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Emma Green

T y yo que manera de quererte

Volumen 1

1. Entre los grandes

Siempre me he preguntado cmo reaccionara yo en tal situacin. Frente a frente, l y yo, aos despus. Claro que no era fcil que esto ocurriese, l viviendo en Estados Unidos y yo en Francia. Pero la idea de un encuentro fortuito se me haba pasado por la cabeza unas cien veces. Bueno, vale, un milln de veces. Tan torpe como soy, me he visto tropezar lamentablemente al cruzarme con l en las escaleras, tirar mi caf latte en su camisa inmaculada o soltar los informes y chocar mi cabeza contra la suya al intentar recogerlos. Vadim Arcadi ha sido mi primer amor. De los que no se olvidan, aunque la tierra entera os repita sin cesar Crece, pasa a otra cosa . Su lmpida mirada echa un vistazo por la habitacin, se para en m y sus ojos se abren como platos. Despus, nada, ya estn lejos. Una simple mirada y lo recuerdo todo. Con la respiracin entrecortada y mis miembros entumecidos, me asfixio en esta sala de reuniones ultra climatizada y estiro mi traje de chaqueta como una adolescente acomplejada. Se nota entonces un perfume de almizcle con efluvios de cuero y romero en la habitacin, y yo reconozco esa fragancia cautivadora entre miles: es Paco Rabanne pour homme. El perfume que llevaba en aquel entonces, el primer regalo que yo le hice. En ese instante, vuelvo a tener 18 aos. l parece diferente. Vuelvo en m al menos en parte y lo pongo en mi punto de mira otra vez. Lo estudio, lo observo, lo analizo con detalle. Su morena cabellera ondulada en la que me gustaba tanto deslizar mis dedos se ha convertido en una media melena con efecto despeinado. El rebelde ha dejado paso al hombre de negocios, preocupado por su imagen. Sus ojos gris plido, tan puros, parecen haberse aclarado un poco con los aos. Su viril mandbula cubierta por una barba de tres das ha reemplazado a las mejillas imberbes. Recuerdo su piel divinamente suave, y un escalofro me recorre los riones. Sus rasgos estn ms marcados, su cuerpo parece haberse agrandado, parece ms alto, ms firme. El Vadim de mi pasado no se separaba nunca de su cazadora de cuero gastado, mientras que el Vadim de hoy muestra su poder y su dinero con un flamante traje nuevo de marca. Qu guapo es! An ms guapo que antes, si eso es posible. Debe de tener a todas las mujeres a sus pies. Qu bobada, an no le he dirigido ni una palabra, nuestras miradas se han cruzado unos segundos, y ya siento cmo los celos empiezan a brotar. Yo

nunca he sido posesiva, no est dentro de mi naturaleza. Excepto con l. Ha prescrito, Alma No soy la nica que ha notado su llegada, porque a mi alrededor los murmullos y susurros resuenan por todas partes. Yo en mi esquina no consigo apartar mi mirada de su impresionante silueta. Finalmente, una voz grave y jovial hace estallar la burbuja en la que estaba atrincherada. Joseph Wilson, nuestro jefe franco-americano, nos invita a tomar asiento en torno a la gran mesa de Plexiglas. Como un perfecto caballero, Clarence Miller, el responsable de distribucin, mueve hacia atrs mi silla y me dedica una sonrisa Colgate. Tiesa como un palo, me siento sin rechistar. Queridos colegas y colaboradores, tengo el honor de presentarles al fundador y Director General de King Productions: el Sr. Vadim King. Estar con nosotros durante los prximos meses para poner en marcha la filial de Francia, aqu en Pars. Les agradecer que le ofrezcan el recibimiento que se merece... anuncia Wilson al tiempo que concede la palabra a Vadim. King?! Vadim Arcadi, era su nombre entonces El discurso de presentacin de Wilson ha tenido su efecto. Las mujeres pestaean en direccin a mister King, los hombres aprietan el nudo de la corbata y los aplausos suenan sin demora. Todas las miradas se fijan en el joven treintaero. Salido de la nada, ahora es el dirigente de un imperio de la industria cinematogrfica. Cmo ha llegado hasta aqu? Lo ignoro, pero tena que habrmelo figurado. Adems de estar dotado con un fsico imponente, Vadim es tambin brillante, comprometido, y posee un carisma que hace que se mueran de envidia los ms grandes de este mundo. Pero, por qu se ha cambiado de apellido?! Me hice esa pregunta un nmero incalculable de veces durante esa reunin en la cumbre. King Prod, sociedad de produccin y de distribucin en plena expansin ha decidido recientemente lanzar una filial en territorio francs. Por turno, el Director General y su brazo derecho se han referido a las estrategias, objetivos y planes de accin a corto, medio y largo plazo.

Durante ms de una hora, me he esforzado en ser profesional, tomar notas, o intervenir cuando me pareca conveniente. Corrijo: cuando Vadim me daba la espalda. No me he dirigido directamente a l en ningn momento, demasiado impresionada por su nuevo aspecto y poco animada por la indiferencia mostrada. l no ha perdido la concentracin, y se ha presentado a todos sus empleados con un francs perfecto adornado con un ligero acento que resultaba encantador. Ni una mirada, ni una sonrisa, ni una seal que probara que no somos extraos. Una ducha fra. O una bofetada azotadora. Muy, muy lejos de mi cuento de hadas para nias monas! Aparentemente, yo, Alma Lancaster, slo soy para Vadim King porque se es su nombre un gran amor de juventud y una nueva empleada invisible. Por mi parte, en slo un instante mi corazn se pondra a cien. Por l. La sesin de tortura acaba, me levanto con dificultad de mi silla y casi choco de frente con Sophie Adam. La peripuesta responsable de produccin, que resulta ser una amiga, se re dejando al descubierto mi cara contrariada. Tranquila, Alma, no me has roto nada! Oye, sabas que era as el seor Rey? El seor qu? pregunt, buscando a Vadim con la mirada. No puedo dejar que se me escape! king, el big boss! No se lo digas a nadie, pero francamente, si busca una amante, yo estoy dispuesta! Sophie, ests casada desde hace apenas tres meses... Uy, es verdad, casi se me haba olvidado! Me largo, tengo que ver a Clarence! aade la bonita rubia alejndose con sus tacones de diez centmetros.

Yo tambin me precipito en direccin a la salida, pero esta vez un joven desconocido me para de golpe. El flaco moreno me tiende la mano dirigindome una calurosa y franca sonrisa. Maximilian Finn. Alma Lancaster, la directora adjunta, verdad? me pregunta intentando disimular su fuerte acento americano. S, encantada. Y usted es...? El asistente personal del Sr. King. Quera conocerlos a todos. La reunin ha sido un xito, no cree? Todos los colaboradores parecen ya muy comprometidos. King France tiene un futuro alentador! S, no hay ninguna duda. Sabe usted dnde est el Sr. king? Me hubiera gustado saludarlo... dije, notando que mis mejillas se ponan coloradas. Oh, el Sr. King nunca est mucho tiempo en un mismo sitio, ya debe estar lejos ahora. Quiere que le d un mensaje? No, gracias, esperar hasta que nos volvamos a ver. Intento disimular mi decepcin y dejo al asistente con el pretexto de una llamada urgente. Ya en el pasillo, me abalanzo a los ascensores, rezo para que vayan ms deprisa, llego a la planta baja, paso como una tromba por delante de recepcin, me dirijo a la puerta giratoria de la entrada del edificio y me planto sin aliento en los Campos Elseos. A diez metros de m, veo a Joseph Wilson estrechndole la mano a Vadim. ste entra en la parte trasera de un sedn negro de marca alemana, el coche arranca y se lleva con l al fugitivo. Me ha visto, me ha reconocido pero no ha querido hablar conmigo. Lo conozco muy bien: Vadim Arcadi no me habra dejado en la estacada nunca. Vadim King es un extrao. Todava estoy temblando cuando se planta delante de m Joseph Wilson con las manos en las caderas y una sonrisa en la boca. Alma, es hora de abrir el champn! King est muy satisfecho de esta reunin y de todo el equipo. Tiene grandes proyectos para nosotros. Sgame, volvamos al despacho.

Incapaz de moverme, sigo con la mirada fija en el aparcamiento donde estaba el sedn. No puedo evitar preguntarme si Vadim estaba tan afectado como yo en ese momento. Seorita Lancaster, la estoy esperando! exclam mi superior con voz enrgica. Cuando Joseph Wilson le pide a alguien que haga algo, es importante que se le obedezca inmediatamente. Pude comprobarlo en muchas ocasiones desde que llegu a King Prod. Hace poco ms de un mes, atraves por primera vez la gran puerta del edificio de los Campos Elseos. Un cazatalentos se haba puesto en contacto conmigo dirigindome al departamento de Recursos Humanos de King Productions. A la salida de esa entrevista, me haban enviado al despacho de Wilson, el director de la nueva filial francesa. ste se haba mostrado muy entusiasmado, pero no forzosamente por motivos de trabajo. Mi CV bien adornado no pareca importarle mucho, al menos no tanto como mi fsico. Mi blusa con lazo lavallire no desvelaba nada especial: quera parecer seria y profesional, pero al cuarentn con aspecto de dandy le costaba apartar los ojos de mi escote inexistente. Me haba dicho las tpicas frases superficiales para hacerme cumplidos, pensando probablemente que me gustaran. Pero no, este tipo de comportamiento suele fastidiarme, aunque teniendo en cuenta lo que estaba en juego sonre educadamente. Este trabajo era una oportunidad de oro para m, por lo que me haba dejado en casa mi forma de ser de bocazas y, debo confesarlo, algunos de mis principios. Con slo 30 aos, convertirme en la directora adjunta era absolutamente increble. Si consiguiera este trabajo, mi carrera dara un giro considerable! La ambicin es un asunto de familia en los Lancaster. Mi padre es un hombre de negocios sin igual, como mi hermano. Para ellos, temer el fracaso es ya un fracaso en s mismo. Desde muy pequea, mis padres me han inculcado la determinacin, la voluntad, las ganas de aprender y de cumplir con mi deber. Dejar pasar un puesto como ste, era simplemente impensable. Una semana despus de esas entrevistas, supe que haba sido contratada. Desde haca un mes, estaba centrada en mi trabajo y quera a cualquier precio demostrar mi vala. Mi trabajo implicaba numerosas responsabilidades, iba a tener que aprender muchas cosas sobre la marcha, pero eso no me asustaba. Estaba rodeada de un equipo competente,

dinmico, y ya poda contar con Sophie y Clarence, responsables de produccin y de distribucin respectivamente. Se haba entablado rpidamente entre nosotros una sincera amistad: me respetaban como su jefa pero me trataban como uno de las suyos. La nica pega eran los frecuentes bufidos de Wilson, que no iban dirigidos a m pero que tenan el don de enturbiar el ambiente general. Ests segura de que era l? Clem, crees que estara en este estado si tuviera alguna duda? respondo a mi mejor amiga. S, y adems, no debe haber muchos Vadim... aade Niels, mi novio gay. Pero, por qu cambiarse de apellido? prosigue Clmentine. Y cmo lleg ah? No quiero ser mala, pero me cuesta creer que tu ex se haya convertido en multimillonario! Crees que fue premeditado? Que ha querido encontrarte de nuevo? contina Niels. No s, no tengo ninguna respuesta. Todo lo que s es que pareca tan desconcertado como yo, estoy convencida de que no se esperaba encontrarme aqu. Y pirndose as de esa manera, creedme, me ha hecho comprender que no tena ninguna gana de verme otra vez! Puede ser... murmura Clmentine. Es verdad... reconoce Niels. En cuanto sal del trabajo, qued con ellos en la terraza de nuestro bar favorito en Saint-Lazare. Niels estaba libre, y Clmentine anul sus proyectos en el ltimo minuto para poder ir. Cuando oyeron el nombre de Vadim al otro lado del telfono, no tuve que insistir: mis dos cmplices se plantaron all de inmediato. Nada ms llegar, me acosaron con preguntas y observaciones ms o menos pertinentes, y me cost hacerles callar y poder hablar yo!

Clmentine D'Aragon es una bonita pelirroja, est casada y con dos hijos, y es mi amiga desde hace tiempo. Cuando era ms joven, tena mucha energa, era una fuerza de la naturaleza, hasta tal punto que me costaba seguirla. Pero hoy, los papeles se han cambiado. Eligi dedicar todo su tiempo a sus adorables gemelas de tres aos. A menudo se cuestiona si hizo bien, sobre todo cuando las nias la vuelven loca. Lo que le gusta: su fantstico duplex en Opra heredado de su familia podrida de pelas, su Mini Cooper Chili Red, las verduras bio, el pinot noir, Jane Austen, los Bee Gees y los tacones de cua. Lo que odia: las supermams super-felices, super-dotadas, super-estilosas, las personas delgadas por naturaleza, la cerveza, a su suegra, las pelculas de terror, el camping y la piel de los tomates asados. Niels Duval, guapo rubio de cintura de avispa y con un look impecable entr ms tarde en mi vida. Trabaj conmigo durante tres aos en una pequea empresa que produca pelculas independientes. Conectamos enseguida. Siempre da buenos consejos, aunque su vida sentimental es desastrosa, segn l mismo dice. Lo mismo profesionalmente: desde hace diez aos, intenta hacerse un nombre como actor, pero la falta de oportunidades le obliga a ir haciendo trabajitos ms o menos relacionados con el sptimo arte. A los 28 aos, este eterno optimista no ha conseguido abrirse camino, y sus dos anuncios y su aparicin en una serie de la tele son su gran orgullo. El papel de su vida: Vctima nmero tres, un fiambre en En busca de investigaciones. Le gusta: su futuro Oscar, El Dr. House, la msica clsica, Rihanna, los tos barbudos, los ccteles con paraguas, Skin, su gato esfinge que le cost parte de sus ahorros, Sothy, el nio camboyano que apadrina desde hace dos aos. Odia: Anatoma de Grey, los tos que quieren mudarse a su casa despus de dos citas, la intolerancia, los discursos de Miss Francia, la comida rpida, la crueldad con los animales y la mostaza amarilla. Lo que tienen en comn es que son amigos muy valiosos, pero tambin son unos charlatanes sin igual. En su caso, no se trata de decir la ltima palabra, sino de quin habla ms... Como igual que una lima y dejis que lo haga! refunfua Clmentine despus de haber devorado sus tagliatelles al salmn. Y bueno, ha cambiado? Ha engordado? Tiene una calvicie precoz? Se viste fatal?

Si fuera as... Est an ms guapo que en aquella poca. Si vieras el efecto que tiene sobre las mujeres. Mis colegas estaban todas nerviosas... Guapo Y multimillonario? Alma, ya sabes lo que tienes que hacer! aade Niels empujando su plato. Coge mis patatas, t puedes permitrtelo. Y yo no? protesta Clmentine. Cario, ya has sobrepasado ampliamente la cantidad diaria de hidratos de carbono. Alma no ha comido nada. Algunas grasas saturadas no te vendrn mal, querida. Si quieres volver a conquistar a tu Sr. King, tendrs que redondear un poco ese trasero... Mi trasero est de maravilla, gracias. Y quin te dice que espero volver a conquistar a nadie? El celibato me va perfectamente dije, engandome a m misma. Buena respuesta, Alma! Vadim Arcadi no era ningn santo, pero este Vadim King... No tengo buena impresin! concluye Clmentine, claramente molesta por la observacin de Niels. Sigue enamorada de l, salta a la vista! Lo que dices es absurdo, Clem, si Alma te hiciera caso, sera monja! O estara casada con un contable experto fan de la genealoga... el disfrute total! le contesta l para provocarla. Que te den, Niels! Puedes burlarte, pero yo tengo a un hombre que me espera en casa! Qu agradable! Deberais hacer los dos terapia de pareja... Bueno, volvamos al tema del da: Vadim Arcadi, king o quienquiera que sea! Observo mi reflejo en el minsculo espejo de mi cuarto de bao. Nota para ms tarde: conseguir un espejo digno de este nombre. Y dejar de acostarme a las dos de la maana. Slo veo mi tez demasiado plida, mi media melena un poco aplastada, mi boca hinchada por el cansancio y las ojeras cada vez mayores bajo mis ojos verdes. No forma parte de mis rituales

matinales mirarme as, todo lo contrario. No me gusta mirarme con mucha atencin, pero la idea de cruzarme con Vadim durante el da me angustia un poco. Mucho. Sin tener segundas intenciones o expectativas en particular, me gustara, si es posible, que me viera con muy buen aspecto. En aquella poca, me encontraba guapa. No era de los que abusan de los cumplidos, pero nunca menta: cada palabra que sala de su boca era sincera. Esto las haca an ms valiosas. Me gustaba verme a travs de l, adoraba mi imagen reflejada en su mirada. A pesar de que los dems me decan hasta qu punto yo era guapa, delgada, ingeniosa, seductora, la nica opinin que contaba para m era la suya. Han pasado doce aos, pero hoy quiero volver a tener esa sensacin. Vadim King debe verme guapa, es vital. Superficial, pueril, por orgullo, pero vital. No suelo usar maquillaje ni abusar de l. Aunque no es mi costumbre, esta maana me veo obligada y forzada a hacer una excepcin. Con mi cara arreglada, decido ponerme un vestido antracita, sobrio pero pegado al cuerpo, para resaltar mis encantos. Al pasar, pienso por un momento en Joseph Wilson, que sin duda se va a aprovechar del espectculo ms que Vadim, pero no importa, porque no ser el primer cuarentn pesado que intenta llevarme a la cama para una sola noche. Pero es intil. Ninguno ha conseguido sus propsitos y no hay peligro de que esto cambie. Hoy he decidido dejar de sonrer como una tonta ante las observaciones fuera de lugar y reaccionar en vez de dejar que las cosas se agraven. El da que me espera est muy cargado. Despus de haberme puesto en contacto con un realizador, de haber programado un casting y confirmado las fechas para unos preestrenos, me dirijo a la sala de reuniones para hacer balance de la situacin con Sophie y Clarence. Llego un poco adelantada, ellos con retraso. Es la rutina. Tengo entonces el tiempo justo para fantasear con el folletn que no existe ms que en mi cabeza: cundo me volver a encontrar con Vadim? Se dignar a dirigirme la palabra? Me quedar impactada de nuevo? Un caf para que perdones el retraso... empieza a decir Sophie, con adorable sonrisa y cara de pena. Es imposible enfadarse con ella. Esta chica es muy lista

Clarence llega tambin, sin aliento, desaliado, con sus informes en desorden. Este casi doble de Will Smith nos explica que a su monstruito de nueve meses le estn saliendo los dientes y que est decidido: ser hijo nico. Despus de una corta disertacin sobre las alegras relativas a la paternidad, pasa a cosas ms serias. Alma, como me lo has pedido, la secuenciacin impresa del triler de Te quiero un poco, mucho, apasionadamente. Esta vez es la buena. No se aadir ninguna otra modificacin. Perfecto. Se han elegido todos los planos clave? Podemos ir all? Afirmativo. Seguro? S, jefa! Estupendo, gracias Clarence. Sophie, algo nuevo sobre Invasiones? S, la dotacin presupuestaria parece suficiente. Parece? Se ha validado el presupuesto, se va a hacer. Y segn la programacin, los plazos son amplios. Todo est en marcha! Buena noticia! Wilson estar contento. Y por fin satisfecho. Qu milagro! masculla Clarence. Qu coazo es se! Afortunadamente, ahora que King anda por aqu, Clooney nos dejar un poco en paz. Clooney es el mote que nuestro querido jefe, Joseph Wilson, se ha puesto l mismo. No hay ningn parecido entre la megaestrella y el megalmano, excepto por el pelo canoso. Nadie se ha atrevido a hacerle notar esa incoherencia, porque no queremos perder nuestro trabajo. Y adems, despus de todo bien puede montarse sus pelculas, ya que es su trabajo.

Hablando de King, ser emocionante volver a verlo! Sabis cuando nos har una nueva visita? pregunta Sophie abanicndose con la mano. Oh, por favor, si dejramos de hablar de l... Con lo que me cuesta quitrmelo de la cabeza Tanto te impresiona? suelta Clarence, muerto de risa. Oh, s! Nunca haba visto un to tan sexy! Alma, no ests de acuerdo? Eeh, s... Es... no est mal... respondo como boba, completamente desprevenida. Somos nosotros, no te cortes, Alma! Todo lo que aqu se dice aqu se queda! Me he informado, no est casado! Mira qu bien, t tampoco... aade ella dirigindome un guio lleno de insinuaciones. Alma Lancaster est enamorada, Alma Lancaster quiere casarse con el Rey Vadim, Alma Lancaster quiere hacer... se pone a canturrear mi colega sonriente. Clarence, ya vale dije de forma violenta. Siempre tan sutil... le regaa suavemente Sophie con una mirada de reprobacin. Venga, vamos! Llegaremos tarde a la proyeccin! Por qu tuve que elegir estrenar hoy estos zapatos? Slo son las 4 de la tarde y tengo los pies hechos polvo. A fuerza de correr por todas partes para asegurarme de que todos los proyectos en curso van por el buen camino, voy a acabar por desplomarme. Ignoraba que el puesto de directora adjunta inclua tanto ejercicio fsico. Joseph Wilson, sin embargo, no parece extenuado. Claro, l no se suele mover del despacho, convoca a todo el mundo all. Y visto las guarradas que come todos los das, es un milagro que conserve la lnea! Creo que ha recurrido a la ciruga esttica. Por qu hay que fatigarse cuando todo se arregla con un golpe de bistur mgico? No s si practica la telepata, pero Clooney me llama justo cuando estoy pensando en l.

Srta. Lancaster, sea buena y venga a verme al despacho. Sea qu?! Me contengo para no darle una respuesta mordaz y cuelgo. Me dirijo a la ostentosa sala que se ha asignado el seor director de la filial de Francia. Un despacho de 50 metros cuadrados completamente equipado y decorado por un diseador en boga, con mueble bar, y en la terraza, una alfombra de entrenamiento de golf! Todo esto con vista panormica a los Campos Elseos. Desde luego... Slo falta una camilla de masaje o un solarium No estoy preparada en absoluto para lo que me espera. Despus de llamar a la puerta, abro con demasiado impulso la puerta doble y casi me caigo... a los pies de Vadim! A duras penas recobro el equilibrio, intentando disimular la grandiosa humillacin, pero me pongo escarlata. En mi cerebro, chocan entre s un milln de emociones. Est aqu, donde no le esperaba. Y otra vez, mi corazn late en mi pecho. Cuando me dispongo a saludarlo contenindome para no saltarle al cuello , Vadim se aleja de m sin dirigirme la palabra, se acerca a la ventana y estudia el panorama. Aparentemente, la circulacin parisina le interesa ms que mi persona. Me qued pasmada, decepcionada y molesta a la vez. Como sonido de fondo, Wilson se pone a chillar en todas direcciones. Bueno, supongo que las presentaciones ya estn hechas, no? Sr. King, sepa usted que la Srta. Lancaster est hasta ahora a la altura de mis expectativas, y por tanto, de las suyas. Ha demostrado en las ltimas semanas una eficacia admirable y un asombroso sentido de la iniciativa. Gracias a personas como ella, la filial francesa fructificar y har un buen negocio! Y cuando digo negocio, no bromeo. Tengo previsto... Ya he odo todo eso, Joseph, No tengo tiempo que perder. Podemos seguir? corta el Director General, que nos sigue dando la espalda. S, perdone, Sr. King. Me tomo tan a pecho esta empresa que a veces yo... Wilson! Prosiga.

Muy bien. Alma, le he hecho venir para hablar sobre los resultados de los diferentes servicios. Por ahora, tenemos muy poca visibilidad, pero... empieza Clooney antes de que el sonido del telfono lo interrumpa. Perdone un momento, espero una llamada importante. Completamente agitado, el cuarentn descuelga gritando su nombre, y me hace seas de que tiene que ausentarse unos minutos. Con el mvil pegado a la oreja, se vuelve hacia King, como para pedirle permiso, pero ste, le ignora absolutamente. Finalmente, Wilson se arma de valor y se va de la sala en silencio a pasos grandes y torpes. Un segundo despus, su voz resuena en el pasillo y noto que se aleja cuando ya apenas se oye. Vadim y yo Solos en este despacho... Socorro! Ni un ruido. Estamos los dos inmviles. l sigue sin mirarme, y yo sigo ah plantada. Exactamente como en el aula, la primera vez que nos encontramos. Finalmente, presionada por ese silencio agobiante, intento algo. Qu, exactamente? No s. Algo. Bueno, aqu estamos doce aos despus solt sin lograr disimular mi emocin. ... Cre que no te volvera a ver. ... Ignoraba que eras el Director General... y que iba a trabajar para ti. ... Dte la vuelta, por Dios! Habla! Has cambiado de apellido? ... Vadim!

En ese momento, sucede algo. Ignoro lo que provoca su reaccin, quiz el hecho de que yo suba el tono. S, debe ser eso. Incluso a distancia, su impresionante envergadura hace que desee hundirme en el suelo para desaparecer. Asusta lo guapo que es, sus ojos grises me fusilan literalmente, su ceo se frunce y su boca se tuerce. Qu irona! T me echaste de tu lado hace doce aos, y hoy, soy yo quin puede hacerlo. Sus palabras asesinas se extienden por mi sangre como el veneno, y paralizada, lo veo dirigirse hacia m, rozarme... y salir de la sala. No espera a que vuelva Wilson, supongo que es la ltima de sus preocupaciones. Oigo cerrarse la puerta a mis espaldas, y lo nico que me queda es la certeza de que no va a perdonarme. Y que su cara, su carisma, su perfume, me embriagan como el primer da.

2. Como antes

Lo llevo en la sangre. Nunca he dejado de amarlo. Convencerme de lo contrario sera una prdida de tiempo. Imposible dar marcha atrs. Vadim King, el doble malfico o al menos imprevisible de Vadim Arcadi, ha entrado en mi vida y debo asumir las consecuencias. Todas las consecuencias! Incluyendo el sermn y las advertencias que me preparo para recibir al ir a casa de mis padres. La comida del domingo es una tradicin en la familia, es intil intentar escaparse. Oficialmente, es deseable que acudan los chicos Lancaster, pero en realidad, es obligatorio ir. Por suerte, me encanta ese barrio. De camino a la calle Jouffroy d'Abbans, cojo la calle de Lvis, encantadora peatonal animada por el mercado dominical. Nada como pasear por el siglo XVII, encopetado pero vivo, para ponerme en condiciones. En medio de este alegre alboroto, olvido por un instante que he quedado con el Sr. y la Sra. Es-as-y-punto. Una vez por semana, es ms que suficiente Edward, mi padre, no ha heredado la parsimonia britnica, sino ms bien la forma de ser estirada de los Britishs. Es un hombre valiente, brillante, decidido, pero no siempre muy abierto. Luchara hasta su ltimo aliento por proteger a los suyos, pero le parece bien echarles una bronca por nada. Marie, mi madre, es la dulzura personificada. Muy enamorada de su marido, le ha dedicado su vida, hasta el punto de olvidarse un poco de la suya. Lo mismo le pasa con nosotros: es incapaz de negar lo que sea a los nios de sus ojos. Dicho esto, esta falta de autoridad se ve compensada ampliamente por su inigualable intuicin. Mi madre es cualquier cosa menos ingenua. Su aguda inteligencia y su paciencia le han permitido siempre ponernos en nuestro sitio sin tocarnos ni un pelo. As, como si nada. Cualquier otra madre hubiera gritado a su hija al descubrir que haba dormido fuera de casa, pero la ma se contentaba con hacer preguntas. Decenas de preguntas. Tan meticulosas y personales que, en cierta forma, este simple interrogatorio me disuada de volver a hacerlo. Todos los que se codeaban con ella lo saban: Marie Lancaster es muy amable... pero no estpida. Basile, de 32 aos, es el mayor de los hermanos Lancaster. Un papel que no se toma a la ligera... Competitivo hasta la mdula, le gusta afirmar que no le asusta nada. Un poco sabelotodo, para l es una cuestin de honor conseguir todo lo que emprende, especialmente en los negocios. Tras haber

terminado con excelentes notas sus estudios superiores, se puso a trabajar con mi padre y se prepara para tomar las riendas del negocio familiar como Director General de una sociedad inmobiliaria formada por ms de cien agencias por todo el mundo: ya se ve en el puesto! Cul es el punto dbil de Basile? Su vida sentimental. Mi hermano es un to de verdad, el tpico macho, pero con una pequea diferencia: el gnero femenino apenas le interesa. Le gustan los hombres y nada ms que los hombres. Despus de decirnos a los 22 aos que era homosexual dejndonos con la boca abierta y un largo periodo lleno de licenciosos amores, ahora busca a una rara joya. Lily, mi hermana pequea de 24 aos es nica en su especie. Segn mis padres, es la artista de la familia. Traduccin: el patito feo. Nunca se ha integrado verdaderamente en el sistema. No muy buena estudiante, no siempre presentable segn los patrones de mis padres, quiz demasiado original y un poco alocada, a m me deja admirada. A Lily le da igual la opinin de la gente, hace lo que quiere cuando quiere. Guapa rellenita con cabello de ngel y sonrisa diablica, tiene un increble xito con los chicos. Se interesa ms por ellos que por su futuro profesional. Muy desenvuelta, no cuenta con nadie ms que con ella misma para arreglrselas y siempre consigue subsistir. Cmo? Es un misterio. Mi hermana es una persona sorprendente, ntegra, excesiva. Cualidades que no todo el mundo ve, pero que yo a menudo envidio. Qu hay de nuevo en Queen Prod, seora directora adjunta? me pregunta irnicamente mi hermano poniendo en mi plato un estupendo muslo de pollo asado. Tenemos que hablar de trabajo antes del postre? replica Lily, poniendo mala cara. De qu quieres hablar, cielo? le pregunta mam. No s, de la suerte que les espera a los pollos de las granjas, quiz? O de por qu no se me permiti traer a Omar a esta mesa... Porque para eso tendras que conocerlo desde hace ms de dos semanas suspira Basile.

Lily, deja hablar a tu hermana. Alma, qu decas? la interrumpe mi padre aunque con un rpido guio. Tajante pero carioso: as es mi padre. Nada nuevo en King Prod. En fin, slo una cosa. He... visto al Director General. El americano? prosigue pap, vido de detalles. S. Y cmo es? Totalmente credo? Un tirano? Al menos, har honor a su nombre! aade Basile, orgulloso de su chiste. Lo conozco, y vosotros tambin... Cario? deja escapar mam, como si supiera lo que vena a continuacin. Es Vadim. Vadim Arcadi. QU? sueltan todos con diferentes intensidades. Pero si se llama King! observa mi hermana. Me ha sorprendido tanto como a vosotros... Ese to se ha convertido en Director General? De una multinacional? Es... millonario?! exclama mi hermano con una cierta envidia en su voz. Multimillonario le corrige mi padre posando los cubiertos, como si de repente estuviera lleno o le desagradara la comida. No pareca tener ese perfil. Como que no, todo es... intenta decir mi madre. Como que nada! dice mi padre nervioso. Alma, desconfa de ese hombre. Seguro que tiene razones ocultas. Si te ha contratado despus de lo

que pas entre vosotros, si quieres mi opinin, es por algn motivo. Precisamente, no estoy segura de querer tu opinin l ignoraba que yo formaba parte de la filial francesa! Todo esto se debe a una casualidad. No nos pongamos paranoicos! No me lo creo! dice mi padre irritado. Clmate, Edward, tu hija puede controlar la situacin. Qu vas a hacer? me pregunta mam. Volver a caer en sus brazos! suelta Lily ignorando mi mirada asesina. Si intenta lo que sea, me llamas y voy a ajustarle las cuentas! dice Basile encolerizado. Claro, porque tu das la talla frente a sus guardaespaldas, quiz ironiza mi hermana. Basta! El tema est cerrado, no tendra que haber dicho nada mascull, clavando ferozmente el tenedor en el pobre pollo. Qu idiota, qu me esperaba?! No ha cambiado nada. Al menos, nada que tenga que ver con Vadim. Mi familia, excepto Lily, no le ha dado nunca una oportunidad. Como antes, los Lancaster muestran una gran desconfianza e intolerancia. Como antes, me ponen en guardia frente a una amenaza fantasma. Slo ven el mal en l. Porque Vadim no proviene del mismo entorno, porque no ha tomado las decisiones correctas, porque puede arrastrarme hacia atrs y porque representa todo lo que nosotros no somos. Eso es lo que piensan. En aquella poca, sus prejuicios y su necesidad de controlarlo todo me haban influido. Frente a esa presin, yo haba acabado por ceder, haba elegido el campo de la razn, traicionando as al chico que amaba. Renunciando al gran amor de mi vida. Les sigo considerando responsables, al menos en parte. Tendra que haber escuchado a mi corazn, haber tenido ms carcter; en lugar de eso, dej que nos separaran. Quin sabe, si me hubiera

enfrentado a ellos, Vadim quiz seguira en mi vida. Pero no como un jefe rencoroso que se aferra a su resentimiento como un hueso que roer. Sino como... Necesito un comodn! Irona. Esta palabra parece perseguirme por todas partes desde que Vadim la utiliz para ponerme en mi lugar. Incluso esta maana, la irona de la situacin me pone en desventaja. El e-mail que Wilson me haba enviado precisaba claramente que el Sr. King estara ausente hasta el mircoles. Hoy es lunes por la maana, tengo una cara horrible, mis rasgos estn tensos y eleg ponerme un traje negro demasiado serio y sin formas como mi estado de nimo pensando en no encontrarme con l. Pero ah est, con una sonrisa socarrona en la boca, cuando me meto en el ascensor. Mi tez plida se vuelve roja como un tomate. l est de punta en blanco. Yo estoy vestida con un saco de patatas. Con cuidado para evitar su mirada burlona, e intentando ignorar los latidos ensordecedores de mi corazn, hago balance de la situacin. El pelo: apagado y rebelde. Maquillaje: cero absoluto. Traje: del siglo pasado. Total de puntos: cateada en el casting. Opinin del jurado: necesita un look completamente nuevo! La subida hasta el octavo piso parece una eternidad. Muy incmoda, aprieto los informes de financiacin contra mi pecho con la cabeza muy alta. En el otro extremo del habitculo, siento su mirada clavada en m. Cuando suelta una risita, estallo... Tienes algo que decirme? pregunt torpedendole con mis ojos verde oliva. Un traje muy bonito. Vas a tomar los hbitos o ir a confesarte al acabar el da? responde con su irresistible acento mirndome de arriba abajo y con su estpida sonrisa de soslayo. Confesarme? Y eso por qu? No tengo nada que reprocharme.

Si tu lo dices... suelta l cuando se abren las puertas. Sexto piso. Maximilian Finn, su asistente, entra en el ascensor saludndonos calurosamente. Aprieto los dientes, maldiciendo mi maldito traje y al cabrn de mi Director General. Octavo piso, va libre, me escapo sin darme la vuelta. Soy un desastre, es evidente. Cuando no es un top rasgado es el caf tirado o el pantaln mojado: mi media es un accidente por semana. Pero hoy este pequeo defecto me es extremadamente til cuando me preparo para ir a una reunin improvisada por el Sr. King. Abro el cajn inferior de mi mesa y encuentro ah mi vestidito negro de recambio de marca Vera Wang. Estupendo! Aunque... Quiz debera quedarme con el traje para entierros No tengo tiempo para discutir. Me pongo el famoso vestido seguramente demasiado corto y sexy para las circunstancias y me hago un moo alto con mi pelo rebelde. Un toque de barra de labios y estoy lista. Algo me dice que va a rerse menos esta vez. En fin, eso espero... Joseph Wilson me devora con los ojos desde el momento en que entro en la gran sala con ventanales. Me haba olvidado de ste. Sophie tambin pone de su parte y me recibe con un Alma lleno de insinuaciones. Despus, con la sutileza que le caracteriza, Clarence suelta un pequeo silbido en mi direccin. Nota para ms tarde: apuntarlo a un curso de buenos modales. Y aadir a Wilson a la lista. Me siento lo ms dignamente posible, intentando ignorar la atencin que estoy suscitando. Vadim llega tambin y se sienta en su silla de Director General. Echa un rpido vistazo por la sala y se detiene al verme. Su cara se tensa, su mirada se ensombrece y un ligero rictus se dibuja en su boca. Luego, empieza la reunin y nuestro particular juego no tarda tampoco en comenzar. Mientras que Clooney se lanza con su discurso interminable, nos pregunta sobre los informes en curso y hace reverencias al big boss, ste no parece muy concentrado. En todo caso, no en las negociaciones presupuestarias, fechas de rodajes o campaas de comunicacin. Nuestros ojos se buscan

sin cesar, se cruzan, se huyen y se vuelven a encontrar. Pasa la mano por el pelo. Me muerdo el labio. Se agita nerviosamente, se aferra a su botella de Evian, sus finos dedos juegan con su bolgrafo Mont-Blanc. Primero me hago la remilgada, luego la indiferente. Ardo por dentro. Nadie parece notar la tensin que hay entre nosotros y, a decir verdad, no me preocupa. En este momento, Vadim y yo estamos solos en el mundo, encallados en una isla desierta, en un iceberg o un... Seorita Lancaster, en qu est pensando? ladra Wilson. Tiene las fechas del rodaje del prximo Larry Water o no?! Cogida totalmente desprevenida, abro frenticamente mis informes para poder dar esa informacin. Por suerte, la encuentro con facilidad y Clooney se calma. Me he librado... Vadim saborea como un tesoro este instante. Sus ojos brillan, me dirige una sonrisa burlona, sensual, irresistible y no puedo evitar imitarlo. Luego, como una chispa. Tengo frente a m al Vadim de antes, al verdadero! Siento escalofros por mi columna vertebral. Nunca debera haberte dejado Una vez ms, King se volatiliza en cuanto se acaba la reunin. No me sorprende. Arcadi era siempre el primero en salir cuando sonaba el timbre que anunciaba el final de las clases. Esos dos quiz tengan ms en comn de lo que yo crea... Estaba pensando en eso cuando Sophie Adam, siempre tan estilosa con su traje Color Block corre detrs de m para acompaarme a mi despacho. Alma Lancaster, quiero saberlo todo! De qu hablas? Este vestido! Crees que Wilson el perverso ha sido el nico en notarlo? No te engaes, sers el tema de conversacin del da... Es mi vestido de recambio, mi traje estaba... estropeado. Claro, claro... A quin queras impresionar? Al Sr. King, quiz? aade rindose antes de darme la vuelta y seguir insistiendo: en todo caso, lo has

conseguido, ests impresionante! Necesito urgentemente cafena. Unos minutos despus de esta conversacin exprs y un poco molesta vuelvo a la lata de sardinas que tengo como despacho, con un caf latte en la mano. Soy un poco dura llamndolo caja de sardinas, digamos mejor armario escobero. Mi despacho, el de verdad, el que me han asignado, est en rehabilitacin. Nueva pintura, nuevo mobiliario, ltimo grito en equipamiento, vista panormica: son muchos los privilegios de ser directora adjunta. Slo falta beneficiarse de ellos... Me instalo lo mejor que puedo en este reducido espacio, me quito los zapatos de tacn para liberar mis doloridos pies, tomo un sorbo muy caliente y pongo la contrasea en mi ordenador. Mi objetivo para los prximos treinta minutos: quitarme de la cabeza esa reunin surrealista. Sus penetrantes ojos, su exquisita sonrisa. Su poderoso cuerpo. ALTO! Mientras tanto, tengo cincuenta y dos e-mails para clasificar, leer, eliminar. El fin de la jornada va a ser largo. Despus de una respuesta rpida pero importante a uno de nuestros publicistas, me doy cuenta de que hay una tarjeta rosa plido colocada en la esquina de mi mesa de madera oscura. El color resalta mucho, cmo no la he visto antes? Intrigada, cojo el papel y lo abro. Me quedo estupefacta al reconocer la letra ilegible de Vadim. El corazn me late en las sienes. [Si sigues buscndome me vas a encontrar...] Me est provocando O va en serio y mi trabajo peligra? Me est provocando! Hace quince minutos que te espero abajo! Tengo que ir a buscar a las nias dentro de una hora, tengo prisa, Alma! dice Clmentine nerviosa

entrando en mi despacho, con un bolsa de provisiones en la mano. Lo haba olvidado por completo! Bueno, no a ella, sino nuestra comida. Esa reunin me ha descerebrado por completo, sin hablar de la nota que me obsesiona desde que la encontr. Le doy mil excusas, le propongo que nos quedemos aqu, y ella lo acepta sin protestar. Tartar de dorada, sashimis de salmn y makis primavera: mi mejor amiga sabe cmo tratarme! Con la boca llena, hablamos de todo y nada... antes de abordar el tema que ms me fastidia. De verdad que te ha escrito esto?! pregunta, con la prueba ante sus ojos. No, qu va Clem, yo misma me he escrito el mensaje... Pues claro que ha sido l! Quin sino? No s, Wilson? No, es la letra de Vadim, sin ninguna duda. Y qu vas a hacer? No crees que deberas apaciguar los nimos de una vez por todas? Es tu jefe. Y vista vuestra historia... Precisamente, a causa de nuestro pasado, no es tan fcil para m... resistirme a l. Hace tres das e incluso esta maana, era insoportable, te trataba como si no fueras nada! Desde cundo cedes as? No cedo, me pongo en guardia, que es distinto. No puedo mandarlo al diablo, ir demasiado lejos, no quiero perder mi trabajo! Y le quiero a l! A Vadim King... o Arcadi, qu importa! Y... Raphal? aade Clmentine, con un hilo de voz. Ahora no, Clem. No quiero pensar en eso. No va a pasarse la vida esperndote, sabes?...

Precisamente, no quiero que me espere! No debera ser tan complicado, debera... no debera haber ninguna duda. Y con l, la hay. Y con Vadim no? No. Nunca la ha habido. Incuestionable, ardiente, apasionado! Quiero volver a sentir todo eso, como antes... Por fin libre! Despus de este da agotador, tanto fsica como emocionalmente, slo aspiro a una cosa: a estar en paz. Acabo de hacer un trato conmigo misma: esta noche, no pensar en nada. Ni siquiera en l. Me espera una buena ducha, una cena ligera, una pelcula un thriller, desde luego una comedia romntica, no y una noche de sueo. El tipo de noche en la que no se suea forzosamente pero que tiene un efecto reparador. Pero para esto, hara falta que nada perturbe mi pensamiento, que por fin est en calma. Como por ejemplo, encontrarme con Vadim, justo al lado del edificio. En compaa de una joven increblemente provocadora. Extraordinariamente bella, sexy, sonriente y atractiva. Esto ltimo es lo que ms me irrita. Si por lo menos fuera odiosa... Grace Montgomery no tiene nada de odiosa. Excepto por la perfeccin que encarna y los complejos que provoca en todas las mujeres que se cruzan en su camino. Top model y actriz emergente, ha conseguido hacerse un nombre en Hollywood. Rubia como el trigo, con cara de mueca, alta y esbelta, con pecho generoso y trasero redondeado. El fantasma masculino en persona. El hombre que se encuentra con ella en este momento es Vadim King, sublime multimillonario con temperamento fogoso y con pasado misterioso. La pareja perfecta. Es mo! Demasiado ocupado acariciando la mejilla de su protegida, mi Director General, para mi sufrimiento, tarda mucho tiempo en notar mi presencia. Cuando por fin mis piernas me responden de algodn pasan a ser de hormign intento escaparme discretamente. Demasiado tarde. Vadim se ha vuelto y se dirige hacia m, con la rubia tonta detrs. Grace, te presento a Alma Lancaster. Es la Directora adjunta de King

France y... una antigua conocida articula l en ingls con voz alegre. Una antigua conocida?! El amor de tu vida, imbcil! Encantada! Espero que Vadim no le haga la vida muy dura! chilla la rubia, siempre en ingls. No lo sabe usted bien... solt yo amargamente estudiando la reaccin de mi ex. Y sta no se hace esperar! Mi respuesta provoca su carcajada, lo que aumenta an ms mi nerviosismo. Durante largos segundos, nos quedamos mudos, destripndonos con los ojos. Vadim abandona el primero. Me hace una sea con la cabeza, me lanza una sonrisa diablica y se aleja con Grace. De la mano. Con la ma, pegara a alguien Apenas puedo concentrarme en la calle. El alcohol y conducir no hacen buenas migas? Vadim King y conducir es lo que no pega nada! Al llegar a casa veinte minutos ms tarde, mi aguda crisis de celos an no se me ha pasado. No estamos juntos, es un hecho. No me debe nada. Y yo tampoco a l. Verlo con otra me ha alterado por completo el juicio. Algo se ha adueado de m y me impide reaccionar como una persona sensata. Intento no pensar en ello viendo Sospechosos habituales, pero al ir a la cama, reviento. Completamente consciente de que voy a cometer un terrible error, voy al ordenador y abro el correo. Pongo la direccin electrnica de King y me pongo a escribir sin reflexionar. De: Alma Lancaster A: Vadim King Asunto: ?

Crea que no te gustaban las rubias. Respuesta inmediata. Uf, no estn haciendo De: Vadim King A: Alma Lancaster Asunto: RE: ?

A Vadim Arcadi no le gustaban las rubias, slo te quera a ti. A Vadim King le gustan todas. Presuntuoso! De: Alma Lancaster A: Vadim King Asunto: RE: RE: ?

Apuesto a que es rubia de bote. Alma Lancaster, ex directora adjunta de King Prod, despedida por familiaridad excesiva con su Director General Me da igual! l se lo ha buscado! Aaah! Nuevo mensaje sin leer! De: Vadim King A: Alma Lancaster

Asunto: STOP

Mtase en sus asuntos, Srta. Lancaster. Buenas noches, que tengas felices sueos... Atentamente, Vadim King Chief Executive Officer of King Productions Director General de King Productions No puede ser ms fra la respuesta. Aunque Que tengas felices sueos?!

3. Guerra de egos

Decididamente, el verde esmeralda es su color, querida Alma... me susurra Joseph Wilson al odo, al tiempo que coge su caf en la mquina despus de m. No soy una ingenua. Clooney tiene una Nespresso recin comprada en su despacho de ministro. Y si est aqu, pegado a mis faldas, es por otro motivo: acosarme. Haciendo comentarios sobre mi ropa, susurrndome dulces palabras cuando no le ve nadie, probando a ver si tiene alguna oportunidad conmigo. La respuesta es no, est clarsimo por mi parte, slo falta que este cantamaanas lo entienda. Y resulta que es mi jefe. Esto se complica Estrategia nmero uno: ignorar su comentario fuera de lugar. Hola Joseph. Ha recibido el planning de septiembre para la distribucin? Ya lo he comprobado con Clarence Miller, y a priori, todo estar concluido dentro de los plazos previstos. Muy bien, ya le echar un vistazo ms tarde. Mientras tanto, deje que admire este encantador vestido que hace juego con sus ojos... Estrategia nmero dos: inventarse una historia. Un regalo de mi hombre. Gracias por el cumplido, se lo dir a l. Est usted casada? An no, pero lo estar pronto... afirm, dicindome que algunas mentiras son necesarias. Me tranquiliza, sigo en la carrera entonces! Y como usted sabe, tengo por costumbre ganar suelta dirigindome una mirada bovina que me da ganas de vomitar el desayuno. Estrategia nmero tres: retirarme antes de cometer algo irreparable. Sophie Adam me espera en mi despacho. Que tenga un buen da, Joseph.

Desde hace tres das, intento pasar desapercibida al ir de un extremo al otro atravesando los locales de King Productions. Esquivar los intentos desesperados de Wilson no es lo que ms me cuesta. Ni lo que me mantiene despierta por la noche. Clooney slo es un elemento inquietante menor. El problema est en otra parte, y es de otra dimensin. Se llama Vadim King y me atormenta bastante ms de lo que me atrevo a confesarme a m misma. Nuestra ltima conversacin electrnica se remonta a 72 horas, y la tengo atravesada en la garganta. Sin hablar de las imgenes obsesivas que se empean en dar vueltas por mi caja craneana: nuestras miradas durante esa reunin entre ardiente y fra, su mano acariciando la mejilla de Grace Montgomery, su victoriosa sonrisa cuando me cogi en flagrante delito de celos. Pensar en ello me da ganas de darle una bofetada. O ponerlo contra la pared para tocarlo, sentirlo, besarlo. Conclusin: estoy metida en la m*****. Y esto no ha hecho ms que empezar. El nico motivo de alegra y excitacin (platnica) del momento es que me acaban de entregar mi despacho de directora adjunta. Por fin puedo posar mis cajas en este refugio de paz baado por el sol y ondas positivas. Aqu me siento en armona, segura. Quiz porque ni Vadim King ni Joseph Wilson han entrado nunca en l. Las inmensas paredes blancas con zcalos gris ratn han conseguido devolverme la sonrisa. El mobiliario sobrio pero contemporneo, con influencias zen, ha bajado mi tensin arterial y me ayuda a considerar nuevas perspectivas. Las cosas volvern a estar en orden. Trabajar con Vadim no ser tan difcil como haba previsto. Me he preocupado por nada. Seguro. Hay una delgada lnea entre ser positivo y esconder la cabeza debajo del ala S, bueno, el camino ser largo, pero no hay nada imposible. La voz condescendiente de mi padre elige este momento oportuno para entrar en mi monlogo interior... Hija, ni falsas excusas ni lamentaciones. Cuando se quiere, se puede! Edward Lancaster, campen del mundo de dar lecciones.

No le he dirigido la palabra a mi Director General desde hace tres das. Ya no s qu hacer con l, me obsesiona, me perturba, no me reconozco. Nos hemos cruzado algunas veces, pero ni una mirada, ni una palabra entre nosotros. Que estaba en el ascensor? Pues yo iba por las escaleras. Al final del pasillo? Una urgencia en el ltimo minuto me obligaba a volver atrs. En la cafetera, en el bar, en el restaurante de la esquina? Ya no tena hambre. En una reunin? Yo decida que mi presencia era facultativa. Pero huir no me llevar a ninguna parte. Debo rendirme ante la evidencia, este jueguecito del gato y el ratn no durar mucho ms. No si quiero conservar mi trabajo. No si quiero reconquistar al nico hombre por el que me apetecera abandonarlo todo Tu trabajo Alma, piensa en tu trabajo! Lo haba encontrado un poco por casualidad, pero en slo unas semanas, haba aprendido a ocupar este puesto con orgullo. Y pasin. Precisamente este sentimiento que te llega al alma es el que me haba incitado a explorar los trabajos del cine. Nunca me haba tentado estar delante de las cmaras. O ms bien, no tena el talento necesario para ser actriz. Mi verdadera vocacin era pasar mi vida detrs de la cmara. Alma Lancaster, realizadora. Ya me vea as. Pero despus de un ao de estudios en Estados Unidos, la dura vuelta a Francia me haba alejado del camino trazado. Una buena escuela de negocios, especializacin en cine, sonido y fotografa, y ms tarde un ttulo, y ya estaba en el mercado de trabajo, motivada con la idea de trabajar para una gran sociedad de produccin. A los 30 aos y tras diferentes experiencias ms o menos memorables all estaba yo. Directora adjunta en King France. En lo alto del cartel. O casi... Bonita forma de esquivarme, Alma. Pero para mi gusto, muy previsible me suelta Vadim tras abrir la puerta de mi despacho sin llamar. Entra, por favor! respondo con una voz aguda, molesta por esta forma de entrar. De qu hablas? De que me evitas de manera evidente desde hace varios das. Algo no va

bien? pregunta sonriente. Esa maldita sonrisa Esa divina sonrisa Estoy muy ocupada, eso es todo. Demasiado ocupada para participar en las reuniones de direccin? Tena que arreglar algunos detalles de ltima hora. Relativos a...? Previsin de presupuestos. De? Vadim, me quieres decir qu quieres? La verdad. Haces a propsito que no lo entiendes?! Te evito porque me ests volviendo loca! Porque nunca debera haberte dejado! Porque no puedo soportar verte con otra! Sobre qu? Por qu huyes de m? No me esperaba que fuera tan directo. Estoy temblando de la cabeza a los pies. Intento formular una frase, decir algunas palabras, pero no me sale nada. Temo decir demasiado, o no decir lo suficiente. Soy incapaz de hablarle de mis sentimientos profundos y sinceros, de jurarle que no he olvidado nada, de pedirle una segunda oportunidad. Me aterroriza lo que podra responderme. Me aterroriza la idea de que me rechace, de que no me acepte. King me escudria, su cara est tensa pero no expresa ninguna aversin. Encuentro de nuevo en l aquella compasin, aquella bondad que

me haba emocionado tanto entonces. A pesar de esto, sigo muda, rezando para que ocurra algo y este cara a cara termine lo antes posible. No pido la Luna. Me bastara con una llamada de telfono. La alarma de incendios. La intromisin de Joseph Wilson. Es la primera vez que deseo que se aparezca! Mis anhelos no se cumplen. Penosamente pasan los segundos, Vadim sigue ah plantado, yo soy incapaz de expresarme. Finalmente, vuelve a hablar, con sus ojos grises recorriendo la habitacin. Muy bonito el despacho, seorita directora adjunta dice suavemente, como si tratara de salvarme de esta situacin desagradable. Oh, los hay mejores, pero tratar de contentarme... respondo con media sonrisa. Nunca ests satisfecha. Por lo que veo, eso no ha cambiado comenta pasndose la mano por el pelo. Siempre enfrentados. Eso tampoco ha cambiado, aparentemente. Y si dejramos este jueguecito durante unos minutos, Alma? Si nos dijramos las cosas de verdad, por una vez? Su voz ha cambiado de tono. Ms ronca, ms penetrante. Su mirada se ha ensombrecido, y sus facciones son ms duras. Su ltima frase estaba llena de reproches. De dolor. Frente a su peticin que considero un ataque , mi estpido ego recupera la iniciativa. Te escucho suelto yo, fingiendo indiferencia. No parecas muy contenta al conocer a Grace. No estaba preparada. Para conocer a la mujer con la que comparto mi vida? Para conocer a una actriz de renombre internacional.

Es tu trabajo, Alma. No pretenders que crea que era la primera vez que conocas a una estrella. Soy as, no me gustan las sorpresas, prefiero retirarme cuando estoy... incmoda. No te retiraste cuando me conociste... Y sin embargo, me parece que te asustaba. Hace doce aos, era diferente. Y t y yo ramos especiales. Tan especial que lo estropeaste todo por hacer lo que pap y mam queran? susurra con risa burlona. Bueno, y qu ms? continu, ms fra que nunca. Cmo? Queras poner las cartas boca arriba, as que contina. Qu ms? Maximilian Finn me dijo que habas corrido tras de m. Y ahora?! Es el momento de tragarme el orgullo, ahora o nunca, de confesarle que me ha emocionado haberlo vuelto a encontrar, que le echo de menos, que sueo con besarlo, apretarlo contra m, pero de nuevo no me salen las palabras. Ante mi falta de reaccin, l sigue y precisa... Al final de la primera reunin, pareca que me buscabas... No te montes pelculas, Arcadi repliqu secamente como si fuera la peste. Ahora me llamo King. No lo he olvidado, creme. Qu insinas, Alma? Ten el valor de ir hasta el final, maldita sea!

exclama avanzando hacia m. Si se lanzara sobre m y me besara apasionadamente, ferozmente! Para hacerme callar, para impedir que diga cosas horribles. Pero me mira fijamente sin moverse y me oigo vociferar por ensima vez una frase hiriente. El hombre que est frente a m no tiene nada que ver con el que yo he amado. Ests contento? Es bastante franco y directo para ti? Enhorabuena! Te has dado cuenta t sola de eso! No has necesitado a los de tu entorno para que den su opinin, esta vez suelta con una voz despreciable. Nuestras caras haciendo muecas casi se tocan, su aliento me quema la piel, sus ojos me fusilan y su olor me agrede. Quisiera abalanzarme sobre l, morder sus labios carnosos, pasar mi mano entre su pelo y tirar de l para hacerle gritar. Quisiera mostrarle que no soy la que l cree. Le deseo como rara vez antes. Pero esto no estoy dispuesta a confesrselo. Despus de lo que acabo de or, no le har ese regalo. La salida es por ah. La prxima vez que tengas algo que decirme, envame a tu asistente. Esto nos evitar perder el tiempo dije acercndome a la puerta. T ya me has hecho perder el tiempo hace doce aos. No volver a ocurrir concluye disponindose a salir. Esta frase ha tenido el efecto previsto. Quera hacerme dao, herirme, y lo ha conseguido. Cuando atraviesa la puerta, siento brotar mis lgrimas. Este cabrn ha dado en la diana, ha conseguido dejarme fuera de combate con unas cuantas palabras. Obnubilada por lo que acababa de escuchar, me cuesta poner los pies en la tierra, y entonces oigo la voz de Wilson que me explota en la cara. Sr. King, est aqu! He confirmado su reserva en Fouquet's para este medioda. Alma, viene con nosotros?

Eeh... No, gracias, Joseph, tengo otros planes respondo lo ms naturalmente posible, evitando cruzar la mirada de Vadim. Qu lstima!... responde Wilson con remilgo. No cambiar de opinin? La Srta. Lancaster tiene una vida muy ocupada. Y no es de las que se deja convencer aade Vadim, con un gran sarcasmo. Demasiado ocupada en mi opinin. Espero que acabe por aceptar alguna de mis invitaciones prosigue Clooney guindome un ojo de forma pattica. Es usted perseverante, Joseph, no se puede negar dije en tono tranquilo observando la reaccin de Vadim. Un hombre intenta ligar conmigo ante sus ojos, un hombre influyente aunque detestable , un potencial rival y... nada. En fin, no del todo. Las mandbulas del multimillonario parecen crispadas. Mira a su subordinado con mala cara, pero ignoro si es por celos o si est enfadado conmigo. Despus de nuestra conversacin, tendra motivos. Ya ver, Alma, conseguir esa cena con velas! sigue Wilson medio en broma. Mientras espera, el que est en su men hoy es el Sr. King. Que aproveche, seores! conclu dndoles a entender que esta conversacin se haba terminado. Vadim se va sin mirar atrs, seguido muy de cerca por su caniche canoso. Niels nos di plantn en el ltimo momento. Por algn to guapo, seguramente. Me encuentro con Clmentine al final del da en un bar de tapas cerca de Opra. Esta vez fue ella la que declar el estado de emergencia. Lo que pude entender al escuchar su mensaje fue que mi mejor amiga estaba al borde de un ataque de nervios... Son unos monstruos! Te digo que he engendrado monstruos!

proclama, con una sangra blanca en la mano. Tienen a quin parecerse... ironic para intentar calmar el ambiente. No les llego a la suela de los zapatos, creme! Quieren llegar lejos, son ambiciosas, decididas! Y llenas de imaginacin! Hay que tenerla para vaciar una bomba de purpurina sobre el suelo recin encerado de la cocina. O intentar teirse el pelo con pur de zanahoria. Mejor todava: echar mi crema anti-edad Givenchy en el vter y tirar 300 euros... al agua. Uf! Han tenido una semana muy ocupada... Desde luego. Yo no era tan coazo a su edad. O por lo menos, no a este nivel. De todas formas, nadie se habra dado cuenta porque mis padres no se ocupaban de m. Clem, por lo menos puedes estar orgullosa de no haber hecho lo mismo que tus padres: eres una buena madre. S, pero no deberan fiarse estas dos calamidades! Todava puedo cambiar... No me lo creo y ella tampoco. A pesar de que Clmentine estalla una vez a la semana, Madeleine y Sraphine son todo para ella. A veces te envidio. Por lo menos, por tu trabajo. Gracias por precisar... La mujer en casa, no es muy alentador. No es para siempre, volvers a trabajar algn da. S, tienes razn. Y en ese momento, lo tendr todo: marido, hijos y carrera. Ya sabes como soy: un mal da y cuestiono toda mi vida aade, un poco incmoda por haber montado este jaleo por nada. Conmigo, puedes permitirte cualquier cosa. Para eso estoy aqu... y para las sangras gratis!

Ah s? Las regala la casa? pregunta ingenuamente. S, la casa de Aragon! respondo levantando mi copa. Despus de la tortilla de patatas, de croquetas de chorizo y jamn serrano, el tema de Vadim vuelve a estar sobre la mesa. Qu bien! Se atrevi a decirte eso? exclama la exuberante pelirroja frente a m. S, eso, mueve el cuchillo S, pero slo me lo creo a medias. Dijo todo eso porque estaba enfadado... Poco importan las razones! me corta. Alma, tienes que alejarte de l. Te lo digo por tu bien. Es fcil decirlo... Ya lo s, pero no puedes volver a caer ah. Vadim y t formis parte del pasado, tienes que seguir adelante. Quin te dice que... Alma! Cambi de apellido, de vida, pas de estudiante rebelde e idealista a multimillonario coleccionista de rubias tontas. Arcadi ya no existe y King no est hecho para ti! Le sigo queriendo, Clem... Ya lo veo, no estoy ciega! Pero te vas a dar un buen porrazo si intentas algo! La atraccin sigue ah, no puedo hacer nada! Puede conmigo, pierdo el control. Siento que quiere lo mismo que yo, no s cmo explicarlo, pero creo que l tampoco ha pasado pgina. Andamos con rodeos, nos buscamos las cosquillas sin cesar, nos provocamos, nos decimos atrocidades, pero en

realidad esperamos revivir el pasado. Le sigo queriendo. Debera decrselo todo, debera ser honesta, pero me vuelve loca, se me cruzan los cables! Ignralo, acabar por cansarse. Debe divertirle ver como te trastorna, quiz quiera vengarse. Pero de qu? Se dira que comet un crimen atroz al dejarlo!. Estabas all, Clem, sabes por qu me fui, no tena eleccin! Lo hice tanto por l como por m! No hay que intentar comprender a los hombres... Precisamente quisiera comprender! Alma me dice suavemente. Olvdalo. Busca a otro y te ir bien. Te veo venir... Raphal te sigue queriendo. Har cualquier cosa por ti. Despus de lo que has vivido... No me hables de eso, Clem. Y deja de intentar... qu intentas de hecho? Qu quieres? Que vuelva a ser su pareja y siga con mi vida tranquila y rutinaria? Cualquier cosa menos eso. Quiero vivir apasionadamente, a cien por hora, probarlo todo, aunque lo lamente! La pasin est muy bien a los 20 aos. A los 30, hay que resignarse. Han elegido su postre, seoras? O seoritas... precisa el camarero sonrindome. Viene de perilla. Esta conversacin ha tomado un giro peligroso, es preferible dejarla. Comemos la crema catalana en silencio, y pagamos la cuenta. Al decirnos adis, Clmentine me aprieta el brazo y me da un besito en la mejilla, que entiendo como una excusa. Le doy un cachete en el trasero antes de que se aleje, para que sepa que ya est olvidado. Nunca me gust la idea de compartir piso, pero esta noche, me hubiera

gustado que hubiera alguien ms en el apartamento. Est vaco, silencioso, muerto. Nada me impide pensar en l, en nosotros, en el pasado. Despus de una ducha relajante y un episodio de Homeland, vuelvo a mi habitacin y busco mis zapatillas forradas. S, me apetece la piel de borreguito bebiendo una manzanilla. Alma Lancaster, 75 aos. Revuelvo en el fondo de mi armario desde hace algunos minutos y encuentro mi caja de recuerdos. Ya no tengo 75 aos, sino que oscilo entre los 11 y los 19. Aliviada por haber encontrado algo para distraerme, me siento en el parquet vitrificado y levanto la tapa. Encuentro fotos de la infancia: Basile, Lily y yo montados en ponis, al volante de los coches de choque, plantados con los esqus, construyendo castillos de arena o muecos de nieve. Fotos de mis padres tambin, en la poca en la que las arrugas apenas se marcaban sobre sus rostros. Clmentine y yo durante los ensayos de coreografa de Barbie Girl o con nuestros vestidos del baile de promocin. Timothy Wallace, mi ex, con el traje de baloncesto. Leonard Abrams, mi profe genial y un poco loco que intenta ensearnos a bailar el rock durante la clase. S que esta vuelta al pasado puede jugarme una mala pasada. Que abrir el sobre grande, situado en el fondo de la caja, va a hacerme recaer. Pero no lo dudo. Lo cojo y arranco las grapas de un tirn, como si una fuerza misteriosa se hubiera adueado de m. Vadim Arcadi, el hombre de mi vida, es lo que est escrito en rojo sobre el reverso de la primera foto. Es la verdad, ha sido mi primer amor, mi primer amante, el nico que ha contado de verdad para m. Le doy la vuelta a la foto, ignorando los latidos de mi corazn que se aceleran. Y ah est, como era antes. Con su chupa de cuero negro, sentado en un pequeo muro de ladrillos del campus de la facultad. No mira al objetivo, aquel da lo haba sacado de perfil, mirando algo a lo lejos. Es tan guapo, es casi doloroso mirarlo! La sesin de tortura contina. Voy pasando las fotos, testigos de nuestro idilio pasional y condenado al fracaso. Yo tena 18 aos, l, 20. No provenamos del mismo entorno, no tenamos los mismos valores, pero entre nosotros, la qumica era total, evidente.

Cmo he podido dejarlo?! Si pudiera arreglarlo Las palabras que intercambibamos cuando nadie nos miraba, los desafos lanzados en un impulso, las cartas de amor o de odio: lo he guardado todo. Un simple vistazo a su letra ilegible y ya me caen las lgrimas. Me crea ms fuerte, me equivocaba. Vadim Arcadi no forma parte de mi pasado, nunca me ha dejado de verdad. Y una vez ms es irnico cmo odio esta palabra , porque s que fui yo quin acab con la historia de amor ms bonita que haya vivido nunca. Cmo ha podido cambiarse de apellido? El suyo le iba tan bien, le pegaba tanto Presa de mis emociones, acto sin pensar. l es el nico que consigue hacerme perder la razn, a dejar de lado mis indecisiones, mis dudas, a su costa quiz. Hago una foto de una imagen nuestra, abrazados, en la terraza del Sunset Caf. Nuestras sonrisas y nuestros ojos no mienten: estbamos locamente enamorados. Marco su nmero que figura en la ltima lnea de su tarjeta de visita en lo alto de la pantalla y adjunto la foto. Retengo la respiracin en el momento en que pulso Enviar. Imposible dar marcha atrs. Medianoche: sin respuesta. La 1 de la maana: sin respuesta. Las 2: sin respuesta. Me duermo varias veces y me despierto sobresaltada unos minutos despus. Mi telfono sigue sin marcar nada, y casi me arrepiento de mi gesto espontneo. Corrijo: desesperado. Va a tomarme por una loca furiosa Una chiflada que va a acosarlo hasta el fin de sus das Mi monlogo interior ha alcanzado su lmite. Me vuelvo a dormir, esta vez de verdad y no me despierto hasta las 4:48. Se oye un bip, abro los ojos, mi respiracin se bloquea, estoy aterrorizada. Desbloqueo mi iPhone y aparece la respuesta de Vadim.

[Quieres fastidiarme? Joder! Qu quieres, Alma, adems de embarullarme la cabeza?] Hacerte entender que te amo, eso es lo que quiero! Y or de tu boca que es recproco Perturbada y a la vez enternecida por este mensaje, no consigo encontrar las palabras. Las palabras justas, las que quiero pronunciar y las que l quiere or. Pero una vez ms, el miedo me domina y me paraliza. Tras haber redactado y luego borrado unos veinte mensajes, renuncio. Tiro el mvil a la alfombra e intento ms o menos dormir. Ignoro lo que nos espera. Ignoro si Vadim me va a dar una segunda oportunidad. Lo nico que s, es que esta guerra de egos debe parar. Todo esto no es un juego. Nunca lo ha sido.

4. Justo a tiempo

Tendra que haberle respondido. Slo algunas palabras que no me comprometieran, una simple frase, casi banal, que no se preste a confusin. Tendra que haberle dicho que nuestro reencuentro me haba emocionado, alterado incluso, pero que el shock haba pasado. Que no le pido nada, que slo deseo una cosa: que logremos trabajar juntos de forma inteligente sin dejarnos invadir por sentimientos caducos. Que una vez que cierre mi caja de recuerdos, estoy preparada para avanzar. En la buena direccin, cindonos a los puestos que ocupamos. l es mi Director General, yo soy su empleada. Sencillo, no? El problema es que no pienso ni una palabra de todo eso. Desde aquel SMS, desde hace siete interminables das y siete agitadas noches, Vadim King est siempre en mi mente. En mis sueos, tambin. Es imposible cerrar los ojos y que no aparezca su cara tan familiar, su sonrisa demonaca, su febril mirada, sin imaginarme prisionera de sus brazos infernales. Se fue de Pars por una duracin indeterminada, y ya su ausencia me corroe. El resultado es que mi cabeza est hecha trizas. Desde hace una semana, lo veo por todas partes. En la terraza de un caf, en el gimnasio, en las filas de taxis, en el supermercado. No tiene ningn sentido, lo s. Vadim King no es de los que van a tomar un vino malo al bar de la esquina, ni de los que frecuentan las salas de musculacin de moda, ni pasa de su chfer ni mucho menos va a desvalijar el estante de los productos de limpieza. Pero cada vez que mis ojos y mis sentidos me traicionan, me dejo engaar como una retrasada. La misma historia se repite una y otra vez. De repente siento un calor sofocante, mi corazn se embala, me tambaleo, me asalta la duda. No estoy preparada! No estoy digna! Maana, hablar con l maana El hombre se da la vuelta, me doy cuenta de que no tiene nada en comn con Vadim, ni siquiera se le parece, y mi angustia se va llevndose una pequea parte de mi autoestima. No es agradable de ver. Y si se hubiera ido por mi culpa? Mi hermana Lily se burlara diciendo que me considero el centro del mundo, pero esta hiptesis es posible. La foto de nosotros seguramente le ha perturbado o desequilibrado. Quiso irse para reflexionar, para evitar descontrolarse. S, esto puede ser. Alma, se ha puesto este escote para que me pase el da admirndola?

dice Wilson desternillndose de risa de manera totalmente inapropiada al encontrarme en la entrada. Tengo prisa, Joseph. Qu puedo hacer por usted? le pregunt irritada. Afloje el ritmo, puedo ofrecerle un caf? O su novio le ha llevado ya uno a la cama? Es mi vida privada, Joseph! Deje de... Vale, vale, Alma, bromeaba. no se enfade! No me enfado, no apruebo este tipo de observaciones, eso es todo. Seamos profesionales, es todo lo que pido. Ahora me voy, tengo trabajo aad intentando escaparme. Clooney me coge por el brazo, con la cara crispada por la contrariedad. Cree usted que l se comporta de forma profesional?! Joseph, sulteme! Me suelta, un poco molesto por haberse comportado as, pero sigue protestando. Abandonar el barco cuando tenemos tanto que hacer! Su presencia es crucial, indispensable, y l lo sabe perfectamente! Todo por hacer de canguro de su jovencita actriz... Cmo dice? Ni siquiera tiene la decencia de comunicarme su fecha de regreso! Y qu se supone que tengo que hacer mientras tanto? Cargar con todo su trabajo? Creo que est aqu para eso, Joseph. Desde luego que no! Ya tengo bastante que hacer! Y qu digo a nuestros inversores, a los banqueros, a todos los que ha dejado en la

estacada?No tiene ningn respeto por lo que hacemos! Mira quin fue a hablar de respeto, este pedazo de bruto Hacer de canguro de su jovencita actriz?! Qu ha querido decir a propsito de Grace Montgomery? Empieza a rodar una nueva pelcula en Los ngeles, la pobre! Entiende? Ella no podra ir sin su rey del mundo podrido de pasta! Y a nosotros, nos deja con la mierda hasta el cuello! Seor Wilson, su cita de las 9 le espera en el sptimo dice con una vocecita su asistente que apareci de repente. El peor trabajo del mundo: asistente personal del seor Coazo-deprimera. El la manda a paseo, carraspea, echa un ltimo vistazo a mi escote y por fin se decide a dejarme. Resumen de la situacin: uno, Joseph Wilson es inestable, irrespetuoso y sexualmente frustrado; dos, Vadim ha hecho la maleta para acompaar a su preciosa actriz y yo no pinto nada en esa historia. Empieza bien el da... Han pasado cuatro das y no hay nada nuevo. En lo que se refiere a Vadim, quiero decir. Mi hermana ha tenido tiempo para que Omar pase de ella, Niels para enamorarse locamente de otro infiel, Clmentine para hacerse un nuevo corte de pelo, Clooney para hacer nuevos intentos fuera de lugar, y mi colega Sophie para cambiar de piso y venir muy cerca del mo. La vida contina, con o sobre todo sin l. Metida en mis informes, no he dejado que nada se me escape. Mi vida profesional va por delante de todo, por lo menos intento convencerme de que as es. Hasta el punto de mostrar excesiva disposicin. Mis queridos colegas, a los que no se les escapa nada, me han hecho notar que abusaba de las horas extraordinarias. Les digo yo que ellos abusan de las pausas para fumar?!

Tengo que ir a tomar una copa para celebrar la firma de la colaboracin con Short Films, una productora de cortometrajes. Har acto de presencia, estrechar algunas manos, alguna que otra sonrisa, beber algo y me retirar discretamente. El puesto de directora adjunta obliga, ya tengo treinta y uno. Un vestido cctel rojo cereza, mis Louboutin negros, me alisar el pelo con el secador y listo! Llegu al Aero-Club, a dos pasos de la plaza de l'toile, con una media hora de retraso, y not que el sector de organizacin de eventos haba hecho bien su trabajo. Nota para ms tarde: felicitar a Marc Dinter y su equipo. El sitio es inmenso, la decoracin refinada, las prestaciones de gama alta y el servicio irreprochable. Pero no tengo tiempo para fijarme en estas maravillas: Sophie y Clarence se abalanzan sobre m ofrecindome una copa de champn. Y no la rechazo! Uau! La seora directora adjunta desinhibida, esto no se ve todos los das! dice alegremente la rubia ocurrente. S divertirme, no te preocupes por m, seora responsable de produccin! le respondo degustando el reserva de finas burbujas. Champn + estmago vaco: peligro Ronda para todos! grita Clarence antes de ofrecerme una segunda copa. Compruebo, por si acaso, que no estn fijos en nosotros los ojos de los dems. La nmero dos de la filial emborrachndose en directo, es mala idea. Muy mala. Qu estis tramando vosotros dos? Queris que me ponga en ridculo? No, queremos que te relajes! me corrige Sophie levantando su copa de Martini dry. Qu estoy oyendo? Se divierten sin m?! exclama Wilson metindose en nuestro pequeo crculo. Clooney, como siempre, fastidiando, como un pelo en la sopa. Un pelo canoso y lleno de gomina. Se estrope el ambiente. Sophie y Clarence me lanzan miradas de angustia. La presencia de Wilson les incomoda qu

sorpresa! y algo me dice que cuentan conmigo para que yo me deshaga de l. Difcil misin, este to es una verdadera sanguijuela! Joseph, me parece que Marc le andaba buscando... Dinter? Puede esperar. Todo lo contrario que lo que yo tengo ante m precisa mirndome sin escrpulos. Puedo ayudarle? solt brutalmente. Perdone, pero est usted preciosa, Alma, este vestido hace honor a su espectacular silueta! prosigue mi jefe, ignorando las aterradas caras de mis colegas. Y la ma, roja de clera y consternacin. Voy a reventar Y voy a hacerte tragar la gua del saber vivir en una empresa! Afortunadamente para nosotros, Wilson debe ir a saludar a nuevos invitados y se larga rpidamente para ir a montar el show un poco ms lejos. Este to es un cerdo! murmura Sophie lanzndome una mirada de compasin. Peor, es un depredador! contina Clarence. Aunque fuera el ltimo hombre sobre la faz de la tierra, no estara con l dice la rubia con cara de asco. Me permites? le pregunt cogiendo su copa y bebindola de un trago. Perdona, lo necesitaba... Vaya cmo soplas! exclama Clarence partindose de risa. Alma, no puedes dejar que te acose as! Desde el primer da, no para, est obsesionado contigo! Deberas decrselo a King sigue diciendo Sophie.

Para eso tendra que volver el seor multimillonario interviene nuestro Will Smith nacional. Quin sabe si volver dije con la mente un poco nublada por estas tres copas vaciadas en menos de una hora. Contaba con volver a casa, pero me qued. No es una noche especialmente buena, pero no tengo valor para estar sola en casa. Volver a pensar en l, sentir rabia por no darme noticias suyas, plantearme la continuacin de los acontecimientos, repetir el pasado: no tengo ninguna gana. Sophie y Clarence son una buena compaa, el resto de mis colegas y los nuevos colaboradores tambin. Por suerte, Joseph tiene cosas que hacer, no volvi a darme la lata. Cada poco tiempo, le sorprendo mirndome de lejos, pero el buen ambiente a mi alrededor y el alcohol me ayudan a abstraerme de l. Debera pasar a los refrescos... Es casi medianoche cuando Sophie me dice que ella y Clarence van a compartir un taxi y me invita a ir con ellos. Correccin: insiste para que vaya con ellos. Aparentemente, se dio cuenta de que yo tena un pequeo puntillo... Yo acepto de buena gana pero le pido que espere un cuarto de hora porque no he hablado con Marc y tengo que felicitarle a toda costa. Doy una vuelta por el bao, tena muchas ganas, y mi cabeza empieza a dar vueltas, y tengo que estar sola unos minutos. La gran habitacin de marmol oscuro es de diseo y coqueta a la vez, y estoy contenta porque no hay nadie ms all. No me gusta tener una conversacin cuando estoy haciendo pis... Especialmente cuando he bebido demasiado y mis palabras me pueden traicionar. Me estoy lavando las manos jurndome que nunca ms beber en salidas de trabajo, cuando Wilson abre la puerta y la cierra detrs de l. Se pega a la pared y me mira fijamente, con una extraa y perversa luz en sus ojos. Esta vez, no me ando con rodeos: ha sobrepasado los lmites y es hora de que le ponga bruscamente en su lugar! Salga, no tiene nada que hacer aqu! Hace un mes que me est acosando, que me falta al respeto, ya estoy harta! Lrguese, Joseph! No estoy bromeando, salga o me pongo a gritar!

T sabes quin soy yo, pequea calientabraguetas? Soy tu jefe! Crees que me puedes hablar as? Si no quieres que te eche inmediatamente, sers ms amable conmigo ruge con voz ronca y amenazadora acercndose a m. Mierda! A qu coo juega ste?! Joseph, si da un paso ms, si intenta hacer cualquier cosa, har de su vida un infierno. No le tengo miedo solt sin creer lo que estaba diciendo. Estoy temblando como una hoja. El alcohol me ha vuelto ms vulnerable y me impide tener las ideas claras. Este to me aterroriza, lo creo capaz de todo. Si no te doy miedo, es que no te dejo indiferente entonces... Ven aqu, tengo muchas ganas de besarte. Sophie! Clarence! Dnde estis?! Tengo nuseas. Slo de pensar en sus labios tocando los mos, se me revuelve el estmago. Aterrorizada, lo arriesgo todo: me abalanzo sobre la puerta esperando poder escapar, pero no puedo. Sus brazos me cogen, me empuja fuertemente contra la fra pared posando su manaza ardiente en mi boca. No te resistas, Alma, djate llevar. Me agito, me retuerzo, intento empujarlo con todas mis fuerzas, pero es demasiado pesado. Me besa en el cuello, me pone las manos encima, me caen las lgrimas porque estoy viviendo una pesadilla. Se me van las fuerzas, estoy a punto de desmayarme. De repente, a lo lejos percibo vagamente una voz familiar, potente, reconfortante, ruidos sordos, gritos confusos, y luego, nada. Pierdo el sentido totalmente. Me despierto temprano, sola en mi habitacin con las persianas bajadas, en ropa interior. No tengo ni idea de cmo llegu aqu, tengo una terrible

opresin en la cabeza y el estmago en la boca. Siento un gran malestar, ignoro por qu. De repente me acuerdo de todo, las imgenes pasan por delante de m, cada vez ms agobiantes y dolorosas. Wilson ha intentado violarme y no s si lo consigui. En shock, deshecha, me tapo con el edredn y me envuelvo para desaparecer. En ese momento, veo la nota sobre la segunda almohada... [Bebe con moderacin. Es una orden! V.] Vadim. Fue l quin entr en el bao cuando me desmay, el que me arranc de los brazos de Wilson. Me socorri justo a tiempo, otra vez. Le debo tanto... Rompo a llorar, invadida por un milln de emociones. Quisiera que estuviera aqu. Acurrucarme entre sus brazos, sentir su piel, su olor, dejar de tener miedo. Ha vuelto Y si entr en el bao de mujeres fue para buscarme En los siete aos que llevo en activo, nunca haba sido tal calvario prepararme para un nuevo da de trabajo. No quiero escucharme, quiero levantarme como un buen soldado. E intentar dejar de lado mi angustia y ese sentimiento de vergenza que me atormenta. No debera haber bebido tanto, quedar a merced de Wilson. Debera haber estado digna, razonable y profesional. En lugar de eso, he dado un espectculo. Acabo de salir de la ducha cuando suena el mvil. Aparece el nombre de Sophie Adam en la pantalla. En cuanto contesto la llamada, se pone a hablar a toda velocidad. Alma, qu alivio que respondas! No saba si ir a tu casa, o si te molestara. Cmo ests? Espero que no ests traumatizada... King ha estado increble! Cuando te vio desmayada y se percat de que Wilson se estaba aprovechando de la situacin, se puso como loco! Te llev a tu casa, mientras que el personal de seguridad echaba a ese pervertido. Tendras que haber visto cmo lo tiraban a la calle como un canalla! Fue orgsmico! ... Perdn!, no es la palabra correcta... Yo... Ests bien? prosigue,

incmoda por sus torpes palabras. Me dispona a ir al trabajo... Qu? Ests loca?! Tmate un da de descanso, qudate en casa! Quieres que pida el da libre para hacerte compaa? No, quiero ir a trabajar. Tengo que hacer algo, pensar en otra cosa. Alma? S? Qu pas exactamente? Quiero decir... l no... En fin, sabes lo que quiero decir? No me ha violado, pero creo que era su intencin... Lo saba! King dudaba pero Wilson deca que tu habas... consentido. Qu? Consentido? En acostarme con ese enfermo?! Tienes que denunciarlo, Alma! No puede salirse con la suya... Eso no llevar a ninguna parte. Yo haba bebido demasiado y no tengo ninguna prueba, ser su palabra contra la ma. Y no quiero que esto se sepa, ya me siento bastante... humillada. Clarence y yo podremos testificar! Sabemos que Wilson te acosaba, no te dejaremos sola! Alma, es indispensable que lo denuncies, por ti, pero tambin para evitar que se repita. Ese to est enfermo, seguro que lo intentar con otra mujer si nadie hace nada! Necesito algo de tiempo... De acuerdo, pero yo te acompaar a la comisara. Cuando quieras, estar ah. Y por cierto, puedes estar segura de que no volver a poner los pies en King Prod! Despus de haberle soltado un derechazo monumental, King lo ha despedido inmediatamente. Cre que lo mataba!

l le dio un puetazo?! Y lo despidi?! Lo sabe todo el mundo? pregunt a punto de llorar. No, no creo. La gente sabe que han echado a Wilson, pero no sabe por qu. Puedes contar conmigo, no dir nada! Gracias, Sophie... No debera haberte dejado sola, tendra que haberte obligado a subir al taxi... Yo saba que la tena tomada contigo dice con voz triste. No es culpa tuya! Bueno, voy a avisar a todo el mundo que ests fuera hoy. Sophie, puedo ir a trabajar... No, ni hablar! Pasar por tu casa esta tarde al salir del trabajo. Sophie Adam es una buena chica. Y corta de alcances Noto que est ah incluso antes de verlo. La sutil fragancia de Paco Rabanne me alcanza al salir del bao y me lleva hasta l. Mis sentidos no me haban engaado: Vadim King est sin lugar a dudas en mi apartamento, confortablemente sentado en mi sof, con una taza de caf en la mano. Entro en el saln evitando con mucho cuidado su mirada de acero y reteniendo mis lgrimas, y despus, me siento en uno de los sillones beige junto a la ventana. Aparte de mi ropa interior, slo llevo puesto un albornoz blanco. Estoy mortificada. Incluso con unos vaqueros y un jersey blanco con cuello en V, est que corta el aliento. Tiene ojeras y el pelo despeinado, parece preocupado, pero cualquier mujer caera bajo su encanto en un abrir y cerrar de ojos. Me mira con insistencia, yo bajo la cabeza, aprieto el cinturn del albornoz, pongo el pelo rebelde detrs de las orejas y espero la condena que no tardar en llegar.

Finalmente, las palabras que dice me desarman y me obligan a mirarle directamente a los ojos. La sustituta de Wilson se llama Kate Monroe. Viene de la Fox y empezar en unos das. Su voz parece tranquila y segura, pero no me engaa. Vadim est inquieto. Has pasado aqu la noche? S, no quera dejarte sola. Contaba con irme pronto esta maana, pero... prefiero quedarme. Gracias por haberme trado. Y por haberme ayudado logro decir a duras penas. Quise matarlo cuando lo vi sobre ti... responde con una cierta emocin. Si no hubiera estado all toda esa gente... Lo siento por... todo murmur tontamente. Deberas haberme dicho que ese pirado te acosaba peligrosamente. Pensaba que se diverta intentando ligar contigo, pero que no iba ms all. Sophie Adam me lo ha contado todo, se mereca que lo hubiera despedido mucho antes! Y tu no tendras que haber bebido tanto. Ya lo s. Intent que me dejara en paz. Ayer por la noche... y antes. l no entenda nada, siempre volva a la carga... Tenas que haberlo acusado! Ese tarado te acos durante semanas y no dijiste nada! Crea que poda dominar la situacin. Si yo no hubiera llegado a tiempo, te habra... lo habra hecho! Eres consciente de eso?! rugi levantndose de un salto. No puedo expresar la rabia que siento! Joder, Alma, yo ya no tengo que velar por ti ni protegerte!

Entonces, por qu lo has hecho? Ya sabes por qu! Dilo. Por qu sigues protegindome, cuidndome? Por la misma razn que hace que me enves mensajes y fotos del pasado! Por la misma razn que hace que ests celosa cuando me ves con otra! Y que me vuelva loco cuando un gilipollas intenta ligar contigo ante mis ojos! Perdona lo de la foto, senta... nostalgia. Nostalgia? Quieres hacerme creer que slo sentas nostalgia? Mientes, y todava peor: te mientes a ti misma si crees una sola palabra de lo que dices, Alma! Lo siento. Deja de decir eso. De ser educada, diplomtica, razonable. La chica perfecta, eso ya no me interesa. Ya no somos chicos. Asmelo de una vez, acepta tu responsabilidad, vete hasta el final! Fuiste tu quin se fue, tu quin me destruy! Y ahora me tiras a la cara todos esos recuerdos y pretendes que no sientes nada por m? No se lo que esperas de m, Vadim, ya he dicho todo lo que tena que decir dije con cobarda, sin lograr decirle la verdad. La verdad es que tiene razn. Que estoy enamorada de l como el primer da, que no quiero perderlo, ni compartirlo con otra. La verdad tambin es que el miedo me corroe. Que estoy aterrorizada con la idea de que me utilice para vengarse y que despus me deje. Aterrorizada por perderlo otra vez. Ests segura? S. No!

Perfecto. Me lanza una ltima mirada desafiante, espera unos minutos a que yo reaccione, y se va dndose cuenta de que yo no ir ms lejos. Yo tambin me levanto, esperando en secreto que l cambie de opinin. Al llegar a la puerta del saln, se para, se queda inmvil y da media vuelta. Oh, mierda! Atraviesa la sala con grandes zancadas, como propulsado por una fuerza sobrehumana. De pronto, su macizo cuerpo se pega al mo, sus manos se apoderan de mi cara estupefacta y sus labios se posan en mi boca hambrienta. Me besa impetuosamente dejando escapar algunos gemidos, yo suspiro, jadeo, intentando recuperar el aliento. He soado con este beso millones de veces, lo he esperado y deseado. Me abraza, cuerpo a cuerpo, quiero ms, lo quiero a l, ahora. Deslizo mis dedos entre su pelo, como antes, paso mi lengua por la pequea cicatriz que surca su labio inferior. Luego, su boca parece ms tmida, sus brazos no me abrazan tan fuerte, y siento que se me escapa de nuevo. Intento retenerlo besndolo otra vez, con mayor ternura, pero es demasiado tarde. Da marcha atrs, con la cara ensombrecida y el alma atormentada. Pero, qu estoy haciendo?! No has cambiado, Alma, vas a conseguir hacer lo que quieras de m... Quisiera gritar que hace doce aos comet el mayor error de mi vida al dejarlo, que no ha pasado ni un solo da en el que no piense en l, que estbamos destinados el uno al otro. Y que somos nosotros, y nadie ms que nosotros, los que tenemos que escribir las primeras lneas de esta nueva historia. Empezar desde cero, estoy lista para hacerlo! Pero y l? Lo desea realmente? Djame el beneficio de la duda, Vadim. Lo creas o no, he cambiado y podra probrtelo dije con voz emocionada. Te he echado tanto de menos... Fue el detonante. Vadim quera que revelara mis sentimientos, y lo he hecho. Su astuta mirada dice mucho: tenemos que recuperar ms de diez

aos y no tenemos ni un segundo que perder. Sus manos se posan suavemente sobre mi cintura, me hacen girar y me quedo de espaldas a l. Sus labios ardientes se aventuran por mi nuca y yo gimo mientras que sus hbiles dedos se posan en el cinturn y lo deshacen lentamente, muy lentamente... Mi albornoz se cae al suelo como un suave murmullo. Lo percibo a pesar de sus gemidos, de sus ronroneos. Mis sentidos estn agudizados, afilados como la hoja de un cuchillo. Sigue detrs de m, como un diablo en mi hombro. Sus labios se pasean por mi nuca, bajan por mi piel, sus manos se mueven sin precipitar nada, siguen las curvas de mi sujetador, simulan desabrocharlo alejndose despus insolentemente para torturarme. l sabe, me conoce... Crea haberte enseado a ser paciente, Alma murmura provocndome escalofros. Crees que me lo has enseado todo, Arcadi dije con voz febril. Y no es cierto? responde disfrutando. S. Vadim ha sido el primero. Hace doce aos le haba regalado lo ms precioso que yo tena: mi virginidad. Nunca pens que la perdera en un capricho, un flechazo, tan fcilmente. Pero con l, todo era tan evidente... Me haba enamorado de l inmediatamente, tan impresionada por su belleza exterior como por su belleza interior. Me atraa todo de l, desde su carcter obstinado, comprometido y apasionado, a su cuerpo tan deseado. Por m, pero tambin por otras. Aquellas chicas de la facultad que andaban a su alrededor sin esperar nada ms que un efmero instante de puro e intenso placer. Vadim tena una reputacin: con l, el resultado estaba garantizado. Pero yo desconfiaba de los cotilleos y, francamente, no pensaba estar preparada, pensaba esperar, porque mi educacin as lo impona. Pero cuando se encuentra el amor, nada ms importa. Slo quera estar a su lado, con l, contra l, sentir su deseo y por fin, dejarme llevar. Vadim me ense a dejarme ir, a escuchar mis sentidos, a ser mujer. Con dulzura, ternura, y luego, con fogosidad, con pasin. Deliciosos flash-backs vienen a mi mente y me abrazan, me consumen

poco a poco. Intento volverme hacia l para estar frente a frente, pero l me lo impide, como para probarme que l lleva el juego, que l me domina. Cada vez que expira, su ardiente aliento recorre mi nuca, acaricia mi piel ultra sensible, y hace que lo desee como nunca lo haba hecho antes. No he estado en los brazos de un hombre desde hace meses Raphal ha sido mi ltimo amante , pero no es la nica razn por la que casi estoy en trance despus de slamente dos besos y algunas furtivas caricias. Es gracias a l o a causa de l. Vadim King es mi fantasma personificado. Un amante atento pero tenaz, tierno pero imprevisible, jugador pero dominador. A fuerza de tener a sus pies a todas las mujeres con las que se ha cruzado, se ha convertido en un maestro en el arte de satisfacerlas. Como ningn otro hombre lo ha conseguido antes que l. Puedo saber en qu piensas? me pregunta suavemente abrazndome por el cuello para pegarme ms fuerte contra l. En nosotros... Antes. No lo has olvidado, entonces... Imposible olvidar. Nadie me ha amado como t dije con voz temblorosa. Estaba escrito, tu y yo juntos responde suspirando. Y an no se ha acabado... Me vuelves loco, Alma. Sus ltimas palabras me han hechizado. Incapaz de contenerme por ms tiempo, me doy la vuelta violentamente esta vez l me deja y me abalanzo sobre l como si mi vida dependiera de ello. Nuestros labios chocan, nuestros dientes se rozan y nuestras lenguas se baten en duelo. Siento sus manos colocarse en mis nalgas y levantarme, sin dejar de besarnos. Enrollo mis piernas en su cintura y le dejo llevarme hasta la mesa ms cercana. Tira con un gesto violento una pila de informes y figuritas que haba all y me pone sin ninguna delicadeza sobre la madera maciza. Suelto un quejido sordo al contacto con la fra superficie, me domina con su altura, me lanza una sonrisa maquiavlica, y me besa de nuevo vidamente, ferozmente.

Estoy a su merced, totalmente acaparada por este beso, por el calor exquisito que se extiende por mi bajo vientre, totalmente desconectada de la realidad... cuando alguien rompe nuestra burbuja y llama a la puerta de mi apartamento. Vadim se separa de m, me echa una mirada intensa, desafiante. Mi corazn se embala, pero me quedo inmvil, rogando para que el intruso se vaya y que nadie ms venga a molestarnos. Pero no. l o ella vuelve a llamar. Una vez, dos, cinco. Debe ser urgente. Beso suavemente los labios de mi amante reencontrado, doy un salto, recojo el albornoz que est en el suelo, lo pongo a toda velocidad y me dirijo a la puerta. Con la mano en la manilla, hago una pausa, inspiro y expiro para recuperar la compostura. Abro la puerta y me encuentro con un repartidor. El hombre con prisa me entrega un ramo de rosas rojas, me desea un buen da y se va sin decir nada ms. Rosas?! En este momento No hay tarjeta, ni firma... Qu misterio Quin te las enva? pregunta bruscamente Vadim mientras me vuelvo hacia l con las flores en la mano. No lo s respondo con total sinceridad acercndome a l. No nos desconcentremos... Mi ltima frase era para hacerlo sonrer, pero no fue as. Me mira fijamente con ojos de acero, nada contento. No me parece divertido, Alma. Yo no comparto. En fin, a ti no te comparto. Pero bueno! Yo no estoy con varios hombres, no cuando slo uno me interesa. No quiero a nadie ms que a ti. Si me mientes, acabar por saberlo... Confa en m, Vadim! Confiaba en ti hace doce aos. Y lo pagu muy caro...

Cuntas veces ms me lo vas a decir? Estas flores me importan un bledo, y paso ampliamente de la persona que me las haya enviado! grit, tirndolas al suelo. Eres t a quin quiero, solamente t! Estoy como poseda, magnetizada, todo me lleva a l: su mirada, su perfume, su potente aura. Estoy aterrada por lo que siento. Ignoro si me voy a estrellar contra la pared, pero este hombre es una mquina diseada para tumbar mis barreras, para alejarme del camino recto. Voy por un camino lleno de obstculos, pero no puedo frenar. Entonces sigo avanzando a mi pesar. Me quito con un gesto rpido el albornoz, lo dejo en el suelo y me acerco a l. Sin preguntarle nada, levanto su jersey y se lo quito por la cabeza. Parece sorprendido de que tome la iniciativa, pero obedece, probablemente con curiosidad por ver lo que viene despus. Me lanzo, sin pensarlo dos veces... T y yo, aqu. Pensemos slo en el presente y olvidemos el resto, el pasado, el futuro propongo sumergindome en sus ojos grises. Apenas tengo tiempo de acabar mi frase cuando Vadim me coge, me levanta y me coloca de nuevo sobre la mesa. Su mirada se ha puesto ms oscura, su respiracin se deja or, sus movimientos son ms bruscos. Inclinndome hacia l busco otro beso, pero parece decidido a hacerme esperar. Sin dejar de mirarme se descalza, desabrocha el vaquero, se lo quita y se coloca de nuevo frente a m, entre mis muslos. Esta sugerente posicin me trae tantos recuerdos... esta imagen me estremece y enciende un fuego en mi interior. Intento tomar la delantera y empiezo a acariciar su cara, su torso, su estmago, para llegar pronto hasta su miembro erecto impresionante ya! Su mano izquierda me detiene suavemente cuando me acerco al elstico de su boxer. Sin dejarme seguir, me coge bajo los muslos y me desliza para tumbarme sobre la mesa. Todo pasa tan deprisa que me cuesta seguirlo. Se inclina sobre m, aprisiona mi cabeza entre sus brazos, me mira fijamente unos segundos con una sonrisa conmovedora en sus labios y me besa apasionadamente. Este beso trrido me provoca vrtigo, me hace gemir de placer y rezo para que no pare nunca. Finalmente, Vadim rompe nuestro abrazo y se incorpora, retenindome contra l. Pongo mi cabeza en su cuello para besarlo sensualmente cuando oigo su voz casi tmida...

Tienes un preservativo en algn sitio? Umm... Ah, s! Clem me regal una caja! Ignoro si me cree, pero es la verdad. Clmentine me da la tabarra con frecuencia para que aproveche mi celibato y explore mi vida sexual todo lo contrario que ella. Por una vez debo confesar que me viene bien! Voy y vengo rpidamente del bao y vuelvo con mi amante, dispuesta a pasar a las cosas serias... Sus rasgos son suaves y no expresan ningn reproche. Me siento aliviada por no tener que discutir. Me contempla sin decir nada, esperando que yo d el primer paso. Paso mi mano por su pelo ligeramente ondulado, saboreando este perfecto momento de intimidad. Pongo mis labios calientes sobre los suyos, cariosamente, sin forzar. Y l responde a mi beso. La sangre hierve en nuestras venas, nuestras lenguas hambrientas se enrollan una contra otra, nuestras manos se examinan, se buscan, se cosquillean, nuestro aliento se entremezcla, nuestras mentes se abren, se liberan. Mientras que noto como desabrocha mi sujetador, sopesa tiernamente mis senos y pellizca y mordisquea mis pezones, yo me ocupo de su virilidad. Bajo su boxer, cojo delicadamente con la mano su magistral sexo y empiezo un sutil movimiento de ir y venir que le provoca jadeos de satisfaccin. Su mano izquierda se aventura por su parte en el corazn de mi intimidad, su pulgar acaricia mi cltoris y su ndice se adentra en m, provocando mis gemidos. Eres tan bella, Alma... Si supieras hasta qu punto murmura en mi oreja. Vadim... No te pares... Ests mojada... No voy a poder resistir mucho tiempo protesta entre dientes. Esa frase me hace perder la razn por completo y mi lbido que yo crea ya en el smmun an sube un grado ms. Mis ltimas inhibiciones desaparecen. Y a partir de aqu, slo quiero una cosa: acogerlo en mi interior. Sentir cmo su fuerza, su rudeza, su animalidad, se apoderan de m y me trastornan. Como antes. Vuelvo a besarlo, le muerdo los labios, le

paso la mano entre su pelo y tiro de l, y sin detenerme, le guo hasta el sof. No hay que explicar nada, l lo entiende. De nuevo, me coge del suelo y me tiende lentamente colocndose encima de m. Mientras que va deslizando mi tanga, coloco el preservativo en su sexo erecto. Nuestras miradas estn conectadas, la suya est sombra, la ma suplicante. Siento su sexo rozar el mo, mientras que se inclina hacia m y me susurra al odo: Veamos si has progresado... Su sonrisa de nio malo me da ganas de rerme o de pegarle y su ereccin entre mis muslos me da ganas de pertenecerle, de sentirlo hasta dejar de pensar. Pero l tiene las riendas, l decide cundo me va a penetrar y cundo hacerme por fin sucumbir. Por suerte para m, Vadim est demasiado excitado para hacerse desear. Se mete dentro de m con ardor, me estremezco con esta penetracin arquendome al mximo para acogerlo en lo ms profundo. Primero se contiene, deslizndose en m lentamente, despus se pone a poseerme con un ritmo ms acelerado, siguiendo mis suspiros y jadeos. No tena este sentimiento de plenitud desde haca mucho tiempo. Por fin tengo la impresin de ser yo. La tortura es exquisita, mis gritos de placer suenan en mi saln normalmente apacible y tranquilo. Estamos solos en el mundo, l hacindome gemir sin descanso, metido por mi cuello, y yo vibrando con todo mi ser, conteniendo la respiracin por miedo a que todo se detenga. Finalmente, tras este delicioso ir y venir, mi amante se incorpora, busca mi mirada, la encuentra y ya no se separa de ella. Sus rasgos sublimes expresan deseo, y sacando ms pecho presiona mi pelvis para comprimirme un poco ms contra su sexo. Siento cmo mi alma deja mi cuerpo y slo deja sitio para el placer. Sus embestidas me enajenan. No controlo nada, estoy a punto de sucumbir. De pronto, siento un goce divino y desmesurado, seguido unos segundos ms tarde por el suyo. Haba olvidado la fuerza y la violencia de tal orgasmo. Haba olvidado hasta qu punto l poda despertar mis sentidos, sacudir mis entraas y provocar un maremoto de emociones vivas, brutales, animales. En este instante, me acuerdo de todo: de nuevo todo tiene sentido. l y yo, nunca deberamos habernos separado. Sin aliento, nos besamos pero esta vez con una ternura

infinita. Vadim King ha cambiado su apellido, pero sigue siendo el mismo. No es el hombre fro y arrogante que yo crea, sino todo lo contrario. Apasionado, sensible, honesto, vivo, conmovedor. Este magnfico cuerpo a cuerpo quedar grabado en mi memoria, y la intensidad de nuestro reencuentro me ha trado las respuestas que yo esperaba. No somos extraos, Vadim y yo estamos destinados a estar juntos. Despus de recuperar las fuerzas, acurrucada en sus brazos, con mi piel ardiente pegada a la suya, la separacin va a ser atrozmente dolorosa. Con un ltimo beso, mi moreno tenebroso se levanta y empieza a vestirse. Despus de esto, cmo voy a poder pasar de ti? pregunta, ponindose sus vaqueros. Se me saltan las lgrimas mezcla de varias emociones , pero l simula no verlas, demasiado ocupado en buscar su jersey para disimular su turbacin. A los pies del silln beige, cerca de la ventana respondo un poco apenada. Nota la tristeza de mi voz y se vuelve hacia m, atento. Entonces, Alma, quin te enva ese ramo? No lo s, te juro que no lo s! Hace una pausa, me observa durante un instante, termina de vestirse y viene hacia m. Quienquiera que sea, espero que se ocupe de ti dice simplemente antes de inclinarse para besarme en la frente y dejar mi apartamento sin darse la vuelta. En la frente?! LA FRENTE?!

5. Un despertar brutal

Dura vuelta a la realidad. Desde hace varios das me cruzo con l en el ascensor, lo veo deambular por los pasillos, seguido de cerca por Maximilian Finn, su asistente que, en mi opinin, se toma su trabajo demasiado a pecho. Desde hace varios das lo miro con insistencia durante las reuniones, y me pregunto por qu es tan educado, por qu est distante e indiferente. Aquel cuerpo a cuerpo frentico, conmovedor, emotivo, no fue un sueo! Vadim King me bes con pasin, como antes, me hizo el amor primero con ternura y luego con fogosidad. Me hizo vibrar mostrndome su verdadera cara la del hombre que nunca he dejado de amar y despus sigui su camino. De nuevo somos dos extraos, como si nada hubiera ocurrido. Estoy totalmente perdida, ya no s qu pensar. Vuelta a la primera casilla Acabo de estar con Sophie y Clarence para hablar sobre las nuevas contrataciones y revisar las preguntas que se abordarn en la reunin de maana. No he parado en toda la maana porque cuanto menos tiempo libre tenga, menos pienso en l. Sin embargo, en cuanto he vuelto a mi despacho, no consigo bloquear los flashbacks tan reales como la vida misma que dan vueltas por mi cabeza. Su piel tan suave, su ardiente respiracin, su divino olor, su cicatriz en el labio inferior... Alto! Sin considerar los pros y los contras de qu sirve? , me conecto al correo y le envo la primera cosa que se me pasa por la cabeza. Corrijo: una versin edulcorada de mis pensamientos. De: Alma Lancaster A: Vadim King Asunto: Un pequeo polvo y a otra cosa

No lamento lo que ha pasado, pero si en tu caso s, podemos olvidarlo todo.

Deja de hacrmelo pagar. Atentamente, A.L Unos minutos despus, aparece su respuesta. De: Vadim Arcadi A: Alma Lancaster Asunto: Pequeo no es la palabra que yo hubiera empleado

Seorita directora adjunta, Reconozco mis errores y tendr en consideracin sus observaciones. Cariosamente, El Director General Grrr... El seor Condescendiente vuelve otra vez! De: Alma Lancaster A: Vadim King Asunto: GRAN grito de ira!

Te conozco mejor de lo que crees, Arcadi, no juegues a esto conmigo. De verdad crees que me voy a contentar con esa respuesta? Has debido confundirme con una de tus rubias tontas sin cerebro. Nada atentamente,

A.L PS: Tan terrible fue acostarse conmigo? Una vez ms, Vadim me responde inmediatamente. De: Vadim Arcadi A: Alma Lancaster Asunto: SILENCIO!

No lamento nada. El sexo fue divino, pero esta conversacin nada en absoluto. No olvides quin soy. Vadim KING, tu Director General. Que pases un buen da, Ya sabes quin. Silencio? SILENCIO?! Se est protegiendo, estoy segura. Nuestro cuerpo a cuerpo fue ardiente, y explosivo, pero no fue eso todo. He visto y reconocido sus sentimientos, no lo he soado. No confa en m, tengo que demostrarle que puede hacerlo, tengo que hacerle olvidar mis errores pasados, pero entre nosotros, no se ha acabado. No puede haberse acabado, no lo soportara... Estoy de un humor de perros desde el intercambio de correos, y la sorpresa que me reserva mi hermana no hace ms que empeorar la situacin. Lily duerme en mi saln desde hace dos das, porque la convivencia con su ex se convirti en algo imposible. Nota para ms tarde: pensar en decirle que alquile un estudio antes que ir de ocupa a casa de sus amigos. Por qu habr aceptado que se quedara en casa? Un momento de debilidad... Ahora comprendo por qu Omar la ha echado dicindole que era un caso de

estudio, y que ya era hora de que alguien la examinara. En cuarenta y ocho horas, me han dado ganas de irme a vivir a otro sitio. Lejos, muy lejos de ella y de sus insoportables manas. Ha cambiado mis muebles de sitio para tener un ambiente ms estimulante, ha vaciado mi nevera, me ha dejado sin agua caliente tras sus sesiones de agua-relajacin, ha borrado mis grabaciones de la tele, ha invadido mi armario con sus trapos personalizados. Lo confieso, lamento haber aceptado que se quedara. Est mal... es mi hermana. La sorpresa del da? Despus de un da de pesadilla, encontrarme cara a cara con un barbudo con el torso desnudo haciendo el pino en mi entrada. La nueva conquista de Lily se llama Vittorio, es italiano y est orgulloso de serlo, simula un acento muy marcado, le gusta vestirse con poca ropa y ensea yoga. Despus de haberlo saludado educadamente, cojo a mi hermana por el brazo y no por el pelo y la arrastro hasta mi habitacin. Es necesaria una charla. Antes de que pase a la accin... Lily, me tomas el pelo?! Lo siento, no pude deshacerme de l... Hazlo ahora antes de que me ocupe yo... y te eche al mismo tiempo a ti! Slo quiero estar tranquila cuando vuelvo del trabajo! Haz lo que quieras durante el da, invita a todo el barrio si te divierte, pero cuando yo vuelva a casa quiero paz! Vadim ha hecho de las suyas otra vez? dice, con una amplia sonrisa. Lily, no me fastidies. Estoy a punto de tirar tus cosas por la ventana! Bueno, bueno, voy a hacer que Vittorio se largue... Pero qu susceptible eres! Encuentra un trabajo y un apartamento! le grito mientras me da la espalda. Ya tengo un trabajo: ser tu cabeza de turco! Ah, y tu cocinera! Y la decoradora de interiores! me suelta riendo.

A este caos, lo llama decorar? Encerrada en mi habitacin el nico territorio que he podido preservar me he puesto a ver un maratn de cine. Sola frente a mi pantalla gigante, he intentado olvidar todos los elementos perturbadores que giran a mi alrededor. Bienvenido a Gattaca, Los Dientes del mar et Juntos, nada ms han sido eficaces. Nada como mezclar gneros para poner las ideas en orden! Al final de la velada, Vittorio ha acabado por salir corriendo. Lily y yo hemos tenido que unir nuestras fuerzas. Pero el respiro ha sido corto. Demasiado corto: al da siguiente, mi hermana tuvo la buena idea de colarse locamente por un Itamae, un cocinero japons. Desde hace dos das, no se separan ni un momento, y han elegido casa... la ma. Bienvenidos a casa de la Menda, como en vuestra casa, todo es gratis! Esta maana, casi siento alivio al dirigirme al trabajo. No tengo nada contra Hiro, incluso me parece un buen tipo, pero es de los que se levantan temprano y hablan mucho. Dos conceptos que no deberan ir juntos en la misma frase. Arreglar el mundo cuando el sol acaba de salir? Paso. En cuanto cruzo la puerta giratoria del edificio de los Campos Elseos y me pongo mi distintivo, Clo, la recepcionista, y Clarence se abalanzan sobre m. Se han puesto todos de acuerdo o qu?! Est aqu! God save the Queen! bromea mi colega sobreexcitado exagerando el acento britnico. Kate Monroe? adivin sin saber con certeza si era una buena o una mala noticia. S, lleg con King hace unos minutos. Parece sper formal... La cosa se pone seria! Est genial para su edad! prosigue Clo, que es una de las mestizas ms bellas que he conocido. Es bueno saberlo dije sonriendo. Est prevista una reunin? No tengo el memorando.

No que yo sepa, pero t vas a ir directa a las presentaciones oficiales, t al menos refunfua Clarence. Lo que significa... King me ha pedido que te avise. Te estn esperando en su despacho explica la bonita recepcionista con un guio. Pero qu os pasa a los dos? Me ocultis algo? No, slo queremos prevenirte... Ella asusta! bromea Clarence... a medias. Hala! Largo los dos, fuera de mis vista, tenis cosas que hacer! orden alejndome, antes de volverme y lanzarles una sonrisa cmplice. Autoridad, cero Estoy hecha un manojo de nervios. Conocer a Kate Monroe por primera vez no es ninguna tontera. Causar buena impresin es vital. No puedo cometer ningn error si quiero seguir en mi puesto. Joseph Wilson me consideraba una presa fcil, debo probar ante Kate Monroe que merezco mi lugar, que soy dura de pelar, una directora adjunta competente. Su reputacin la precede como he podido comprobar haciendo algunas averiguaciones sobre ella. Responsable de produccin, de distribucin, directora financiera, de comunicacin, ha pasado por muchos puestos para llegar aqu. Con slo 39 aos, es ya toda una referencia en el sector. Ha trabajado en los mayores grupos y ha llevado su carrera con maestra. Amiga de Anna Wintour, Meryl Streep, Johnny Depp y George Clooney el de verdad, esta vez. Se ha codeado con un nmero enorme de actores y realizadores de renombre internacional, ha sido entrevistada unas cien veces por la prensa especializada, ha participado en la elaboracin de decenas de pelculas de culto. Y en alguna birria. Es el nico reproche que puedo hacerle antes incluso de haberla conocido , Kate Monroe se interesa ms por las cifras que por las imgenes, ms por la cantidad que por la calidad. Lo que demuestra que nadie es perfecto... Llamo dos veces a la puerta del despacho del King repitindome:

presentarme simplemente, sin exagerar pero sin quitarme mritos. Encontrar el trmino medio, parecer segura de m misma, decidida, voluntariosa, motivada, inspirada, culti... Adelante! Reconozco la voz clida y profunda de Vadim y, de pronto, pierdo el hilo, mis pensamientos se nublan, y mi plan de accin se va a pique. Me doy cuenta en este preciso momento que mi reto es doble: por una parte, gustar a Kate Monroe, y por otra, no dejar que mi Director General de mirada de acero y sonrisa embaucadora me desconcentre. Abro la puerta y me encuentro frente a los dos titanes. Ella, sentada en el sof Chesterfield marrn oscuro, me mira fijamente sin rodeos. Su mirada sombra es franca, directa, sin malicia. l me ofrece una sonrisa alentadora, sentado en la esquina de su mesa. Se ha esforzado en peinarse y afeitarse con precisin. Su traje azul marino se adapta a su silueta a la perfeccin. Est que quita el hipo. No quiero molestar, slo quera presentarme dije de forma un poco insulsa no sabiendo muy bien a quin mirar. Te esperbamos me corta Vadim. Aparentemente, Kate Monroe no se molesta al or al Director General tutearme. Pronto me doy cuenta por qu... Ya te haba dicho que no tardara en llegar! Kate, aqu est Alma Lancaster, directora adjunta de la filial de Francia. Se conocen? Mi jefa se levanta y da algunos pasos en mi direccin tendindome la mano. Una mano tan fina y delicada como el resto de ella. Kate Monroe no slo es brillante sino encantadora. Una belleza de otro tiempo, sin adornos ni florituras, una belleza sencilla, fra y distinguida. Que impone respeto. Encantada, Alma. Me han hablado muy bien de usted. Espero hacerme pronto una idea al respecto, pero sepa que me alegra trabajar a su lado. Una

directora adjunta de 30 aos no se ve con frecuencia. Debe ser usted... especial lanza sin ninguna expresin en el rostro. Lo confirmo! interviene Vadim con una sonrisa pcara. Ignralo, ignralo, ignralo La lengua francesa no tiene secretos para Kate excepto por su acento, que es muy marcado. Esto refuerza su lado rgido y seductor. Con un fsico tan grcil como el suyo, no es extrao que tenga un carcter tan... firme. Clo no se haba equivocado La sabidura no slo se consigue con los aos, sino tambin con la experiencia... Nada viene ya hecho, nada es definitivo. Estoy aqu para poner mis capacidades profesionales al servicio de King Productions, pero tambin para experimentar, evolucionar, aprender respondo dirigindole una sonrisa un poco forzada. Joven, bonita Y ambiciosa! Esta filial debera dar quebraderos de cabeza a mis antiguos jefes! exclama ella rindose lentamente. S escogerlas! bromea King. Con dos mujeres fatales al mando, el xito est garantizado! Y aqu est de nuevo el Vadim misgino! Fatales? Quieres decir trabajadoras, con tesn, competentes y motivadas? lo reprende Kate Monroe. S, tambin... bromea l. Kate, si est disponible, quisiera presentarle a Sophie Adam, responsable de produccin y Clarence Miller, responsable de distribucin propongo, esperando poder acabar con esta conversacin peligrosa. Desde el principio de esta entrevista, Vadim no deja de mirarme de reojo, intenta desequilibrarme, y se divierte con las indirectas. Hasta ahora no le he contestado fingiendo indiferencia, pero no s cunto tiempo ms voy a

aguantar. Sueo con ponerlo en su lugar aplastndolo contra la pared y presionando mis labios contra los suyos! Peligro. Debo irme de aqu inmediatamente. Excelente idea. Vadim, permites? pregunta mi jefa. Por supuesto, ya seguiremos ms tarde. Alma concluye hacindome un pequeo gesto con la cabeza acompaado de una sonrisa devastadora. Kate Monroe no es muy amable. Conmigo se ha mostrado agradable, incluso afectuosa, pero con mis subordinados, como ella les llama, se ha comportado de otra forma. A Sophie le toc un comentario sobre su vestido extremadamente corto, y a Clarence, sobre su escritura ilegible. Y la seora directora no se par ah. Les ha citado ya para hacer balance de la productividad del mes pasado. A m no me ha convocado, ya que como ella dice no tengo que demostrar mis competencias. Con su nueva jefa, Sophie y Clarence no las tenan todas consigo. Sospecho que ya le han puesto un mote. Cruella, o algo as. De: Maximilian Finn A: Alma Lancaster Asunto: Invitacin

El Sr. King tiene el placer de invitarla a la cena de bienvenida organizada en honor de la Directora de la filial de Francia, la seora Kate Monroe. Este evento tendr lugar el 16 de septiembre a las 20:30 en el Lasserre, en el distrito 8. Se ruega indicar si vendr sola o acompaada. Muy atentamente, Maximilian Finn

Asistante personal de Vadim King, Director General de King Productions Somos cinco en esta mesa puesta con gran refinamiento. El e-mail recibido unos das antes no indicaba el nmero de invitados y no tuve tiempo para informarme. Qu error. Apretujada en mi nuevo vestido maxi de largo, no de ancho intento mantenerme digna. No hundirme. Sonrer reprimiendo mis impulsos asesinos. Somos cinco en esta mesa: Kate Monroe que ha venido con su marido, Peter Lenz, Vadim King y su mueca Barbie, Grace Montgomery, y por ltimo, yo, Alma Lancaster, sola y sin proteccin. Ya soy oficialmente una solterona. Va siendo hora de que me compre un gato... O doce. Como Grace no entiende ni una palabra de francs, las conversaciones se hacen en ingls. Esto no me molesta porque soy bilinge ventajas de haber nacido en una familia franco-inglesa. Mientras que Kate y Peter nos cuentan sus ltimas vacaciones en Sri Lanka, mi mirada divaga y se tropieza varias veces con las proporciones perfectas de Miss Amrica. No es un secreto para nadie que Grace no debe su xito a su talento como actriz, sino a su cara de top model y a su cuerpo de nyade. No estoy celosa, no le envidio nada a esta chica. Casi nada. Excepto la manera con que Vadim la mira. Le arrancara los ojos a ste... Voy demasiado lejos? l prepar bien su jugada. Se deleit con el espectculo cuando yo llegu la ltima y me di cuenta de que no vendra nadie ms. Se tom su tiempo en observar mi consternacin y levantar su copa en mi direccin, mirndome fijamente, como para hacerme comprender que la sesin de tortura no haca ms que empezar. Tampoco falt que se dejara besar por la rubia tonta ante mis estupefactos ojos. Y sinti un placer malvolo al hacer oficial su relacin con Grace para hacerme rabiar. Mientras que yo herva en mi interior, los otros invitados no se enteraban de nada. Estamos todava en las entradas, tengo que buscar una excusa para escaparme. Demasiado tarde: una vocecita irritante se dirige hacia m... Y usted, Alma, no echa de menos California? me pregunta Grace. No s cmo se las arregla, Pars es de un aburrido!

Sobresaltndome, acabo de lanzar mi cuchillo al otro extremo de la mesa. Como un tomate, intento recuperarlo mientras que Vadim se encarga de hacer rer al pblico. Grace, ten cuidado con lo que dices delante de la Srta. Lancaster porque es muy susceptible. California era demasiado extica para ella, demasiado peligrosa. Su corazn siempre se qued en Francia... Exacto! respondo, un poco ms fuerte de lo que yo quera. Pars es autntico, es una ciudad moderna y cargada de historia a la vez, un caldo de cultivo excitante, apasionante. Me siento como en mi propia casa. Y le recuerdo que el cine naci en Francia! Qu quiere usted, Estados Unidos no ha sabido retenerme, no me senta en mi lugar... Toma esto, King! Reconozco que Pars tiene un gran encanto, pero personalmente echo de menos Nueva York interviene Kate mientras que Vadim me fulmina con la mirada. Seoras y seores: puedo aconsejarles la recomendacin del chef? dice el camarero con esmoquin, ms esnob todava que el local en el que trabaja. El chef recomienda prudencia masculla Vadim lanzndome otra mirada asesina Yo tomar la nueva versin de gallo al vino contesto sin esperar. Tpicamente francs, sin sorpresas, sin riesgo comenta mi Director General. Gurdate tu opinin, yo tomar lo mismo! lo regaa Grace. Qu alegra La conversacin contina y, afortunadamente para m, Peter y Vadim empiezan un debate que no me concierne. Seguramente impresionada por Kate, Grace aprovecha para darme la lata, enlazando preguntas frvolas y

comentarios superficiales, dignos de una adolescente de 16 aos. Nota: no debe tener muchos ms... Constato con alivio que no me haba equivocado. La chica es muy hermosa, no hara dao ni a una mosca, pero no parece tener muchas luces. Desde luego. Pensar que las cataratas del Nigara estn en Brasil, pasa. Pero creer que el Presidente Obama es Republicano, es imperdonable. Me dispongo a tomar mi sabayn a los ctricos con sorbete de champn cuando suena una msica pop de un mvil. Sin cortarse en absoluto por perturbar el curso de la cena, Grace coge su telfono y contesta en voz alta. Vadim, que no parece notar esta interrupcin, le susurra unas palabras al odo. La joven suspira ruidosamente, se levanta y se aleja contonendose. Todas las miradas se fijan en ella. Kate y Peter no dicen nada, pero pensarn lo mismo. Decididamente, creo que mi jefa y yo nos vamos a entender bien... La pareja empieza una discusin sobre los peligros de las nuevas tecnologas, mientras que mi Director General me mira fijamente. Sostengo su mirada, decidida a no dejarla escapar. Es guapo, eso no ha cambiado. Su piel bronceada, sus ojos vivos y penetrantes, su sonrisa traviesa, sus dientes perfectamente alineados... Me lo merendara! Son las 22:00. Y ya no tengo hambre. Abre los ojos, Alma... Es lo que ms deseas! Unos minutos despus de haberse ausentado, Grace vuelve en tromba, encaramada a sus tacones de cua. Contrariada por esa misteriosa llamada, nos explica que tiene que irse inmediatamente, besa castamente a su multimillonario, nos hace una reverencia y desaparece. Vadim no insiste ni para que se quede ni para acompaarla. Cuando una puerta se cierra Media hora ms tarde, llega el turno de irse para los Monroe-Lenz, despus de haber brindado por el xito de King Francia y de agradecer al Director General esa maravillosa cena. Maravillosa no es la palabra que yo hubiese empleado, pero no importa, aprovecho que se van para poner en orden mis asuntos. Adnde vas? me pregunta Vadim cuando me dispongo a levantarme.

A mi casa. Por qu? Tengo que esperar a que me des luz verde? respondo, irnica. Qudate, no he acabado contigo me ordena sonrindome indolentemente. Aunque tentada a desobedecer por las formas de decirlo ms que nada no protesto. Encontrarme sola con l... es lo que ms espero desde hace varios das! A pesar de que se ha burlado de m durante toda la cena, no puedo resistirme! El efecto Vadim King Soy toda tuya dije, intentando parecer firme. Qu has pensado sobre esta cena? me lanza devorndome con los ojos. Qu crees? Deberas haberme ahorrado esto... T y Grace, ante mis narices... Deberas haberme ahorrado este vestido. Se supone que no debera comerte con la mirada durante toda la noche... Que no debera desear tirarme a mi empleada toda la semana! Vadim, me puedes decir qu hago yo aqu? A qu juegas? le pregunto, con la voz rota. Me obsesionas, Alma. Da igual lo que haga, no consigo sacarte de mis pensamientos. Entonces, por qu dices blanco y luego negro permanentemente? No es divertido, me agota. Toma una decisin. Ahora. Vamos a ver... Tener una relacin con la mujer que me rompi el corazn o despedirla para no tener la tentacin de besarla y desvestirla cada vez que la veo? La primera opcin depende de m, porque tengo que estar dispuesta yo tambin. En cuanto a la segunda, te costara una demanda.

Quin es el to que respondi al telfono cuando llam a tu casa ayer? Llamaste a mi casa? Para decirme el qu? S, y aparentemente no estabas... Pero ese to s que estaba. Quin es? Hiro Por qu habra de ser asunto tuyo? Respndeme! T te tiras a Grace Montgomery, verdad? Por qu no voy a tener yo los mismos derechos? Tu aprovechas tu libertad, djame que yo aproveche la ma! lanc yo, harta. Si quieres estar conmigo, si quieres que tengamos la exclusiva, basta con pedirlo... A Vadim no parece gustarle que lo ponga en su lugar. De verdad pensaba que iba a dejarme controlar sin rebelarme? Esa era el Alma de antes. Eso es desconocer el Alma en la que me he convertido. Sostengo su mirada enojada durante largos segundos, sin vacilar. Este duelo silencioso podra durar horas, pero no importa, no conseguir la victoria. Finalmente, sus rasgos se relajan, su mirada se suaviza y esboza una ligera sonrisa. King se muerde el labio, pasa la mano por su pelo brillante y se levanta. Se ha roto el vnculo, por mi culpa. Le obsesiono, son las palabras que l mismo ha dicho. Soaba con orlas, pero mi ego lo ha estropeado todo. La velada toca a su fin, vamos a dejarnos... y perdernos en el camino. Maana lo habr olvidado todo, y volveremos a vernos pero sin compartir nada. Como extraos. Seorita Lancaster murmura con voz clida moviendo suavemente hacia atrs mi silla. Est detrs de m, ligeramente inclinado hacia delante, con sus musculosos brazos acariciando mis hombros desnudos. Me levanto instintivamente, turbada por esta delicada atencin. Una vez de pie, me vuelvo hacia l.

Nuestra repentina cercana se me sube a la cabeza y me da el valor para mandarlo todo a paseo. Y besarlo, refugiarme en su cuello, apretarme contra l, lo deseo ms que nada. Ya no quiero defender mi honor, no importa quin se equivoca o quin tiene razn, quiero aprovechar el instante presente mientras que todava pueda. Vadim parece pensar lo mismo. Su mirada sigue clavada en la ma, acaricia con ternura mi mejilla, me coge de la mano y se inclina para susurrarme unas palabras contra las que no puedo luchar... Vamos a mi casa? Unas cuatro horas ms tarde, unos gritos en la habitacin de al lado me despiertan. Probablemente en el saln. O en la salita contigua. No puedo saberlo, no tuve la ocasin de visitar la suite del Sr. King. Despus de saltar del taxi, nos fuimos volando hasta el ltimo piso del palacio parisino, con nuestras bocas pegadas y nuestros cuerpos ardientes abrazados. Luego Vadim me levant del suelo y me llev en sus brazos por los ciento cincuenta metros cuadrados hasta dejarme en su real cama. Hicimos el amor vidamente, apasionadamente, sin pensar en nada y sobre todo sin pensar en el da siguiente. Mi ltimo recuerdo se remonta a hace poco ms de una hora, cuando me acurruqu contra l amorosamente para caer en los brazos de Morfeo. No consigo determinar si se trata de gemidos o gritos, pero creo reconocer la voz aguda de Grace Montgomery. Como Vadim no est a mi lado, supongo que est con ella. Y pasa un horrible cuarto de hora. Me doy cuenta en este instante de algo que me da escalofros: soy la otra mujer, la amante, la zorra sin escrpulos que acaba de acostarse con su pareja. Debera avergonzarme, pero no siento ni un pice de culpabilidad. Mi amante ha sido claro: Grace y l no se han jurado fidelidad, se "frecuentan" sin pertenecerse el uno al otro. Por fin lo he encontrado despus de todos estos aos, y no voy a dejarlo escapar. Para m, Vadim King no es un flechazo de una noche, ni una tierna y efmera aventura. Nunca lo ha sido y nunca lo ser. Me levanto de la cama, con las piernas an temblorosas tras ese cuerpo a cuerpo desenfrenado. Me pongo su camisa blanca que est en el suelo y me

acerco a la puerta de puntillas. Est entreabierta, pero no lo suficiente para que pueda ver a los dos protagonistas atacarse. No hay imagen, entonces, slo sonido... Te has atrevido a hacerme esto? Esta noche?! gime la rubia entre sollozos. Grace, me dices de una vez qu ha pasado? Acabas de tirarte a una mujer en nuestra cama, eso es lo que ha pasado! Hicimos un trato, aceptaste mis condiciones, y sabas que esto poda ocurrir. Qu cambia que haya ocurrido esta noche? Todo! Cambia todo! Por qu?! Por qu? Porque me acabo de enterar de que... dice sin poder continuar. De qu?! De qu? pregunta l ms suavemente. De que estoy embarazada! De ti, Vadim! Embarazada de ti! grita ella. Todo se derrumba. El tiempo parece haberse detenido. Siento un vrtigo que se apodera de m, mi cabeza da vueltas peligrosamente, tengo ganas de gritar y de estallar en sollozos a la vez. Vadim se me va a escapar, lo noto. Grace espera un hijo suyo, no puede quedarse indiferente. Ser padre, fundar una familia que l nunca ha tenido, s que es el sueo de su vida. Pero no ser yo quin se lo ofrezca. Voy a perderlo. Para siempre. Ests... segura? pregunta con la voz rota. Grace, todo ir bien, estar contigo ocurra lo que ocurra.

Est conmocionado. No me haba equivocado. Aunque lleve una mscara de hombre autoritario e insensible, aunque se haya blindado despus de vivir una infancia trgica, Vadim tiene un gran corazn. Si Grace dice la verdad, no la abandonar, asumir su responsabilidad. Quieres una prueba? Quieres ver el papel? No merece la pena sentir pena por m o mentirme, he comprendido que me has sustituido por otra! Grace, espera! No! Mientras que ella est aqu, mientras que ests con ella, no te acercars a m! Pero qu encuentras en esa chica? Qu tiene ella que no tenga yo? Grace, clmate! Alma y yo, es... complicado. Ella o yo, Vadim! Grace... Ella o yo! ... Mi corazn late a mil por hora. De estupor, de decepcin, de dolor. Sin esperar a or su respuesta, me abalanzo sobre mi ropa y me visto a toda velocidad. No puedo respirar, me falta el aire, necesito salir de aqu, huir. Para protegerme, para no escuchar el nombre que va a pronunciar, para salvar mi pellejo. Al menos, lo que queda de l. Continuar... No se pierda el siguiente volumen!

En la biblioteca:

T y yo, que manera de quererte - volumen 2

Imposible escapar de l, es el Presidente Director General de su empresa! Vadim King contina siendo la debilidad de Alma Lancaster y amenaza con volar en pedazos su ahora estable vida. Despus de sus encuentros ardientes e inesperados, qu les deparar el destino? Grace Montgomery ser un obstculo en su historia? Quin es el doble agente que amenaza a King Productions? La familia Lancaster volver a impedir su felicidad? Vadim y Alma luchan contra viento y marea para construirse un futuro olvidando el pasado. Pero los afligidos amantes que pensaban haber vivido y visto todo no saben lo que les espera an. No puedes perderte Tu y yo, la nueva serie de Emma Green, autora del best-seller Las cien facetas de Mr Diamonds!

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