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Qu es la mente?

Fuente: La gua-Filosofia-26 de noviembre de 2013 Publicado por Esteban Galisteo Gmez

He de comenzar diciendo que no tengo una respuesta a esta pregunta. Aunque s que tengo un consuelo para mi carencia de respuesta: nadie ms la tiene. Adems, tengo una firme conviccin de que nadie tendr jams una respuesta a esta pregunta. Y lo digo por la sencilla razn de que no existe en el mundo alguna cosa a la que llamemos mi mente ni algn lugar en el que algo a lo que llamemos mi mente se ubique. La mente es hija del alma La palabra mente sustituye en nuestro vocabulario moderno a la vieja palabra alma, sin embargo el concepto que expresamos con mente es muy similar al que se expresaba en el pasado con alma. La mente , al igual que el alma, es una cosa. Esta cosa est dentro de mi cuerpo y parece que, en ocasiones, ambos, mente y cuerpo, se encuentran polarizados: a veces quiero determinadas cosas que, a la vez, yo mismo me desaconsejo y me veto. De ah se llega a la siguiente conclusin: hay algo dentro de m que me hace obrar racionalmente, que toma decisiones, que recuerda hechos, etc. Esta creencia se ve reforzada por la cosmovisin primitiva. Nuestros antepasados describan el mundo en trminos de seres inanimados y seres animados. Si algo se mova era un ser animado y si algo no se mova era inanimado. Y algo tenan los primeros que no haba en los segundos: espritus o almas. Pero con los seres animados ocurra que, en algn momento, se convertan en inanimados de forma definitiva. As que, para aquellas personas, esos seres perdan aquello que les animaba. Y esta cosa, alma o espritu, viajaba a otro mundo o algo as (hay muchas variantes). Y, algo ms, el alma era la persona en s misma, era su personalidad. En general, el cuerpo era una especie de contenedor del alma, que era la persona. La mente es laica y se ha vuelto materialista La principal diferencia entre el concepto de alma y el de mente es que el alma era postulada como una entidad de un tipo distinto a las entidades materiales, mientras que hoy en da se dice que la mente es el cerebro, como norma general. Por otra parte, el alma era un concepto de carcter religioso, mientras que el concepto de mente ha perdido las connotaciones msticas y religiosas que tena en el pasado. Sin embargo, a pesar de estas diferencias conceptuales, se mantiene el principal postulado: hay algo a lo que llamamos mente. Y se aade: ese algo es el cerebro. Hay una lnea de pensamiento que se remonta a Descartes y busca la mente, como quien busca un alfiler en un pajar. Descartes buscaba su localizacin y otros autores modernos hicieron igual. Y en la actualidad se dice que la mente es el cerebro. Ya hemos encontrado a la entidad que buscbamos. Siempre la tuvimos delante, solo que no la conocamos. Eso s, en contra de lo que se haba pensado en el pasado, no es una entidad distinta del cuerpo, sino una parte de este. La mente no existe En el pasado, seres humanos alejados temporal, espacial y conceptualmente de nosotros postularon una entidad llamada alma o espritu que animaba cuerpos y que tomaba decisiones, se arrepenta de las decisiones tomadas, recordaba hechos, etc. Ahora se habla de seres vivos, por un lado, y de las decisiones, arrepentimientos, recuerdos, por otro. La mente se ha despojado de su labor de principio vital, pero sigue tomando decisiones, teniendo recuerdos, arrepintindose de las decisiones tomadas, etc. Se dice que la mente es el cerebro, sin embargo, podemos preguntarnos si es lcito decir que hemos descubierto cul es la entidad a la que los antiguos llamaban alma y que nosotros llamamos mente. En primer lugar, parece muy aventurado decir que los cerebros toman decisiones o que tienen recuerdos. Por lo que sabemos, las decisiones, los recuerdos, los deseos, las emociones, etc. se predican de personas, no de sus partes. Si yo deseo un pastel, es correcto decir que Esteban desea un pastel y es un disparate decir que el cerebro de Esteban desea un pastel (o el alma de Esteban desea un pastel o la mente de Esteban desea un pastel). Una cosa es ser el aparato de los recuerdos y otra cosa es tener recuerdos, del mismo modo que una cosa es ser el aparato de la velocidad y otra cosa es ser veloz. Y es que, en segundo lugar, la entidad postulada y buscada no es la que permite tener recuerdos, tomar decisiones y cosas similares, sino la que toma las decisiones y tiene los recuerdos, entre otras cosas. As que decir que la mente es el cerebro es una falta de atino. Sera lo mismo que decir que la digestin es el estmago. Pero, entonces, la mente es el individuo entero? Y la mejor respuesta que yo podra dar es: bueno, siempre supimos que dentro del crneo haba un rgano y luego decidimos que era la mente (o el alma o el espritu). Tambin hemos sabido siempre que haba individuos animados que tomaban decisiones y si queremos podemos decir que estas son las mentes. Pero obsrvese que lo que hacemos es intentar buscar un contenido para una palabra que siempre estuvo vaca.