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Pastos y Forrajes Tropicales 1era Parte

Pastos y Forrajes Tropicales 1era Parte

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PRODUCCION Y MANEJO

3a. EDICION - 1994

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PASTOS Y FORRAJES TROPICALES Javier Bernal Eusse

Primera Edici6n 1988 Segunda Edici6n 1991

Responsables de la Edici6n: Vicepresidenciade Fomento Agropecuario - Banco Ganadero Producci6n: Unidad de Divulgaci6n y Prensa - Banco Ganadero

lmpreso por: Departamento de Publicaciones del Banco Ganadero

Portada

La investigaci6n aplicada a nuestras necesidades ha favorecido el desarrollo de forrajes mas aptos para la industria ganadera nacional Fotografias Javier Bernal Eusse

Diseiio portada Teresa Montealegre

Artes Buda l.tda.

Fotografias paginas interiores

Javier Bernal, J. R. Bermudez, Efrain Garcia, Alberto Mila y Gonzalo Munevar

Copyright © 1994, Banco Ganadero, Cra. 9a. No. 72-21 Piso 5, Santafe de Bogota, D. c., Colombia.

Tercera Edici6n 1994

ISBN 958-9406-00-9

Impreso en Colombia

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CONTENIDO

Presentaci6n
Principios generales para la producci6n de forrajes 3
PARTE I. Principios generales 5
CAPITULO 1 7
Factores que determinan la productividad ganadera 9
CAPITULO Z 17
Factoresecol6gicos en la producci6n de forrajes 19
CAPITULO 3 43
Factores fisiol6gicos en la producci6n de forrajes 45
CAPITULO 4 57
Factores edaficos en la producci6n de forrajes 59
CAPITULO 5 77
Nutrimentos esenciales para los pastos y forr<ijes 79
CAPITULO 6 87
, 1 Valor nutritivo de los forrajes 89
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:1 PARTE II. Manejo de praderas 107
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CAPITULO 7 109
Establecirneinto de praderas 111
CAPITULO 8 121
Fertilizaci6n y encalarniento en pastos 123
CAPITULO 9 149
Control de malezas 151
CAPITULO 10 191
r. Cohtrol de plagas y enfermedades 193
...
CAPITULO 11 225
Utilizaci6n eficiente de los forrajes 227
CAPITULO 12 247
Conservaci6n de forrajes 249
CAPITULO 13 273
Uso de semillas de buena calidad 275
CAPITULO 14 285
Algunos riesgos en la alimentaci6n con forrajes
y la manera de prevenirlos 287
CAPITULO 15 299
C Las leguminosas forrajeras, nutricion y manejo 301
i, PARTE III. Principales especies forraieras utilizadas.en Colombia

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497
519
521
547
549
563
569 CAPITULO 16

Gramfneas de clima calido CAPITULO 17

Leguminasas farrajeras de clima calido CAPITULO 18,

Pastas de clima media y frlo CAPITULO 19

Leguminasas de clirna media y f~la CAPITULO 20 ' Farrajes ternporales '

CAPITULO 21

Otras especies

CAPITULO 22

Pastas arnamentales

GLOSARIO DE ESPECIES DE PASTOS MENCIO~ADOS BIBLIOGRAFIA

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, PRESENTACION

Dada la acogida que tuvo la obra, PASTOS Y FORRAjES TROPICALES, Produccion y Manejo, editada por primera - vez en 7988 por el Banco Canadero y la importencie que revisten para el sector ganadero los temas relacionados con la elimentecion y la nutricion animal, y teniendo en cuenta que las dos primeras ediciones ester: agotadas, se decidio hacer esta tercera publiceciot: corregida yampliada.

La obra es una recopilecion de resultados y experiencies obtenidos por entidades de investigecion, entre elias el · Instituto Colombiano Agropecuario, ICA; la Universidad Nacional de Colombia, el Centro Internacional de Agricultura Tropical, CIA T; asf como empresas privadas y experiencias personales desarrolladas por el padre de esta obra, ingeniero egronomolevier Bernal Eusse.

Vicepresidencia de Fomento Agropecuario

3> EI aporte hecho por este experto en la materia merece el reconocimiento del Banco Canadero, de los productores de carne y leche y los profesionales del sector pecuario, pues diffcilmente pueden compendiarse en una obra, tanta profundidad y vision practica sobre tan importante tema.

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PRINCIPIOS GENERALES PARA LA PRODUCCION DE FORRAJES

1. EI pasto es un cultivo y como tal debe ser considerado.

2. No existe el pasto rnilagro. Todos tienen ventajas y desventajas.

3. No se debe tratar de cambiar drasticarnente las condiciones ambientales y de suelo para establecer un pasto. Es mejor buscar un pasto que se adapte a las condiciones existentes.

Los pastos de mejor calidad son mas exigentes en cuanto a manejo.

Es mejor tener suficiente pasto de calidad aceptable que un poco de pasto de calidad excelente.

EI mejoramiento de las praderas debe ser anterior al mejoramiento genetico de los animales.

Para mantener una producci6n uniforme es necesario conservar forraje para las epocas de escasez.

La aplicaci6n de una sola practica de mejoramiento general mente no produce los resultados esperados. Los factores limitantes se deben determinar individualmente para cada explotaci6n.

Los costos determinan la cantidad e intensidad de las practicas de mejoramiento apl icadas.

10. La producci6n y la productividad son d irectamente proporcionales al grado de administraci6n que se aplique a la explotaci6n ganadera.

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PARTE I

PRINCIPIOS GENERALES

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La produccion y la productividad qanadera dependen del conocimiento que se tenga de los principios generales que controlan laproduccion de forraje.

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CAPITULO 1

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Las factares fundamentales que determinan la productividad ganadera san el media

ambiente natural, el pasta, el manejo y el animal.

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FACTORES QUE DETERMINAN LA PRODUCTIVIDAD GANADERA

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INTRODUCCION

Las gramfneas y leguminosas son las plantas que constituyen la mayor parte de las praderas del mundo. A partir de estudios geologicos se ha determinado que tanto gram (neas como leguminosas son de origen muy antiguo, y que aparecieron y evolucionaron inicialmente en condiciones tropicales. Parece, adernas, que rnuchas de las formas actuales evolucionaron simultanearnente con los animales que las pastoreaban .

. C Los rendimientos potenciales de las praderas son muy superiores a los actua-

les, pues sus posibilidades de mejoramiento no han sido estudiados en forma tan I> intensa como en el caso de los cultivos tradicionales, a pesar de constituir uno de

los mayo res recursos alimenticios para la supervivencia de la humanidad.

Las praderas son, en general, la fuente mas economicade nutrientes para el ganado; adernas, las grarmneas poseen una extraordinaria capacidad para cubrir rapidarnente los suelos desnudos, protegerlos contra la erosion, retener la humedad y restaurar la fertilidad. Las leguminosas por su parte, son fuente importante de protema y minerales, son los agentes mas eficientes y baratos para el mejoramiento de la estructura del suelo y la fuente mas economlca de nitrogeno para

,f';..7 la produccion de otras especies.

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I Las variaciones entre los diferentes tipos de praderas en el mundo, se deben

principalmente a diferencias de humedad y temperatura.

COMPONENTES DE LAS PRADERAS

Adernas de verdaderas gram (neas, en las praderas se encuentran muchas otras clases de plantas herbaceas, como juncos y ciperaceas, leguminosas, plantas de hoja ancha como muchas malezas, y criptogarnas como Ifquenes; en praderas que no se aran frecuentemente, aparecen arboles, arbustos y malezas lefiosas.

GRAMINEAS

Las grarruneas son el componente mas valioso de casi todas las praderas. A 10 largo de la historia, la mayor parte de lasreferencias a la alirnentacion de animales y a la proteccion y rejuvenecimiento de los suelos atestigua el valor de la;; gram (neas y de la vegetaci6n predominantemente herbacea. Adernas, cuando se estudian y evaluan las gram fneas, es necesario recordar que la mayorfa de los cereales (arroz, mafz, trigo, avena, cebada, centeno, sorgo) asf como la can a de azucar y

el barnbu, pertenecen a fa familia de las gram meas. .

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Existen 28 tribus de gram fneas: de estas, las Agrosteae constituyen el 8,20/0 del total de gram (neas del mundo, las Andropogoneae el 11,90/0, las Aveneae el 6,30/0, las Eragrosteae el 8,10/ojlas Festuceae el 16,50/0, lasPaniceae el 24,70/0, y las 22 tribus menores restantes representan el 24,30/0. Estos porcentajes se calcularon tornando como base el analisis de las gram (neas halladas en 64 lugares tipicos pertenecientes alas principales praderas del mundo.,

EI nurnero de especies de gramineas cultivadas por sus granos es sensiblemente menor que el nurnero de las que se encuentran en praderas cultivadas 0 "domesticadas".

Caracterfsticas botanicas

Encuanto a su -forma, los miembros de la familia de lasgramineas (Gramineae o Poaceae) se distinguen por sus tallos cilindricos, a veces aplanados, generalmente

G huecos.icon nudos macizos. Tiene una doble hilera de hojas alternadas, con nervaauras paralelas. Cada hoja esta constituida por una vainade forma tubular, en general abierta por un lado para rod ear el tallo, y por la hoja propiamente dicha, semejante a una banda u hoja de espada que se extiende hacia arriba y fuera de la ligula. La familia de las gramlneas 'es mas uniformeen sus caracterrsticas vegetativas que la rnavorfa de las otras familias. Solo las ciperaceas y algunos miembros de la familia de los juncos (Juncaceae) tienen con elias una gran semejanza, pero en los juncos los tall os son macizos, mientras que los de las ciperaceas son en general de tres caras y carecen de nudos. Adernas, las vainas son cerradas y tienen tres filas de hojas.

La inflorescencia de las gram (neas esta formada por 'espiguillas que pueden describirse como un conjunto de 'flores escalonadas en las ramificaciones. La diferente estructura de las espiguillas, aSI como su disposicion, son los factores principales para determi nar el genero, la tribu y especie a que pertenece una gram (nea. Muchas de elias tienen tallos subterraneos 0 rizomas, con bracteas que en los nudos se corresponden con las hojas y pueden dar origen araices, en especial cuando la rnacolla comienza a formar 10 que mas tarde sera una nueva planta localizada .a .cierta distancia de la planta madre. En la corona de esta ultima, sobre la superficie del suelo, .crecen tallos similares lIamados estolones 0 gufas, que, cuando encuentran condiciones de suelos favorables producen macollas y raices en.los.nudos.

Algunas gramfneas, producen toxinas que inhiben el crecimiento de las plantas competidoras. ,

EI predominio de 'rizornas y estolones y de un sistema de raices no muy profund~, denso y finamente ramificado, hacen de las gram (neas plantas valiosas parala conservacion del suelo y del, agua y para el control de la erosion.

Los habitos de crecimiento de las gram (neas son muy variados, 10 que determina en buena parte su utilizaclon en pastoreo 0 en corte. La mayorla de

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a. Medio ambientenatural

Dentro de los factores del medio ambiente que tienen mayor influencia sobre

la producci6n de forraje estan: el suelo, la precipitaci6n, la temperatura, la luz y ~1

los facto res bi6ticos (malezas, plagas y enfermedades), como se vera en los caprtulos I

correspondientes a Factores Ecologicos y Fisiologicos en la produccion de forrajes.

b. EI pasto

EI pasto que se use en una explotacion ganadera debe estar bien adaptado a las condiciones del medio ambiente y ser productivo. Debe poseer buenas caracterfsticas agron6micas como alta .. relaci6n de hojas a tallos, rapida recuperaci6n despues del corte 0 pastoreo, facilidad de propagaci6n, alto poder competitivo con las malezas, resistente a plagas y enfermedades, persistente, gustoso, nutri-

~ tivo, etc ...

Las mezclas de gram Ineas y leguminosas son muy importantes por las ventajas que se obtienen con su usa, por ejemplo dan mayores rendimientos que cada especie aislada, se obtiene un forraje mas nutritivo, se puede rebajar 0 aun suprimir la aplicaci6n de Nitr6geno (N), y se hace una mejor utiliiaci6n del suelo ya que las grarnrneas poseen un sistema radical superficial y las leguminosas un sistema radical profundo, y por 10 tanto extraen nutrirnentos y agua de un volumen mayor de suelo.

AI hacer una mezcla de gram (neas y leguminosas es necesario considerar la adaptacion de cada especie individual, los requerimientos nutricionales y de rnanejo y la compatibilidad de la mezcla. Se obtienen mejores resultados con las mezclas simples donde intervienen una gram (nea y una leguminosa que en las mezclas complejas de varias gram (neas y varias leguminosas, que por 10 regular terminan convirtiendose en una mezcla simple donde predominan la gram (nea y la leguminosa mas resistentes 0 mejor adaptadas al medio ambiente.

c. Manejo

EI 'manejo de un pasto se puede definir como el conjunto de todas aquellas practicas que se realizan en un cultivode pastos para obtener una mayor produccion de forraje de superior calidad y consecuentemente una mayor produccion \ animal. EI mane]o incluve desde la preparacion del suelo y siembra del pasto hasta su consumo por el animal; tradicionalmente se ha considerado como manejo el sistema de utilizaci6n de pastos establecidos, 10 cual es una idea err6nea.

Las practicas de manejo incluyen seleccion de la especie, preparacion del suelo, sistema de siembra, cantidad de sem ilia, control de malezas, enferm~dades y plagas, cantidad, epoca, frecuenciay rnetodo de aplicaci6n de los fertilizantes,

fuentes de los distintoselementos, distancias de siembra, altura de corte 0 pasto-

reo, riego, metoda de utilizacion (corte, pastoreo, he no, ensilaje), tipo de pastoreo

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(continuo, alterno, rotacional), provision de agua y sales minerales a los animales y todas aquellas practicas que contribuyan a una mejor utllizaclon del terreno y delforraje.

2. Produccion por animal

La produccion por animal es una medida de la calidad del forraje consurnido.

Bajo pastoreo continuo, donde el animal puede seleccionar su alimento, frecuentemente la produccion por animal puede ser mas alta que bajo condiciones de pastoreo en rotacion, pero la producci6n por unidad de area, quees 10 mas importante, es mayor en el pastoreo rotacional debido a una mayor capacidad de carga y mayor presi6n de pastoreo que tiene como consecuencia menor desperdicio de forraje y rnenor capacidad de selecci6n por parte del animal.

La producci6n por animal depende fundamentalmente de tres factores:

a. Valor nutritivo del alimento

b. Forraje consumido, y

c. Caracter isticas fisiologicas del animal.

a. Valor nutritivo

Se considera que el valor nutritivo de un pasto depende de dos factores:

1. Cornposicion qu (rriica

2. Digestibilidad

Estos factores varian con la edad del pasto, especie de paste, parte de la planta consumida, perfodo del afio, fertilidad del sueloy mane]o.

b. Forraje consumido

El consumo de forraje depende de tres factores:

1. La gustosidad 0 "palatabilidad" del forraje

2. La presi6n de pastoreo 0 forraje disponible

3. EI efecto del medio sobre el animal.

Mientras mas gustoso sea el forraje, mayor sera el consumo. La presi6n de pastoreo tambien influye en la produccion por animal; se ha encontrado que cuanto mayor es la presi6n de pastoreo, menor es la ganancia por animal.

Cuando el medio ambiente esdesfavorable para el animal su produccion se disminuye, entre otros factores, pot un menor consumo de forraje. Este es el caso de climas demasiado calidos para ciertas razas de ganado, como por ejemplo el Valle del Sinu para ganado Holstein. .Bajo estas condiciones el ganado pasa la

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mayor parte del tiempo a la sombra, defendiendose dela alta temperatura y muy poco tiempo pastoreando, 10 cual se refleja en una baja produccion,

c. Caracterfsticas tislotoqtcas del animal

Seconsid~ran pri ncipalmente .tres.factores:

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.Anirnales [ovenes .vsanos' tienen mayor capacidad de produccion que animales viejos.

, La alimentacion antericir esImportante principalmente cuando esta ha sido deficiente, porque en .tal caso.etanirnal presenta una ganancia rapida de peso, por ericirna de 10 normal, conocidacorno "ganancia cornpensatoria". Este fen6- meno se presenta durante algun tiernpo cuando el animal pasa de la dieta defi-

cientea la balanceada. '

, l.aherencia es otro factor.importante, ya quedetermina el potencial genetico del; ariimal jiara' producir, -Existen razas altamente especializadas para producir carrie como 'el Cebu, 0 leche como la Holstein y razas de doble fin que producen cantidades aceptablesde ambosproductos como algunos cruces de Pardo Suizo con' ganado 'criollo yaun. a,lgunas,; razas criollas purascorno el Bon (blanco oreji-

negro)." ", ' ' , ,

. 'Con un .buen manejo de losfactores animar' y pasta, segun el medi~ ecol6gico donde se encuentren, se puede.aurnentar grandernenteel porcentaje de natal idad,

reduclrIa.mortalidad y aume,nt~'rla productividad de carne, leche 0 lana. '

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,Lasniayo~es:~r,~ducciones y la mas alta ~ficiencia en la explotaci6n gahadera se obtienen cuando seseleccioriari especies depasto v-ahirnales con la mejor adaptacion al media arnbiente y c'uanqo.la's modificaciones que hay que introducir a

est.emedio·amb\ente se reducen al m (nirno. '

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'( CAPITULO 2

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EI manejo de los faetores ambientales como clima, suelo y seres vivos son determinantes

en 10 produetividad y persisteneia de los pastas.

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-FACTORES ECOLOGIC OS

EN LA PRODUCCION DE FORRAJES

INTRODUCCION

EI hombre, como ser dependiente de las plantas y de los animales para su subsistencia, siem pre se ha interesado por la interaccion existente entre los seres vivos' y el medio ambiente. En el caso de las plantas, su productividad depende de la constitucion genetica y de las condiciones ambientales bajo las cuales crece. La ciencia que estudia los organismos vivos en relacion con su medio ambiente se llama Ecologfa, entendiendose por medio ambiente "el complejo de factores que ejercen influencia sobre 105 organismos vivos".

La ecologfa explica el por que una planta crece en un sitio determinado, 10 mismo que la influencia que sobre ella ejerce cada uno de los factores del comple- - jo que constituyen el medio ambiente. En el caso del cultivo de 105 pastos es de primordial importancia conocer como reaccionan las distintas especies a la influencia de determinados facto res ecologicos 0 ambientales.

Estos facto res se dividen en climaticos, edaficos y biotlcos.

FACTORES CLiMATICOS

Temperatura

Las reacciones bioqufrnicas que ocurren en la planta y de las cuales depende la produccion de materia seca estan afectadas como cualquier otra reaccion qu (mica, por la temperatura ambiental. Se ha demostrado que la temperatura afecta los procesos de fotosfntesis, respiracion, transpiracion, absorcion de agua y nutrientes, actividad de las enzimas, coagulacion de las protefnas, etc. En la figura 2 se observa el efecto de diferentes temperaturas en la eficiencia de - utiliz acion de anhrdrido carbonico (C02), conservando constantes la luz y el deficit de presion -de vapor entre la hoja y la atmosfera. A 140C la fotosfntesis fue lenta y no se afecto apreciablemente al aumentajIa concentracion de CO2, en cambio se obtu-

vo una respuesta marcada al aumentar la temperatura entre 25 y 40°C.

/La temperatura afecta el crecimiento y metabolismo de los pastos. Las fructosanas, que constituyen 105 mayores carbohidratos de reserva de los pastos de zona

- templada, disminuyen notablemente cuando las temperaturas son muy altas.

Otros cambios qu irnicos frecuentes en la rafz y parte aerea por altas temperaturas son la rapida perdida de sucrosa, aumento en el porcentaje de celulosa, lignina y pentosanas y mayorporcentaje de nitrogeno total y de nitrogeno soluble.

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La temperatura del aire es din-amica en todos los climas, La radiacion esuno de los factores que mas afectan la temperatura en las partes de la planta cercanas ,

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PPM C02

Figura 2. Efectos de la temperatura en la eficiencia de utilizacicn

de CO2 en lafotoslntesis '

al suelo. Durante los d (as claros la radiacion procedente del sol excede notablemente a la procedente de la tierra, como consecuencia la temperatura sube rapidamente; durante la noche ocurre el fenorneno contrario y la superficie se enfrja.

En las noches despejadas se ' pierde mucha energfa radiante hacia la atmosfera, rnientras que en las neches en que el cielo esta cubierto parte de esta energfa es absorbida por las nubes y parte reflejada nuevamente hacia el suelo; por eso en las noches nubladas el enfriamiento no es tan pronunciado y rararnente se presentan heladas.

La mayorfa de los pastos estan adaptados para un crecirnientooptimo dentro de un . margen relativamente estrecho de temperaturas diurnas, de 7 a 350C. Pueden resistir. perfodos cortos de temperaturas extremas, tanto altas como bajas, especial mente si el descenso de temperatura es gradual y si los perfodos de calor son de corta duracion.

Enel tropico el factor que mas afecta la temperatura es la altura sobre el nivel del mar, aunque condiciones locales como vientos, montafias, corrientes de agua, etc .. pueden tener.. una influencia significativa. Los clirnas calidos, de mas de 240C de temperatura promedia, se encuentran entre 0 y 1.100 metros sobre el nivel del mar (m.s.n.m.); los clirnas templados con temperaturas entre 17 y 230C se encuentran entre 1.100 y 2.200 m.s.n.m., y los clirnas frfos, de menos

de 170C, a mas de 2.200 m.s.n.rn. .

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Luz

La produccion de las plantas es el resultado de lasfuerzas ambientales actuan-

C' do sobre un proceso fotoqufmico, la fotosfntesis.

La energfa del espectro solar se extiende desde la radiacion ultravioleta, de longitud de onda corta, pasando por la luz visible, hasta los rayos infra-rojos de longitud de onda larga. La radiacion solar es una banda relativamente estrecha en el espectro de la energfa radiante, que se extienden desde los rayos cosmicos de gran energra y onda corta hasta las ondas de radio, radar y television, largas

y de poca energfa. .

EI espectro visible esta constituido por longitudes de onda comprendidas entre 3.800 A en la luz violeta y 7.700 A en la luz roja. Dentrode estos l Irnites estan las ondas percibidas por el ojo 'humano y casi todas las longitudes de onda que intervienen en la fotosfntesis. La energia radiante no usada en la fotosmtesis se transforma en energta calorica y se emplea para la evaporacion del agua desde la planta en el proceso de la transpiracion.

La intensidad de la luz afecta el crecimiento de las plantas y por 10 tanto es interesante saber que cantidad de luz pueden utilizar. Por ejemplo en maiz se ha encontrado que la fotostntesis aumenta al aumentar la intensidad de la luz hasta lIegar a la maxima intensidad de la luz del sol. EI coeficiente de correlacion para la absorcion de luz y CO2 fuede 0.95 indicando que el 900/0 de las variaciones en absorcion de CO2 estaban asociadas- con variaciones enla intensidad de la luz.

Otras plantas responden de manera similar, pero muchas especies exhiben una saturacion de luz. En la figura 3 se observa la respuesta a la luz de cuatro especies. De acuerdo con estas curvas, la mayor parte de las plantas se pueden clasificar en tres categorfas:

1. Plantas en lascuales la fotosmtesis aumenta al aumentar la intensidad de la luz hasta Ilegar a la maximaluz del sol que Ilega a la tierra; estas plantas tienen una respuesta muy pronunciada a aumentos de luz a baja intensidad y la fotosfntesis es muy activa con luzbrillante. EI mafz, la cafia de azucar y el

. sorgo pertenecen a esta categorla.

2. Plantas que no responden a'preciablemente a intensidades por encima de 1/3 de la maxima luz solar y tienen un maximo de fotosfntesis aproximadamente igual a la mitad de la fotosfntesis de las plantas del grupo anterior; a esta categorfa pertenecen el trebol ro]o, la remolacha azucarera, el tabaco, .el frljol y muchas especies de pastos.

3. Esta categona esta formada por plantas que 'se saturan con 1/4 de la maxima luz del solo menos y tienen ratas muy bajas de fotosfntesis. Este grupo inclu-

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Figura 3. Respuesta a la luz de diferentes especies cultivadas

ye plantas .de sornbr io que'crecenrnuv lentamente y muchas especies maderables.

Las Tespuestas de las. plantas a la Iuz no es lineal; es decir, al aurnentar la intensidad de la luz, la fotoslntesis no .aumenta proporcionalmente. Tal vez al aumentar la luz se saturan los cloroplastos de las primeras capas de celulas, pero 16s 'de las celulas interiores siempre estaran parcialmente sombreados y los aumentos en fotoslntesis se deben a: la luz que logra penetrar hasta est as celulas. Por 10 tanto se podr ia deducir queenuna hoja con una distribuci6n uniforme de los cloroplastos la luz se podrfa usar mas eficientemente si en lugar de aplicar una luz intensa sobre la superficie superior, se aplicara unaluz de menor intensidad sobre ambas superficies. EI· mafz tiene una distribuci6n uniforme de los cloroplastos dentro de la hoja y lei luz esigualmente efectiva en ambas superficies; algo similar ocurre con muchos pastos. En cambio las d icotiled6neas presentan una concentraci6n de cloroplastos cerca de la superficie superior de la hoja y por 10 tanto' la luz que proviene de la parte superior es mas efectiva 'que la luz que proviene de la parte inferior.

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La cantidad de luz interceptada por la superficie foliar incide significativamente en la eficiencia de utilizaci6n de la luz. Debido a que la superficie foliar es fa que intercepta la luz y la cantidad de follaje que poseen las plantas forrajeras es muy variable de acuerdo con el grado en que se haya practicado el corte 0 el pastoreo, estos factores estanIntimamente relacionados con la velocidad de erecimiento de las plantas forrajeras.

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. ,~a detern:inacion del area foliar por planta es de utilidad muy lirnitada y difrcil de realizar, Una medida que Sl es bastante uti! es la del (ndice de area foliar (IAF) que se define como "el area foliar por unidad de superficie de terreno 0 mimero de metros cuadrados de area foliar sabre un metro cuadrado de terreno"

La conservaci6n de un area foliar capaz de interceptar una gran proporcion de la luz incidente es de primordial irnportancia para la produccion de las plantas forrajeras. Cuando IAF esta por debajo de cierto nivel no se utiliza toda la luz disponible y en consecuencia el crecimiento es relativamente lento. Con valores muy altos del IAF, el sombreado tarnbien puede determinar una reduccion sustancial del crecimiento. Una cantidad de hojas suficiente para interceptar el 950/0 de la luz incidente es la que determina un crecimiento optimcde los forrajes. EI IAF cr Itico para interceptar el 950/ode la luz incidente al medic d (a varia con la especie; por ejemplo, en raigras perenne y trebol blanco es de 5,0 y para otros pastos entre 9,0 y 10,0. Las practicas de manejo de pastos que perrnitan rnantener areas foliares optimas para una intercepcion maxima de la luz incidente seran por 10 tanto, las que conduzcan a una mayor productividad de los forrajes.

La eficiencia de la utilizacion de la luz es baja; la radiacion incidente es de 52,2 millones de kilocalorjas por hectarea por d la,pero la mitad de esta cantidad esta en el sector infra-role y no puede participar en la fotosrntesis: adernas, la eficiencia de la luz absorbida es de 330/0, aSI que en el mejor de los casos solo una sexta parte de la radiacion incidente se podrra almacenar bajo condiciones 6ptimas; esto equivalea 8,7 millones de kilocalorias por hectarea y por dra, suficientes para producir fotosinteticamente 2,5 toneladas por hectarea y por d (a de materia seca. Bajocond iciones optirnas en la zona templada, apl icando fertilizantes y riego, se han encontrado aumentos de 125 kilogramos por hectarea por dra, de donde se puede deducir que la eficiencia fotosintetica de la utiliz acion de la luz, aun en el caso de rendimientos de forraje muy elevados, esde solo 50/0 aproximadamente. La mayor eficiencia fotosintetica registrada es de 500 kilogramos por hectarea por d la, en Australia, en condiciones cercanas a las ideales,

En la produccion de los pastos, la intensidad de la luz es importante en aspectos tales como densidad de siernbra, altura de corteo pastoreo y mezclas de gramfneasy leguminosas, cuando en estas ultirnas se mezclan especies que compiten mucho entre sr.

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La duracion de laluzdiurna 0 fotoperiodo, tarnbien es importante en la produccion de forrajes. En el tropico muchos pastos permanecen en estado vegetativo 0 producen escasa cantidad de semilla de baja calidad porque las horas de luz no son suficientes para inducir la floracion.

Humedad

EI agua es uno de los facto res ecologicos de mayor importancia. La cantidad y distribucion de la precipitacion determinan en gran parte la adaptacion de una especie forrajera particular a un medio dado.

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Las especies varian notablernente en su tolerancia a la sequ (a. La capacidad de las; plantas para obtener agua del suelo, cuando la disponibilidad es limitada, es una caracterfstica importante de cada especie; esta capacidad esta relacionada con Ia profundidad y extension del sistema radical. Las leguminosas con un sistema radical profundo como la alfalfa pueden sobrevivir despues de haberse detenido el crecimiento de las rafces superficiales 0 de haber muerto estas,

La eficiencia de utilizacion de la luz esta directarnente relacionada con la

humedad disponible. Es necesario conocer la cantidad de agua que el suelo tiene almacenada en un momenta dado y la facilidad con que puede cederla a las plantas 10 mismo que la capacidad de evaporacion a la atmosfera. Cuando el aire se seca alrededorde una superficie foliar los estomas se cierran, y laluz no es utilizada eficientemente.

EI agua al~acen'ada en el suelo y el agua disponibledependen principal mente de la precipitacion, de.la profundidad que haya alcanzado el sistema radical y de la textura y estructura del suelo. Los suelos de textura fina, arcillosos, tienen" mayor capacidad de almacenamiento de agua que los suelos de textura liviana como los arenosos .. Los suelos con. alto contenido de materia organica tienen una gran capacidad de retencion de agua.

Los principales factores que determinan las necesidades de.agua de las plantas son: 1) La precipitacion; 2) La evapotranspiracion, y 3) EI agua almacenada disponible para las plantas. Estos tres factores dan una estimacion mucho mas real de las condiciones clirnatologicas de una region que el solo dato de precipitacion .

. Los tejidos de las plantas forrajeras contienen grandes cantidades de agua,' general mente entre 80 y 900/0. EI agua que pasa a traves de la planta durante su crecimiento es unacantidad considerable cuando se cornpara con el agua que es utilizada por la planta en sus diferentes procesos metabolicos.

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La evapotranspiracion involucra los fenornenos de evaporacion y transpiracion

de maneraconjunta. La .evaporacion es un fenorneno ffsico por medio del cual I

el agua pasa a la atmosfera en estado de vapor. La evaporacion esta afectada v;

por la presion de' vapor, que a su turno esta determinada por la temperatura, la

velocidad del viento, la presion atrnosferica, el grado de salinidad del agua y el .. ;, <

contenido de agua del suelo. La transpiracion es el proceso de ernision de agua en '\.1

forma de vapor a traves de los estomas. Este proceso esta afectado por los mismos ')

factores que afectan la evaporacion y tarnbien por la cantidad de luz solar inci-

dente y por la densidad de la cobertura vegetal.

No sobra recalcar que el agua es necesaria para mantener la turgencia de los tejidos de las plantas, adernas de ser el med io para las reacciones b ioqu (rn icas que ocurren en las plantas; absorcion de nutrientes ytranslocacionde sustancias organicas e inorganicas dentro de las plantas.' Enla gran mayorra de las plantas

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terrestres, el crecumento y desarrollo es directamente proporcional a la cantidad de agua disponible que se encuentra en el suelo.

La atmosfera

La atmosfera es la capa de aire que rodea la tierra y esta constituida por una mezcla de gases. Desde elpunto de vista de las plantas los componentes mas importantes de la atmosfera son el ox (gene (02), el C02 y el vapor de agua,

Oxfgeno

Casi todos los organismos necesitan O2 para utilizar la energra contenida en los alimentos organicos. EI O2 constituye aproximadamente el 21 % de la atrnosera al nivel del mar. La cantidad de O2 disminuye con la altura y debajo de la superficie del suelo; la cantidad de 02 que se encuentraa una altura de 5.500 .s.n.m. es solo un 500/0 de la existente al nivel del mar. En los suelos, el O2 pue e variar desde un valor aproximado de 21 % hasta un 100/0 en el interior de un suelo arcilloso bien drenado, y a valores todavfa menores en suelos pobremente drenados. Este gas se libera durante la fotcsintesis y es necesario para la respiracion en todos los organos de la planta. La respiracion aumenta al incrementarse el contenido de O2 del aire, y alcanza su maximo valor aproxirnadamente al contenido normal de O2 en la atmosfera, 0 sea 21 % por volumen.

J nh fdrido carbonico

ti Es un factor ecologico de vital importancia por tratarse de uno de los com~os esenciales que intervienen en la fotosfntesis. Se encuentra en la atmos-

fera en cantidades muy pequerias; solo constituye el 0.030/0 del aire (300 ppm.) , por volumen, 0 sea 1/700 del O2 presente en la atmosfera. Se necesita una concentracion de cerca de 50 ppm. de CO2 en la atmosfera para que la rnayoria de las plantas inicien una fotosfntesls activa. EI marz y la cafia de azucar pueden iniciar la fotosfntesis activa con concentraciones de CO2 en la atmosfera muy inferiores a 50 ppm.

La eficiencia de utilizacion de CO2 por las plantas aumenta al incrementarse la intensidad de la luz, hasta cierto I (mite. En la mavona de los casos, un aumento en el contenido de CO2 de la atmosfera, a varias veces su valor nomal (0,030/0), tiene un efecto benefice sobre la fotosmtesis si la intensidad de la luz no es limitante; sin embargo, si las plantas se exponen a altas concentraciones de CO2, aun por per (odos cortos, se pueden presentar dafios serios.

Este gas es producido por la respiracion de plantas, animales y microorganismos. En suelos mal drenados oinundados puede alcanzar altos valores que interfieren con el.rnetabolismo normal de las rarces.

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Turbulencia

EI suministro de CO2 a las hojas depende no solamente de la concentraci6n de este gas en la atmosfera, sino tambien de la velocidad con que es reemplazado en la zona cercaria a la hoja. Cuando el aire esta muy quieto puede lIegar a presentarse una deficiencia de CO2 cerca del estorna: aunque esta situacion es poco frecuente en condiciones de campo, puede ocurrir en invernaderos y camaras de crecirniento. La velocidad del viento es pues un factor ambiental de consideracion porque aumenta la concentracion de C02 cerca de las hojas. Tambien aumenta las perdidas de agua debido a su accion desecante, as! que los beneficios 0 dafios del viento son relativos 'v dependen de cual es el factor en-

tico en cada situacion,

Humedad del aire

La humedad del aire, 0 sea el vapor de agua contenido en la atmosfera, regula en gran parte la perdida de agua por las plantas y el suelo.La humedad absoluta, o cantidad total de agua contenida en el aire.ies generalmente menos irnportante desde el punto de vista ecologico que la humedad relativa, que es la cantidad de vapor de agua en la atmosfera, expresada en porcentaje de la cantidad que deberfa contener para alcanzar la saturacion a la temperatura existente. La capacidad de saturacion del aire por el vapor de agua aumenta con la temperatura; la humedad relativa de la atmosfera disminuye siempre que se produce un aumento de temperatura sin ir acornpafiado de un aumento proporcional del contenido de humedad de laatrnosfera.

EI efecto ecologico del agua enel medio esta fuertemente influido por la ternperatura. Dedos regiones que tengan la misma cantidad de precipitacion, la mas calida es tarnbien la mas secaen sentido ecologico. '

FACTORES EDAFICOS

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EI suelo es la parte superior dela corteza terrestre enla cual crecen las plantas;

el suelo esta formado por una mezcl·a dinamica de materiales inorganicos, organi- 1

cos, aire y agua. En el cap (tulo IV se ampl fan los conceptos correspondientes al (;1

suelo.

F ACTORES BIOTICOS

Factores bioticos son aquellos representados por otros seres vivos que conviyen con los pastos en el mismo medio. Los agentes bi6ticos pueden ser favorables o desfavorables para la produccion de los pastos. Los principales factores bi6ticos que influyen en el crecirniento y producci6nde los pastos son los microorganismos, los animales y otras plantas.

Los microorganismos pueden 'ser benefices 0 perjudiciales; son benefices aquellos que intervienen en reacciones del suelo que conducen a la liberaci6n de

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nutrientes contenidos en la materia organica, 0 los que fijan nitrogeno del aire ya sea simbi6tica 0 autotr6ficamente. Pueden ser perjudiciales si son patogenos, como los virus, bacterias y hongos, que causan enfermedades. Los animales pueden tarnb ien favorecer 0 perjudicar el desarrollo de los pastos. Algunos animales como las lombrices ayudan a mejorar las condiciones de aireacion e infiltraci6n del suelo y transportan material de un sitio a otro; los insectos en muchos casos ayudan a la polinizacion y son en ese aspecto necesarios para cornpletar el cicio reproductivo de muchas especies. Otros insectos son perjudiciales, y a veces ocasionan darios graves. Los animales superiores en su mayor parte son perjudiciales para los pastos pues 0 se alimentan de ellos osimplemente los destruyen por pisoteo; los animales devuelven al suelo parte de los nutrientes que toman de los pastos en forma de excrementos y residuos organicos, que posteriormente pueden ser utilizados por el mismo pasto.

Algunas plantas superiores como las leguminosas forman mezclas utiles con 105- pastos, en las cuales la leguminosa mejora la calidad del forraje y proporciona al pasto parte del nitrogeno fijado sirnbioticarnente de la atmosfera. Otras plantas, por el contrario, compiten con los past os por espacio, agua, luz y nutrimentos; estas son las rnalezas que en algunos casas pueden incluso desplazar a las especies utiles si no se controlan y se da al pasto un manejo adecuado.

EFECTO DE ALGUNOS FACTORES AMBIENTALES SOBRE LAS PLANTAS FORRAJERAS

EI crecim iento de las plantas forrajeras, gram (neas 0 leguminosas, esta influenciado por las condiciones ambientales a las cuales se hallan expuestas. EI clima de un area tiene una marcada influencia en la productividad de las plantas que crecen en dicha zona. Es necesario conocer la respuesta fisiologica de cada especie a las condiciones ambientales para poder formular un sistema racional de manejo.

Factores ambientales mas importantes

Como se via anteriormente, los factores ambientales que ejercen mayor influencia en el crecimiento de los forrajes son: temperatura,luz y humedad.

Temperatura

La temperatura influencia todos los procesos fisiologicos de la planta. Los extremos de temperatura determinan el range de adaptacion y la distribucion de las especies.

La temperatura optima es distinta para las diferentes especies, estados de desarrollo y partes de la planta. Generalmente, la temperatura optima para el desarrollo vegetativo es menor que la optima para floracion y produccion de semilia, y es menor para el crecimiento de la rafz que para el desarrollo de la parte aerea. Las especies de zona templada parece que tienen su temperatura optima alrededor de 20 grados centigrados: para las especies tropicales el optirno parece

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estar entre 30 y 35 grados centjgrados y producen muy poco por debajo de15 grad os cenngrados.

Efecto de las temperaturas altas

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Bajo condiciones de alta temperatura se registra un descenso en. el contenido de fructosan as; una. disminuci6n en el contenido de sucrosa yunaumento en los porcentajes de celulosa, lignina y pentosanas y un porcentaje mas alto de nitrogeno, adernas, una mayor proporci6n del nitr6geno se encuentra en forma soluble.

Las rafces son rnasseriamente afectadasque la parte aerea con las altas temperaturas. La muerte de las rafceses el resultado de un agotamiento de los carbohidratos y un aumento en las sales de amonio 0 compuestos nitrogenadossimilares.

Efecto de las temperaturas bajas

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.No se conoce muybien el modo' como las bajas temperaturas matan las celulas, pero esta relacionado con la. formaci6n .de cristalesde hielo dentro de los tejidos ..

Las celulas casi siempre mueren cuando se forman cristales de hielo dentro del citoplasma. La formaci6n de hielo ocurre en los espacios intercelulares. Los cristales aumentan en numero y tarnafio a medida que el agua va saliendo de las celulas."Mientras.mas baja sea la.temperatura, mayor es la cantidad de agua que sale de las celulas y que se.cristaliza en los espacios intercelulares.

Existen dos teorfas acercadecomo la formaci6n de hielo y la deshidrataci6n que la acornpafia pueden matar la celula, una es la del dana rnecanico del protoplasma y la otra la de la precipitaci6n de la protefna.

De acuerdo con la teorfa del dana rnecanico, la perdida de agua por parte de la celula somete el protoplasma a condiciones en .las cuales este se rompe. La teorra de la precipitacion de 'Ia protema afirma que la concentraci6n del protoplasma aumenta con la deshidrataci6n, hasta el punto en el cuallas protefnas no pueden permanecer dispersas yse coagulan. La coagulaci6n debida al aumento de . concentracioride electrolitos acornpafia la coagulaci6n debida ala deshidrataci6n.

Luz

Las caractertsticas de la luz que influencian el crecimientode las plantas se pueden separar en tres factores: intensidad, calidad y duraci6n.

Intensidad

Las plantas responden de diferente maneraa Jos aumentos de intensidad de la luz, mientras algunas.especies aumentan la rata de fotoslntesis al aumentar la

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intensidad de la luz, otras muestran una rapida saturacion y como consecuencia una ausencia de respuesta a dichos aumentos.

Las especies que responden a la luz de alta intensidad presentan mayores ratas de fotosfntesis a todas las intensidades de luz. Se ha comprobado que las hojas individuales de la mayor parte de las leguminosas y pastes de zona templada se saturan a intensidadesmenores que los pastos tropicales. En pastos de la zona templada la saturacion de hojas individuales puede-ocurrir ~ intensidades de luz de 20.000 a 30.000 lux, mientras que la saturacion no se presenta en la mayor parte de los pastos tropicales hasta 60.000 lux 0 mas. La conversion de energja solar en el punto de saturacion es de menos de 3 por ciento en pastos de zona ternplada, comparado con 5 a 6 por ciento para los pastos tropicales; por 10 tanto los pastos tropicales tienen un potencial fotosintetico mayor y valores de saturacion mas altos.

Los dos grupos de plantas forrajeras tambien difieren bioqufmicamente. Los pastos tropicales aparentemente no tienen fotorespiracion y el punto de compensacion (0 m (nlma concentracion de C02 a la cual pueden fotosintetizar en una atmosfera confinada) es muy bajo, de aproximadamente 5 ppm. En los pastos de zona templada y leguminosas se presenta fotorespiracion cuando se exponen a la luz, y el punto de cornpensacion es de 50 a 60 ppm de CO~.

Los pastos tropicales tienen un mecanismo diferente para incorporar C02 en el proceso de la fotosfntesis. EI primer producto de la fotosintesis es un cornpuesto de 4 carbonos, por 10 cual estas plantas se denominan como plantas con mecanismo C4, en contraste con los pastos de zona templada que pertenecen al grupo de plantas con mecanisme C3. En las plantas C3 el primer producto de la fotosintesis es acido 3-fosfoglicerico (3 -PGA), rnientras que en las C4 es un acido de 4 carbonos como el acido rnalico.

Calidad

La calidad de la luz se refiere a la longitud de orida de los rayos luminosos.

Las plantas crecen mejor cuando la luz incidente es la totalidad del espectro solar que cuando es solarnente una porcion de el. Plantas que se desarrollan bajo condiciones de luz infrarroja crecen continuamente, 10 misrnc que 'las que perrnanecen en la oscuridad, mientras que las plantas que reciben unicarnente luz ultravioleta se pueden retrasar en su crecimiento e inclusive pueden morir.

Duracion

La duracion del d ia 0 fotoperlodo influencia el desarrollo vegetativo y la floracion, Las plantas de d Ia corto florecen bajo condiciones de noche larga, mientras que las plantas de d (a largo florecen bajo condiciones de noche corta. En el tropico, donde la duracion del 'd (a es mas 0 rnenos uniforme y los d (as y las noches tienen aproximadarnenteIa misma duracion, la rnayorra de las especies

29

Humedad

que producen semillason plantas neutrales que no. respond en al fotoper iodo, 0 son plantas de d fa corto.

La distribucion de la vegetacion sobre la superficlede la tierra esta controlada por la disponibilidad de humedad mas que por cualquierotro factor ecolegico individual. La manera como el agua afecta el crecimiento de las plantas es a traves de su efecto en los procesos fisiologicos internes. Dentro de ciertos I f- . mites la actividad rnetabolica de celulas y plantas esta estrechamente relacionada con su contenido de agua.

EI crecimiento de las plantas esta controlado por la velocidad de division y expansion celulares y por el suministro de compuestos organicos e inorganicos requeridos para la sfntesis de protoplasma y paredes celulares. La expansion celular dependede un m Inimode turgencia celular y la elongacion de tallos y hojas se detiene rapidamente en presencia de deficits de agua.

Efecto del exceso de humedad

Elagua de por sf no perjudicalas plantas, especial mente las rafces. Sin embargo.vun exceso de agua en elsuelo desplaza el aire de los poros no capilares e induce una deficiencia de O2 que puede causar la muerte de muchas rarces. La respiracion normal de las rafces y de los microorganismos del suelo tienden a reducir la concentracion de O2 y a aumentar la de CO2, Cuando ambos facto res

se presentan en elsuelo losdafios causados a la rafz inducen marchitez y amari- tp

lIamiento de la planta, detencion en el crecimiento de las rafces, disrninucion en

la absorcion de sales, alteracion del balance de agua en la planta, disrninucion en

la fotosfntesis y susceptibilidad a las-enfermedades de la rafz ..

Efecto del deficit de humedad

:EI deficit de humedad. se caracteriza por una serie de alteraciones en el metabolismo. de las celulas. La perdida de, turgencia causada por el exceso de transpiracion conduce al cierre de los estomas y a la detencion de la fotosfntesis. Cuando la deshidratacion es severa se produce hidrolisis de la prote ina, seguida por la translocacion de los arninoacidos formados a las porciones no afectadas de la planta. Cuando toda la planta esta afectada se presenta una concentracion de aminoacidos que puede ser perjudicial. Los carbohidratos de reserva generalmente permanecen en la parte afectada.

La resistencia a la sequfa se puede dividir en mecanismos de defensa que son aquellas adaptaciones anatornicas 0 morfologicas que permiten conservar el agua, como estomas modificados, cutfculas mas gruesas, etc. 0 aquellas que aumentanla capacidad de absorcion de agua como sistema radicular mas abundante, rafces mas profundas, etc., y tolerancia que puede consistir en una mayor capacidad de fotosfntesis que las plantas no tolerantes, 0 una mayor sfntesis de protefna y RNA.

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Efecto de los facto res ambientales en los carbohidratos de reserva

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Las plantas que crecen bajo condiciones de luz intensa presentan contenidos mas altos de carbohidratos no estructurales (CNE) que las que crecen a la sornbra. La calidad de la luz tiene alguna influencia en la cantidad de CNE y esta es mayor cuando las plantas crecen bajo el espectro luminoso completo que cuando crecen bajo porciones especfficas de el. Las longitudes de onda corta y ultravioleta retardan el crecimiento y pueden inclusive matar la planta. La cantidad de CNE aumenta cuando la longitud del d fa aumenta.

Las temperaturas bajas estan asociadas con una mayor acumulacion de CNE, esta es tambien mayor cuando las noches son frfas que cuando son calidas.

,_ La sequ fa aumenta la concentracion de carbohidratos en los tejidos vegeta-

It- tivos, caracterizada por una disrninucion en el transporte de productos de, la fotosfntesis y una mayor reduccion en la utilizacion que en la acumulacion de carboh id ratos.

Principales formaciones ecologicas para el cultivo de los past os

Desde el siglo pasado se ha intentado clasificar la vegetacion del mundo. Los ecologos y meteorologos han propuesto distintos sistemas de clasificacion, pero basta ahora ninguno ha recibido un apoyo general.

Uno de los sistemas de clasificacion mas comunes es el de Holdridge que distingue "formaciones climaticas" solamente, dejando los efectos de las condiciones edaficas para divisiones subordinadas. En el sistema de Holdridge una.formacion es: "un grupo de asociaciones v.egetalesdentro de una division natural de clima, las cuales tomando en cuenta las condiciones edaficas ylas etapas de sucesion, tienen una fisonom fa similar en cualquier parte del mundo".

En la figura 4 se incluye la clasiflcacion ecologica de las formaciones del mundo propuesta por Holdridge y basada en los factores climaticos de mayor importancia que son la temperatura y la precipitacion. Esta clasificacion divide al mundo en 100 formaciones diferentes.

Las principales formaciones que se encuentran en-Colombia y su extension, se incluyen en la figura 5 y tab las 1 a 5.

Desde el punto de vista de la ganaderfa y la produccion de pastos, las principales formaciones que se encuentran en .Colombia, son:

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Bosque seco tropical (bs-T)

Tienen una extension aproximada de 200.000 km2 y presenta las siguientes caracterfsticas: temperatura superior a 24grados centfgrados (0C), promedio

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REGION AND INA
I. Nuda de Pasta 14.550 km2
2. Foso del Pat Ia 3.250 km2
3. Cordillera Occidental 49.150 km2
4. Macizo colombiano 13.940 km2
5. Cordillera Central meridional 16.4lOkm2
6. Canon del Cauca 4.420 km2
7. Macizo volcanico 13.940 km2
8. Montana antioquefia 33.510 km2
9. Vcrticntc Oriental Andina 49.300 km2
10. Vertiente rnagdalenensc de 'Ia
Cordillera Oriental 22.200 km2
11. Altiplano cundiboyacense 11.700 km2
12. Montana santandereana 21.350 km2
13. Foso del Suarez y Chicamocha 3.600 km2
14. Macizo de- San Turban 10.700 km2
15. Catatumbo 9.580 km2
16. Los rnonicncs 9.500 km2 127.516 km2
La Guajira 13.500 km2
Sierra Nevada de Santa Marta 15.300 km2
Delta magdalenense 10.360 km2
Llanuras del Caribe 29.950 km2
Valles del Simi y Alto San Jorge 22.500 km2
Depresion momposina 24.600 km2
REGION DEL PACIFICO 59.450 km2
III Llanura del Pacifico 21.650 km2
[1J Choco 37.600 km2
(lJ Uraba 11.300 km2
REGION AMAZONICA 335.050 km2
III Llanura Amazonica 330.350 km2
[1J La Macarena 4.700 km2
REGION DE LOS LLANOS
265.700 km2 ',.l

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Figura 5. Regiones naturales de Colombia y su extension Fuente Sector Agropccuario Colomb iano. Diagnostico Tecnologico. 1. 1, lCA.1980, p. 53.

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de Iluvia entre 1.000 y 2.000 mil (metros (mm), altura entre 0 yl.] 00 metros sobre el nivel del mar (m.s.n.m.). Comprende suelos muy apropiados para la ganaderfa especial mente en la .Costa Atlantica, Valle del Cauca y Alto Magdalena. Zona muy adecuada para la ganaderfa de carne y donde se explota intensivamente, se pueden tener lecherfas rentables. En las explotaciones mas .tecnificadas se cuenta con riego. En algunas regiones como la parte oriental de los Llanos (lfmites con Venezuela), donde los suelos son muy pobres, se

tiene principalmente ganadena de crra en forma extensiva. .

b. Bosquehurnedo tropical (bh-T]

Ocupa un area de'310.000 km2, tiene una temperatura superior a 240C, un promedio de Iluvia entre 1.000 y 2.000 mm y se encuentra entre 0 y 1.000 m.s.n.m. Las principales areas que pertenecen a esta forrnacion son: Valle Medio del Magdalena, Uraba, Zulia, Tumaco y gran parte de los Llanos Orientales y la Amazonia.

En esta formacion se encuentran todo tipo de explotacion ganadera y una gran cantidad de .especies de pastos se adaptan bien en ella. En general, es menus fertil que el bosque seco tropical y los rendimientos menores.

c. Bosque hurnedo subtropical (bh-ST)

y bosque muy hiimedo subtropical (brnh-S'T)

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Estas dos formaciones ocupan unos 100.000 km2 y se encuentran en la lla-

mada "Zona Cafetera". Sus caracterfsticas son: temperatura entre 18 y 240C, :(J

altura entre 1.000 y 2.000 m.s.n.m. y Iluvia promedia de 1.000 a 2.000 mm

para el bh-ST y de 2.000 a 4.000 para el bmh-ST. .

En esta zona, densamente poblada, predomina laganader ia de tipo familiar, de. doble proposito y las explotaciones lecheras. Son muy frecuentes los pastos de corte en las explotaciones intensivas. Las explotaciones extensivas son de bajo rendimiento debido a que las especies de pastos no son muy productivas y a 10 q uebrado del terreno.

d. Bosque seco montano bajo (bs-MB)

y bosque hurnedo montano bajo (bh-MB)

Ocupan un area pequefia, solamente 21.000 km2 pero desde el punto de vista de la poblacion, son las mas importantes ya que se encuentran en la Sabana de Bogota, Altiplanos de Narifio, Bovaca y Oriente y Norte de Antioquia, asf como algunas areas de Caldas, Tolima y Valle. Tienen temperaturas entre 12

y 190C, altura entre 2.000 y 3.000 m.s.n.m. y lIuvia entre 500 y 1.000 mm el bs-MB y entre 1.000 y 2.000 el bh-MB.

Es una zona muy apropiada para explotaciones intensivas, especial mente de leche. Las especies importadas de la zona templada como raigras, orchoro,

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festuca, treboles, alfalfa, se adaptan muy bien, 10 mismo que las razas altamente especializadas de ganado como el Holstein. En estas formaciones compiten la agricultura y la ganaderfa, ya que es una zona productora de papa, cereales, hortalizas, flores, frutales, etc.

En general, pastos y ganaderfa se encuentran encasi todas las formaciones ecol6gicas de -Colombia, en muchos casos en formaciones donde no es recomendable tener ese tipo de explotaciones. Sin embargo, debido a la importancia econ6mica de la ganaderfa en estas areas, es necesario desarrollar alternativas de manejo que permitan una explotacion rentable de elias. De. igual manera se debe mejorar el manejo en las areas mas aptas, con el fin de aumentar la productividad y poder satisfacer la creciente demanda de carne y leche .

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CAPITULO 3

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Los pastos son especies que presentan unas caracterfsticas tisiotoqicas diferentes a las de la mayor parte de las plantas cultivadas. £1 conocimiento

y aplicacion de estas caracteristicas son tundamentales en la productividad de la pradera.

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FACTORES FISIOLOGICOS EN LA PRODUCCION DE FORRAJES

INTRODUCCION

La apariencia externa 0 rnorfologra de las plantas forrajeras determina el tipo de utilizacion que de elias se puede hacer. Las 'plantas altas, de crecimiento erecto, se utilizan primordialmente para corte.iheno 0 ensilaje, rriientras que las de erecimiento postrado se utilizan principal mente para pastoreo. EI tipo de manejo que se de al forraje, en corte 0 pastoreo, esta determinado por cuatro caracterfsticas fisiologicas principales:

a. Carbohidratos no estructurales,

b. Area foliar,

c. lnteraccion entre los carbohidratos no estructurales con las areas foliares, y

d. EI origen del nuevo crecimiento del forraje.

CARBO~IDRATOS NO ESTRUCTURALES (CNE)

Los carbohidratos de las plantas se dividen en dos grupos, estructurales que son los que forman parte de la pared celular y carbohidratos no estructurales (CNE). Los CNE sealmacenan en los organos vegetativos como rarces, rizomas, estolones y coronas, y son las que proporcionan energja y nutrimentos para el rebrote de las-especies forrajeras perennes 0 anuales, que pueden ser cosechadas varias-veces durante una misma estacion de crecimiento. Adernas, ayudan a la planta a sobrevivir los perfodos de sequ (a y los de temperaturas extremadamente altas 0 extremadamente bajas y proporcionan energfa para el crecimiento cuando las condiciones ambientales son nuevamente favorables.

La concentracion de CNE en la parte basal de las plantas fluctua debido a las relaciones dinarnicas entre la respiracion y la fotostntesis: cuando la respiracion es mayor que la fotosfntesis se presenta una reduccion neta en el contenido de

. carbohidratos de la planta. Por ejemplo, cuando la alfalfa se corta 0 pastorea en estado de floracion el alto contenido de CNE de las rafces, declina rapidarnente como se puede observar en la figura 6. Esta reduccion en carbohidratos se presenta debido a que quedan muy pocas hojas en la parte baja de la planta despues del corte 0 pastoreo ya que los CNE sirven como fuente de energfa para la forrnacion de nuevas rakes y nuevo crecimiento aereo. Durante el per iodo de reb rote la respiracion es muy alta comparada con la fotostntesis. Despues de un tiernpo, cuando la planta ha desarrollado un area foliar considerable, la fotosfniesis excede a la respiracion y se inicia nuevamente la acumulacionde CNE en, las rakes y tejidos basales.

Los CNE se encuentran almacenados en orga'~os que normal mente no son removidos por el corte 0 pastoreo como las bases de los tallos, coronas y raices

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FIGURA 6. Despues del corte, las plantas de alfalfa obtienen energia a partir de los carbohidratos no estructurales de las raices y cepas, para producir nueva area foliar, basta que esta es capaz de ' fotosintetizar suficientes carbohidratos para el mantenimiento de la planta; el exceso de carbohidratos producido al aumentar el area foliar es reciclado y almacenado nuevamente en las raices y cepas,

46.

y son de gran importancia para el mantenimiento y produccion en aquellas epocas en las cuales la utilizacion de carbohidratos por las plantas excede a la rata de slntesis de ellos. En muchas plantas forrajeras las fluctuaciones en CNE despues del

. corte siguen mas 0 menos el contorno de una curva en forma de U como se observa en la figura 6. Perlodos de disrninucion son seguidos por perfodos de acumulacion y un nivel bajo de CNE es frecuentemente indicativo de un periodo de ere-

cimiento activo. .

Las plantas forrajeras se pueden dividir en dosgrupos de acuerdo con el tipo de CNE que acumulan, los pastas tropicales y subtropicales y las leguminosas: acumulan principaimente almid6n,los pastos de zona templada almacenan principalmente fructosanas. La remocion dela parte aerea va acompafiada por una rapida disminuci6n en el porcentaje de almid6n y fructosanas en la base del tallo y las rafces,

Las plantas forrajeras que crecen erectas y en matojos con la mayor parte del area foliar en la parte superior, como los pastos de corte, dependen casi completamente de las reservas para el rebrote ya que 'la mayor parte del area foliar es removida cuando se cortan bajo. Las especies que tieneri un habito de crecimiento rastrero y por 10 tanto tieneri el area. fpliar cerca dela superficie del suelono son completamente defoliadas por el corteo pastoreoycomo consecuencia dependen

menosde los CNE para la recuperaci6n. " ' ,

EI descensoen .las reservas despues del corte indica que estasse emplean para respiraci6n y stntesis de nuevos tejidos. Aunque las reservas juegan un papel importante en el rebrote, este es de corta duraci6n. Los mayores cambios ocurren entre 3 y 15 d (as y el nivel original de CNE generalmente se recupera entre 3 y 5 semanas despues del corte. Cuando el corte se realiza frecuentemente la cantidad ' de reserva permanece baja y la planta puede eventualmente rnorir por agotamiento si no se permite un tiempo suficiente para el almacenamiento dealgunas reservas. '

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Las plantas que crecen bajo condiciones de luz intensa presentan contenidos mas altos de CNE 'que las que crecen a la sornbra-La calidad de la luz tiene alguna ' influencia sobre la cantidad de CNE y esta es mayor cuando las plantas crecen bajo el espectro luminoso completo que cuando crecen bajo porciones especfficas de el. Las longitudes de onda corta y ultravioleta retardan el crecimiento y pueden inclusive matar la planta. La cantidad de CNE aumenta cuando la duraci6n del d (a aumenta; las temperaturas bajas estan asociadas con una mayor acumulaci6n de CNE, esta es tambien mavorcuando las noches son fr Ias que cuando son calidas.

La sequ fa aurnenta 'la concentraci6n de carbohidratos en los tejidos vegetativos, caracterizada por una disminuci6n en el transporte de los productos de la fotosfntesis y una mayor reducci6n en la utilizaci6n que en la acumulaci6n de carbohidratos.

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AREA FOLIAR

Si todos los factores ambientales son favorables el maximo crecimiento ocurre cuando las hojas interceptan alrededor del 900/0 de la luz incidente y menos del 100/0 se pierde en la superficie del suelo. Grandes cantidades de area foliar no producen aumentos adicionales en producci6n debido a que las hojas basales se hacen sombra unas a otras y las hojas viejas se tornan ineficientes. Adicionalrnente, a medida que se forman nuevas hojas, las hojas viejas mueren, anulando el incremento de producci6n.

Los pastas' perennes, que presentan hojas semi-erectas, necesitan una mayor area foliar que-las legurninosas que presentan hojas horizontales, parainterceptar la misma cantidad de luz. EI rnanejo de, las partes se debe planear de tal manera que garantice la resistencia de las plantas, el maximo de producci6n y calidad y mantenga adecuadas areas foliares para lograr un rapido crecimiento despues de la uti I izaci6n del forraje.

INTERACCION ENTRE AREA FOLIAR Y CNE

EI nuevo crecimiento de .las partes despues del corte 0 pastoreo depende de la remoci6n de los 6rganos de acurnulacion de:CNE; 105 pastos de crecimiento alto como raigras, orchoro y festuca, acumulan carbohidratos en la parte basal del tallo, en los 7 a 10 cm del cuello hacia .arrlba. En las leguminosas y pastos de crecirniento rastrero las reservas se acumulan en 105 estolones, coronas y 6rganos subterraneos de dif (ci] remoci6n, por 10 tanto, estas especies son rnenos afectadas por el sobrepastoreo que las que tienen sus organos de reserva por encima de la superficie del suelo. En pastos que acurnulan sus reservas por encima de la superficie del suelo el nuevo crecirniento esta estimulado tanto por el area foliar remanente como por los CNE. EI mejor crecimiento se presenta cuando ambos, el area foliar y los CNE son altos, el mayor desarrollo se obtiene en tallos viejos con altos contenidos de CNE. La velocidad de rebrotede los pastos depende entonces de la combinaci6nde area foliar y CNE.

Cuando se pastorea muy bajo en plantas como orchoro y raigras, se produce un rebrote muy lento debido a que los animales remueven la mayor parte de las hojas y una proporci6n alta de las bases de los tallos donde se acumulan los CNE. En las plantas que acumulan las reservas en los estolones y rizomas se puede hacer un pastoreo mas bajo sin afectar lavelocidad del rebrote, figura 7.

ORIGEN DEL NUEVO CRECIMIENTO Y DESARROLLO DE TALLOS

La clase y posici6n de los nuevos tallos que se desarrollan a partir de la base de la planta estan influenciados por el manejo. Los pastos de la zona templada unicarnente producen tallos florales una vez al ario ; por el contrario, los pastos

tropicales y semitropicales producen una mayor cantidad de tallos florales. Por ~

esta razon los pastos tropicales declinan rapidarnente en calidad cuando inician

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la fase reproductiva, puesto que los abundantes tallos florales que emiten son de bajo valor nutritivo.

En'los pastos de zona templada aproximadamente la rnitad de los tallos que se desarrollan son florales y la mitad son tallos vegetativos. Cuando se corta 0 pastorea un tallo floral este muere, pero cuando se corta 0 pastorea un tallo vegetativo, continua produciendo hojas y por 10 tanto aurnentando la produccion de forraje. Algunos pastes tropicales como el estrella tienen un desarrollo agresivo debido a quemantienen areas foliares relativamente grandes independientemente'de la intensidad del pastoreo, y porque acumulan sus carbohidratos de reserva en estolones y rizomas. Muchas especies tropicales como el estrella y las brachiarias tienen sistemas radiculares profundos que los hacen tolerantes a la sequ (a.

EFECTO DE LA DEFOLIACION EN LA FISIOLOGIA DE LOS FORRAJES

EI, manejo de .los forrajes de acuerdo con su morfologja tiene gran importancia en la dominanciade las especies en las praderas. Cuando se pastorea en forma continua 0 rotacional, se debeutilizar una intensidad de pastoreo tal que siernpre perrnanezca un residue adecuado de area foliar y no se remuevan 10 'organos de 'acumulacion .de reservas para generar nuevos rebrotes. Cuando se pastorea muy fuerte en especies como raigras el rebrote se retrasa porque ademas "del area foliar se rernueven los carbohidratos de reserva, por 10 tanto el pastoreo continuo' 0 rotacional en especies de crecimiento erecto debe ser mas alto que enespecies de crecirniento postrado como el kikuyo.

En mezcla de gramineas y leguminosas de clima frfo, como por ejemplo, praderas de raigras:y -trebol se puede mantener la proporcion entre los distintos cornponentes de la mezcla mediante una altura de pastoreo apropiada como se pueve .ver en 'la figura 8., Cuando se pastorea bajo se favorece la leguminosa que alrnacena sus reservas en: los estolones y rizomas en cambio cuando se pastorea alto se favorece la gram (nea que reb rota rapidamente debido al area foliar remanente -y a que acumula sus reservas en la base de los tallos, Por 10 tanto con un pastoreo controlado se puede aumentar 0 disminuir a voluntad la cantidad de treb ol 0 raigras presente eli la rnezcla,

EI manejo de la pradera para mantener una buena cantidad de forraje puede minimizar 10,5 efectos ambientales adversos; por ejernplo :el sobrepastoreo causa efectos adversos indirectos como son un aumento de la erosion por el agua de escorrentfa, elevacion de temperatura que reduce el crecirniento, debido a un incremento de la respiracion, una reduccion en la fotosfntesis y grandes perdidas de agua por transpiracion. Las fluctuaciones fuertes de temperatura afectan mas a las praderas sobrepastoreadas que a las que se pastorean racionalmente.

En resumen, las especies forrajeras se deben manejar de acuerdo con su morfologfa cuando se cultivan salas 0 en mezclas y cuando se pretende mantener una

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producci6n uniforme y una alta calidad del forraje. Algunas plantas forrajeras se pueden pastorear en forma continua y se obtienen pocas ventajas cuando se rnanejan en rotaci6n; otras especies persisten y dan mejores cosechas cuando se cortan 0 cuando se pastorean en forma rotacional. EI estado de desarrollo y la altura de la planta antes de su utilizaci6n, asf como los residuos que se dejan en la pradera influencian tanto el rendimiento como las proporciones de gram ineas y leguminosas en la mezcla .

. En general la defoliaci6n disminuye la cantidad de materia seca (m.s.) producida por la planta. Esto es particularmente cierto para las especies de zona ternplada, pero en pastos tropicales es frecuente encontrar la situaci6n contraria, en la cual la producci6n de m.s. es mayor cuando se corta 0 pastorea a intervalos adecuados.

Si el corte 0 pastoreo es severo y muy frecuente puede encontrarse que la planta no pastoreada produce mas que la pastoreada.

EI porcentaje de protefna decrece al aumentar la edad del pasto. EI corte general mente tiene como consecuencia un aumento del porcentaje de protejna del forraje debido a la remoci6n del forraje maduro y su remplazo por tejidos mas j6venes. Existe una correlaci6n negativa entre m.s. y contenido de nitr6geno del forraje. EI problema fisiol6gico que se presenta desde el punto de vista de manejo de forrajes es encontrar el momenta de corte adecuado en el cual el aumento en el porcentaje de nitr6geno compense por la disminuci6n en la producci6n de m.s. para maximizar la producci6n de protefna, Si se cosecha dernasiado tierno el contenido de nitr6geno se~a alto pero el rendimiento de m.s. sera muy bajo, por el contrario, si se cosecha muy maduro el rendimiento de m.s. sera alto pero el contenido de nitr6geno sera muy bajo, como se observa en la figura 8.

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. Existe evidencia deque el corte afecta menos la producci6n de prote Ina que la produccion ,de m.s. de tal manera que si se tiene un sistema de manejo que no afecte dernasiado la produccion de m.s. se puede obtenerun aumento de la producci6n de prote ina,

La defoliaci6n tambien afecta la digestibilidad de la m.s. y parece que mientras mas frecuentes sean los cortes mas alta es la digestibilidad. Plantas tiernas presentan mayor digestibilidad y consumo, pero menor producci6n de m.s., figura 9.

EI efecto de la defoliaci6n en el crecimiento de la rafz y la absorci6n de nutrientes ha sido ampliamente investigado. Se ha demostrado que la defoliaci6n reduce el crecimiento de la rafz.

La defoliaci6n tambien cambia muy frecuentemente la forma de las primeras

hojas que se forman despues del corte 0 pastoreo. La producci6n de semilla se 'I\)

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GRAMINEAS VEGETATIVO LEGUMINOSAS VEGETATIVO

FLORACION COMPLETA FLORACION COMPLETA

PREFLORACION PREFLORACION

ESPIGAMIENTO' APERTURA BOTONES

ETAPAS DE CRECIMIENTO··

FIGURA 9. A medida que las mezclas de gramineas y leguminosas pasan del estado vegetativo a plena floracion, la produccion animal disminuye, al disminuir la .. digestibilidad y el consurno. La produccion de materia seca aumenta con la

edad, asi como la proporcion de taIlos y el contenido de fibri} Y lignina. .

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reduce cuando la planta es cosechada, aunqueIa remocion de hojas solarnente, antes dela floracion, puede tener poco efecto.

MECANISMOS DE SUPERVIVENCIA

Los pastos presentan una serie de mecanismos que les permiten sobrevivir bajo condiciones adversas. Algunos de estes rnecanisrnos son cornunes a todas las plantas, pero otros son especfficos de 10S pastos. De los mecanismos de supervi.vencia.los mas comunes son;

Floracion y forrnacion de sernillas. Los pastos pasan del estado vegetativo al reproductivo periodicamente, por lei regular una vez al afio, como respuesta ,a condiciones de fotoperfodo, humedad y temperatura. En algunos casos se induce la floracion por condiciones adversas como sequfa, exceso de hume-

,dad 0 de temperatura, comornecanlsmo desupervlvencia para perpetuar la especie. Cuando la planta pasa del estado vegetativo al reproductive, se dismihuye 'la calidad del forraje, pues se presenta una rnovilizacion de nutrientes del follaje' hacfa la inflorescencia, acornpafiada de una rapida lignificaciori de

los tallos florales. ' . , ,

Las sem,illas presentan una serie de caracterrsticas como por ejemplo poder .. .; perrnanecer en el suelo par per iodos muylargos de tiempo, sin deteriorarse y 'con sus procesosrnetabolicos practicamente detenidos, como se ha podido

':comprobai' ill arar suelos quehabjan permanecido sin alteracion por muchos afios, 0 cuandose han' presentado condiciones propicias para la gerrninacion, como ocurrio en 1983 en las zonas deserticas del norte del Peru, donde al aumentarse la precipitacion por fenornenos rneteorologicos ciclicos, se presento la gerrninacion de muchas especies, algunas de elias desconocidas 0 no reportadas en la zona.

: Las semillas de muchas especies forrajeras, presentan el fenorneno conocido I como "dormancia" 0 "Iatencia", que consiste en que la semilla recien coseI chada no germina, a pesar de tratarse de una semilla normal, por la presencia

de sustancias qu (micas 0 estructuras ffsicas presentes en la semilla 0 por inmadurez del ernbrion. La sernillasolo germina despues de un tiempo de "reposo", cuando las sustancias qufmicas inhibidoras de la gerrninacion se degradan, cuando las estructuras ffsicas se debilitan y permiten el intercambio de agua y oxjgeno con el medio ambiente 0 cuando el ernbrion madura completamente mediante un proceso denominado maduracion de postcosecha. Este mecanismo permite a la semilla permanecer viable durante epocas de condiciones adversas, por ejemplo sequias prolongadas; en el caso de algunas zonas de Colombia impide que la semilla germine tan pronto se produce a finales de afio, pues morirfa debido a la epoca seca que se presenta a comienzos del afio siguiente; la gerrninacion solo se produce cuando se presentan las lluvias, tres o cuatro meses despues de producida la semilla, cuando existen mejores condi-

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ciones naturales para elestablecimiento. En algunasespecies como las brachiarias se puede romper la latencia mediante procesos artificiales qufrnicos 0 rnecanicos, Ilamados escarificacion, con el fin de efectuar la siembra en el momento que el ganadero 10 desee, sin tener que esperar hasta que la semilla rompa naturalmente este estado. La latencia en pastes dura para la mayor parte de las especies entre tres y nueve meses .

. En las leguminosas existe un tipo especial de latencia llamado "semilla dura", que consiste en la presencia de unas cubiertas gruesas e impermeables.i que rodean la semilla e impiden la gerrninacion, la cual solamente se presenta cuando estas cubiertas se debilitan natural 0 artificialrnente: este proceso puede tomar entre varios d las y muchos alios cuando se efectua naturalmente en el suelo. Las semillas duras se pueden someter a escarificacion,

Los pastos han desarrollado una serie de rnecanismos fisiologicos cornplejos y especializados que. les permiten sobrevivir en condiciones tan adversas como la sequ fa (buffel, andropogon), las heladas [raigrases, orchoro, treboles}, la inundaci6n y las condiciones de mal drenaje (aleman, para, janeiro), la acidez y toxicidad de elementos rninerales 'como hierro y aluminio (brachiaria, andropogon, gordura), la salinidad (buffel, rodhes), lei quema (puntero, brachiaria, andropogon) y las plagas y enfermedades (imperial 70, andropogon).

La rnorfologfa de las plantas se puede cambiar con: el corte 0 pastoreo,ya que al mover 105 puntosde crecirniento en algunas especies que 105 tierien encirna de la superficie del suelo, se suprime la dorninancia 'apical y porlo tanto se

puede inducir una mayor formaci6n de macol.!asy tallos secundarios. >

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CAPITULO 4

57

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EI suelo es la mezcla de materiales inorqdnicos, orqcnlcos, aire y agua en el cual se

desarrollan las raices y que mediante una serie de reacciones quimicas, tisicos y bioloqicas suministra a las plantas los nutrimentos necesarios para su desarrollo.

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FACTO RES EDAFICOS

EN LA PRODUCCION DE FORRAJES

EL SUELO

EI suelo se puede definir como una mezcla de materiales inorganicos, organicos, aire y agua. Es la parte superior de la corteza terrestre en la cual crecen las plantas. No es un sistema estatico sino que esta cambiando continuamente por efecto de reacciones qu (micas, ffsicas, biologicas y actividad de los, microorganismos.

PROPIEDADES FISICAS

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Las principales propiedades frsicas del suelo son la textura, estructura, el color, lapermeabilidad , la capacidad de retencion de agua y profundidad.

Cuando se hace un corte vertical de un suelo, se observan capas denorninadas horizontes, los cuales tienen propiedades variables y pueden tener subdivisiones segun la naturaleza del suelo. EI horizonte superior (A) corresponde al de maxima actividad biologica y maximo lavado; el sub-adyacente (8) es el horizonte de maxima acumulacion de los materiales lavados del A y el horizonte inferior (C) corresponde al material parental (roca madre) no descompuesto, aunque s( puede estar desintegrado.

Desde el punto de vista agricola y de fertilidad, el horizonte A es el mas importante, porque las plantas desarrollan all ( la mayor parte de sus rafces, porque la actividad biologica del suelo se concentra en el, y porque es el mas rico en nutrimentos. La conservacion de este horizonte es de gran importancia y se deteriora y destruye por las quemas, la erosion y el mal manejo. En un suelo bajo condiciones ideales, el horizonte A debe estar constituido por 450/0 de. material inorganico, 50/0 de materia organica, 250/0 de agua y 250/0 de aire.

:\. Textura

Hace referencia a las diferentes proporciones de separados en la fraccion minerai del suelo, denorninandose los separados de la manera siguiente: Arenas, si sus tamaiios son de 2,00 a 0,05 mm dediarnetro, limos, si sus tamaiios son de 0,05 a 0,002 mm de diametro, y arcillas, si sus tamaiios son menores de 0,002 mm de diametro. De acuerdo con el separado que domine el suelo, este recibe un nombre especial 0 textural; asf por ejemplo, si domina la arena, el suelo se denomina arenoso 0 liviano; si domina la arcilla,se denomiria arcilloso 0 pesado, y si hay una'

mezcla adecuada de los tres separados se denomina franco. '-

Entre algunas propiedades delsuelo que estan relacionadas consu textura, se pueden citar la facilidad de laboreo 0 preparacion.vsusceptlbrlidad a la erosion,

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facilidad de.germinaci6n de las semillas Y. penetracion de las ralces,contenido y retenci6n de nutrientes.contenido, retenci6n y penetraci6n deagua y aireaci6n.,.

Estructura

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Coneste termino se denomina el arreglo de las particulas s61idas de un suelo.

Una estructura bien desarrollada indica' generalrnentef a presencia de arcilla y materia organica, las cuales tienen propiedades aglutinantes. Los distintos arreglos estructurales se denominan granular, en placas, en bloques y prismaticos ; el mas deseable es el tipo granular. La estructura se destruye cuando un suelo que contiene arcillas se ara estando muy humedo ; este proceso reduce el volumen de poros para la aireaci6n y retenci6n de agua, y la facilidad de laboreo.

Color

EI color es indicativo de algunas caractensticas importantes del suelo como fertilidad ycontenido de humedad, aunque debe usarse con reservas yen ningun caso se debe utilizar en lugar del anal isis qu (mico.

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Los, colores oscuros sonindicativos de alto contenido de materia organica y

buena capacidad de retenci6n de humedad. La fertilidad natural varia de acuerdo con Ia. naturaleza del material original y de la materia organica .presente. Son mas

frecuentes en climas frfosy frros moderados. .-

.Los suelosrojos y arnarillos generalmente indican unalto contenido de com- ~<

puestos .: de hierro y aluminio. Son por 10 regular suelos pobres encuanto a ferti-

lidad, que han sufrido un fuerte lavado, casi siempre presentan buena estructura

y buen .drenaje interno .. '

Los suelos aluviales, los mas fertiles, son muy variables en cuanto a color.

Pueden variar desde tonalidades oscuras para aquellos ricos en materia organica, hasta muy claros para suelos arenosos de baja fertilidad. Se encuentran en las lIanuras aluviales, a orillas de los grandes rfos. Por ser suelos muy j6venes puederi

presentar problemas de estructura y de drenaje interno. Cuando.se encuentran en D

zonas muy' planas tarnbien se presentan problemas de drenaje externo y por 10

tanto' perrnanecen inundados por perfodos mas 0 rnenos largos. -

Cuando 'estos' suelos son muy hurnedos su -drenaje es deficiente, presentari colores grises y moteados ·azulosos: Cuando el drenaje es bueno presentan colores brillantes, '

Perrneab i I idad

Esta propiedad se refiere a la rapidezcon la cual se rnueve el agua desde la superficie del suelo al Interior de este y a trav~s de los poros.

60

~-----------------------~=================================----------------------

La perrneabilidad depende principalmente de la textura, estructura yespacios poroses. Tiene influenciaen la aireacion y capacidad del suelo para retener agua.

Capacidad de retencion de agua

La capacidad del suelo para retener ,agua,depende principalmente de su textura, estructura, permeabilidad y contenido de materia organica. Se considera que el agua del suelo aprovechable para el crecimiento de las plantas es la que se encuentra en los poros capilares y su contenido vana entre la capacidad de campo

y el punto de marchitamiento permanente. '

Capacidad de campo es la cantidad de agua que permanece en un suelo bien drenado 24 horas despues de un aguacero fuerte. Punto de marchitamiento es aquel en el cual la planta se marchita permanentemente por falta de agua, y no se recupera.

Profundidad

Como su nombre 10 indica, se refiere al espesor de los horizontes 0 perfil del suelo, depende principafmente del grado de meteorizaclon-naturaleza del material parental, edad y erosion. La presencia de horizontes endurecidos ("claypano hardpan") puede limitar seriamenteelcreciniiento de las raices delas plantas.

I, En general, los suelos de regiones hurnedas tienden a ser mas profundos que

\~::.., los suelos de las regiones secas, especial mente por el efecto de la humedad sabre la descomposicion del material parental y mayor crecimiento de fa vegetacion con mayoracumulaci6h de residuos organicos. Los rsuelosvde las regiones hurnedas, bajo condiciones normales, tienden a ser mas arcillososen los horizontes mas profundos como un efecto de la precipitacion sobre el movimiento de arcilla desde los horizontes superficiales.'

Densidad y porosidad total

, La densidad se refiere a la relacion peso-volumen, Ell el caso de los suelos general mente se considera la densidad real y laaparente. Para obtener la.densidad real, se divide el peso de las part iculas s61idas de una muestra de suelo por el volumen del agua desalojada por las paruculas solidas de la muestra usada. En suelos mi nerales este valor es aproximadarnente de 2,65 gram os par centlmetro

cubico. ' ' '

La. densidad aparente se obtiene cuando se divide el peso de una muestra de suelo , con su arreglo estructural, por el volumen de agua desalojada por la muestra; esto incluye el volumen de los espacios porosos. La densidad varia con la textura, estructura,contenido dernateriaorganica y grade de cornpactacion. La mayorla de los suelos tienendensidadaparente'que-var(a entre 1,2 a 1,5 gramos

61

por centirnetro cubico. Una densidad aparente bajaen el suelo superficial generalmente indica unbuen estado estructural.

La porosidad total se calcula con base en las densidades real yaparente, usandola siguiente formula:

Densidad aparente

0/0 de porosidad total = 100 - -_:_----------- X 100 Densidad real

Una adecuada porosidad del suelo es importante para el almacenamiento de agua, aireacion y crecimiento normal de las plantas. EI laboreo frecuente del suelo tiende a reducir suporosidad.

Consistencia

Esta propiedad se define como el comportamiento del suelo bajo diferentes contenidos de humedad, 'varIa con la textura, contenido de materia organica, cantidad y.naturaleza de laarcilla, cationes adsorbidos y contenido de agua.

. ,

1

1

1 j

.~

Enel Iaboratorio es . posible establecer los contenidos de humedad en los 1(mites denomlnadosHmite plastico inferior y limite plastico superior. El lfrnite plastico inferior indica el m inirno porcentaje de humedad al cual el suelo puede ser amasado. No se aconseja emplear rnaquinaria agr Icola cuando el suelo tenga uri coritenido de humedad superior al del I (mite plastico inferior.

PROPIEDADES QUIMICAS

La naturaleza qufrnica del suelo controla el suplemento y disponibilidad de los nLitrimentos para el crecirniento de las plantas. La mayor parte dela actividad qu (mica deun suelo depende del contenido y naturaleza de laarcilla y de la materia organica bien descornpuesta. Las principales propiedades qufrnicas de un suelosonel contenidoide materia organica, pH, capacidad de' intercambio de cationes y los cationes intercambiables. Estas propiedades estan relacionadas unas con otras y es diffcil separar el efecto de una sola propiedad en el crecimiento de las plantas.

MATERIAORGANICA(M.O.)

La materia organicadel suelo resultade la acumulacion de residuos de plantas y animales. Cuando esta bien descornpuestarecibe el nombre de "humus". En estado coloidal tiene una capacidad de intercambio de cationes de 200 m.e./l00 gram os, aproximadamente. Adernasde ser una fuente de nutrientes como nitrogeno, fosforo y azufre, la materia organica tiene influencia sobre algunas propie-

dades del suelo, tales como .estructura, porosidad, retencion de agua, retencion f;

de cationes intercambiables, poblacion de microorganisrnos y fijacion del fosforo,

62

-- -- --------------------,-------

Por las caracter isticas deseables que imparte al suelo, la materiaorganica debe conservarse y tratar de aumentarse. En Colombia se ha encontrado quela materia organica tiende a aumentar con la altura sobre el nivel del mar y con la disminu-

, ;- cion de temperatura, tabla 6.

'-..

Tabla 6

CONTENIDO PROMEDIO DE MATERIA ORGANICA EN SUELOS DE VARIAS REGIONES DE COLOMBIA

Region Altitud media m.s.n.m. Temperatura 0C M.O. %
Saban a de Bogota 2.600 12 19,80
Zona cafetcra 1.400 21 9,80
Valle del Cauca 1.000 24 4,20
Llanos Orien tales 500 26 3,00
Costa Atlantica 50 28 2,40
,~
:'-<' EI alto contenido de materia organica que se encuentra en la region and ina se debe posiblemente a las bajas temperaturas, precipitaciones adecuadas para mayor producciori de biomasa y rnenor descornposicion por accion de los microorganismos; esta menor actividad microbiana se puede deber a las bajas ternperaturas,' deficiencias de elementos como fosforo, caicio, magnesio, etc. y pH bajo, acompafiado en muchos casos por niveles toxicos de alurninio. Cuando se com para el clima 'calido hurnedo con el calido seco, se observa mayor contenido de materia organica en el calido hurnedo posiblemente por mayor precipitacion, acornpafiada por mayor producci6n y acumulacion de residuos organicos y baja actividad de

\( los microorganismos para su descornposicion. . -' "

t

REACCION DEL SUELO 0 pH

EI pH del sueloes una medida de su acidez 0 alcalinidad. Esta propiedad del suelo afecta el crecimiento de las plantas a traves de su efectoen la disponibilidad de los elementos esenciales y actividad de los rnicroorganismos: el p+lesta influen.ciado por el contenido de materia organica, los cationes intercambiables,actividad

,',.) respiratoria de las plantas y microorganismos,aplicaci6n de enmiendas y. fertilizantes, porcentaje de saturaci6n de bases, etc.

En el suelo, la acidez depende de la presencia de hidr6geno y de aluminio enforma intercambiable. La acidez activa la constituyen los iones hidr6geno en la soluci6n del suelo, y la acidez potencial es la que esta unida ala superficie de los coloides organicos e inorganicos y esta constituida par los iones hidr6geno y aluminio.

EI pH del suelo es una medida de su acidez act iva y se define como el logaritmo del rec tproco .dela concentraci6n de iones hidr6geno .. Un 'pH de 7,0 es neutro; valores mas bajos indican acidez y valores mas altos, alcalinidad. Los rangosde pH en el sueloson:

63

-----===============:-=-:-~------------

- _J

Extremadamente acido Muy fuertemente acido Fuertemente acido Medianamente acido Ligeramente acido Neutro

Suavemente alcalino ' Moderamente alcalino Fuertemente alcalino ' Muy fuertemente alcalino

menor de 4,5

4,5 - 5,0 5,1 - 5,5 5,6 - 6,0" 6,1 - 6,5 .. 6,6-7,3 7,4 _:_ 7,8 7,9 - 8,4 8,5 - 9;0

mayor de 9,0 '

La acidez del suelo se corrigecon la aplicacion de cal; la cantidad y frecuencia de aplicacion de cal depende principalmente del cultivo que se va a tener, pH del suelo, aluminio intercambiable, textura, contenido de materia organica, capacidad de intercambio decationes y porcentaje de saturacion con bases.

En cuanto a los sue los salinosy sodicos, su recuperacion puede incluir una serie de tratarnientos como lavado y rernocion de sales, aplicacion de materia organica, aplicaci6n d'eaiufr~, yeso, sulfato de aluminio, etc. EI tratamiento indicado depende de, lanaturaleza de las sales y de la saturacion del complejo,

de cambio con sodio. '

La reaccion del suelo tiene influencia sobre algunas propiedades del suelo, disponibilidad denutrirnentos para las plantas ycrecimiento de estas, como se puede observar .. en, la figura Tt). Entre los principales efectos se pueden mencionar:

1. Disponibilidad del f6sforo, calcic, rnagnesio, potasio y molibdeno. A pH bajos (suelos acidos] el f6sforo es precipitado por el hierro y aluminio que se encuentran en solucion. Cuando el complejo de cambio esta saturado 'principalmentetcon hidrogerio y alurninio , hay rnenor retenci6n y'mayor deficiencia de calcic, rnagnesio y potasio, EI molibdeno es menos disponible a pH bajo.

2. Nitrogeno aprovechable. De 97 a 980jo del nitrogeno aprovechable por las plantas proviene de.Ja. rnateriaorganica y esta tiene que ser descompuesta por microorganismos, para producir amonio y nitratos que son las formas masutilizadas por las 'plantas. A pl-l bajo la actividad de estos microorganismos se restringe seriamente.

3., Efectos t6xicos. A pH bajos, el alurninio y manganese, principalmente, pueden ser toxicos para las plantas. A pH altos,en suelos saturados con sodio, este elemento puede ser texico.

4. Fijacion delnitrogeno por lasbacterias en los, nodules de las rakes de las le-

guminosas. Cuando el- pH' es bajola fijacion del nitrogeno. atrnosferico se e1

reduce y aun se puede inhibir. ~

64

~----------------------------------~---------------------- ==~==============~

pH

4

8

9

6

7

5

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FIGURA 10. pH del suelo y disponibilidad relativa de los nutrimentos para las plantas y actividad de la micro flora del suelo. (Mientras mas ancha la banda, mayor esla disponibilidad/actividad) •.. '

5, . Disponibilidad de elementos rnenores: Todos los .elernentos menores, con excepcion del molibdeno, son mas disponibles a valores bajos de pH; en sue los neutros, alcalinos y calcareos se puede presentardeficiencia de ellos:

6. Estructura del suelo. Un suelo saturado con sodio pierde su estructura por la dispersion de los coloides. La infiltracion sereduce 0 no existe.y.el espacio poroso se reduce considerablemente.

Con algunas excepciones, el mejor rango de pH para el crecrrmento de la mayorfade las plantas se encuentran entre 5,5 y 6,5 y. uno de los objetivos de un buen program a de manejo desueloses el de .tratar de mantener el pH dentro de estos hrnites.

65

Capacidad de intercambio de cationes

Este fenorneno se refierea la cantidad total de cationes que un suelo puede adsorberpor el fen6meno de intercambio de cationes. Este valor usualmente se expresa como miliequivalente (m.e.) por 100 gram os de suelo seco. Un miliequivalente es el peso equivalente dividido por 1.000. Asf par ejernplo, el Calcio tiene un peso. atornico de 40 y una valencia de 2; el peso equivalente sen'a 40/2 = 20, y un miliequivalente de cal cia = 0,020gramas. A mayor capacidad de intercambia mayor potencial de fertilidad del suelo, aunque otros factores tales como clase de cationes presentes, acidez y alcalinidad tambien estan involucrados.

La capacidad de intercambio de cationes depende principalmente del contenido y naturaleza de la arcilla, contenido de materia organica y pH .

En general, se denomina arcilla a fa fraccion mineral del suelo menar de 0,002 mm dediarnetro. Los minerales arcillosos son minerales secundarias que se Farman por la descornposicion de minerales primarios, que estaban presentes en el material parental 0 roca madre. Sin embargo, en la fracci6n arcillosa de un suelo se pueden encontrar minerales primarios resistentes a fa meteorizacion, como el cuarzo.

Los minerales arcillosos estan constituidos par capas de alumina y silica.

Un mineral de tipol: 1 como lacaolinita contiene una capa de alumina par una de sflica, Los minerales de tipo 2:1 como la mantmarillonita yla vermiculita, cantienendoscapas de stlicapor una de alumina.

En. la fracci6n arcillosa de los suelos tam bien se pueden encontrar las 6xidos hidratados e hidroxidos de hierro y aluminio. Lasarcillas tienen cargas negativas y actuan como anianes insolubles de gran tarnafio, a los cuales se pueden adherir loscationes. Para.los diferentes tiposde minerales arcillosos mas comunes se han encontrada las siguientes capacidades de intercambio de cationes.

Arcilla .

CJ.e. en m.e./l 00 s.

En los sue las tropicales, con algunas excepciones, predominan la caolinita y l

las hidr6xidos de hierro. y alurninio en la fracci6n arcillosa, detal manera que su €;1

capacidad de intercambio de cationes es generalmente baja.v. . .

. Caolinita Montrnorillonita

.. IIlita

Vermiculita Verrniculita - Clorita

I nterestratificada Hidr6xidos de Fe y AI Materia organica

3 ~ 15 80 -100 10 - 40 100-150

10 - 40 2-5 200

66

Cuando el complejo de cambio est a principalmente saturado con sodio, se presentan muchos problemas.

Bases intercambiables

EI terrnino de bases intercambiables 0 total de bases intercambiables, se refiere a la suma de los cationes caicio, magnesio, potasio y sodio que posee un suelo en forma intercambiable.

La cantidad y naturaleza de las bases intercambiables depende de las condiciones bajo las cuales se ha formado el suelo, contenido y naturaleza de la arcilla y contenido de materia organica, Por el proceso de intercambio de cationes, estas bases pasan a la solucion del suelo y de all f son absorbidas por las plantas. Tambien parece que pueden ser absorbidas directamente de los coloides por el proceso conocido como "intercambio de contacto".

Dentro de ciertos I (mites, a mayor saturacion del complejo de intercambio con bases, corresponde una mayor fertilidad del suelo. Debe existir cierto equilibrio entre las bases intercambiables para una adecuada nutricion de las plantas.

FERTILIDAD

La fertilidad de un suelo se puede definir como una cualidad de este para suministrar los nutrientes apropiados, en cantidades adecuadasy balanceadas para el crecimiento normal de las plantas, cuando otros factores como la luz, temperatura, humedad y condiciones ffsicas son favorables. La fertilidad alta resulta de una cornbinacion adecuada de propiedades ffsicas y qu fmicas favorables, bajo condiciones climaticas adecuadas. Por ejemplo, los suelos de la Guajira pueden tener condiciones ffsicas y qufmicas favorables, pero la Iluvia es insuficiente para una produccion intensiva de cultivos; se puede decir que su fertilidad actual es baja pero la potencial es alta.

Hoy en dfa se reconocen 16 elementos como esenciales para el crecim iento normal de las plantas superiores; estos elementos 0 nutrientes son: carbo no (C}, oxigeno (0), hidrogeno (H), nitrogeno (N), fosforo (P), potasio (K), calcio (Ca}, magnesio (Mg), azufre (5), hierro (Fe), manganeso (Mn), cobre (Cu}, boro (8), zinc (Zn), molibdeno (Mo) y cloro (CI). Los tres primeros elementos provienen del agua y del aire y los 13 restantes del suelo. Los nueve primeros elementos son denominados elementos mayores 0 macronutrientes debido a que las plantas los requieren en cantidades· relativamente altas; el hierro, manganeso,cobre, boro, zinc, molibdeno y cloro son requeridos en cantidades relativamente bajas y se les denomina elementos menores, rnicronutrientes 0 elementos trazas.

En general, los nutrimentos en el suelo se pueden encontrar en cuatro forrnas:

1. Disueltos en lasolucion del suelo, como por ejemplo el nitrogeno en forma de nitratos y el cloro en forma de cloruros.

67

2. Adsorbidos a la superficie de los coloides inorganicos y organicos, como los cationes intercambiables de calcio, magnesio y potasio.

3. En forma de sales generalmente insolubles, como. el fosforo en forma de fosfato tricalcico y el azufre en forma de sulfato de bario.

4. En forma de cornpuestos corganicos resultantes de la descornposicion de residuos de plantas y animales. Casi la totalldad del nitrogeno. y gran parte del fosforo y azufre se encuentran en el suelo como compuestos organicos.

,-

La facilidad de absorcion por las plantas de las forrnas de nutrimentos en el' suelo siguen el orden 1 > 2 > 3 > 4.

Para evaluarel estado de fertilidad .de los suelos se usan diferentes metodos que se pueden dividir en dos grandes gruposranalisis qufrnicos y ensayos biologicos ..

EL ANALISIS DE S.UELOS Y SU INTERPRETACION

En muchos casas los nutrimentos que la planta requiere no .se encuentran en el suelo en cantidad suficiente para un buen crecimiento, por 10 cual es necesario agregarlos mediante fertilizacion yenmiendas.

. . ' .. '. . .' .. ". . -. . ~ '.' .

EI dlagnostico de las necesidades de nutrimentos que necesita un pasto debe ~(

ser competencia de un tecnico agricola. EI exito del diagnostico y la elaboracion 1

del program a de fertilizacion dependen de la experiencia y conocirniento que

se tenga del suelo, de las condiciones ambientales y de la planta.

Se han empleado varias tecnicas para obtener informacion del estado de fertilidad del suelo 0 de las necesidades de nutrimentosde las plantas, las principales son:

1. Sintomas de deficiencia,

2. Analisis de tejidos vegetales,

3. Ensayos de campo e invernadero y,

4. EI anal isis de suelos.

EI analisis de suelos es el sistema mas sencillo y rapidov cuando se utiliza en formatecnica esun auxiliarbastant~ eficiente en la prograrnacion de la fertilizacion.' Este sistema tiene limitaciones y esta es la razon por la cual debe ser interpretado por un tecnico pues de 10 contrario los programas elaborados pueden ser antitecnicos, ineficientes v costosos.

68

1 \ Ql

,.,------------------------'----------------

Tipos de anallsis de suelos*

En los sue los se hacen cornunmente dos tipos de anal isis: el frsico-mecanlco

: ,... 0 de textura y el anal isis quirnico.

EI anal isis ffsico-mecanico determina la proporcion relativa de arena, limo y arcilla que se encuentra en el suelo y permite agruparlos en las clases texturales o tipos de suelo, por ejemplo franco-arcilloso, franco-arenoso, etc.

EI anal isis qu irnico comprende dos tipos generales de anal isis con respecto a los distintos nutrientes, el analisis qufmico total y el anal isis quirnico parcial, Ilamado tam bien "anal isis rapido" de los suelos.

En el anal isis total se determina la cantidad completa de los elementos presentes en suelo, independiente de suformay de su aprovechabilidad, Estos datos dan muy poca informacion sobre la fertilidad real del suelo. Con este fin se utilizan los lIamados anal isis parciales, en los cuales solamente se determina una porcion de la cantidad de un nutrimento, la que es realmente aprovechable por la planta. Estos anal isis se utilizan para hacer recomendaciones de fertilizantes y enmiendas.

Fases de analisis de suelos

'. . .

EI analisis de suelos para poder ser aplicado correctamente, incluye varias fa-

",' ses que son;

..... 't:"

1. lnvestigacion

2. Toma de muestra de suelos

3. Procedimiento de laboratorio

4. Interpretacion del anal isis

;-

, ,

5. Recomendaciones de fertilizantes y enmiendas.

Los anal isis rapidos pueden definirse como un medio para determinar las necesidades de nutrimentos de las plantas.

1. lnvcstigacion

A traves de numerosos experimentos realizados en ,todq el pais, se ha logrado correlacionar cl anal isis de suelos con los rendimientos obtenidos por dife-

*

Adaptacion de "1-:1 analisis de suclos y las rccorncndacioncs de fcrtilizantes ycal". leA.

69

I

rentes cosechas al adicianar fertilizantes al suelo. Las "mites para fosforo y potasiose encuentran biendeterrninados y se incluyen en la tabla 7. La clasificacion .de las suelos en altos, medias y bajos esta basado en la probabilidad de respuesta dela cosecha ala fertilizacion con fosforo 0 potasio. Cuando el suelo es ba]o, la pasibilidad de encantrar respuesta a la aplicacion de fertiI izantes es alta y cuando el suelo es alta, la posib ilidad de encantrar respuesta ala aplicacion de fertilizante es baja.

. Tabla 7

NIVELES CRITICaS DE FOSF()RO Y POTASIO EN EL SUELO PARA LA MA YORIA DE CULTIVOS

FosfoIO (P) Potasio (K)
Categor ias (p.p.m.) m.e.q./lOO g. suelo
Bajo (B) Menos de 15 Menos de 0,15
Medio (M) De 15 a 30 De 0,15 a 0,30
Alto (A) Mas de 30 Mas de 0,30 p.p.m. = partes por millen. Metodo Bray II.

m.e.q./l00 g. suelo = miliequivalentes pOI 100 gramos de suelo.

2. Torna de la rnuestra de suelos

Quizas la fase mas irnportante en el .analisls, es la toma de la muestra del suelo. EI mayor ERROR en el analisis desuelo se debe a la mala toma de las muestras de suelos para analizar, 10. cual se reflejara en una perdida de dinero. para

'_,el agricultar par no canocer bien el estado de fertilidad de su suelo, y la utilizacion de fertilizantes inadecuadas a innecesarios.

Para tomar una buena muestra de suelos se deben seguir las siguientes instrucclones: .

a. Obtener cajas para ernpacar las muestras y hojas de informacion del laboratorio quevava a realizar el analisis. La hoja de informacion adernas de tener las instruccianes para tamar las muestras, sirve para apuntar las datos que necesita el Iaboratorio parapader hacer el anal isis.

b. Epoca para tomar las rnuestras de suelos: las rnuestras de suelos deben

. tomarse una a dos meses antes de la siembra de cultivos anuales a un mes antes. de la floracion en cultivos perennes. En pastas ya establecidos la mejor epoca para tamar la muestra sera despues del corte 0 epoca de maxima pastoreocon el objeto de hacer la aplicacion de fertilizantes dos meses

:antes de comenzar el perjodo de maximo crecimienta.

c. Herramientas para tamar las muestras: las herramientas para. tomar las rnuestras san: un balde limpio, una pala 0 garlancha, un barreno, un tuba a una .palita de jardinerfa. EI instrumento que se vaya a usar dependera de las

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condiciones del suelo y del que se encuentre a disposicion. Es mejor tomar la muestra cuando el suelo este algo hurnedo, aproximadamentelas mismas condiciones de humedad requeridas para arar. EI tubo es mejor para tomar muestras en sue los con pastes y en terrenos humedos. Si tiene que tomar la muestra en condiciones muy hurnedas hay que dejar secar el suelo al aire libre sobre un papel limpio antes de mezclar.

d. Dividir la finca en areas: cuando el predio presenta cambios en apariencia y producci6n como consecuencia de variaciones de suelos, de la conformaci6n topografica 0 del tratamiento agricola de los cultivos, etc., es necesario para la toma de la muestra de suelos dividir la finca en areas que contemplen estas variaciones, tal como se indica en la figura 11.

Figura 11. Division de la fine a en areas y recolecci6n de submuestras

No se deben tornar muestras de suelos en areas de antiguos canales, antiguas carreteras 0 caminos, 0 sitios donde se haya colocado estiercol 0 cal, residuos de cosechas 0 quemas, 0 en I (mites de cambio de pendientes entre tierras planas e inclinadas, en la orilla de las cercas, inmediato a los arboles, en parches pantanosos 0 cualquier area de uso cornun, no representativa.

e. Toma de la muestra: cuando la herramienta usada para tomar la muestra es una pala 0 garlancha, se raspa aproximadamente un centlmetro de la superficie del suelo para eliminar los residuos frescos de materia organica, polvo de la carretera, u otra contaminaci6n artificial. Luego se cava un hueco en forrra de "V", figura 12, cuyo tarnafio aproximado es del ancho de la pala y a la profundidad de arado 0 '. 20 ems para todoslos cultivos con.excep-

71

cion de pastos en pastoreo que es de 0-'10 cms. Se corta una tajada del suelo de 2 a 3 cms de grueso en la pared del hueco. Se torna una faja de una pulgada en, el centro de la tajada y se coloca en el balde, descartando los extremos de la tajada, Figura 12.

Barreno

Pala 0 garlancha

Descartar los extremos

Figura 12. T oma de la muestra

f. Se ternan varias submuestras: es absolutamente necesario e indispensable tomar una muestra que searepresentativa del lote en estudio. Se repite entonces la operacion anterior en 15 0 20 lugares del terreno, de acuerdo

, con el tamafio del'lote, 0 area en dondeva a tomar la muestra, en la forma que se observa en la figura 11. EI tarr.afio del area representada por una muestra estara determinada por la variacion del suelo, los cultivos anteriores y los fertilizantes agregados. 'Se mezclan bien las submuestras, se Ilena la caja y se descarta el resto .

. g; ldentificacion de la muestra: las cajas deben numerarse y escribir el nombre y la direccion correspondiente. Es muy importante llenar la hoja de informacion por duplicado, especificando el cultivo que va a sembrar. No se deben usar terrninos indefinidos como pasto 0 marz. Seespecifica que .clase de pastos{corte 0 pastoreo) estan 0 van a ser sembrados. Se explica si el rnarz espara grana 0 ensilaje. EI mismo nurnero que aparece en la caja debe ser colocado en la hoja de informacion. Para enviar las nuestras al laboratorio se. coloca la hoja de informacion en un sobre junto con las muestras, en una caja grande y se envian al laboratorio de suelos.

Las muestras de suelo se deben enviar iii laboratorio oportunamente. Se puede esperar la informacion del anal isis dos semanas despuesde haber rccibido la rnuestra en el laboratorio. Sin embargo, si se envian las mucstras en el momenta de sembrar, es. posible que los resultados de los analisis nolleguen oportunamente. No se debe esperar hasta el ultimo minuto para enviar la muestra,si se quiere que los resultados.se reciban a ticmpo para comprar la cal y los fertilizantes.

72

I

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3.. Procedimientos de laboratorio

EI anal isis debe ser encomendado a un Iaboratorio. confiable.rque tenga sus rnetodos de anal isis debidamente calibrados. y hayan sido probados en los suelos del pal's.

4. I nterpretacion de, los resultados

Lasprincipales determinaciones que se efectuan en los anal isis de suelos son: pH 0 acidez del suelo, materia organica, nitrogeno, relacion carbono/nitrogeno, fosforo, potasio, capacidad de intercambio de cationes, porcentaje de saturacion con bases, aluminio, salinidad y elementos rnenores. En algunos casos se pueden solicitar deterrninaciones especiales.

a. pH 0 acidez del suelo

Los criterios para clasificar un suelo desde el punto de vista del pH se incluyeron anteriormente. Los rangos normales para el desarrollo se encuentran entre 5,5 y 7,0, cuando el pH seencuentra fuera de est os valores.ies necesario aplicar enmiendas. Si el pH esta por debajo de, 5,5 serecomienda encalar. y si se encuentra por encima de 7,0 se debenaplicar enmiendas que bajen el pH como yeso, azufre, etc. '

b. Materia organica

La materia organica se expresa como un porcentaje del suelo y representa general mente, menos del 100/0 del, peso total del suelo, aunque en algunos

casos puede sermucho mas alta. . ,

Un nivel adecuado de materia organica rnejora las propiedades f(sicas de los suelos. En suelos arcillosos mejora Iii, estructura y los hace mas faciles de trabajar y en los suelos I igeros aumenta la capacidad de. retencion de agua y disminuye la perdida de nutrimentos por.lixiviacion;·

La materia organica al descomponerse libera nutrimentos que pueden ser utilizados por las plantas particularmente nitrogeno, fosforo y azufre, En muchos casos la materia organica incluye mas del 500/0 del f6sforo total del suelo. En suelos con alto contenido de rnateriaorganica existen generalrnente buenas cantidades de boro aprovechable.

Un aspecto importante de la materia organica del sueloes la relaci6nque tiene con el nitr6geno. En 'terminos generales el porcentaje de materia organica -del suelo dividido por20 es igual al porcentaje del nitrogeno total del suelo.

73

· 5. Fertilizaci6n nitrogenada

La fertilizacion nitrogenada es la que serecomienda mas frecuenternente en

pastos. La cantidad recomendada depende del contenido de materia organica ~

y de la textura dela cap a arable. Se requieren cantidades mas altas de nitro-

geno en suelos arenosos que en suelos arciJlosos con igual contenido de.

materia organica. La intensidad de las Iluvias tarnbien es importante. Si se

fertiliza en epocas de Iluvias fuertes es necesarioaplicar mas nitr6geno para reemplazar el que se pierde por lixiviaci6n, especialmente en suelos arenosos.

En todos los .casos es muy importante una permanente observaci6n del cultivo para que el tecnico y el agricultor decidan si es necesario modificar las

recomendaciones de fertilizante nitrogenado a medida que adelanta el cul- J

tivo. ~

6. Fertilizaclon con f6sforo y potasio

Los niveles de fertilizaci6n con f6sforoy potasio se establecen de acuerdo con las categon'asestablecidas en la tabla 7.

Los niveles bajos de f6sforo se encuentran generalmente en las regiones altas

e intermedias del pars y en los Llanos Orientales, exceptuando los suelos de vega. En los suelos de clima calido como el Valle del Cauca, la Costa Atlantica, y el Alto \ Magdalena, la cantidad de fosforo aprovechable es relativamente alta.

La respuesta a potasio en general es escasa y s61amente es necesario apl icar- 10 como parte de los fertilizantes completos para reemplazar el que las plantas extraen del suelo, especial mente si se utilizan otros fertilizantes como los nitrogenados. En pastos fuertemente fertilizados con nitrogeno se puede

encontrar buena respuesta a aplicaciones de potasio. En leguminosas y mezclas de grarmneas y leguminosas tambien se encuentra buena respuesta a las aplicaciones de potasio:

7. Fertilizaci6n con elementos menores

La fertilizacion con elementos menores ha sido muy descuidada tanto en pastos como en cultivos. En los suelos acidos del tr6pico se presentan cantidades medias a altas de hierro y manganeso, que incluso pueden Ilegar a ser t6xicas para las plantas, pero se presentan deficiencias generalizadas de calcio, magnesio, azufre, cobre, zinc, boro y molibdeno: Los contenidos aceptables de algunos elementos menores, y el porcentaje de suelos deficientes en ellos

se incluyen en la tabla 8. .

74

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Tabla 8

PORCENTAJE DE LAS MUESTRAS DE SUELOS ANALIZADOS CON LOS DIFERENTES RANGOS DE CONTENIDO DE NUTRIENTES

Elemento

Proporcion de las muestras analizadas,(0,lo)l

Deficiente Medio Alto

Contenido aceptable (medio)

CaIcio 0/0 Magnesio 0/0 Relacion Ca/Mg Azufre ppm Hierro ppm Manganeso ppm Cobre ppm Zinc ppm

Boro ppm

3 - 6 1,5 - 2,5 2-4

35 - 50 2 - 20

2 - 20 1,5 - 2,5 2,5 - 3,0 1,0 - 1,5

o 32 12 40

o o ,68 8 ,38

40 44 40 53

o 60 32 11 53

60 24 48

7 100 40 o . 76

9

1. Corresponde a 500 analisis de suelos de diferentes zonas de Colom bia.

8. Factores que afectan la fertilizaci6n

La fertilizaci6n es tal vez el arma mas eficiente y rapida para aumentar la producci6n de forraje, pero debido a una serie de facto res, se pueden presentar fallas en ella. Algunos de estos factores son:

a. Uso de malasemilla

b. Mala preparaci6n del suelo

c. Baja poblaci6n de plantas

d. Deficiencia de humedad

e. Mal control de malezas

f. Mal control de plagas y enfermedades

g. Dosis de fertilizantes demasiado alta 0 demasiado baja para las condiciones

del suelo .

h. Fuente de los fertilizantes

i. Sob repastoreo

J. Presencia de especies poco productivas.

Las decisiones sobre fertilizaci6n, debido a las implicaciones econ6micas que coni levan, .deben ser tomadas de acuerdo con un tecnico que conozca el suelo, para obtener la maxima eficiencia.

75

9. Encalamiento

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~I encalamiento es una practica que se recomienda para neutralizar la acidez.del suelo.

". Paradeterminar la cantidad y tipo de calque sedebe' aplicar es necesario considerar el Pi:1 y el aluminio intercambiable presenteen elsuelo, la textura -velcontenido dem,ateria'prgiiriica.· . , .... .'

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La cal reacciona Ientamente en el.suelo, poria tanto debe aplicarse cuatro a ,seis sernanas antes de la siembra.En pastes, se puede aplicar un poco antes de' lasiernbra, rnezclando bien con elsuelo,para'que su efecto se aprecie du. rante el perfodo.de desarrollo del pasto.'

"La' mayor parte 'de' (as gram' (neas se desarrollanb ien a, p+lde 5,0 en adelante; y,' por consiguiente solarnente se recomienda encalar Ios suelos extrernadamente acidos, para' este 'tipo de plantas. Las leguminosas requieren un pH mas 'alto: vun mayor .contenido .decalcio, fosforo y potasio. Para establecer un,a jnezclade gramfneas y legurninosas, frecuenternente es necesario encalar.

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La cantidad, calidad y modo de aplicaci6n de la cal deben ser recornendadas

por'un rechico de acuerdo con los> resultados del anal isis de suelos, tipo

.. :de paste-que seva aestablecer y costodetrnaterial. . , .

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'Ademas de la cal agrfcola.sse pueden utilizar como enmiendas del suelo la .ca] .dolom ftic~,las'esc9rias Thomas 0 Calfos y fa roca fosforica. Tantoel . . tipo de material' como lardosis utilizada en cada suelo deben ser deterrnina',das. de acuerdo conel analisis qu (mico del mismo. Mayor informacion sobre

encalarn ientose incluye en el.cap (tulo 8. .

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CAPITULO 5

77

Existen dieciseis elementos esenciales para el crecimiento, desarrollo y reproduccion de las plantas. La ausencia 0 deficiencia de algunos de ellos

impide 0 dificulta que se cumpla el cicio

vital de la planta.

78

o

NUTRIMENTOS ESENCIALES PARA LOS PAST OS Y FORRAJES

INTRODUCCION

En los tejidos vegetales se ha identificado un nurnero grande de elementos, pero se ha encontrado que solamente 16 de ellos son esenciales para el crecimiento, desarrollo y reproducci6n de las plantas. Estos elementos esenciales se denominan "nutrimentos". Para ser catalogado como esencial, un elemento debe cumplir las siguientes condiciones:

, C' i. Una deficiencia del elemento impide que la planta complete su cicio pro-

ductivo 0 reproductivo.

ii. Los slntomas de deficiencia del elemento en cuesti6n solamente se pueden prevenir 0 corregir con la aplicaci6n de ese elemento.

iii. EI elemento esta directarnente involucrado en la nutrici6n de la planta independientemente de sus posibles efectos en la correcci6n de algunas condiciones microbiol6gicas 0 qufmicas del suelo 0 del medio de cultivo.

Los elementos esenciales son carbona (C), hidr6geno (H) y oxtgeno (0) que son derivados del aire y del agua del suelo, y nitr6geno (N), fosforo (P), potasio (K), calcio (Ca), magnesio (Mg), azufre (S), hierro (Fe), zinc (Zn), manganeso (Mn), cobre (Cu), boro (8), molibdeno (Mo), Cloro (CI), que son suministrados por el suelo 0 suministrados por las aplicaciones de materia organica y fertilizantes. Algunas plantas parece que se benefician con la presencia de elementos como cobalto (Co), sodio (Na), sflice (Si), y algunos mas pero su esencialidad no ha podido ser demostrada hasta el presente.

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Nitrogeno, f6sforo y potasio son utilizados por las plantas en grandes cantidades por 10 cual son Ilamados "elementos mayores" 0 "elementos primarios". Calcio, magnesio y azufre se requieren en cantidades un poco menores, pero de todas maneras considerables, por 10 cual existe la tendencia a Ilamarios tambien "mayores", en lugar de "secundarios" como eran llarnados anteriormente. Hierro, zinc, manganeso, cobre, boro, molibdeno y cloro los requieren las plantas en pequefias cantidades y por 10 tanto se denominan "micronutrientes" 0 "elementos traza". Se debe tener en cuenta que estes elementos son tan im portantes como los mayores para la nutrici6n de la planta, la diferencia consiste en que se requieren en menor cantidad.

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Los 13 elementos minerales (con excepcron del carbone, hidrogeno yox (~ geno que los toma la planta del aire y del agua) y laforrnaqutrnica como son

tomados por las plantas, aparecen en la tabla 9. ' ,",,"

79

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Tabla 9

NUTRIMENTOS Y FORMA QUlMICA EN LA CVAL SON TOMAriOS DEL SVELO

I

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Nutrimentos Forma Nutrimentos Forma Forma
primarios quirnica secundarios quimica Micronutrientes quimica
Nitrogeno NH4+' N03 Calcio Ca++ Hierro 'Fe"", Fe-
Fosforo HP04", H2P04" Magnesio Mg++ linc In'''
Potasio K+ Azufre S04" - Manganeso MnH, Mn#+
Cobre Cu#
Bora B03"-
Molibdeno Mo04"-
Cloro C)- Fuente: F AO. 1984.

Un suelo productivo debe contener todos los elementos minerales esenciales para-las plantas: en cantidades suficientes y en proporciones debidamente balanceadas. Los nutrimentos deben estar presentes en una forma disponible antes de que las plantas los puedan utilizar. Cuando no se cumple alguna de las condiciones anteriores el crecimiento del pasto se inhibe y la especie no puede mostrar todo su potencial, figura 13.

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FIGURA 13. Aplicacion balanceada de N, P y K. (Balanceada no quiere decir que se requieran en las rnismas cantidades, se representan esquematicamente para mostrar su importancia relativa).

80

FUNCIONES

SINTOMAS DE DEFICIENCIA

Cada uno de los, nutrimentos esenciales tiene una funci6n definida y especffica que realiza en el crecimiento y desarrollo de las plantas, y una deficiencia de cualquiera de ellos causa -un crecimientorestringido 0 anormal de elias. Las principales funciones de cada nutrimento y los efectos causados por su deficiencia se incluyen en la tabla 10.

Tabla 10

FUNCIONES DE LOS NUTRIMENTOS Y SUS SINTOMAS DE DEFICIENCIA

NITROGENO (N)

1. Importante constituyente -de la clorofila, el protoplasma, las prote inas, los acidos nucleicos.

2, Aumenta el crecimiento y desarrollo de los tejidos vivos,

3. Mejora la calidad de los pastos, aumenta la relacion de hojas a tallos y el contenido de prote ina de los forrajes.

1. Se reduce el crecimiento,

2. Color verde claro a amarillo de las hojas mas viejas, seguido por la muerte y /0 caida de ellas, dependiendo del grado de deficiencia.

3, Cuando se presenta deficiencia aguda se redu-

ce considerablemente la floracion. -

4. Menor contenido de prote ina.

FOSFORO (P)

1. Componente de fosfatidos, acidos nucleicos, prote inas fosfolipidos y las coenzimas NAD, NADP, y ATP,

2. Constituyente de algunos aminoacidos.

3, Necesario para la division celular; constitu- . yente de 'los cromosomas; estimula el desarrollo de las raices.

4. Necesario para el crecimiento de los meristemos, desarrollo de frutos y semillas; estimula la floracion,

1. Apariencia enana, las hojas maduras tienen un color caracteristico entre azul y verde oscuro , y crecimiento restringido de las ra ices.

2. Cuando la deficiencia es aguda se presenta color purpura en las hojas y tallos; crecimiento ahilado,

3. Se retarda la rnaduracion y el desarrollo de frutos y semillas es escaso 0 nulo,

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POTASIO (K)

1. Activador de enzimas involucrado en la fotos intesis y el metabolismo de prote inas y carbohidratos.

2. Participa en la translocacion de los carbohidratos, sintesis de prote inas y mantenimiento de su estabilidad, permeabilidad de membranas y control del pH; utilizacion del agua mediante regulacion de los estomas.

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3, Mejora la utilizacion de la luz durante per iodos fr ios y nublados, por 10 tanto aumenta la resistencia de las plantas al frio y otras condiciones adversas.

1. . Clorosis marginal de las hojas seguido por secamiento de las puntas, Los s intornas avanzan progresivamente hacia la base de las hojas.

2. Crecimiento lento y plantas muy bajas.

3. Tallos debiles que se rompen Iacilmente.

81

FUNCIONES·

SINTOM4.S DE DEFICIENCIA

4. Aumenta la resistencia de la planta a las enfermedades,

5. Aumenta el tamafio de granos y semillas y mejora la calidad de frutos y hortalizas. £1 crecimiento de los pastes y "especialmente las leguminosas aumenta considerablemente.

4. Frutos y semillas arrugados y pequefios.

CALCIO (Ca)

1. Constituyente de la pared celular en forma de pectato de calcic; neeesario para la mitosis normal (division celular).

2. Partieipa en la estabilidad de las mcmbranas y mantenimiento de la estruetura cromosomica.

3. A~tivador' de enzimas (fosfolipasa, arginokinasa, y ATP).-

4-. Actua como agente detoxificante rieut;a1izan-

- do los acidos organicos en las plantas:

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1. Las' dei'iciencias de calcio con frecuencia no se detectan en el campo debido a efectos secundarios asociados con las limitaciones del desarrollo causados por la alta acidez.

2. Las hojas nuevas de las plantas jovenes son las primeras afectadas. Frecuentemente son retorcidas, peq uefias y de un verde oscuro anormal.

3. Las hojas pueden ser curvadas y rot as. Las yemas terminales se deterioran y los peciolos se rompen.

4. EI desarrollo de las raices se reduce notablemente.

5. Se presenta secamiento de los pun tos de crecimiento (yernas term in ales) de las plantas cuando la defici~ncia' es severa,

6. Yem~s y botones se caen prematuramente sin desarrollarse.

7. La estructura del tallo se debilita.

MAGNESIO (Mg) _

I." Constituycntc 'de la molecula de cloi-ofila y porIo uin,to csencial para la fotosintesis.

2. Activador de muchos sistemas enzima tieos involucrados en el metabolismode los carbohidratos, s intesis de acidos nucleico sv etc.

3. Promueve la absorcion y translocacion del fosforo.

4, Interviene en el movimiento de los azucares dentro de la planta.

1. Clorosis intervenal, espeeialmente en las hojas mas viejas, euando la defieieneia es aguda estes tejidos se pueden seear y cacr. .

2. Hojas pequeiias y curvadas hacia arriba en los

margencs. .

3. En much as plantas manchas clor6tieas entre. las vcnas con los margcnes naranja, roj~ 0, purpura.

4. Macollas debilcs y susceptibles a ataqucs f~ngosos, las hojas eacn prernaturamcntc.

AZUFRE (S)

1. Constituyente de los aminoacidos azufrados.

2 .. Involucrado en las vitaminas, biotina, tiarni-

na y cocnzima A. - , .

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- I. - Las hojas mas jovcnes sc ternan a-marill6~h1{,·( dosas 0 cloroticas de mancra uniforme .

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i: l.l crccirnicnto de los tallos se' restringe. La produccion de florcs sc torna indctcrrninada.

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FUNCIONES

SINTOMAS DE DEFICIENCIA

3. Ayuda en la estabilizacion de la estructura de las prote inas.

3.

Los tallosson asperos, lefiosos y delgados.:

ZINC (Zn)

1. Involucrado en la biosintesis del acido indo I acetico.

2. Componente esencial de gran cantidad de metalo-enzimas como la anhidrasa del acido carbonico y deshidrogenasas de los aicoholes, etcetera.

3. Participa en la utilizacion del fosforo y el nitrogeno por las plantas.

1. Los sfntomas de deficiencia aparecen principalmente en las 2a. y 3a. hojas completament~ d:sarrolladas, a partir del apice de Ia planta.

2. En maiz y algunos pastos los sin tom as van desde bandas de color amarillo Claro hasta bandas anchas, blancas 0 amarillas, con las venas de un color purpura 0 rojizo, con caracteristicas mas claras en la mitad basal de la hoja.

3. En algunas especies se present a como c1orosis intervenal con moteados blancos y areas necroticas de color cafe; la hoja entera toma un color rojizo similar a un ataque de roya, Y muere en corto tiempo. Eventualmente las hojas se colapsan cerca del centro ..

4. En arboles especialmente citricos, se presenta c1orosis intervenal irregular; las hojas terminales se vuelven peq uefias y estrechas (hoja pe-' quefia): las yemas florales se reducen considerablemente y los rebrotes sufren muerte descendente.

COBRE (Cu)

1. Constituyente de la oxidasa del citocroma y de muchas cnzimas como oxidasa del acido ascorbico, fenolasa, lactasa, etc.

2. Prornueve la forrnacion de vitamina A en las plantas.

1. En cereales y pastos, amarilIamiento y enroIIamiento de la lamina foliar, produccion limitada de espigas y pobre produccion de semilIas; macollamiento indeterminado.

2. En arboles comolos c itricos, 'muerte descendente de los tejidos nuevos, bolsas de goma (exanterna) entre la corteza y el tallo, los frutos muestran excreciones de color cafe.

HIERRO (Fe)

1. Necesario para la sintcsis y mantenimiento de la clorofila en las plantas.

2. Component e csencial de rnuchas enzimas.

3. Desempciia una funcion especial en el metabolismo del acido nuclcico y el nietabolismo del RNA en los cloroplastos.

1. Clorosis intervenal, t ipica. Las hojas jovenes se afectan primero. La punta y los rnargencs de la hoja conservan su color verde durante mas tiempo.

2. En casos severos, la hoja entera se puede tornar blanca.

MANGANESO (Mn) .

I, Catalizador en muchas reaccioncs cnzimaticas y Iisiologicas de las plantas; componente de la carhoxilasa del piruvato.

1. Clorosis intervenal en las hojas j ovcnes caracterizada por la aparicion de manchas cloroti-

cas en las areasint ervenales. .

83

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FUNCIONES

SINTOMAS DE DEFICIENCIA

2. Involucrado en el proceso respiratorio de las plantas.

3. Activa las enzimas que intervienen en el metabolismo del nitrogeno y la sintesis de la clorofila.

4. Controla el potencial redox en las celulas vegetales durante las fases de Iuz y oscuridad.

2. Manchas grisiceas aparecen cerca de la base de las hojas mas jovenes las cuales se ternan amariUas 0 amarillo rojizas.

3. En diferentes especies recibe nombres espec ificos, como "mancha gris" en avena; "mancha de pantano" en frjjol, etc.

BORO (8)

1. Afecta la actividad de much as enzimas.

2. Forma complejo con muchos compuestos polihidrox ilicos,

3. . Aumenta la permeabilidad de la membrana y por 10 tanto facilita el transporte de carbohi-

drat os. .

4. . lrivolucrad~ en la sintesis de lignina y otras reacciones.

·5. Esencial en la division celular.

6. Asociado con la absorcion de calcio y su utilizacion por las plantas.

7. Regula la relacion potasio/calcio en las plantas.

8. Esencial en 1:1 sintesis de prote ina.

1. Muerte de plantulas y plantas jovenes.

2. Las hojas son gruesas, encocadas y quebradizas.

3. No se forman flores y el crecimiento de las raices.se inhibe.

4. "Corazon negro" en plantas de raiz como la remolacha azucarera; se caracteriza por manchas oscuras en la parte mas ancha de la raiz y el interior h~eco ynegro.

5. Las frutas como manzana y c itricos desarroHan apariencia corchosa interior y exterior.

MOLlBDENO (Mo) -

L Asociado con la utilizaciony fijacion del nitrogeno.

2. Constituyente de la nitratoreductasa y nitrogenasa.

3. Necesario para la fijacion simbiotica del nitrogeno por las bacterias del genero Rhizobium.

l. Moteado clorotico intervenal de las hojas bajeras, . seguido por necrosis marginal y enrollamiento de las hojas.

2. En coliflor, los tejidos foliares desaparecen dejando solamente las nervaduras y pequefios restos de lamina foliar (cola de latigo).

3. Muy evidente en leguminosas forrajeras y de grano.

CLORO (CI)

1. Es constituyente de la auxina acido 3 -cloroindol-acetico-, que toma el lugar del acido indol-acetico en las semillasinmaduras.

2. Constituyente de muchos compuestos encontrados en hongos y bacterias.

3. Estimula la actividad de algunas enzimas e influencia elrnetabolismo de los carbohidratos y la capacidad de retencion de agua de los . tejidos vegetales,

1. Marchitamiento del apice de las hojas jovenes, clorosis y bronceamiento de las hojas que flnalmente mueren.

Fuente: FAO. 1984.

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INTERACCIONES DE LOS NUTRIMENTOS Y DEFICIENCIAS MULTIPLES

EI desarrollo de las plantas puede ser afectado de diferentes maneras, por las interacciones entre dos 0 mas nutrimentos. Las deficiencias multiples se presentan cuando en los suelos no son suficientes varios nutrimentos, como ocurre en la ma-

yor parte de los suelos de Colombia. .

En est os casas el diagnostico puede ser diffcil porque los stntornas de .deflciencia de un nutrimento puede enmascarar los sfntornas de deficiencia de un segundo elemento, una situacion que se presenta, por ejemplo, cuando deficiencias de hierroy zinc 0 manganeso y zinc ocurren simultanearnente,

Las deficiencias multiples se pueden agravar debido a la aplicaci6n de un nutrimento que acentua 0 induce la deficiencia de otro; por ejemplo, la aplicaci6n de cobre puede inducir una deficiencia de hierro 0 zinc, como se esta presentando en las zonas donde se aplican compuestos cupricos en dosis altas para control

de Iii roya del cafeto. .

Las aplicaciones de fosforo tambien pueden inducir deficiencias de zinc y las de potasio deficiencias de magnesio.

Igualmente la aplicacion de un nutrimento induce un mayor consumo de otro por la planta, por ejemplo, las aplicaciones de nitr6genoestimulan la toma de micronutrientes por la planta; el magnesio incrementa el uso del f6sforo, y el fosforo puede favorecer la utilizaci6n de molibdeno.

Finalmente, las interacciones en terrninos de desarrollo y productividad de las cosechas se pueden detectar cuando un suministro inadecuadode un. nutrimento impide la total utllizacion de otro, por ejemplo cuando un bajo nivel de fosforo inhibe la respuesta a la aplicacion de fertilizante nitrogenado.

ELEMENTOS CON EFECTOS TOXICOS

La aplicaci6n de cantidades excesivas de nutrimentos a los pastos pueden ser perjudiciales. Estasituacion puede ocurrir mas facilmente .con la aplicacion de micronutrientes que son requeridos por las plantas en cantidades muy pequefias. Las cantidades excesivas de nutrimentos pueden producir toxicidadesy afectar el desarrollo normal de las plantas. La toxicidad por exceso de micronutrientes causa sintomas caracteristicos que son especrficos para cada nutrimento pero varia de una especie de planta a otra.

Es importante prevenir las sobredosificaciones de nutrirnentos, .especialmente aquellos que se requieren enmenores cantidades. En todos los casas el balance entre los diferentes nutrimentos se debe conservar 10 mas cercano posible a los requerimientos de los pastos segun 'Ia especie, aplicando aquellos que son defi-

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cientes en el suelo y evitando la aplicaci6n de los que se encuentran en cantidades suficientes para satisfacer los requerimientos de las plantas.

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CAPITULO 6

87

EI valor nutritivo de un forraje se mide a troves de su etictencia potencial para produccion cuando

el animal 10 consume. Existen metodos

directos 0 indlrectos para determinar este valor.

88

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VALOR NUTRITIVO DE LOS FORRAJES

INTRODUCCION

Una forma de medir el valor nutritivo de los forrajes para rumiantes es a traves de su eficiencia potencial para crecimiento y produccion de carne, leche 0 lana cuando el animal 10 consume como fuente alimenticia.

Por 10 tanto un pasto se considera de buena calidad si reune las siguientes condiciones:

, 1. Posee todos los nutrimentos esenciales disponibles en proporciones balan-

t;:J, cead as.

2. Tiene alta digestibilidad.

3. Es gustoso 0 agradable para el animal.

La falta de alguna de estas tres condiciones afecta la calidad y disminuye proporcionalmente el valor nutritivo del forraje.

EI forraje se puede evaluar mediante analisis de laboratorio 0 por intermedio

;.~ del animal. EI anal isis de laboratorio puede hacerse mediante anal isis de la composicion qufmica del forraje 0 tratando de reproducir en ellaboratorio las condiciones del rumen, caso en el cual se llama determinacion de la digestibilidad "in vitro".

EI anal isis mas real del valor nutritivo se obtiene utilizando directamente el animal y midiendo la cantidad de forraje consumido, excretado y utilizado. Este sistema se denom ina d igestib il idad "in vivo".

EI animal extrae del forraje vitaminas, minerales, protefna y energfa. A diferencia de los concentrados, en el forraje la mayor parte de la energfa se encuentra en forma de fibra y no en forma de carbohidratos solubles como en aquellos, EI rumiante tiene la capacidad de utilizar esta fuente de energfa mediante las reacciones que ocurren en el rumen, pero su eficiencia de utilizacion varfa grandemente. Cuanto mayor es el grado de utilizaci6n de la fibra, mayor es el grado de digestibilidad del forraje.

La digestibilidad es una caracterfstica de la -planta queesta afectadapor la cornposicion genetica de la misma, por los factoresde manejo -y por los factores

externos. ' ',' "

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II

1. Factores geneticos I

Existen caracterfsticas hereditarias que determinan en gran proporcron el 1

valor nutritivo de un forraje y al igual que las razas de ganado, las especies ~ j

forrajeras pueden someterse a un proceso de mejoramiento que permita obte- - I

ner variedades nuevas que presenten mejores caracterfsticas de producci6n y

digestib il idad. .

Otros facto res que influyen en el valor nutritivo son, la parte de la planta que , se utilice, hojas 0 tallos yla edad de laplanta.

Las legurninosas se caracterizan por contener un nivel mas alto de protefna y f6sforo que las gramfneas, pero su contenido de carbohidratos solubles es general mente mas bajo. Debido a,estas caractensticas de las diferentes especies, es mejor contar con una dieta balanceada de grarnfneas y leguminosas. s: se tiene una gram (nea pura posiblemente sea necesario suplementar al animal con una fuente de nitr6geno organico 0 inorganico y si se tiene una

pradera de legurninosa pura es posible que tenga que adicionarse una fuente deenergfa para obtener la maxima producci6n.

Aun dentro de una misma especie se presentan variedades con diferentes caracterfsticas en cuanto a contenido de protefnas, minerales, digestibilidad, etc., esta variabilidad es la que utiliza el fitomejorador para obtener variedades de caracter'Isticas superiores.

2;' Factores de manejo

l.os f'actores -de manejocjue influyen en la calidad delforraje son principal-

, mente elsistema de pastoreo, que determina la edad de la planta al momenta de ser-cosechada y la fertilizaci6n. Cuando la planta se cosecha frecuentemente, se obtiene un' forraje de mayor digestibilidad, pues los tejidos j6venes tienen mayor cantidad de prote ina y carbohidratos solubles y menos fibra.

Cuando el 'pastoreo se hace a intervalos prolongados se obtierie mayor cantidad de forraje pero su calidad decrece por la edad debidoa una disminuci6n en elcontenido celular yun aumento en las paredes celulares, constituidas por elementos menos digeribles como celulosa;: hemicelulosa y lignina, las cuales al aumentar en la planta con la edad, producen el fen6meno llarnado lignificaci6n.

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La fertilizaci6n en general aumenta el contenido de prote ina y minerales de los pastos, aurnentando por consiguiente su valor nutritive. En algunos casos la fertilizaci6n tiene como consecuencia unaurnento en la cantidad de forraje

.producido pero no en el contenido porcentual de los elementos. En este caso se mejora el factor de cantidad pero no el fay tor de calidad del, forraje. En

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estos casas el beneficio de la fertilizacion consiste en la mayor produccion de forraje por unidad de area.

3. -Factores externos

Los factores externos que influyen enla calidad del forraje son el suelo y el clima, 0 sea en su conjunto, los factores ambientales.

Existe una relacion Intima entre el suelo, la planta y elanimal.vl,a plarita es un reflejo de 10 que contiene el suelo, y el anirnalun resultado de los nutrientes que contiene la planta, cuando esta es la unica fuente de alimentacion. :

En la relacion suelo-planta-animal se pueden presentar tres tipos de preblemas, en cuanto anutricion mineral se refiere. El primer grupo esta constituido por aquellos minerales de los cuales el animal tiene un mayor requerimiento que la planta, por 10 tanto esta no aporta la cantidad adecuada y hay necesidad de suplementarlos directamente al animal. Entre estes figuran sodio, cloro, cobalto, yodo, selenio en casas de deficiencia y rara vez el hierroy el zinc. Estos minerales se pueden suplementar en una buena sal rnineralizada.

En el segundo grupo se clasifican algunos elementos que la planta acurnula sin perjuicio para su crecirniento y prcduccion, pero pueden ser t6xicos para el ganado. A este grupo pertenecen el mol ibdeno, el selerrioy el cobre. '.

En el tercer grupo se pueden catalogar aquellos elementos que se encuentran en la planta en una concentraci6n similar a las necesidades del animal.Cuando se presenta deficiencia de estos elementos tanto el rendirniento de la planta como el del animal se venafectados. A este grupo pertenecen el fosforoy el azufre, que son requeridos por plantas.y animales en cantidades relativarnente altas. Es importante recordar que el 900/0 de los suelos en Colombia son deficientes en fosforo y buena proporcion de ellos es tambien .deficiente en azufre.

Otros factores del suelo que pueden influir en la calidad del forraje, adernas

, .del contenido de, nutrientes,son el .drenaje interno Y externo. Cuando el drenaje es deficiente.Ta planta no puede absorber suficiente cantidad de minerales del suelo y por consiguiente la calidad es mala. EI pH es tarnbien un factor que puede afectar la toma de nutrimentos y por consiguiente la calidad del pasto.

Las condiciones f(sicas y quirrucas del suelo pueden modificarse por medic de fertilizacion, enmiendas y obras de infraestructura, para proporcionar a las plantas un mejor medio de crecimiento. '

Los principales factores cllmaticos que influyen en la calidad del forraje son temperatura y hurnedad. La temperatura tiene un efecto marcado en la velacidad de crecimiento pero tamb ierracelera la lignificaci6n del paste.

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La humedad determina en parte la calidad del forraje porque durante las epocas de sequfa la planta tiende a lignificarse mas pronto y por consiguiente

a disminuir mas rapidamente su valor nutritivo. Durante las epocas humedas o bajo condiciones de riego, el pasto permanece verdey su lignificacion es menor.

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lrnportancia de las practicas de manejo en el valor nutritivo del forraje

EI animal en pastoreo selecciona el material mas tierno y mas nutntivo y solo consume el material de mas baja calidad, cuando el material de alto valor nutritivo empieza a escasear. Debido a la capacidad selectiva del animal se pueden presentar perdidas de forraje porque el animal deja de consumir cantidades consi-

derables de forraje maduro y cuando 10 consume por necesidad, este forraje es de tan baja calidad que es poco 10 que el animal puede aprovechar de el,

EI nivel de consumo de forraje esta relacionado con la digestibilidad del mismo y es tan importante que se ha encontrado que un aumento de 100/0 en.la digestibilidad puede aurnentar hasta en 1000/0 el consumo de forraje y el aumento -de peso de los animales.

La baja calidad de las praderas disminuye el rendimiento de los animales por un triple efecto; baja concentracion de nutrientes, menor digestibilidad de los mismos y disminucion considerable del consumo de forraje.

Estas observaciones sugieren que las diferencias entre estado de madurez pue-

den ser mucho mas importantes que las d iferencias entre especies forrajeras. Un ~n

pasto utilizado en el momenta oportuno, aunque no sea de muy alta calidad,

como el puntero, puede dar mejores resultados que un pasto de mejor calidad

como el pangola, pero que se encuentra demasiado maduro.

La rotacion es una de las practicas de manejo de pastas que produce mejores resultados desde el punto de vista de nutricion y manejo de los animales. Cuando seutilizan potreros pequeiios en rotacion se logran mayores capacidades de carga, mejores producciones de forraje, mejor desarrollo de leguminosas y mas

facil control de' malezas, utilizacion mas oportuna de la praderas en cuanto a uni- ~;

formidad y madurez de los pastas' 10 cual tiene como consecuencia mayor

ganancia de peso, edad mas temprana al primer servicio, mayor fertilidad, y ma-

yor efectividad de los toros para detectar el calor y servir a las vacas.

Cuando la calidad de un pasta se evalua par medio de la produccion de carne o leche de la pradera es necesario recordar que la produccion final est a influenciada por otros factores, como se puede observar en la figura 14, tomada de Baker.

INTERRELACIONES SUELO-PLANTA-ANIMAL

Todas las plantas y animales, incluido el hombre, dependen en ultimo terrnino del suelo para el suministro de nutrimentos minerales. En el caso de las plantas

92

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esta relacion es directa y simple, debido al hecho de que las plantas son estacionarias. Los animales en pastoreo obtienen sus minerales de una amplia varied ad de suelos y plantas, de tal manera que las deficiencias asociadas con un tipo particular de suelo pueden ser minimizadas 0 aun eliminadas. Sin embargo, cuando se intensifican ,las explotaciones, se restringe el movimiento de los animales y se trata de maximizar la produccion de forraje, las deficiencias del suelo empiezan a aparecer primero en las plantas y despues en los animales.

La cornposicion del suelo esta influenciada primordialmente por la naturaleza de las roc as a partir de las cuales se origino este. Diferentes materiales parentales contienen los minerales en distintas proporciones y en diferentes combinaciones quirnicas, las cuales se alteran durante la forrnacion del suelo. De esta manera, los elementos presentes en la roca madre se pueden perder, concentrar, 0 cambiar su forma qu irnica. Suelos muy lavados, como los del tropico hurnedo, han perdido una pareciable proporcion de sus nutrimentos originales, especial mente los microelementos.

Por .su parte, la concentracion de minerales en, la planta depende de varios factores: a) tipo -de suelo en el cual secultiva la planta; b) genero, especie y variedad de la planta; c) condiciones clirnaticas durante el crecimiento de la planta; d) estado de madurez de la planta.

La .importancia de estes factores y su efecto pueden ser modificados por el hombre mediante el uso de fertilizantes y enmiendas del suelo, pesticidas, irrigacion vpracticasde rnane]o, como epoca de utilizacion del forraje. La capacidad de 1<1. planta para absorber y retener ielementos minerales del suelo puede ser mejorada mediante, cruzamientos y seleccion.

Ciertas plantas tiene .hab ilidad para acumular altas concentraciones de algunos elementos, 10 cual tiene importancia para el animal en pastoreo, y cualquier cambio en la cornposicion botanica de la pradera repercute en la disponbilidad de nutrimentos para el animal.'

. EI estado de madurez de la planta tiene gran efecto en su contenido de nutrimentos. La planta rnadura parcial mente como consecuencia de facto res internos determinados porsu constitucion genetica, y parcial mente como respuesta a factores externos,dentro de los cuales los clirnaticos son los de mayor importancia.

"

Los cambios en la concentracion de nutrimentos debidos al estado de madurez

del forraje afectan mas al animal en suelos deficientes 0 cercanos ala deficiencia, que en suelos con un amplio abastecimiento de minerales. La severidad de la deficiencia de nutrimentos, especial mente elementos menores, esta relacionada con: a) contenido de humedad del suelo que afecta su disponibilidad, aunque este factor es rnenos importante que la dlsrninucion enla produccion de forraje que se presenta durante la epoca seca; b) cornposicion botanica de la pradera; c) caracteristicas rnorfologicas de las plantas como relacion de hojas a tallos.iproduccion

94

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de semilla, etc.; d) gustosidad y por 10 tantoniveles de consume por el animal; e) la forma qu (mica-del elemento en la planta.

Para evitar la presencia de deficiencias en el animal, que afecten la produccion y la reproduccion, se debe hacer un manejo racional del sistema suelo-planta-animal, que incluya: 1. seleccion y conocirniento del suelo; 2. seleccion adecuada de especies forrajeras; 3. fertil izacion con los elementos mayores y menores en los cuales es deficiente el suelo; 4. util izacion de practicas de manejo de suelos encaminadas a aumentar la disponibilidad de elementos minerales para las plantas; 5. manejo y utilizacion de los forrajes; 6. suplernentacion de los animales, mediante el suministro de sales mineralizadas que contengan aquellos minerales en los cuales el suelo y la planta son deficientes. La aplicabilidad de uno 0 mas de estos procedimientos varia con los diferentes elementos y condiciones ambientales.

Es mas razonable desde el punto de vista de balance del sistema, suministrar al suelo solamente aquellos elementos en los cuales es deficiente, para que produzca un forraje nutritivo para elanimal que 10 va a consumir. Se debe evitar hasta donde sea posible la aplicacion general de formulas de fertilizanteso sales' mineralizadas, ya que tanto las sales como los fertilizantesque contienen elementos mayores y menores deben ser programados para areas definidas, 0 aun para fincas individuales, de acuerdo con las deficiencias y excesos en cada caso particular. En los datos incluidos en las tablas 8 y 11 se puede observar la gran variacion existente en cuanto a contenido de elementos minerales en suelos y forrajes, y sus desviaciones con respecto a los requerimientos del animal. Tarnbien se puede observar que cuando un elemento es marcadamente deficiente en la mayor' parte de los suelos, tarnbien 10 es en los forrajes y por 10 tanto debe ser 0 aplicado al suelo 0 suplementado al animal a traves de la sal mineralizada. A manera de ejemplo se puede observar el caso del cobre en Colombia, donde el 320/0 de los suelos presentan un contenido intermedio de este elemento, y un 680/0 un contenido considerado como ba]o, ninguno de los suelos analizados ha presentado un contenido alto; en el forraje se ha presentado un 260/0 de muestras con contenido intermedio y 740/0 con contenido bajo: no se han registrado muestras con contenido alto de cobre. Este mismo tipo de relacion se presenta en elementos como azufre, boro, molibdeno y magnesio. En la actualidad han empezado a aparecer suelos con contenidos muy altos decobre y forrajes con contenidos excesivos del elernento, como consecuencia de la acumulacion de 61 causada por apl icaciones

frecuentes y altas de oxicloruro de cobre para control de la roya del cafeto, en algunaszonas cafeteras.

COMPOSICION QUIMICA DE LOS FORRAJ ES

La composicion quirnica de 105 forrajes es muy variable y esta afectada por . muchos factores de tipo ambiental, biotico y de manejo. Los principales compo-

::.._, nentesqu (rnicos de los forrajes son:

95

-~-----~~--,-------~--~~~~--,-~-~_)

Tabla-ll

NJYELE;S CRlTICOSDE MINERALES EN SUELOS, FORRAJES Y REQUERIMIENTOS

. POR LOS ANIMALES

Niveles criticos en el suelo Niveles criticosen el forraje Requerimientos
par los anirnales
Elemento
Alto Media "Baja Alto Media " Baja Vaca lechera Ganado
produciendo de carne'
17 a 23 kg
de leche
Nitrogeno Ofo I' > 4.0 2.9 :- 4.0 <2,9
Fosfor02 ' > 30 15 - 30 < 15 > 0.44 0,21 - 0.44 < 0.21 0.38 0.18 - 0.70
Potasio > 0.30 0.15 -0.30 < 0.15 > 3.08 1.96 - 3.05 < 1.96 0.80 0.60 - 0.80
Calcio 0/02 > 6.0 3.0 -6.0 < 3.0 > 0.77 0.24 - 0.77 < 0.24 0.54 0.18 - 1.04
Magnesio Ofo > 2.5 1.5 - 2.5 <1.5 > 0.42 0.26' - 0.42 < 0.26 0.20 0.10
Relacion.Ca: Mg > 4.0 2.0 - 4.0 <2 > 2.0 1.0 - 2.0 < 1.0
Azufro 0.54 0.25 - 0.54 < 0.25 0.20 0.1 - 0.15
Relacion N: S 10: 1 10:1 10: 1
Relacion N: P 10: 1 ,
Hierro ppm > 20 2 - 20 <2 _> 360 70 - 360 < 70 50 25
Manganeso ppm > 20 2 - 20 <2 > 290 48 - 290 < 48 20 10 - 15
Cobre ppm > 2.5 1.5 -'- 2.5 <1.5 > 31 ' 10 - 31 < 10 10 7 - 14
Zinc ppm > 3.0 2.5 -3.0 < 2.5 > 70 26 - 70 < 26 40 20 - 30
Bora ppm > 0.5 0.1 - 0.5 < 0.1 > 30 10 - 30 <10
Molibdeno ppm >0.4 0.1-0.4 < 0.1 > - 6.0 6.0
1. Nitrogeno y Azufre varian de acuerdo con el contenido de materia organic a del suelo, la cual a su vez varia
.con las condiciones de humedad y temperatura. Los requcrimientos de Nitrogeno (prote ma), varian mucho
'por los distintos tipos de animales. , ,.
2. EI Calcic varia de acuerdo con el tipo de animal, mientras el Magnesio permanece constante, de ah i que no
.se pueda establcccr una.relacion Ca: Mg, para el animal. Nitrogeno no proteico

EI contenido 'de aminoacidos de los pastos es rnuy complejo. Ademas de los 20 arninoacidos que se encuentran normalmente en las prote masv rnas de 200 amino e iminoacidos no proteicos han sido aislados e identificados en las plantas, aunque no' todos han sido encontrados en lei' misma planta. Los aminoacidos libresfencontrados en, la fraccion soluble de nitrogeno] varian con el estado de madurezf declinan con la edad), con la especie de plantas y con otros facto res. Las plantas toman nitrogeno como nitrato 0 como' amonio, pero como resultado de 'la deficiencia de otros elementos minerales, se presenta unincremento en la concentracion de arninoacidos libres. En suelos salinos se incrementa el contenido de nitrogeno no proteico. Cuando la 'aplicacion de nitr6geno a los pastes es abundante, y especialmente si el azufre es deficiente como ocurre en la mayor parte de los suelos de Colombia, la planta presenta una tendencia a acumular nitrogeno no protei co en la forma de arninoacidos, amidas y' nitratos y se registra una deficiencia de losamlnoacidos.azufrados (ciste ma, cistina y metionina).

En-lo referente a nitrates, se pueden presentar smtornas de toxicidad con niveles de: 0,07<1'0 de nitrogeno rutrico en la materia: sec a, y niveles de 0,220/0 pueden ser fatales para rumiantes. Sin embargo, si los rumiantes 'estan adaptados

96

a consumir forrajes con alto contenido de nitratos en forma continua, es mas diflcil que aparezcan srntomas de toxicidad, puesto que' los microorganismos del rumen estan adaptados a estas condiciones y pueden transformar los nitratos a amonia que es utilizada porel animal.

Otros factores tales como duracion e intensidad de Ia luz, temperatura, especialmente las muy bajas (heladas) y deficit de humedad (stress) afectan el contenido de nitrogeno no proteico, pero su efecto varia mucho de acuerdo con la especie. Los pastes, en general, contienen menos arninoacidos no proteicos que las leguminosas. Algunos de estes aminoacidos aSI como algunos peptidos yamidas pueden ser toxicos,

,(.

I

Para animales no rumiantes, los arninoacidos no proteicos tienen menor valor que los aminoacidos de las protefnas; el valor nutritivo de los arninoacidos no proteicos es aproximadamente la mitad del valor nutritivo de las protefnas, para, estes animales. Para rumiantes, el valor nutritivo de los arninoacidos no proteicos es sensible mente igual al de los arninoacidos proteicos,

Protefnas

)

. . , .

Las proteinas de hojas y tallos se clasifican general mente con base en su solubilidad. Las protefnas solubles de las hojas se dividen en dosfracciones. La fraccion 1, conocida tarnbien como fraccion 185, esta muy relacioriada con el timpanismo en los rumiantes. Con frecuencia constituye hasta el,50Ojo del total de la proteina soluble y parece ser una fraccion hornogenea en todas las especies forrajeras. Su funcion es enzimatica y cataliza algunos de los pasos esenciales en la fotostritesis. La fraccion 2 es una mezcla de diferentes proternas.

Las proteinas insolubles de las plantas no estan tan bien caracterizadas, pero la mayor parte, de elias estan asociadas con los I (pidos de la membrana celular.

La cornposicion de aminoacidos' de las protemas de los pastes son slrnilares en las diferentes especies y es poco afectada por factores tales como el contenido de proteina, fertilizacion, deficiencia de nutrirnentos 0 de la planta. Por regia general, las proternas de las gramineas y leguminosas son altas en el arninoacido arginina y contienen cantidades apreciables de acido glutarnico y lisina, cornparadas con las protelnas de otras especies vegetales.' Una comparacion entre el patron de arninoacidos de diferentes pastos y laleche de vaca se incluye en la

tabla 12. -, . . .

Como la proporcion de. nitrogeno no proteico vana de acuerdo condiferentes factores, el contenido de prote tna .verdadera de.los pastos, tambien varia, cuando se expresa como porcentaje del contenido total de nitrogeno, que es el que se determina en los analisis corrientes. La protetna verdadera generalmente constituye entre 75 y 850/0 de la proterna bruta, que se determina multiplicando el nitrogeno total por un factor de 6,25, pero en algunos casos puede ser un porcentaje mucho menor.

97

Tabla 12

VALORES ENAMINOACID9S DE ESPECIES FORRAJERA~ Y DE LA LECHE DE VACA

Aminoacidos

Raigras Alfalfa Pastos mezclados Leche de vaca

----- ------------ mg de A.A./g N------------ ---'--

Isoleucina Leucina Lisina

- Metionina

- Cis tina

(Total azufrado)* Fenilalanina Tirosina

(Total aromaticosj=> Treonina

Triptofano

Valinas

Arginina

Hist'idina'

325 412 312 295
568 600 593 596
412 393 .450 487
131 118 100 157
56 37 56 51
189 155 156 208
381 400 381 336
281 281 256 279
662 681 637 633
318 318 325 278
112 118 131 88
400 393 381 362
431 362 381 205
175 131 131 167 * Sum a de Metionina y Cistina.

** Suma de Fenilalanina y Tirosina.

Fuente: Alejandro Uribe P. INPEC. Comunicacion personal.

Carbohidratos

l.os tarbohidratos de las plantas se dividen en estructurales y no estructurales.

En terrninos de nutricion, los carbohidratos no estructurales son los real mente disponibles como azucares, almidones y fructosan as. En los pastos, los principales azucares simples libres son glucosa y fructosa, que se encuentran en proporcion 1: 1 y en niveles de 1 a 30/0 de la materia seca. La sucrosa es el otro azucar presenteen cantidades apreciables, con frecuencia constituye 4 a 50/0 de la materia seca. De otrosazucares solamentese encuentran trazas.

Almidones y fructosanas son los polisacaridos mas frecuentes. Para las plantas estes compuestos constituyen formas de almacenar energfa. EI contenido de alrnidon de los pastos de zona templada se encuentra entre 1 y 60/0; contenidos mayores se encuentran en las laminas foliares despues de un per iodo de fotosintesisactiva.

Las leguminosas se caracterizan por acumular sucrosa y alrnidon, especialmente este ultimo. Los pastos se pueden dividir en dos grupos principales, los de origen tropical y subtropical que acumulan almidones en sus tejidos vegetativos; y pastos originales de zonas templadas que tienden a acumular fructosanas. La fertilizacion nitrogenada reduce el contenido de fructosanas en los pastos; las temperaturas bajas incrementan los carbohidratos no estructurales, especial mente fructosanas y alrnidon. La temperatura tarnbien afecta el tarnafio de las rnoleculas de fructosanas, la molecula tiende a disminuir su tarnafio al aumentar la tem-

peratura. ~

98

(

Los carbohidratos estructurales, que son polisacaridos, varian desde homogeneas hasta rnoleculas complejas que pueden ser lineales 0 altamente ramificadas y con estructuras desde cristalinas hasta amorfas. La's carbohidratos estructurales se clasifican en tres grupos principales: las sustancias pecticas que se asume que cementan las celulas, la hemicelulosa que es un pol (mere compuesto por azucares de 5 y 6 carbonos y la celulosa que es un poltrnero lineal compuesto por unidades simples de azucar. Los dos ultirnos son relativamente insolubles y resistentes a la digestion debido a que las uniones entre las unidades de azucar son diferentes a las de los carbohidratos mas disponibles, como los almidones.

Variaciones en contenidos de los diferentes compuestos se observan dentro de las celulas vegetales, dentro de las diferentes partes de la planta (Ia celulosa es mas alta en los tallos}, entre especies, entre zonas climaticas, etc.

I '.,

' .. (; En pastos con buenos contenidos de hojas, el contenido de celulosa puede

t estar en el rango de 15 a 300/0, hemicelulosa de 10 a 200/0 y pectinasde 1 a 20/0. En leguminosas las hojas contienen 4 a 100/0 de hemicelulosa, 6 a 120/0 de celulosa y 4 a 80/0 de pectinas.

Upidos

EI contenido de I (pidos de las hojas var ia entre 3 y 100/0, Y general mente declina con la edad. Los hpidos tienen diferentes componentes, pero la mayor parte de ellos estan compuestos por galactol (pidos y fosfol (pidos, la mayor parte

se encuentraen los cloroplastos. .

EI acido linolenico constituye entre el 60 y el 750/0 del total de los acidos gra- 50S, seguido por los acidos linoleicov palm (tico. Estos hpidos son muy importarites desde el punto de vista nutricional. Otros lrpidos, como las ceras .que se

encuentran en la superficie de las hojas, son de poco valor nutritivo. '

Minerales

EI contenido de minerales de los pastos es muy variable y depende de una gran cantidad de factores tales como el suelo, especialmente el material parental, el desarrollo y rnineralogra del suelo, la humedad del suelo, y la reaccion del suelo; el genero, especie y variedad de la planta, el estado de desarrollo de la misrna, los cambios estacionales (invierno y verano), la aplicacion de fertilizantes y el manejo de' la pradera, y la distribucion de elementos minerales dentro de la planta.

Como regia general, las leguminosas presentan un contenido mucho mayor de calcic y magnesio y uncontenido ligeramente superior de fosforo, que las gram (neas. Arnbas tienen contenidos similares de potasio, como se puede ver en la tabla 13. Muchas especies herbaceas presentan contenidos de calcic y magnesio similares a los de las leguminosas.

99

. --.~-~----

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Tabla 13

RANGOS Y CONTENIDOS TIPICOSDE CONCENTRACION DE MINERALES ·PARAPASTOSY ALFALFA*

Pasto Alfalfa
Elemento
mineral Bajo Medio Alto Bajo . Medio Alto
Elementos mayores, % de la materia seca
Ca . . < 0,3' 0,4 - 0,8 > 1.0 < 0,60 1,2 - 2,3 > 2,5
Mg < 0,1 0,12 - 0,26 > 0,3 < 0,1 0,3 -0,4 > 0,6 \ ,
K < 1,0 1,2 - 2',8 > 3,0 < 0,4 1,5 - 2,3 > 3,0
p < 0,2 0,2 - 0,3 > 0,4 < 0,15 '0,2 -0,3 > 0,7
S < 0,1 0,15 - 0,25 > 0,3 < 0,2 0,3 - 0,4 > 0,7
Microelementos, ppm de la materia seca
Fe < 45 50 - 100 > 200 < 30 50 - 200 > 300
Co < 0,08 0,08 -0,25 > 0,30 < 0,08 0,08 - 0,25 > 0,3
Cu <3 4-8 > 10 <4 6 - 12 > 15
Mn· < 30 40 - 200 >250 ,< 20 25 - 45 > 100
Mo < 0,4 0,5 - 3,0 >5 < 0,2 0,5 - 3,0 >5
Se < 0,04 0,08 - 0,1 >5 < 0,04 0,08 - 0,1 >5
Zn < 15 20 - 80 > 100 < 10· 12 - 35 >50 * Los valores incluidos en las Tablas 11 y 13 presentan los punt os de vista de diferentes autores, por estarazon algunos valores difieren en arnbas tablas. Esta informacion se incluye como punto de cornparacion y para ser utilizado deacuerdo con el criterio de cad a tecnico,

Tornado derChurch. 1979.

EI 'contenido de minerales general mente es mayor en las hojas que en tallos o inflorescencias (tabla '14),ynormalmente disminuyen con la rnaduracion, aunqueexisten muchas excepciones.

CAUDAD DE LOS PASTOS' TROPICALES '

La calidad de urrforraje se define como el total de factores relacionados con elforraje que.determinan la 'produccion por animal. La calidad es una fun~. cion del consume voluntario y de la digestibilidad de los nutrirnentos, cuando

el forraje es la unica fuente de alimento y se suministra a los animalesa voluntad. ~.

Siernpre se ha aceptado que los forrajes tropicales son de baja calidad , sin embargo se ha encontrado que esta es muy variable, y es necesario considerar un gran nurnero de facto res diferentes antes de aceptar esta afirrnacion. La calidad de los pastos tropicales vana con la edad , fertilidad del suelo, epoca del afio, parte de la planta, metodo de suministra,rlos al ganado y especie.

La edad hace variar dramaticarnente los distintos .cornponentes del forraje . como se observa en las figuras15 y 16; tomadas de Blaser (1986). Se ha comprobado que especies forrajeras tropicalesmejoradas, manejadas intensivamente,

pueden ser tan gustosas y digeribles como los forrajes de zona templada. e 1

100

Tabla 14 <,
DISTRIBUCION DE ALGUNOS ELEMENTOSMINERALES EN TRES ESPECIES FORRAJERAS
AL MOMENTO DE LA MADURACION
Fe Mn Cu Mo Zn B Co Ni
" Especie Partes Ca P K N Mg
la planta 0/0 0/0 0/0 0/0 0/0 ppm
Espigas 0,10 0,43 1,8 2,3 0,13 44 37 7,2 0,3} 35 8 0,05 3,2
Orchoro Hojas 0,57 0,32 2,6 1,8 0,15 67 105 7,1 0,77 23 10 0,03 0,97
Tallos 0,27 0,30 2,7 1,0 0,08 21 103 5,4 0,24 14 4 0,04 0,88
Raigras Espigas 0,23 0,42 1,7 2,2 0,13 39 18 4,5 0,29 37 8 0,04 2,6
Perenne Hojas 0,87 0,32 2,3 2,1 0,17 101 41 5,0 0,47 20 9 0,04 0,82
Tallos 0,30 0,27 1,7 0,8 0,09 22 56 4,0 0,18 13 6 0,03 0,80
Trebol Espigas \. 1,1 0,41 2,1 3,7 0,28 64 60 11 0,26 40 26 0,10 4,6
rojo ' Hojas 2,1 0,29 1,7 4,5 0,34 134 136 17 0,28 4L 26 0,11 2,7
Tallos 1,1 0,15 1,7 1,6 0,24 24 19 14 0,52 12 20 0,07 1,5
~{"'7
Tornado de: Buttler and Bailey, 1973, Factores limitantes

Se ha encontrado que los forrajes tropicales tienen un ~Ito contenido de fibra cruda (FC) y relativamente bajos contenidos de extracto libre de nitr6geno (ELN). La digestibilidad de est as fracciones ha demostrado ser mayor para FC

que para ELN, 10 cual ha lIevado a revaluar el concepto de nutrientes digeribles totales (NDT) y en general del metodo proximal de anal isis de calidad de forrajes, al menos para los pastos tropicales.

Como alternativa para evaluar la calidad de los pastos tropicales se ha propuesto el Ilamado metoda de Van Soest, en el cual los constituyentes delforraje se dividen en dos clases, el contenido celular (CC) que incluye la fraccion "no estructural altamente digerible, compuesta por prote(nas,azucares, almid6n y acidos organicos, y la parte estructural de la planta, que' se denornina pared celu- , lar (PC), la PC incluye celulosa, hemicelulosa, lignina, silica, y algunos compues-

tos nitrogenados insolubles.' ' '

La divisi6n de la materia seca en pared celular y contenido celular mediante lautilizaci6n de detergentes permite entender mejor cuales son las caracterfsticas que limitan el valor nutritive> de los forrajes.

Contenido celular

Como se dijo anteriormente, la parte no estructural de las celulas esta compuesta por azucares, gluc6sidos, almid6n, fructosanas, pentosanas, pectinas, acidos organicos, sustancias nitrogenadas, lipidos, rninerales solubles, pigmentos solubles en agua y taninos. Esta fracci6n es disponible en su casi totalidad para

: (. los rurniantes.v no se detectanpartes de ella en las heces.

101

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102

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