Está en la página 1de 4
 
POLANYI, KARL.
COMERCIO Y MERCADO EN LOS IMPERIOS ANTIGUO
. BARCELONA: LABOR S.A, 1976. 424 Paginas.
Este libro dirigido por Karl Polanyi y un grupo de investigadores organizado por él, entre los que se contaba con la presencia de ilustres profesores de las grandes universidades de los Estados Unidos, varios de estos profesores eran antropólogos, sociólogos, historiadores, asiriólogos y economistas, sumado a ellos, los alumnos destacados de Polanyi en su  proyecto de investigación de la Universidad de Columbia. Polanyi nació en 1886, en Viena, en el seno de una familia de ascendencia judía. En 1908 estudió en Budapest, filosofía y derecho. Participa en la I guerra mundial como oficial de caballería; después de su participación en la guerra y de haber sido prisionero en Rusia, vuelve a Hungría para apoyar la independencia
 
de ese país pero pronto se ve obligado a huir por el régimen de Béla Kun y se vio obligado a huir a Viena, allí fue periodista de un  periódico, donde inició sus críticas al capitalismo, pero al cabo de un tiempo con la subida del nazismo en Austria, Polanyi se ve obligado a huir a Inglaterra, donde continua con sus tesis de una economía social no centralizada. Trabaja como maestro de clases para adultos  para Oxford. En 1947 se desplaza a Estados Unidos, donde comienza a dar clases de historia económica en la universidad de Columbia hasta 1953, este periodo hasta 1964, él lo aprovecha para escribir diversos libros y monografías, hasta que muere en 1964. Sus tesis mostraron su marcada tendencia socialista. Esta tendencia socialista en contra del capitalismo se va a marcar en este libro, proponiendo como paradigma del estudio de la economía en la antigüedad las relaciones sociales y la institucionalización de la misma, en donde el mercado y el comercio estuvieron bajo diversas formas de interacción social. Con este enfoque inicia el libro que se divide en 3 partes:
Nacimiento de la Economía
, en donde aborda las sociedades primitivas, la economía mesopotámica, egipcia, hitita, griega y romana, en donde presenta las teoría que antes habían explicado la economía y el las aborda con su premisa sociológica de las interacciones como las que marcan la pauta económica. En la segunda parte:
Aztecas - Mayas; Dahomey; Bereberes; India
. Estudia los diversos métodos de comercio que hubo en cada una de estas civilizaciones, observándolas con
 
técnicas antropológicas y sociológicas, mostrando constantemente el querer abordarlas fuera del ojo económico del liberalismo económico y las diversas teorías económicas que usan el mercado de precios. En la tercera parte de la obra:
Análisis institucional
. Muestra las síntesis de su análisis, mostrando como encontró la economía en las sociedades que estudió, como estaban institucionalizado, además la aborda con un enfoque empírico es
decir de lo que dilucidó de la economía por “observación” de la economía en cada una de
las culturas estudiadas, además propone para estudios posteriores, el tratamiento de la economía con el enfoque que de Polanyi por parte de la sociología, la antropología y la historia económica. Para observar mejor la tesis de Polanyi, la veremos como la reflejó en cada parte de cada capítulo: Presentación y Prefacio: Godelier, da una breve introducción de la obra mostrando la persona que era Polanyi y las facetas de su pensamiento que lo llevaron a hacer está obra, en donde se muestra la cuestión que se planteó Polanyi que lo condujo a hacer su estudio:
 La cuestión planteada es saber si la teorías desarrolladas desde comienzos del siglo XIX  para explicar el funcionamiento de la economía capitalista industrial y de mercado  proporciona a los historiadores y a los antropólogos los conceptos y los métodos que necesitan para dar cuenta de las lógicas originales de funcionamiento y evolución de las múltiples formas económicas y sociales de organización
1
. Con lo que Polanyi en su  prefacio inicial establece como problema a tratar y la necesidad de cambiar las interpretaciones etnocentristas de las teorías económicas clásicas. Capítulo I: en este capítulo muestra las dos teorías que han querido interpretar la economía en historia antigua, que son los primitivistas y los modernistas, y la evolución de la disputa a través de sus máximos representantes, y exhibe el problema historiográfico del concepto de la Oikos en la explicación de la economía de la antigüedad. Capítulo II: En este capítulo se da un tratamiento del problema esbozado con anterioridad de la economía en la antigüedad, mostrando dentro del marco de la Babilonia de Hammurabi, que hubo un comercio, sin mercado pero sin tener las características del actual, mostrando también un antiguo enclave de los asirios de la era de Asurbanipal, con el objetivo de suministrar cobre, haciendo un
1
 Polanyi, Karl. Comercio y mercado en los imperios antiguos. 1976, pp. 9
 
control estatal a través de agentes que enviaba para allá, sin observación de precios. Capítulo III: Muestra que la economía de la antigua Mesopotamia estuvo marcada por la relación simbiótica redistributiva del palacio y el asentamiento en las primeras ciudades-estado, esto evolucionó hasta la época asiria, también muestra que ante la necesidad de obtener diversos recurso el comercio internacional tuvo su evolución como el caso del enclave asirio o en su defecto se paso a una autoridad coercitiva dominadora extendiendo su dominio hasta esos lugares. Capítulo IV: Muestra la formación de lo que él llama el  puerto de comercio, como en estas épocas se los imperios interiores no controlan las costas  para permitir el comercio, estas ciudades costeras nunca tuvieron una dominación en las costas hasta el I milenio antes de Cristo. Usa fuentes primarias tanto de los hititas, como de Mitanni, Asiria y Babilonia. Capítulo V: A través de la obra de Aristóteles, trata de establecer la economía de la antigua Grecia Helenística, que antes era marcada como un mercado de precios, en la exanimación de la obra de Aristóteles refuta esa idea y en cambio muestra que el filosofo observó en su época un comercio incipiente del tipo actual, pero no con el fin de obtener ganancias sino con el fin de mantener la autarquía de la comunidad. Capítulo VI: Con la defensa de la necesidad del estudio de la economía por parte de la antropología, la muestra como una ciencia deferente ligada a la Historia, como sus métodos  pueden servir a está, exhibe su manera de investigación a través de comparaciones y contrastaciones de los datos históricos, etnográficos y antropológicos, con lo que llegó a la conclusión de que son las relaciones sociales las que forman las instituciones y el tipo de
economía que tiene una causa y una evolución: “
 si nuestras pruebas se aceptan y nuestros hechos son ciertos parece haber poco que objetar al descubrimiento de que las configuraciones sociales sirven como marco de referencia a las acciones y motivaciones económicas
2
. Capítulo VII: La zona comercial de los aztecas y de los mayas se analiza, mostrando que es un mercado a larga distancia, en donde había
diversos “puertos de comercio”, en donde
había intercambios de trueque o por granos de cacao, con el fin de obtener diversos productos sin recibir ganancia de esta. Capítulo VIII: Se observa el comercio intensivo que hubo en el puerto de Dahomey, Whydah, que fue un comercio controlado estatalmente en donde se comerciaba con los europeos, pero el fin no era la
2
 Polanyi, Karl. Comercio y mercado en los imperios antiguos. 1976, pp. 152.
576648e32a3d8b82ca71961b7a986505