(en?. Pero s*lo al"%nos 'o"%is, m%' $ocos en realidad, o)tienen ese "ran $oder so)re la mente ' el c%er$o. 8os ciento oc o sa)ios entre los sa)ios an desarrollado ese $oder ' lo an ido transmitiendo a otros sa)ios desde la noc e de los tiem$os. 58os .%ndaliniE'o"%is, los 4%e si"%en la senda de la trans&ormaci*n :ltima de la ener"a, o$eran de tal modo so)re s% &%erza (ital 4%e $%eden retirarla de los *r"anos (itales ' $ro(ocarles la m%erte. 8os at aE'o"%is, los 4%e o)ser(an la (a del control so)re todas las &%nciones del c%er$o, dominan de tal modo s% cere)ro 4%e son ca$aces de cola$sar la ener"a del mismo ' $rod%cirse la m%erte. 5Estas t,cnicas de a%todominio $ocos 'o"%is las ensa'an. El 'o"%i, em$ero, intenta $ro'ectar toda s% ener"a acia la ca)eza ' sacarla $or la $%erta de =ra ma c%ando le so)re(iene la m%erte... De ese modo, la ener"a se s%mer"e directamente en el Alma C*smica.7 ?CA%, le s%cede a %na $ersona ordinaria c%ando m%ereD ?8e contestar, con %nas $re"%ntas, 2ern/n. CA%, oc%rre con el re&le9o del sol en el a"%a c%ando ,sta se secaD C6a a al":n sitio ese re&le9oD CAl"%na (ez &%e inde$endiente del solD CAcaso tena e0istencia $ro$iaD C- 4%, oc%rre con los elementos (italesD 5El c%er$o..., %sted 'a sa)e3 el $ol(o (%el(e al $ol(o. 8a ener"a se

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&%nde con la ener"a. El e"o se dis%el(e como %na "ota de roco con los $rimeros ra'os del sol. 8o 4%e siem$re &%e no de9a de ser.7 ;n $erro (a"a)%ndo se acerc* asta nosotros, nos ol&ate* ' se tendi* a n%estros $ies. El aire )ata las ramas de los /r)oles $rod%ciendo %n r%ido si)ilante. El 9o(en me mir* en silencio. Entonces, en a4%ella semiosc%ridad, %n sentimiento de miedo a la e0tinci*n )rot* en mi coraz*n. ?CPor 4%, a la ma'ora de los seres %manos les as%sta la m%erteD ?$re"%nt,. ?Por4%e no an meditado lo s%&iciente ' no an e0$erimentado el es$acio de 4%iet%d sin som)ra de limitaci*n 4%e nos anima. Con el a&erramiento a' dolor ' an"%stia. Pero a4%el 4%e sa)e de9ar s% c%er$o como 4%ien a)andona %nos za$atos inser(i)les, Cc*mo $%ede tener miedoD ;n rel/m$a"o re&le9* s% res$landor en las a"%as del ro. Sent c%/n lar"a se a)ra la senda acia la li)ertad an elada. Mis in&initas d%das eran como n%)es 4%e em$aa)an mi coraz*n. ?CTendr/n miedo las &lores c%ando m%erenD ?$re"%nt,. 8a an"%stia alete* en mi mente, ' Sat'ananda $areci* ca$tarlo. ?8a Creaci*n nos sit:a en %n escenario de ale"ra ' de dolor. Somos indecisos ' timoratos caminantes 4%e (an acia la $lenit%d, $ero dentro de nosotros a' %na antorc a ine0tin"%i)le 4%e $odemos %tilizar. No des&allezca. Mire a este $erro ?$%so s% (i"orosa mano so)re la ca)eza del animal?. Morir/ %n da, tal (ez de madr%"ada, en %n a$aci)le silencio. Como (ino se ir/. 52a' 'o"%is 4%e todas las noc es acen %n e9ercicio $ara entrar en el s%eo como si se s%mer"ieran en la m%erte. As, cada amanecer estrenan la (ida. 8a memoria es n%estra c/rcel3 recordamos lo 4%e creemos ser ' no lo 4%e n%nca emos de9ado de ser. 8a m:sica del ser im$re"na el %ni(erso, $ero la il%si*n nos im$ide esc%c arla. ?8%e"o, con %n tono de (oz 4%e me conmo(i*, aadi*?3 Desde el amanecer asta el anoc ecer no a"o otra cosa 4%e )%scar el manantial del ser. Mi "ar"anta est/ seca, mi coraz*n llora l/"rimas de soledad ' mis il%siones se des o9an como %na &lor marc ita c%ando no enc%entro la $%erta 4%e $%ede lle(arme acia el manantial del ser.7 8a noc e se aca m/s $ro&%nda ' %n $/9aro noct%rno comenz* a cantar. El $erro se re(ol(i* so)re s mismo ' emiti* %n s%s$iro. 8as a"%as del ro sona)an como %n c/ntaro de arcilla roto. ;n anciano $as* cerca de nosotros ' se $%so a orinar en las a"%as sa"radas. 8a (oz del sann'asin me izo salir de mi ensimismamiento. ?CA%iere 4%e nos )aemos en el roD ?me $re"%nt*. Todo es sa"rado en las a"%as del Gan"es, incl%so la orina del anciano. Ace$t, s% s%"erencia de )%en "rado. Me 4%it, las sandalias ' me desem)arac, del .%rta. El sann'asin se des$o9* de la t:nica ' se 4%ed* en lan"oti, %na es$ecie de ta$arra)os. Mis calzoncillos, de corte e%ro$eo, contrasta)an con s% lan"oti de tela &%erte.

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Nos s%mer"imos en el ro. Remos en el inmenso silencio de la noc e. El aire se a)a lle(ado las n%)es ' el cielo esta)a c%a9ado de estrellas. ?Sienta el a"%a ?me inst* Sat'ananda?. El a"%a 4%e &l%'e ' se ren%e(a, siem$re en li)ertad... Pens, con amar"%ra en los aos $erdidos. Pero s%$e, ale"re, 4%e la ):s4%eda, a%n4%e di&cil, es eternamente $%ra... ?Esta a"%a (iene de las montaas. Sri ' %sted $ere"rinar/n asta s% &%ente. C%ando me )ao en este ro siento el alma de la %manidad en todos mis $oros. Si mi es$rit% est/ &ati"ado, me s%mer9o en estas a"%as ', al sa)erme %no con el alma de la %manidad, la ale"ra (%el(e a mi coraz*n. Reiniciamos el $aseo. 8as l%ci,rna"as 9%"a)an al escondite con nosotros a n%estro $aso. 8a )risa se a)a ec o m%' le(e, casi im$erce$ti)le. Re"resamos acia el .%tir, la ermita 4%e a)ita)a el sann'asin. Sent el &olla9e acariciando mi c%er$o :medo. Me $%se a cant%rrear %na salmodia ind:, 4%iz/s a$rendida en los das de mi 9%(ent%d.

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CAPIT;8O SIETE

Esa noc

e dis&r%t, de %n s%eo )endito ' re$arador. Al des$ertarme (i 4%e Sri ' el 9o(en medita)an. ?Sri, lo e $ensado m%c o ?di9e, c%ando am)os aca)aron s% meditaci*n?. A%iero 4%e %sted sea mi maestro. Siento 4%e e cam)iado desde 4%e le e conocido. ?No ?re$lic* ,l, como si es$erase mis $ala)ras desde aca tiem$o?. -o s, 4%e t: ' 'o nos ec aremos de menos, $ero en el enc%entro est/ la se$araci*n. No es a m a 4%ien necesitas. Mi senda no es t% senda, a%n4%e am)as cond%zcan a lo mismo. Precisas %n maestro 4%e $on"a ante ti o)st/c%los 4%e te a$ro0imen a t% mente sin mente. En al":n l%"ar de la India a' %n mentor $ara ti. Tendr/s 4%e )%scarlo, merecerlo ' "an/rtelo. Te ase"%ro 4%e no te es$era %n camino de rosas. Para %nos es m/s &/cil< $ara otros, m/s di&cil. Desa'%namos man"os. El aroma del man"o es d%lce ' em)ria"ador, como las caricias de la m%9er m/s tierna. Pero no a)a l%nar $ara la nostal"ia. A)rac, a Sat'ananda al des$edirnos. El me re"al* %na )olsa de s%c%lentos man"os $ara el camino. 8%e"o se $ostr* a los $ies del anciano ' los toc* con s%s (i"orosas manos< %nas manos 9*(enes 4%e acariciaron los &ati"ados ' lla"ados $ies del anciano. ?A%iz/ no (%el(a a encontrarte en esta e0istencia, $ero te estar, es$erando en la mansi*n sin m%ros del (aco $rimordial. As se e0$res* Sri. 8lo(a torrencialmente ' el "ol$eteo del a"%a a$a"a)a el sonido de los mantras. C%ando nos diri"amos al a%to):s, mi mente se &%ndi* con el r%ido de mis $ro$ios $asos so)re los c arcos de a"%a. Entramos a em$ellones en el (e c%lo. Tras n%merosos intentos, r%"iendo como %n c acal erido, el motor del (ie9o a%to):s se $%so en &%ncionamiento. Me con&orta)a sentir a Sri a mi lado, om)ro con om)ro, es$rit% con es$rit%. El cond%ctor del a%to):s encendi* %na (arita de s/ndalo ' diri"i* al"%nas $le"arias a Ganes a, el dios de la &ort%na. ;na anciana de ca)ellos m%' lar"os se a&ana)a en acerse %na trenza mientras %na 9o(encita de sonrisa &eliz me o)ser(a)a con c%riosidad. ;n $ere"rino de ca)ellos ra$ados se acerc* a Sri, )es* s%s manos ' le coloc* %n collar de 9azmines &rescos alrededor del c%ello. As$ir, el aroma de los 9azmines ' me ne"%, a re&le0ionar. De)ido a las malas condiciones de la r%ta t%(imos 4%e de9ar el a%to):s %nos .il*metros antes de lle"ar a Gan"otri. D%rante oras

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a)amos ido remontando el c%rso del ro Gan"es, 4%e reco"a n%merosos a&l%entes en s% tra'ecto, desde las montaas asta la $lanicie. Al a)erse $rod%cido n%merosos des$rendimientos, el (e c%lo t%(o 4%e c%)rir el des$lazamiento de Ris i.es a Gan"otri en tres das, en l%"ar de los dos 4%e acan &alta. Entonces $ens, 4%e de)eramos $re"%ntar en Gan"otri so)re el te0to 4%e 'o )%sca)a. ?8e a"radecera m%c o 4%e inda"ara acerca del tratado ?di9e. ?8o aremos ?re$%so com$laciente?. Si a' al"%na $ista, la o)tendremos. A Gan"otri ac%den m%c os ermitaos, 'o"%is, sad %s ' ren%nciantes. Pre"%ntar, $or el tratado. D%rante el (ia9e Sri me a)a dado instr%cciones s%"erentes. Del (aco emer"e la n%)e de ener"a 4%e todo lo com$enetra, el oc,ano de la (i)raci*n. Del (aco )rot* %na $rimera $%lsaci*n !la (i)raci*n sin sonido# 4%e se $ro$a"* &ormando los in&initos %ni(ersos. 2emos ido de lo m/s s%til a lo m/s )%rdo ' nos emos 4%edado atra$ados en lo denso3 los &en*menos, el c%er$o ' las acti(idades $sicomentales. Pero a4%ellos 4%e rastreamos el sentido de la (ida ' an elamos la $az interior de)emos (ol(er, es decir, em$render el camino a la in(ersa. Eso es 'o"a. Poner los medios $ara la %ni*n con el (aco del 4%e todo emer"e. C%ando a$rendas a tocar ese (aco, ' a$render/s si tienes constancia, ,l ser/ siem$re t% so$orte ' t% con s%elo, t% manantial de $oder ' de ener"a (ital. - a%n lle(ando a ca)o las acti(idades de la (ida diaria, $odr/s $ermanecer conectado con ese (aco. C%ando icimos %n alto en Deo$ra'a" ' (isitamos el sant%ario en la con&l%encia de los ros sa"rados, $re"%nt, a Sri3 ?Maestro, C&%e di&cil s% ):s4%edaD -o era como la ma'ora de los %manos3 enredado en a&anes ' $ro'ectos, %'endo ' e(adi,ndome con &alacias, s%mer"i,ndome en lo m/s )%rdo, narcotiz/ndome con $lace)os ' ale9/ndome cada (ez m/s de mi $ro$ia identidad. Con el tiem$o, m/s o&%scado ' a&incado en el e"o, esta)a m/s a$artado de mi es$acio de 4%iet%d e in&init%d. 8as redes &amiliares, $ro&esionales ' sociales no me de9a)an tiem$o $ara la ):s4%eda interna. A%n4%e e9erca de m,dico, no a)a (erdadera com$asi*n en mi coraz*n, ' me a)a (%elto $ro&esional ' %manamente distante, &ro ' calc%lador. Era %n cie"o en el 9%e"o de la S a.ti. Te ase"%ro, ami"%ito, 4%e 'o esta)a m/s dormido 4%e t: a ora. Al menos t: &%iste %n )%scador en t% $rimera 9%(ent%d< 'o, ni eso. 8o $eor de ti es 4%e te de9aste atra$ar demasiado $or lo cotidiano ' te e0tra(iaste< $ero en ti $ersista %n eco de in&init%d 4%e, reclam/ndote, no de9* 4%e se a$a"ara s% (oz. Nos all/)amos a$aci)lemente sentados donde los dos ros sa"rados &%nden s%s a"%as. ?8a %mildad es la &lor m/s es$l,ndida ?di9o el anciano?. C%ando medites, (e acia el ori"en del ori"en de ti mismo. 6e a)andonando t%s en(olt%ras !&sica, mental ' emocional# ' entrando en el $%nto central de ti mismo, 4%e 'a no eres t: mismo. Es el (ia9e

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de lo )%rdo a lo s%til< la (a del retorno. C%ando contactes con la ener"a del in&inito, $odr/s ser(irte l%e"o de ella en la (ida cotidiana ' a$render/s a estar sin estar ' a ser de todos ' de nadie en demasa. T: no eres t% c%er$o, ni t% mente, ni t%s emociones< tam$oco eres la sensaci*n de ser, ni el tiem$o ni el es$acio. Caminamos $enosamente )a9o la ll%(ia, c a$oteando en el )arro, asta 4%e lle"amos a Gan"otri. C%ando entramos en el l%"ar com$ro), 4%e a$enas era %n $o)lado, &ormado $or %na sola calle 4%e desem)oca en el tem$lo de la Diosa Gan"a, 9%nto al ro. Gste salta)a con tanta &%erza 4%e s% estr%endo molesta)a a los odos. ?Nos alo9aremos en el as ram de Ciento Diez Aos. Mir, est%$e&acto a Sri. ?Es %n )%en ami"o ?aclar*?, %n 'o"%i 4%e a c%m$lido ciento diez aos ' a 4%ien llamamos siem$re $or s% edad. Pasaremos %nos das en s% as ram ' le $re"%ntaremos $or t% tratado. Gl, de)ido a s% a(anzada edad, a conocido a miles de om)res santos. El as ram esta)a en las a&%eras de la ci%dad, al otro lado del ro... Era %na $e4%ea e0tensi*n de terreno seco con %na modestsima casa en el centro. ;n 9o(en de ca)eza ra$ada ' en&%ndado en %n .%rta )lanco sali* a reci)irnos. Tras sal%dar a Sri, nos $recedi* al interior de la casa, 4%e dis$ona de (arias $iezas sin m%e)les. So)re %n 9er"*n, medio recostado, (imos a %n om)re de (ientre $rominente, ca)eza a)%ltada, sin %n solo ca)ello, rostro a$er"aminado ' sonrisa in&antil. Sri se le acerc* ' le toc* los $ies, aci,ndole %na sentida re(erencia. 8%e"o me lo $resent*. Era Ciento Diez Aos. - res%lta)a c%rioso 4%e se le (iera tan anciano ', sin em)ar"o, t%(iera la e0$resi*n ris%ea, des$reoc%$ada ' di(ertida de %n nio. Sin decir $ala)ra, mo(i* la ca)eza $ara sal%darme ' coloc* acia arri)a la $alma de s% mano iz4%ierda, en es$era de 4%e 'o $%siera la ma so)re ella. As lo ice ' Ciento Diez Aos, cariosamente, sost%(o mi mano d%rante %n tiem$o, con la mirada de s%s e0$resi(os o9os &i9a en los mos. No tena %n solo diente ' c%ando 9%nta)a los la)ios, s% rostro se arr%"a)a como si &%era de "oma. El 9o(en 4%e le asista le dio %n (aso de lec e. Ciento Diez Aos $areca %n nio anciano o %n anciano nio. 8o cierto es 4%e e0 ala)a %na atm*s&era de ale"ra in&antil. Al anoc ecer, la estancia del 'o"%i se a)arrot* de (isitantes. Todos los das reci)a a "ran cantidad de $ersonas 4%e 4%eran esc%c ar s%s $ala)ras, incl%idos m%c os ermitaos 4%e a)an a)andonado $or %n tiem$o s% retiro $ara $ere"rinar a Gan"otri. Tras %n silencio ins$irador, el 'o"%i em$ez* a a)lar ' di9o al"o 4%e me conmo(i* $ro&%ndamente. ?A%ien )e)e en la &%ente del ser se con(ierte en Dios, $ero 4%ien )e)e en la &%ente del (aco est/ m/s all/ de Dios. Dios es toda(a %na limitaci*n. Se"%a lle"ando "ente. 8a noc e a)a cado $or com$leto. Nos al%m)ra)an %n $ar de (acilantes candiles. Ola a $er&%me de rosas. Recalcando s%s $ala)ras el anciano contin%*3

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?-o e matado la m%erte. 2e "anado la )atalla a Dios. -o so' nada en la Nada. No se mostr* &at%o a)lando as. Tras $ron%nciar a4%ellas $ala)ras es)oz* %na sonrisa. Gl im$re"na)a la estancia con s% inocencia ' s% sim$ata. Poco tiem$o des$%,s desc%)r 4%e s*lo toma)a %n caldo ' %n (aso de lec e al da, dorma dos oras ' "oza)a de %na en(idia)le sal%d. ?CA%, es$era %stedD ?le $re"%nt* %n de(oto?. CA%, sienteD El anciano se ec * a rer. ?CA%, es$eroD Ten"o demasiados aos $ara es$erar al"o. Pero el c%er$o es resistente como %n camello ' se nie"a a e0tin"%irse. -o no e0isto, as $%es tam$oco so' este c%er$o ni el 4%e os a)la. 8a mente ' la len"%a se asocian $ara a)laros. CEs$erar, sentirD Siento 4%e so' (osotros, todos los %ni(ersos, la eternidad toda, el (aco inmac%lado. CEs$erarD C- 4%, es$era la eternidadD ;n da a$areci* este c%er$o ' esta mente, ' %n da se e0tin"%ir/n. Todo ello no (a conmi"o. ?CA%, oc%rre al morirD ?le $re"%nt* otro de(oto. ?Me $odras $re"%ntar 4%, oc%rre al nacer ?re$%so el 'o"%i? o 4%, s%cede c%ando os dorms. Al morir, la materia retorna a la materia, la ener"a a la ener"a ' el es$acio 4%e n%nca de9* de ser, $ermanece. Es como si me $re"%ntarais 4%, oc%rre con la )ola de sal 4%e arro9amos al oc,ano ' se dis%el(e. C%ando los de(otos a)andonaron el as ram, Sri ' 'o $ermanecimos con el anciano, 4%e se mostra)a lleno de ener"a. No me dio tiem$o a $re"%ntarle nada, $or4%e ,l ase(er*, diri"i,ndose a m3 ?Tienes el /)ito de s%mar $ro)lemas a los $ro)lemas, ' $or ello te atas m/s 4%e te desatas. Deseas la li)ertad $ero le tienes $/nico. Es t% $arado9a. A%ieres salir de la 9a%la mediante el $ensamiento ' no te das c%enta de 4%e el $ensamiento es t% 9a%la... Te (eo como el )%e' atado a %n $oste 4%e da (%eltas ' (%eltas alrededor del mismo como si as &%era a desatarse. ?CC*mo rom$er, la c%erdaD ?le $re"%nt, entonces. ?No $areces demasiado tonto. Siente c%al4%ier cosa 4%e a"as, sin $reoc%$arte de si lo 4%e te (iene es $ositi(o o ne"ati(o, a"rada)le o desa"rada)le. Desc%)re al sentidor ' entonces estar/s m/s all/ del mismo..., ' la c%erda se a)r/ roto. ?Est/ )%scando ?inter(ino Sri, re&iri,ndose a m. ?Pero )%sca como si %'era ?di9o el 'o"%i?. De ese modo ale9a a4%ello 4%e est/ )%scando. Claro 4%e eso est/ en s% nat%raleza, ' tal (ez ,se sea s% destino. ?Me mir*, como si 4%isiera desc%)rir los $ensamientos 4%e cr%za)an $or mi mente, ' aadi*?3 CConoces la analo"a de los ermanos "emelosD - sin es$erar mi res$%esta, $rosi"%i*3 ?Eran dos ermanos "emelos. ;no n%nca $ara)a, o)sesionado $or s%s o)9eti(os, siem$re enredado con todo lo e0terior, de ac/ $ara all/, a"itado ' /(ido. S% ermano "emelo lo se"%a a corta distancia. 8e

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(ea acer, $ero 9am/s se identi&ica)a con ,l. Era s% ina&ectado testi"o. ;n ermano aca ' el otro lo mira)a, im$ert%r)a)le. Cam)i* de $ost%ra. S% (ol%minoso (ientre le di&ic%lta)a los mo(imientos. ?2as (enido a n%estro $as a reconciliarte con el ermano "emelo im$ert%r)a)le ?$rosi"%i*?. D%rante aos as (i(ido el ermano "emelo acti(o ' am)icioso ' te as ol(idado del otro. 8o c%rioso es 4%e el ermano "emelo en 4%e as estado te a lle(ado s*lo a la con&%si*n ' a la $esad%m)re mientras 4%e as tenido en el e0ilio al ermano "emelo 4%e te %)iera cond%cido a la "loria del ser. El da 4%e rec%$eres al ermano "emelo im$ert%r)a)le $odr/s (ol(er a t% $as ' em$render c%al4%ier acti(idad. ;n ermano act%ar/, $ero el otro o)ser(ar/ sin $ert%r)arse 9am/s. Se $%so serio, como si s% car/cter %)iera cam)iado. ?6ienes asta esta tierra ?$rosi"%i* casi con des$recio? ' "astas en el (ia9e m/s dinero del 4%e la ma'ora de los indios tendr/ en toda s% (ida o en m%c as de s%s (idas. Pero no s, si $odr/s mirar m/s all/ de t%s ce9as. Ni si4%iera s, si merece la $ena estar a)lando. ?S% )r%sco cam)io de tono me sor$rendi*?. A lo me9or no eres m/s 4%e %n incorre"i)le me4%etre&e ' estamos $erdiendo el tiem$o conti"o. Mir, a Sri. No $oda creerme a4%el cam)io de actit%d tan a)r%$to. ?CNo ser/s t: el adinerado ' arro"ante occidental 4%e (iene asta a4% a (i(ir s% a(ent%ra, como otros (an a tra)a9ar %nos das, $or di(ersi*n, en las le$roseras, or&anatos o asilos de n%estra tierraD 8a ira se a$oder* de m. En ese mismo instante me %)iera ido de la casa del anciano, 4%ien a ora me $areca cr%el. ?Te irritas como %n nio contrariado. Pero C4%i,n se en&ada ' 4%i,n me odiaD Me sent m%' a(er"onzado. Como $ara disc%l$arme di9e3 ?=%sco %n tratado so)re el om)re &eliz en el coraz*n. CP%ede a'%darmeD Ese tratado contiene las cla(es $ara encontrar la mente s%$rema. ?CEs 4%e necesitas (erlo todo $or escritoD CAcaso s*lo 4%ieres en"%llir conce$tos, $ala)ras, ar"%mentosD Se"%a diri"i,ndose a m en tono seco, como si 4%isiera acerme saltar ' $oner al desc%)ierto mi a"resi(idad. ?No me en"aas ?di9o de $ronto?. 8le(as m%c os aos 9%"ando a ser a"rada)le ' sed%ctor. Pero $ara em)a%car, no $or4%e ten"as coraz*n. 2a)a $asado de tratarme con &amiliaridad a acerlo con &ro ' /s$ero distanciamiento. ?C- 4%i,n es %sted $ara a)larme asD ?$re"%nt, molesto. Mir, a Sri, 4%e me izo %n "esto $ara 4%e me a$aci"%ase. ?Est/s $re"%ntando a %n es$acio, a %n (aco, a %na eternidad ? re$lic* el anciano?. CEs 4%e me tomas $or este c%er$o, a9ado ' reseco como %n la"arto m%ertoD CMe tomas $or la len"%a 4%e se m%e(e o $or la mente 4%e te a)laD Si s%$ieras 4%i,n so' 'o, sa)ras 4%i,n eres t:,

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' si s%$iera 4%i,n eres t:, sa)ras 4%i,n so' 'o. ?Se $as* la mano $or la ca)eza?. Si,ntate a4%, a mi lado. Me sent, en s% 9er"*n, 9%nto a ,l, ' me mir* con atenci*n. ?El m%ndo est/ lleno de tratados 4%e nada re(elan, 4%e son letra m%erta ?$rosi"%i*?. El tratado m/s &ia)le es el len"%a9e del coraz*n. No )%s4%es &%era, sino en s% interior. M%c os occidentales (ienen a la India en )%sca de 'o"%is ' ermitaos. Ac%den a4% ' nos miran como si &%,ramos est:$idos e inser(i)les sant%rrones. 8%e"o re"resan a s% $as sin a)er a$rendido nada. Incl%so se $ermiten 9%z"arnos ' dicen a s%s amistades3 5S% (ida es s*lo contem$lati(a, no a$ortan nada a la sociedad5. El ser m/s ermosamente ino&ensi(o es a4%el 4%e est/ en meditaci*n ', en la medida 4%e ele(a s% %m)ral de consciencia, est/ aciendo %na "ran contri)%ci*n a la %manidad. Pos* s% mano so)re mi om)ro. S% mirada se torn* amistosa de n%e(o. ?Si 4%ieres a$licar t%s criterios a lo Ine&a)le, (%el(e a t% $as. No seas neciamente osado ' re"resa a t% ci%dad, t% tra)a9o, t%s $reoc%$aciones ' oc%$aciones diarias. Pero 'o s, 4%e ,se no es t% caso. T: )%scas. ?Co"i* mis manos entre las s%'as. Sent el calor de 4%ien ama sin e"osmo?. Tienes 4%e ir acia la &%ente, deleitarte en el n,ctar 4%e n%tre ' encontrar la ca%sa de t% ca%sa. 2as reencontrado el d arma. No lo de9es n%nca. Es el cons%elo del cons%elo ' la ale"ra de la ale"ra. A ora eres como %n nio d,)il. Necesitas des$o9arte de m%c as cosas. @A%, $roceso tan dolorosoB Te dar/s c%enta con orror de t%s inn%mera)les &allos. Pero no te desalientes, las cla(es no est/n en tratado al"%no, sino en ti< el camino $arte de t% mente ' de t% coraz*n. C%ando aca)* la disertaci*n Sri ' 'o est/)amos m%' cansados. Nos instalamos en %na min:sc%la estancia, so)re %na manta. A4%ella noc e me senta m/s con&%ndido de c%anto $%eda e0$resarse. A la maana si"%iente, Sri me di9o 4%e i)a a cam)iar im$resiones con Ciento Diez Aos so)re el mentor 4%e me con(endra. Por la tarde ac%dimos al tem$lo ' al anoc ecer a)lamos d%rante m%c o tiem$o. Gl a)a de$artido 'a con el anciano so)re m. ?2ern/n ?me di9o Sri?, a ora esto' se"%ro. N%nca %)iese 4%erido con&%ndirme. Ciento Diez Aos coincide con mi a$reciaci*n. T: re4%ieres %na enseanza (ital, $r/ctica, sin a)stracciones, 4%e derri)e t% andamia9e mental ' lo reor"anice con armona. Cada )%scador, se":n s% $ersonalidad, e incl%so s%s .armas ' condiciones $re(ias, tiene 4%e acerlo de %n modo % otro. Si o$ta $or %n sistema de tra)a9o e4%i(ocado, $%ede ser &atal. El ries"o e0iste siem$re, $or s%$%esto. Pero creo tener %na idea de 4%, te con(iene en (erdad, si es 4%e con&as en este tor$e (ie9o. 8o mir, con cario ' a"radecimiento. ?A%n4%e la (ida s%$one %na lecci*n constante ?ase(er* el anciano?, s*lo es %n s%s$iro &%"az en la inmensidad< la misma

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inmensidad de ace cien mil o doscientos mil aos. Al nacer, la inmensidad se limita a s misma $or el tiem$o 4%e d%ra %n $ar$adeo. Esta e0istencia %mana no es m/s 4%e %na &ran9a estrec sima entre miles o millones de &ran9as. ?Pero la (ida ?re$li4%,? Ctiene sentido o es %n sinsentido, %n accidenteD ?8a (ida es lo 4%e es. 8os $or4%, ' los $ara 4%, son a9enos a ella, $ero &orman $arte del $ensamiento. Gste no lo"ra ir m/s all/ del $ensador ' $or ello no (isl%m)ra lo 4%e est/ m/s all/ de ,l. Te as a)sor)ido tanto en los interro"antes ' las ideas 4%e te as desconectado de la &resc%ra de la (ida ' del a$rendiza9e 4%e tiene l%"ar en cada momento. Si la (ida tiene %n sentido o no, a ora es lo de menos. Tendr/ el 4%e t: 4%ieras $roc%rarle. 2a lle"ado el momento de cam)iar..., si es 4%e te atre(es. 5CSa)es $or 4%, s%r"ieron las (erdaderas esc%elas de a%totrans&ormaci*nD Para crear %n &oco de ener"a 4%e a'%dara a des$ertar a 4%ienes &orma)an $arte de ellas. Esta es t% o$ort%nidad, t% cele)raci*n. Pero de)es %tilizar la ener"a consciente desde t% es$acio de 4%iet%d inm*(il, desde t% centro, ' no desde la con&%si*n de la mente %mana. 6i(e, des$li,"ate, siente la inmensidad 4%e te a tomado.7 Sri trata)a de e0$resarse con m%c a $recisi*n, sin $risa, $ara 4%e 'o ca$tara $er&ectamente s%s $ala)ras ' lo 4%e ellas s%"eran. ?El ent%mecimiento $s4%ico ?di9o? es $eor 4%e la artrosis. Nos ace $erezosos ' ne"li"entes. T:, como eres inteli"ente ' tienes lo 4%e los occidentales llam/is c%lt%ra, te a%toen"aas de %n modo 4%e res%lta m/s so&isticado ' $eli"roso. ?CMe est/ analizandoD ?$re"%nt, ris%eo. Sri se ec * a rer. ?Se llama S%res ?me in&orm* al &in?. Se le conoce $or S%res el >a4%ir, ' tendr/s 4%e )%scarlo. Gl ser/ t% "%a. ?@;n &a4%irB ?e0clam,, des$ecti(o. ?No te e0$reses as ?me corri"i* Sri?. ;n &a4%ir semidesn%do de mi $as (ale m/s 4%e el $residente de c%al4%ier em$resa del t%'o. No te m%estres tan necio< 4%e 'o se$a, S%res no s*lo es el me9or ' m/s cele)rado &a4%ir de la India, sino el :nico 4%e est/ conectado con %na anti4%sima esc%ela inici/tica de &a4%irismo. - adem/s, es %n e0celente mentor..., si 4%iere ace$tarse, $or s%$%esto. S% $ro&esi*n, de cara a los dem/s, es la de &a4%ir errante, $ero $osee enormes conocimientos ' tiene $artic%lares modos de ensear. ?CEs %n maestro il%minadoD ?$re"%nt, ansioso. -a andan $or medio t% ima"inaci*n ' t%s e0i"encias. S*lo %n il%minado reconoce a %n il%minado. As $%es, il%mnate ' lo sa)r/s. 2asta n%estros odos lle"a)a el r%mor de las a"%as del Gan"es. -o tena la sensaci*n de allarme en el rinc*n m/s ale9ado del m%ndo. Est/)amos a casi tres mil 4%inientos metros de altit%d, con "ran %medad en el am)iente.

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?No necesitas al"%ien 4%e te adoctrine con a)stracciones meta&sicas ?$rosi"%i* Sri?, sino 4%e te $on"a al desn%do contra ti mismo. A%iz/ te artes en se"%ida ' (%el(as a t% $as. Si decides se"%ir siendo %n to$o mez4%ino ' e"osta, re"resa a t% casa. Pero si tomas la &irme resol%ci*n de (ia9ar acia el (aco, $erse(era en t% ):s4%eda. No desa$ro(ec es esta o$ort%nidad. ?No lo ar, ?a&irm,?, $or4%e e (enido $ara eso< ' tam)i,n $ara eso lo e de9ado todo. 2izo %n "esto casi des$reciati(o con la mano. ?D,9ate de tonteras. A:n no as de9ado nada. Tendr/s 4%e ol(idarte de t% e"o, de t% am)ici*n, t%s actit%des ' o$iniones. Eso es a)andonar, ' no s*lo a)er de9ado %na e0istencia de miseria. No contest,. Se"%a s%s $ala)ras con atenci*n, e(itando resistirme a ellas con con9et%ras. ?6ol(amos al tema3 S%res el >a4%ir. De)er/s )%scarlo. 8o encontrar/s all donde a'a "randes acontecimientos reli"iosos. -o conoca m%c o a s% $adre< era %n "ran maestro. Tiene alrededor de c%arenta aos. No a' sad % 4%e no le conozca. ?CC*mo le localizar,D ?me lament,. ?Pre"%nta, inda"a ' lo encontrar/s. Para todos es %n &a4%ir. Pocos sa)en 4%e $er$et:a las enseanzas de %na de las esc%elas inici/ticas m/s anti"%as. Es )%scado $or la "ente sencilla, as como $or om)res de "ran &ort%na, ' tam)i,n $or e0 ma ara9/s. ?Pero C4%err/ ace$tarme como disc$%loD ?Si est/ en t% destino, 4%err/. En s% momento lo sa)r/s. 2/)lale de m ' de Ciento Diez Aos. S%res s*lo a tenido media docena de disc$%los. 2ace aos 4%e no ace$ta a nin"%no ' nadie lo acom$aa. S% :ltimo disc$%lo, %n r%so, se desn%c* al caerse del alam)re. El destino es siem$re tan insonda)le como ine0ora)le. ?2izo %na $a%sa ' a"re"*?3 Pero a S%res no le "%stan las medias tintas. Te dar/ m%c o, $ero tam)i,n te e0i"ir/ m%c o. S%s $ala)ras me estremecieron. Not* en 4%, d%das me de)ata. ?CA%, tienes 4%e $erderD ?me $re"%nt*?. CO es 4%e aoras t% (ida anteriorD ?CTendr, la &ort%na de allarleD ?De$ende de t% an elo de li)ertad interior. ?CA%, &%e de s%s otros disc$%losD ?;no de ellos se esta)leci* en %na as ram del s%r de la India ' eli"i* el camino de las re"las< otro se izo sad % errante< el resto no $%do so$ortar el adiestramiento ' todos a)andonaron la ):s4%eda. 8a enseanza de la esc%ela 4%e $er$et:a S%res es ard%a ' e0i"ente. Tam)i,n $ara ,l &%e m%' di&cil el entrenamiento 4%e le im$ona s% $adre. ?CEra &a4%ir como ,lD ?En e&ecto, $ero n%nca e9erci* $:)licamente. El ermano $e4%eo de S%res m%ri* m%' 9o(en, al en(enenarse con merc%rio. ?CCon merc%rioD

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?S. 8os 'o"%is ' &a4%ires lo %tilizan con medida ' sa)id%ra, $ero ,l tom* %na dosis e0cesi(a. No a' nadie, 2ern/n, ' t: lo sa)es, a 4%ien no alcance el s%&rimiento. Pero... a' %na salida. S*lo $%edo e0 ortarte a 4%e la alles. A%n4%e Sri se ne"a)a a as%mir el $a$el de maestro $ara m, 'o lo considera)a como tal ' siem$re lo tendra como a mi $rimer mentor. C%ando el ine(ita)le momento de la $artida lle"*, %n intenso sentimiento de soledad ' desam$aro llen* mi coraz*n. 2a)amos re"resado a Almora. Era la estaci*n de las ll%(ias ' a men%do llo(a torrencialmente< las n%)es $arecan a"arrarse a los $icos de las montaas. En s% ermita, el da en 4%e i)a a $rod%cirse n%estra des$edida, me di9o3 ?Conectado con el (aco, 4%e es la &%ente 4%e te alimenta, contem$lar/s los temores, las contradicciones, la soledad ' el miedo como sim$les e(ol%ciones de la nat%raleza. Desde ese (aco o)ser(a sin de9arte arre)atar $or lo o)ser(ado< (i(e $lenamente sin de9arte concernir $or lo (i(ido, con la mente reno(ada ' el /nimo inocente. Sali* a des$edirme a la $%erta de la ermita. El (iento imala'o azota)a n%estros c%er$os. Me inclin, ante Sri ', a la manera cl/sica en la India, to4%, s%s $ies en seal de a"radecida re(erencia. No $%de re$rimir los sollozos. Me a'%d* a incor$orarme ' me tom* entre s%s ancianos )razos. ;na sose"ada sonrisa se di)%9a)a en s%s la)ios. 8a sonrisa del 4%e sa)e ' ace$ta. El (iento sil)a)a entre el &olla9e. Pos* s% trans$arente mirada en la ma. ?T: ' 'o somos olas &lotando en %n oc,ano sin lmites. Nos des aremos como ellas ' (ol(eremos al oc,ano del 4%e n%nca emos salido. C2a' ma'or %ni*n, ma'or $ro0imidadD El oc,ano se contiene a s mismo. ?C6ol(er, a (erleD ?$re"%nt, emocionado. ?Me 4%eda m%' $oco tiem$o ?res$ondi* con sor$rendente certeza?. El $ersona9e 4%e 'o e re$resentado est/ listo $ara salir del escenario. Morir o (i(ir me es indi&erente. Si otro ermitao oc%$a este l%"ar, 4%e sea $ara s% )ien. En los :ltimos aos e tratado de (i(ir &eliz entre los in&elices ' de amar entre los 4%e odian. Tal (ez no a'a o)tenido "randes lo"ros es$irit%ales, $ero en m%c o tiem$o no e daado a ser (i(o al"%no. Me e ec o ami"o de la nat%raleza en la 4%e e morado. Cada da cele)ro la (ida, $ero la soltar, con la misma &acilidad con 4%e la o9a se des$rende a$aci)le del /r)ol. Nos &%ndimos en %n $rolon"ado a)razo. Sent s% c%er$o &r/"il ' entraa)le. A%n4%e $art como a)a lle"ado, mis $asos de9a)an atr/s a %n om)re )%eno.

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CAPIT;8O OC2O

Antes de em$render la ):s4%eda de S%res

el >a4%ir, decid (ia9ar asta Simla $ara estar %nos das con el coronel ' s% nieta. Co" %n a%to):s. 8a ll%(ia se a)a ec o m/s intensa ' la cond%cci*n res%lta)a di&cil. El olor de la (e"etaci*n era )als/mico ' estim%lante a la (ez. Tras %n da de (ia9e, lle"%, a Simla. And%(e %n $ar de .il*metros )a9o la ll%(ia asta di(isar la mansi*n colonial. Calado asta los %esos llam, a la $%erta. >%e Isa)el 4%ien a)ri* ', al (erme, se a)raz* a m con ale"ra ' nat%ralidad. ?@A%, sor$resaB ?e0clam*?. @Me ale"ra tanto 4%e a'as (enidoB Co"idos de la mano $asamos al sal*n. El coronel me dio otro cal%roso a)razo. En ese momento los sent como si &%eran mi &amilia. Nos sentamos ' %n criado tra9o el t,. 8%e"o H%ldi$, el cond%ctor si. , entr* a sal%darme. Me senta m%' a "%sto. M%' loc%az, les a)l, de la $ere"rinaci*n a Gan"otri, de Ciento Diez Aos, de Sri ' de mi e(ol%ci*n es$irit%al. 8%e"o me e0tend so)re la ):s4%eda 4%e de)a lle(ar a ca)o $ara encontrar a S%res . ?No te $reoc%$es, 2ern/n ?di9o Isa)el?. En la India, los sad %s conocen a otros sad %s, ermitaos, $ere"rinos ' &a4%ires. Pre"%nta ' te res$onder/n. No te res%ltar/ tan di&cil encontrarle como $iensas. CC%/nto tiem$o $asar/s con nosotros antes de em$render t% ):s4%edaD ?;n $ar de das ?di9e. 8%e"o, diri"i,ndome al coronel, aad?3 Si no es a)%sar de s% os$italidad. ?;sted $%ede estar en esta casa tanto tiem$o como 4%iera ? re$%so el coronel?. Isa)el ' 'o tenamos $ensado acer %na e0c%rsi*n a San +a%li maana, $ara (isitar a %n lama ami"o. CA%err/ acom$aarnosD ?Me "%stara m%c simo ?res$ond?. Toda esta zona de la India es e0traordinaria. Como a)a 4%e madr%"ar, des$%,s de la cena nos retiramos en se"%ida a n%estras a)itaciones. El coronel me estrec * e&%si(amente la mano e Isa)el roz* mi me9illa con s%s la)ios. Sa)erla en %na a)itaci*n $r*0ima me cre* %n in4%ietante an elo< a$enas $%de conciliar el s%eo. Antes del al)a me le(ant, ' $racti4%, la meditaci*n. El olor de los 9azmines colocados en %na mesita de la a)itaci*n lle"a)a asta m, ' la ll%(ia contra las o9as de los /r)oles $rod%ca %n r%mor tran4%ilizante. Tal como Sri me a)a enseado,

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me retir, de todas mis en(olt%ras $ara adentrarme en mi sensaci*n de ser ' as $enetrar en el (aco $rimordial. A%n4%e la distancia entre Simla ' San +a%li era de a$enas %nos .il*metros, el des$lazamiento se izo lar"o de)ido a las di&ic%ltades de la carretera. Inm%ta)le, el cond%ctor si. sortea)a des$rendimientos, rocas ' la"%nas. San +a%li es %n sim$/tico $%e)lo en la inmensidad de las montaas 4%e circ%ndan Simla. Est%(imos de$artiendo lar"o rato con el lama, en c%'o rostro destaca)an %na )ar)ita $%ntia"%da ' %nos o9os $ro&%ndamente e0$resi(os. Nos a)l* del $oder del mandala como &oco de ener"a ' de la (a secreta de los mantras $ara conectar con realidades de orden s%$erior. Des$%,s de a)er tomado t, con %na densa ca$a de manteca de 'a., se des$idi* de nosotros o)se4%i/ndonos con %nos rosarios 4%e ellos llaman necalas. A%n4%e los dos das en com$aa del coronel ' s% nieta transc%rrieron como %n s%s$iro, ni %n solo instante de9, de tener (i(a consciencia de la $resencia de Isa)el, de s%s "estos, miradas ' $ala)ras. El da de la des$edida esta)a es$er/ndome en el $orc e. El cielo era como %n es$e9o az%l. El %mo de la c imenea &lota)a en el aire. ?CNo 4%ieres 4%edarte, 2ern/nD ?me $re"%nt*. ?Todos mis sentidos lo an elan, Isa)el ?res$ond?. Nada en (erdad im$ide 4%e $ermanezca a4%, dis&r%tando de (%estra com$aa, e incl%so meditando a$aci)lemente< $ero e (enido a la India a se"%ir %n camino es$irit%al 4%e me a'%de a com$render ' a reco)rar la $az interior. ?C6ol(er/s al"%na (ezD ?N%nca a)andonara la India sin (erte ' des$edirme de (osotros. Necesita)a ad4%irir (arios artc%los $ara mi aseo $ersonal, as 4%e &%imos 9%ntos asta el )azar. Com$arado con otros )azares, el de Simla era lim$io ' ordenado, con s%s $%estos de (erd%ras, "orros, c ales de lana ' es$ecias distri)%idos en (arias calle9%elas en la &alda de la colina. Des$%,s de las com$ras &%imos $aseando asta %no de los cerros ' nos sentamos entre los /r)oles. Del modo m/s ines$erado, Isa)el me $re"%nt*, con mirada seria. ?CPor 4%, a' tanta insatis&acci*n en tiD - t:, Cno sientes tam)i,n %na "ran insatis&acci*nD ?re$%se al"o molesto. ?Ella "%ard* silencio?. Sientes tanta insatis&acci*n como 'o ?aad?< tanta como c%al4%ier $ersona 4%e ten"a in4%iet%des ' no al)orote como %na "allina atolondrada. ?S ?di9o, es)ozando %na sonrisa?, $ero 'o "asto esa insatis&acci*n. 8a %tilizo a cada momento. T: la conser(as< no te des$rendes de ella. Necesitas salir &%era de ti mismo. ?CA , sD ?e0clam,, ir*nico. ?A ora te a%tode&iendes ?ase(er* ella?. C%ando %no trata de

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a)lar de ti, siem$re te colocas tras %n m%ro. ?CA 4%, (iene todo estoD ?$re"%nt, de mal %mor?. Te 4%eda m%c o $or sa)er ' com$render. ?S, claro... ?T: tam)i,n s%&res ?la interr%m$?. No te a"as la m%9er recia conmi"o $or4%e... Me ec * los )razos al c%ello ' c%)ri* mis la)ios con los s%'os. 8%e"o se a$art* con )r%s4%edad ' di9o3 ?Te resistes a la (erdadera (ida, d/ndole la es$alda. No ace$tas lo 4%e no a'as $laneado $rimero< nada 4%e no t%(ieras $re(iamente calc%lado. ?No es as ?$rotest,. ?Por s%$%esto 4%e lo es ?insisti* ella?. Necesitas ela)orarlo todo con la mente. 8a co" entre mis )razos ' la )es,. S%$e entonces asta 4%, $%nto $odramos amarnos, $ero lo di&cil 4%e res%ltara conciliar n%estros caracteres e in4%iet%des. Nos le(antamos ' rean%damos n%estro $aseo en silencio, $ensati(os. Am)os nos d/)amos c%enta de 4%e a)a m%c as cosas 4%e nos acerca)an ' otras m%c as 4%e nos distancia)an. -o camina)a ca)iz)a9o. ?CPor 4%, tienes esa necesidad de encontrar a al"%ien 4%e te ensee ' te "%eD ?$re"%nt*, $asados %nos se"%ndos. ?CMe lo re$roc asD ?di9e, controlando mi /nimo. - a"re"%,?3 Tam)i,n t: te as ins$irado en las enseanzas de Sri. ?Me a ins$irado, $or s%$%esto, $ero siem$re si"o los dictados 4%e s%r"en de m misma. ?8o 4%e a s%r"ido de m mismo en los :ltimos aos no a sido otra cosa 4%e con&%si*n ' malestar. Por eso creo 4%e de)o comenzar mi ):s4%eda en =enar,s. CNo es la ci%dad m/s sa"rada de la IndiaD All conocer, a m%c os sad %s ' om)res santos, reca)ar, in&ormaci*n ' (er, 4%, sale de todo ello. Al des$edirnos, me re"al* %n c al anaran9ado, como el 4%e lle(an los ren%nciantes. 8o tom, como %n modo de desearme s%erte en mi di&cil ):s4%eda. Esta)a m%' atracti(a )a9o el inclemente sol de la maana. El coronel me estrec * la mano e Isa)el, sin decir nada, me dio %n a)razo es$ont/neo. S%) al a%tom*(il ' me recost, en el asiento trasero. ?2o' tenemos %n )%en da, sir ?di9o el cond%ctor. Nos $%simos en marc a. Pens, 4%e de)era em$lear toda mi ener"a en allar a S%res , donde 4%iera 4%e est%(iese. Pero C4%erra ace$tarme a4%el sin"%lar maestro 4%e no e9erca como talD, C$odra si4%iera encontrarleD C%ando lle"amos a C andi"ar , el cond%ctor me acom$a* asta la $%erta de la estaci*n. Me s%mer" en el torrente %mano, 9%nto a las (as. El tren i)a a $artir en $ocos min%tos. En Nasi. se cele)ra)a %n "ran &esti(al reli"ioso ' %nos sad %s de

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=enar,s me a)an dic o 4%e se"%ramente all encontrara a S%res . En las inmediaciones de Nasi. $odan (erse n%tridos "r%$os de $ere"rinos ' de(otos 4%e a)an ac%dido asta all $ara asistir al &esti(al 9%nto a las a"%as del ro Goda(ari. Como i)an a re%nirse (arios millones de $ersonas, la $olica a)a dis$%esto %n asom)roso dis$ositi(o de (i"ilancia ' se"%ridad. 2a)a "ran n:mero de cam$amentos de sad %s ' $ere"rinos. Todos los esta)lecimientos esta)an a re)osar, $ero al &in encontr, %n c%art%c o en la casa de %n tendero, en la $arte m/s con"estionada ' )%lliciosa de la ci%dad. A$enas me ase, %n $oco, sin tomarme %n min%to de descanso, sal $reci$itadamente acia los cam$amentos de los sad %s. ;na com$acta m%c ed%m)re in%nda)a todas las /reas colindantes del ro. 5Nasi. es, en cierto modo ?$ens,?, %na r,$lica de =enar,s en este estado de la India.5 >amilias enteras a)an $ere"rinado asta la ci%dad $ara asistir al &esti(al. De mis la)ios sali* %na sola $ala)ra3 S%res . A sann'asins, sad %s, eremitas ' $ere"rinos les $re"%nta)a $or S%res . Esta)a ansioso ' e0$ectante. A%iz/ ,sa &%era mi :nica o$ort%nidad de allar a a4%el e0trao $ersona9e. D%rante oras and%(e $re"%ntando sin o)tener res%ltado al"%no. As transc%rri* el da, de ac/ $ara all/, s%mer"ido en el "ran er(idero %mano. Dorm %nas oras ', antes del al)a, me le(ant, ' ac%d a las $ro0imidades del ro. Mis $es4%isas $rosi"%ieron. C%ando $re"%nta)a si conocan a S%res , el >a4%ir, m%c os decan 5s5. Pero $ronto com$rend, con desaliento, 4%e el 5s7 de %n indio $%ede trad%cirse $or 5no5, 5tal (ez5, 54%iz/5, 5ni s ni no5 o, (erdaderamente, 5s5. A media maana, a"otado, me sent, 9%nto al ro. Gentes de todas las edades i)an ' (enan. A %nos metros a)a %n sad %, con %na $ata de $alo, &%mando /(idamente, sin de9ar de mirarme con s%s o9os saltones. Me a$ro0im, a ,l ' antes de darle tiem$o de decir al"o, im$%lsi(amente $%se %n $%ado de r%$ias en s% mano. ?S%res ?le %r"?. Cond:ceme asta S%res . S%res el >a4%ir. El om)re me izo %n "esto $ara 4%e lo si"%iera. Co9eando, &%e a)ri,ndome $aso entre la m%c ed%m)re, mientras $re"%nta)a a sad %s, (endedores ' desoc%$ados. Pasado %n rato, $areci* tomar %na direcci*n concreta en l%"ar de merodear de a4% $ara all/ aciendo $re"%ntas. A lo le9os di(isamos %na "ran e0$lanada ' m%c a "ente. El sad % me izo %n "esto con la mano $ara 4%e me diri"iera acia all, demostr/ndome s% intenci*n de no acom$aarme. Con el $aso acelerado, sin si4%iera des$edirme del sad % $or la ansiedad 4%e me em)ar"a)a, me diri" acia la e0$lanada. Me a)r $aso entre la m%ltit%d ' al mirar acia arri)a, i"%al 4%e aca la "ente all re%nida, (i a %n om)re 4%e anda)a $or %n alam)re amarrado de %no a otro $oste a "ran alt%ra. ?Por &a(or, Ces S%res D ?$re"%nt, so)resaltado, como si el coraz*n &%era a salrseme del $ec o. Nadie me contest*. Todos esta)an a)sortos, como i$notizados,

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$endientes del &%n/m)%lo. 8a "ente lo mira)a con ent%siasmo no disim%lado ' "ran ner(iosismo. 2a)a es$ectadores de todas las edades. El &%n/m)%lo, con %na lar"a )arra en las manos, i)a ' (ena $or el alam)re. Desde la distancia no $%de a$reciar los ras"os de s% rostro, $ero (i 4%e i)a (estido s*lo con %n lan"oti. Tena %n c%er$o del"ado, a%n4%e m%sc%lado ' &i)roso, casi $er&ecto. ?Por &a(or, $or &a(or ?s%$li4%,?..., Cc*mo se llama el &%n/m)%loD, Cc%/l es s% nom)reD, Cse llama S%res D 8a "ente o no me $resta)a atenci*n o $ensa)an 4%e 'o era %n e0tran9ero loco o se enco"an de om)ros. Pre"%nt, a %nos $olicas, $ero no $%de arrancarles ni %na $ala)ra. C%ando se"% insistiendo, al"%nos me di9eron 4%e no sa)an el nom)re del &%n/m)%lo. CC*mo era $osi)le 4%e nadie me diera re&erenciasD Me sent tan im$otente como %n sa$o al 4%e se le (iene encima la $ata de %n ele&ante. ?Por &a(or, C$odran decirme si se llama S%res D ?se"% $re"%ntando. De re$ente, %na mano me a"arr* del om)ro. Al (ol(erme me encontr, con el rostro sonriente ' a"itanado de %n 9o(en semidesn%do, ermosos o9os m%' (i(aces ' sonrisa e0$resi(a, %n $oco )%rlona. ?S, es S%res ?di9o?. Gse es S%res . Sent %na ale"ra irre$rimi)le. 2%)iera estrec ado a a4%el om)re contra m ' lo %)iera )esado. Pero, descon&iado, $re"%nt,3 ?CC*mo lo sa)eD ?CA%e c*mo lo s,D ?Estall* en %na carca9ada sin &in?. Somos com$etidores ?reconoci*?. Pero el m%' $caro esta (ez me a tomado la delantera ' se est/ lle(ando todo el dinero. @Ser/ r%&i/nB ?CEst/ se"%ro de 4%e es ,lD ?insist. ?8e conozco desde ace (arios aos ?res$ondi* el 9o(en sin de9ar de sonrer, ' se"%ramente sor$rendido $or mi inter,s acia el &%n/m)%lo. ?CA%, es %stedD ?$re"%nt,?. CPor 4%, lo conoce desde ace tanto tiem$oD 6ol(i* a rer a carca9adas. ?Acr*)ata, e4%ili)rista, tra$ecista, &%n/m)%lo, &a4%ir... ?di9o di(ertido?. So' todo eso ' m/s, i"%al 4%e S%res . M%c as (eces emos desa'%nado 9%ntos con cla(os ' cristales ?)rome*. De n%e(o alc, la mirada acia el om)re 4%e se $asea)a $or el alam)re. Tena a la conc%rrencia en %n $%o, a)sorta ' en&e)recida con s% act%aci*n. De (ez en c%ando, ' con m%c a a)ilidad, &in"a 4%e casi se caa, enardeciendo al $:)lico a:n m/s. 8a "ente sil)a)a, "rita)a, enm%deca, a$la%da ' da)a (tores. C%ando S%res dio $or terminado s% n:mero ' sal%d* &an&arr*n desde el alam)re, %n niito &%e $asando entre el $:)lico con %na ca9a en la mano $ara reci)ir la recom$ensa. 8a "ente le ec * m%c as monedas. S%$%se 4%e a)a conse"%ido %na ma"ra reca%daci*n.

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?No (a a de9ar nada $ara m ?se lament* el 9o(en a"itanado, 4%e se"%a a mi lado ' 4%e e0 ala)a %na "ran sim$ata. C%ando (i 4%e S%res descenda $or %no de los m/stiles, me a)r $aso a codazos entre la m%c ed%m)re. Poda $ermitrmelo todo menos $erderlo. Me senta ner(ioso ' desconcertado. Si no $oda darle alcance, tal (ez lo $erdera $ara siem$re. 8le"%, asta S%res ' me colo4%, &rente a ,l, cerr/ndole el $aso. ?Necesito a)lar con %sted ?di9e?. Es s%mamente im$ortante. Me mir* sin e0traeza, con nat%ralidad. ?CTan im$ortante esD A ora a)laremos. 8a "ente se arremolina)a 9%nto a ,l ' m%c os 4%eran tocarlo, $almearle la es$alda, $re"%ntarle cosas o, sim$lemente, (erle de cerca. Por mi $arte a$ro(ec , la ocasi*n $ara o)ser(arle con m/s detenimiento. Tena el ca)ello ne"ro ' ensorti9ado< en s% osc%ro rostro destaca)an los o9os, de %n color am)arino ' mirada $ro&%nda ' $enetrante. A%n4%e de $ec o a)%ltado ' &%erte ' c%er$o &i)roso ' m%sc%lado, se le (ea m%' del"ado. ;na semisonrisa $ersista en s%s la)ios ' la e0$resi*n de s%s o9os era (i(a ' sim$/tica. Des$renda %na sensaci*n de contento ' serenidad. ?6en"a conmi"o ?me indic* con ama)ilidad no &in"ida. Me res%lt* di&cil se"%irle entre el enorme "ento. Atra(esamos al"%nas calle9%elas atestadas de (endedores, sad %s ' $ere"rinos ' nos diri"imos acia las a&%eras de la ci%dad, donde a)a %n "ran cam$amento con tiendas. S%res se det%(o ante %na de ellas ', con %n cordial "esto de la mano, me indic* 4%e $asara 'o $rimero. En ese momento com$rend 4%e era %na $ersona de e04%isitos modales, lo 4%e contrasta)a no $oco con s% $ro&esi*n de &a4%ir. El nio 4%e a)a reco"ido la reca%daci*n ' nos a)a se"%ido a corta distancia se det%(o en la entrada de la tienda. S%res co"i* la ca9a con la reca%daci*n ' le dio %n )%en $%ado de monedas al $e4%eo< ,ste, m%' contento, se ale9* corriendo. Nos sentamos en el s%elo, so)re %na rada al&om)ra. Sin mediar $ala)ra, el om)re $re$ar* t, $ara am)os ' con a)ierta &amiliaridad se sent* a mi lado, me dio %n carioso cac ete en %n m%slo ' cla(* s% mirada en mis o9os. 8os s%'os dis$onan de %n len"%a9e $ro$io e ine0$resa)le, $ero en ellos a)a al"o in4%ietante ' m%c o de $az ine&a)le. ?Esta tarde, al anoc ecer, act%ar, otra (ez. Pero e $edido 4%e s%)an el alam)re m%c o m/s. A la "ente le "%sta el ries"o a9eno ' admiran a 4%ienes acen lo 4%e ellos no se deciden a acer. =ien, %sted tena al"o m%' im$ortante 4%e decirme, Cno es asD No s, si %)o %n tono de irona en s% (oz, $ero todo lo 4%e esta)a s%cediendo me $areca a)s%rdo e irreal. -o, %n occidental c%lto, so&isticado ' tecni&icado, me encontra)a en %na s*rdida tienda de cam$aa, sentado en el s%elo &rente a %n &a4%ir semidesn%do, dis$%esto a solicitarle ?' si &%era necesario a s%$licarle? 4%e &%era mi mentor... Casi no $oda creerlo, ' menos $ensar 4%e eso me esta)a

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s%cediendo a m, %na mente l*"ica ' calc%ladora. Tena tantas d%das 4%e me senta inca$az de des$e"ar los la)ios $ara a)lar, $ero me arm, de (alor. ?2e $asado al"%nas semanas con Sri ?di9e?, en Almora. Tam)i,n e conocido a Ciento Diez Aos. Am)os an con(enido 4%e %sted $odra ser el maestro id*neo $ara m. Casi no a)a terminado de e0$resarme c%ando %na sonora carca9ada reson* en la tienda. S% reacci*n &%e tan ines$erada 4%e me 4%ed, est%$e&acto. Gl no $ara)a de rer sin recato al"%no, ' lo aca de tal &orma 4%e, e(identemente molesto, me le(ant, $ara marc arme. ?6%el(a a sentarse ?di9o en lo 4%e &%e casi %na orden?. - no sea tan neciamente s%sce$ti)le. A ora, d"ame3 C$or 4%, i)a 'o a ser s% maestroD - me %r"i*?3 D,me %na raz*n de $eso. @;na raz*n de $esoB Me $aralic, c%ando n%estras miradas se encontraron. 8a s%'a $areca entrar asta lo m/s ntimo ' $ro&%ndo de m. Como 'o no res$onda, insisti* con cierta se4%edad3 ?CPor 4%, de)o 'o car"ar con el &ardo de s% ):s4%edaD CAcaso no se trata de s% ):s4%edaD ?No %)o )r%s4%edad en s%s $ala)ras, ' la semisonrisa $ersista en s%s la)ios?. -o (o' a mi li)re al)edro. So' %n sim$le &a4%ir 4%e se "ana la (ida como $%ede. Nadie de$ende de m ' 'o de$endo s*lo de las limosnas de mis es$ectadores. Siem$re me sir(o de la a'%da de %n nio $ara acer la reca%daci*n, l%e"o le do' %n $%ado de monedas ' (%el(o a estar solo. El m%ndo es mi tierra< el cielo, mi tec o ' el s%elo, mi cama. So' li)re como el (iento. Ten"o todo c%anto 4%iero, $or4%e lo m/s ermoso del m%ndo es "rat%ito. ?D,9eme al menos 4%e 'o $ase la ca9a entre los es$ectadores ? di9e (acilante?. No le im$ort%nar,. G%ard* silencio. De %na ca9a co"i* %n $%ado de %na $asta )lanca ' se &rot* con ella las manos, el c%ello, el torso ' las $iernas. ?O sea, 4%e (iene %sted asta a4%, se $lanta delante de m ' me dice 4%e Sri ' Ciento Diez Aos an con(enido 4%e 'o sera %n mentor id*neo $ara %sted. M%' )ien, m%' )ien ?di9o entre )%rl*n ' a&ect%oso ?... Pero %sted contin:a a , como si est%(iera m%do, sin darme %na sola raz*n de $eso $ara 4%e me con(ierta en s% maestro. Si"%e sin decirme 4%, es$era e0actamente de m. -o no $%edo li)erarme $or %sted. No so' de esos "%as es$irit%ales 4%e se 9actan diciendo 4%e ellos toman so)re s el $eso del disc$%lo. C%ando decido tener %n disc$%lo !di"/moslo as en t,rminos con(encionales# lo a"o $ara 4%e en la medida 4%e 'o le a'%de, ,l tam)i,n me a'%de. Se le (ea %na $ersona c%lta ' re&inada, lo 4%e contrasta)a con s% o&icio de &eriante. ?Mi (ida es %n in&ierno ?solt, de "ol$e $ero sin dramatizar, casi como si me re&iriera a otra $ersona. ?8a (ida de la ma'ora de los seres %manos es %n in&ierno ? re$lic*?. El in&ierno comienza en la mente< es %n estado de consciencia. - %nas $ersonas arro9an s% in&ierno $ersonal contra las

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otras. Pero C4%, es$era en realidad de mD D"amelo sin am)a"es. Si 'o le tomo como disc$%lo, desde l%e"o no (o' a $onerle las cosas &/ciles. No creo en esos maestros 4%e derroc an cons%elo acia s%s disc$%los. Para m, todo eso son $atraas. ?Ens,eme a $roc%rarme $az a m mismo ?di9e?. M%,streme la (a acia la armona< la senda acia mi es$acio de 4%iet%d. S*lo (ol(er, a mi $as si lo"ro esa $az interna 4%e tanto necesito. Se dio a s mismo %na &rie"a $or todo el c%er$o e izo al"%nos e9ercicios de estiramiento ' elasticidad. ?Esta noc e a)laremos con m/s calma ?di9o?. A ora necesito descansar. 8e e0$licar, c*mo &%ncionamos nosotros. Ded%9e 4%e al decir 5nosotros5 se re&era a los de s% lina9e es$irit%al, a la esc%ela de la c%al &orma)a $arte. D%rante oras deam)%l, $or la ci%dad. Pase, entre los cam$os de sad %s, asist a los tem$los, tom, al"%nos alimentos ' me sent, a meditar 9%nto al ro. 8as d%das me in(adan, la soledad, la incertid%m)re ' la $reoc%$aci*n me acosa)an. A la ora con(enida re"res, a la tienda de S%res . C%ando entr, lo all, tendido en el s%elo, en %n estado de $ro&%nda rela9aci*n. Al ca)o de %nos min%tos res$ir* (arias (eces a $leno $%lm*n, sonoramente. 2izo %nos c%antos mo(imientos )r%scos con la ca)eza, sac%di* los )razos, "ir* los o9os en s%s c%encas ' se le(ant* de %n salto, con sor$rendente a"ilidad, ' sin a'%da de las manos. 8%e"o me mir* sonriente. ?C2a estado c%rioseando $or a D ?$re"%nt*. ?As es. Sac* lec e de %na tina9a ' la )e)i* con &r%ici*n. ?CA%iere $ro)arlaD ?in4%iri* con ama)ilidad. ?A ora no. ?Es lec e de ):&ala. Me cae )ien al est*ma"o. C6io el es$ect/c%lo esta maanaD Asent con la ca)eza. Gl "%ard* silencio ' a)ri* %na lata de donde sac* %na es$ecie de cera osc%ra con la 4%e se em)ad%rn* el torso ' 4%e des$eda olor a e%cali$to. 8%e"o se &rot* las $lantas de los $ies, ' $%de a$reciar 4%e las tena d%ras como el es$arto. Me &i9, m/s en s% c%er$o, tan &i)roso 4%e en ,l %)iera sido $osi)le est%diar todos los m:sc%los ' tendones. ?Se est/ cele)rando %n mela, %n &esti(al reli"ioso m%' im$ortante ?me e0$lic* mientras aca al"%nos e9ercicios de calentamiento?. Esta maana tra)a9, con )arra, como %sted a)r/ (isto, $ero a ora no me ser(ir, de ella. - eso 4%e a ma'or alt%ra la )arra sir(e de m/s a'%da. ?CC%/l es la di&erenciaD ?$re"%nt,?. Con&ieso 4%e no s, nada de e4%ili)rios so)re el alam)re. ?Sin la )arra, todo el e4%ili)rio de)e acerse con la a'%da de los )razos. Con la )arra, en cam)io, %no se siente m/s se"%ro ' la misma )arra $ro$orciona ma'or e4%ili)rio c%anto m/s lar"a ' $esada es. 8a

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"ente $iensa lo contrario ' cree, err*neamente, 4%e la )arra com$lica las cosas. - si %no toda(a 4%iere sentirse m/s se"%ro, de)e $oner sendas $esas en los e0tremos de la )arra. 2izo %na $a%sa ' mientras se cam)ia)a de ta$arra)os, aadi*3 ?Si %sted (a a $ermanecer %n tiem$o conmi"o, necesitar/ a$render m%c as cosas so)re el &%nam)%lismo. Me 4%ed, at*nito. CPara 4%, necesita)a 'o a$render m%c as cosas so)re esoD A4%ello me $areci* a)s%rdo. ?8a (ida es %n alam)re ?di9o, como si %)iera int%ido mis d%das ? 4%e tiene %na e0tensi*n de sesenta o setenta aos, o lo 4%e &%ere. 2a' 4%e ser %n diestro &%n/m)%lo en el alam)re de la (ida. Gste nos o&rece %na &icticia sensaci*n de se"%ridad ' lle"amos a creer 4%e no tiene &in. C%ando el alam)re termina, la (ida aca)a. Entonces nos $reci$itamos en el Gran 6aco. ?No lo a)a (isto n%nca de ese modo ?reconoc sor$rendido. ?;n tras$i,s ?di9o?, ' %no se $reci$ita en el a)ismo. Es$ero no darlo o', $recisamente. ?Se ec * a rer di(ertido, como si t%(iera %na enorme con&ianza en s mismo o la (ida no le im$ortara demasiado. ?C2a tenido m%c os accidentesD ?$re"%nt,. ?No me 4%eda %n %eso sano ?res$ondi* con nat%ralidad, $ero &%i inca$az de $erci)ir si lo deca en )roma o en serio. Se $resion* las sienes d%rante %nos instantes. ?8a (ida es im$re(isi)le ?di9o des$%,s?. Est/ llena de accidentes 4%e a' 4%e sa)er a&rontar. ?2izo al"%nas &le0iones ' coment*?3 El alam)re de la (ida es el 4%e nos $ermite desarrollar la acci*n diestra. 8a acci*n diestra (a reor"anizando la mente, del mismo modo 4%e %na mente armoniosa desencadena acciones l:cidas. 2a' maestros 4%e insisten en c%lti(ar la mente $ara lle"ar a la acci*n diestra, ' otros insisten en la acci*n diestra $ara c%lti(ar la mente clara mediante la misma. De ec o, no a' di&erencia. Se ci* a los riones %na correa m%' anc a. A%n4%e no de9a)a de a)larme, $roceda en todo momento con "ran c%idado ' $recisi*n. S%s mo(imientos eran lentos $ero no $esados. Se le nota)a siem$re m%' a%toconsciente. ?8a (ida es %n alam)re, s ?a&irm* ta9ante?. Si eres a$rensi(o, te caes< si te m%estras demasiado des$re(enido ' osado, tam)i,n. Si distraes la atenci*n, todo est/ $erdido. Si el miedo te "ana ' te $araliza, la (ida $ierde s% )rillo ' el /nimo se marc ita. Del mismo modo 4%e %n )%en &%n/m)%lo camina so)re el alam)re con s%ma atenci*n ' trata a cada momento de conser(ar el e4%ili)rio, as a' 4%e $asar $or la (ida. Me mir* es$erando al":n comentario $or mi $arte. ?Nos (amos ?di9o de re$ente ante mi silencio. El nio nos es$era)a en la $%erta. S%res le izo %na caricia ' le di9o3 6amos a conse"%ir 4%e nos llenen la ca9a de monedas, ami"%ito.

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2az )ien t% o&icio 4%e 'o ar, )ien el mo. 2a)a %n olor :medo, so&ocante ' o$resi(o. Caminamos asta la e0$lanada donde el alam)re a)a sido colocado a %na so)reco"edora alt%ra, entre dos ele(adsimos m/stiles. 8os or"anizadores eran dos om)recillos insi"ni&icantes, mal (estidos a la occidental, de edad inde&inida. Cons%ltaron al"o a S%res . Se (ea claramente 4%e no lo trata)an como a %n sim$le &a4%ir, sino 4%e le res$eta)an. Era de s%$oner 4%e a cam)io de la or"anizaci*n les dara %n )%en $ellizco de lo reca%dado. S%res se acerc* a m. ?Si decido 4%e te 4%edes conmi"o ?me s%s%rr* al odo?, te ensear, a c%lti(ar la actit%d 4%e %no necesita mantener c%ando anda so)re el alam)re, $ara l%e"o trasladar esa actit%d a la (ida cotidiana. Todo lo 4%e s, lo e a$rendido en el alam)re. Pero ?aadi* sonriendo ? es m/s &/cil caminar $or el alam)re de acero 4%e andar $or el in(isi)le alam)re de la (ida. S% es$ont/nea con&idencia me sor$rendi* )astante. 8a "ente a)a comenzado a im$acientarse. Esta)a deseosa de (er act%ar otra (ez al &a4%ir m/s c,le)re de la India. M%c as $ersonas em$ezaron a sil)ar, dar $almas ' (oci&erar. 8os la)ios de S%res m%rm%raron al"%nas $ala)ras. Ded%9e 4%e sera %na $le"aria o %n mantra. 8%e"o, con a"ilidad incre)le ?tena la (italidad ' mo(ilidad de %n c i4%illo de 4%ince aos?, tre$* $or %no de los m/stiles asta alcanzar %na min:sc%la $lata&orma a %n e0tremo del alam)re. Ante %n $:)lico e0$ectante camin* de &rente ' de es$aldas so)re el alam)re, con los $ies desn%dos, %tilizando diestramente los )razos %na ' otra (ez $ara mantener el e4%ili)rio. Con asom)rosa &acilidad "ira)a so)re el alam)re o le(anta)a %n $ie ' $ro(oca)a mo(imientos de a$arente inesta)ilidad $ara des$ertar el temor ' a%mentar la tensi*n en el $:)lico. - a decir (erdad, lo conse"%a. En cada momento de s% act%aci*n sa)a c*mo $roceder $ara enardecer m/s a los es$ectadores. >%e aclamado con intensidad c%ando aca)* s% e0 i)ici*n. 8a "ente del cam$o esta)a como ec izada, sin $oder dar cr,dito a lo 4%e (ea. C%ando descendi*, S%res se de9* a)razar ' &elicitar $or todos, de )%en talante, encantado entre s% $:)lico, sin nin":n si"no de arro"ancia. De re$ente se diri"i* a m. Acom$/ame ?di9o. 8e se"%. Mi mente era %n tor)ellino de con&%si*n. Me a)a con(ertido en el acom$aante de %n &%n/m)%lo de &eria, 'endo de ac/ $ara all/. And%(imos $or %nas s%cias calle9%elas asta lle"ar delante de %na cas%c a semiderr%ida. Entramos. En %na s*rdida ' :meda a)itaci*n nos encontramos con %na m%9er ' c%atro nios de corta edad. Ella $areca en&erma ' en s% rostro a)a %na $alidez cada(,rica. A%n4%e los $e4%eos i)an $o)remente (estidos, se les (ea m%' contentos. 8a m%9er, aciendo %n "ran es&%erzo ' como si no $%diera ni arrastrar los $ies, $%so ante nosotros sendos (asos de a"%a ' %nos d%lces con moscas. 8os nios

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em$ezaron a col"arse de S%res , 9%"ando con ,l m%' ale"res. Not, 4%e le tenan "ran a&ecto. De s:)ito, S%res co"i* $arte del dinero reca%dado ' se lo dio a la m%9er. Gsta em$ez* a "emir emocionada, em$e/ndose en )esar las manos del &a4%ir, $ero ,l no se lo $ermiti*, ' si"%i* de9/ndose zarandear $or los nios. Me izo %na seal. ?6/monos ?di9o. ;na (aca nos cerra)a el $aso. 8as a"%as &ecales disc%rran $or la calle9%ela. Ola a e0crementos. El cielo esta)a m%' c%)ierto ' la %medad era como %na n%)e as&i0iante. Nos cr%zamos con %n anciano 4%e, al (ernos, tendi* %na mano tr,m%la ' s%s%rr* al"%nas $ala)ras ininteli"i)les. S%res le llen* la mano de monedas. 8e o)ser(, con c%riosidad. ?2a' 4%e sa)er soltar ?me di9o sin mirarme. CSe re&era al dinero 4%e a)a dado a la m%9erD, me $re"%nt,. Pero "%ard, silencio. ?Sa)er soltar. Si no le(antas los $ies del alam)re 4%e $isas, si no te s%eltas, Cc*mo se"%ir/s a(anzando $or ,lD 8a (ida consiste en tomar ' soltar, co"er ' a&lo9ar. Tenemos 4%e a$render a estrenar cada instante. Ni si4%iera a la senda del medio a' 4%e a&errarse. @C%/nto menos a los e0tremosB 8le"ar/ %n da en 4%e tendremos 4%e soltar incl%so el c%er$o. Es$ont/neamente n%estro trato se a)a ec o m/s ntimo ' &amiliar. De re$ente &%e como si nos conoci,ramos desde aca m%c o tiem$o. Gsa &%e mi sensaci*n. ?CNo te ace dao el alam)re al $isarlo descalzoD ?$re"%nt,. ?-a no ?res$ondi*?. Al $rinci$io res%lta)a doloroso, $ero a' 4%e a$render a s%$erar lo 4%e en"endra s%&rimiento ' mantenerse $or encima o a$arte del mismo. ?CPor encima o a$arteD ?$re"%nt, e0traado. ?As es. ;no siente 4%e le d%ele, $ero a' 4%e acer a)stracci*n, salir de %no mismo. ?CA%, $ensamientos $asan $or t% mente c%ando est/s act%andoD Me mir* de %na manera 4%e inter$ret, como des$ecti(a, ' me sent m%' inc*modo ' ridc%lo. ?Si $iensas, te destri$as ?di9o con cont%ndencia, recalcando las $ala)ras?. Me limito a act%ar sin reacciones de nin":n ti$o. Act:o $or amor a la act%aci*n, como tenemos 4%e acer en la (ida3 act%ar $or amor a la o)ra, (i(ir sin reacciones in:tiles. E9ec%to la acci*n diestramente, li)re de todo $ensamiento 4%e inter&iera, sin li"arme a nada, sin $asado ' sin &%t%ro. Con&o en el alam)re, 4%e en ese momento es la (ida. En c%al4%ier instante $%ede rom$erse, lo s,, o mo(erse, tam)i,n lo s,, $ero si eso oc%rre, 'a $roceder, en la %r"encia de la sit%aci*n. M8a ma'ora de la "ente se $asa la (ida reaccionando ' eso res%lta &eo ' est,ril. E0i"en se"%ridad e0cesi(a< no sa)en ace$tar la inse"%ridad ' temen el desa&o de la (ida. As se an4%ilosan, se $etri&ican, ' si el alam)re 4%e es la (ida se m%e(e en ese momento,

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se $reci$itan irremisi)lemente en el a)ismo, $or4%e esta)an esta)lecidos en %na $recaria ' &alsa se"%ridad.7 Me cond%9o $or di(ersas calle9%elas ' desem)ocamos en %n tem$lo, en c%'o $atio a)a sentados "ran cantidad de sann'asins, en(%eltos en la t:nica naran9a. ?Ten"o 4%e (er a %n ami"o ?di9o. ;n anciano, con $arte del rostro comido $or la le$ra, ora)a en %n rinc*n del sant%ario, en la semi$en%m)ra. S%res lo a)raz*, ' )es* el carcomido rostro. 8%e"o le entre"* %n )%en $%ado de monedas ' el om)re em$ez* a m%sitar $ala)ras de a"radecimiento. C%ando salimos, me di9o S%res 3 ?Morir/ $ronto. El alam)re de s% (ida se est/ aca)ando. Nos $aramos en %n $e4%eo resta%rante ' nos sentamos so)re %nos ca9ones 4%e, a modo de sillas, a)a en s% l:"%)re interior. Ola &rancamente mal. ?8a ma'ora de los seres %manos $asan $or el alam)re ?di9o S%res ? con la consciencia dormida o semidormida, mec/nicamente. No toman el alam)re, sino 4%e ,ste los toma a ellos. No son &%n/m)%los, sino son/m)%los. 8e esc%c a)a con atenci*n, a &in de no $erderme ni %n solo comentario de a4%el om)re tan sin"%lar. ?CA%, 4%ieres cenarD ?$re"%nt*. ?Arroz. Nada m/s. Encar"* arroz, c a$atis ' di(ersas (erd%ras. ?C%ando ando $or el alam)re $ermanezco arrai"ado en m mismo. No $ienso, no re&le0iono, s*lo act:o. Pero no lo a"o desde mi e"o temeroso, sino desde mi ener"a c*smica. ?No lo entiendo. 8a semisonrisa 4%e siem$re es)oza)a se izo m/s $ron%nciada. ?No es al"o $ara entender ?di9o?, sino $ara sentir. Sa)ore* la comida con "ran deleite, dis&r%tando de ella. ?2e conocido a otro &%n/m)%lo ?coment,?. Gl me indic* 4%e %sted era S%res . ?@El $caro de SalimB ?e0clam*, ' l%e"o se ec * a rer a carca9adas?. 2emos $asado )%enos momentos 9%ntos. Tiene %n tr%co e0celente $ara sim%lar la le(itaci*n. Es %n )%en ti$o. Nos lle(amos )ien. -o so' ind: de nacimiento ' ,l m%s%lm/n, $ero somos como ermanos. Se c %$* los dedos de la mano derec a, con la 4%e coma. Me mir* intensamente, como si 4%isiera $enetrar asta el n:cleo de mi ser. N%nca a)a (isto %na mirada como la s%'a. ?O sea, 4%e t% (ida es %n in&ierno, CnoD En ese momento s% comentario me desconcert* $or lo ines$erado. ?;n in&ierno ?ace$t, lac*nico. ?2a' 4%e a$render a )ailar con la ola, Clo sa)asD Es necesario deslizarse en armona con los $rocesos. No $odemos &renar la (ida ni m%tilarla< sera como si al"%ien sa)oteara mi alam)re, cort/ndolo. Es

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atroz cortar el alam)re de la (ida de otros, (erdaderamente atroz. Tam)i,n lo es no a$ro(ec ar el $ro$io alam)re. ?Me contaron 4%e %no de s%s disc$%los se mat* ?coment,. ?No los llames disc$%los ?me corri"i* casi con acrit%d?. -o no ten"o disc$%los. No enseo, no "%o, no diri9o. Eso 4%eda $ara los "%r%s. -o com$arto e0$eriencias con mis com$aeros es$irit%ales. Pedro, $or ne"li"encia s%'a, no $%do aca)ar de $asar el alam)re de s% (ida. ?CA%, s%cedi*D ?Al":n es$ectador lo (itore*. Gl mir* donde no de)a ' la (ida le ec * de s% terreno. C%ando 4%iso a"arrarse al alam)re, s% c%er$o no le o)edeci*, se lade* ' el alam)re le seccion* la '%"%lar. >%e %na m%erte instant/nea. Tam)i,n 'o e cometido ne"li"encias 4%e $odran a)erme costado la (ida. 8a ne"li"encia nos em)ota, sea $asando so)re el alam)re de acero, sea caminando $or el alam)re de la (ida. 8a ne"li"encia cond%ce a la m%erte..., al menos a la m%erte es$irit%al, 4%e es la $eor de todas. ?CA%, entiendes $or ne"li"enciaD ?$re"%nt,. ?>alta de atenci*n ?res$ondi* con con(icci*n. 8e mir, en silencio, es$erando 4%e se e0tendiera %n $oco m/s a $ro$*sito de mi $re"%nta. ?=%da conta)a %na istoria a s%s disc$%los. Nadie a lle"ado a desarrollar tanto la atenci*n como =%da. -o dira 4%e, con toda $ro)a)ilidad, es el om)re m/s atento con 4%ien a contado la %manidad. P%es )ien, ,l re&era la si"%iente istoria a s%s disc$%los3 ;n $reso de)a ser trasladado de la $risi*n en 4%e se encontra)a a otra. Para ir de %n l%"ar al otro tena 4%e $asar $or %n $%e)lo. So)re la ca)eza le $%sieron %na olla llena asta el )orde de aceite, ' le se"%a %n "%ardi/n con %na es$ada. Si derrama)a %na sola "ota de aceite, el "%ardi/n le cortara la ca)eza. - e a4% 4%e, c%ando el $reso atra(esa)a el $%e)lo, entraron en ,ste "ran n:mero de )ellsimas ' 9*(enes )ailarinas. 8a $re"%nta es3 C$erdera el $reso la concentraci*n, ladeara la ca)eza $ara mirar a las m%9eres, derramando as el aceite, con lo c%al $erdera en el acto la (idaD 2izo %na $a%sa. 8a "ente a)la)a animadamente en el local. Tal (ez el indio es el :nico $%e)lo en este $laneta m/s escandaloso 4%e el latino. ?=asta de c /c ara ?di9o S%res . Salimos del resta%rante. A $esar de 4%e era noc e cerrada, a)a m%c a "ente $or la calle ' nos &%ndimos con la m%c ed%m)re. El calor era m%' intenso ' los c%er$os esta)an s%dorosos. A lo le9os o el estallido de %nos &%e"os arti&iciales. ;n $erro a%lla)a des$a(orido. Ola a aceite re&rito. Caminamos sin $risa asta la tienda. C%ando lle"amos, S%res encendi* %n candil. 8%e"o cla(* s%s e0$resi(os o9os en los mos ' sent %na es$ecie de incontrola)le escalo&ro. El destino 4%era 4%e 'o est%(iera all, sentado 9%nto a %n &a4%ir, en %na de las ci%dades m/s santas de la India ' con %na mente c%'as estr%ct%ras a

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men%do amenaza)an derretirse como la cera de %na (ela. De $ronto di9o3 ?Me $areces %na )%ena $ersona. Pero me $re"%nto si no ar/s todo esto $or di(ertir a t% a)%rrido e"o o $or e(adirte. ?No te c%l$o ?di9e con %mildad?. -o no de9o de acerme $re"%ntas so)re m mismo. Creo 4%e cada (ez esto' m/s desorientado. ?P%es lo 4%e de)es $re"%ntarte es 4%i,n es el 4%e se ace $re"%ntas. El )%en cazador no dis$ara contra la som)ra del ti"re, sino contra ,ste. Interr*"ate m/s $or el 4%e $re"%nta. Nin":n om)re inteli"ente tratara de la(ar con san"re manc as de san"re, $ero me temo 4%e t: lo aras. No di9e nada. >i9, la mirada en la l%z del candil. Se a)a ec o %n silencio recon&ortante. ?Te a)lar, so)re los &a4%ires de la anti"Fedad ?aadi*?. Eran resistentes como rinocerontes, $erce$ti(os como leo$ardos ' sa"aces como /"%ilas. Por ello, al"%nos &%eron incl%so %tilizados como es$as, destinados a misiones secretas m%' es$eciales o a)ilitados $ara rec%$erar secretos celosamente "%ardados. Destaca)an $or s% se(ero a%tocontrol, s% entereza a $r%e)a de todo, s% a)ilidad ' s% ca$acidad $ara arrostrar im$/(idos los $eores $eli"ros. 8os (erdaderos &a4%ires %tiliza)an t,cnicas de 'o"a, dis$onan de s% $ro$ia meta&sica ' siem$re e0 i)an %n admira)le talante im$ert%r)a)le. MEn las esc%elas de &a4%ires, ,stos se sometan a %na es$ecie de no(iciado ' se $re$ara)an m%' e0 a%sti(amente. Era %na senda di&cil ' 4%e e0i"a %n ri"%roso dominio so)re la mente ' el c%er$o. M%c os desistan, otros eran rec azados, otros incl%so en&erma)an o moran.7 2izo %na $a%sa ' es$a)il* el candil. 2a)la)a $a%sadamente, con $lena consciencia de lo 4%e deca. No tard, en desc%)rir 4%e, a di&erencia de la ma'ora de los seres %manos, e9erca %na es$ecial (i"ilancia so)re s%s $ala)ras ' actos. ?Pero ine0ora)le ' $a%latinamente, el &a4%irismo se &%e de"radando ?$rosi"%i*?. Antes el &a4%ir era di"no, or"%lloso, $resto, leal, ' en los distintos reinos se le (alora)a $or s% arro9o, s% &idelidad, s% a%todominio ' la $%reza de s% cond%cta. Se"%an %n adiestramiento &sico ' mental de "ran alcance, ' $odan lle"ar a in"erir (eneno ' e0$%lsarlo a los $ocos min%tos $or el ano sin el menor $eli"ro $ara s% (ida< a cortarse %na arteria e interr%m$ir de inmediato la circ%laci*n de la san"re< a someterse a $rolon"ados a'%nos< a acerse s%mamente resistentes al &ro ele(ando la tem$erat%ra de s% c%er$o< a correr en estado de trance lar"as distancias sin &ati"arse< a so$ortar estoicamente tort%ras sin 4%e se les $%diera arrancar %na sola $ala)ra< a tenderse, im$asi)les, so)re es$inos. MEran los "randes maestros de la mente ' del c%er$o. Al"%nos transmitan tal a$lomo 4%e con s% sola $resencia amansa)an a las m/s &ieras alimaas. Tam)i,n conocan los misterios, le'es ' a$licaciones de la )ot/nica oc%lta. Sa)an 4%, dosis de merc%rio

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necesita)an tomar $ara re(italizarse. Al"%nos n%nca se casa)an ni &orma)an %na &amilia. MEl &a4%ir esta)a conectado con lo In(isi)le ' %tiliza)a la ener"a de lo Ine&a)le. No senta a$e"o al"%no $or s% c%er$o, a%n4%e sa)a armonizar todas s%s ener"as ' re"%lar s%s &%nciones or"/nicas. Era iniciado en la ciencia secreta del adiestramiento $sicosom/tico. El control so)re el c%er$o le cond%ca al dominio so)re la mente. S% (ol%ntad era in4%e)ranta)le ' s% tes*n ins%$era)le. Del a)sol%to e0traa las $otencias necesarias $ara $oder constit%irse en el (erdadero d%eo de s mismo. 5S%s $roezas &sicas re4%eran %na mentalizaci*n es$ecial. Eran &r%"ales con la comida, dorman lo 9%sto ' trans&orma)an s% ener"a seminal. Por lo dem/s, siem$re tenan a s% alcance la "ran reser(a de ener"a c*smica. Tam)i,n se adiestra)an sensorialmente, a &in de me9orar el odo, la (ista, el ol&ato ' el tacto, incl%so el "%sto, $ara ser ca$aces de detectar con el $aladar s%stancias m%' di(ersas. Gracias a ello al"%nos identi&icaron alimentos en(enenados, sal(ando as la (ida.7 2%)o %nos momentos de silencio. -o esc%c a)a s%s $ala)ras con atenci*n e inter,s crecientes. A4%el om)re era %n eni"ma $ara m. me in4%ieta)a el ec o de 4%e n%nca se )orrara la semisonrisa de s%s la)ios. ?El maestro ensea)a inn%mera)les e9ercicios ' m,todos al a$rendiz. Se dice 4%e a)a &a4%ires 4%e a%menta)an o dismin%an s% $eso a (ol%ntad o incl%so modi&ica)an s% mor&olo"a< otros lean el $ensamiento o intercam)ia)an con otro &a4%ir la consciencia tem$oralmente< los a)a 4%e $odan morir a (ol%ntad ' rea)sor)er la materia del c%er$o, sin 4%e a los $ocos min%tos 4%edara rastro del mismo, o )ien entrar en la mente de %n mori)%ndo $ara a%0iliarle... S%res se interr%m$i* al ca$tar la e0$resi*n de asom)ro e incred%lidad de mi rostro. ?8o 4%e t: creas o no creas no cam)ia los ec os ?di9o ta9ante, $ara aadir?3 El ec o es 4%e el &a4%ir era %na &i"%ra nota)le. Pero las )%enas esc%elas de &a4%ires se &%eron $erdiendo, ' ,stos se 4%edaron solos ' aislados. Nadie ensea)a las (erdaderas t,cnicas. Se desconectaron $oco a $oco del conocimiento ori"inal. No o)stante, tenan 4%e so)re(i(ir. Entonces comenzaron a rec%rrir a tr%cos ' artimaas m%' di(ersos, de"rad/ndose de tal &orma 4%e casi todos terminaron con(irti,ndose en se%do&a4%ires. 2o' la "ente los trata con des$recio. 8os a' 4%e, $or tradici*n, conocen al"%nos m,todos &ia)les ' los $onen en $r/ctica, incl%so a men%do sin sa)er $or 4%, &%ncionan. Sin em)ar"o, el (erdadero &a4%ir se c%rta con todo ti$o de $r%e)as di&ciles. ?CA%, 4%eda de a4%ellos &a4%iresD ?$re"%nt,. ?No (a'as tan de $risa ?re$%so?. C%ando %no no controla s% im$aciencia, el alam)re lo arro9a al (aco. Toma )%ena nota de ello. Todo &l%'e $aso a $aso.

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8a ll%(ia "ol$ea)a contra la lona de la tienda. El olor de la tierra mo9ada s%$ona %n ali(io, $%es el calor era intenso. ?El anti"%o &a4%ir ?$rosi"%i* S%res ? se $lantea)a toda clase de di&ic%ltades $ara $oner a $r%e)a s% talante im$asi)le. El maestro tam)i,n se mostra)a m%' se(ero con el a$rendiz. Era necesario 4%e ,ste se &ortaleciera ' 4%e a$rendiese a a)sor)er la &%erza del ;ni(erso. Por otra $arte, a$renda a distanciarse de s% c%er$o< as, a%n4%e sintiera dolor, no demostra)a s% s%&rimiento. El dolor no era otra cosa 4%e dolor. Con la &%erza de la mente, $oda aislarse de s% en(olt%ra carnal ', m/s a:n, retirar la ener"a de al":n miem)ro o $arte de s% c%er$o $ara insensi)ilizarlo. Sin em)ar"o, %n &a4%ir no es %n asceta, $enitente ni nada de eso. Mentalmente, con m,todos 4%e ind%can el trance, $oda s%mer"irse en el ,ter ' tomar de ,l n%e(a ener"a, intre$idez ' %na sensaci*n de %nidad con el cosmos. ?Pero C$or 4%, se &%eron e0tin"%iendo los (erdaderos &a4%iresD ? $re"%nt, intri"ado. ?-a te lo e dic o, lo 4%e $asa es 4%e no $restas atenci*n. De9a de $arlotear mentalmente conti"o mismo ' esc%c a. Es$irit%almente, n%estro $as ?di9o con ,n&asis? era el m/s rico del m%ndo. Pero todo se a de"radado en la India. Tam)i,n a4%, o incl%so a4% m/s 4%e en otros $ases, estamos tocados $or el si"no de HaliE'%"a. 8a ciencia ' arte del &a4%ir &%eron ecli$s/ndose asta casi e0tin"%irse. 8os maestros no de9a)an otros maestros< los a$rendices no tenan con 4%ien a$render< las esc%elas &%eron desa$areciendo. 2a)a &a4%ires $or4%e a$rendan el o&icio del $adre, de otro &a4%ir o eran a%todidactas. 8os &a4%ires de antao eran como %na orden inici/tica, m%' seria, m%' disci$linada. Est/ en el si"no de HaliE'%"a 4%e todo de"enere. S% rostro se ensom)reci* li"eramente ' %n destello de tristeza $as* $or s% (i(a mirada. No o)stante, si"%i* a)lando. ?8as anti"%as esc%elas ensea)an %n )%en n:mero de m,todos $ara disociarse del c%er$o ' de la mente ' s%mer"ir el ser en el Ser. Pero se corran "randes ries"os. 8a (ida del &a4%ir era m%' $eli"rosa, mas el (erdadero &a4%ir a)a desarrollado la santa indi&erencia, tanto con res$ecto a la (ida como a la m%erte. Al"%nos enlo4%ecan ' otros se s%icida)an. No era %na senda $ara todos. El (erdadero &a4%ir siem$re esta)a $oni,ndose a $r%e)a< se em$ea)a en ir m/s all/ de s%s lmites ' so)re$asar s% condici*n %mana. Al"%nos alla)an la m%erte en el intento. 5Al irse e0tin"%iendo los "randes maestros ' desa$arecer las esc%elas, los &a4%ires no sa)an d*nde allar re&%"io, ni a'%da. Tenan 4%e so)re(i(ir. Entonces em$ezaron a $rostit%irse. 8os a%t,nticos con&ia)an siem$re en el Alma S%$rema ' as%man el destino 4%e les de$arase. Sa)an 4%e no a' "aranta de se"%ridad $ara nada ' 4%e la $ro$ia (ida $ende de %n &r/"il ilo. El ser %mano es %n re&le9o de la Consciencia P%ra. C%ando %no dis%el(e s% e"o en la Consciencia, (i(ir o morir carece de im$ortancia. Conoc a %n &a4%ir 4%e en $ocos

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instantes $oda eliminar de s% c%er$o el (eneno de la ()ora. Pero en %na ocasi*n le mordi* %na ' no $%do $oner en marc a el mecanismo $ara li)rarse del (eneno como en otras ocasiones. S%$o 4%e a)a &racasado en s% intento ' 4%e morira en %nos se"%ndos. Me a)raz* ' con "ran sosie"o s%s%rr*3 5A am =ra masmi5. CSa)es lo 4%e si"ni&icaD7 ?-o so' Dios. ?En e&ecto. M%ri* sin darle im$ortancia. El &a4%ir trata siem$re de con4%istar la &elicidad mediante el es&%erzo< la s%'a es la (a de la (ol%ntad indoma)le. No $ertenece a casta ni estrato social al"%no, es li)re como %n riac %elo, des$rendido, es4%i(o. El dolor no $%ede matarle $or4%e es ,l 4%ien mata el dolor. ?CPerteneces a %na esc%ela m%' anti"%aD ?Tienes s%erte ?di9o, d/ndome %na cariosa $almada en la &rente ?, $or4%e esta noc e me a$etece a)lar ', como s, 4%e eres %n $re"%nt*n, si o' no me sacas in&ormaci*n (ol(er/s m/s tarde a interro"arme. Se ec * a rer ' 'o le imit,. Est/)amos a "%sto. ?Desde ace m%c os si"los se a $er$et%ado la esc%ela de los rasa'ani. Somos %na mezcla de &a4%ires, 'o"%is, al4%imistas ' sidd as, es decir, sa)ios. -o a$rend de mi $adre s%s $rinci$ios ' t,cnicas. ?2izo %na $a%sa ' cerr* los $/r$ados %n momento?. -a emos c arlado demasiado ?di9o sin a)rir los o9os?. Estaremos %nos das en Nasi.. 2a)la)a como si %)iera ace$tado ser mi maestro. Me sent &eliz< sin em)ar"o, mi dic a d%r* $oco. ?No ten"o ni idea de si de)o oc%$arme de ti o no. ?Pero... ?)al)%c. ?D,9ate de $eros. Es tarde. Ten"o 4%e em$learme a &ondo estos das. S%res se 4%ed* a)sorto, meditando. No di9e nada m/s. Con $ies li"eros, a%n4%e a$enado, sal de la tienda. Dorm como )%enamente $%de en el c%art%c o 4%e a)a al4%ilado.

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CAPIT;8O N;E6E

De(otos de toda la India i)an lle"ando a Nasi.. 2a)a %n

ormi"%eo contin%o en los aledaos del ro sa"rado. 8a ci%dad era %na a%t,ntica &iesta reli"iosa ' los (endedores calle9eros salan asta de de)a9o de las $iedras. De (ez en c%ando caa %na ll%(ia torrencial, $ero des$%,s el cielo clarea)a ' entre las n%)es asoma)a %n asom)roso ' lim$io cielo az%l. S%res act%a)a cada da con $recisi*n ' ca$acidad reno(adas $ara des$ertar el ma'or ent%siasmo entre los es$ectadores. Siem$re da)a %n to4%e di&erente a s% n:mero, ' sa)a $oner en (ilo a a4%ellos 4%e, at*nitos ' casi sin dar cr,dito a s%s o9os, le contem$la)an. ?Todos los seres %manos )%scamos la &elicidad ?me e0$lic* S%res ?. El &a4%ir la con4%ista "ol$e a "ol$e, se la "ana a $%lso, $or4%e sa)e 4%e la &elicidad s*lo es %n estado interior de )endita 4%iet%d. Te $%edo decir 4%e el (erdadero &a4%ir se la arre)ata a Dios. Nosotros lo e0$resamos diciendo 4%e le 4%itamos la &%erza a la Diosa. A%n4%e domina s%s $asiones, el &a4%ir sa)e dis&r%tar< a%n4%e se a%tocontrola, sa)e &l%ir< a%n4%e siem$re est/ en la consciencia, sa)e conectarse con el Inconsciente. En el e0tremo del es&%erzo desc%)re el es&%erzo sin es&%erzo ' a tra(,s de la intenci*n lle"a a lo &alto de intenci*n. - n%nca lo ol(ides3 no a' $osi)le dominio del c%er$o sin control de los tor)ellinos mentales. El &a4%ir a$rende a contener el $ensamiento. ?CPor 4%, es tan necesaria esa contenci*nD ?$re"%nt,. ?Por4%e el $ensamiento es el ma'or em)a%cador 4%e a'. Es la Diosa, danzando en la mente, 4%e m%lti$lica sin cesar %n 9%e"o de l%ces ' som)ras. O se con4%ista a la Diosa en la mente, re&renando el $ensamiento, o ella te somete a escla(it%d. No a' otra &orma. Por eso, el a%t,ntico &a4%ir a$rende a desencadenar estados m%' es$eciales de la mente. Esa noc e no a)l* m/s. Sin em)ar"o, dos das des$%,s, c%ando icimos %na e0c%rsi*n a Trim)a.es1ar, en las &%entes del Goda(ari, ' est%(imos meditando en el tem$lo de S i(a, S%res me di9o3 ?Te a)l, el otro da de 4%e el (erdadero &a4%ir a$rende a controlar a la $er&ecci*n s% materia mental. CSa)es $or 4%,D Por4%e ,sta toma las &ormas m/s di(ersas ' m%c as de ellas nos condicionan, nos someten a ser(id%m)re ' &renan n%estra marc a acia lo Ine&a)le. Pero a' estados de la mente m%' es$eciales ' li)res de $ensamientos. Nosotros los llamamos samad i. C%ando accedemos al

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samad i, el e"o se d%erme, el $ensamiento se detiene ' )rota la int%ici*n. 2emos lo"rado 4%e la Diosa no nos sed%zca con s%s danzas &e)riles, ' entonces, mediante la m/s com$leta cesaci*n mental, entramos en el terreno re(elador e i"noto de lo Ine&a)le. ?CC*mo se consi"%e esa inmersi*n en lo Ine&a)leD -a em$iezas a im$acientarte. Te s%cede eso 4%e (osotros llam/is de&ormaci*n $ro&esional. Esta)as acost%m)rado a a$retar %na tecla ' todos los datos te eran $ro$orcionados. Ten $aciencia. A ora no est/s aciendo o$eraciones mercantiles. Me mir* con tal sorna 4%e me sent a(er"onzado, ' erido en lo m/s ondo de mi amor $ro$io. ?8a mente es como %n oc,ano ?$rosi"%i*?. 8os $ensamientos re$resentan las olas en la s%$er&icie del oc,ano. 8as olas son al"o mec/nico ' m%' $ert%r)ador. Sin em)ar"o, a %no le es dado a$render a re&renarlas ' con(ertir la s%$er&icie del a"%a en %n la"o de $l/cida 4%iet%d. A ora )ien, dominar las olas ' s%s$ender los $ensamientos no res%lta tarea &/cil. 8as simientes del deseo, 4%e est/n en el &ondo del oc,ano, $ro(ocan las olas en la s%$er&icie. As $%es, el &a4%ir sa)e 4%e necesita ir al &ondo de s mismo $ara erradicar esas simientes 4%e nos ro)an li)ertad ' dic a. ?CC%/nto tiem$o lle(an a esas simientesD ?$re"%nt,. ?Millones de aos ?res$ondi*?. - como siem$re estamos reaccionando a ellas, cada (ez creamos m/s ' m/s. As n%nca allaremos la $az interior. En cam)io, el &a4%ir se $one a la tarea ' 4%ema s%s simientes, elimina el a$e"o, contiene los $ensamientos ' alla el "lorioso $asadizo acia el (aco $rimordial ' li)erador. ?CC*moD ?in4%ir con %n sentimiento de %r"encia. ?Sin $risas ?re$%so, en&atizando s%s $ala)ras?. Sin $risas. De (%elta a la ci%dad, ' sin 4%e 'o nada le $re"%ntara, di9o3 ?8os &a4%ires rasa'ani nos emos ido $asando el conocimiento de )oca a odo desde la m/s remota anti"Fedad. Nada a' escrito, 4%e 'o se$a. Sin em)ar"o, (en"o tomando notas desde ace %nos aos, $ara 4%e el conocimiento no se $ierda. Mi $adre me lo $idi*. Pero so' %n mal escritor. Se ec * a rer. S%s o9os, siem$re )rillantes, $ro&%ndos ' e0$resi(os, alcanza)an c%ando rea %n es$lendor es$ecial. Rea a men%do, mas s% risa n%nca era estridente, a%n4%e s conta"iosa. ?Todo lo 4%e s, ?aadi*? me lo ense* mi $adre. - a ,l mi a)%elo. N%nca )%scamos disc$%los. Si el destino nos $ro$orciona %no, s*lo a' dos cosas 4%e $odamos acer. ?CC%/lesD ?O lo ace$tamos o lo rec azamos. ?Se ec * a rer de n%e(o ' a"re"*?3 Si"o d%dando 4%, acer conti"o. -a (eremos... ?de9* en s%s$enso la &rase ' l%e"o $rosi"%i*?3 En a$ariencia somos meros &a4%ires. As $retendemos 4%e nos (ean los dem/s. - nos "anamos la (ida como $odemos. En realidad &ormamos $arte de %n crc%lo de sa)id%ra inmemorial ' somos incansa)les )%scadores de lo

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Incondicionado. Creemos en todo ' no creemos en nada. Estamos sin estar ' acemos sin acer. ?No termino de entenderte ?me lament,. ?Ni &alta 4%e ace, de momento ?re$lic*?. No 4%iero $ara nada t% tor$e entendimiento intelect%al, sino %n conocimiento m%c o m/s $ro&%ndo. G%ard* silencio. No (ol(i* a a)lar asta 4%e lle"amos a la ci%dad al anoc ecer. ?Al destr%ir las oc%ltas simientes del deseo ?di9o entonces? ' dominar los $ensamientos, $odemos retirar la ener"a del c%er$o ' acerlo insensi)le. Adem/s, el &a4%ir n%nca se cree los $ensamientos de la mente. No se los cree ?insisti*?. Son sim$les reacciones a las simientes del deseo, a los ",rmenes (oliti(os del $asado. El &a4%ir a$rende a mirar sin reaccionar, ' c%ando 4%iere se s%strae a toda acti(idad ' entra en s% ser. ?CEs necesaria la meditaci*nD ?in4%ir. ?@A%, $re"%nta tan est:$idaB ?re$lic*?. A$enas tena seis aos c%ando mi $adre, 4%e era so)re todo %n "ran 'o"%i, me $ro$orcion* el e9ercicio 4%e se )asa en la (isi*n del disco solar de &%e"o 4%e contiene la media l%na en s% interior. Mediante ese m,todo, 4%e &orma $arte de n%estra esc%ela, se consi"%e disol(er la mente en la l%z del ,ter. Entonces toda acti(idad mental cesa e incl%so la acti(idad &sica se red%ce al mnimo. En ese estado, $odran matarte sin 4%e lo sintieras. Me mir* con atenci*n. Cada (ez 4%e lo aca, $areca $enetrar asta el n:cleo de mi ser. ?Desde 4%e mi amado $adre me ense* ese m,todo ?$rosi"%i* ?, ni %n solo da e de9ado de $racticarlo. De)es sa)er 4%e la mente es anterior al c%er$o. 2a' cient&icos 4%e dicen lo contrario, incl%so a4% en la India, $ero no les creas. 8a mente es la 4%e crea el c%er$o, ' no al contrario. C%ando el es$ermatozoide ' el *(%lo se %nen, se re4%iere %na consciencia de renacimiento $ara 4%e a'a conce$ci*n. 8a Mente Lnica lo im$re"na todo, incl%so %na )rizna de ier)a. El 'o"a es la %ni*n con la Mente Lnica... Est/)amos en la tienda, ' c%ando nos $re$ar/)amos $ara tendernos en la al&om)ra, di9o3 ?Maana se"%ir, a)l/ndote de la mente. A ora (amos a dormir. - a$a"* el candil. ?CC%/l es la $r%e)a m/s di&cil a 4%e se somete %n &a4%irD ? $re"%nt, en la osc%ridad. ?Ser enterrado (i(o ?di9o. A%ise $re"%ntarle si ,l lle(a)a a ca)o a4%ella $r%e)a, $ero $re&er no im$ort%narle. Cada (ez me tena m/s desorientado. No $areca %n $ersona9e real, ' sin em)ar"o all esta)a, a mi lado< oa s% lenta res$iraci*n ' senta el aroma de s/ndalo 4%e im$re"na)a s% c%er$o. Esta)a a $%nto de dormirme, c%ando di9o3 ?2emos de atender con toda min%ciosidad n%estro c%er$o ma"n,tico. Es &/cil lim$iar ' armonizar el c%er$o< no lo es tanto

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ordenar ' $%ri&icar la mente, ' res%lta m%' di&cil ordenar las ener"as en el c%er$o ma"n,tico. 8a Tierra tam)i,n tiene s% c%er$o ma"n,tico. Nosotros reci)imos s%s im$resiones ' ella reci)e las n%estras. Ima"nate 4%, triste atm*s&era ma"n,tica estamos creando los seres %manos con n%estros odios, desmedidas am)iciones ' male(olencia. ?A (eces me siento %n ser misera)le ?me lament,. ?8a miseria est/ en la mente %mana. Pero a' al"o 4%e a$rend m%' $ronto c%ando em$ec, a andar $or el alam)re. No $odemos $erdernos en lamentaciones, ni s%$osiciones, ni $or 4%,, ni $ara 4%,. Todo eso %no no $%ede $ermitrselo en el alam)re. E i"%al 4%e so' en el alam)re so' en la (ida. MA cada instante a"o las cosas lo me9or 4%e $%edo ' no me $reoc%$o de c*mo res%ltar/n. Trato de act%ar con l%cidez, atenci*n ' destreza. - no $ienso en los res%ltados. =astante ten"o con estar en la acci*n consciente. N%estros sa)ios lo llaman o)rar $or amor a la o)ra. De eso no ten,is ni idea la ma'ora de los occidentales. No o)stante, te dir, 4%e es m/s di&cil transitar $or la (ida 4%e andar so)re .il*metros de alam)re.7 G%ard* silencio. Esc%c , s% res$iraci*n. Era %n om)re e0trao ' eni"m/tico, 4%e des)orda)a mi com$rensi*n $ero e0 ala)a %na recon&ortante se"%ridad. En ese momento me senta tran4%ilo. ?Es me9or morir 4%e lle(ar %na (ida sin e4%ili)rio ?di9o, 4%e)rando el silencio?. Sin e4%ili)rio no $%ede a)er ni claridad mental ni com$ortamiento )ene(olente. Sin e4%ili)rio nos $reci$itamos en el a)ismo de la codicia ' el odio. I)a a comentar al"o $ero ,l se me antici$*. ?8a (ida sin armona se con(ierte en %n )as%rero. ?Necesito 4%e me d, instr%cci*n es$irit%al ?di9e de $ronto. Casi atro$ellando mis $ala)ras, re$lic*3 ?T: lo as 4%erido. Te ensear,. 6o' a ensearte a caminar $or el alam)re. Me 4%ed, est%$e&acto. CCaminar $or el alam)reD @Esta)a locoB No lo a)a a)andonado todo ' (ia9ado miles de .il*metros $ara a$render a caminar $or el alam)re. CEra %na de s%s )romasD CMe esta)a $oniendo a $r%e)aD Toda mi (ida me a)an es$antado las alt%ras. No era ca$az ni de s%)irme a los $eldaos altos de %na escalera de mano. CD*nde me esta)a metiendoD A4%ello era %na insensatez. A%ise $rotestar, $ero "%ard, silencio. El terror me in(adi*. En esos instantes c%/nto ec , de menos mi c*moda casa, mi a)%rrida (ida la)oral ' la acartonada se"%ridad de mi r%tina cotidiana. Colmado de in4%iet%d, el s%eo me (enci*. Al amanecer, al"%ien em$ez* a zarandearme sin consideraci*n. Era S%res . ?Medita conmi"o ?me orden*. ?S, s ?di9e medio dormido. Nos sentamos en meditaci*n el %no 9%nto al otro. El calor a esas oras de la maana 'a res%lta)a as&i0iante. 5O9al/ ll%e(a5, $ens,. En el e0terior sona)a el r%ido de los cac arros $ertenecientes a los

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sad %s de las tiendas de alrededor. ;na n%)e de $er&%me de s/ndalo in(adi* el aire. ?8a nat%raleza nos a creado desde lo m/s s%til a lo m/s )%rdo ? di9o S%res ?, de arri)a a)a9o. No sa)es el camino tan lar"o 4%e emos ec o, descendiendo asta lo m/s tosco. Meditamos $ara retornar, $ara (ia9ar de la )ase a la cima. De9a a ora 4%e el sonido oM re(er)ere ' (i)re en t% interior. ?2izo %na $a%sa ' a"re"*?3 Siente la (i)raci*n de oM en t% interior. As lo ice $or %n rato, asta 4%e me di9o3 ?A ora, al as$irar, re$ite mentalmente3 5-o so'5 ' al e0$%lsar el aire re$ite 5Gl,5 'o so' G8. Est%(e $racticando d%rante no s, c%/nto tiem$o, a)sorto en la &%ente de mis $ensamientos, i"norando mi c%er$o ' s%s sensaciones, a)ri,ndome a lo Inmenso. Pero )r%scamente S%res me sac* de mi ensimismamiento. ?No te $on"as tan sant%rr*n ?me di9o entre risas?. @As,ate ' (/monosB As transc%rran a$aci)lemente los das. Por &ort%na, S%res no (ol(i* a a)lar de ensearme a $asar $or el alam)re, ' 'o me c%ida)a de no comentarle nada so)re ello. O9al/ s*lo &%era %na de s%s )romas. Casi a diario, S%res re$resenta)a al":n n:mero de e4%ili)rismo so)re el alam)re. ;nas (eces se ser(a de la )arra ' otras s*lo de los )razos. Tena "ran ca$acidad $ara conectar con los es$ectadores ' "anarse s% ent%siasmo ' sim$ata. 8a reca%daci*n siem$re res%lta)a ele(ada, $ero no $asa)a %n da sin 4%e S%res me iciera acom$aarle a (isitar a &amilias m%' %mildes $ara darles dinero. cada (ez 4%e lo aca, l%e"o comenta)a3 ?Soltar, soltar, soltar. -o no $oda $or menos 4%e sentirme a(er"onzado, $%es d%rante aos me a)a dedicado a acer todo lo contrario3 ac%m%lar dinero ' a&errarme a las cosas. Tratamos con todo ti$o de sad %s, ermitaos ' $ere"rinos. - lle"* el da m/s sa"rado del &esti(al, c%ando cientos de miles de $ersonas icieron s%s a)l%ciones en las a"%as del Goda(ari. Tam)i,n S%res ' 'o nos s%mer"imos en ellas. T%(e ocasi*n de $re"%ntar a men%do $or el tratado El hombre feliz en la cueva del corazn, $ero a%n4%e al"%nos a)an odo al"o so)re ,l, nadie me $ro$orciona)a $istas &ia)les 4%e se"%ir. ?Maana $artiremos de madr%"ada ?me di9o S%res ?. 6amos a Oot', a las montaas. Pasaremos %nas semanas en el )os4%e. Em$ezar/s a e9ercitarte. ?CE9ercitarmeD ?A andar so)re el alam)re. ?CA andar so)re el alam)reD ?Pero Cest/s )orrac o o 4%,D ?di9o ir*nico?. No tienes $or 4%, estar as%stado, 'a te e dic o 4%e es m%c o m/s di&cil andar $or la (ida 4%e $or el alam)re.

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Me ne"a)a a ace$tar 4%e mi entrenamiento es$irit%al consistiera s*lo en eso. ?A ora eres %n a$rendiz ?ase(er*?. - de lo :nico 4%e %n a$rendiz necesita $reoc%$arse es de a$render. Esta)a at*nito e indi"nado. De re$ente, ,l disea)a mi (ida. Con&ia)a en 4%e al menos me enseara tam)i,n m,todos de a%torrealizaci*n $ara con4%istar la 4%iet%d interior a 4%e as$ira)a. ?S*lo si lo"ras el e4%ili)rio dentro de ti $odr/s l%e"o mantenerlo en el m%ndo dese4%ili)rado en 4%e te a tocado (i(ir ?di9o. No o)stante, en a4%el momento todo me $areca incierto ' am)i"%o, em$ezando $or el mismo S%res . Era %n om)re inde&ini)le, 4%e atenta)a contra mis $ar/metros mentales< en ocasiones se mostra)a c/lido ' &raternal, mientras 4%e en otras $areca &ro ' desa$asionado. N%nca sa)a 4%, esconda tras la sem$iterna semisonrisa 4%e se di)%9a)a en s%s la)ios, ni tras s%s $ro&%ndos o9os, 4%e da)an la sensaci*n de e0$lorar dentro de %no ' a la (ez mirar lo 4%e est/ m/s all/ del tiem$o ' del es$acio. C%ando esta)a en s% com$aa, era como si me encontrara siem$re so)re arenas mo(edizas. Ni si4%iera sa)a si se trata)a de %n cnico ' %n &arsante o si, $or el contrario, era la $ersona con el coraz*n m/s com$asi(o 4%e 9am/s %)iese lle"ado a sos$ec ar 4%e conocera. >%imos a cenar a %n a)i"arrado resta%rantillo de la ci%dad. Por &ort%na, se a)a le(antado %na a$aci)le )risa, 4%e era %na caricia $ara el c%er$o s%doroso ' cansado. D%rante los das del &esti(al, S%res a)a conse"%ido %na "ran cantidad de dinero, a%n4%e casi todo lo a)a re$artido entre $ersonas necesitadas. S%res $idi* $ara am)os %n tali de (erd%ras, 4%e esta)a orrorosamente $icante. C%ando nos %)ieron ser(ido, me $%so la mano en el om)ro. ?Esc%c a, 2ern/n, c%ando mi $adre me tom* es$irit%almente a s% car"o, me di9o3 52a' %n %ni(erso in(isi)le 4%e es t% re&%"io ' t% &%erza, ' %na mano in(isi)le 4%e te "%a ' te orienta. Rec%,rdalo c%ando des&allezcas, ' n%nca te de9es a)atir en e0ceso. ;n &a4%ir 9am/s de)e de$rimirse. Entristecerse s, incl%so sentir las dentelladas de la an"%stia, $ero de$rimirse n%nca... No te $ido 4%e con&es en m s*lo $or4%e so' t% $adre, sino $or4%e te transmito las enseanzas 4%e se remontan a la noc e de los tiem$os7. 2izo %na $a%sa ' sa)ore* la comida. ?As me a)l* mi $adre. Gl me dio el re"alo del d arma. Es mi de)er entre"arlo a otros. T: (ienes a(alado $or Sri ' Ciento Diez Aos ' te transmitir, conocimientos, $ero la (erdad es 4%e 'o nada te do'< la enseanza se da a s misma a tra(,s de m. No so' %n maestro, sino %n ilo transmisor del d arma, Cde ac%erdoD ?S ?res$ond tor$emente, a%n4%e no entenda $or com$leto a 4%, se re&era. ?Me a)a dic o a m mismo 4%e no tendra m/s a$rendices. No

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s, $or 4%, (o' a acer %na e0ce$ci*n, no lo s,. Sent %na "ran $ena, tal (ez $ro(ocada $or s%s $ala)ras. ?Al a)rirte (entanales acia lo Inmenso, tam)i,n me los a)ro a m mismo ?$rosi"%i*?. Al a'%darte a s%)ir %n escal*n, 'o asciendo otro. Coo$eremos entre nosotros. Cada %no es s% $ro$io maestro ' s% $ro$io disc$%lo ' a la (ez %no es maestro ' disc$%lo del otro. T: tam)i,n eres mi mentor, no lo ol(ides. C%ando la l%na se re&le9a en las a"%as, ,stas se miran en la l%na, Cme entiendesD ?Te entiendo, S%res . ?Pero e de con&esarte 4%e no me "%sta re$etir demasiado las cosas. As $%es, $resta siem$re atenci*n. El 4%e $asa $or el alam)re tiene 4%e estar $endiente de lo 4%e ace. Te 4%iero atento en el alam)re ' &%era de ,l. ?CEs realmente necesario 4%e me entrene en andar so)re el alam)reD ?$re"%nt,, in(adido $or la ansiedad ' el descons%elo. ?8o es ?res$ondi* sin de9ar l%"ar a d%das?. Nada m/s conocerte me di c%enta de 4%e eres como %n $ato mareado. No a' "racia en t% $ost%ra ni en t% caminar. A%iz/ a'as en"at%sado a al"%nas 9o(enz%elas, $ero eres %n $ato mareado. ?C;n $ato mareadoD ?O )orrac o, como 4%ieras. Mrate a ora mismo. Est/s encor(ado. T% es$ina dorsal carece de armona, t%s mo(imientos no tienen )elleza, te &alta e4%ili)rio, control ' solt%ra. No me e0traa 4%e te es$ante la idea de caminar $or el alam)re. ;n $ato mareado no $odra dar ni %n $aso $or ,l. ?C- no )astara con 4%e medit/semosD ?$re"%nt, en %n :ltimo intento, casi deses$erado, de 4%e desistiera de s% $ro$*sito. ?;na "allina $ermanece todo el rato sentada so)re s% trasero ' no consi"%e la il%minaci*n. Podra $asarte lo mismo. Sentado como %na "allina cl%eca, $ero no meditando, sino en"a/ndote a ti mismo ' a m. 2a)r/s de com)inar la meditaci*n con la acci*n diestra. ;na te lle(ar/ a la otra ' (ice(ersa. Eres ca$az de estar sentado todo el da con tal de no intentar andar so)re el alam)re. ?2izo %na $a%sa ' aadi*, casi como %na orden?. C%ida t% c%er$o, entrena t% c%er$o, somete t% c%er$o. El c%er$o es el tem$lo del Di(ino. ?>sicamente so' %n desastre. De nio me aca el en&ermo $ara no asistir a las clases de "imnasia< d%rante el ser(icio militar tam)i,n me las arre"l, $ara no realizar acti(idad &sica al"%na. ?Si es as como dem%estras t% inter,s en allar la $az interior, $or m $%edes marc arte a t% tierra ?di9o en tono seco< incl%so la semisonrisa a)a desa$arecido de s%s la)ios?. O )%sca a otra $ersona 4%e $%eda a'%darte. No ol(ides 4%e 'o no e ac%dido a ti, sino 4%e t: as (enido a m. Por $rimera (ez desde 4%e nos conocamos me a)la)a de manera )r%sca ' casi descort,s. ?A ora no em$ieces a lamentarte interiormente ?$rosi"%i*?, a "emir como %na $laidera. No tenemos tiem$o $ara considerar si so'

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cort,s o descort,s. Call* %n momento ' $edimos %n t, con lec e. ?Te aterra el (aco ?di9o S%res < s% tono de (oz &%e m/s a&ect%oso?. - te aterra $or4%e siem$re as %tilizado sal(a(idas. Como sin cesar as e0i"ido se"%ridad !@como si la %)ieraB#, te an"%stia la inesta)ilidad. Pero es me9or $reci$itarse en el a)ismo 4%e contin%ar )%scando %na se"%ridad &icticia, con la mente em)otada ' el /nimo desentonado. S% (oz era m/s com$rensi(a ' me sent recon&ortado, $ero eso a$enas d%r* %nos se"%ndos, $or4%e ense"%ida di9o con acrit%d3 ?Dentro de %na ora sale %n tren $ara =om)a'. C*"elo ' desde all toma %n a(i*n $ara E%ro$a. Ni t: ni 'o tenemos tiem$o 4%e $erder. S% o&erta no de9a)a de ser tentadora. CPor 4%, em$render %na )atalla contra m mismo c%ando, si re"resa)a a mi $as, (i(ira c*moda ' ol"adamenteD ?Si 4%ieres se"%ir ac ic arr/ndote en t% des$ac o, (%el(e a ,l. Si deseas contin%ar en t% lenta ' e0as$erante a"ona, re"resa ' d,9ame en $az. -a me as ec o $erder m%c o tiem$o ' la (ida es demasiado corta $ara andarse con oas (acilaciones. Enro9ec asta la raz del ca)ello, no s, si de (er"Fenza o de ra)ia. ?Me temo ?aadi* sarc/stico? 4%e eres de esos 4%e lle"an al tram$oln ', en l%"ar de saltar, siem$re se (%el(en atr/s. A la ira si"%i* %n sentimiento de descons%elo. De)a de estar loco $ara desear 4%edarme con a4%el ind*cil &a4%ir semidesn%do, 4%e $areca no $reoc%$arse $or nada. A$el, a la a'%da de la mano in(isi)le a 4%e ,l aca re&erencia, $ero no o)t%(e res$%esta. S%res se le(ant* de re$ente, $a"* la cena ' sali* del local. Sin decir $ala)ra comenc, a caminar acia el lado o$%esto, en direcci*n a la estaci*n de Nasi., $ara desde all tomar el tren a =om)a' ' l%e"o %n a(i*n acia E%ro$a. El descons%elo se torn* indi"naci*n, casi ira inconteni)le. 5Maldito &a4%ir semidesn%do ' arro"ante,5 $ens,. Aceler, el $aso, $ero de $ronto... CC*mo a)an transc%rrido los :ltimos aos de mi (idaD Mi e0istencia a)a sido %na &ea, casi orrenda, caricat%ra. Ec , a correr detr/s de S%res , a)ri,ndome $aso a codazos entre la densa m%ltit%d. +adeante, le alcanc,. ?Te "%star/n las montaas del s%r. En el (ia9e comeremos man"os. ;n escalo&ro me recorri* el c%er$o. ;na "ata en celo, ma%llando como si la (ida le &%era en ello, $as* entre mis $iernas. 8as calle9%elas esta)an m%' s%cias de)ido a los des$erdicios de miles de $ere"rinos ' de(otos. ;na rata se entretena 9%"ando con %na tacita de loza medio rota. Al"%nos $erros dialo"a)an a ladridos a lo le9os. 8a $lateada l%z de la l%na a$enas era (isi)le entre las n%)es del monz*n. ?CDe (erdad so' como %n $ato mareadoD ?$re"%nt,. ?Incl%so %n $ato mareado, si se lo $ro$one, es ca$az de a$render

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a $asar $or el alam)re ?re$%so. Camin/)amos om)ro con om)ro, alma con alma, es$eranza con es$eranza. M%' a lo le9os, como saliendo de las entraas de la tierra, se o'eron c/nticos reli"iosos3 S/ta Ram, S/ta Ram.

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CAPIT;8O DIEN

Hicimos

el (ia9e en dos das, cam)iando (arias (eces de tren ' co"iendo l%e"o %n a%to):s. Corran los ll%(iosos das de a"osto. C%)rir distancias en la India res%lta e0as$erantemente lento, $ero a m me ser(a como entrenamiento $ara &omentar la $aciencia, 4%e no era mi &%erte. El a%to):s, como siem$re lleno a re)osar, nos cond%9o a tra(,s de las ser$enteantes carreteras de las Montaas Az%les asta %na sim$/tica localidad llamada Ootancam%nd, m/s &amiliarmente Oot'. Tras a)er $asado (arios das en la a)i"arrada Nasi. a %na tem$erat%ra siem$re so&ocante, %no a"radeca de (eras la )risa con olor a e%cali$to de Oot' ' s% re&rescante &olla9e. El a%to):s nos de9* en el centro de la ci%dad, donde a)a "ran cantidad de tiendas ' $%estos calle9eros. ?Nos alo9aremos en el )os4%e ?di9o S%res ?, en casa de %na &amilia m%' ami"a. -o descansar, ' t: $racticar/s. Te $ido el m/0imo de dedicaci*n ', so)re todo, de constancia. Nos encaminamos acia las a&%eras de Oot'. ?2a' otros m%ndos ?si"%i* a)l/ndome S%res ?, otros m%ndos a los 4%e no es &/cil acceder $or4%e se ri"en $or le'es totalmente di&erentes de las del n%estro. S%s%rra)a las $ala)ras como si a)lara s*lo $ara s. And/)amos a )%en $aso )a9o %n cielo de %n az%l intenso. ?Sin em)ar"o, esos otros m%ndos ?aadi*? tienen rendi9as $ara colarse en ellos. Claro 4%e eso es im$osi)le a tra(,s de %na materia tan densa como la del $ensamiento, $or4%e esos m%ndos son s%tiles entre lo m/s s%til. Nos encontramos en %na &ran9a m%' estrec a 4%e denominamos (ida, $ero del mismo modo 4%e %n solo color no com$one todo el arco iris, esta &ran9a es s*lo %na $orci*n in&initesimal de lo 4%e e0iste. Cerca de nosotros $as* %na tartana. S%res izo 4%e se det%(iera ' $idi* al anciano 4%e la cond%ca 4%e nos lle(ara. C%ando %)imos s%)ido se $%so a c arlar con el (ie9o. 8o 4%e m/s me sor$renda de a4%el om)re sin"%lar era la ca$acidad 4%e tena $ara relacionarse con todo el m%ndo con sor$rendente &amiliaridad. ?Res$ira, res$ira ?me e0 ort*?. 8l,nate del aire )als/mico de Oot'. Siente la ener"a $enetrando no s*lo $or t%s &osas nasales sino $or todos los $oros de t% c%er$o, como si &%eran aces de l%z 4%e te in(aden ' $arten de ti. Siente la (ida, a$od,rate de la mente del %ni(erso.

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?CA%e me a$odere de la mente del %ni(ersoD ?Eso es. No $ienses, no analices, no inter$retes. @SienteB @Res$iraB @6i(eB >:ndete con lo 4%e nos rodea3 el $/9aro, la )risa, el olor de las &lores, el m%rm%llo del arro'o... 6i(imos de es$aldas a la realidad s%$rema sin darnos c%enta de 4%e nosotros somos la realidad s%$rema. S%res $idi* al anciano 4%e se det%(iera a la entrada de %n estrec o caminito 4%e se $erda en la &rondosa (e"etaci*n, rodeado de %n circo de montaas silentes ' ma9est%osas. Como des$edida dio %n $%ado de monedas al coc ero, al c%al le &alt* $oco $ara arrodillarse a los $ies de S%res ' )es/rselos, tal era s% des)ordante a"radecimiento. Nos $%simos a caminar $or la senda acia %n )os4%e es$eso ' 4%e $areca insonda)le. 8as n%)es &lota)an es$on9osas $or encima de n%estras ca)ezas. ?Se"%ramente llo(er/ al anoc ecer ?$redi9o S%res . -o oa como cr%9an las o9as secas )a9o s%s $ies. 8a nat%raleza se mostra)a en todo s% candoroso es$lendor. S%res se senta (ital, animado ' di(ertido. ?No o)stante, esta &ran9a 4%e es la (ida, a%n4%e estrec a, tiene s% encanto ?o)ser(*. Me enco" de om)ros, $ero no re$li4%,. ?Toda(a nos 4%edan %n $ar de .il*metros $or recorrer. Siente la tierra )a9o t%s $ies ?aadi*?, as$ira el aroma de los ar)%stos, d,9ate $enetrar $or la "enerosa )risa ' mira acia el orizonte. E0$/ndete. Camina)a /"il ' er"%ido, con s% a)it%al $restancia, i"%al 4%e %n mozal)ete lleno de (ida ' 9o(ialidad. -o, como ,l %)iera dic o, $areca %n $ato mareado3 arrastra)a los $ies, ' a cada $aso 4%e da)a senta m/s la &ati"a del (ia9e. ?8a montaa ?di9o? tiene s% len"%a9e< nos $rod%ce estados de consciencia ' de /nimo es$eciales ' nos $ermite conectar con lo im$erce$ti)le. 8a montaa ace 4%e sintamos m/s $lenamente la arteria de (italidad 4%e todo lo anima. 8a mente se a)re, el coraz*n se llena de tern%ra ' el c%er$o se torna resistente. E0$erimenta el mo(imiento de t%s $ies, mant,n el c%er$o er"%ido, como si 4%isieras tocar el cielo con la ca)eza. No camines como %na &oca e0ten%ada. A lo le9os, entre la maleza, di(isamos %n "r%$o de ca)aas de madera. Nos diri"imos acia ellas. Gran n:mero de nios ac%dieron a la carrera acia nosotros ' se col"aron de las $iernas de S%res . Parecan conocerle m%' )ien. ;na risa de 9:)ilo s%r"i* de la "ar"anta del &a4%ir. A)raz* a los $e4%eos, los alz* en )razos, 9%"* con ellos ' so$ort* s%s tra(es%ras. Est/)amos en el $o)lado de %na tri)%. 8os nios i)an desn%dos, ' los ad%ltos, casi. ;n om)re de edad a(anzada ' no)le as$ecto sali* a reci)irnos, casi ceremoniosamente. ?Es como el alcalde de la aldea ?me in&orm* S%res . El alcalde ' ,l se sal%daron con "ran a&ecto. 6i(iremos en %na de esas casitas. C;na casaD Era $eor 4%e la ermita de Sri, incl%so $eor 4%e %n

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c amizo. Me sent eno9ado. CA%, necesidad tena 'o de so$ortar todo a4%elloD CNo $odamos a)ernos 4%edado en %n a"rada)le otel de la ci%dadD Em$eza)a a sentirme realmente arto, $ero cont%(e mi ira. 8a casita esta)a (aca, con %na $iel de ):&alo en el s%elo de la :nica a)itaci*n $or todo mo)iliario. 2a)a %na es$ecie de orno ec o en la misma tierra. Ola a e0crementos, $ero era %n olor sano, a cam$o< adem/s, aca %n a"rada)le &rescor. 5=%eno ?$ens,?, no (a a ser tan terri)le.5 El alcalde entr* en la casita ' los tres nos sentamos so)re la $iel de ):&alo. Ense"%ida %na m%9er m%' $rieta de carnes, de $e4%ea estat%ra $ero $rominentes caderas, con la $iel m%' osc%ra ' la nariz ac atada, nos tra9o %n c/ntaro con lec e de ):&ala ' %nas tazas de loza. =e)imos casi con im$%dicia< tenamos am)re, sed ' &ati"a. El anciano $areca 4%erer a S%res de manera entraa)le< le mira)a con el mismo cario 4%e a %n i9o ' no de9a)a de acariciar al"%na $arte de s% torso, s%s manos o s% c%ello. Me $re"%nt, si a)ra al"%ien 4%e no 4%isiera al &a4%ir. ;n rato m/s tarde, el anciano nos de9*. ?2o' tienes 4%e descansar $ro&%ndamente ?me di9o S%res ?. Dentro de %n rato saldremos a )%scar %n )%en sitio $ara colocar el alam)re. Maana comenzar/s a $racticar. ?Pero S%res ?di9e con &in"ida a&a)ilidad?, Ces realmente necesario 4%e $racti4%e con el alam)reD ?T% e"o se sir(e de toda clase de resistencias. CSa)es 4%, 4%iere en realidadD ?=e)i* otro sor)o de lec e?. Rec%$erar s% carnaza< (ol(er a enredarse con oc%$aciones in:tiles, tri(ialidades, $ro'ectos ' metas. - t: le si"%es el 9%e"o. 6o' a decrtelo $or :ltima (ez. Se $%so m%' serio, a%n4%e me dio la im$resi*n de 4%e s% seriedad era sim%lada. ?Si ad4%ieres %n com$romiso de ):s4%eda, es $ara 4%e lo res$etes. Si de9as la (ida en ello, ser/ $or4%e no $oda s%ceder de otra &orma. Siem$re ser/ me9or 4%e morir de %n in&arto en %na cena de ne"ocios o en los )razos de %na de las ins%stanciales m%9eres con 4%ienes &ornica)as. ?CPor 4%, las llamas ins%stancialesD ?me 4%e9,, erido en mi amor $ro$io. ?Por4%e t: eras m/s ins%stancial 4%e ellas, m%c o m/s. 2as sido siem$re %n sim$le )is%tero. No s, si cam)iar/s ' al"%na (ez lle"ar/s a ser al menos %n mediocre 9o'ero, $ero em$iezo a d%darlo. Se interr%m$i* $ara de9ar el c/ntaro de lec e en %na es4%ina de la ca)aa. ?Toda(a $%edes irte ' ol(idarte de t% a(ent%ra india ?di9o des$%,s?. Re"resa a t% casa. Pero si si"%es conmi"o, s%$era las resistencias de t% e"o. Necesitas toda t% ener"a $ara m%dar la rancia $iel de t% $si4%is, desmontar t%s c*di"os ' s%$erar t%s condicionamientos. - si eres inca$az de cam)iar, casi sera me9or 4%e te m%rieras. Es $enoso (i(ir sin (i(ir. Para tener %na consciencia

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similar a la de %na lec %"a, me9or morirse ' renacer como lec %"a, Cno creesD -o i)a a $rotestar, mas inter(ino antes de 4%e $%diera acerlo. T%(e la sensaci*n de 4%e mis o9os se esta)an in'ectando en san"re a ca%sa de la ira 4%e me domina)a. ?Por el momento no te $ermitas m/s d%das. D%dar es ma"n&ico, $ero acerlo com$%lsi(amente lle(a al desastre. No te m%tiles a ti mismo. Canaliza t% ansiedad... ', adem/s, esa maldita ira 4%e te acomete a cada momento. Me sent $ro&%ndamente a(er"onzado. 2aca %n atardecer casi m/"ico. 8as n%)es a)an tomado %n color dorado 4%e contrasta)a con el (erdor del &olla9e. 8os $/9aros trina)an ' al"%nos (ola)an en crc%lo $or el cielo. 2a)a "ran (ariedad de &lores, m%c as de las c%ales desconoca. N%nca me a)an interesado las &lores, $ero %na es$ecial sensi)ilidad comenza)a a )rotar en m al (erlas. Tam)i,n a)a em$ezado a esc%c ar el trino de los $/9aros ' a sentir la )als/mica )risa en mi carne. Al"o des$erta)a en m. S%res a)a co"ido el alam)re. Nos ale9amos de la aldea ' comenzamos a )%scar el l%"ar a$ro$iado $ara tenderlo. 8le"amos 9%nto a %n riac %elo ' S%res se roci* la cara con la &resca a"%a de la montaa. ?@Dios es "enerosoB ?di9o con la incontenida (italidad de %n cole"ial. De $ronto e0clam*?3 @Ser/ a4%B Tendi* el alam)re entre dos descom%nales /r)oles a %nos treinta centmetros del s%elo. ?Maana, con los $rimeros ra'os del sol, comenzar/s a $racticar. - d,9ate de d%das ' e0c%sas, Cde ac%erdoD A%n4%e de mala "ana, asent con la ca)eza. Para $ro)ar la adec%ada tensi*n del alam)re, S%res se s%)i* a ,l. 8%e"o se ir"%i* como %n $oste, as$ir* el aire con &%erza ', con ele"ancia s%)lime, comenz* a recorrerlo, $ero con tanta s%a(idad 4%e $areca &lotar en el aire. Mantena el e4%ili)rio sir(i,ndose de los )razos, como %na ermosa /"%ila a $%nto de remontar el (%elo. I)a descalzo, ' s% a)ilidad era sor$rendente. ?T: %tilizar/s calzado con s%ela de c%ero ?di9o?. T%s $ies, acost%m)rados a delicadas al&om)ras, no so$ortaran el contacto con el alam)re. ?2%)o %n $%nto de sarcasmo en s%s $ala)ras. C%ando i)a a $re"%ntarle c%/nto tiem$o tardara en dar al":n $aso $or el alam)re, se me adelant*. ?Recorrer/s .il*metros de alam)re. @Hil*metrosB ?en&atiz*?. Es t% a$rendiza9e. El entrenamiento es %n medio, %na (a. Es la acci*n atenta, l:cida ' diestra $ara c%lti(ar armoniosamente la atenci*n ' esclarecer la mente. Pero des$reoc:$ate de los res%ltados. CMe esc%c asD Ol(date $or com$leto de los res%ltados. Si est/s $endiente de ellos, no estar/s en la acci*n ' te $erder/s el mila"ro de la ener"a de lo inmediato. No a' meta. 8a meta es el instante mismo. S, 4%e

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,sta es la (a 4%e te con(iene. Poco a $oco, a%n4%e a ora no lo com$rendas, ir/s d/ndote c%enta de 4%e el alam)re tiene s% $ro$io len"%a9e. A$render/s a esc%c arlo ' a desci&rarlo. =a9* del alam)re, se acerc* a m ' me mir* a los o9os. ?De)es a$asionarte desa$asionadamente $or el alam)re. Gste ser/ t% com$aero en los $r*0imos meses, ' se con(ertir/ en t% enemi"o o en t% aliado. Necesitas a$render a relacionarte con s% esencia. Est/s tratando con %n ser (i(o. N%nca lo ol(ides. ?C;n ser (i(oD ?S% ener"a es t% ener"a, ' (ice(ersa. Por s%$%esto, el alam)re no tiene t% or"anizaci*n $sicosom/tica, $ero com$arts la misma ener"a. Res$,talo. N%nca e0clames3 5@=a , %n alam)reB5. Di res$et%osamente3 5El alam)re5. ?C2a)las en serioD ?$re"%nt, at*nito?. CNo te )%rlas de mD ?El alam)re te a)lar/. No con $ala)ras, sino con s% $ro$io len"%a9e, %na &rec%encia de e0$resi*n con la 4%e de)es a$render a conectar. No le (a'as con conce$tos e ideas, $or4%e entonces te arro9ar/ de ,l. 5Te as $asado la e0istencia $ensando m/s 4%e (i(iendo. A ora tienes 4%e (i(ir m/s 4%e $ensar. Si no te e0tra(as en la maraa de t% mente, ir/s desci&rando el misterioso len"%a9e del alam)re. Te res%ltar/ di&cil. Para %n nio es &/cil $or4%e ,l no se $ierde en conce$tos ni (acilaciones. El nio andar/ o no andar/ $or el alam)re, $ero eso ser/ todo. A ti, en cam)io te asaltar/n temores, d%das, $ensamientos... Todo eso di&ic%ltar/ m%c o t% tra)a9o ' t% a$rendiza9e.7 A4%ella noc e me senta tan ner(ioso como el est%diante 4%e tiene 4%e $asar %n e0amen al da si"%iente. @C%/nto m/s &/cil %)iera sido $ara m alo9arme en %n centro de meditaci*n en %n as ram ' someterme a s% disci$lina, sin a(ent%rarme a e4%ili)rismos insensatos, "%iado $or %n &a4%ir 4%e ni si4%iera sa)a si esta)a en s%s ca)alesB Pero all esta)a, en %na remota /rea )oscosa del s%r de la India, con la mente at%rdida $or los conocimientos ' teniendo 4%e so$ortar las )romas de S%res . ?Si te rom$es %na $ierna, te la enta)lillamos ' en $az ?di9o ,ste ?. 2e $%esto el alam)re tan )a9o 4%e ni %n )e), sentira miedo al andar $or ,l. ?No me im$orta si intentas a(er"onzarme ?re$%se?. N%nca e 4%erido ser %n ,roe. De)o de estar loco de remate $ara $asar $or todo esto. 8a noc e era osc%ra como )oca de lo)o, ' los /r)oles $arecan &antasmas silenciosos. El (iento so$la)a a ras de s%elo ' emita %n sonido si)ilante al )atir la ier)a. En la es$es%ra de la sel(a, tena la im$resi*n de 4%e el min:sc%lo $o)lado en 4%e nos all/)amos era como %na c,l%la insi"ni&icante en la inmensidad del %ni(erso. 2a' momentos en la (ida de todo ser %mano en 4%e %no tiene la sensaci*n de 4%e todo es irreal, em$ezando $or la $ro$ia e0istencia.

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Ese sentimiento me in(ada a4%ella e0traa noc e, entre $ersonas con 4%ienes no tena medio $osi)le de com%nicarme ' 4%e $or tanto me res%lta)an m%' a9enas a%n4%e, a la (ez, ntimamente cercanas. 8a (oz de S%res , en a4%ellos instantes de ins%$era)le soledad c*smica, res%lt* de "ran ali(io $ara m. ?Te $arecen a9enos $or4%e (%estro len"%a9e, incl%so el de los "estos, es distinto. Sin em)ar"o, ellos est/n m%c o m/s $r*0imos a ti de lo 4%e lo a'an estado n%nca t%s cola)oradores en la o&icina, t%s (ecinos o incl%so t%s ami"os o &amiliares. 8o mir, e0traado. CA%, 4%era decirD ?Estas "entes ?aadi*? te res$etan. No m/s 4%e a %n /r)ol, %n ro o %n ):&alo, $ero te res$etan como a s mismos..., ' eso 'a es )astante. Para ellos, t: eres sa"rado. Sa)en 4%e &ormas $arte de la tierra ' todo lo 4%e &orma $arte de la tierra es sa"rado. +am/s te aran dao. M/s a:n, sienten t% $resencia. A%iz/ $arezca 4%e te i"noran, mas en todo momento son conscientes de t% $resencia. S%$on"o 4%e no $odras a&irmar lo mismo de t%s conocidos, com$aeros de tra)a9o o de esos 4%e llamas ami"os. 2izo %na $a%sa. El silencio era tan com$leto 4%e casi res%lta)a a)r%mador. ?2asta %n terr*n de arena es sa"rado $ara estas "entes ?aadi* ?. Son el alma ' las races de la India. 8o malo no es 4%e (osotros, los occidentales, no los com$rend/is o los i"nor,is, sino 4%e la "ente de s% $ro$io $as tam)i,n los i"nore, o en el $eor de los casos, los des$recie ' los ten"a $or inci(ilizados. Sin em)ar"o, a)r/s o)ser(ado 4%e en s% $o)lado a' m/s $%lcrit%d ' orden 4%e en la ma'or $arte de los l%"ares de la India. Por &ort%na no an $erdido el sentido c*smico de la (ida. 8a s%'a es la reli"i*n de lo c*smico, lo i"noto ' lo in&inito. S%res se a)a $%esto m%' serio. S% mirada $ermaneca &i9a en el candil. Me di c%enta de asta 4%, $%nto a$recia)a ' (alora)a a a4%ellas sencillas ' $ac&icas "entes. ?No (i(en desde el $ensamiento, sino desde la emoci*n ?a"re"* ?. +am/s daaran %na &lor ni arro9aran )as%ra a %n ro, ni tomaran las armas $ara matar $or $lacer o $or a&/n de dominio. No tienen, como nosotros, %n e"o tan indi(id%alizado ' arro"ante. Son $arte del Todo ' el Todo &orma $arte de ellos. A4%ella noc e dorm $ro&%ndamente. 8os $rimeros ra'os del sol $enetraron $or la $%erta de la ca)aa ' me des$ertaron. Al salir &%era, $erci) con ale"ra el $ara9e mara(illoso en 4%e nos encontr/)amos. Tras in"erir %n &r%"al desa'%no, comenzamos a caminar entre la es$esa sel(a. 8le"amos asta el l%"ar donde el da anterior S%res a)a colocado el alam)re. Am)os "%ard/)amos silencio, como si no 4%isi,ramos erir con $ala)ras la ma"ia de la nat%raleza. ;na (ez cerca del alam)re, S%res me izo %na sea $ara 4%e nos sent/ramos en el s%elo. ?Cierra los o9os ?me di9o?. Ponte er"%ido ' esta)iliza la $ost%ra. Res$ira $a%sadamente.

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Est/)amos m%' cerca el %no del otro. ?A$od,rate de la mente del %ni(erso ?s%s%rr*?. Permanece m%' atento, $ero sereno. Nada $ersi"as, nada reten"as. Estate (i"ilante ' sose"ado. A&ina t%s sentidos, e0$ande t% consciencia, no $ermitas 4%e los $ensamientos te arre)aten. ;na n%)e de )iena(ent%ranza in(adi* mi mente. No s, c%/nto tiem$o $ermanecimos as. A)andon, el estado de meditaci*n c%ando S%res dio %nos "ol$ecitos en mi mano con la s%'a. ?@A tra)a9arB ?e0clam*. Se le(ant* con sor$rendente a"ilidad, dio %n salto es$ectac%lar ' se s%)i* al alam)re. ?A ora o)ser(a ?di9o?, $ero o)ser(a sin $ensar. Sim$lemente o)ser(a. -o de9o la mente &%era, me la 4%ito de encima. 8os 'o"%is dicen3 5S*lo %n necio car"a con la maleta c%ando (a en tren ' no la de9a en el s%elo7. As 4%e de9o la maleta. O)ser(a. En $rimer l%"ar and%(o $or el alam)re acia el otro e0tremo m%' des$acio, como a c/mara lenta< l%e"o $rocedi* a la in(ersa. Al lle"ar al &inal del alam)re, "ira)a con $recisa lentit%d, como si la (ida le &%era en ello. Mantena los )razos en cr%z, $ero distendidos. Des$%,s, c%ando est%(o en el centro del alam)re, se det%(o. Cada (ez 4%e se inclina)a li"eramente acia %n lado, corre"a lo necesario acia el otro $ara mantener %n im$eca)le e4%ili)rio. 2a)a &l%idez, armona ' )elleza en s%s mo(imientos. Se )a9* del alam)re ' me di9o3 ?2ern/n, en lo m/s sim$le a&lora la (ida. C%ando est/s so)re el alam)re, la (ida se alla en los $ies, $ero tam)i,n en los )razos, 4%e son como alas 4%e a' 4%e sa)er %tilizar. Con los )razos corri"es, con los $ies te a&ianzas. Eres re$til ' a(e a la (ez. Si notas 4%e te (as demasiado acia %n lado, corri"e m%' li"eramente acia el otro. Todas las a(es del m%ndo (%elan con t%s )razos< todos los re$tiles de la Tierra caminan con t%s $ies. Del mismo modo $rocede la $ersona sa)ia en esta (ida. N%nca se inclina demasiado acia %no % otro lado. 8os e0tremos son tram$as 4%e te cond%cen al a)ismo. 8a e0altaci*n ' el a)atimiento son las simas $eli"rosas de la mente. No a' len"%a9e s%$erior a la armona. De re$ente dio otro "ran salto ' se s%)i* de n%e(o al alam)re. A $artir de ese momento, el es$ect/c%lo 4%e me )rind* &%e incre)le. Da)a saltos ' "iros sor$rendentes en el aire $ara (ol(er a caer so)re s%s $ies, ora en %no, ora en otro. S%s )razos eran como las s%"erentes ramas de %n sa%ce llor*n. Realiza)a si"ni&icati(as e(ol%ciones, ado$tando $oses cor$orales similares a las de la danza ind:, como si &lotara en el aire, en tanto 4%e la e0$resi*n de s% rostro no denota)a el menor es&%erzo, era a$aci)le como %n la"o. =a9* del alam)re ' de n%e(o (ino acia m. -o a$enas $oda creer lo 4%e a)a (isto. No me e0traa)a 4%e le considerasen el "ran maestro del alam)re ' el m/s a&amado &a4%ir de la India. El control so)re los mo(imientos de s% c%er$o era incre)le. - si a)a o)tenido a4%el dominio &ant/stico era $or4%e, sin d%da, a)a con4%istado s%

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mente. Tan emocionado me sent 4%e le %)iera a)razado, $ero me cont%(e. No era momento de e&%siones. ?El alam)re, ami"o mo ?di9o?, me $ermite acceder a la dimensi*n de lo inco"nosci)le. Al":n da lo entender/s. ?Me dio %na $almada en el om)ro ' aadi*?3 - a ora, @adelanteB S% orden me $araliz*. Tena la "ar"anta seca ' me em)ar"aron sentimientos de es$anto, temor al ridc%lo, miedo a mi $ro$io miedo... ?Pero dame al"%na instr%cci*n... ?im$lor, como %n nio $%sil/nime. ?-a est/s solicitando $ala)ras, conce$tos, ideas... CA%ieres 4%e $on"a %na red de)a9oD ?Se ec * a rer a mand)%la )atiente?. =ien ?condescendi*?, te dir, al"o, $or4%e siem$re necesitas al"%na $ala)ra o conce$to $ara 4%e te $ro$orcione esa &icticia co erencia. @A%, le (amos a acerB Esc:c ame. 2a' tres clases de e4%ili)rismo en la alt%ra3 el alam)re a media alt%ra, el &%nam)%lismo ' la c%erda &lo9a. El olor del e%cali$to dilata)a las &osas nasales ' las re&resca)a. Con s% &olla9e, de %n intenso (erdor en esa ,$oca monz*nica del ao, la (isi*n de las montaas sose"a)a la mente. Me concentr, en las $ala)ras de S%res . ?Cada ti$o de e4%ili)rismo re4%iere s% $ro$ia t,cnica, ' 4%iero 4%e a$rendas los tres. CPor 4%,D Antes de 4%e me lo $re"%ntes, te lo dir,. Cada %no de ellos te $ro$orcionar/ s% to4%e $artic%lar e ir/ cam)iando t%s modelos de cond%cta mental. CSa)es 4%, mantiene a %n ser %mano anclado siem$re en la misma cond%cta ' cometiendo id,nticos erroresD 8os (ie9os modelos de com$ortamiento mental. Se modi&ican ' todo cam)ia en %no. 5El alam)re a media alt%ra se $asa sin la a'%da de la )arra. Para mantener el e4%ili)rio se re4%iere %n /)il 9%e"o de los )razos. En las alas en 4%e se con(ierten ,stos est/ el secreto. 8as caderas de)en a&irmarse )ien. Si $ierden la orizontalidad, te dese4%ili)ras. En el &%nam)%lismo se lle(a %na )arra en las manos, la c%al $roc%ra solidez ' e4%ili)rio al (olatinero. 8a c%erda &lo9a es otra cosa. Res%lta de e0ce$cional di&ic%ltad< las le'es cam)ian ' el c%er$o tiene 4%e ser como %n lirio o como %n 9%nco m%' &le0i)le. 2a' 4%e )ailar so)re el alam)re, ir ' (enir $or ,l, &l%ir. S*lo c%ando te a'as e9ercitado lo s%&iciente en el alam)re, $odr/s intentarlo con la c%erda &lo9a. Pero la c%erda &lo9a tam)i,n es la (ida. 8a (ida es tanto el alam)re tenso como la c%erda &lo9a3 la a$arente se"%ridad ' la inesta)ilidad. 8o 4%e el &a4%ir a$rende con am)os es %na actit%d de (i(ir.7 Me mir* escr%tador. CAcaso es$era)a al":n comentario $or mi $arteD De9, la mirada $erdida en el orizonte. A (eces senta el misterio de la e0istencia con tal intensidad 4%e mi coraz*n se llena)a de $esad%m)re. ?8o im$ortante c%ando est/s so)re el alam)re es 4%e te $erci)as a ti mismo, ' tienes 4%e s%$erar esa sensaci*n de ser $ara de9ar de ser ' 4%e 5al"o5 di&erente de lo 4%e siem$re as e0$erimentado act:e

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$or ti. ?No lo"ro entenderte. ?@Da i"%alB De9,monos de c /c ara. @6en"a, al alam)reB - (i"ila t%s caderas. Mantenlas &irmes, no te mezas como %na )arca a la deri(a. Me $%se el calzado 4%e S%res me a)a $ro$orcionado ' me acer4%, al alam)re tmidamente, sinti,ndolo como al"o e0trao ' casi $er(erso. P%se %n $ie en ,l ' le(ant, el otro $ara acer lo mismo. No lo conse"%< di %n tras$i,s ' ca de )r%ces. Me le(ant, irritado. ?CEs 4%e no $%edes darme al"%na e0$licaci*n m/sD ?$re"%nt,. ?No ?di9o S%res , lac*nico?. De momento no. De9ar, 4%e $racti4%es %na semana a t% aire en el alam)re. As $odr,is conoceros )ien< os tratar,is ' os com$render,is. A diario, nada m/s amanecer, as de (enir a4% ' entrenarte d%rante oras ' oras. Si te caes, lo intentas de n%e(o. Proceder/s as %na semana entera. Sin e0c%sas 4%e (al"an. No aremos otra cosa asta 4%e te &amiliarices con el alam)re. De)es intentarlo %na ' otra (ez, con $aciencia, sin des&allecer, ni com$adecerte de ti mismo, ni recriminarte si &allas< tam$oco de)es 9%sti&icarte, ni nada de esas $am$linas a las 4%e est/s tan a)it%ado. Int,ntalo sin descanso. Esta &ase del entrenamiento es di&cil, $ero tiene "ran im$ortancia. Desec a los $ensamientos de (ictoria derrota, ,0ito o &racaso. 8a cla(e est/ en intentarlo %na ' otra (ez, toda t% (ida si &%era necesario. Cada intento constit%'e %n lo"ro a4% ' a ora. No des&allezcas. A4%,l &%e el $rimer da en 4%e em$ec, a entrenarme $ara (olatinero. T%(e m/s consciencia 4%e n%nca de 4%e, como S%res deca, era i"%al 4%e %n $ato mareado. Me $areca "rotesco lo 4%e esta)a intentando. Cada (ez 4%e el alam)re me arro9a)a al s%elo, la ra)ia asalta)a mi mente ' no me res%lta)a &/cil s%$erarla. Des&allecimiento, des/nimo, ira, im$otencia..., los mismos sentimientos 4%e la (ida nos $ro(oca cada (ez 4%e no conse"%imos lo 4%e 4%eremos. 2asta )ien entrado el atardecer est%(e )atallando con el alam)re. 8%e"o (ol( a la aldea. Mis sentidos esta)an m/s (i(os, a%n4%e mi c%er$o se derr%m)a)a de cansancio. Era %na "loria contem$lar los e%cali$tos, los cedros, los rododendros escarlata ' las montaas, con toda clase de s%"erentes ' m/"icas tonalidades.

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CAPIT;8O ONCE

A4%ella &%e la semana m/s lar"a de mi (ida. D%rante m%c

as oras al da intent, andar so)re el alam)re. 8os $rimeros tres das a$enas lo"r, dar %n solo $aso< lo intenta)a %na ' otra (ez sin res%ltado. 8os to)illos se me a)an inc ado ' me dolan las $iernas. Esta)a desmoralizado. Pona %n $ie so)re el alam)re ' en c%anto trata)a de a$o'ar el otro, me caa. Desc%)r asta 4%, $%nto me &alta)a el sentido del e4%ili)rio ' 4%, $oca coordinaci*n a)a entre mi c%er$o ' mi mente. M%c as (eces est%(e tentado de a)andonar tan ridc%la em$resa. Pero des$%,s de (arios das s%cedi* lo 4%e n%nca $ens, 4%e oc%rrira3 me mant%(e %nos instantes, ' con los dos $ies, so)re el alam)re. No a)a con4%istado la cima del E(erest, $or s%$%esto, $ero a4%ella sensaci*n me res%lt* tan recon&ortante 4%e sera di&cil de e0$licar. Se c%m$la el :ltimo da de la semana c%ando S%res ac%di* a (erme $racticar. A d%ras $enas a)a conse"%ido andar %nos se"%ndos $or el alam)re. ?@S%,ltateB ?me orden* nada m/s (erme?. Est/s contrado, acartonado. No te encor(es como %n anciano. Er"%ido, )razos s%eltos, caderas s%9etas. A&lo9a..., corri"e. 2ice intenci*n de )a9arme del alam)re, $ero ,l me lo im$idi*. ?CA%, acesD Si"%e $racticando. Si te sientes des&allecer saca &%erzas del %ni(erso. No te resientas ni te resistas, no reacciones ni mental ni &sicamente @S%elta, s%elta, s%eltaB No $ienses. I"n*rame. Nada tienes 4%e demostrarme ni demostrarte. No )%s4%es mi a$ro)aci*n, @' m%c o menos la t%'aB @>l%'e, s%,ltateB Se"% intent/ndolo tor$emente. ?@No te 9%z"%esB ?"rit* de $ronto?. Se"%ro 4%e est/s metiendo el $ensamiento, t% tor$e mente, en t% entrenamiento. E&ecti(amente, 'o me esta)a 9%z"ando. Me )a9, del alam)re de m%' mal %mor. 2a)a ec o de a4%ello %na necia c%esti*n de amor $ro$io. CAcaso era 'o menos inteli"ente 4%e a4%el estricto &a4%irD ?Maana descansar/s ?di9o?. Est/s a"otado. ?Esto' en&ermo ?corre", ' as me senta en realidad. ?Entonces maana descansar/s, te re$ones ' $asado maana si"%es con t% entrenamiento, $ero en mi $resencia. 6eo 4%e no te entiendes con el alam)re. 8o mir, sin $oder disim%lar mi ra)ia. ?No te entiendes con el alam)re ?re$iti*?. No lo res$etas tanto

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como de)es< no te es&%erzas $or conocer s% len"%a9e. Pero C4%, era a4%elloD Me a)la)a del alam)re como si se re&iriera a %n res$eta)le anciano. ?A%ieres im$onerte en l%"ar de de9arte lle(ar ?aadi*?. CTe crees m/s listo 4%e t%s c,l%lasD D,9alas acer a ellas, no te inter&ieras. Son m%c o m/s inteli"entes 4%e t%s est:$idas ideas... Entonces me (ine a)a9o. ?A%n4%e el alam)re est/ m%' cerca del s%elo, a (eces siento a%t,ntico terror ?aca), reconociendo. ?C%ando sientas terror, s%elta. No aadas terror al terror, ri"idez a la ri"idez. D,9ate ir, a)and*nate $l/cidamente. Nada tienes 4%e $erder ni 4%e "anar. ?Me deses$ero ?$rotest,. ?Te di"o 4%e nada tienes 4%e $erder ni 4%e "anar. 8a deses$eraci*n es %n l%9o 4%e no de)es $ermitirte. No a' l%"ar al 4%e lle"ar< no e0iste %na meta. Cada momento c%enta, tiene s% $eso es$ec&ico. 6i"ila t% c%er$o ' az sin acer, es&%,rzate sin com$%lsi*n, como si descansaras. El da si"%iente &%e %na (erdadera )endici*n, ' me dio ocasi*n de tratar con la $ac&ica "ente de la tri)%. Como tena el c%er$o dolorido ' los m:sc%los contrados, me dieron sal%da)les masa9es con manteca. Tam)i,n icieron 4%e tomara %na in&%si*n de ier)as toni&icantes, en la c%al $redomina)a el sa)or del coriandro. El c%randero mac ac* races de camelio, las mezcl* con lec e de ):&ala ' me las dio a )e)er. Tras el a$aci)le descanso, comenz* la ard%a em$resa de se"%ir entrenando. >%eron das de disci$lina ' es&%erzo. 8o m/s di&cil era mantener la mente alerta $ara im$edir 4%e se &iltraran $ensamientos, rec%erdos ' ensoaciones. Asimismo era di&cil conse"%ir la armonizaci*n entre el c%er$o ' la mente ' 4%e de la atenci*n mental deri(ara %na $er&ecta coordinaci*n de los mo(imientos cor$orales. ;na noc e, en s%eos, comenc, a "ritar de tal modo 4%e S%res encendi* el candil. 2a)a tenido %na terri)le $esadilla en la c%al caa en %n a)ismo ne"ro sin &in. ?T% mente (ie9a se nie"a a des$renderse ?lo inter$ret* S%res ?. Se a&erra a todos los condicionamientos $asados ' a s% $recaria co erencia. En t% interior tiene l%"ar %na "ran contienda, %na )atalla &eroz entre t%s di&erentes 'oes. Me sent %n $oco m/s calmado. Pero en a4%ellos momentos, mi inc%rsi*n en la India me $areca %n desatino. 8a d%da emer"i* desde el &ondo de mi alma. ?Si cedes a ora est/s $erdido ?di9o el &a4%ir?. -a n%nca lo"rar/s salir de t% c/rcel interna. Pon en marc a t%s ener"as de li)ertad interior. En toda $ersona a' %n $oder $%ri&icador 4%e llamamos a"ni. Es como oro &%ndido, ener",ticamente a)lando, 4%e derrite c%al4%ier im$%reza. A"ni est/ dentro de ti ' res%me en s mismo el $oder de las entraas de la Tierra. Reco)ra s% $resencia. No cedas. - a ora, tran4%ilzate. De9a 4%e el s%eo te a)race. D%erme. El s%eo es %na

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meditaci*n nat%ral. ?Me siento tan tor$e, tan in:til ?me lament,. ?Todos los seres %manos somos (%lnera)les ' nos sentimos desorientados. D%erme a$aci)lemente. Nada a' a ora 4%e de)as temer. 8as semanas &%eron transc%rriendo en a4%el $aisa9e de cedros ' e%cali$tos. - lle"aron los mara(illosos das claros ' las ca%ti(adoras noc es de oct%)re. En a4%ellos das t%(e ocasi*n de contem$lar la )ra(%ra de los ):&alos sal(a9es< asist a ritos &%nerarios ' o)t%(e conocimientos de la )ot/nica oc%lta de la tri)%< 9%"%, con los nios ' a$rend a de"%star el 4%eso rancio ' la manteca 4%e %tiliz/)amos $ara alimentarnos ' c%rarnos. El olor 4%e des$rendan las &lores se a)a (%elto tan intenso como el (erdor de los cam$os de t,. En medio del )os4%e, de /r)oles centenarios, todos los das $rose"%imos con el tra)a9o so)re el alam)re. S%res me a)a sometido a %n adiestramiento im$laca)le. Tam)i,n a ,l le ser(a de entrenamiento $or4%e, como me a)a e0$licado, era necesario $racticar contin%amente $ara mantenerse a&inado. Pronto desc%)r 4%e el e4%ili)rio era %n medio, ' 4%e la acci*n consciente ' diestra me a'%da)a a c%lti(ar la atenci*n. E9ercit/ndome en el alam)re atenda a mi es$rit% ' a$renda a &%ncionar en la (ida cotidiana. No o)stante, $ese a mis "randes es&%erzos, s*lo a)a lo"rado mantenerme en el alam)re ' caminar $or ,l< mis "iros eran tor$es, mis mo(imientos em)otados ' $areca tener los )razos de madera. No me era $osi)le caminar acia atr/s, ' a men%do da)a %n tras$i,s ' me caa. S*lo $oda mantenerme en e4%ili)rio %nos min%tos. Me &alta)a a)ilidad $ara corre"ir mi $ost%ra. C%ando nota)a 4%e me inclina)a acia %n lado, 4%era contrarrestarlo ec /ndome acia el otro ' $erda el e4%ili)rio. ?No a' &l%idez, no a' "racia, no a' a$ert%ra ?$rotesta)a S%res ?. De9a 4%e la ener"a act:e $or ti. Te lo re$ito3 no es c%esti*n de l*"ica, de c/lc%lo ni de razonamiento. Elimina los arti&icios de la mente ' las estrata"emas del e"o. T: ' el alam)re sois %no< la misma ener"a os anima. Permite 4%e ,l te "%e ' oriente t%s $ies. - no des&allezcas, los retrocesos son s*lo a$arentes. Se encaram* al alam)re. ?A%iero 4%e entiendas %na cosa. No s*lo se trata de %na c%esti*n de t,cnica. O)s,r(ame. Si s*lo &%era eso, 'o $asara as $or el alam)re. ?And%(o $or ,l sin ele"ancia, contrado?. Pero c%ando $ermito 4%e a'a e4%ili)rio entre mis ener"as ' me s%mer9o en la es$aciosidad del ser, la )elleza ' la armona de mis mo(imientos )rotan. 8a a"ilidad &l%'e $or mis (enas. - comenz* a mo(erse so)re el alam)re3 and%(o, salt*, dio (%eltas so)re s mismo..., todo ello como si no %)iera el menor es&%erzo ni tensi*n $or s% $arte. 8%e"o )a9* del alam)re.

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?Si,ntate ' esc:c ame. T: eres %n a$rendiz. 2a' 4%e ser constante en el a$rendiza9e ' no de9arse in&l%ir $or el $ensamiento de si se ace )ien o mal. 6i(e la sensaci*n ' no te $ierdas en la idea. Es$era lo 4%e oc%rre a cada momento. Act:a ren%nciando a c%al4%ier lo"ro. ?Pero me asaltan las ideas, las com$araciones ?4%ise re)atirle. ?8as )arreras est/n en t% mente, no en t% c%er$o. 8os conce$tos te )lo4%ean. Si &%eses %n adolescente 'a sa)ras mo(erte $er&ectamente so)re el alam)re. Entiende 4%e el alam)re ' t: ten,is 4%e coo$erar. Gl 9%e"a %na &%nci*n $ara ti ' t: %na $ara ,l. Tienes 4%e desasirte incl%so de la idea de 4%e est/s $asando $or ,l. ?Me &altan las &%erzas ?me 4%e9,. ?@No es (erdadB Te &alta (alor $ara en&rentarte al (aco ', como %n necio, 4%ieres asirte a ti mismo. T: no eres nada. El da 4%e lo com$rendas, ser/s la in&init%d 4%e siem$re as sido. A%iero 4%e des$lie"%es (i"or, $ero no com$%lsi*n. Te &ati"as en e0ceso $or4%e eres %na $ersona com$%lsi(a. A$rende a tensar ' a soltar. Eso es 'o"a. 8a res$iraci*n ser/ t% centro, el e9e. G%ard* silencio ' em$ez* a $asear $or la ier)a de %n lado $ara otro. -o no sa)a c*mo inter$retar a4%ello. A%iz/ $ensa)a 4%e no a)a o$ort%nidad $ara m. Pero entonces me orden*3 ?Otra (ez al alam)re. S%) de n%e(o. Tom, consciencia de mi c%er$o, s%9et, mis caderas $ara 4%e no se descolocaran ' sent la res$iraci*n como %na "ran ola. A%ise ser nat%ral ' al $%nto me ca. Di con el rostro contra el s%elo ' em$ec, a san"rar $or la nariz. ?C8o (esD ?me $re"%nt*?. CA%, a s%cedidoD ?2e 4%erido ser nat%ral ?res$ond. ?2as 4%erido. 8a idea, la intenci*n, en l%"ar de serlo. @Pr%e)a otra (ezB 8o intent, de n%e(o. ?>%erza sin &orzar ?me recomend*?. Intenci*n sin intentar. Se"% andando con la mente m/s atenta ' silente. ?As (a me9or ?me anim* $or $rimera (ez desde aca semanas ?. M%c o me9or. And%(e asta el &inal del alam)re< $ero en c%anto $ens, 4%e a)a lle"ado el momento de "irar, em$ec, a dese4%ili)rarme. Trat, de sentir mi res$iraci*n. En mi mente se izo %n "ran silencio ' e0$eriment, la es$aciosidad del ser. Sin darme c%enta, &%e como si danzara so)re el alam)re. Por $rimera (ez aca al"o $or m, $ero s*lo d%r* %n instante. Esa sensaci*n se $erdi* de "ol$e ' ca. ?@8o e sentido, lo e sentidoB ?e0clam,, al)orozado. ?A ora (iene el $ro)lema ?s%s$ir* S%res con resi"naci*n?. Te em$ear/s en sentirlo otra (ez ' lo ale9ar/s. Crear/s resistencias ' arti&icios asta 4%e lo &r%stres. Comienzas otra )atalla, la 4%e tendr/s 4%e lle(ar a ca)o contra t%s deseos de re$etir la e0$eriencia lo"rada. A4%ella noc e, desalentado, le $re"%nt, c%/ndo aca)ara el

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entrenamiento. Me mir* con "esto des$ecti(o desde detr/s del candil. 2a)a %na mezcla de olores inde&ini)le3 4%eroseno, e%cali$to, s/ndalo, 4%e a men%do %tiliza)a S%res ... Aca)a de comenzar ?re$%so cont%ndentemente a mi $re"%nta?. A (er si com$rendes 4%e el e4%ili)rio es %n medio, n%nca %n &in. Es %n adiestramiento $ara 4%e $%edas rec%$erar a ni(el (i(encial el e4%ili)rio $erdido. 8as &r%tas no mad%ran antes $or m%c o 4%e nos em$eemos en ello. Todo a s% tiem$o, en s% momento. T% entrenamiento aca)ar/ c%ando seas ca$az de s%$erar al maestro. Se mes* el ca)ello con las manos im$re"nadas de aceite de s/ndalo. ?T%s $ies son tor$es $or4%e t% (ida a sido tor$e. A ora t%s e0$eriencias anteriores te $asan la &act%ra. Siem$re se $a"a, antes o des$%,s< nadie esca$a a esa de%da. 2as estado toda t% (ida 'endo acia metas, ' no as sido consciente de 4%e 'a esta)as en la Meta< m/s a:n, de 4%e eras la Meta. Pero t% 'o cree 4%e est/ al mar"en de a4%ello 4%e lo ace $osi)le. ;n da, a &inales de oct%)re, c%ando la es$l,ndida l%z del sol )aa)a los )os4%es, me di9o3 ?Esta maana de9ar/s el entrenamiento. No de)emos sat%rar t% mente. A$ro(ec aremos el descanso $ara e0$lorar 9%ntos los )os4%es. As $%es, o' andaremos so)re la tierra. Me sent ali(iado. Necesita)a, a%n4%e s*lo &%era %n da, no $ensar en el alam)re, 4%e se a)a con(ertido en %na o)sesi*n $ara m. N%nca ol(idar, a4%el l%minoso da en com$aa de S%res . Gl esta)a de %n %mor e0traordinario. Des$%,s de %na lar"a caminata, nos sentamos so)re la recon&ortante ier)a. ?@Tenemos tanto 4%e a$render de las sa)id%ras de la nat%ralezaB ?e0clam* S%res . ?C8as sa)id%ras de la nat%ralezaD ?$re"%nt, e0traado. ?Si o)ser(ases con la mente desn%da, la nat%raleza se con(ertira en t% "ran maestro. Todas las $a%tas se enc%entran en ella. 8a nat%raleza $%ede ins$irar n%estra (erdadera actit%d en la (ida. Con (oz a$aci)le, como si no 4%isiera $ert%r)ar la armona del l%"ar, me e0$lic* al"%nas cla(es so)re las 4%e 'o tendra 4%e re&le0ionar. ?>9ate en el riac %elo. Sa)e encontrar en el terreno el $%nto de menor resistencia $ara se"%ir &l%'endo. O la nie(e, con constancia, ' a $esar de s% $orosidad, si"%e insistiendo asta 4%e)rar la rama del /r)ol. O la montaa, 4%e no se m%e(e ' alla s% &%erza en esa a%sencia de acci*n, sa)iendo es$erar con in&inita $aciencia. O las estrellas, 4%e $or m%c o 4%e los c acales a:llen, no se inm%tan en el cielo. Siem$re me a asom)rado la sa)id%ra de los silenciosos cam$os en meditaci*n, en $az, en reco"imiento $ro&%ndo. En la nat%raleza allamos el sentido de todas las sa)id%ras3 atenci*n, ec%animidad, contento, sosie"o, &l%idez, constancia, $aciencia... Est%(imos caminando asta el atardecer. El sol, como %n disco de

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oro, &%e desa$areciendo tras las montaas, 4%e ad4%iran las tonalidades m/s di(ersas. El silencio era total. ?En la con9%nci*n del da ' de la noc e )rota %na (i)raci*n de 4%iet%d es$ecial 4%e los 'o"%is a$ro(ec an $ara a)ismarse en la meditaci*n ?seal* S%res . 6ol(imos a la aldea. Era %n insi"ni&icante "r%$ito de ca)aas &ormando crc%lo. Cenamos %n caldo de races con arroz ' (erd%ras. El da de descanso a)a remozado mi mente ' ali(iado mi es$rit%. Por la maana me le(ant, con %na (italidad 4%e no senta desde aca tiem$o. Sal de la ca)aa ' comenc, a acer e9ercicio. Mi c%er$o esta)a descansado ' mi mente con&ortada. S%res a$areci* ense"%ida. Desa'%namos &r%ta ' 'o me &%i al )os4%e. El entrenamiento i)a a $rose"%ir. So' inca$az de e0$resar con $ala)ras la conmoci*n 4%e sent c%ando (i 4%e S%res a)a ele(ado el alam)re %n metro del s%elo. S*lo mirar la alt%ra me $rod%ca es$anto. Est%(e tentado de (ol(er a la aldea ' decirle 4%e a)andona)a a4%ella loc%ra $ara siem$re. Pero me 4%ed, $aralizado, at*nito ' aterrado casi d%rante %na ora. 8a (acilaci*n no me $ermita mo(erme. Siem$re a)a tenido miedo a las alt%ras, $ero en a4%el momento el sentimiento era de terror. 6arias (eces intent, "atear $or el tronco del /r)ol asta el alam)re, $ero no $oda s%$erar la an"%stia. De re$ente, %na (oz atronadora son* a mi es$alda. ?@Maldita seaB ?"rit* S%res ?. Pasa o no $ases, $ero de9a de d%dar. Si te caes, te le(antas. @C%/ntos alam)res desa$ro(ec amos en la (ida $or temor a caernosB =%sca el e4%ili)rio conc,ntrate ' a(anza. No a' amorti"%adores, tam$oco sal(a(idas ' no $ienso tender %na red. O lo intentas a ora o lo de9as $ara siem$re ' re"resas a t% m%ndo. Me er"%. Tom, consciencia de la res$iraci*n ' em$ec, a caminar so)re el alam)re sin mirar acia a)a9o, con la (ista al &rente. ?No $ienses ?di9o S%res ?, no analices. 6i(e cada instante. El (aco camina $or ti. Se"% $racticando ' comenc, a sentirme m/s s%elto ' m/s li)re, como si al"%ien and%(iera $or m. Pero de re$ente, traidora, la idea ac%di* a mi mente3 5C- si me cai"oD5. - comenc, a inclinarme acia %no ' otro lado, tratando con deses$eraci*n de corre"ir mi $ost%ra, $ero mo(iendo los )razos con tor$eza ' sin 4%e mi c%er$o me o)edeciera $or com$leto. >inalmente $erd el e4%ili)rio ' me $reci$it, al s%elo, a%n4%e t%(e tiem$o de a"arrarme al alam)re ' amorti"%ar la cada. Mis manos se llenaron de eridas, tena los %esos doloridos, $ero no me a)a &ract%rado nin"%no. S%res ac%di* $resto a mi lado. Me o)ser(* con detenimiento ' desc%)r m%c a tern%ra en s% mirada. Me a'%d* a le(antarme del s%elo ' me (end* las manos, 4%e no de9a)an de san"rar, con %n trozo de tela &%erte. 8%e"o me $as* %n )razo $or los om)ros ' di9o &raternalmente3

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?No te $reoc%$es. No a $asado nada. Te c%raremos esas eridas. ;na de las ancianas de la tri)% &%e $oniendo en mis manos, con $rimoroso c%idado, %na $omada amarillenta m%' re&rescante. Toda(a me d%ra)a el s%sto. -o, 4%e 9am/s a)a sido ca$az de s%)ir a nin"%na atracci*n de &eria, ' tena miedo a (olar en a(i*n, a asomarme a %na terraza o a montar en tele&,rico, aca)a)a de e0$erimentar %nas oras antes la sensaci*n de caer en el (aco. Esta)a $erdido en mis $ensamientos ' (acilaciones c%ando, $ara mi descontento, o 4%e S%res me deca3 ?En c%anto a'as descansado %n rato (ol(eremos al entrenamiento. No $oda creerlo. Me $areci* el om)re m/s cr%el del m%ndo. 2a)a $odido matarme o 4%edar mal erido, ' sin em)ar"o, me insta)a a (ol(er al alam)re. ?Si a ora no lo intentas de n%e(o ?ase"%r* ,l?, n%nca lo conse"%ir/s, $or4%e el miedo ir/ "anando terreno dentro de ti. Tienes 4%e ata9arlo, ' el :nico modo de conse"%irlo es 4%e te s%)as al alam)re lo antes $osi)le. A%n4%e me dola todo el c%er$o, las manos me escocan ' $areca 4%e me i)a a estallar la ca)eza, nos diri"imos asta donde esta)a el $er(erso alam)re, 4%e $ara m era como si t%(iera (ida ' se em$eara en maltratarme. Tre$, $or el /r)ol, me sit%, so)re el alam)re ' em$ec, a caminar $or ,l. Si en esa ocasi*n me caa, mis manos no $odran sal(arme ' caera en seco contra el s%elo. Pero mi deses$eraci*n era tal 4%e ni si4%iera eso me im$orta)a. Me alla)a en manos de %n loco en %n $as de loc%ra. Me senta el ser m/s est:$ido so)re la &az de la tierra. As 4%e me traa sin c%idado si (i(a o mora. 8o :nico 4%e tema era 4%edarme $araltico, ' encima en a4%el misera)le $o)lado de "entes i"norantes. Esta)a tan &%rioso 4%e %)iera "ol$eado a S%res con toda la ra)ia 4%e tena ac%m%lada en mi interior. ?A ora nadie $%ede a'%darte ?di9o ,l?. C%entas con t% atenci*n, t% ec%animidad ' t% $erce$ci*n del es$acio. Camin, de %no a otro lado del alam)re ' lle"%, a a%sentarme del dolor tan intenso 4%e senta en las manos. Como me da)a lo mismo caer 4%e se"%ir, de re$ente me di c%enta de 4%e esta)a andando con toda &acilidad $or el alam)re. I)a de %n lado al otro, casi &lotando, del modo m/s nat%ral. -o no anda)a< Ello lo aca. @A%, sensaci*n de ali(io, de li"ereza, de $lenit%dB Era como si %)iera $erdido $eso ' &%era m/s li"ero ' es$on9oso, m/s d:ctil ' &l%ido. 2a)a accedido a otra dimensi*n de $erce$ci*n ' consciencia. C%ando )a9, del alam)re, S%res me &elicit* ' me in(it* a dar %n $aseo. Ense"%ida me di9o3 ?8as a(es, al (olar, lo acen de modo es$ont/neo. Si $ensasen en s%s alas o d%dasen de ellas, se $reci$itaran contra el s%elo ' re(entaran. Asent con la ca)eza, sin decir ni %na $ala)ra. No $oda creerme

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4%e %)iera andado $or el alam)re con tanta &acilidad. ?El in&inito lo sat%ra todo ?coment* S%res ?. Tenemos 4%e a)rirnos a ,l< ' $ara eso a' 4%e a$render a desconectarse de todo e instalarse en el $%nto de e4%ili)rio interior. C%ando e4%ili)ras t% c%er$o ' t% mente mediante el alam)re, est/s rec%$erando el $%nto de e4%ili)rio interior, esta)leci,ndote as en la $rimera ca%sa, 4%e te $ermite el acceso a lo In(isi)le e Ina%di)le 4%e todo lo anima. Podr/s trasladar a la (ida cotidiana el e4%ili)rio, la $recisi*n ' la armona conse"%idos mediante el entrenamiento en el alam)re ' conta"iar esa actit%d a los dem/s, manteni,ndola incl%so en la acci*n. Crear/s %na atm*s&era de e4%ili)rio a t% alrededor ' otros tam)i,n se )ene&iciar/n de ella en %n m%ndo dese4%ili)rado ' ostil. A$render/s a en&rentarte con e4%ili)rio ' ec%animidad a las sit%aciones m/s di&ciles ' tensas. 8a ec%animidad es la &irmeza de mente ' el /nimo esta)le ante lo a"rada)le ' lo desa"rada)le. Es la c%alidad m/s im$ortante ' se"%ra. ?6i(imos en %n m%ndo de loc%ra ?ar"%ment,. ?8a loc%ra est/ en la mente de cada %no. Oc:$ate de la t%'a ' li),rala de male(olencia, codicia ' odio. Es la me9or contri)%ci*n a ti mismo ' a la %manidad. En la nat%raleza est/ el e4%ili)rio. Gse es s% misterio, s% encanto, s% eni"ma. El ser %mano lo a $erdido ' s% (ida es &arra"osa ' est,ril. A (eces, el e4%ili)rio se 4%ie)ra en la nat%raleza, $ero la misma nat%raleza lo rec%$era. El ser %mano, en cam)io, es %n dese4%ili)rado. - no s*lo eso, sino 4%e adem/s se em$ea en daar ' dese4%ili)rar la nat%raleza. 2izo %na $a%sa ' l%e"o me seal* %na acacia. ?Mira la $restancia de esta acacia. CEs$era al"oD, C4%iere lo"rar al"oD En a)sol%to. Pero los om)res est/n tan em)e)idos en s%s a&anes 4%e an $erdido c%al4%ier cone0i*n con la &%erza (ital s%$rema 4%e todo lo anima ' se an des$rendido de la mano in(isi)le. Por4%e nos emos atado a lo m/s s%$er&l%o, desli"/ndonos del Ser. El tra)a9o de %n )%scador consiste en desli"arse de lo s%$er&l%o $ara tratar de atarse con el Ser. Es desasirse $ara ser. De re$ente se $%so &rente a m ' es)oz* %na am$lia ' ermosa sonrisa. ?A%iero 4%e $racti4%es intensamente ?di9o, $oni,ndome las manos en los om)ros?. R*)ame mi sa)er. Mi in"enio so)re el alam)re, mi $recisi*n ' mi destreza. ?No te entiendo. -o no estar, conti"o siem$re. Eso es o)(io. Nada a' $eor 4%e el a)%rrimiento ' la lan"%idez. M/s (ale morir de"ollado $or el alam)re 4%e as&i0iado $or el tedio ' la m%da ' corrosi(a deses$eraci*n. Me a)rac, a ,l. Sent s% &%erza (ital. 8o s%$e mi ami"o, mi ermano, mi maestro. ?Todo es sa"rado ?&%eron las $rimeras $ala)ras de S%res mientras %na &resca maana de no(iem)re nos ase/)amos 9%nto al riac %elo $r*0imo a la aldea?. Todo es sa"rado ?insisti*?. El alam)re tam)i,n lo es. Tienes 4%e em$ezar a conectarte con ,l en %na

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dimensi*n m/s s%til ' sa)er 4%e est/ coo$erando conti"o $ara 4%e reco)res t% es$acio de armona ' (i(as e4%ili)radamente, sin desorden interior, a%n4%e reine el caos en el e0terior. Si,ntete a"radecido acia el alam)re. Nos s%mer"imos en el a"%a del riac %elo. 8os $/9aros trina)an con ale"ra. 8as montaas mostra)an %na tonalidad az%lada. ?2o' ser/ n%estro :ltimo da a4% ?di9o mientras "otas de a"%a $erla)an s% tostado rostro?. Maana $artiremos $ara P%ri ' das des$%,s iremos a Del i. Ten"o 4%e $artici$ar en el Gran Circo de Del i. 2o' te es$era %na sor$resa. C;na sor$resaD Tema las sor$resas 4%e me $re$ara)a S%res . Al (er mi rostro $reoc%$ado $rorr%m$i* en carca9adas. Caminamos asta el l%"ar donde (ena e9ercit/ndome desde aca semanas. Me tema 4%e la sor$resa no sera de mi a"rado, ' no me e4%i(o4%,. S%res a)a colocado el alam)re a tal alt%ra 4%e me estremec al (erlo. Menos mal 4%e di9o3 ?2o' andar/s $or el alam)re $rote"ido $or otro alam)re 4%e lle(ar/s en"anc ado a %n cint%r*n de c%ero s%9eto a t% cint%ra. No te $reoc%$es si te caes, $or4%e 4%edar/s s%s$endido del alam)re $rotector. Sal(o... ?CSal(o... 4%,D ?$re"%nt, con e(idente ansiedad. ?Sal(o 4%e no te s%9ete '... Estall* en %na carca9ada 4%e izo le(antar el (%elo a los tmidos $a9arillos del alrededor. ?P%es a m no me da risa ?re$li4%, molesto?. No tiene "racia. ?8a tiene o no la tiene, se":n se mire ?ase(er*?. Pero no te acost%m)res al alam)re $rotector, 'a 4%e estaramos en lo mismo de antes3 amorti"%adores, sal(a(idas... Adem/s, tam$oco 4%iero 4%edarme sin a$rendiz. S*lo %tilizaremos el alam)re $rotector c%ando sea im$rescindi)le, Cme as odoD Asent de mala "ana. ?8o considero im$rescindi)le mientras el (aco te aterre. ?Se interr%m$i* ' l%e"o me $re"%nt*?3 C- sa)es $or 4%, temes tanto al (acoD Ne"%, con la ca)eza. En a4%el momento no me a$eteca $ensar. Me senta de $,simo %mor. ?Por4%e no eres ca$az de (aciarte de todo $ara 4%e la Mente Lnica act:e $or ti, (i(a en ti ' sienta en ti. Te crees el e9e del %ni(erso. No ace$tas el ec o de ser nada. @Es %na (erdadera $ena lo 4%e aces conti"oB ?@Esto' arto de t%s monser"asB ?re$li4%,, ' a"re"%, desa)rido ?3 @Esto' arto del alam)re, del )os4%e, del (aco ' de la Mente LnicaB ?@A ora me (ienes con ,sasB D,9ate de s%)ter&%"ios ' s:)ete al alam)re. ?Pero si me cai"o $%ede ser $eli"roso, a%n4%e est, s%9eto al alam)re $rotector ?$rotest,.

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?Por s%$%esto 4%e s. - a%n4%e %tilizases cien alam)res $rotectores, tam)i,n $odra a)er al":n $eli"ro. Eso es lo $eor de ti3 4%ieres a)sol%ta se"%ridad c%ando todo es tan inse"%ro. @Eres e0as$eranteB Mientras dormimos $or la noc e, la inse"%ridad es total ' estamos m/s des(alidos 4%e n%nca. CDe9as $or eso de dormirD @S%)e al alam)reB Tre$, $or el /r)ol. 2a)a ad4%irido m%c a destreza en tre$ar $or los troncos de los /r)oles, casi tanta como los om)res 4%e s%)an a las $almeras a co"er cocos. Esta)a a %na (eintena de metros del s%elo. Me a)a amarrado &%ertemente el alam)re $rotector a %n anc o cint%r*n de c%ero a$ret/ndome los riones. Me senta inca$az de colocar %n $ie so)re el alam)re de)ido al ner(iosismo, 4%e no lo"ra)a dominar. El terror me atenaza)a. 5No $%edo ?me di9e?. Me matar,.5 Me 4%ed, $aralizado, como me oc%rra en la esc%ela c%ando al":n com$aero me ins%lta)a ' me amenaza)a. ?CDe (erdad me o)li"as a acer estoD ?"rit,. Era (ctima de la (acilaci*n, la an"%stia ' el descons%elo. S%res no res$ondi*. ?Te lo r%e"o ?s%$li4%,?, $on el alam)re a menos alt%ra. ?@Ser/s insensatoB ?e0clam*?. Nadie $%ede ordenar 4%e $on"amos la (ida de esta &orma o de la otra. 8a (ida es como es. O la (i(imos o nos (i(e o nos mata. 2a' 4%e encararse a la (ida ' a$render a mane9ar sa)iamente las sit%aciones. En este instante, t% (ida es el alam)re, ' tienes s*lo dos o$ciones3 caminas $or el alam)re o a)andonas el entrenamiento. Esta es t% sit%aci*n. T: (er/s 4%, aces. No a' d%da de 4%e $%edes a)andonar, $ero Cacaso $%ede a)andonarse la (idaD A men%do, la (ida es como %n ti"re so)re el c%al es necesario a$render a ca)al"ar. Si te arro9a de s%s lomos, te de(ora. @6en"a, s%)eB Con terror no disim%lado colo4%, la $lanta del $ie so)re el alam)re. ?No mires acia a)a9o ?o 4%e me recomenda)a S%res ?. Mira al &rente. A%e act:en t%s $ies, t%s c,l%las..., $ero no t% raz*n. M%' lentamente em$ec, a andar $or el alam)re. ;n $aso, dos, tres... - de re$ente $ens, en el (aco 4%e se a)ra a mis $ies ' me inclin, demasiado acia %n lado. A%ise corre"ir la inclinaci*n acia el otro lado, $ero lo ice con tanta )r%s4%edad 4%e $erd el e4%ili)rio ' me $reci$it,. Mi c%er$o caa acia el s%elo c%ando sent %n &%erte tir*n en la cint%ra ' 4%ed, s%s$endido en el (aco, )alance/ndome de %n lado $ara otro, en el colmo de la an"%stia ' enm%decido $or el es$anto. ?Te a'%dar, ?di9o S%res ?. -a as (isto lo 4%e es la mente. 8le(as semanas andando $or el alam)re ' a ora %n &actor del $ensamiento te im$ide acerlo $or4%e as credo 4%e a)a ma'or $eli"ro. 8a mente, en ocasiones, se con(ierte en %n monstr%o. 8o intent, (arias (eces ' siem$re aca), col"ado en el (aco. Tena %na amar"a sensaci*n de &racaso. Entonces S%res tre$* $or

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el /r)ol ' comenz* a entrenarse en el alam)re. Era d:ctil como %na "acela, de mo(imientos $er&ectos. En todo instante $areca &lotar, como si s% c%er$o no $esase. De re$ente, desde el centro del alam)re, di9o3 ?6en acia m. ?@NoB ?$rotest,?. No $ienso acerlo. ?No te $ido 4%e $ienses o no en acerlo, te di"o 4%e lo a"as. @6en a ora mismoB 6acilante, comenc, a andar $or el alam)re. Me cercior, de 4%e el ca)le $rotector esta)a )ien s%9eto a mi cint%r*n. Tem 4%e si 'o caa lo arrastrara conmi"o ' $odra matarse o erirse de "ra(edad. De $ronto me a)a encontrado con %na res$onsa)ilidad e0tra. ?No te $reoc%$es $or m ' oc:$ate de ti. Ac,rcate... Poco a $oco... E(ita los mo(imientos )r%scos. Deslzate con tanta s%a(idad como %na o9a se mece en la )risa. 8le"%, asta ,l. Entonces se coloc* de es$aldas a m. ?6acate de todo ?di9o? ' de9a 4%e t% mente se conecte con el %ni(erso. Mi ener"a o$erar/ a'%dando a t% en(olt%ra carnal. Pero (acate de todo ' si"%e mis mo(imientos como si &%eras mi som)ra. Nos dimos la (%elta so)re el alam)re ' 'o 4%ed, detr/s de ,l. ?Rec%erda3 eres mi som)ra. Si"%e mis mo(imientos. Me a%sent, de todo. >%nd mi mente con el Ser ' el Ser con el (aco $rimordial. - de re$ente &%e como si s% ener"a de il%minaci*n me tomara ' &%ncionara a tra(,s de mi c%er$o. El miedo ces*. Gl era 'o ' 'o era ,l. ;n mismo ser con dos corazones. D%rante m/s de %na ora icimos toda clase de e(ol%ciones, "iros ' $ir%etas so)re el alam)re. De re$ente, ' ante mi sor$resa, S%res dio %n im$resionante salto en el aire, izo %n tira)%z*n con el c%er$o en el es$acio ' ca'* so)re el alam)re con las rodillas &le0ionadas, $ero con tanta s%a(idad como si se %)iera $osado %na delicada mari$osa< de otro modo, s% im$%lso me a)ra lanzado al s%elo. Com$rend el &ascinante control 4%e a4%el om)re e9erca so)re s% c%er$o ' s% mente. A%n4%e no era 9o(en, tena tanta &le0i)ilidad ' resistencia como %na caa de )am):. Descendimos ' nos sentamos a descansar so)re la olorosa ier)a. ?C%ido mi c%er$o $or4%e mientras de)a lle(arlo conmi"o, ten"o 4%e e(itar 4%e sea %n o)st/c%lo. C2as odo a)lar de los "randes 'o"%is... como Gora.nat o Mat'endranat D ?Al"o e ledo so)re ellos. ?Eran 'o"%is al4%imistas ?di9o?. Conocan los %mores ' elementos de s%s c%er$os a la $er&ecci*n ' sa)an mane9arlos con $recisi*n. Am)os (i(ieron m/s de ciento (einte aos. No s*lo eran ca$aces de in&l%ir so)re las c,l%las, sino de o$erar so)re las $artc%las s%)at*micas. Pero antes o des$%,s el c%er$o en(e9ece, en&erma ' m%ere. Todo lo constit%ido tiende a descom$onerse. C%ida t% c%er$o $ero no te a$e"%es a ,l. 8os 'o"%is al4%imistas tenan tal control so)re s% c%er$o 4%e $odan morir a (ol%ntad, es decir, retirarse de s%s

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en(olt%ras carnales c%ando lo crean necesario. ?Dara mi (ida $or dominar el 'o"a de ele"ir c%/ndo morir ?di9e con tal ,n&asis 4%e S%res me mir* con e0traeza. ?S*lo los m/s "randes 'o"%is $%eden acerlo. Esa noc e nos re%nimos con todos los miem)ros de la tri)%. 2a)an $re$arado %na cena es$ecial ' corra el alco ol. Para no desairarles, S%res )e)i* %na )%ena cantidad de %n licor ec o con races de distintos /r)oles. -o s*lo me mo9, los la)ios, $ero a%n as lo not, demasiado &%erte ' amar"o. ;na m%9er me dio %n masa9e con manteca de ):&alo en los $ies ' las manos< era "ente m%' ama)le. 2%)o al"%nas oraciones a las deidades de la nat%raleza ' cantos $ara solicitar al dios de los dioses 4%e nos $rote"iera. S%res est%(o es$ecialmente di(ertido< )romea)a con las m%9eres ' los nios, da)a saltos acro)/ticos ' anda)a so)re las manos, aciendo las delicias de todos. Des$erta)a %na &ranca sim$ata. 8%e"o (i como entre"a)a %na "ran s%ma de dinero al 9e&e de la tri)%. Por donde 4%iera 4%e &%era, S%res siem$re a'%da)a a los dem/s. A (eces me irrita)a con ,l $or4%e a men%do me $ona entre la es$ada ' la $ared, $ero a)a lle"ado a 4%ererlo con toda mi alma. Si %)iese %na docena de &%n/m)%los como S%res , el m%ndo sera distinto.

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CAPIT;8O DOCE

El (ia9e

asta P%ri no se me izo lar"o ni $esado, 4%iz/ $or4%e 'a me a)a acost%m)rado al sentido del tiem$o sin sentido de la India o $or4%e S%res me a)l* de m%c as cosas o $or4%e siem$re se encontra)a al"o sor$rendente 4%e (er en las estaciones del &errocarril. Pero al $rinci$io, P%ri no me res%lt* %na ci%dad sim$/tica< era r%idosa ' esta)a sat%rada de $ere"rinos ' de(otos. Nos all/)amos en el estado de Orina ' $oco a $oco, i)a conociendo m/s de cerca %n $as 4%e, como >ederico me a)a escrito, era ina)orda)le. A%n4%e ola a &ritan"a, asta la ci%dad lle"a)a la a"rada)le )risa del oc,ano. Para os$edarnos, S%res a)a ele"ido %na d armsala, casa destinada al alo9amiento de $ere"rinos ' sad %s, acia la c%al diri"imos n%estros $asos en el ti)io atardecer, )a9o %n cielo teido de las m/s di(ersas tonalidades carmes. 8a os$edera esta)a en la calle $rinci$al de P%ri, cerca del "ran tem$lo. 2a)a "ran cantidad de $%estos calle9eros ' (endedores de toda clase de mercancas. Pasamos &rente a %n min:sc%lo sant%ario en el 4%e esta)an dedicando danzas a la S a.ti. 8os om)res se a)an dis&razado de m%9eres $ara estar m/s $r*0imos a la ener"a &emenina. ?@O la S a.tiB ?e0clam* S%res como em)elesado. 6ela ' des(ela. Nadie $%ede com$renderla, s*lo es $osi)le amarla. @O la S a.tiB Se mira en los m%tilados rostros de los le$rosos ' en los )ellsimos rostros de las 9o(encitas< $al$ita en el misera)le c%l ' en el &at%o ma ara9/. @O la S a.tiB Nos cr%zamos con m%c as $ersonas 4%e conocan a S%res ' lo sal%da)an con "ran cordialidad. Gste tena $re(isto lle(ar a ca)o %n n:mero de &%nam)%lismo en la $laza $rinci$al de P%ri< se e0 i)ira en el alam)re entre dos altsimos m/stiles. ?A%iero acer al"o es$ecial, m%' es$ecial ?me a)a comentado ?. Pero no (a a ser nada com$arado con lo 4%e (er/s en el circo. ?CNo temes los accidentesD ?Siem$re $%ede oc%rrir al"o, $or s%$%esto. 8a "ente a)la, "rita, re... As res%lta di&cil concentrarse ' no es &/cil e&ect%ar la acci*n diestra. 8o $eor es el e0ceso de con&ianza. Con&iar, s, $ero no demasiado ni a lo tonto. C%ando %no cree 4%e el n:mero es &/cil, so)re(ienen los accidentes. M%c os &%n/m)%los los tienen. Si te (%el(es ne"li"ente, los $ensamientos )rotan ', al $erder la atenci*n, el accidente tiene ca)ida. C%ando %no est/ act%ando en el alam)re a "ran alt%ra, la ima"inaci*n 9%e"a malas $asadas< si el $ensamiento no se contiene,

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em$ieza %no a tener ideas raras3 est/s demasiado alto, la "ente te distraer/ con s%s "ritos, al"o te (a a entretener..., ' es entonces c%ando el $eli"ro se ace real< el (aco no s*lo no te ins$ira sino 4%e te a)sor)e, ' entonces est/s $erdido. ;na cada desde "ran alt%ra es casi siem$re mortal o, en el $eor de los casos, te rom$es el es$inazo. 2a' 4%e estar atento. 8a r%tina adormece ' atro&ia. 8a r%tina es mortal $ara %n &%n/m)%lo. Nos det%(imos en %n s%cio ' $e4%eo $%esto donde tomamos al"o $ara cenar. ?Como 'a te e dic o (arias (eces ?coment* S%res ? es im$ortante c%idar el c%er$o. Gl es la ener"a densa. En el $rinci$io es el (aco $rimordial< del (aco )rota la ener"a de la Conciencia P%ra< de la Conciencia, la ener"a de la S a.ti, ' de la ener"a de la S a.ti, 4%e es el $oder din/mico, todo lo 4%e (emos, incl%ido el c%er$o. 8a )iolo"a es la &%erza m/s cie"a ' trata de controlarnos, $ero el 'o"%i a$rende a in(ertirla $ara l%e"o dominarla. C%ando (o' andando a "ran alt%ra $or el alam)re, si no conecto con %na ener"a m/s li"era, r/$ida e inteli"ente, el c%er$o $esa como el cemento ' entonces es &/cil tener %n accidente. Pero si la mente conecta con la ener"a il%minada, el c%er$o se ace li"ero como %na "a(iota. Entonces res%lta &/cil mane9arse con ,l. 5C%anto m/s arri)a tra)a9a el &%n/m)%lo, m/s e0traa es la sensaci*n 4%e lo in(ade. Es todo ' nada. Est/ a merced de la ener"a %ni(ersal. Si m%e(e tor$emente %n $ie o ladea %na cadera o sim$lemente se marea, cae al a)ismo. MCon&o en 4%e maana no a"a (iento, $or4%e ,ste es el $eor enemi"o del &%n/m)%lo. Peor 4%e la ll%(ia, 4%e el "ranizo, 4%e el calor m/s so&ocante. El (iento es el mismo dia)lo 4%e ac%de a $oner a $r%e)a s% e4%ili)rio. Si se o$one al (iento, lo lanza al (aco. C%ando lle"a el (iento es i"%al 4%e c%ando en la (ida so)re(ienen las tra"edias ' las (icisit%des. CA%, acerD Rec%rrir a la ec%animidad, al e4%ili)rio ' mantener la cord%ra. Entonces esas c%alidades son m/s necesarias 4%e n%nca. ;no tiene 4%e sa)er %tilizar s%s rec%rsos internos.7 Des$%,s de cenar nos diri"imos a la os$edera. S%res era m%' $o$%lar entre los sad %s ' eremitas. D%rante oras, asta )ien entrada la noc e, est%(imos c arlando con %nos ' otros. Todos $edan a S%res 4%e les contase al"%nas an,cdotas. Gl los di(erta de (eras. -o $re"%nt, so)re el tratado, $ero no o)t%(e res$%estas 4%e me aclarasen nada. Al acostarme me arro$, con %na manta tanto como $%de, $or4%e tema m/s las s/dicas $icad%ras de las c inc es 4%e las no menos s/dicas de los mos4%itos de la India. A%n4%e el )%llicio contin%a)a en la calle ' la m:sica no cesa)a en los alta(oces, lo"r, conciliar el s%eo. Todo esta)a $re$arado $ara 4%e S%res lle(ara a ca)o s% es$ect/c%lo. I)a a tra)a9ar con el alam)re a "ran alt%ra ' sir(i,ndose de la )arra. S%res se a)a dado %n intenso masa9e $or todo el

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c%er$o ' a)a ec o al"%nos e9ercicios de $iernas ' )razos. Se le (ea en &orma3 resistente, &le0i)le, ' con %na mente l:cida ' $erce$ti(a. Salimos a las )%lliciosas calles de P%ri. -o le se"%a a corta distancia $ortando la )arra. S%res )romea)a ' se diri"a a m como s% a$rendiz. Esta)a de m%' )%en %mor. Des$renda %na sor$rendente (italidad ' s% risa recon&orta)a a 4%ienes la oan. I)a (estido con %n ta$arra)os )lanco ' so)re los om)ros lle(a)a %n c al de color naran9a. Esta)a realmente atracti(o. Se a)a $%esto m%e4%eras de c%ero ' aceite de s/ndalo en el ca)ello, de9ando al desc%)ierto %na &rente am$lia ' no)le. El l%"ar destinado $ara el es$ect/c%lo esta)a tan atestado de "ente 4%e no era &/cil a)rirse $aso entre la m%c ed%m)re. ?C%ando el r%ido es tan in&ernal ?me coment* S%res ?, a' 4%e $oner es$ecial ener"a $ara no $erder el ilo de la consciencia. Este tra)a9o res%lta m/s &/cil en el circo, donde el $:)lico te res$eta ' "%arda %n silencio se$%lcral. Pero tra)a9ar c%ando la "ente no de9a de c ismorrear es di&cil, $or4%e c%esta mantener la atenci*n. 8os es$ectadores reci)ieron al &a4%ir con a$la%sos, sil)idos ' "ritos. S%res sal%d* ' se des$o9* de la t:nica. S% tostado c%er$o )rilla)a )a9o los intensos &ocos. Con a)ilidad ins%$era)le s%)i* asta %na $lata&orma s%s$endida de la $arte m/s alta de %no de los $ostes. -o senta el coraz*n enco"ido. No de9a)a de $ensar 4%, sera de m si S%res s%&ra %n accidente mortal. Desde la $lata&orma sal%d* al $:)lico a"itando el )razo derec o. El "ento lo aclam* ' (itore* ent%siasmado. Para com$lacerles, S%res izo (arios n:meros de &%erza ' e4%ili)rio en la $lata&orma. 2%)o a$la%sos ' e0clamaciones. 5As nadie $odra concentrarse5, $ens,. Desde l%e"o era m%' di&cil lo"rar el (aco mental en tales condiciones. 8a distancia 4%e c%)ra el alam)re era enorme. 8a )arra 4%e descansa)a en el s%elo, &%e izada $or medio de %na c%erda a la 4%e esta)a atada, ' S%res la ele(* asta la $lata&orma. Co"i* la )arra con &irmeza con am)as manos, la $%so $aralela al s%elo ' comenz* a andar $or el alam)re. Esta)a a "ran alt%ra. -o $eda con todas mis &%erzas 4%e no se le(antara (iento. S%res , des$%,s de lle"ar al otro e0tremo del alam)re, desand%(o el camino recorri,ndolo de es$aldas. 8a o(aci*n estall* como %n tr%eno. 8a "ente esta)a &ascinada. S%$%se 4%e el es$ect/c%lo a)a &inalizado, $ero me e4%i(o4%,. S%res camin* de &rente asta el centro del ca)le, se dio la (%elta ' recorri* el resto de alam)re de es$aldas. Re$iti* (arias (eces esa o$eraci*n. -o cada (ez me senta m/s in4%ieto ' tena "anas de "ritar a $leno $%lm*n3 5@=a9a 'aB5. Pero ,l se"%a con s%s $aseos $or el alam)re. 6arias (eces $erdi* el e4%ili)rio. Se izo %n "ran silencio. Pens, 4%e S%res sim%la)a a4%ellas (acilaciones $ara so)reco"er a los es$ectadores. Desde l%e"o, era %n "ran artista. A cada momento sa)a c*mo reno(ar la ca$acidad de asom)ro del $:)lico. Gl siem$re deca3 58a (ida sin asom)ro es nada< &astidiosa r%tina5.

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De $ronto comenz* a tam)alearse de tal modo so)re el alam)re 4%e 'o no sa)a si le oc%rra de (erdad o esta)a &in"iendo. De re$ente dio %n tras$i,s, $%so so)re el alam)re el $ie 4%e tena en el aire, $ero se (io o)li"ado a le(antar el otro. Se tam)alea)a $ero no rec%$era)a la (erticalidad. Em$ec, a $reoc%$arme de (eras. De re$ente la )arra sali* des$edida ' ca'* al s%elo. S%res &le0ion* las $iernas, en %n deses$erado intento $or no caerse. 5No est/ sim%lando5, $ens,. 8os sad %s se miraron entre s $reoc%$ados e im$otentes. S%res , en %n intento deses$erado, a$o'* %na de las rodillas en el alam)re mientras mo(a los )razos como %na marioneta tratando de reco)rar el e4%ili)rio. - s%cedi* lo 4%e todos temamos3 S%res $erdi* el e4%ili)rio ' s% c%er$o de9* de tener contacto con el alam)re, $ero le dio tiem$o de reaccionar ' consi"%i* 4%edar col"ado $or las cor(as, ca)eza a)a9o. Tras %n "rito de es$anto 4%e $resa"ia)a lo $eor, la "ente (ol(i* a "%ardar %n silencio a)sol%to. S%res esta)a col"ado como %n m%rci,la"o. CA%, $oda acerD Me lanc, acia el $oste $ara tre$ar $or ,l ' (er 4%, a'%da $oda $restarle. Pero S%res , como %n e0$erto "imnasta, &le0ion* el tronco acia arri)a, se co"i* del alam)re con las manos ' se encaram* al mismo, sit%/ndose de $ie so)re ,l como si nada %)iera oc%rrido. Des$%,s se ir"%i* en el centro ' a)ri* los )razos en cr%z $ara conser(ar el e4%ili)rio. El $:)lico comenz* a a$la%dir enlo4%ecido. Sent %n cario inmenso acia ,l. C%ando descendi* me acer4%, $ara a)razarle. ?@Gracias a Dios 4%e te as sal(adoB ?Dios nada a tenido 4%e (er con esto ?me res$ondi*, "%i/ndome %n o9o?. No e corrido el menor $eli"ro. A (eces, en esta (ida a' 4%e &in"ir %n $oco. >orma $arte del es$ect/c%lo. 8o $eor 4%e $%ede oc%rrir es 4%e la "ente se a)%rra. 6ol(imos a la os$edera de sad %s ' $ere"rinos. S%res co"i* la ca9a con la reca%daci*n ' &%e re$artiendo monedas entre los sad %s ' los de(otos $o)res, de9ando %na mnima $arte $ara nosotros. -a sa)es ?me di9o?3 soltar. Soltar el miedo, el odio, la en(idia, la codicia, la ira, la arro"ancia..., ' las r%$ias. Soltar. No sa)a 4%, $ensar de a4%el om)re. 8o considera)a %n (erdadero e4%ili)rista de la (ida, as como de s%s actit%des ' estados de /nimo. Incl%so me $re"%nta)a si s% cere)ro era como todos los dem/s $or4%e 'o tena la certeza de 4%e a4%el om)re sa)a m%c o m/s de lo 4%e a$arenta)a. Siem$re a)a %n lado i"noto en ,l, %na c/mara oc%lta en el interior de s% es$rit%. 8o 4%e m/s me llama)a la atenci*n no era s% ca$acidad &,rrea $ara controlar el $ensamiento, las $ala)ras ' los actos, sino 4%e siem$re era nat%ral ' &l%ido, li)re de arti&icios ' arro"ancia. -o $resenta 4%e %na $arte de ,l esta)a m%' distante de este m%ndo. En mi adolescencia a)a ledo 4%e al"%nos 'o"%is lle"an a tal "rado de e(ol%ci*n 4%e 5est/n en el m%ndo sin estar en ,l5 $%es

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s% consciencia se a &%ndido con la >%ente. ?S%res , C$or 4%, )%sca la "enteD ?le $re"%nt, esa noc e?. Me re&iero a a4%ellas $ersonas 4%e son )%scadoras. ?En la )ase de todo est/ el s%&rimiento ?di9o?. El ser (i(iente s%&re. El s%&rimiento es in erente a la (ida, $ero el ser %mano s%&re m/s $or4%e, con s% mente tor$e, aade s%&rimiento al s%&rimiento. 8a mente o&%scada m%lti$lica la desdic a innecesaria. Mi mente se &%ndi* con los c/nticos sa"rados de los sad %s. Eran como %na caricia $ara mi es$rit% atri)%lado. =%scar, )%scar, )%scar... ?Maana $artiremos $ara Mad%rai ?di9o S%res ?. - des$%,s iremos a Del i, donde act%ar, %nos das en el circo. El circo es lo m/s ermoso 4%e a' en el circo de la (ida. ?C- l%e"oD ?$re"%nt, $or $re"%ntar al"o. ?CAcaso (i(ir, l%e"oD ?Se ec * a rer?. -a (eremos. 2a' m%c as cosas $or acer, si es 4%e acemos al"o. El destino nos dar/ $istas ' nosotros estaremos alerta a cada momento $ara dil%cidarlo, Cte $arece )ienD Entonces &%i 'o 4%ien se ec * a rer. ?M/s adelante (isitar, al e0 ma ara9/ ?di9o?. 8e $romet someterme a %na $r%e)a 4%e ,l es$era con ansiedad. ?Sin 4%e me lo es$erara, aadi*?3 2ern/n, toda(a eres %n a$rendiz de a$rendiz. ?Te "%sta 9%"ar conmi"o ?$rotest, dolido. ?Con&iesa 4%e esta)as aterrado $ensando 4%, sera de ti si 'o mora. ?Tienes raz*n ?reconoc?. Perdona, $ero... ?Nada de disc%l$as. Es nat%ral. C%al4%iera %)iera sentido lo mismo. ?Pero Csim%laste todo a4%elloD ?$re"%nt,. ?De9, 4%e la Diosa 9%"ara %n $oco ?res$ondi*, di(ertido?. Tam)i,n es )%eno 4%e la "ente se di(ierta, Cno creesD 8a di(ersi*n ali(ia. Es )%ena. Ni si4%iera em$eza)a a clarear el da c%ando S%res me des$ert*. ?CA%, oc%rre, 4%, $asaD ?$re"%nt, so)reco"ido. ?@6amos, arri)a, no $erdamos m/s tiem$oB Me le(ant, de %n salto ' me (est a$res%radamente. Pero C4%, oc%rraD S%res me sir(i* %na taza de t, m%' az%carado e ir(iendo. ;n $erro a%ll* a lo le9os. ;n anciano $ere"rino ronca)a ' %n $ordiosero dorma desn%do 9%nto al )ote descascarillado con 4%e solicita)a limosna. S%res se lo llen* de monedas. Pens, en la a"rada)le sor$resa 4%e tendra el mendi"o c%ando des$ertara. ?Nos )aaremos en el mar ?di9o S%res . Salimos de la os$edera $ara ir a la $la'a ' nos $erdimos $or las calle9%elas. A n%estro $aso al"%nas $ersonas semidormidas ' des$erez/ndose nos o)ser(a)an. And/)amos de$risa. ?CPor 4%, (amos a Mad%raiD

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?A%iero (isitar a %n maestro. ?CT%'oD ?As $odra decirse ?res$ondi*, lac*nico, ' se s%mer"i* en el silencio. Ola a cloaca ' a )risa marina. El da i)a a ser l%minoso. No aca calor ' los $erros %smea)an entre los des$erdicios. De re$ente t%(e consciencia de 4%, "ran cam)io a)a e0$erimentado mi e0istencia ' c*mo a)an ido modi&ic/ndose m%c as actit%des de mi mente. @C%/ntas im$resiones me a)a re$ortado la India ' c%/ntas %ellas esta)a de9ando en mB T%(e la sensaci*n de 4%e mi (ida $asada era %n s%eo 4%e se des(aneca ' al"o en m e0$eriment* nostal"ia, tristeza e incertid%m)re. Di(is, la $la'a de P%ri a lo le9os. Al"%nos c%er(os, con s% tedioso "raznido, re(olotea)an $or el lm$ido az%l del cielo. El orizonte esta)a des$e9ado ' el mar tan en calma 4%e $areca %n inmenso la"o. ?CPor 4%, a' tan $ocos )%scadoresD ?$re"%nt, con nat%ralidad. S%res no me res$ondi*. Se"%imos andando acia la $la'a. 8a serenidad del mar era conta"iosa. ?Con(iertes t% mente en %n "ran interro"ante ?di9o al ca)o de %n rato?. Te as $re"%ntado 4%, m%e(e al )%scador. ?S ?re$%se?. El romanticismo es$irit%al, el a&/n de allar res$%estas, el ansia de encontrar %na realidad s%)'acente... ?@8a an"%stiaB ?me interr%m$i* secamente?. 8a an"%stia. ?C8a an"%stiaD ?El )%scador es %na clase de $ersona m%' es$ecial ?ase(er*?. Otras $ersonas carecen de la sensi)ilidad necesaria $ara an"%stiarse o se en"aan con tantos s%)ter&%"ios 4%e dis&razan s% an"%stia. Pero nada satis&ace al )%scador. Primero in(esti"a en el e0terior, mas no alla satis&acci*n en $laceres, lo"ros ' metas e0ternas< incl%so a (eces es m%c o $eor, $or4%e se da c%enta de 4%e a%n a)iendo conse"%ido lo"ros ' ri4%ezas, si"%e sinti,ndose incom$leto e in&eliz. ?G%ard* silencio. Se a)a $%esto serio. C%ando lle"amos a la ti)ia arena, %nos nios de $iel m%' osc%ra se )aa)an con "ran deleite. El sol i)a ascendiendo ' el calor se aca m/s intenso. A lo le9os se (ea %na )arcaza. ;nos desarra$ados dormita)an en la $la'a. ?CNos )aamosD ?$re"%nt,, sacando a S%res de s% ensimismamiento. ?@AdelanteB ?e0clam* animado, ' ec * a correr acia el a"%a. 8o se"% ' nos zam)%llimos al)orozados. Est%(imos dis&r%tando del mar asta el medioda. Salimos del a"%a ' nos re&%"iamos )a9o las $almeras. El calor se a)a tornado so&ocante. De re$ente, S%res comenz* a e0clamar3 ?@S i(aB @O S i(aB ?S%s o9os se a)an (%elto m%' e0$resi(os ?. @S i(a, o S i(aB ?contin%* clamando, como a%sente de todo. - con "ran ele"ancia de mo(imientos, mientras cant%rrea)a 5C4%i,n $%ede com$render los desi"nios di(inosD,5 comenz* a )ailar.

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Era %na danza lenta, de s%a(es mo(imientos, medida ' $recisa, m%' &l%ida. S%res ado$t* la $ost%ra del S i(a danzante, el creador del m%ndo. Se det%(o %nos instantes, sin si4%iera $ar$adear, en e4%ili)rio $er&ecto so)re %na $ierna. 8%e"o comenz* a "irar so)re s mismo, aciendo m%dras, "estos inici/ticos realizados con las manos. 8os c%er(os re(olotea)an entre los /r)oles. El c%er$o de S%res era como %na esc%lt%ra 4%e se mo(iera con ins%$era)le "racia. ?@=aila, )ailaB 8e imit,, intentando re$rod%cir s%s mo(imientos. ?D,9ate lle(ar, no te resistas. -o senta la arena, &ina ' ti)ia, )a9o las $lantas de los $ies. Mi c%er$o se a)andona)a a toda s%erte de "iros lentos ' (ol%$t%osos, la mente conectada con lo inmenso. =ail/)amos sin $arar, los c%er$os em$a$ados en s%dor, el 'o a%sente. E0 a%stos, nos de9amos caer en la arena, con la res$iraci*n a"itada. El c%er$o se a)land* como %na so"a mo9ada. A lo le9os sona)an las risas de los nios. Est%(imos as asta el atardecer. -o me encontra)a &ati"ado ' dic oso. ?8a (ida s*lo tiene si"ni&icado ?di9o S%res ? c%ando acemos de ella %na a(ent%ra interior. De otro modo se (%el(e o$rimente, a)s%rda ' m%' &astidiosa. 5@C%/nta raz*n tieneB5, $ens,. Em$rendimos el camino de (%elta a la os$edera. Em$eza)a a anoc ecer ' el tren sala a las $ocas oras. ;n anciano se a)a 4%edado dormido so)re %na estera de coco. ?C6es a ese om)reD ?di9o con tern%ra?. A ora d%erme, est/ en el ser. No a' deseo, no a' miedo< es &eliz. S%res era recio ' tierno a la (ez, a%tocontrolado ' d%lce. Com$ramos mazorcas asadas ' las comimos con a$etito en $lena calle. Pas* %na m%9er del"ada er"%ida como %na $almera datilera con %n c/ntaro so)re la ca)eza. ;na )icicleta s%r"i* de $ronto en %na es4%ina, ' casi nos lle(* $or delante. ;na nia de mirada d%lce esta)a aciendo s%s necesidades en %n (aso en c%clillas. C%ando lle"amos a la os$edera, nos des$edimos de los sad %s ' $artimos $ara la estaci*n. S%res me in(it* a %n 9%"o de caa de az:car. En la estaci*n de P%ri encontramos %n (erdadero caos< era la danza de la (ida. S i(a se mira)a en todos a4%ellos rostros. Constr%a $ara destr%ir. Destr%a $ara constr%ir. 8os das se a)an tornado m%' l%minosos. El cielo se $resenta)a claro ' des$e9ado. Desde mi lle"ada a la India me da)a c%enta de 4%e s%&ra ' "oza)a con m%c a m/s intensidad. En esa ,$oca del ao, tras el lar"o monz*n la nat%raleza todo s% es$lendor. Me "%sta)a deleitarme con los cam$os de arroz, los de maz ' las $almeras de todos los tamaos. En el descom%nal tem$lo de Mad%rai com$ro), de n%e(o la a(idez

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reli"iosa ' el &renes sa"rado del ind:, 4%ien a $esar de todo, tiene "ran ca$acidad $ara mezclar lo m/s santo con lo m/s $ro&ano, lo m/s s%)lime con lo m/s cotidiano. ;na (ez m/s me di c%enta de 4%e no a' ma'or dis&r%te 4%e sentirse rela9ado ' en $az, con el c%er$o ' la mente sin "enerar tensi*n. 8as $%ertas del tem$lo esta)an a)i"arradas ' el n:mero de mendi"os, m%c os de ellos m%tilados &alsos, sad %s e indi"entes era es$ecialmente "rande. S%res ' 'o entramos en el tem$lo ' recorrimos s%s enormes corredores ' &%imos a %n sant%ario donde se le(anta)a %n lin"am, *r"ano re$rod%ctor de S i(a. S%res izo %na o&renda al lin"am ' me di9o3 ?No so' reli"ioso, $ero al o&rendar rindo mi e"o ' a"o %n acto de %mildad. No a' c%alidad como la (erdadera %mildad. ?Namast, ?di9o. 8o"ramos salir del tem$lo. S%res me cond%9o $or %n en9am)re de calle9%elas, s%cias ' malolientes, donde a men%do las (acas nos corta)an el $aso. ;nos nios semidesn%dos 9%"a)an di(ertidos entre las a"%as &,tidas. ;na anciana c%'as encas no conser(a)an ni %n solo diente ' esta)a medio cie"a, (enda lec e. ;n "r%$ito de om)res ociosos con(ersa)an acaloradamente, %nos sentados en el s%elo los otros en )an4%etas. Nos det%(imos delante de %na casa con la $%erta de madera. S%res llam* con los n%dillos ' nos a)ri* %na m%9er m%' o)esa, con %na "ar"antilla de oro al c%ello ' m%c as $%lseras en la m%eca. Es)oz* %na a&ect%osa sonrisa mostrando %nos dientes llamati(amente )lancos. 8a m%9er ' S%res se sal%daron a la manera india, 9%ntando las $almas de las manos a la alt%ra del $ec o< des$%,s nos cond%9o a %n $atio con "ran cantidad de tiestos ' donde ola a las mil mara(illas. Nos sentamos en el s%elo, so)re %na esterilla. El trino de los $/9aros no cesa)a. 8a m%9er se ale9*, caminando con di&ic%ltad a ca%sa de s% e0trema o)esidad. 6ol(i* al ca)o de %nos min%tos tra',ndonos t, con es$ecias ' %nas $astas m%' $icantes. 8a m%9er se &%e de n%e(o, de9/ndonos a S%res ' a m solos en el $atio. Era %n l%"ar m%' a"rada)le, c%'o "rato silencio contrasta)a con el )%llicio 4%e reina)a en la entrada del tem$lo. Pasaron los min%tos. S%res ' 'o $ermanecimos callados, como si no 4%isi,ramos $ro&anar a4%el silencio. El olor a 9azmines siem$re a a)strado mi mente. Me senta a "%sto. Pero de s:)ito, S%res se le(ant* de %n salto. Casi sin darme c%enta le imit, ' me $%se a s% lado. ;na m%9er de %nos treinta cinco aos a)a entrado en el $atio ' se acerca)a a nosotros, colocando las manos 9%ntas a la alt%ra del $ec o. De mo(imientos im$eca)les, "r/ciles ' casi ceremoniosos, camina)a con "ran ele"ancia $ero sin a&ectaci*n. 6esta %n sari (erde claro, lle(a)a los lar"os ca)ellos ne"ros $einados en %na trenza llamati(amente lar"a. No $%de $or menos 4%e &i9arme en s%s es$l,ndidos o9os, tiernamente e0$resi(os. A4%ella no era, desde l%e"o, %na m%9er corriente. 2asta el om)re m/s im$asi)le se 4%edara

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$rendado de ella. ;na le(e sonrisa se $er&ila)a en s%s la)ios, de %n di)%9o $er&ecto. El rostro de S%res se il%min* de $ronto. Pareca s%)'%"ado $or el encanto de a4%ella m%9er nada com:n. ;n alo de encanto ' misterio la rodea)a< s% sola $resencia en(ol(a ' em)elesa)a. En mi (ida a)a encontrado %na e0$resi*n tan tierna e intensa como la de ella. Pareca tan $er&ecta 4%e %no %)iera credo 4%e, a cada momento, Dios se mira)a en a4%ella ermosa m%9er. S%res ' 'o "%ard/)amos silencio. 8a escena $areca irreal $or lo 4%e tena de ca%ti(adora. 8os $/9aros se"%an trinando ' el aroma del 9azmn era %n )/lsamo $ara mi mente. Des$%,s de %nos instantes, ella se diri"i* a S%res en al":n idioma de la India. Intercam)iaron %nas $ala)ras ' l%e"o S%res me la $resent*. Se llama)a R%.mini. Comenz* a a)larme en mi idioma ' me $re"%nt*, solcita, 4%, im$resiones tena 'o de la India. A$enas di9e al"%nas $ala)ras. 8os tres nos sentamos so)re la esterilla. S%res no de9a)a de contem$lar e0tasiado a R%.mini, 4%e $areca %na $rincesa. De ella emana)a %n intenso olor a rosas. Se izo %n silencio ntimo ' con&ortante. No a)a tensi*n, sino %na $az in&inita. CA%i,n era a4%ella m%9erD CDe 4%, la conoca S%res D Se cre* %na atm*s&era de sim$le ma"ia. 8a sonrisa di)%9ada en los la)ios de la m%9er se izo m/s de&inida. En s% mirada a)a &%erza ' tern%ra $or i"%al. -o me mantena e0$ectante, $ero me senta &eliz< era como si %na n%)e de 4%iet%d nos en(ol(iera a los tres. 8os min%tos se s%cedan $l/cidamente. Pero el tiem$o $areca a)erse detenido3 tal era la $az 4%e reina)a en a4%el $atio en esos momentos. Pero de re$ente, ' ante mi contenida sor$resa, S%res se inclin* ante los $ies de R%.mini ' $os* s%s la)ios en ellos. CPor 4%, )esa)a los $ies de a4%ella s%"esti(a m%9erD -o no com$renda 4%, oc%rra. 8a m%9er introd%9o s%s lar"os ' e0$resi(os dedos entre el ensorti9ado ca)ello de S%res . Pero las sor$resas no a)an aca)ado. 8o m/s asom)roso esta)a $or (enir. Por las me9illas de R%.mini comenzaron a deslizarse l/"rimas silenciosas 4%e acan s% rostro m/s )ello, si eso %)iera sido $osi)le. -o sent 4%e so)ra)a, $ero no me mo(. >%eron momentos 4%e n%nca ol(idar,. +am/s el silencio &%e m/s eloc%ente. CAma)a S%res a a4%ella m%9erD -o no esta)a con&%ndido, $ero s t%r)ado. CAma)a ella a S%res , el m/s c,le)re &a4%ir de la IndiaD Tal (ez, me di9e, son &amilia o ami"os. Pero S%res ni si4%iera $ar$adea)a contem$lando a R%.mini. 8a res$iraci*n de am)os se izo m/s acelerada. El cielo era como %n manto t%r4%esa. 8as l/"rimas se"%an desliz/ndose $or las nacaradas me9illas de R%.mini. Era como si %n alo de intensa ener"a &l%'era de ella a S%res ' de S%res a ella, tan intenso 4%e tam)i,n a m me en(ol(a. ?Mi )ien amada ?s%s%rr* S%res tendiendo s% (i"orosa mano $ara, con el dorso, secar las l/"rimas de R%.mini?. Mi )ien amada ? re$iti*.

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A%n4%e (i(a mil aos, n%nca ol(idar, la mirada 4%e a$areci* en los o9os de a4%ella m%9er. -a no a)la)an, s%s o9os lo acan $or ellos. En a4%el recoleto $atio a)a tern%ra, com$licidad, ener"a, ine&a)ilidad... 8a m%9er a$o'a)a la otra mano en el s%elo. S%res &%e adelantando %na de s%s manos asta 4%e s%s dedos rozaron los de R%.mini. Se miraron con tanta intensidad 4%e el es$acio 4%e los se$ara)a $areci* a)sor)erse en el (aco. Momentos des$%,s, S%res se le(ant* del s%elo ' 'o le imit,. Con mo(imientos armoniosos, la m%9er izo lo mismo. Entonces S%res se inclin* asta tocar con s% &rente los $ies de la m%9er. ?A t%s $ies de loto de9o mi ser ?s%s%rr*. 8a m%9er $%so $or %n instante s%s dos manos so)re la n%ca de S%res . C%ando ,ste se %)o le(antado, las miradas de am)os se &%ndieron d%rante %nos instantes de $lenit%d, a%n4%e 'o no sala de mi asom)ro< a4%ella sit%aci*n, adem/s de no res%ltarme em)arazosa, llena)a mi es$rit% de contento. 8a m%9er nada di9o. S%res ' 'o, tam$oco. 8os tres nos des$edimos a la manera india. S%res ' 'o "iramos so)re n%estros talones, de9amos a la m%9er en el $atio ' salimos a la calle. Ec amos a andar en silencio. -o no me atre(a a $re"%ntarle nada. Pero record, a Isa)el ' me sent $ro&%ndamente atri)%lado d/ndome c%enta de mi soledad. Entonces oc%rri* al"o 4%e 9am/s me a)a s%cedido3 %n sentimiento de in&inita com$asi*n acia todos los seres del m%ndo me in(adi* ' tom, iriente consciencia de 4%e a)an derramado m/s l/"rimas 4%e c%antas los (astos oc,anos $%dieran contener. com$rend asta 4%, $%nto el ser %mano a)a creado %n s%&rimiento innecesario en la Tierra3 atorment/ndose %nos a otros, desatando "%erras insensatas 4%e em$a$a)an de san"re la Tierra entera, maltratando s*lo $or $lacer a los animales, es4%ilmando cam$os ' mares, constr%'endo $risiones ' cam$os de concentraci*n... @Tanta )elleza $or %n lado ' tanto orror $or otroB El coraz*n se me enco"i* de tal modo 4%e a$enas $oda res$irar. Mir, a S%res , como $idi,ndole a'%da ' com$rensi*n, o al menos s% aliento de )%scador de lo Eterno, $ero ,l se"%a con la mente en otro %ni(erso, a9eno a c%anto le rodea)a. Me di c%enta de 4%, densa ' a)r%madora $%ede ser la soledad. Casi con deses$eraci*n in(o4%, a la Mano In(isi)le $idi,ndole a$o'o ' amistad. Al ca)o de %n rato lle"amos de n%e(o a los alrededores del tem$lo. Por &in S%res $areci* (ol(er en s. 6amos a (isitar al maestro de 4%ien te a)l, ?di9o. Ima"in, a %n (enera)le anciano, de )ar)a )lanca, im$resionante mirada ' as$ecto ins$irador. Pero me es$era)a otra sor$resa. Nos det%(imos delante de %n $%esto atendido $or %n om)re )a9ito, o)eso ' mo&let%do, de a$ariencia corriente ' casi insi"ni&icante. ?Ra %, el maestro ?di9o S%res . El om)re sali* de detr/s del $%esto ' se &%ndi* con S%res en %n

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$rolon"ado a)razo. 6enda $er&%mes ' en el tenderete a)a &rascos con todas las clases ima"ina)les. Mientras ,l a)raza)a a S%res , contem$l, los distintos ti$os de $er&%mes3 s/ndalo, /m)ar, 9azmn, rosa, loto, o$io... El om)re me tendi* s% $e4%ea mano ' 'o se la estrec , con (i"or. ?6enid esta noc e a casa ?di9o, con %na sonrisa. C%ando se dio c%enta de mi c%riosidad $or los $er&%mes, a)ri* %n &ras4%ito ' me roci* con s/ndalo la m%eca. ?Os es$ero sin &alta. @A%, &eliz me as ec o (iniendo, S%res B +am/s %)iera $ensado 4%e a4%el insi"ni&icante om)re era %n maestro, ' m%c o menos %no de los maestros de S%res . Pero "%ard, %n $r%dente silencio. El olor a s/ndalo s%)a asta mi nariz. And%(imos asta el )azar, donde S%res ad4%iri* los artc%los 4%e necesita)a. Pasamos la tarde dando (%eltas $or la ci%dad. ?Te lle(ar/s %na sor$resa con Ra % ?di9o S%res . -a me la a)a lle(ado, ' m/s "rande de lo 4%e S%res $%diera $ensar, $ero (ol( a ser discreto ' no coment, nada. Al anoc ecer &%imos a casa de Ra %. El mismo nos a)ri* la $%erta con %na c/lida sonrisa< era e(idente 4%e esta)a m%' contento $or a)er (isto de n%e(o a S%res . Ra % (esta %n .%rta de %n )lanco inmac%lado. 2asta $areca menos "r%eso. A$enas nos %)imos sentado en la sala, la es$osa de Ra % entr* lle(ando %na )ande9a con t, ' m%c as clases de $astas ' d%lces. 8os dos om)res cam)iaron im$resiones, $%es aca tiem$o 4%e no se (ean. Se enredaron en %na con(ersaci*n tri(ial ' cotidiana, sin inter,s al"%no $ara m. Pero de re$ente, con $asmosa nat%ralidad, el $er&%mista se diri"i* a m3 ?8a mani&estaci*n m:lti$le de la Conciencia siem$re nos asom)ra si n%estra mente est/ alerta. Todo es i"%al $ero a la (ez todo es di&erente. En la $antalla sin lmites de la Conciencia, las $elc%las se s%ceden, se entremezclan, se con&%nden... 8a (ida de nosotros c%atro, $or e9em$lo, es soada $or la Conciencia. En realidad, los c%atro somos %no, a%n4%e en a$ariencia seamos c%atro $ersonas distintas. Mir, a mi alrededor. 8a a)itaci*n esta)a am%e)lada con sencillez, $o)remente incl%so. ?C%ando &orma)a $arte del c%er$o de es$iona9e de la India ?di9o el $er&%mista?, conoc a %n sa)io taosta 4%e deca3 56enimos ' nos (amos $ero nadie a' 4%e (en"a ' se (a'a5. 8o mir, con aire interro"ante, $ero el otro contin%* a)lando. ?2e a4% 4%e lo Incondicionado, $or s% nat%raleza, se mani&est*. Pro'ecta s%s re&le9os $or do4%ier. S% ener"a toma c%er$o ' mente ' con&orma lo 4%e denominamos seres %manos o animales. En el momento en 4%e la ener"a toma %n c%er$o ' %na mente, la consciencia )rota al instante... S%r"e la consciencia de ser, la c%al nos $ermite sa)er 4%e e0istimos... Pero en esa consciencia se distorsionan las ideas, el 'o so' esto ' a4%ello, ' a em$ieza la escla(it%d, la codicia ' el odio. Nos

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identi&icamos con el c%er$o, la mente, el nom)re, la ima"en, los $ro'ectos... Perdemos de (ista n%estra a%t,ntica identidad. ?C8a consciencia es n%estra (erdadera identidadD ?No, en a)sol%to. 8a consciencia es tan il%soria como todo lo dem/s, $ero... ?Pero C4%,D ?Pero si desarrollamos la conciencia, ' en es$ecial la consciencia de ser, allaremos %n canal acia lo Incondicionado. As $%es, la consciencia de ser, a%n4%e i"%almente il%soria, es la lla(e $ara a)rir la $%erta. Pero en :ltimo l%"ar no a' ni $%erta ni lla(e ni consciencia... ?CEntoncesD ?$re"%nt,. ?2a' lo 4%e n%nca de9* de e0istir. ?C- 4%, esD ?8o 4%e es. S%res me sir(i* m/s t,. -o esta)a desconcertado. Ra % aadi*3 ?CCree %sted 4%e es el c%er$o, la mente, s%s c*di"os ' modelos, s%s condicionamientos...D Todo eso es material s%$er$%esto< son ro$a9es. Si"a (i(iendo en los ro$a9es ' 9am/s reco)rar/ s% identidad. ?CA%i,n so' 'oD ?$re"%nt, com$%lsi(amente. ?Esa es %na )%ena $re"%nta ?di9o con ec%animidad?, $ero dese c%enta de 4%e siem$re a$arece el 'o, 'o, 'o. CEs %sted el 4%e se atormenta $or c*mo (an los ne"ociosD CEs %sted el 4%e se an"%stia $or4%e la m%9er 4%e desea no le satis&aceD CEs %sted el 4%e s%&re de artritis o $adece de insomnioD G%ard, silencio. Gl $rosi"%i*3 ?Por &in, en cierto momento, la ola se $re"%nta3 C4%i,n so' 'oD ? Es)oz* %na sonrisa?. Al":n da desc%)rir/ 4%e la ola no es m/s 4%e %n instante m%' &%"az, $ero 4%e el oc,ano es siem$re. 8a ola s%r"e ' se des(anece, no tiene e0istencia $ro$ia. Si %sted se a$lica a la ):s4%eda, $rimero sentir/ la $resencia del ser ' l%e"o ca$tar/ la ener"a del (aco. ;sted n%nca a nacido< n%nca morir/< es la ener"a 4%e constit%'e millones ' trillones de criat%ras. Pero est/ tan identi&icado con s%s ro$a9es 4%e a $erdido s% identidad. ;sted se a des4%iciado. Me $%se m%' serio. ?CA 4%, a (enido a este $as 4%e se a (%elto tan (iolento ' codicioso como el s%'o, e i"%al de in %mano ' cie"oD ?A )%scar mi identidad. ?@A B ?e0clam* con a)ierta irona?. As $%es, res%lta 4%e s% identidad est/ en la India. Me sent con&%ndido. ?S% $ro$ia identidad es a4%ello 4%e $recede a la consciencia de ser. In(esti"%e en esa dimensi*n. S%m,r9ase en ella ' c%ando ten"a %n (isl%m)re de la misma, sentir/ 4%e ni si4%iera a' nadie $ara e0$erimentar esa dimensi*n. C- $or 4%, es asD P%es $or4%e %sted es la dimensi*n. De re$ente, %na m%eca de dolor a$areci* en el rostro del

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$er&%mista. ?8as (arices d%elen m%c o ?se 4%e9*. Con amor, S%res se dis$%so a dar masa9e en las $iernas del maestro. Ra % se sinti* ali(iado en c%anto S%res comenz* a masa9earle. ?En tanto a'a c%er$o ' mente, a)r/ dolor ' $lacer ?di9o el $er&%mista?. a' %n $e4%eo ' est:$ido 'o 4%e se arro"a c%alidades de las 4%e carece. E0isten inn%mera)les "otas de roco ? $rosi"%i* el $er&%mista?, ' el sol se re&le9a en todas ellas, $ero s*lo a' %n sol. 8as "otas de roco se des(anecen, $ero C4%, 4%edaD ?El sol ?res$ond con in"en%idad. ?Tal (ez ni si4%iera a' %n sol como tal ?re$%so ,l, ec /ndose a rer. Pero lo m/s sor$rendente &%e 4%e a contin%aci*n me $re"%nt* al"o 4%e me izo com$render 4%e a)a sido in&ormado acerca del tra)a9o 4%e 'o esta)a aciendo con S%res . ?C6an me9orando s%s relaciones con el alam)reD ?No so' el me9or &%n/m)%lo del m%ndo ?sonre?. Pero a a)ido cam)ios nota)les en mi $ersonalidad ' en mi actit%d desde 4%e $ractico. ?Todos somos c is$as de Consciencia en la Gran Consciencia. 8o Incondicionado lanza %n corto alam)re en s% insonda)le inmensidad ' eso es %na e0istencia. De)emos a$render a caminar $or el alam)re de la (ida con mente l:cida, )ene(olencia ' ec%animidad. C%ando me dedica)a al es$iona9e, ' de)o decir 4%e era el me9or es$a de la ,$oca, %n da me di c%enta de re$ente de 4%e lo :nico 4%e de)a es$iar era en mi ori"en. Pasamos el resto de la (elada a)lando de la ciencia secreta ' mstica de los $er&%mes. M/s tarde, S%res se des$idi* de s% maestro con %n a)razo. 8%e"o, el anciano me a)raz* a m ' me re"al* %n &ras4%ito de s/ndalo. -a 4%e a' 4%e $asar $or el alam)re ?me di9o a modo de des$edida?, /"alo con cord%ra ' con $asi*n. ?Gracias ?s%s%rr,?, o9al/ lo consi"a. Toda(a conser(o el &ras4%ito de $er&%me de s/ndalo. C%ando lo %elo, mi mente e(oca a4%ella e0traa noc e, a la &ascinante m%9er llamada R%.mini... @- tantas cosas m/sB

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CAPIT;8O TRECE

Lle"amos a Del

i. 2a)a transc%rrido medio ao desde 4%e aterrizara en la ca$ital de la India. Me $re"%nt, asta 4%, $%nto se a)an $rod%cido cam)ios s%stanciales en m. En la estaci*n el "ritero res%lta)a ensordecedor. De re$ente me intri"* 4%e S%res t%(iera 4%e tra)a9ar en %n circo si 'o le a)a (isto dar el dinero a manos llenas, lo c%al me aca s%$oner 4%e ,sa no era la raz*n. ?CTra)a9ar/s en el circo $or dineroD ?$re"%nt,. Se ec * a rer ' $re"%nt* a s% (ez3 ?CTanto te $reoc%$a mi economaD 6eo 4%e en t% mente si"%e $redominando la inclinaci*n a calc%lar e in(ertir. P%es no, ami"o, no lo a"o $or dinero. ?Me mir*, como si 4%isiera so$esar mi reacci*n, ' aadi*?3 Es $or di(ersi*n< tam)i,n $ara estar con otras $ersonas< $ero adem/s $or4%e no de)o de9ar de $%lirme con la acci*n diestra. te ase"%ro 4%e c%ando %no se 9%e"a la (ida, la acci*n se torna m%' diestra. 6ol(i* a rer. ?Pero C$or 4%, tienes ese a&/n de arries"ar t% (idaD ?$re"%nt, con %n tono de re$roc e. ?T: si 4%e as arries"ado la t%'a $or dinero. - tam)i,n t% sal%d mental. - te $areca est%$endo, C(erdadD -o act:o $or di(ersi*n. Si el dinero me (iene, @ma"n&icoB, as lo re$arto a mi anto9o. Pero nada ten"o contra el dinero ?es$eci&ic*?, siem$re 4%e se s%elte como se toma ' 4%e se "aste con des$rendimiento. De otro modo, es el $eor (eneno. Es$er* al":n comentario $or mi $arte, $ero no lo ice. Tomamos %n a%to):s asta el centro de la ci%dad ' l%e"o %n motoric.s az% asta la 6ie9a Del i. ?El dinero me a (enido ?di9o S%res ?. 2a' "ente tan est:$ida 4%e se cree inteli"ente $or4%e ac%m%la m%c o. Son %nos $o)res necios. El dinero te (iene o no te (iene. CA%, tiene 4%e (er con la inteli"enciaD 8a "ente m/s (%l"ar, menos sensiti(a ' tor$e ace &ort%nas inmensas. Conozco a m%c os ricos con esas caractersticas. G%ard, silencio. Contem$la)a a lo le9os el >%erte Ro9o, &rente a la siem$re animada C andni C o1., la a(enida $rinci$al de la 6ie9a Del i, como si $or ella no %)iera $asado el tiem$o desde la ,$oca de los em$eradores mo"oles. ?CC%/nto $esasD ?me $re"%nt*. ?;nos setenta .ilos ?res$ond, )astante sor$rendido.

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?2e reci)ido m/s .ilos en oro o 9o'as de lo 4%e t: $esas ?di9o des$reoc%$adamente ' casi con des$recio. -o no sa)a si a)la)a en serio o en )roma. No $oda decir si era %na de s%s 9ocosas )ra(%conadas $ara 4%e)rar mi mente l*"ica. ?Me an o&recido, o re"alado, los me9ores ca)allos, $alacios, ro$as )ordadas en oro... Pero n%nca e $ermitido 4%e nadie mani$%lara mi (ida. A (eces e0 i)o mis $roezas ante ca$ric osos m%' aca%dalados, $ero eso es todo. 8es %)iese "%stado 4%e t%(iera %n accidente o incl%so 4%e m%riese, $or4%e eso les a)ra di(ertido< $ero asta a ora no lo an conse"%ido. S%s (idas son tan (acas 4%e ten"o 4%e di(ertirles con mis $roezas. MCierta (ez %n $rnci$e me dio cien mil r%$ias $or $ermanecer col"ado de %n /r)ol d%rante (arios das, con el c%er$o s%s$endido $or inn%mera)les anz%elos. 8o ice $or4%e con a4%el dinero a)ilit, %na esc%ela. Dentro de %nas semanas estar, en el $alacio del e0 ma ara9/ ' me de9ar, enterrar (i(o $ara sacarle %nos cientos de miles de r%$ias. No las 4%iero $ara nada, $ero $%esto 4%e no tiene el alma tan no)le como $ara donarlas a los necesitados, 'o las donar, $or ,l.7 ?CSi te a"o %nas $re"%ntas no te reir/s de mD ?di9e con recelo. ?Pre"%nta ?re$%so, di(ertido. ?CPodra a$render las t,cnicas $ara de9ar conscientemente mi c%er$oD CEs $osi)le morir con $lena l%cidezD CEs (erdad 4%e a' 'o"%is 4%e tras la m%erte rea)sor)en s% c%er$o ' no 4%edan restos del mismoD Se ec * a rer a carca9adas. S%s reacciones eran ines$eradas. -a casi nada me e0traa)a de S%res , $ero 9am/s terminara de com$renderle. ?CDe (erdad 4%ieres 4%e te contesteD ?Por s%$%esto. ?P%es lo ar,, $ero no em$ieces a re$re"%ntar como si &%eras %n loro. Todo lo a$render/s a s% de)ido tiem$o..., si tienes 4%e a$renderlo. As 4%e a t%s tres $re"%ntas te res$ondo 5s5. ?-... ?@=astaB ?me interr%m$i*?. A ora, lo im$ortante es 4%e se$as 4%e no s*lo (amos acia las cosas, sino 4%e las cosas (ienen acia nosotros. 2a' 4%e sa)er o)ser(ar ' estar $re$arado. Es como si %no es$era 4%e %n onora)le %,s$ed (a'a a $resentarse en casa en c%al4%ier momento. 2a)r/ 4%e tenerlo todo siem$re dis$%esto ' ordenado. CC*mo de)emos es$erarD ?CC*moD ?Sin a$e"o ' morando en la calma. Desde la 4%iet%d, "ozamos ' s%&rimos, $ero sin inm%tarnos. Es interesante (er (enir los acontecimientos ' sa)er c*mo $roceder, o c*mo de9ar de $roceder. De)emos adiestrarnos en la sa)id%ra del es$e9o3 re&le9a con &idelidad $ero no conser(a, no $ersi"%e, no a$r%e)a ni desa$r%e)a, no ac%m%la, siem$re est/ (aco ' des$e9ado. ?El es$e9o des$e9ado ?se ec * a rer. 8%e"o aadi*?3 Pero a

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di&erencia, nosotros somos es$on9as< a)sor)emos, acarreamos reaccionamos ' nos tort%ramos $sicol*"icamente. El motorzc.s az% nos de$osit* en C andni C o1.. Caminamos asta la calle9%ela de los $lateros, no le9os de la Gran Mez4%ita. Por %na escalera en estado $recario ' de $eldaos estrec os s%)imos asta el :ltimo $iso de la casa anti"%a en 4%e )amos a alo9arnos. El $iso $erteneca a %n ami"o de S%res 4%e tena %na $latera en la misma calle. Era %n indi(id%o m%' loc%az, de sonrisa &ranca, nariz a"%ilea, dientes enne"recidos ' o9os saltones, ' esta)a manco. No era m%' a"raciado, $ero tena %n "ran sentido del %mor. Nos det%(imos en el $iso del ami"o de S%res el tiem$o 9%sto $ara asearnos %n $oco. 8%e"o nos diri"imos a )%en $aso acia la car$a del circo, en %na e0$lanada m/s all/ del >%erte Ro9o. Era %na car$a enorme ' se alla)a rodeada $or %n "ran n:mero de des(enci9ados carromatos. Me senta de %n %mor es$l,ndido, 9o(ial, des$reoc%$ado ' ale"re, $or a)er (%elto a Del i des$%,s de tantos meses, asta 4%e S%res di9o, como si nada3 ?D%rante el da, a$ro(ec ando 4%e no a' &%nci*n, comenzar/s a entrenarte a "ran alt%ra. 2ar/s (erdadero &%nam)%lismo, ' te de9ar/s de 9%e"os oos. Se me cort* la res$iraci*n. ?Sa)es 4%e no so$orto las alt%ras ?re$li4%, con ra)ia. ?2a' 4%e en&rentarse al (aco. 8o 4%e as ec o a %nos metros de alt%ra $odr/s acerlo a c%al4%ier alt%ra. Seras ca$az de $asar de %no a otro edi&icio. Oc%rre i"%al 4%e en la (ida3 si consi"%es la actit%d adec%ada, la (ida $%ede mantenerse en lo a"rada)le ' lo desa"rada)le, la sal%d ' la en&ermedad, el enc%entro ' la se$araci*n. Al atardecer del da si"%iente, dos das antes de la ina%"%raci*n del circo, entramos )a9o la car$a. C%ando com$ro), a 4%, alt%ra esta)a el alam)re, casi rozando la c:$%la de la car$a, me 4%ed, orrorizado. No $oda dar cr,dito a mis o9os. Pero entonces (i 4%e %nos metros $or de)a9o del alam)re a)a otro. Mir, consternado a S%res < no me dio tiem$o de $re"%ntarle nada $or4%e me di9o3 ?Pre$aro %n n:mero m%' es$ecial. A%iero 4%e la "ente dis&r%te, 4%e no tire s% dinero ' 4%e n%nca se sienta de&ra%dada. ?CDe 4%, se trataD ?-a lo (er/s. Me e $ro$%esto 4%e sea %na sor$resa $ara ti tam)i,n. A m siem$re me sor$rendes ?re$%se resi"nado. Se cam)i* de ro$a ' s%)i* al alam)re 4%e se encontra)a m/s arri)a $ara ensa'ar. 8o recorri* (arias (eces en am)as direcciones, a'%dado $or la )arra. Esta)a en $lena &orma. C%ando aca)* el ensa'o ' descendi*, el d%eo del circo ac%di* a sal%darle ' lo &elicit* e&%si(amente. ?@Eres mi om)reB ?e0clam* or"%lloso. - aadi*?3 Te 4%iero, S%res . ?Des$%,s le dio %n &%erte a)razo. Parecan conocerse m%c o.

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?C2ar/s el n:mero de la c%erda &lo9aD ?le $re"%nt* el om)re, a"%ardando e0$ectante %na res$%esta. 8a $rominencia de s% (ientre res%lta)a "rotesca. ?8o ar, ?a&irm* S%res ?. Pero en esta ocasi*n el salario ser/ ma'or, Cde ac%erdoD ?Siem$re te e $a"ado lo 4%e me as $edido ?di9o el $ro$ietario ?. Te e an%nciado $or toda la ci%dad. Nadie es ca$az de me9orar t%s n:meros. 2e lo"rado 4%e en la 6ie9a Del i asta las ratas se$an 4%e act:as. S%res me $resent* al 9e&e del circo. ?Es mi a$rendiz ?di9o, )romeando con a&ecto?. Es %n )%en a$rendiz, a%n4%e %n $oco (a"o. Sonre. El om)re me tendi* s% s%dorosa ' (iscosa mano ' 'o se la estrec ,. A4%ella noc e cenamos en el carromato del $ro$ietario. Gl ' S%res a)laron lar"o ' tendido de as%ntos relacionados con el circo. Tam)i,n comentaron el accidente mortal s%&rido $or %n &%n/m)%lo. En la cena el d%eo del circo a)a )e)ido asta em)orrac arse. Entre S%res ' 'o lo"ramos acostarle, a $esar de 4%e $areca $esar %na tonelada. 8%e"o (ol(imos a la calle de los $lateros. Sent a la 6ie9a Del i como %na ami"a doliente $ero leal. Al da si"%iente, al le(antarnos, omos a lo le9os la (oz del m%ecn llamando a oraci*n. El sol l%ca es$lendoroso. 8os l%minosos das de Del i acarician el alma m/s insensi)le ' son inol(ida)les. Tomamos %n &r%"al desa'%no ' l%e"o salimos en direcci*n al circo. ?A $racticar ?me di9o. 8e mir, im$lorante. ?Pondremos la red. Pero ten en c%enta 4%e si te acost%m)ras a ella, est/s $erdido. S*lo la tenderemos o'. N%nca m/s. A ora, ' no me disc%tas, s%)e ' dem%,strame 4%e $%edes en&rentarte al (aco. No te $ido 4%e no est,s aterrado< te esto' $idiendo 4%e lo desa&es. Se me izo %n n%do en la "ar"anta. Mir, acia arri)a. El alam)re esta)a a demasiada alt%ra. ?Pero tam$oco s, caer )ien en %na red ?di9e?. N%nca e cado so)re %na red. Estall* en carca9adas. En ese momento, s% descarada risa me o&enda. Mientras 'o me mora de terror, ,l se rea, di(ertido. ?En los :ltimos aos, ' no me seas cnico, no as ec o otra cosa 4%e (i(ir con red. As $%es, no me (en"as con c%entos. Entre a(er"onzado e indi"nado, "%ard, silencio. Me s%)ieron con %na $olea man%al ' me de$ositaron en %na $lata&orma 9%nto al ca)le m/s ele(ado. Esta)a aterrado. ?El (aco te $roc%ra la m%erte o la (ida ?"rit* S%res ?. De$ende de ti. Si lo temes, te en"%lle< si te relacionas con ,l, te ren%e(a. A lo lar"o de (arios meses a)a andado $or el alam)re ' a)a conse"%ido %n dominio nota)le del mismo. 5Nada tienes 4%e temer5, me di9e $ara consolarme. Pero esta)a $aralizado en la $lata&orma, sin

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si4%iera atre(erme a a(anzar %n $ie. A $esar de 4%e tendieron la red de)a9o del alam)re, 'o no $oda s%$erar mi an"%stia. ?De modo 4%e incl%so con la red $%esta, d%das ?di9o S%res desde a)a9o?. En cam)io as sido ca$az de (i(ir d%rante aos en %na lenta ' e0as$erante $esadilla. 2a lle"ado el momento de 4%e $on"as al desc%)ierto lo 4%e a' en t% interior. Sin mirar acia a)a9o co" la )arra con am)as manos. P%se el $ie derec o en el alam)re ' a$ret,< esta)a $er&ectamente tensado. S%res siem$re $ona es$ecial atenci*n en re(isar el "rado de tensi*n del alam)re, $ara 4%e &%era el id*neo. A contin%aci*n $%se el $ie iz4%ierdo delante ' me record,3 5Calma ' l%cidez en la acci*n5. And%(e $or el alam)re m/s se"%ro, las caderas controladas, el tronco er"%ido, la res$iraci*n re"%lar. 8le"%, asta el &inal del alam)re, di la (%elta con $lena consciencia e inici, el re"reso, la )arra controlada en las manos, la mirada al &rente, todos los sentidos $%estos en la acci*n. Pero de re$ente, %no de los tra)a9adores del circo "rit* al"o a %nos com$aeros< entonces $erd la atenci*n ' me dese4%ili)r,. A%ise rec%$erar el e4%ili)rio, $ero la )arra se me esca$* de entre las manos ' me $reci$it, al (aco, 'endo a caer en la red, donde em$ec, a re)otar. El terror me in(ada asta lo m/s ntimo. S%res corri* acia m. ?No te a &allado la a)ilidad ni te a a)andonado la $recisi*n< as de9ado de $restar atenci*n. Te encontra)as, @maldita seaB, en t% e"o. No esta)as meditati(o, sino &ra"mentado< no mora)as en la %nidad. Int,ntalo de n%e(o. Si esto te %)iese oc%rrido sin red a ora estaras m%erto. No 4%iero t,cnica, ni arti&icio, ni est:$ida a)ilidad. S*lo 4%iero 4%e conectes t% es$acio interior con t% es$acio e0terior, ' 4%e te sientas %no en lo Inmenso. Mi coraz*n lata con &%erza. Me &alta)a la res$iraci*n. Como $%de, ice aco$io de (alor ' ascend asta la $lata&orma. 8o intent, de n%e(o. Sent 4%e camina)a $or el alam)re con m/s solt%ra. Pero de s:)ito, %n $ensamiento intr%so $as* $or mi mente3 5C- si no %)iese a)ido redD5. En ese instante (acil,, $erd el e4%ili)rio ?$or m%c o 4%e lo intent, no lo"r, rec%$erarlo? ' me tam)ale, de %n lado a otro. 8a )arra ca'* de mis manos ' me desar)ol*. Ni )razos ni $iernas me res$ondan< trat, de corre"ir acia el lado o$%esto al 4%e me inclina)a mo(iendo los )razos como %na tor$e marioneta< le(ant, %n $ie del alam)re, en %n intento de com$ensar el $eso. -o 4%era $ensar con ra$idez..., $ero no se trata)a de $ensar..., ' ca de n%e(o so)re la red. ?CD*nde est/ t% atenci*nD ?esc%c , 4%e "rita)a S%res ?. Te lo e dic o m%c as (eces3 5Alerta serena7. - en l%"ar de a'%darme a )a9ar de la red, se diri"i* acia los a'%dantes de $ista ' (oci&er*?3 @>%era la maldita redB @>%eraB @No 4%iero (erla n%nca m/sB -o no $oda creerlo. A4%,lla era la ma'or loc%ra de S%res . Me

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a)a e4%i(ocado al tomarlo como mi "%a es$irit%al. Era %n demente. CAcaso $retenda 4%e and%(iera $or el alam)re sin la a'%da de la redD Me matara. Se"%ro 4%e me matara. ?@=asta 'a de amorti"%adores ' sal(a(idasB ?"rit* S%res . A4%ello era ridc%lo. Me deca a m mismo lo a)s%rdo 4%e res%ltara 4%e a$areciese %na )re(e noticia en los $eri*dicos de mi $as in&ormando3 Sin 4%e nadie se e0$li4%e la raz*n, %n occidental de edad mediana se a estrellado contra la $ista de %n s*rdido circo en la India. Pero no conse"%a $oner en orden mis ideas. ?@No lo intentar,B ?"rit,, sin atre(erme si4%iera a mirar acia la $lata&orma. ?8o as ec o mil (eces ?di9o S%res ?. 2as recorrido .il*metros de alam)re sin $ro)lema al"%no. Nada a cam)iado e0ce$to t% actit%d. A ora $iensas en t,rminos de (ida ' m%erte. Al $ensar 4%e el alam)re est/ a ma'or alt%ra, t% mente se condiciona ' t% coraz*n se enco"e< $ero el alam)re es el alam)re ' t% a)ilidad es t% a)ilidad. T: no eres c%er$o ni mente< eres es$acio (aco, ' el es$acio (aco no $%ede ir a nin"%na $arte ', $or lo tanto, no $%ede caerse. 6amos, s%)e de n%e(o a la $lata&orma. 8e o)edec en %n estado de semiinconsciencia, de)ido al terror 4%e senta. S*lo c%ando me encontr, so)re la $lata&orma tom, conciencia de ello. Cont%(e la res$iraci*n tanto como me &%e $osi)le $ara serenarme. 8%e"o comenc, a andar $or el alam)re. Mi c%er$o $areca $esar menos, ' sin em)ar"o, lo senta s*lido ' &%erte so)re el alam)re. 2ice el recorrido (arias (eces en %no ' otro sentido, la )arra $er&ectamente e4%ili)rada en mis manos. Mi miedo dio $aso a %n inde&inido sentimiento de "ozo. C%ando descend a:n no $oda creer 4%e 'o %)iese sido ca$az de andar $or el alam)re a esa enorme alt%ra. El s%dor corra $or mi c%er$o ' tena la "ar"anta seca como el c/amo. S%res me a)raz* com$lacido. Mis o9os se llenaron de l/"rimas. Senta 9%nto a m el &i)roso c%er$o de S%res , transmiti,ndome s% a&ecto. De re$ente, $ero sin sentimiento de c%l$a, &%i consciente de c%/nto dao a)a ec o a los dem/s ?' a m mismo? a lo lar"o de los :ltimos aos. A4%ella noc e, S%res ' 'o est%(imos meditando 9%ntos. Por la (entana a)ierta nos entra)a la )risa de la medianoc e. ?2ern/n, si m%ero, 4%e incineren mi cad/(er a orillas del +am%na. ?8o a)a dic o con $,trea &rialdad, como si el as%nto no &%era con ,l. 8%e"o, ante mi silencio, $rosi"%i*. ?A)sorto en el (aco $rimordial, no a' %n 'o 4%e sienta miedo, el e"o es el 4%e se aterra. Pero Ca 4%i,n no le asalta el miedo al"%na (ezD S*lo %n ser $lenamente realizado, al a)erse &%ndido con el (aco $rimordial carece de e"o ' no teme nada. Gl a eliminado todo condicionamiento interno ' se a &%ndido con lo Incondicionado. 8as dem/s $ersonas siem$re tienen miedo. Por intr,$ido 4%e sea %n ser %mano, siem$re tiene al":n ti$o de temor. Pero el miedo es %na

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ener"a $oderosa 4%e $odemos %tilizar como erramienta en n%estro tra)a9o de acernos %mildes. C%ando al"%ien te di"a 4%e no teme a nada ni a nadie, no le creas... El cielo de Del i era como %na mara(illosa c:$%la az%l. 8os c%er(os se recorta)an contra el orizonte (olando en crc%lo. En la entrada del circo se a)a &ormado %na lar"a cola< i)a a tener l%"ar la $rimera &%nci*n de la tem$orada. Personas de todas las edades ' condici*n se arremolina)an ante la ta4%illa. 8as entradas se a"otaron en $oco tiem$o. S%res sali* a la $ista. 6esta %n sencillo $antal*n ol"ado ' %n .%rta, am)os de color ro9o< se a)a $%esto las m%e4%eras de c%ero. ?@S%res , el &a4%ir m/s c,le)re del m%ndoB @El me9or (olatinero de la IndiaB ?an%nci* el $resentador. S%res &%e alzado asta la $lata&orma. Ense"%ida, sin $re/m)%los innecesarios, comenz* a andar so)re el alam)re. 8o recorri* de &rente ' de es$aldas (arias (eces, a di&erente (elocidad, con el &in de mantener (i(a la atenci*n del es$ectador. 8o izo con ins%$era)le ele"ancia. A la l%z de los &ocos se mo(a como %n so)er)io $/9aro. El $:)lico $ermaneca a)sorto. S%res les tena como i$notizados. De re$ente, el director de $ista di9o3 ?S%res , el me9or &a4%ir del m%ndo, el &%n/m)%lo m/s e0traordinario, ar/ o' %n n:mero es$ecial $ara nosotros. A%erido $:)lico, (an a (er, $or %na sola (ez en s% (ida, el n:mero de &%nam)%lismo m/s so)reco"edor ' e0ce$cional 4%e 9am/s a'an $odido ima"inar. Permanezcan m%' atentos. Mientras el $resentador a)la)a, S%res , como a9eno a s%s $ala)ras, se"%a $aseando $or el alam)re. C%ando el director de $ista %)o aca)ado de a)lar, ,l se coloc* en la $lata&orma ' $rescindi* de la )arra. Pens,3 56a a re$etir el n:mero $ero sin la a'%da de la )arra7. - en e&ecto, S%res comenz* a andar $or el alam)re. En (erdad era como %n a$aci)le $aseo. 8%e"o izo al"%nos es$ectac%lares e4%ili)rios so)re el alam)re. De momento eso era todo. -o esta)a tran4%ilo $or4%e sa)a 4%e ,l $oda $rescindir de la )arra ' %tilizar los )razos como las alas de %n /"%ila. De re$ente se dese4%ili)r*. >%e a $oner %n $ie so)re el alam)re, calc%l* mal ' s*lo encontr* el aire, desesta)iliz/ndose al instante. No a)a red. Si caa, s% m%erte era se"%ra. S%res trat* de corre"ir, $ero se alla)a en %na $osici*n m%' di&cil ' dio otro tras$i,s. De $ronto, como si de %n &las se tratara, o)ser(,, aterrado, 4%e s%s $ies esta)an se$arados del alam)re. 8a "ente comenz* a c illar. -o $ens,3 5No a' remedio. Se re(entar/7. En %n deses$erado e in:til intento, el director de $ista "rit*3 ?98a redB i8a redB Pero S%res esta)a con todo el c%er$o &%era del alam)re. CPor 4%, no alar"a)a los )razos ' se a"arra)a al alam)re con las manosD Todo $areca $erdido, $ero S%res se de9* caer acia el alam)re

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in&erior ', con enormes di&ic%ltades, lo"r* caer so)re ,l ' rec%$erar el e4%ili)rio. @A4%,l era el n:mero 4%e a)a sido an%nciadoB Nadie lo %)iera ima"inado $%es $areca im$osi)le 4%e se $%diera realizar. ;n enorme sentimiento de admiraci*n )rot* en m. En s% rostro a)a %na sim$/tica sonrisa 4%e de9a)a al desc%)ierto s%s llamati(os dientes )lancos, 4%e contrasta)an con el tostado color de s% $iel. Se le nota)a m%' contento. C%ando est%(o en la $ista lo a)rac,, emocionado. ?CC*mo lo as conse"%idoD ?le $re"%nt, al odo. ?Ni 'o lo s, ?res$ondi* ale"re?. El (aco se $one a n%estro &a(or o en contra, eso es todo< $ero "%/rdame el secreto. N%nca %)iera s%$%esto 4%e al"%ien &%era ca$az de $oseer %n control tan $er&ecto de c%er$o ' mente. Al da si"%iente, la noticia a$areci* en n%merosos $eri*dicos de Del i. En la 6ie9a Del i, la "ente no a)la)a de otra cosa. Al"%nos decan 4%e era %na artimaa< otros 4%e era ma"ia ' a)a 4%ienes ase"%ra)an 4%e se trata)a de %n tr%co $%)licitario $ara se"%ir llenando el circo de $:)lico. En das s%cesi(os, S%res incor$or* a s% es$ect/c%lo el de la c%erda &lo9a. A (eces, la (ida es a$arentemente &i9a, como el alam)re ?me a)a comentado?< $ero otras se nos m%estra (acilante ' %idiza, como la c%erda &lo9a. S%res izo 4%e tam)i,n 'o me entrenara en la c%erda &lo9a. Al $rinci$io &%e %n (erdadero desastre, como si em$ezara de n%e(o. A%n4%e a)er desarrollado el sentido del e4%ili)rio me ser(a de al"o, la t,cnica del tra)a9o en la c%erda &lo9a era m%' distinta. El alam)re te da %n $%nto de a$o'o &i9o< en la c%erda &lo9a, el $%nto de a$o'o es mo(i)le, ' %no tiene 4%e armonizar el mo(imiento con la c%erda. ?En la (ida ?me di9o S%res ?, no siem$re es $osi)le a$licar las mismas actit%des. 2a' 4%e modi&icarlas se":n las circ%nstancias ' a$render a ser ' a act%ar a medida 4%e la sit%aci*n lo re4%iera, C(erdadD T: no $%edes a$licar la misma t,cnica al alam)re ' a la c%erda &lo9a. 8a atenci*n, la a%to(i"ilancia ' la contenci*n del $ensamiento ri"en i"%al, $ero el en&o4%e ' el m,todo cam)ian. El alam)re te o&rece %na senda &i9a< en la c%erda &lo9a, t: de)es marcar la senda a cada momento. 8o mismo oc%rre con la (ida, la r%tina ' lo cotidiano son como el alam)re. Pero a' sit%aciones de emer"encia, (icisit%des ' contratiem$os ines$erados, i"%al 4%e s%cede con la c%erda. A%n4%e en am)os casos no a' 4%e $reoc%$arse $or los res%ltados, s*lo centrarse en la acci*n diestra ' &alta de e"osmo. ?2/)lame m/s de ello ?ro"%,. ?Poco m/s a' 4%e decir, a%n4%e t: necesitas m%c as $ala)ras $ara decir al"o % or al"o. El arte de (i(ir es el arte del dominio del alam)re ' de la c%erda &lo9a. Si 'o te e enseado a andar $or el alam)re ' a ora est/s e9ercit/ndote en la c%erda &lo9a, todo ello es %n medio $ara 4%e desarrolles %na $er&ecta actit%d $ara la (ida. -o e esco"ido $ara ti estos m,todos, $ero 4%iz/ otro maestro %)iera

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ele"ido otro di&erente. 5;no de los maestros 4%e conoc entren* a s% disc$%lo ense/ndole a mo(erse en la 9%n"la mediante las lianas< otro a)andon* a s% disc$%lo en el desierto< otro, lo $%so a &re"ar cac arros d%rante aos, ' otro lo entrena)a es$irit%almente aciendo 4%e se arro9ara $or %n acantilado. En cam)io, a' maestros 4%e s*lo e0i"en de s%s disc$%los 4%e a"an %n tra)a9o mental. De$ende del maestro, ' del disc$%lo. El maestro de)e acerse %n $oco al disc$%lo ' ,ste al maestro. En n%estra esc%ela consideramos 4%e el maestro ensea al disc$%lo ' a la (ez a$rende de ,l.7 A men%do, al entrenarme, me caa de la c%erda. S%res me deca entonces3 ?8os $ro)lemas los crea la (ida ' ella misma los res%el(e< $ero lo esencial es mantener la actit%d e4%ili)rada. C%ando mi mente se a&ana)a en )%scar res$%estas l*"icas ' me atormenta)a con in:tiles inda"aciones &ilos*&icas, como si ,l s%$iera de mis c%itas, me deca3 ?8a (ida es como %n s%eo dentro de otro s%eo< asimismo, la mente 4%e s%ea est/ dentro de otra mente 4%e la s%ea. - se rea de )%ena "ana ante mi est%$e&acci*n ' mi incorre"i)le /)ito de 4%erer entenderlo todo de %na manera racional. Me da)a a entender as 4%e lo racional oc%$a %n $a$el im$ortante en la (ida del ser %mano, $ero 4%e $or el o9o de )%e' de lo $%ramente racional no $oda $enetrar en el insonda)le misterio de la (ida. Cada da 4%e $asa)a a4%el om)re me sor$renda m/s. Gl mismo, siem$re contento, trata)a de lle(ar la &elicidad a los dem/s. Ante el s%&rimiento, deca3 ?Si sa)emos instr%mentalizarlo, nos a'%da a estar a%toconscientes ' nos sir(e de $%nto de a$o'o $ara emer"er de lo &enom,nico. No se trata de 4%e m%tilemos las emociones, sino de 4%e las reorientemos de %na manera arm*nica. C%ando 'o des&alleca, siem$re encontra)a el modo de alentarme. As &%e s%r"iendo entre nosotros %n $oderoso (nc%lo. ;na noc e &%i lo )astante indiscreto como $ara $re"%ntarle3 ?CA%i,n era a4%ella m%9erD +am/s e (isto al"%ien as. 2%)o %n lar"o silencio. Des$%,s, S%res di9o3 ?C%ando conoc a R%.mini era %na nia de corta edad ' 'o %n m%c ac o. S%s $adres, m%' $o)res, la a)an entre"ado al tem$lo ' all reci)i* %na ed%caci*n 4%e nadie %)iera $odido ni soar. No te oc%lto 4%e me $rend, de ella desde el $rimer momento en 4%e la (i. S%res se interr%m$i* $or %n instante ' entorn* los o9os, em)elesado. ?;n da &%e lle(ada a otro tem$lo ' d%rante aos nada s%$e de ella. Pero a)a $ermanecido en m la a)ismal mirada de s%s o9os. -o &%i sometido al entrenamiento de %n &a4%ir 'o"%i ', $oco a $oco, comenc, a "anar cierta cele)ridad en el e0terior. C%ando conse"% el s%&iciente dinero, com$r, la li)ertad de R%.mini.

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?Pero te se$araste de ella. ?S, me se$ar, de ella. No a)a estado aos adiestr/ndome con el o)9eto de desli"ar mi es$rit% $ara l%e"o "enerar (nc%los de n%e(o, $or d%lces 4%e ,stos res%ltaran. Siento a R%.mini $ro&%ndamente, cr,eme, en todo mi ser. Pero e des$ertado dentro de m a mi Dios ' a mi Diosa, a mi S i(a ' a mi S a.ri, ' a ora no necesito m%9er en lo e0terno. ?Me c%esta com$renderte. ?No di"o 4%e mi camino de)a ser el de otros ?aadi*? en a)sol%to. Cada ser %mano eli"e s% $ro$ia (a. Pero 'o s*lo )%sco el i9o del es$rit%, ' no est/ 'a en mi destino ni en mi (ol%ntad crear lazos 4%e me aten. ?Pero Cla amasD ?8a amo. 2e a$rendido a amarla en la ren%ncia ' desde la ren%ncia. Pero m/s amo el (aco $rimordial. CAcaso no ama)a =%da deses$eradamente a s% mara(illosa m%9erD Pero ama)a m/s lo Incondicionado, ' lo a)andon* todo $ara allar la (a. No 4%iero decir 4%e eso de)a ser as $ara todo el m%ndo, $ero siem$re me e $re"%ntado si es $osi)le a$a"ar %n &%e"o aadiendo madera al mismo. C%ando de9* de a)lar se le (ea t%r)ado, como si s%s rec%erdos a:n &%eran %n &ardo $esado $ara ,l. 8a l%na il%mina)a la ci%dad ' era como %n disco de $latino &lotando en el cielo de Del i. El "ran &a4%ir de la India lo"ra)a andar $or los alam)res m/s ele(ados, $ero toda(a era sensi)le al to4%e $er&%mado del amor entre om)re ' m%9er. En s% rostro se re&le9a)an los ra'os de la l%na. 2a)a en s% ermosa mirada %n $%nto de nostal"ia contenida. Me mir* ' co"i* mis manos entre las s%'as. ?8a serena )elleza de R%.mini &%e como %n licor 4%e em)ria"a)a mis sentidos. 2a' a$e"os tan s%tiles 4%e res%ltan m%' di&ciles de s%$erar. @A%, mirada la s%'a, tan car"ada de sentidoB ?En el coraz*n de toda criat%ra ?$rosi"%i* S%res ? $al$ita el %ni(erso. En el coraz*n del %ni(erso $al$ita el Ser S%$remo. En el coraz*n del Ser S%$remo lo ace el (aco $rimordial. Cada destello de $az 4%e conse"%imos sa)orear es %n $aso de "i"ante acia lo Incondicionado. No a' ma'or si"ni&icado $ara esta (ida 4%e se"%ir en la ):s4%eda. Como a4%el (ie9o ada"io 4%e dice3 5;nos caminando, otros corriendo otros arrastr/ndose..., $ero todos nos encontraremos en la Meta7. S%res ama)a a R%.mini ' 'o ama)a a Isa)el. M/s all/ de todo, nos %na n%estro amor a la ):s4%eda. Gl era el &a4%ir m/s reclamado de la India. No s*lo se "ana)a la admiraci*n de s%s es$ectadores, sino s% a&ecto, $or4%e tena %n "ran $oder de em$ata ' e0 ala)a %n contento conta"ioso. Era de %na $rodi"iosa "enerosidad. De ec o, S%res a$enas tena necesidades, a%n4%e tam$oco era a%stero ' "asta)a ale"remente s% dinero, sin $ri(arse de a4%ello 4%e le a$eteca. -o a)a a$rendido m%c as cosas

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con ,l, entre ellas 4%e se $%ede ser m%' intenso ', a la (ez, lo 4%e denomina)a desa$asionadamente a$asionado. 2a)amos $asado das interesantes ' $lacenteros en la 6ie9a Del i. El $ro$ietario del circo admira)a ' 4%era a S%res , adem/s de 4%e s% es$ect/c%lo le res%lta)a m%' renta)le. 8e a(isaron $ara 4%e asistiera a %n &esti(al en Mat %ra, la ci%dad donde naciera el dios Hris na. ?Iremos a Mat %ra ?di9o S%res ?, all act%ar, %nos das. 8%e"o 4%iero descansar antes de ir al $alacio del e0 ma ara9/. S%res esta)a em$eado en lle(ar a ca)o el n:mero del enterramiento en (ida ' 'o no lo"ra)a con(encerle de 4%e desistiera. C%ando toma)a %na decisi*n la mantena. 8e "%sta)a retarse a s mismo ' com$ro)ar asta 4%, $%nto le a%0ilia)an s%s rec%rsos internos. ?Es la "ran $roeza de todo &a4%ir ?me e0$lic*?. Me re&iero a la $r%e)a sin tr%cos, $%es a' &alsos &a4%ires 4%e se an enterrado $ara l%e"o salir al e0terior a tra(,s de %n t:nel, ' das des$%,s, c%ando i)an a ser desenterrados, an (%elto a la &osa. Pero 'o e&ect:o el do)le enterramiento. ?CEl do)le enterramientoD ?$re"%nt, e0traado. ?S. - se ec * a rer al (er la $er$le9idad re&le9ada en mi rostro?. Primero me introd%zco en %n ata:d de $lomo ' l%e"o ,ste es enterrado en la &osa, conmi"o dentro, $or s%$%esto. Mi $er$le9idad se torn* an"%stia. ?No te alarmes ?me tran4%iliz*?. 8o 4%e de)a oc%rrir, oc%rrir/. Nadie es d%eo de s% (ida. Adem/s, 'a lo e ec o otras (eces< es la (erdadera $r%e)a $ara com$ro)ar 4%e c%er$o ' mente nos o)edecen. ?CA%, es lo m/s di&cil de dominarD ?$re"%nt,. ?El terror ?res$ondi* cont%ndente?. El "ran terror 4%e te in(ade c%ando te 4%edas a solas conti"o mismo, en inmensa soledad. Entonces s*lo c%entas con t% ener"a $rimordial. El c%er$o ' la mente 4%ieren re(elarse, esca$ar. Todos los instintos de s%$er(i(encia se $onen al desc%)ierto. 2a' 4%e tener la consciencia m%' &ra. Me 4%ed, $ensati(o. ?Se ace %n silencio doloroso ' &ro, sin )elleza ni &resc%ra ? $rosi"%i*?. 8a osc%ridad es total. - no a' marc a atr/s. Si al"o &alla en lo m/s mnimo, est/s $erdido. Toda la $artida se 9%e"a en se"%ndos. Si %no no sa)e o no le es $osi)le controlar con $recisi*n a)sol%ta s%s &%nciones cor$orales, la m%erte es ine(ita)le. Antes de $artir de Del i, S%res me $idi* %n &a(or3 4%e lle(ara %na )olsa con dinero al ama de R%.mini. ?A ella n%nca de)e &altarle nada, n%nca. 2oras antes de $artir $ara Mat %ra lle(, el dinero al ama de R%.mini. En el (ia9e acia Mat %ra, S%res i)a $ensati(o. S*lo des$e"* los la)ios $ara decir3 ?Si los seres %manos reconoci,ramos lo d,)iles 4%e somos, 9am/s nos daaramos los %nos a los otros.

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En esos meses, 'o a)a tenido ocasi*n de com$ro)ar asta 4%, $%nto S%res era res$et%oso con toda &orma de (ida ' el "ran amor 4%e demostra)a tam)i,n $or los animales, incl%so $or los m/s insi"ni&icantes. C%ando lle"amos a la ci%dad de Hris na, le di9e3 ?Si no te im$orta, me 4%edar, %n $ar de das ' l%e"o ir, a Simla a (isitar a Isa)el ' a s% a)%elo. ?Per&ecto ?re$%so S%res ?. C%ando aca)es t% (isita nos re%niremos en A9mer. Como $erci) 4%e no tena "anas de a)lar, res$et, s% silencio. A tra(,s de la (entanilla del a%to):s a$reci, la "ran )elleza de las &lores, %nas )lancas ' otras amarillas, de los ma"nolios. O)ser(, la (ida, sencilla ' di&cil a la (ez, de los cam$esinos. 8a mirada se $erda en el orizonte $%esto 4%e (ia9/)amos $or la $lanicie de la India. 8a si"%iente noc e a n%estra lle"ada tendra l%"ar la $rimera act%aci*n de S%res . A%era tra)a9ar con el alam)re a "ran alt%ra, al m/s $%ro estilo del &%nam)%lismo. Al contrario 4%e a m, le encanta)a la alt%ra< se senta li)re ' contento. As $%es, $idi* a los or"anizadores 4%e no se limitaran en el tema de la alt%ra. En %na e0$lanada de)idamente acordonada se a)an dis$%esto dos m/stiles m%' altos ' se a)a tendido el alam)re entre am)os. Al atardecer el calor era intenso ' el cielo amenaza)a tormenta. El es$ect/c%lo $rometa ser m%' (istoso 'a 4%e se e&ect%ara de noc e, con &ocos ' antorc as, des$%,s de los &%e"os arti&iciales. El cielo se &%e enca$otando, ad4%iriendo %na tonalidad "ris/cea. ?Si ll%e(e, Cse s%s$ender/ el es$ect/c%loD ?$re"%nt,. S%res re$%so con a$lomo3 ?Para %n &%n/m)%lo 4%e tra)a9a descalzo como 'o ?res$ondi*?, la ll%(ia no s%$one %n "ran incon(eniente. Me $ondr, %na $asta en la $lanta de los $ies $ara 4%e ,stos a"arren me9or. -a sa)es 4%e el (erdadero dia)lo es el (iento. En a4%ellos momentos comenza)a a le(antarse (iento. ?2ace (iento ?ad(ert?. - me temo 4%e arreciar/. ?2a)r/ 4%e )%rlarlo ?re$lic* S%res im$/(ido. Sin em)ar"o, a medida 4%e a(anza)a el atardecer, se i)a aciendo m/s &%erte. ?S%s$ende el es$ect/c%lo, $or &a(or ?ro"%, a S%res . ?No ?re$%so ,l con &irmeza?. Si lo"ro estar m/s &l%ido, el (iento $asar/ a tra(,s de m como si 'o &%ese %n colador. Es)oz* %na sonrisa, $ero 'o no $oda disim%lar mis &%ndados temores. 5Este om)re es incre)le ?$ens,?. N%nca sa)r, si es 4%e a $erdido la raz*n7. S%res in"iri* (arias tazas de t,. 8a in&%si*n entona)a s% $erce$ci*n. Al anoc ecer $artimos acia la e0$lanada. El "ento era enorme, $or4%e, $or aadid%ra, Hris na era %na de las deidades m/s (eneradas de la India. 8a mezcla de olores res%lta)a indescri$ti)le. ?El (iento no amaina ?di9e.

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?8os ec os son incontro(erti)les ?ase(er* S%res ?. 8a nat%raleza 4%iere $oner a $r%e)a mi a)ilidad. -a sa)es lo 4%e te e dic o m%c as (eces3 5No $odemos controlar en todo momento las circ%nstancias e0ternas, $ero s modi&icar n%estra actit%d ante ellas5. ?S%s$ende el es$ect/c%lo ?le ro"%, $or se"%nda (ez, como si no le %)iera odo. ?CPor 4%, siem$re crees 4%e las cosas, todas ellas, $%eden acerse ' des acerse a (ol%ntadD A (eces s*lo est/ en n%estra mano acer %na cosa3 estar conscientes. A$r,ndelo de %na (ez. 8a (ida nos desa&a a men%do. E0iste el miedo, $ero %no $%ede dominarlo. S%res se sent* de)a9o de %n /r)ol ' medit* d%rante %nos min%tos. ?S%)ir/s conmi"o a la $lata&orma ?me di9o al ca)o de %n rato?. Si el (iento es m%' &%erte, $rescindir, de la )arra< si es &lo9o, me la $asar/s. Con (iento a' 4%e tra)a9ar con los )razos. Entonces la sit%aci*n es com$le9a3 %no tiene 4%e ado$tar %na t,cnica 4%e no es ni la de andar $or el alam)re ni la de estar en la c%erda &lo9a, sino %na mezcla de am)as. Como el (iento arrecia)a, me dio miedo incl%so s%)ir a la $lata&orma. S%res de)i* de notarlo. ?Nos a&erramos a todo ?di9o?. Tenemos demasiado desarrollado el sentimiento de $osesi*n. No nos damos c%enta de 4%e todo, todo es inesta)le. Ascendimos a la $lata&orma. El (iento era tan &%erte 4%e incl%so 'o tena di&ic%ltades $ara $ermanecer er"%ido en la $lata&orma, $or4%e la )arra se me i)a $ara todos lados. S%res se a"ac * ' con %na mano com$ro)* si la tirantez del alam)re era la adec%ada. ?No est/ )astante tenso. C%ando ace (iento, el alam)re tiene 4%e estar tensado al m/0imo. De otro modo, %no a de (,rselas con el (iento ' con el alam)re. S%s o)ser(aciones intensi&icaron mis temores. S%res $rorr%m$i* en carca9adas. S% sentido del %mor en a4%ellos momentos me $areci* de $,simo "%sto. ?CA%eremos a los dem/s $or ellos mismos o $or lo 4%e si"ni&ican $ara nosotrosD ?me $re"%nt* de im$ro(iso. No contest,. El (iento azota)a n%estros c%er$os. ?All/ t: ?di9e con acrit%d al ca)o de %n instante?. Cada %no $one t,rmino a s% (ida como 4%iere. ?D,9ate de $am$linas a ora ?$rotest*?. C%ando s%r"en los incon(enientes, C4%, $odemos acerD P%es no contraernos, sino a)sor)er ' (aciarnos. Si $%diera (aciarme $or com$leto, el aire $asara a tra(,s de m sin mo(erme ni %n centmetro del sitio. 8a &%erza del (iento se intensi&ica)a. ?Te deseo m%c a s%erte ?di9e temeroso. ?8os deseos de nada sir(en ?me corri"i*?. 8o 4%e sir(e es la acci*n diestra ' consciente. Te as $asado la (ida deseando, 'o act%ando con destreza.

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S%)i* al alam)re. En l%"ar de andar como era a)it%al, $oniendo %n $ie delante del otro, am)os so)re el acero, s*lo a$o'a)a %no en el alam)re, ' mantena la otra $ierna estirada, $ara as mantener el e4%ili)rio ' &renar el m$et% del (iento. 2a)a $rescindido de la )arra. Era como %n lirio &le0ion/ndose con $rodi"iosa a)ilidad. Otro &%n/m)%lo no %)iera $ermanecido so)re el alam)re ni %n se"%ndo< el (iento se a)a (%elto casi %racanado. @A%, dominio &sico ' $s4%ico el de a4%el om)reB Casi de9/ndose mecer, como %na o9a, lle"* al otro e0tremo del alam)re, "ir* ' (ol(i* al $%nto de $artida. 8a "ente lo aclam* enardecida, $%es se da)a c%enta del ries"o 4%e esta)a corriendo. ?=a9emos ?ro"%, in4%ieto c%ando (ol(i* a la $lata&orma?. =a9emos a ora mismo. ?6o' a intentarlo de n%e(o ?di9o $ara mi $esar?. Nos estamos di(irtiendo, CnoD A men%do me saca)a de 4%icio, ' esa (ez a)a (%elto a conse"%irlo. ?C%ando caminas $or la c%erda &lo9a de la (ida, tam)i,n so$lan (ientos 4%e $arecen %racanes, Cno es as, a$rendizD 8a (ida no es mansa siem$re. - con la misma t,cnica 4%e a)a %tilizado momentos antes $ara $asar $or el alam)re, re$iti* el e9ercicio. >%e a(anzando con no $ocas di&ic%ltades, $ero al lle"ar al &inal, en l%"ar de "irar, comenz* a caminar acia atr/s. -o no da)a cr,dito a mis o9os. CA%, $retenda el m%' locoD Era inconce)i)le, mas all esta)a3 a cie"as, l%c ando contra el (iento, tena 4%e tantear %na ' otra (ez con el $ie $ara localizar el alam)re< sin em)ar"o, el (iento arreci*, ' no lo encontra)a. 5Est/ irremedia)lemente $erdido5 $ens,. Se me cort* la res$iraci*n. Sent la misma an"%stia 4%e si &%era a $reci$itarme en el s%elo. ?@6e acia delanteB ?"rit, des$a(orido?. @No si"as acia atr/sB @2acia delante, acia delanteB S%res l%c a)a deses$eradamente contra el (iento. Comenz* a llo(er con &%erza. El a"%a le "ol$ea)a el rostro ' s%$%se 4%e no le de9ara (er el alam)re a%n4%e caminase acia delante. Era como %n m%eco a merced del (iento ' de la ll%(ia. Mo(a los )razos como as$as de molino. De $ronto, el $ie 4%e tena a$o'ado res)al* ' S%res ca'*, $ero con %na mano t%(o tiem$o de a"arrarse al alam)re. ?iResisteB @ResisteB ?a%ll,, deses$erado. S%9eto s*lo con %na mano, l%c a)a denodadamente contra el (iento. >%eron %nos momentos de es$antosa an"%stia. Trata)a de a"arrarse con la otra mano, mas no lo conse"%a. Entonces me $%se so)re el alam)re e intent, acercarle la )arra $ara 4%e se co"iera a ella, $ero el (iento me la arre)at* de las manos ' sali* dis$arada. 2izo %n es&%erzo so)re %mano $ara atra$ar el ca)le con la otra mano ' en el momento en 4%e i)a a conse"%irlo, la mano 4%e a&erra)a el ca)le le &all*, se solt* ' ca'* $or el (aco, asta el

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s%elo, 4%e se encontra)a c%)ierto de c arcos. Me deslic, $or el m/stil ' corr acia ,l, $resa de $/nico, con los o9os llenos de l/"rimas, entre los "ritos des$a(oridos de la "ente. S%res esta)a enco"ido so)re s mismo, como %n &eto. CEsta)a m%ertoD De s:)ito, como si emer"iera de %n s%eo m%' $ro&%ndo, entrea)ri* los o9os. -aca en %n "ran c arco de a"%a. -o se"%a llorando. ?-a a $asado todo ?di9o m%' 4%edo. Res$ir* $ro&%ndamente, se incor$or* con lentit%d ' se le(ant*, de9/ndose a)razar $or m. 8a "ente comenz* a a$la%dir enlo4%ecida. El or"anizador tam)i,n le a)raz*, ' le entre"* %na )onita s%ma de dinero. ?No co)ro si no a"o )ien mi tra)a9o ?lo rec az* S%res . Tanto el or"anizador como 'o nos 4%edamos est%$e&actos. ?D/selo a los mendi"os ?aadi*. Nos ale9amos de all, caminando des$acio. S%res $as* %n )razo so)re mis om)ros ' me estrec * contra ,l. ?8o emos $asado mal en esta ocasi*n, a$rendiz. Toda(a no me a)a re$%esto del s%sto. ?Nada a' tan alentador, ' alertador, como el &racaso. Gracias a ,l nos (ol(emos %mildes ' tomamos consciencia de n%estra condici*n %mana. El (iento se"%a so$lando con &%erza ' traa toda clase de olores. 2a)a de9ado de llo(er. Nos diri"imos acia el $e4%eo otel en 4%e nos alo9/)amos. ;na lar"a calle mal as&altada, en la 4%e desem)oca)an $estilentes desa"Fes. ;nas (acas dormita)an en el s%elo. ?Me $arece %n (erdadero mila"ro 4%e a'as sal(ado la (ida. ?Conta)a con dos aliados ?di9o?. Dos aliados me an sal(ado la (ida. ?CC%/lesD ?;no de ellos &%era de m ' el otro en mi interior. ?No te entiendo. ?El c arco de a"%a amorti"%* %n $oco la cada. 2a sido mi aliado e0terior. ?C- t% aliado interiorD ?Mi ca$acidad $ara acerme $oroso, a)sor)er el "ol$e como %n &elino, no resistirme ' conse"%ir rela9arme. ?A%n as me $arece incre)le ?di9e?. - e odo 4%e a' 'o"%is 4%e $%eden cam)iar..., Cc*mo dira 'o...D, el $eso molec%lar de s% c%er$o '... ?Si no %)iese sido lo )astante $oroso ?me interr%m$i*?, me a)ra 4%e)rado como el cristal. Toma nota de ello. Pero ten en c%enta 4%e no me re&iero a %na $orosidad &sica, sino $sicol*"ica. Ale"remente em$ez* a entonar %na canci*n al dios Hris na, e incl%so ele(* los )razos ' acom$a* la canci*n con al"%nos $asos de danza.

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?Eso s, me d%ele asta el :ltimo %eso ?reconoci*. -a en el otel, di %n $ro&%ndo masa9e a S%res con %n aceite anest,sico 4%e ,l mismo $re$ara)a a )ase de $lantas ' resinas. ?A%iero 4%e se$as, 2ern/n ?me di9o mientras le &rota)a los doloridos miem)ros?, 4%e en la nat%raleza il%minada de la mente a' res$%estas sin $ala)ras.

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CAPIT;8O CATORCE

Al

da si"%iente, tras con(enir con S%res d*nde ' c%/ndo nos (eramos en A9mer, $art $ara Simla. Comenza)a a (isl%m)rar la e0istencia de otra dimensi*n m/s all/ del an"osto marco delimitado $or el $lacer ' el dolor. A%n4%e con m%c a lentit%d, en mi alma se esta)a a)riendo %na rendi9a acia otra realidad. 2asta entonces, mi $ensamiento l*"ico a)a sido %n /)il ta0idermista disecando la (ida< $ero em$eza)a a darme c%enta, $or $rimera (ez, de la $ro&%nda relaci*n e0istente entre la (ida ' la m%erte, ' c*mo %na ' otra, a%n &ormando $arte del mismo $roceso, se em$ean en )%rlarse rec$rocamente. Precisamente $or4%e la m%erte nos acec a a cada momento, si as lo sentimos con l%cidez, la (ida "ana en intensidad. 2aca m%c o tiem$o 4%e no tena esa sensaci*n de sentirme (i(o. No era ni m%c o menos %n sentimiento de &elicidad normal, sino %na actit%d m/s all/ del $lacer ' el dolor. El tren a Simla i)a atestado de "ente. 6ia9ando en ,l me di c%enta de al"o3 asta 4%e encontr, a S%res nadie me a)a enseado 4%e la (ida es %na totalidad. Gsos eran mis $ensamientos mientras me diri"a acia las montaas. El coraz*n me salta)a en el $ec o $ensando en Isa)el. D%rante s% a%sencia, la a)a sentido !' $resentido# como mi com$aera ine&a)le. Me deca a m mismo 4%e en la lar"a ' tormentosa marc a acia la a%torrealizaci*n, los )%scadores necesitan m%c o cario. Mi (ista se $erda en los ermosos cam$os de la India. 8os nios 4%e mira)an ent%siasmados el $aso del tren mo(an las manos, sal%d/ndonos. Sent %n des)ordante cario $or los sencillos cam$esinos de %n $as tan maltratado a lo lar"o de s% istoria. - mi mente se (io asaltada $or %n $asa9e 4%e aca m%c os, m%c simos aos a)a ledo so)re la (ida de =%da. En %na ocasi*n, Ananda, s% $rimo ' asistente, le di9o3 5CNo es (erdad, seor, 4%e tres c%artas $artes de n%estra (ida de)emos dedicarlas a la amistadD5. Pero =%da le corri"i*3 5No, Ananda, tres c%artas $artes de n%estra (ida no, la (ida entera7. A$ret%9ado $or %no ' otro lado, con el s%dor ca',ndome $or los $/r$ados ' el $ensamiento $%esto en Isa)el, me adormec. 2aca %na tarde clara ' &ra c%ando descend del $e4%eo tren cremallera 4%e recorre el tra'ecto de Hal.a a Simla. Ola a cla(o, esti,rcol ' car)*n. 2a)a tele"ra&iado a Isa)el, ' desde la (entanilla del tren la (i entre la m%ltit%d. El coraz*n me dio %n (%elco. @C%/nto

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la 4%eraB Esta)a im$aciente $or tenerla entre mis )razos. Nada m/s detenerse el tren, co" mis $ertenencias ', controlando con di&ic%ltad la alteraci*n 4%e s% $resencia me $rod%ca, corr acia ella. Nos miramos %n instante. Mo(i* si"ni&icati(amente la ca)eza ' es)oz* %na d%lce sonrisa. 8a rode, con mis )razos ' la atra9e acia m. Sent s% ti)ia me9illa en la ma, s%s senos contra mi $ec o. 8a a$art, %n momento ' mir, s% rostro. Tena los o9os cerrados. S% c%tis era &resco ' de %na )elleza incom$ara)le. ;n desconocido sentimiento de $asi*n, tern%ra, incertid%m)re, es$eranza ' miedo se a$oder* de m. Ella rode* mi c%ello con s%s )razos ' me )es* a$asionadamente. ?H%ldi$ nos est/ es$erando ?di9o con des"ana. Salimos de la estaci*n. H%ldi$ (ino acia m con s% me9or sonrisa, me estrec * &ormalmente la mano ' co"i* mi e4%i$a9e. 8%ca %n llamati(o t%r)ante amarillo 4%e realza)a s%s $ro&%ndos o9os ne"ros ' s% t%$ida )ar)a. ?@Dios moB ?e0clam* Isa)el?, est/s tan tostado 4%e $areces %n indio. - mientras entr/)amos en el coc e aadi* con es$ontaneidad?3 @Pero est/s "%a$simoB Nos $%simos en marc a, ' 'o mira)a $or la (entanilla los manzanos, el recon&ortante &olla9e, las descom%nales montaas $er&il/ndose so)re el &ondo t%r4%esa del cielo de Simla. ?@A%, ale"ra tenerte otra (ez entre nosotrosB ?e0clam* Isa)el. Acarici, s% mano, con el mismo c%idado con 4%e se roza %na or4%dea o las tr,m%las alas de %na mari$osa. Sent amor ' %n c%rioso remordimiento a la (ez, como si %na $arte de m se resistiera a ceder a esa (ol%$t%osidad sin lmites 4%e emana)a de Isa)el. A lo le9os di(is, la s%"erente mansi*n colonial del coronel M%nd'. 8a tarde era m%' l%minosa ' la (e"etaci*n e0 i)a %n (erdor im$actante. El a)%elo de Isa)el nos es$era)a a la entra da de la casa. Nada m/s descender del a%tom*(il &%i acia ,l ' le tend la mano. Me la estrec * %nos instantes ' l%e"o me atra9o acia s ' me a)raz*. ?Entra, entra ?di9o Isa)el, animada?. De)es de estar m%' cansado. All esta)a de n%e(o, $ens, al entrar en la casa, toda(a $risionero de zozo)ras, rec%erdos ' contradicciones. Mir, dentro de m, 4%eriendo e(al%ar el al)orozo 4%e Isa)el me des$erta)a, $ero la cansada (oz del coronel me sac* de mis $ensamientos. ?- )ien, 2ern/n, C a a)ido cam)ios s%stancialesD Re&le0ion, %nos se"%ndos. Isa)el ' s% a)%elo $ermanecieron m%dos. Isa)el se a)a sentado 9%nto a m ' s% a)%elo $ermaneca de $ie, cerca de la (entana. ?Sinceramente, creo 4%e los a a)ido ?di9e?. Pero no son s%&icientes, desde l%e"o. ?No de)e cens%rarse $or ello ?re$lic*?. 8os cam)ios internos so)re(ienen con lentit%d. ?Me dedic* %na sonrisa. 8e em)ar"a)a la satis&acci*n de tenerme de n%e(o all. ?Siem$re 4%erramos conse"%ir cam)ios m/s r/$idos e intensos

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en %no mismo. ?As es ?con(ino el coronel 4%e comenz* a $asear $or la estancia ?, $ero los acontecimientos, incl%so los internos si"%en s% inaltera)le c%rso. ?De todos modos, a men%do $ienso si no de)era es&orzarme m%c o m/s ?aad. ?Ciertamente, a' 4%e acer el es&%erzo $reciso ?di9o con decisi*n mientras se ser(a %na co$a de )rand'. ?A)%elo, no )e)as ?le re$rendi* Isa)el?. -a sa)es 4%e el m,dico... ?P%es s, 2ern/n ?$rosi"%i* el coronel, no 4%eriendo esc%c ar las admoniciones de s% nieta?, es necesario a$licar el es&%erzo 9%sto. CConoce el $asa9e de =%da 4%e se re&iere a eso $recisamenteD ?CC%/l de ellos, seorD ?El a)%elo nos lo (a a contar ?di9o Isa)el, en tono de carioso en&ado ante la re)elda del coronel en la c%esti*n del )rand'. ;na )ella mari$osa se col* en la estancia, ' al momento entr* %na criada con el t, de la tarde. El coronel se sent*. ?;no de los m/s ent%siastas disc$%los de =%da era Sona, 4%e antes de entrar en la Orden a)a sido el me9or int,r$rete de la:d del reino. Pero Sona no lo"ra)a 4%e s% mente e(ol%cionara con la ra$idez 4%e an ela)a, ' entonces comenz* a someterse a morti&icaciones, como andar descalzo $or %n terreno $edre"oso. Tanto em$eo $ona en ello 4%e de9a)a rastros de san"re en las $iedras. ;n da, =%da (io a4%ella san"re ', 4%eriendo sa)er 4%, oc%rra, llam* a Sona. El coronel izo %na )re(e $a%sa $ara %medecerse los la)ios con el )rand'. ?C%ando le t%(o delante, le $re"%nt*3 5Sona, si tensas en e0ceso las c%erdas del la:d, Cs%enan )ienD5. Sona re$%so3 5En a)sol%to, seor, s%enan mal ' corren el ries"o de 4%e)rarse7. 5- dime, si las de9as demasiado s%eltas, Cs%enan )ienD5 5Tam$oco, seor, ' adem/s $%eden enredarse7. 5- dime, si no las tensas ni en e0ceso ni demasiado $oco, Cs%enan )ienD5 5En e&ecto, seor, as de)e ser $ara 4%e s%enen a la $er&ecci*n7. Entonces =%da concl%'*3 5Del mismo modo, Sona, $ara 4%e t% mente e(ol%cione no de)es acer es&%erzos e0cesi(os ni tam$oco escatimarlos5. 8a cena res%lt* es$l,ndida. 8a l%z de las (elas )aa)a con matices dorados la )lanca tez de Isa)el. 8a actit%d siem$re os$italaria del coronel ' de s% nieta me colma)a de $lacer. ?Seor, C a tenido noticias de mi ami"o >ederico en todo este tiem$oD ?4%ise sa)er. ?No, lamenta)lemente no. @A%, "ran m%c ac oB ;n (erdadero )%scador, %n alma no)le, sin d%da. - %sted, C a o)tenido in&ormaci*n so)re el tratado de 4%e me a)l*D ?Al"%nos an odo a)lar de ,l. Otros o$inan 4%e no e0iste, 4%e se trata de %na enseanza m%' anti"%a 4%e n%nca a sido $%esta $or escrito. -a conoce el car/cter indio. En al"%nos as%ntos no es m%'

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$reciso ?sonre?. En otros tam$oco ?a"re"%,, di(ertido $ero sin sarcasmo. ?No te metas con nosotros ?$rotest* Isa)el, ec /ndose l%e"o a rer?. Somos im$recisamente im$recisos o, como a (eces dice el a)%elo c%ando se deses$era, am)i"%amente am)i"%os. Re ante la oc%rrencia. Des$%,s sa)ore, con (erdadero deleite la tarta de manzana, 4%e era e04%isita. El coronel a)a comenzado a )ostezar. Se le nota)a (isi)lemente cansado. ?6erdaderamente, a' cosas a"rada)les en esta (ida ?coment, c%ando me %)e aca)ado el trozo de tarta. El coronel es)oz* %na comedida sonrisa. ?A m la tarta de manzana me reconcilia con la (ida ?e0clam* Isa)el?< me ale"ra el coraz*n, ' la ale"ra es la me9or medicina del m%ndo ?concl%'*, mientras sin recato co"a mi mano ' la estrec a)a entre las s%'as. ?S%res , mi maestro ?di9e?, es la ale"ra misma. Se trata de %n $ersona9e incre)le ?aad con or"%llo?. No consi"o com$renderle del todo, $ero irradia contento ' (italidad a cada momento. 6i(e cada min%to de s% e0istencia como si &%era el $rimero ' el :ltimo. 5- (i(e en armona ?a"re"%,?, sin a&ectaci*n, &l%'endo e4%ili)radamente. - es c%rioso $or4%e, a la (ez 4%e (i(e con intensidad, $arece no in(ol%crarse en nada. A%n en la ma'or in4%iet%d sa)e $ermanecer sereno. Si le ins%ltan, no se inm%ta< si le ala"an, le de9a indi&erente.7 El coronel mantena con di&ic%ltad los o9os a)iertos. ?A)%elo, te caes de s%eo ?di9o Isa)el?. 2ern/n disc%l$ar/ 4%e te (a'as a la cama. Maana $odr,is a)lar a (%estras anc as. ?Tienes raz*n, i9a ma ?reconoci* ,l?. El s%eo me (ence. Estrec * mi mano ' nos de9* solos. No &%e %n momento &/cil. N%nca me senta com$letamente se"%ro con ella, $or4%e no termina)a de entenderla. Des$erta)a en m %na mezcla de tern%ra ' sens%alidad, de con&ianza ' desconcierto. Isa)el se le(ant* de la silla ' se coloc* a mi lado. P%so %na mano en mi n%ca ' me mir* &i9amente a los o9os. ?2a a)ido momentos m%' di&ciles... ?di9e, sinti,ndome %n est:$ido. Pero en realidad so)ra)an las $ala)ras. N%estros sentimientos ' sensaciones en esos instantes eran m%' &%ertes. Me dis$ona a $re"%ntarle $or s%s acti(idades..., mas com$rend 4%e no de)a rom$er a4%el )ello silencio. >%e acia las (entanas ' las a)ri* de $ar en $ar. 8a &resca )risa in%nd* la sala. ?Nos (eremos maana en el desa'%no ?di9o al ca)o de %nos instantes. 8%e"o sali* del sal*n ' s%)i* lentamente la escalera. En mi interior la con&%si*n ' la incertid%m)re se mezcla)an, in4%iet/ndome. Me 4%ed, %n rato all a)a9o. Des$%,s, intentando no acer r%ido, s%) con si"ilo la escalera< me diri"a a mi c%arto, c%ando %na d%da me asalt*. 6ol( so)re mis $asos ' me det%(e ante la

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a)itaci*n de Isa)el. El coraz*n me lata con &%erza. El temor ' la indecisi*n me em)ar"a)an. Con las 'emas de los dedos roc, el $ica$orte, con s%a(idad, como si deseara no ser odo $or ella. Es$er, ansioso. Isa)el a)ri* la $%erta ' me mir* con im$resionante seriedad. 6acil,. 8a a)itaci*n esta)a en $en%m)ra. Entr, ' la a)rac, e0tasiado. 8%e"o em$ec, a acariciar s% es$l,ndido c%er$o. A%ise decir al"o, $ero ella no me de9*. Nos amamos intensamente asta el amanecer. 8os das si"%ientes $ermanecimos m%c o tiem$o 9%ntos. 8as montaas ' los (alles esta)an es$l,ndidos en a4%ella ,$oca del ao. 2oras antes de mi $artida a)rac, a Isa)el )a9o %n enorme ma"nolio. C%ando me dis$ona a a)lar, me $%so %n dedo so)re los la)ios $ara 4%e no se des$e"aran. No &%e %na des$edida amar"a. D%rante a4%ellos das a)amos com$artido c%er$o ' es$rit%, $ala)ras ' silencios, $en%m)ras ' ale"ras. Tras des$edirme del coronel con %n $rolon"ado a)razo, me dis$ona a s%)ir al coc e, c%ando Isa)el, sa)iendo lo m%c o 4%e me "%sta)a el $er&%me de 9azmn, de9* al"%nas &lores en mis manos ' $os* s% amorosa mirada en m. So)ra)an las $ala)ras. ?Podemos irnos ?di9e a H%ldi$, recost/ndome en el asiento trasero. No mir, acia atr/s. Mi (ista esta)a cla(ada en el ro9o t%r)ante de H%ldi$. Me a)stra9e en el aroma del 9azmn.

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CAPIT;8O A;INCE

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A9mer me re%n con S%res . Como si $resintiera mi atri)%lado estado de /nimo, c%ando me (io me dio %n a)razo entraa)le. ?@=%eno, ol"az/nB ?e0clam*?. ;no no $%ede dormirse en la ):s4%eda. CMe re$renda cariosamenteD ?De nada sir(e es$olear a %n ca)allo m%erto ?di9o?< a' 4%e mantenerse (i(o, ' )ien (i(o. Nos alo9amos en %na l%9osa mansi*n ane0a a la del e0 ma ara9/, en medio de %n so)er)io 9ardn con %n enorme estan4%e de m/rmol ' )alancines. 6arios criados, llamati(amente %ni&ormados ' con t%r)ante ro9o, se alla)an a n%estro ser(icio. S%res esta)a acost%m)rado a a4%ellos &astos $or4%e la "ente m%' rica rec%rra a a4%el &a4%ir semidesn%do $ara 4%e con s%s $roezas, reno(ara la ca$acidad de asom)ro de s%s r%tinarias ' o0idadas (idas. -a me a)a dado c%enta, aca m%c o tiem$o, de 4%e S%res tena la ca$acidad de mo(erse con solt%ra en todos los am)ientes, como si nin"%no de ellos de9ara de serle &amiliar ' s%$iera ada$tarse a todas las condiciones. Se"%ramente &orma)a $arte de s% enseanza, $or4%e insista en 4%e %na $ersona de)e desarrollar todas las &acetas de s% $ersonalidad ', $or s%$%esto, no identi&icarse con nin"%na de ellas. Se (isti* con %n ermoso .%rta de seda $ara la ocasi*n ' res%lta)a sin d%da %n om)re m%' a$%esto... 8as m%9eres lo mira)an siem$re con insistencia, $%es a)a m%c as cosas en ,l 4%e atraan la atenci*n &emenina. Gl se sa)a deseado, $ero no da)a im$ortancia al as%nto. En %na ocasi*n en 4%e 'o, m%' indiscreto, le $re"%nt, $or s% ener"a se0%al, tras lanzar %na r%idosa carca9ada me di9o3 ?2e des$ertado dentro de m a la m%9er, a la S a.ti. Mi m%9er ' mi om)re internos acen el amor ' 'o no me $reoc%$o de esas cosas. ?CA%, $asa entonces con la ener"a se0%alD ?$re"%nt,, 4%eriendo $ro&%ndizar en a4%el tema. ?CCon la t%'a o con la maD ?di9o )%rl*n. ?Con la t%'a ?res$ond (acilante, ' aad3 Con la ma toda(a ten"o $ro)lemas. ?8a se0%alidad ?me e0$lic*? $%ede tomar dos direcciones3 acia &%era o acia dentro. Si %no dis$one de las cla(es $ara ello la se0%alidad se interioriza, ' deri(amos al cere)ro lo 4%e los 'o"%is denominan la 5l%z del semen5, 4%e nos sir(e $ara estim%lar la

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int%ici*n mstica. No s, $or 4%, a4%ella con(ersaci*n ac%di* a mi memoria mientras me asea)a en la &ast%osa a)itaci*n 4%e a)an dis$%esto $ara m. Pero el descanso no d%r* m%c o, $%es S%res no esta)a dis$%esto a darme tre"%a. 8lam* a la $%erta ' a tra(,s de ella e0clam*3 ?@6amos, a$rendiz, 'a as ol"azaneado )astanteB A)r la $%erta ' lo encontr, con el rollo de alam)re en la mano. ?Mientras a' (ida, a' alam)re ?e0clam*?. 8a istoria contin:a, a$rendiz. Era demasiado. Aca)a)a de lle"ar a la mansi*n del e0 ma ara9/ ' 'a 4%era 4%e me $%siera a entrenar. =%scamos %n em$lazamiento al aire li)re. El sol era como %n disco de &%e"o 4%e lanza)a s%s im$laca)les ra'os so)re nosotros. Me des$o9, de las ro$as ' me $%se %n lan"oti, al 4%e $or &in me a)a acost%m)rado. D%rante dos oras est%(e $racticando ante la atenta mirada de S%res . 8o ice m%c o me9or de c%anto 'o mismo %)iera $ensado. 2a)a ad4%irido solt%ra ' se"%ridad. ?@6a'a, (a'aB ?e0clam* S%res con satis&acci*n?. El a$rendiz (a me9orando. 6en, sent,monos de)a9o de a4%el &rondoso /r)ol, so)re la ier)a m%llida. ;na (ez instalados, si"%i* a)lando. ?8a mente clara cond%ce a la acci*n diestra, ' (ice(ersa. Am)as son (as com$lementarias, como te e dic o otras (eces. T: as $racticado las dos. Con la meditaci*n as clari&icado la mente, ' caminando so)re el alam)re as acometido la acci*n diestra. Pero $ara $ro"resar en la senda acia lo Incondicionado, todo )%scador de)e e9ercitar %n tri$le entrenamiento3 moral, mental ' de (isi*n $enetrante. -o se"%a s%s $ala)ras con atenci*n, ' al com$ro)arlo, se anim* a $rose"%ir. ?El moral no es otro 4%e a'%dar a la &elicidad de todas las criat%ras ' e(itarles s%&rimiento. 2%el"a decir 4%e nada tiene 4%e (er con la est:$ida moral de los sistemas sociales esta)lecidos. A s% manera, desde la no (iolencia ' la com$asi*n, S%res era %n "ran re(ol%cionario. Descon&ia)a de todo sistema instit%ido ' a men%do declara)a3 58o 4%e a' 4%e re&ormar es la mente del re&ormador5. ?El entrenamiento mental consiste en la meditaci*n a)it%al ' el intento de e(itar emociones ' $ensamientos $erniciosos, as como &omentar ' c%lti(ar emociones ' $ensamientos )ellos. El de (isi*n $enetrante consiste en tratar de $erci)ir los ec os como son, no como 4%eremos 4%e sean. Es la sa)id%ra, 4%e consiste en $erci)ir desde la $%reza nte"ra de la mente, es decir, desde la mente li)re de condicionamientos ' (ie9os moldes. G%ard* silencio. Acarici* la ier)a con el mismo amor 4%e %)iera $asado la mano $or el lomo de %n $erro m%' 4%erido. 8%e"o me mir* a los o9os.

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?Te (eo $reoc%$ado. ?8o esto' ?re$%se, ' en $ocas $ala)ras le cont, las d%das e in4%iet%des 4%e me $rod%ca mi relaci*n con Isa)el. ?2ern/n ?di9o $oniendo %na mano so)re mi om)ro?, c%ando (as a com$rar... manzanas, $or e9em$lo, $%edes )%scar entre todas ellas ' ele"ir las 4%e m/s te "%stan, de9ando el resto, Cno es asD ?E&ecti(amente ?res$ond, sin com$render 4%, 4%era decirme con s%s $ala)ras. ?Pero no oc%rre lo mismo con la (ida. Gsta no es %n $%esto de &r%tas donde $%edes ele"ir. Nos em$eamos en &ra"mentarla, $ero la (ida es %na totalidad, sometida al 9%e"o de los contrarios. Placer, dolor< d%lce, amar"o< in4%iet%d, sosie"o< enc%entro, se$araci*n< ala"o, ins%lto... No $odemos tomar %na $arte de la (ida ' de9ar la otra, $or4%e no es %na naran9a 4%e di(idamos en dos $artes $ara co"er s*lo %na de ellas diciendo3 5Esta mitad, 4%e me "%sta m/s, es $ara m ' de9o la otra, 4%e me desa"rada5. Call* $or %n instante, es$erando 4%e 'o iciera al":n comentario< $ero ante mi silencio, $rosi"%i*3 ?2a' 4%e (i(ir la e0istencia en s% totalidad, ' a men%do s*lo contamos con %n (erdadero aliado3 la ec%animidad. 8os ec os son incontro(erti)les, ' t: lo sa)es m%' )ien. Si no $odemos cam)iarlos, :nicamente nos 4%eda cam)iar n%estra actit%d ' esta)lecernos en la ec%animidad o en la &irmeza de /nimo. Des$%,s me ase, ' me (est. Nos sir(ieron el t, en %n sal*n de %n l%9o a$a)%llante. ?De)e de ser m/s 4%e millonario el e0 ma ara9/ ?coment,. ?8o es. CConoces el c%ento del monarca ' el ermitaoD ?No, creo 4%e n%nca me lo as contado ?res$ond con %na sonrisa?, ' me temo 4%e no $odr, e(itar 4%e lo a"as. ?Me conoces )ien, )ri)*n ?di9o di(ertido, con la taza del %meante t, en la mano. - se dis$%so a relatar el c%ento, $aladeando antes %n sor)o de t,?. 8os maestros de n%estra esc%ela es$irit%al rec%rren a men%do a las istorias es$irit%ales. Son di(ertidas... ' enri4%ecedoras. De9* la taza en la )ande9a de $lata ' con (oz melodiosa em$ez* a narrar el c%ento. ?2e a4%, ami"o 2ern/n, 4%e en el norte del $as e0ista %n $r*s$ero reino c%'o monarca era de edad m%' a(anzada. ;n da izo llamar a %n 'o"%i 4%e mora)a en el )os4%e ' le di9o3 52om)re $iadoso, t% re' desea 4%e co9as esta caa de )am): ' recorras todo el reino con ella. 6ia9ar/s sin descanso de ci%dad en ci%dad, de $%e)lo en $%e)lo ' de aldea en aldea. C%ando enc%entres a la $ersona 4%e consideres la m/s tonta, le entre"ar/s esta caa5. 5El 'o"%i (ia9* sin descanso $or todos los caminos de la India. Recorri* m%c os l%"ares ' conoci* m%c as clases de $ersonas, $ero no all* nin":n ser %mano al 4%e $%diera considerar el m/s tonto. Des$%,s de (arios meses de (ia9e (ol(i* al $alacio ' se $resent* ante

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el monarca, 4%e a)a en&ermado de "ra(edad. El re', se":n le in&ormaron los m,dicos, morira en c%al4%ier momento. C%ando el 'o"%i se acerc* a la ca)ecera del monarca, esc%c * 4%e ,ste deca3 5@A%, desa&ort%nado so', 4%, desa&ort%nadoB Toda mi (ida e ido ac%m%lando "randes ri4%ezas, C4%, ar, a ora $ara lle(arlas conmi"oD @No 4%iero de9arlas, no 4%ieroB5 Entonces el 'o"%i entre"* la caa de )am): al re' mori)%ndo. Me ec , a rer. S%res conta)a las istorias ma"istralmente, con di&erentes tonos de (oz se":n lo re4%iriera el relato. 8a noc e &%e ca'endo con lentit%d. ;na li"era )risa miti"a)a el so&ocante calor del desierto. Poco a $oco la )risa &%e con(irti,ndose en %n (iento %racanado. El e0 ma ara9/ ac%di* a sal%darnos antes de la cena. Era %n om)re alto ' es$i"ado, de edad mediana, sonrisa &in"ida ' )astante arro"ante, a%n4%e tena %nos e04%isitos modales. Se interes* $or si ,ramos )ien atendidos, nos estrec * l%e"o la mano ' nos dese* %n &eliz descanso. ?A ora, a lo 4%e im$orta ?di9o S%res , nada m/s salir el e0 ma ara9/ de la estancia. CA 4%, se re&eraD ?T: me a'%dar/s ?ase(er*?. Te necesito. C%ando %no se somete al enterramiento en (ida, $arte del ,0ito de$ende del a$rendiz. Me so)resalt,. CA%, sa)a 'o de a4%elloD CAcaso 4%era $oner la res$onsa)ilidad de s% (ida en mis manosD No, eso 9am/s lo ace$tara. ?Me a'%dar/s ?di9o mir/ndome con o9os de &%e"o?. Te ensear, c*mo de)es $roceder ' con 4%, dili"encia c%ando me desentierren. Mi (ida de$ende de dos $ersonas3 t: ' 'o. No lo ol(ides. Se a)a $%esto m%' serio ' s%s $ala)ras esta)an des$ertando en m %na ins%$era)le $reoc%$aci*n. No me encontra)a $re$arado $ara acer lo 4%e me $eda. Me dis$ona a $rotestar con toda ener"a c%ando se me adelant*. ?No a' $roeza ma'or $ara %n &a4%ir ?di9o? 4%e la del enterramiento en (ida. Pero s% (ida de$ende de %n ilo. Se $%ede dar el caso de 4%e el &a4%ir no &alle, $ero s s% a$rendiz. Es %na $r%e)a de enorme ries"o $ara la c%al se $recisa %n a$rendiz e&iciente ' sa"az. De ec o, la (ida del &a4%ir 4%eda en manos de s% a$rendiz. ?No merezco esa con&ianza ?ar"F. ?@P%es "/natelaB ?me orden* con se4%edad?. -o te instr%ir, asta el m/s mnimo detalle. - tam)i,n tendr/s t% $arte de res$onsa)ilidad si me oc%rre al"o. - c%ando di"o si me oc%rre al"o, no si"ni&ica 4%e a'a %n t,rmino medio. Si la $r%e)a no tiene ,0ito, mi m%erte es se"%ra. No me im$orta tanto $or m, sino $or4%e 4%iero o)tener las cien mil r%$ias 4%e e $edido al e0 ma ara9/ $%es a' m%c a "ente 4%e las necesita, ' 'a las ten"o destinadas. P%edo &allarme a m mismo, $ero no a 4%ienes con&an en m ' $recisan mi a'%da. Mi est%$e&acci*n era tal, 4%e ni si4%iera s%$e 4%, ar"%mentar $ara ser li)erado de tan com$rometida tarea.

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?Esc%c a. En los $r*0imos das me $re$arar, &sica ' es$irit%almente. 2ace aos 4%e no me someto a esta $r%e)a. Tam)i,n t: a$render/s m%c o con mi entrenamiento. En t% 9%(ent%d $racticaste el 'o"a< a ora tendr/s ocasi*n de recordar s%s enseanzas. Me senta desconsolado mientras mira)a la llamati(a (estimenta de los criados del e0 ma ara9/, a%n4%e sin &i9arme en ella. ?@En el &ondo eres %n sensi)leroB ?me solt* de re$ente S%res ?. D,9ate de tonteras. Maana mismo comenzar,. Me es$era %n entrenamiento de control so)re el c%er$o ' so)re la mente m%' ri"%roso. Necesito armonizar todos mis relo9es internos. Si %no de ellos &alla, $%ede s%$oner la m%erte. El 'o"%i de)e a$render a controlar ' reorientar tres ener"as3 la mental, la res$iratoria ' la se0%al. Cada *r"ano tiene s% $ro$ia modalidad ener",tica. Para el enterramiento en (ida es necesario 4%e todas las ener"as est,n com$ensadas, re"%ladas ' e4%ili)radas. Mi estado era de "ran a"itaci*n ' ,l comenz* a rerse. ?Me res%ltas m%' "racioso ?coment* c%ando lo"r* controlarse. A$art, la (ista de ,l, como re$roc /ndole s% $roceder. ?S, te entrenar/s conmi"o ?insisti*?. Te ace m%c a &alta. Incl%so se te (e m/s o)eso. >%i inca$az de disim%lar mi desaliento ' mi ra)ia. A men%do, a4%el om)re me $areca %n (erdadero loco, ' 'o otro loco $or se"%irle como %n est:$ido. ?P%edes $ensar lo 4%e 4%ieras ?di9o con s% cl/sica media sonrisa ?. 8o 4%e t: $ienses en estos momentos me es indi&erente. No $%edo $erder ni %n /$ice de mi ener"a de9/ndome in&l%ir $or t%s estados de /nimo. Sa)a 4%e S%res tena %na int%ici*n es$ecial, $ero eso no me arredr*. ?No s, si a' al"o de cord%ra en ti ?di9e. Se ec * a rer, mir/ndome desa&iante. ?Si %n om)re $ierde la ca)eza ?re$%so?, $%eden s%cederle dos cosas. CSa)es c%/lesD ?No esto' $ara acerti9os ?re$li4%, con marcada acrit%d. ?Se con(ierte en %n loco o en Dios. D%rante das, S%res si"%i* %n entrenamiento m%' se(ero. 2asta donde me era $osi)le, 'o trata)a de imitarle ' se"%irle. As (ol( a e9ercitarme en t,cnicas 4%e 'o a)a %tilizado aca m%c os aos. Red%9imos considera)lemente la cantidad de alimento ' las oras de s%eo. Practic/)amos n%merosas t,cnicas de control ne%rom%sc%lar ' de meditaci*n. S%res toma)a dosis, m%' )ien medidas, de merc%rio ' de oro molido. Se someta a m,todos de ralentizaci*n de todas las &%nciones cor$orales ' eso le lle(a)a a %n estado $arecido al de la m%erte. En esos casos, 'o no $oda esc%c ar los latidos de s% coraz*n, ni sentir s% res$iraci*n ni s% $%lso. Primero s% c%er$o ad4%ira %na "ran &laccidez,

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$ara l%e"o $onerse r"ido como %na estaca. >alta)an $ocos das $ara el c%m$leaos del e0 ma ara9/< entonces dara comienzo %na &iesta 4%e d%rara %na semana. D%rante ese tiem$o, S%res estara enterrado )a9o tierra. ?8a cla(e del ,0ito descansa so)re (arios $%ntos ?me e0$lic* el &a4%ir?3 el $rimero ser/ red%cir al mnimo mis &%nciones &isiol*"icas, $ara as distri)%ir d%rante esos siete das el aire 4%e e0iste en el ata:d, $or4%e, de otro modo, morira as&i0iado< tam)i,n de)o re"%lar a la $er&ecci*n la ener"a de los distintos *r"anos (itales, $or4%e si al"%na de ellas se retira, el *r"ano corres$ondiente se necrosar/ ' no a)r/ $osi)ilidad de rec%$erarlo< de)o ralentizar las constantes (itales ' lle(arlas 9%sto asta la lnea di(isoria entre la (ida ' la m%erte. - esa lnea es m%' delicada3 si te $asas, m%eres< si no te acercas lo s%&iciente, te as&i0ias, $or4%e tienes necesidad de cons%mir m/s aire del escassimo 4%e a' dentro del ata:d. Pero 4%iz/ lo m/s esencial sea el estado de la mente. ?CA%, estado de)es o)tenerD ?No )asta con el samad i in&erior. No es s%&iciente. P%ede darse el caso de 4%e, ines$eradamente, sal"as de ,l< entonces todos los relo9es se dis$arar/n ' te as&i0iar/s. Se re4%iere %n samad i m%' intenso. ?C;n samad i m%' intensoD ?El samad i es %n estado de ,0tasis m%' $ro&%ndo 4%e te $ermite retirarte del c%er$o ' de la mente ' conectarte con lo A)sol%to. Toda acti(idad cesa en la mente. No a' ni %n solo $ensamiento. Tem$oralmente, te as des$rendido del c%er$o ' de la mente. ?C- si no lo"ras (ol(er a t% estado de consciencia ordinarioD ?@A B ?e0clam* como si nada, $as/ndose la mano $or el ca)ello ?. Entonces se aca)an los $ro)lemas. Te as desem)arazado del c%er$oEmente como el c%l a)andona %n da s% ric.s az%. A4%ellos $rimeros das de enero, S%res me ense* con "ran min%ciosidad los m,todos a los c%ales 'o tendra 4%e rec%rrir $ara a'%darle a salir del trance, %na (ez le %)i,ramos desenterrado. 8o $rimordial era desenterrarle 9%sto en el momento $re(iamente &i9ado. Si se aca a%n4%e s*lo &%ese %nos se"%ndos des$%,s, la m%erte le so)re(endra ine(ita)lemente, 'a 4%e el &a4%ir a)a $ro"ramado matem/ticamente s%s relo9es internos. Nada m/s desenterrar a S%res , 'o de)era darle %n (i"oroso masa9e en la $arte s%$erior de la ca)eza, $resionar l%e"o s%s "lo)os oc%lares ' zarandearle (iolentamente, a la (ez 4%e recita)a a s% odo %n mantra con(enido, ' contin%ar aciendo lo mismo asta 4%e el &a4%ir em$ezara a dar seales de (ida. Tam)i,n era s%mamente im$ortante tirarle de la len"%a asta 4%e asomara &%era de la )oca $%es, de no acerlo as, $odra a o"arse. ?Ten en c%enta ?me e0$lic* S%res ? 4%e 'o, al enterrarme, ten"o 4%e lle(ar la $%nta de la len"%a acia la "ar"anta ' cla%s%rar con ella los ori&icios nasales $or dentro. Es %na t,cnica $ara e9ercer %n

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e0 a%sti(o dominio so)re el cere)ro ' las ener"as ' $ro(ocar el samad i m/s intenso. Para demostrarme asta 4%, $%nto domina)a la len"%a, S%res la sac* ', con la $%nta, se toc* el entrece9o. Al a%to"enerarme el samad i, de)o cerrar mis &osas nasales ' com$rimir totalmente el ano $ara cla%s%rarlo d%rante siete das... Teniendo cerradas las &osas nasales ' el ano, almaceno las ener"as ascendentes ' descendentes en el $le0o solar ' as c%ento con %na reser(a ener",tica m%' im$ortante $ara so)re(i(ir. Es $osi)le 4%e el a)domen se inc e como %n "lo)o, $or eso e solicitado %n ata:d alto. O)ser(ando a S%res con ansiedad, 'o trata)a de asimilar todas s%s instr%cciones como si la (ida me &%era en ello. Dos das antes de 4%e diera comienzo la &iesta de c%m$leaos del e0 ma ara9/, S%res me $idi* 4%e ici,ramos %n ensa'o d%rante el c%al ,l $ermanecera dos oras en estado de trance $ro&%ndo. C%ando nos %)imos re%nido en s% a)itaci*n, S%res ec * las cortinas, de9ando la estancia en $en%m)ra. Des$%,s se sent* en el s%elo, so)re la al&om)ra< sac* la len"%a ' se la %nt* con manteca clari&icada. ?No a)les. S*lo $r,stame m%c a atenci*n. No te $ierdas ni el m/s mnimo detalle. Des$%,s de $onerse la manteca $ermaneci* d%rante %nos min%tos en meditaci*n. -o medit, a s% lado. ?A ora (o' a acer lo si"%iente ?di9o c%ando %)o aca)ado de meditar?3 Primero me ta$onar, con cera los ori&icios de la nariz ' los odos. Nada m/s em$ezar a sacarme del trance dentro de dos oras, retirar/s esos ta$ones< l%e"o, como 'a te e0$li4%,, me &riccionar/s la $arte s%$erior de la ca)eza, me zarandear/s ' me dar/s %n masa9e cardaco, ins%&l/ndome t% aliento ' recitando el mantra en mi odo. Todo ello de)es ir altern/ndolo. Si no reaccionase, "ol$ea con todas t%s &%erzas el centro de mi $ec o con el $%o ' si"%e zarande/ndome... ?Tratar, de acerlo lo me9or 4%e $%eda ??di9e atemorizado. ?A ora sincronicemos n%estros relo9es. Dos oras. @Ni %n min%to m/sB Comenz* a ins$irar ' es$irar m%' de$risa ', en %nos min%tos, todo s% c%er$o se c%)ri* de s%dor. 8%e"o, con sor$rendente calma ' $recisi*n, se meti* las )olitas de cera en los odos ' en los ori&icios de la nariz. Se acost* so)re la al&om)ra ' se s%mi* en %na rela9aci*n m%' $ro&%nda. Not, 4%e de"l%ta ' s%$%se 4%e se a)a lle(ado la $%nta de la len"%a acia la "ar"anta. No a)a cerrado los $/r$ados ' tena los o9os (%eltos acia el entrece9o. 8a res$iraci*n em$ez* a enlentecerse ' entonces cerr* los $/r$ados. S% c%er$o se $%so cada (ez m/s &l/ccido< $ero %nos min%tos des$%,s, a medida 4%e s% (ientre se inc a)a llamati(amente como %na "ran cala)aza, todos s%s miem)ros ad4%irieron %na sor$rendente ri"idez. 8e tom, el $%lso, mas me res%lt* im$osi)le $erci)irlo< $%se mi odo so)re s% $ec o, $ero no o los latidos de s% coraz*n. No a)a la menor seal de (ida ' s% rostro

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se a)a tornado )lanco como la tiza. A todos los e&ectos era como si est%(iera m%erto. Me sent, a s% lado. Mi mirada se 4%ed* $rendida en s% rostro, de %na $alidez cada(,rica. @A%, di&cil se me aca controlar la ansiedadB 8os min%tos transc%rran con e0as$erante lentit%d< cons%lta)a el relo9 a men%do. Por &in $as* el tiem$o &i9ado. Con e0trema min%ciosidad lle(, a ca)o todas las instr%cciones 4%e S%res me a)a dado. M%' lentamente, ' con mi a'%da, &%e reco)rando s% estado de consciencia normal ' rec%$er/ndose. Se des$erez*, izo al"%nos e9ercicios ' tom* (arios (asos de lec e... 8%e"o, como si le costara m%c o a)lar, di9o con %n ilo de (oz3 ?2e estado en la &rontera entre el ser ' el (aco $rimordial. 2a sido como andar $or el alam)re tendido entre la (ida ' la m%erte, 4%e es el m/s &ino ' el m/s arries"ado. ?@En ora)%enaB ?e0clam, lleno de ent%siasmo mientras lo a)raza)a con "ran cario. ?No te $reci$ites ?di9o?. 8o de o' a sido %n sencillo 9%e"o de nios en com$araci*n con la $r%e)a 4%e nos es$era. Esc%c , el des"aitado canto del $a(o real en celo. Mi coraz*n se senta in%ndado de ale"ra, $or4%e no a)a &allado a S%res en s% ensa'o. No s, $or 4%,, $ero esa noc e, )a9o el c/lido cielo del desierto, e0$eriment, %na $asi*n m%' $ro&%nda acia Isa)el, an elando 4%e est%(iera conmi"o en a4%ellos momentos. S%res tena la mirada $erdida en el &irmamento c%a9ado de estrellas ' me $re"%nt, si estara $ensando en R%.mini. De c%al4%ier modo, la noc e era m%' ermosa ' a mi lado esta)a mi ami"o del alma, mi "%a ' mi ermano de ):s4%eda. 8anc, %na r/$ida mirada de sosla'o a S%res , $ara 4%e no se diera c%enta. ?No me es$es. Remos 9%ntos. Era la &ranca risa de dos ami"os )a9o el estrellado cielo del desierto. Dos das des$%,s, c%ando me des$ert,, corr a la a)itaci*n de S%res , ' lo encontr, s%mido en meditaci*n $ro&%nda. Me sent, a s% lado. 8a noc e anterior, S%res a)a in"erido simientes de di(ersas $lantas ' %na )ien medida dosis de merc%rio con az%&re... 2a)a a'%nado las :ltimas c%arenta ' oc o oras ' ensa'ado las t,cnicas secretas del trance. Esta)a m%' tran4%ilo, a%n4%e no e0ento de al"%na $reoc%$aci*n. Min%tos antes de a$arecer en $:)lico se %nt* el c%er$o con %n %n"Fento $ard%zco 4%e ola m%' &%erte. Se (isti* con el ta$arra)os ' %na t:nica naran9a ' l%e"o co"i* %na s/)ana )lanca lim$ia 4%e tena $re$arada. ?Me en(ol(er/s en esta s/)ana. Nos diri"imos a $aso lento acia los 9ardines del e0 ma ara9/. 2a)a %n "ran n:mero de $ersonas. 8a &iesta de c%m$leaos d%rara siete das ' siete noc es. Si S%res s%$era)a la $r%e)a, le seran entre"adas en el acto las cien mil r%$ias 4%e le a)an $rometido.

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?Mi (ida est/ en t%s manos ?me di9o S%res , er"%ido como %n $oste. N%nca lo a)a (isto tan serio ' concentrado. Todo esta)a a $%nto $ara el es$ect/c%lo. 8os ra'os del sol re(er)era)an en la ermosa t:nica color naran9a del &a4%ir. El as$ecto "ra(e ' di"no de S%res era im$resionante. S% &i"%ra se recorta)a contra el claro az%l del cielo del desierto. Sal%d* con cortesa $ero sin e&%si*n al e0 ma ara9/. 8os asistentes a)an &ormado %n crc%lo ' $ermanecan e0$ectantes. S%res e0tendi* la s/)ana so)re la ier)a, 9%nto a %na &osa $ro&%nda 4%e a)a sido ca(ada all. Con lentit%d, se ta$on* con cera los odos ' las &osas nasales. Se des$o9* de la t:nica ' se 4%ed* (estido con el lan"oti. 8%e"o se sent* so)re la s/)ana, acerc* s%s la)ios a mi odo ' me recit* el mantra 4%e $asados siete das 'o de)era re$etirle al odo. S*lo el a$rendiz $%ede conocer el mantra del maestro ' de)e c%stodiarlo ' conser(arlo en secreto como si le &%era la (ida en ello. As $%es, a nadie $odr, darle a conocer el mantra 4%e S%res recit* a mi odo. ?C%ando o)ser(es 4%e entro en la $rimera &ase ' me $on"o m%' &l/ccido ?me di9o?, en(%,l(eme en la s/)ana. Des$%,s, c%ando a'as com$ro)ado 4%e mi c%er$o est/ m%' r"ido, me introd%cs en el ata:d. A n%estro lado, (i"ilantes, se alla)an los "%ardias del e0 ma ara9/. S%res se acost* )oca arri)a so)re la s/)ana, de"l%ti* la len"%a ' diri"i* los o9os acia el entrece9o. S% c%er$o tem)l* (arias (eces de %n modo m%' (iolento, como si reci)iera descar"as el,ctricas< l%e"o cerr* los $/r$ados ', en a$ariencia, s% res$iraci*n desa$areci*. Entonces se 4%ed* &l/ccido como %n )e), c%ando d%erme $ro&%ndamente. Con la a'%da de los "%ardianes lo en(ol( min%ciosamente en la s/)ana. Se sellaron (arias $artes del lienzo, so)re todo las %niones, $ara $re(enir c%al4%ier $osi)ilidad de &ra%de. Al ca)o de %nos instantes de es$era com$ro), 4%e S%res esta)a r"ido como %na )arra de ierro. S% est*ma"o se a)a dilatado llamati(amente. Introd%9imos s% c%er$o en %n am$lio ata:d de acero, 4%e l%e"o cerramos con tres candados c%'as lla(es &%eron entre"adas al e0 ma ara9/. Gste, al reci)irlas, las "%ard* celosamente entre s%s ro$a9es. A contin%aci*n metieron el ata:d en la &osa ' la c%)rieron con tierra. El terreno alrededor de la &osa &%e acordonado, ' oc o "%ardianes 4%edaron all a$ostados, da ' noc e. El sol l%ca en el centro del cielo. 8a &ast%osa &iesta del e0 ma ara9/ dio comienzo mientras la (ida ' la m%erte enta)la)an s% &eroz contienda a tra(,s del c%er$o ' la mente del m/s c,le)re &a4%ir 4%e la India conociera.

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CAPIT;8O DIECISGIS

F%eron

das de %na an"%stia indeci)le. El tiem$o $areca no transc%rrir. A $esar de eso, todos los das aca mis e9ercicios en el alam)re ' l%e"o medita)a (arias oras cerca de la &osa en 4%e S%res se encontra)a. 8as noc es (entosas si"%ieron a los das de calor so&ocante. Mi alma se (io asaltada $or toda s%erte de emociones, sentimientos, d%das ' contradicciones. En ocasiones me res%lta)a im$osi)le creer c%anto me esta)a s%cediendo desde mi lle"ada a la India. Otras (eces, la nostal"ia de mi $as ' las $ersonas 4%eridas de9adas atr/s morda mi coraz*n como si de %n lo)o am)riento se tratara. In4%iet%des de todo ti$o )rotaron en mi interior, ' a$enas des$e"%, los la)ios en a4%ellos das d%rante los c%ales las m/s atracti(as m%9eres ' los m/s distin"%idos ca)alleros $asaron $or la residencia del e0 ma ara9/. 8a m:sica no cesa)a ni de noc e ni de da. Camellos, ele&antes ' ostentosos a%tom*(iles i)an ' (enan, contrastando con los misera)les (e c%los $ro$ios de la India. 2%)o &%e"os arti&iciales, &iestas dentro de la mansi*n ' en el 9ardn, danzas ' es$ect/c%los de acr*)atas, contorsionistas ' l%c adores. A4%ellos das entend c%/n di&cil es sa)er es$erar ' mantener la mente clara. Por &in lle"* el amanecer del s,$timo da. -o a$enas a)a lo"rado dormir esa noc e, tales eran mi im$aciencia ' mi incertid%m)re. A las once de la maana todo &%e dis$%esto $ara desenterrar a S%res . Ac%di* "ente de todos los $%e)los de alrededor, 'a 4%e el e0 ma ara9/ les a)a $ermitido la entrada en s% 9ardn. 8a e0$ectaci*n era enorme. Se izo %n silencio $er&ecto, 4%e)rado s*lo $or el $ec%liar "raznido de los c%er(os. 6i el temor re&le9ado en los o9os de m%c as $ersonas, mientras 4%e en otras s*lo a)a %n destello de di(ersi*n o de &ri(olidad. 5@Dios 4%iera 4%e (i(aB5, $ens, con (erdadero &er(or. Mi coraz*n lata des)ocado. Mi mirada se cr%z* con la del e0 ma ara9/ ', como si se diera c%enta de mi an"%stia casi $at,tica, cre desc%)rir %n destello de )%rla en s%s o9os. Sacaron toda la tierra 4%e llena)a la &osa. Con )astantes di&ic%ltades, los "%ardianes e0tra9eron el ata:d ' com$ro)aron 4%e los candados se"%an $er&ectamente cerrados. El e0 ma ara9/ les $ro$orcion* las lla(es ' a)rieron los tres candados. Con lentit%d, a)rimos la ta$a del ata:d, sacamos el c%er$o, e0traordinariamente r"ido ' con el est*ma"o a)%ltado, de S%res ' lo colocamos so)re la ier)a. El mismo e0 ma ara9/ com$ro)* $ersonalmente 4%e los sellos

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esta)an im$eca)les. R/$idamente $%se el c%er$o de S%res al desc%)ierto. Tena el rostro indeci)lemente $/lido, las mand)%las enca9adas, los $*m%los acartonados... Sin $,rdida de tiem$o comenc, a &riccionarle la $arte alta de la ca)eza mientras le recita)a el mantra al odo. 8e li)er, de los ta$ones de la nariz ' los odos ' comenc, a zarandearle con &%erza< en se"%ida, tras sacarle la len"%a entre los dientes, 9%nt, mi )oca a la s%'a ' comenc, a ins%&larle aire. Pero S%res no reacciona)a. CEsta)a m%ertoD S% c%er$o contin%a)a con la misma ri"idez ' el color no (ol(a a s% rostro. 8o zarande, %na ' otra (ez, (iolentamente, recit, cien (eces el mantra a s% odo ' le ins%&l, n%e(a cantidad de aire, e incl%so le le(ant, los $/r$ados, $ero s%s o9os esta)an en )lanco. No a)a ni la m/s mnima seal de (ida. 8os min%tos transc%rran (eloces como el m/s )rioso de los corceles. 8a a"itaci*n ' el miedo casi me $araliza)an. CA%, $oda acerD Aterrado, me $re"%nt, si a)a &allado en al"o. Entonces record, al"o ' comenc, a "ol$ear (iolentamente con el $%o en el centro del $ec o de S%res . ?@S%res , S%res , S%res B ?"rit,. No %)o reacci*n al"%na. Ped a dos de los "%ardianes 4%e lo zarandearan en tanto 'o le da)a "ol$es en el t*ra0, le ins%&la)a aire, le recita)a el mantra ' "rita)a s% nom)re a los c%atro (ientos. De re$ente, s% c%er$o comenz* a tem)lar (iolentamente< %n tem)lor 4%e d%r* %n $ar de min%tos< l%e"o se torn* &l/ccido. - entonces los o9os de S%res se a)rieron lentamente. El e0 ma ara9/ mira)a at*nito c*mo el &a4%ir (ol(a a la (ida. Poco a $oco, S%res comenz* a mo(er los dedos de las manos ' a acer ins$iraciones m%' $ro&%ndas. ?A$ri,tame los o9os ?m%sit*. Con los dedos $%l"ares $resion, s%s o9os. 2asta entonces %n "ran silencio a)a reinado en el 9ardn< $ero a $artir de ese momento, c%ando la "ente com$ro)* 4%e S%res esta)a (i(o, em$ezaron a orse toda clase de comentarios, c%c ic eos, clamores ' &elicitaciones. Al"%nas damas se desma'aron ' t%(ieron 4%e ser retiradas del l%"ar. El e0 ma ara9/, con los o9os desor)itados, casi no crea lo 4%e esta)a (iendo. S%res , con %n "ran es&%erzo, sin 4%e los miem)ros le res$ondieran a$enas, se le(ant* del s%elo. -o lo a)rac, como 9am/s a)a a)razado a nadie. ?A (er si a ora (o' a morir a o"ado entre t%s )razos ?)rome* S%res , 'a rec%$erado. 8e a'%d, a lle"ar asta s% c/mara ', %na (ez all, se dio %n )%en )ao de a"%a ti)ia. 8%e"o )e)i* m%c a lec e, $ero no comi* nada s*lido en (arios das. ?Cre 4%e te $erda ?me condol. -a a $asado todo, a%n4%e no creo 4%e me a'a "anado las sim$atas del e0 ma ara9/ ?res$ondi* di(ertido. Al anoc ecer, n%estro an&itri*n izo 4%e ac%di,ramos a %na de s%s a)itaciones. Con "ran cortesa &elicit* a S%res ' a contin%aci*n le izo entre"a de la s%ma $rometida. ?Dentro de %n ao tendr/n l%"ar mis es$onsales ?di9o el e0

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ma ara9/?. Si entonces $ermaneces enterrado d%rante diez das, d%$licar, esta s%ma. S%res le estrec * la mano ' se limit* a decir, con desen&ado3 ?M%c a a"%a a de )a9ar $or el Gan"es a lo lar"o de %n ao. ?Pero no lo ol(ides ?insisti* el e0 ma ara9/. Con las $rimeras som)ras de la noc e $aseamos $or los $er&%mados 9ardines. ?8o as ec o )ien, a$rendiz ?me &elicit* S%res . ?CCrees 4%e de9ar, al"%na (ez de ser a$rendizD ?$re"%nt, medio en )roma. ?No lo creo ?res$ondi*, $asando s% )razo so)re mis om)ros, como sola acer. G%ard* %n instante de silencio ' aadi*?3 Pero te est/s con(irtiendo en %n )%en a$rendiz. Permanecamos inm*(iles a la $%esta del sol, como si no 4%isi,ramos $ert%r)ar la tran4%ilidad del atardecer. Nos all/)amos a$aci)lemente sentados en la $la'a de Rames 1aran< se trata)a de %na min:sc%la isla del s%r de la India, en el "ol&o de Mannar, a la c%al a)amos lle"ado aca %nas semanas. -o me a)a $%esto %n som)rero de $a9a $ara $rote"erme de los ra'os del sol. Corran los das de marzo ' eran e04%isitamente l%minosos. ?El secreto est/ en $oder so)re$asar la condici*n %mana de la mente ?di9o S%res . Mi mirada se $erda en el oc,ano az%lado. No di9e nada. ?;nmani es la no mente, %n ti$o de mente re(eladora. En la no mente )rota satc zdananda, el serEconscienciaEdic a. Gse tam)i,n es %n estado< %n estado de )iena(ent%ranza, s, $ero %n estado 4%e a' 4%e so)re$asar. 8os $escadores, casi todos de $e4%ea estat%ra ' m%' osc%ros de $iel, re"resa)an a s%s casas. 8as "a(iotas se $osa)an en la $la'a. ?C- des$%,s de so)re$asar ese estadoD ?$re"%nt,. ?Pre"%ntas, $re"%ntas, $re"%ntas ?re$lic* a)r%$tamente S%res , como emer"iendo de s% letar"o. Se le(ant* de la arena ' comenz* a inter$retar con "estos, ' de manera m%' e0$resi(a, a %n om)re atormentado $or las $re"%ntas. Se lle(a)a las manos a la ca)eza, mes/ndose los ca)ellos, como si en s% mente %)iera tantos $ensamientos 4%e a$enas $%diera sostenerla entre los dedos. Me 4%ed, at*nito al (erle. 8%e"o me ec , a rer. Tam)i,n 'o me le(ant, del s%elo ' tomamos la direcci*n del )azar. Pero nos $erdimos $or %n la)erinto de calle9%elas, 4%e a esa ora de la tarde esta)an m%' animadas. 8%e"o ac%dimos al tem$lo de Ramanat a S1ami ', c%ando est/)amos en %no de s%s recoletos sant%arios, S%res di9o3 ?Manaa nos (amos a Han'a H%mari, el ca)o de la 6ir"en. Estaremos all %nos das ' des$%,s... ?CDes$%,sD ?2a lle"ado el momento de la se$araci*n ?an%nci* con est%diada &rialdad.

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?CC*moD ?Necesito $asar %n tiem$o de retiro ?res$ondi* S%res ?. - solo, 4%erido a$rendiz. - aadi* )%rl*n?3 - solo si"ni&ica eso mismo3 solo. Me di c%enta 4%e de nada me ser(ira $rotestar. As $%es, me limit, a "%ardar silencio ' a contem$lar el rit%al del )ra mim, $asando el &%e"o sa"rado entre los de(otos. Pero a%n4%e S%res a)a $ermanecido m%' silencioso toda la tarde, a4%ella noc e se mostr* loc%az. Sentados &%era del tem$lo, me di9o de re$ente3 ?Estamos en la (ida $ara a'%darnos los %nos a los otros, ' no e0iste otra cosa 4%e el amor. Entonces %n mendi"o se acerc* a $edirnos %na limosna. S%res , como era a)it%al en ,l, le llen* las manos de r%$ias. ?8a acci*n tiene 4%e ser l:cida, $recisa ' &alta de e"osmo. A$r,ndelo )ien $ara c%ando %n da re"reses a t% $as. No a' 4%e an elar los res%ltados, $or4%e los res%ltados est/n en la acci*n misma. Pero 'o 4%era sa)er m/s de s%s im$resiones c%ando esta)a enterrado (i(o. ?CA%, s%cede en ti o c*mo te sientes c%ando te enc%entras )a9o tierraD ?El $rana es la &%erza (ital 4%e a todos nos anima. >l%'e $or las (enas ' est/ en todas $artes3 san"re, c,l%las, /tomos, sentimientos, $ensamientos... C%ando me $ro(oco el trance, condenso el $rana en el coraz*n ' red%zco a s% mnima (i)raci*n la $%lsaci*n de (ida alentada $or ,l. Pero 4%iero 4%e se$as... De9* %nos instantes la &rase inconcl%sa al ser interr%m$ido $or otros mendi"os, sa)edores de la "enerosidad de S%res < l%e"o aadi*3 ?Pero 4%iero 4%e se$as 4%e, $ara m, todo es %n medio. 8a Madre act:a $or nosotros ' en nosotros. Ella nos trae ' ella se nos lle(a. ?A (eces a)las como %n om)re reli"ioso ?coment,. ?El (erdadero om)re reli"ioso no es a4%el 4%e si"%e %na senda 'a marcada, tam$oco es %n sim$le catacaldos, Cme entiendesD Es a4%el 4%e trata de $erci)ir la %nidad en todo. En ese sentido tienes raz*n al decir 4%e so' %n om)re reli"ioso. Pero no ten"o creencias< s*lo me "%o $or e0$eriencias. De)es sa)er 4%e en el amar"or de la iel mora la S a.ti< en el d%lzor de la miel, la S a.ti. 8le"aron otros $ordioseros ' nos rodearon. S%res si"%i* a)lando mientras ellos lo mira)an atentos, casi em)elesados3 ?En el silencio interior se mani&iesta lo m/s $%ro, se esc%c a la (i)raci*n ina%di)le. Tienes 4%e intentar, %na ' otra (ez, retomar el ilo de t% sensaci*n de ser ' acceder a lo 4%e es anterior a esa sensaci*n, $ara or lo ina%di)le ' atra$ar lo inatra$a)le. T: no eres di&erente del m%ndo. Eres el a"%a de los ros, la la(a del (olc/n, la sal de las l/"rimas, el estertor en el mori)%ndo, el &ro en la nie(e ' la ti)ieza en la caricia, todo eso eres. Pero n%estros tor$es a%tomatismos $sicol*"icos no nos $ermiten conectar con la ener"a $lena del

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silencio. 5El 'o"%i, cr,eme, tiene 4%e a$render a s%)'%"ar a la Diosa ' de9ar de ser %n 9%"%ete en s%s manos. Entonces ,l s%ea en l%"ar de ser soado. Entra en el (aco sin lmites, desc%)re el misterio de la creaci*n ' se da c%enta de 4%e es creador, lo creado ' lo 4%e est/ m%c o m/s all/ de am)os. Se traslada al $%nto de e4%ili)rio de donde emer"e ' adonde retorna toda la ener"a %ni(ersal. Es el )ind%. C%ando esto' en samad i $ro&%ndo, so' el )ind%.7 En las :ltimas semanas a)a em$ezado a tener la (i(a e0$eriencia de 4%e el %ni(erso se incor$ora)a a m ' 'o me incor$ora)a al %ni(erso. Por $rimera (ez $erci) 4%e al"%nos cam)ios nota)les se esta)an $rod%ciendo en m. ?C%ando era nio ?di9o S%res ?, %n da sin darme c%enta $is, %n renac%a9o ' lo a$last,. Me $as, toda la noc e ro"ando a Dios 4%e le de(ol(iera la (ida. Ese da com$rend, $ro&%ndamente conmo(ido, 4%e todo es sa"rado ' 4%e ni si4%iera tenemos derec o a daar el $,talo de %na &lor. Pero el llamado om)re ci(ilizado a m%tilado la Tierra ' a a)ierto %n a)ismo de s%&rimiento innecesario. +am/s a)a (isto tan serio a S%res como en a4%ella ocasi*n. ?Se a derramado tanta san"re ?a"re"*? 4%e $odran llenarse con ella todos los ros de la Tierra... 8o :nico 4%e distin"%e a %na $ersona es la )ondad. Nada m/s ?di9o, terminante?. Mi a)%elo me ense* 4%e a' 4%e o&rendar el e"o a la Diosa $ara 4%e ,sta lo de(ore, lo trit%re, lo li4%ide. 8o :nico 4%e admiro en %n ser %mano, lo :nico, es la )ondad. Se i)an s%mando m/s mendi"os a los 4%e 'a a)a, &ormando %n crc%lo cada (ez m/s n%trido a n%estro alrededor. 8a noc e a)a cado. A lo le9os se esc%c a)an los mantras 4%e los de(otos entona)an en el recinto del tem$lo. Entonces S%res me di9o al"o 4%e n%nca ol(idar,3 ?C%ando (%el(as a t% $as, si"%e con t%s res$onsa)ilidades normales si as decides acerlo< es t% elecci*n. Pero si as com$rendido la ciencia ' el arte del alam)re, 'a nada ser/ i"%al a%n4%e te $arezca 4%e es lo mismo. En t% consciencia ' en t% actit%d se cali)ra la di&erencia. 2a)r/ s%&rimiento, $ero ,ste nos alerta en el (ia9e siem$re 4%e no se torne a%tocom$asi*n. Como el cier(o almizclero derrama s% $er&%me, t: de)es es$arcir a&ecto donde4%iera 4%e est,s o (a'as. N%nca transi9as con t% li)ertad. No te deten"as en la ):s4%eda ' no te dedi4%es a ol"azanear. S, manso ' &irme como el ):&alo. Permanece siem$re alerta $or4%e, de otro modo, t%s anti"%os /)itos (ol(er/n ' terminar/n $or "anarte la )atalla. 5En el $eli"roso m%ndo 4%e a),is constr%ido, (i(ir se ace m/s di&cil 4%e andar $or el alam)re m/s del"ado. Si $%edes, relaci*nate con $ersonas ama)les< si no te es $osi)le, az lo 4%e =%da di9o3 camina en solitario como el ele&ante. Est/ cerca, m%' cerca, el da en 4%e t: ' 'o de)amos se$ararnos, $ero lo aremos sin a$e"o, sin dolor. Con estos instr%mentos (itales 4%e son el c%er$o ' la mente, 'o me

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(o' $or %n lado ' t: $or otro, $ero t% ser ' mi ser contin%ar/n li"ados. Por tanto, 2ern/n, en realidad no a' se$araci*n.7 Dic o esto, S%res $idi* comida $ara nosotros dos ' $ara todos los mendi"os 4%e nos rodea)an. >%e %na noc e di(ertida, $or4%e l%e"o el "ran &a4%ir rec%rri* a s% mara(illosa &orma de acer mimo ' re$resent*, de manera m%' di(ertida ' as%miendo di&erentes $ersona9es, el ra$to de Sita $or el re' de los demonios, Ra(ana. =a9o %n $rima(eral cielo az%l, los das disc%rran 9%nto al oc,ano en el Ca)o de la 6ir"en, en el e0tremo s%r de la India. Para m a)a das de cons%elo ' das de desaliento, das de certid%m)re ' das de a"itaci*n. Pero a (eces tena instantes de "ran ins$iraci*n mstica ' me senta reno(ado< otras, en cam)io, el miedo ' el des&allecimiento se a$odera)an de m sin 4%e $%diera e(itarlo. S%res se a)a "anado las sim$atas de las "entes del Ca)o de la 6ir"en. Se"%a someti,ndome a %na ri"%rosa disci$lina es$irit%al, a%n4%e tam)i,n me da)a %nas oras $ara el ocio. A men%do de$artamos con $ere"rinos 4%e lle"a)an de m%' le9os, con eremitas 4%e a)an de9ado tem$oralmente s% retiro, con sad %s ' con maestros. -o se"% $re"%ntando $or el tratado tit%lado El hombre feliz de la cueva del corazn. Nadie me da)a re&erencias e0actas. Tam)i,n $re"%nt, a m%c a "ente $or %n alem/n de edad mediana llamado >ederico, $ero no $arecan conocerle. C2a)ra m%ertoD, C a)ra (%elto a s% $asD 8os $rimeros das de ma'o &%eron de %n calor so&ocante. 8os nios se )aa)an d%rante oras en las lim$ias a"%as de Han'a H%mari ' s%s osc%ros c%er$os rel%can llamati(amente al sol. ?8le"* el momento ?di9o S%res de s:)ito, co"i,ndome $or sor$resa. -o no necesita)a nin"%na otra e0$licaci*n. ?CAd*nde ir/sD ?$re"%nt,. ?=%scar, %n l%"ar a$artado. Tam)i,n 'o necesito se"%ir entren/ndome en andar $or el alam)re..., $or el alam)re interior. ?C6ol(eremos a (ernosD Toda(a tienes m%c as cosas 4%e ensearme. Te necesito. ?Te necesitas a ti ?me corri"i* es)ozando %na amistosa sonrisa. ?Pero @ a' toda(a tanto 4%e inda"ar ' 4%e a$renderB 8as l/"rimas asomaron a mis o9os. Nada $oda consolarme en esos instantes. Me mir* con s%s $ro&%ndos o9os, sin $ar$adear. ?Si est/ en n%estro destino, nos encontraremos de n%e(o ?di9o. 2a)amos conse"%ido %na "ran intimidad es$irit%al ' %mana. 8o 4%era como a mi ermano ' s% sim$ata me era tan necesaria ' (ital como el aire 4%e res$ira)a. A la maana si"%iente S%res me acom$a* a la estaci*n. >alta)an diez min%tos $ara la salida del tren. 8as $ala)ras no son necesarias c%ando a)lan los corazones. ?N%nca &orcemos e0cesi(amente el c%rso de los acontecimientos ?coment* S%res . 8%e"o aadi*?3 No de)era decrtelo, $ero lo ar,.

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8o mir, e0$ectante. Mi admiraci*n ' mi cario $or ,l eran inmensos. ?C%ando te conoc, no %)iera dado %na r%$ia $or t%s $osi)ilidades es$irit%ales, $ero a ora... ?CC%/nto daras a oraD ?sonre. ?Tal (ez $%diera lle"ar a %n )illete de cinco r%$ias. Se ec * a rer mientras me a)raza)a con &%erza. Sent s% c%rtido rostro 9%nto al mo, ' s% &i)roso c%er$o est%(o tan cerca de m d%rante %nos instantes 4%e s% $a%sada res$iraci*n roz* mi cara. ?N%nca ol(idar, lo 4%e as ec o $or m ?di9e, a"radecido. ?Tam$oco este &a4%ir ol(idar/ lo 4%e t: as ec o $or ,l. No %)o m/s $ala)ras. Mir, $or :ltima (ez s%s $ro&%ndos o9os, tan ermosos ' siem$re eloc%entes, ' s%) al (a"*n. Por mi mente $asaron inn%mera)les acontecimientos ' escenas (i(idas con a4%el om)re, e0trao ' $rodi"ioso. El sil)ato del tren me so)resalt*, tra',ndome al momento $resente. C%ando el tren comenz* a mo(erse, %n escalo&ro me recorri* todo el c%er$o, ' est%(e tentado de )a9arme del tren en marc a, correr asta S%res ' ro"arle 4%e me $ermitiera 4%edarme. Pero ,l siem$re me a)a dic o3 5Nada a 4%, a&errarse. Nada 4%e $oder detener5. Cerr, los o9os. Me es$era)a %n lar"o (ia9e asta el e0tremo o$%esto de la India. El $rolon"ado des$lazamiento $%so a $r%e)a mi $aciencia. T%(e 4%e cam)iar (arias (eces de tren ' so$ortar los ri"ores de la ,$oca $remonz*nica. A (eces la tem$erat%ra ascenda a m/s de c%arenta ' cinco "rados. Me aliment, de los comistra9os 4%e $ro$orciona)an los (endedores de comida am)%lantes. Contem$l, toda clase de $aisa9es ' de aldeas. Por &in lle"%, a C andi"ar , al norte de Del i, ' desde all co" %n a%to):s a Simla. No a)a a(isado de mi lle"ada ', a%n4%e a)a tele&oneado a Isa)el en dos ocasiones, a)a $erdido el contacto en los dos :ltimos meses. En el a%tocar destaca)an dos aca%dalados 9ainas, 4%e $arecan m%' solemnes, inmac%ladamente (estidos a la tradicional manera india. 2a)a (arios si. s ' %n "r%$o de cam$esinos 4%e a)la)an animadamente. A mi lado i)a sentado %n om)re de ne"ocios 4%e tra)a9a)a en Del i e i)a a $asar %nos das de descanso en Simla. No de9a)a de a)larme de a)%rridas o$eraciones &inancieras, de c*mo a)a s%)ido in9%sti&icadamente el $recio de los oteles de Del i ' de otros tediosos temas. Gl intenta)a a(eri"%ar cosas so)re m, $ero como 'o no esta)a de %mor $ara tri(ialidades, me limit, a imitar el am)i"%o "esto de ca)eza de los indios. A%e inter$retara mis mo(imientos de ca)eza como si asintiera o ne"ara era al"o 4%e me traa sin c%idado. Me im$resion* la )elleza de %na ti)etana 4%e tam)i,n (ia9a)a en el a%to):s ', a%n4%e entrada en aos, $osea %na sonrisa m%' sim$/tica. Tam)i,n (ia9a)a con nosotros %na anciana esc%/lida 4%e no de9a)a de m%rm%rar $ara s. Cerca de ella, (arios escolares m%'

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ale"res entona)an canciones en indi. C%ando el a%to):s alcanz* las $rimeras montaas sent %n "ran ali(io $%es la tem$erat%ra era m/s )eni"na ' el aire m/s $%ro. 2ermosos $ara9es se a)ran ante mis o9os. Para ir desde la estaci*n a la mansi*n del coronel M%nd' tom, %na tartana, c%'o cond%ctor, %n om)recillo enclen4%e $ero de nat%ral "racioso, se a)a em$eado en 4%e &%era a s% casa a conocer a s% m%9er. No a)a manera de con(encerle. Insista en s% idea como si le &%era la (ida en ello. Tam)i,n 4%era $resentarme a s%s s%e"ros, c%ados ' (ecinos. 8o 4%e a)a em$ezado $or acerme "racia termin* $or e0as$erarme. En (arias ocasiones me )a9, de la tartana, $ero el om)re me s%$lica)a 4%e (ol(iera a s%)ir, mostr/ndome s% me9or sonrisa, ' lo"ra)a con(encerme. C%/ntas (eces s%) ' )a9, de la tartana no sa)ra decirlo, $ero &%eron n%merosas, $%es el om)recillo t%(o la des&ac atez de lle(arme asta la $%erta de s% casa. Me cont%(e $ara no "ritarle, $areca %na $ersona deliciosa, $ero a4%el an elo de demostrarme s% os$italidad me $rod%ca indi"naci*n. 8%e"o $%so todo s% em$eo en 4%e $ro)ara s%s ci"arrillos )idis ' de 4%e le in(itara a %na cer(eza. Por :ltimo, no t%(e m/s remedio 4%e le(antarle la (oz. Ante mi asom)ro, me res$ondi* con %na a&a)le sonrisa ' se $%so en marc a acia la mansi*n del coronel. C%ando lle"amos, el om)re de9* la tartana ' se $%so a andar a mi lado en direcci*n a la $%erta de la casa. ?Sir, sir ?di9o?, me 4%edar, con %sted $ara c%ando 4%iera %tilizar mis ser(icios. No $oda creerlo. Pretenda entrar en la casa conmi"o ' s%$on"o 4%e residir en ella $ara estar a mi ser(icio. ?Gracias, "racias ?res$ond?. Si le necesito, $rometo )%scarle en el Mall. No se 4%ed* nada con(encido< casi se $%so a llorar, aciendo $%c eros como si &%era %n nio contrariado. 8lam, a la $%erta. C%ando se a)ri*, me encontr, con los escr%tadores o9os ' las ne"ras )ar)as de H%ldi$. ?@A%, ale"ra, seorB ?e0clam* (erdaderamente encantado. Nos estrec amos la mano. Era %n om)re 4%e lle(a)a en el rostro el sello de la in4%e)ranta)le lealtad. ?El coronel a $adecido %na ne%mona ?me in&orm* de inmediato ?, $ero 'a se a rec%$erado. ?8%e"o aadi* con des$ar$a9o?3 Tiene %sted m%' )%en as$ecto, seor. 8e traer, %na limonada, Cle $areceD El calor a$rieta. En ese momento (i al coronel )a9ando $or las escaleras. Se le nota)a )astante desme9orado. S% $aso era lento ' a)a $erdido al"o de s% a"%errido $orte. Al (erme demostr* %na "ran ale"ra. No s*lo me tendi* la mano, como en otros reenc%entros, sino 4%e l%e"o me a)raz* con e&%si(idad. ?H%ldi$ me a dic o 4%e a estado %sted en&ermo, coronel. No

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sa)e c%/nto lo lamento. ?A mi edad es lo menos 4%e se $%ede es$erar ?sonri*?. Ten"o %na e0celente noticia $ara %sted. 8e mir, interro"ante, en silencio. ?2e reci)ido %na $ostal de s% ami"o. ?CDe mi ami"oD ?S%s $ala)ras me co"ieron $or sor$resa?. CA 4%i,n se re&iereD ?CA 4%i,n (a a serD A >ederico. S*lo a escrito c%atro lneas, $ero sa)emos 4%e est/ a4%, en la India, ' 4%e se enc%entra )ien. Me dio %n (%elco el coraz*n. O sea 4%e >ederico se"%a en la IndiaJ ?6o' a traerle la $ostal. Sali* %n momento, $ero re"res* ense"%ida con %na $ostal en la mano, 4%e me entre"*. Ni si4%iera me &i9, en 4%, di)%9o o &oto"ra&a mostra)a, $or4%e le di la (%elta $ara leerla de inmediato. A%erido coronel3 N%nca les ol(ido, ni a %sted ni a Isa)el. Mi in(esti"aci*n es$irit%al si"%e en c%rso. Se$an 4%e esto' )ien, a%n4%e a a)ido sor$resas. 6ol(er/n a sa)er de m. Con cario, >ederico. Me 4%ed, at*nito. ?8a $ostal a sido en(iada desde S$iti ?me in&orm* el coronel. ?CS$itiD ?S, %n (alle $r*0imo al Ti)et. H%ldi$ me sir(i* la limonada, ' el coronel ' 'o $asamos al sal*n )i)lioteca. ?Pero a' m/s noticias, 2ern/n ?me di9o c%ando nos %)imos sentado. Permanec e0$ectante. ?Se":n %n s%& de 2'dera)ad, el tratado 4%e %sted )%sca e0iste. ?No $%edo creerlo ?re$%se de manera a%tom/tica?. CC*mo lo sa)eD ?T%(e 4%e ir a Del i $ara $asar %nos das en el os$ital. C%ando me rec%$er,, %n )%en ami"o mo ind: llamado +ai, 4%e siem$re a estado m%' interesado en las distintas tradiciones es$irit%ales, me lle(* a conocer a %n s%& m%' $ec%liar. De re$ente sali* el tema de la oraci*n del coraz*n, tam)i,n $racticada $or los ortodo0os cristianos, ' entonces le $re"%nt, $or el tratado. >%e c%ando me seal* 4%e %n ami"o s%'o, 4%e (i(e en 2'dera)ad, le a)a a)lado de ese tratado re&iri,ndose a ,l como %n te0to real ' escrito, ' no s*lo como %n c%er$o de enseanzas transmitidas de )oca a odo ' de maestro a disc$%lo. Intent, $onerme en contacto con el s%& de 2'dera)ad, $ero se a)a ido a $asar %na tem$orada con s% &amilia en Srina"ar. G%ard, silencio. CA%, acerD ?No se $reoc%$e ?di9o el coronel al o)ser(ar mi incertid%m)re?, $or4%e antes o des$%,s el s%& de9ar/ Cac emira ' (ol(er/ a 2'dera)ad. ?Tras %na )re(e $a%sa $re"%nt*?3 CSe 4%edar/ m%c o tiem$o con nosotros, 2ern/nD

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?Gsa era mi $rimera intenci*n ?res$ond?, $ero creo 4%e a ora me enc%entro en la tesit%ra adec%ada $ara se"%ir (ia9ando $or la India ' desc%)ri,ndome a m mismo. De)o se"%ir e(ol%cionando. ? Cam)iando de tema, aad?3 Por cierto, Cc*mo est/ Isa)elD Se enc%entra $er&ectamente. 6endr/ ense"%ida. 2a ido a la ci%dad a ec ar al correo %nas cartas %r"entes. 2a tra)a9ado intensamente estas :ltimas semanas. En este $as toda(a a' m%c o 4%e acer en &a(or de los adi(asis ' s%s derec os. Al"%nas tri)%s est/n al )orde de la e0tinci*n. C2a odo a)lar de los todasD ?S, los conozco. ?C%ando lle"aron los $rimeros arios, ellos comenzaron 'a a tener serias di&ic%ltades. CSa)e c%/ntos son a oraD Ne"%, con la ca)eza. ?P%es $oco m/s de dos mil. 2a' tri)%s de las 4%e s*lo 4%eda %n millar. ?El $ro)lema de los a)or"enes es $reoc%$ante en todo el m%ndo ?coment,?. Para el om)re no a' $eor de$redador 4%e el om)re, ' lo mismo ca)e decir de las dem/s criat%ras. En ese momento se o'* la $%erta de la calle e Isa)el entr* en el sal*n al ca)o de %nos instantes. Esta)a ermossima. 8le(a)a %na )l%sa )ordada 4%e resalta)a s%s senos. N%nca la a)a (isto tan llena de (italidad, con a4%ellos o9os )rillantes ' eloc%entes. Re)osa)a $lenit%d. ?@2ern/nB ?e0clam*, corriendo a a)razarme?. @A%, )%en as$ecto tienesB M%' del"ado, a:n m/s 4%e la :ltima (ez, $ero est/s m%' )ien ?6ol(i* a a)razarme?. CTe 4%edar/s %n tiem$o con nosotrosD ?S*lo dos noc es. 6o' a se"%ir )%scando. Pareci* %n $oco contrariada, mas no izo el menor comentario al res$ecto. ?2o' tendremos %na cena distinta en t% onor. Dir, a 6imala, la cocinera, 4%e $re$are $latos m%' es$eciales $ara esta noc e. ?Co"i* mis manos entre las s%'as?. 8%e"o daremos %n $aseo, ace %na tarde &ant/stica. ?Si no le im$orta, 2ern/n ?di9o el coronel?, 'o me 4%edar, le'endo a4% ' re$osando %n $oco. A:n no me e rec%$erado del todo. Des$%,s de 4%e Isa)el a)lara con la cocinera, salimos a $asear $or los )os4%es de los alrededores. Al ca)o de %n rato nos det%(imos a (er las montaas, 4%e a)an tomado %na tonalidad az%lada. Isa)el descans* la ca)eza en mi om)ro ' me co"i* la mano. ?@A%, misterio tan $ro&%ndo es la (idaB ?e0clam*. No s%$e $recisar si a)a %n de9o de ale"ra o de tristeza en s%s $ala)ras. ?;n misterio 4%e a (eces res%lta a)r%mador ?di9e?. Pero a tienes, Isa)el, t%s mara(illosas montaas. A%n4%e $or t%s (enas corra san"re e%ro$ea, ,ste es t% $as ' ,sas son t%s "entes< $ara m, en cam)io, no res%lta tan &/cil. A (eces aoro mi $as ' a mis ami"os, '

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si"o consider/ndome %n e0trao en estas tierras. 5A ora, sin S%res , me siento como %n $ez &%era del a"%a. Por eso no 4%iero $ermanecer m/s tiem$o con t% a)%elo ' conti"o, $or4%e entonces no tendra &%erzas $ara irme. No creas, a men%do me $re"%nto si tanto es&%erzo es necesario, si no sera me9or se"%ir dormido entre s%a(es s/)anas lim$ias. Pero c%ando %no a tenido %na (isl%m)re, no a' (%elta atr/s.7 ?No a' (%elta atr/s ?re$iti* Isa)el con los o9os llenos de l/"rimas. Co"i* mi rostro entre s%s manos, me mir* %nos instantes ' l%e"o $%so s%s la)ios so)re los mos. Permanecimos a)razados %nos momentos ' des$%,s se"%imos $aseando. ?Entonces, Cno (ol(er/s a:n a t% $asD C2asta c%/ndo te 4%edar/s a4%D ?No lo s,, Isa)el. Mi ami"o >ederico deca a men%do3 5Esta ):s4%eda 4%e no cesa7. A (eces me ac%erdo de ,l. Era siem$re tan ed%cado, tan correcto, tan... es$ecial. CSa)es 4%e a en(iado %na $ostalD ?Me lo a dic o t% a)%elo. A ora me "%stara contar con s% com$aa< (ia9ar con >ederico $or la India, como icimos $or E%ro$a, sera &ormida)le. ?CPor 4%, no te 4%edasD ?me $re"%nt* Isa)el de re$ente. M/s 4%e %na $re"%nta, era %na in(itaci*n. ?CPor 4%, no te (ienes conmi"oD ?re$li4%,?. Podramos (ia9ar 9%ntos, ' 9%ntos se"%ir )%scando. ;na le(e sonrisa llena de tristeza asom* a s%s la)ios. ?Tienes otros $lanes, s%$on"o ?di9e como a la li"era, intentando 4%e en mis $ala)ras no se re&le9ara el desencanto. 6ia9amos al mismo l%"ar, $ero lo acemos en trenes di&erentes ? re$%so ella. ?CNo $odramos as com$lementarnos me9orD ?$re"%nt,, a%n4%e no crea en ello. ?No somos $ersona9es de %na &arsa. 8os dos sa)emos 4%e cada %no de)e com$letarse ' com$lementarse a s mismo, Cno es ciertoD P%se la mano, encallecida $or los e9ercicios con la )arra %tilizada $ara el &%nam)%lismo, en s% me9illa, tersa ' ti)ia. El sol se a)a oc%ltado tras las montaas. El &olla9e a)a tomado %n color aza&ranado. Nos )esamos con (erdadera $asi*n. ?T: est/s )%sc/ndote a ti mismo ?$rosi"%i* Isa)el?, mientras 4%e 'o )%sco a los dem/s, 2ern/n. Pero s, 4%e $or distintas sendas nos a$ro0imamos a lo mismo. T:, al )%scarte a ti mismo, allas a los otros< 'o, al ir en )%sca de los otros, me enc%entro a m misma. ?Eres %na m%9er de car/cter ?di9e, lleno de admiraci*n $or s% &ortaleza es$irit%al?. CSomos, $%es, incom$ati)les...D ?$re"%nt, sonriendo?. Creo 4%e tal (ez al":n da estaremos en dis$osici*n de em$render cada %no el asalto del otro. Se ec * a rer. En el c/lido silencio del anoc ecer imala'o nos

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miramos d%rante lar"o rato. 8as $ala)ras n%nca %)ieran $odido decir lo 4%e e0$resa)an n%estras miradas ' n%estros silencios. ?Tal (ez al":n da... ?s%s%rr,?. Esc%c a, S%res deca 4%e estamos en el camino $ara a'%darnos< no a' otra cosa 4%e el amor. Nos sentamos de)a9o de %n /r)ol ' nos a)razamos con $asi*n. N%estros c%er$os se &%ndieron so)re la ier)a. 8a noc e nos aco"a con s% ine&a)le silencio. Mientras mis la)ios recorran los mara(illosos $ec os de Isa)el, a mi mente ac%dieron inn%mera)les escenas ' (i(encias de a4%ellos meses $asados en %na tierra 4%e me era tan a9ena ' tan $r*0ima a la (ez. El t, arom/tico, las $astas de 9en"i)re, Isa)el, S%res el >a4%ir, el coronel, las "entes a$ret%9/ndonos en los (a"ones de tren, los mendi"os, los sad %s des"reados, los $erros %smeantes, los "atos calle9eros, Ciento Diez Aos, las $almeras datileras, los ca&etales del s%r, H%ldi$ el si. , los ermitaos errantes, los c%er(os re)%scando en los montones de )as%ra, los c/nticos al Di(ino, el )%llicio de las calle9%elas de Del i, Sri ' el secreto de la Diosa, el inconmens%ra)le silencio del 2imala'a, los $ordioseros m%tilados, los ancianos es$erando la m%erte a orillas del Gan"es, los rododendros en &lor, las ratas, los )%itres, los nios al)orozados, los des(alidos, el mara(illoso cielo estrellado de los tr*$icos... @8a (ida, en %na $ala)raB Como S%res deca3 5Tienes 4%e tomarla toda ella7. CA%i,nes somosD CAd*nde (amosD Por4%e a' $re"%ntas, e0isten res$%estas. Mientras ten"amos in4%iet%des, los sentidos ' los si"ni&icados estar/n (i(os. 8a "ran tra"edia es la consciencia dormida. S%res me a)a dado %n "rano de mostaza de s% sa)id%ra. 8a (ida es como el alam)re del &%n/m)%lo. No a' red. Todos somos &%n/m)%los. El me9or, el :nico realmente im$rescindi)le, es a4%el 4%e al%m)ra la )ondad en s% coraz*n. ?CEn 4%, $iensas, Isa)elD ?En ti, en los adi(asis, en esta noc e clara... -o a$enas a)a $%esto %n $ie en el alam)re de mi n%e(a (ida, $ero era %n $ie &irme, ' con&ia)a en recorrer con creciente consciencia toda la e0tensi*n de a4%el ca)le, c%'o e0tremo se di&%mina)a, im$reciso, en la noc e estrellada de la India...

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