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Escocia (en ingls y escocs: Scotland; en galico escocs: Alba) es la ms septentrional de las cuatro naciones constituyentesdel Reino Unido.

Junto con Inglaterra y Gales, forma parte de la isla de Gran Bretaa, abarcando un tercio de su superficie total; adems consta de ms de 790 islas. Limita al norte y oeste con el ocano Atlntico; al este con el mar del Norte, al sur conInglaterra y al suroeste con el Canal del Norte y el mar de Irlanda. El territorio escocs abarca 78.772 km2, y su poblacin se estima en 5.116.900 habitantes, lo que da una densidad de poblacin de 65 habitantes por km2. La capital es Edimburgo, mientras que Glasgow es la ciudad ms grande, y su rea metropolitana concentra un 40% del total de la poblacin escocesa. Escocia toma su nombre de "Scotus", trmino latino que significa "irlands" (la forma plural es "Scoti", "irlandeses").1 Esto hace referencia a los colonizadores galicos de Irlanda, pas que los romanos inicialmente llamaron "Scotia" (forma femenina de "Scotus").1 Los irlandeses que colonizaron la actual Escocia eran conocidos como "Scoti". Los romanos de la Alta Edad Mediautilizaban el nombre "Caledonia" para referirse a la actual Escocia.1 El Reino de Escocia fue un estado independiente hasta 1707, fecha en la que se firm el Acta de Unin con Inglaterra, para crear el Reino de Gran Bretaa. La unin no supuso alteracin del sistema legal propio de Escocia, que desde entonces ha sido distinto del de Gales, Inglaterra e Irlanda del Norte, por lo que es considerada en el derecho internacional como una entidad jurdica distinta. La pervivencia de unas leyes propias, y de un sistema educativo y religioso diferenciado forman parte de lacultura escocesa y de su desarrollo a lo largo de los siglos. Surgido en el siglo XIX, el independentismo escocs ha ganado influencia desde finales del siglo XX; representado por el Scottish National Party (SNP, Partido Nacional de Escocia), que aboga por la independencia de Escocia, 2 obtuvo la mayora absoluta en elParlamento escocs en las elecciones de mayo de 2011.
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1 Origen etimolgico 2 Smbolos nacionales 3 Historia 3.1 Prehistoria 3.2 Romanizacin de Escocia 3.3 Historia medieval 3.4 Historia moderna 3.5 Ilustracin escocesa 3.6 Revolucin industrial a la actualidad 4 Gobierno y poltica 4.1 Divisiones administrativas 5 Derecho 6 Geografa e historia natural 6.1 Geologa y geomorfologa 6.2 Clima 6.3 Fauna y flora 7 Cultura 7.1 Lengua y Literatura 7.2 Religin 7.3 Educacin 7.4 Deporte 7.5 Gastronoma y productos tpicos 7.5.1 Comidas 7.5.2 Bebidas 8 Demografa

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9 Economa 9.1 Moneda 10 Transporte 11 Fuerzas armadas 12 Vase tambin 13 Notas y referencias 13.1 Bibliografa 14 Enlaces externos

Origen etimolgico[editar]
La Crnica anglosajona del siglo X es el documento ms antiguo en el que aparece el trmino Scotland, formado a partir del trmino latino Scoti, de origen dudoso, empleado como una referencia a los habitantes de Hibernia (la actual Irlanda). La palabra Scotia, aparecida en el latn vulgar, se emple slo para referirse a la zona de Escocia en la que se hablaba galico; adems, este trmino alternaba con Albania, procedente del trmino galico para Escocia, Alba. El empleo del trmino Scotland para referirse a todo el territorio escocs slo se generaliz en la baja Edad Media. En los tiempos modernos el trmino Scot se aplica a todos los habitantes de Escocia, independientemente de su origen tnico, ya que la identidad escocesa es primordialmente cvica y no tnica o lingstica. El trmino scot tambin se emplea para referirse al idioma escocs, hablado en algunas zonas de los Lowlands o Tierras Bajas Escocesas.

Smbolos nacionales[editar]

Bandera de Escocia. Artculo principal: Smbolos nacionales de Escocia

La bandera de Escocia o "The Saltire" consta de un aspa o Cruz de San Andrs blanca sobre fondo azul, emblema que tambin entr a formar parte de la bandera del Reino Unido o Union Jack en 1606. Hay muchos otros smbolos de Escocia, oficiales o no, tales como el cardo(la flor nacional), la Declaracin de Arbroath, el dibujo del tartn, relacionado con los clanes escoceses, o la bandera del "Len Rampante" que aparece en el Estandarte Real de Escocia.3 4 5 El lema nacional es Nemo me impune lacessit, que puede traducirse como "Nadie me ofende impunemente", y que a su vez se relaciona con el cardo.

El cardo es la flor nacional de Escocia.

La cancin Flower of Scotland es popularmente considerada como himno nacional de Escocia, compitiendo conScotland the Brave. La primera es la que se emplea en la mayora de acontecimientos polticos y deportivos, como, por ejemplo, en los encuentros de la seleccin de ftbol de Escocia, mientras que la segunda se usa para representar a Escocia en los Juegos de la Mancomunidad. Dado que no existe un himno oficial, la disputa contina abierta, especialmente tras la Descentralizacin de poderes de 1998, y existen otras canciones candidatas, como Scots Wha Hae, A Man's A Man for a'That o, ms recientemente, I'm Gonna Be (500 Miles).6

La fiesta nacional de Escocia es el "Da de San Andrs", el 30 de noviembre, aunque la Burns Night o Noche de Burns, celebrada el 25 de enero en honor al poeta nacional, Robert Burns, tiene un mayor seguimiento. El "Da del Tartn" es otra celebracin de invencin reciente, y originaria de Canad. En 2007, el Parlamento de Escocia aprob el decreto oficial por el que el Da de San Andrs pasaba a ser bank holiday, da de fiesta oficial.7

Historia[editar]
Artculo principal: Historia de Escocia

Prehistoria[editar]

Restos del asentamiento neoltico deSkara Brae, en las islas Orcadas. Artculo principal: Cronologa de la prehistoria de Escocia Vase tambin: Orcadas prehistricas

Se ignora si Escocia estuvo habitada durante el Paleoltico, ya que las sucesivas glaciaciones que cubrieron su actual territorio podran haber destruido todas las evidencias de asentamientos humanos anteriores al periodo Mesoltico. Se cree que los primeros grupos de cazadoresrecolectores llegaron hace unos 11.000 aos, cuando los hielos de la primera glaciacin comenzaron a retirarse hacia el norte. Los primeros asentamientos aparecieron en el territorio escocs hace aproximadamente 9.500 aos, y los primeros pueblos hace unos 6.000. De este periodo data por ejemplo el asentamiento de Skara Brae, en la ms grande de las islas Orcadas, que se encuentra en muy buen estado de conservacin, as como otros restos de viviendas, enterramientos y centros rituales delNeoltico encontrados sobre todo en las islas escocesas. Esta abundancia de construcciones que han sobrevivido al paso del tiempo puede deberse a la ausencia de rboles en la zona, que permiti a los pobladores primitivos crear construcciones en la propia roca local.

Romanizacin de Escocia[editar]

Localizacin de los muros de Adriano y Antonino.

La historia escrita de Escocia comienza con la romanizacin del centro-sur de Gran Bretaa (las actuales Gales e Inglaterra, que formaban la provincia de Britannia). Los romanos llamaron inicialmente Caledonia ("Tierra de Caledonios") a Escocia, por el inmenso bosque de pinos caledonios que se extenda de norte a sur y de este a oeste por todo el pas. El principal pueblo asentado en aquella poca en la regin escocesa era el de los pictos, as llamados, aparentemente, por su costumbre de pintarse el cuerpo. Los escotos, por su parte, eran un pueblo de origen irlands, tambin conocido como dalriadas, que se estableci en el oeste de Escocia. Durante este periodo existan por lo tanto dos reinos diferenciados: el del oeste de Escocia, Scotland, y el reino picto del este, Alba.

La romanizacin de Escocia fue un largo proceso con multitud de interrupciones: en el ao 83 a. C., el general Cneo Julio Agrcola derrot a los caledonios en la batalla del Monte Graupio,8 9 lo que permiti la construccin de una cadena de fortificaciones conocida como Gask Ridge, cerca de la Falla de las Highlands (adentrndose ms al norte, como lo testimonia el fuerte romano de Cawdor); poco despus, sin embargo, los romanos se retiraron a los Southern Uplands ("Mesetas del Sur"), es decir, al tercio ms meridional de Escocia, y comenzaron la construccin del Muro de Adriano para controlar a las tribus de la zona. Esta lnea marc durante casi todo el periodo de ocupacin romana el lmite septentrional del Imperio romano, pese a la construccin, ms al norte an, del Muro de Antonino. Esta frontera slo pudo ser defendida durante breves perodos, de los cuales el ms tardo tuvo lugar entre los aos 208 y 210, durante el mandato del emperadorSeptimio Severo. Con posterioridad se cre en el territorio la provincia romana de Valentia. En total, la ocupacin de estas zonas de Escocia por parte de los romanos se extendi durante no ms de 40 aos, aunque la influencia latina en la parte ms meridional, sobre todo entre las tribus de origen bretn, fue ms duradera.

Historia medieval[editar]
Artculos principales: Reino de Escocia y Reino de Dalriada.

Castillo de Edimburgo.

El reino de los pictos (con sede en Fortriu hacia el siglo VI) experiment un importante desarrollo durante la Edad Media, quizs como respuesta al propio imperialismo romano.10 Un hito importante en esta lucha por la supervivencia y la ampliacin fue la batalla de Dunnichen (685), en la que los pictos derrotaron a las tribus de Northumbria durante el reinado de Bridei III (671693). El reinado deengus I (732761) fue igualmente un periodo de consolidacin para el reino picto.11 El reino de los pictos ocupaba en esta poca, segn la descripcin de Beda el Venerable, una extensin similar a la que despus ocupara el reino de los escotos durante el reinado de Alejandro I (11071124). Sin embargo, ya en el siglo X, el reino picto fue dominado por una cultura de origen galico, estableciendo el mito de la ascendencia irlandesa de la dinasta real de Cined mac Ailpn (Kenneth MacAlpin o Kenneth I).12 En los siglos siguientes, partiendo desde su territorio original en el este de Escocia, al norte del fiordo de Forth y al sur del ro Oykel, el reino picto logr controlar las tierras del norte y del sur. Hacia finales del siglo XII, los reyes de Alba haban aadido a su territorio el rea angloparlante del sureste de Escocia y dominaban tambin las zonas de Galloway y Caithness; al final del siglo XIII, este reino se haba extendido hasta alcanzar la extensin aproximada de la Escocia actual.

Monumento a William Wallace.

Sin embargo, ciertos procesos culturales y econmicos iniciados en el siglo XII iban a hacer que durante la Baja Edad Media Escocia adquiriera rasgos bien diferentes. El principal impulso a esta transformacin se produjo durante el reinado de David I de Escocia, que inici lo que se conoce como la Revolucin davidiana. Esta es la poca en la que se introduce el feudalismo en Escocia, se reorganizan las formas de gobierno y se fundan las primeras ciudades y pueblos con fueros propios (los llamados burghs). Estas instituciones, as como la inmigracin de caballeros y clrigosfranceses y anglo-franceses, facilitaron un proceso de "smosis cultural", durante el cual los territorios meridionales y costeros del reino de Alba se convirtieron en angloparlantes, como ya lo eran muchas de las tierras recin conquistadas en el sur; el resto del reino, en cambio, sigui conservando la lengua galica.13 La muerte de Alejandro III en 1286, seguida por la de su nieta Margarita I, rompi la lnea sucesoria de la dinasta reinante. Esto llev a la intervencin de Eduardo I de Inglaterra, quien puso en el trono a su protegido Juan de Balliol. Cuando su relacin se deterior, se produjo un

intento de conquista por parte de Inglaterra, que fue rechazado por William Wallace en la Guerras de independencia de Escocia. Por su parte, Robert the Bruce, conde de Carrick, se proclam Rey de Escocia con el nombre de Roberto I de Escocia. La guerra con Inglaterra dur varias dcadas, y la guerra civil entre los partidarios de la dinasta de Robert the Bruce (quien aseguraba ser descendiente de David I) y los partidarios de los Balliol, apoyados por Inglaterra, dur hasta mediados del siglo XIV. Pese a que la dinasta Bruce fue la vencedora, la ausencia de descendientes de David IIpermiti a su sobrino, Roberto II, ascender al trono y situar en l a la dinasta Estuardo.14 Los Estuardo gobernaron Escocia durante el resto de laEdad Media, un periodo de prosperidad que va desde el final del siglo XIV hasta la Reforma Protestante, pasando por el Renacimiento. Pese a ello, las luchas con Inglaterra continuaron, as como la divisin interna entre las Tierras Altas o Highlands y las Tierras Bajas o Lowlands. 15

Historia moderna[editar]

Retrato de la Reina Ana de Inglaterra, que se convertira en Ana de Gran Bretaa tras la firma delActa de Unin.

La Edad Moderna se abri en la historia escocesa con el Rough Wooing o "cortejo violento" (1544 - 1551), una serie de ofensivas militares intermitentes mediante la cuales Inglaterra pretenda forzar un casamiento entre Mara I Estuardo y Eduardo VI de Inglaterra, objetivo que finalmente no logr. Adems, el siglo XVI es el siglo de la Reforma Protestante, encabezada en Escocia por figuras como John Knox y apoyada desde Inglaterra. En 1603, Jacobo VI de Escocia y I de Inglaterra hered el trono de Inglaterra y se convirti en Jaime I de Inglaterra. Sin embargo, con la excepcin de un breve periodo conocido como "Protectorado", Escocia continu siendo un estado independiente, aunque sacudido por constantes enfrentamientos entre la corona y los Convenanters, sobre la forma de gobierno de la Iglesia. Tras la Revolucin Gloriosa y el derrocamiento delcatlico Jaime VII de Escocia por Guillermo III de Inglaterra y su esposa Mara II (1688), Escocia amenaz con elegir a un rey protestante distinto al de Inglaterra.16 En 1707, sin embargo, tras las amenazas inglesas de cerrar el comercio con Escocia, se firm el Acta de Unin, que certificaba la creacin del Reino de Gran Bretaa. Pese a esta unificacin de los dos reinos, los defensores de la Casa de Estuardo, conocidos como jacobitas, seguan teniendo influencia en lasTierras Altas y en la zona noreste del pas, especialmente entre los no presbiterianos. Sin embargo, los levantamientos jacobitas producidos en 1715y 1745 no lograron apartar del trono britnico a la Casa de Hannover. Dichos levantamientos sirvieron adems como excusa para el desplazamiento masivo de los habitantes de las Tierras Altas o Highlands, en lo que se conoce como Highland Clearances.

Ilustracin escocesa[editar]
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