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Editorial Andrs Bello

EMILIA Y LA DAMA NEGRA

Jacqueline Balcells Ana Mara Giraldes

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Captulo Uno CAMINO A LAS TERMAS


EXTRAO CRIMEN E N EL BARRIO ALTO

El cuerpo sin vida de Margarita Rodrguez Lazcano, de 52 aos, fue encontrado en los jardines de su residencia en la calle Mar de Brumas 6580, del barrio de Las i Condes. La occisa presentaba un golpe en la nuca dado con un objeto contundente, que al parecer fue la causa del deceso. An conservaba puestos un anillo y un collar de perlas de gran valor, por lo que se presume que el mvil no fue el robo. Segn declaraciones de la asesora del hogar, dentro de la casa no faltaba nada. El nico elemento extrao encontrado junto al cadver fue la dama de pie de un mazo de naipes. Emilia lea concentrada la hoja de peridico, fechada dos aos atrs, que envolva el cntaro de greda que ta Pepa haba insistido en comprar en un puesto de artesanas junto a la carretera. Calle Mar de Brumas! Qu nombre tan ttrico! se sorprendi Emilia. Ustedes supieron de u n crimen que hubo en la calle Mar de Brumas hace un tiempo? 7

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Conozco la calle, pero no el crimen dijo to Hernn girando la cabeza para mirarla. Y por qu preguntas eso? Porque en el diario con que envolvieron este jarrn aparece la noticia. Cuidado, to! El auto de adelante est frenando! Est todo controlado, todo controlado, pequea! respondi don Hernn, dando un frenazo que hizo saltar a doa Pepa del asiento. Cuidado, viejo! l o reconvino la seora, asustada. N o sean tan nerviosas contest el aludido, con la vista ahora bien fija en la carretera. Esta Emilia, siempre interesada en misterios! Emilia se ech hacia atrs y volvi a su lectura, dispuesta a no seguir pendiente de las arriesgadas maniobras de su to. A propsito de crmenes... tengo un hambre! Qu tal si nos detenemos a comer un sandwich de arrollado? ri el to. Hombre, por Dios, pareces un canbal! Y con todo lo que alegaste porque te hice parar en el puesto de artesanas, ahora que no faltan ms de veinte minutos para llegar a almorzar a las Termas, quieres detenerte a comer. Emilia escuchaba a sus tos en silencio. Se haba propuesto pasar tres das con ellos en las Termas de Colinahuel con el mejor nimo posible. Quera mucho a sus padrinos y no fue capaz de rehusar la invitacin que le haban hecho con tanto cario. La palabra "termas" le sonaba a lugar aburrido, a viejos y a enfermos. Pero, por otra parte, le aseguraron que el lugar era muy bonito, que se coman muchos dulces y que haba un bosque precioso. Y lo mejor de todo era que Diego le haba prometido llegar el fin de semana para volverse con ella a Santiago. El automvil ya viajaba por el camino de tierra, orillando el ro que corra tormentoso, muchos metros ms 8

abajo. De pronto apareci ante ellos un antiguo y enorme edificio que pareca colgar del acantilado en la ribera opuesta del ro. Qu lindo! Ese ser el hotel? pregunt Emilia. Segn mis datos, s respondi don Hernn, moviendo brazos y hombros para girar el manubrio y entrar en el angosto puente que cruzaba el ro. Qu lugar tan peligroso! Te imaginas caer por ese precipicio? se asust ta Pepa. Piensa mejor en el almuerzo que nos espera, Pepa. Uno de los atractivos de este lugar es la comida respondi don Hernn, tragando saliva. El automvil sigui su trayecto y pronto entraban por un camino de gravilla. Los rboles centenarios y la profusin de plantas que sombreaban el patio de entrada al hotel daban la sensacin de paz que todos esperaban. Mientras don Hernn llenaba el formulario de recepcin con sus datos, Emilia y su ta se encaminaron hacia la puerta vidriada que daba a un inmenso patio interior, atradas por el verdor del csped y los numerosos macizos de flores. Qu bien mantenido est este jardn! se admir doa Pepa. En ese momento la enorme figura de don Hernn apareci tras ellas. Les propongo ir a conocer nuestras habitaciones y, luego, a almorzarles dijo, mientras palpaba su prominente barriga. A los diez minutos, y luego de haber dejado sus maletas en dos habitaciones contiguas cuyas ventanas daban al precipicio bordeado de rboles con flores amarillas, tos y sobrina atravesaron corredores de olorosa madera y un patio en cuya fuente central unos leones de bronce arrojaban agua por sus fauces. Cuando abrieron la puerta batiente que separaba al antiguo y espacioso bar del comedor, el ruido de las conversaciones pareci disminuir y los comensales que all 9

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haba se volvieron disimuladamente para mirar a los recin llegados. Una camarera de ojos vivos, con un impecable y almidonado delantal celeste, se acerc a ellos y los condujo a una mesa en cuyo centro, afirmada en un servilletero, haba una tarjeta en la que se lea: Hernn Martnez y familia. Se sentaron con muy buen nimo y mientras la camarera llamaba al mayordomo, Emilia se dedic a observar a los otros pasajeros. A su derecha, una mujer vestida de blanco llenaba el vaso de jugo de naranjas de un muchacho rubio, algo plido y de aspecto muy simptico que tena al frente. Estaba sentado en una silla de ruedas. U n poco ms all, un hombre de unos treinta y cinco aos, de melena larga y bigotes y barbita a lo mosquetero, se dejaba acariciar la mano por una rubia platinada. sta tena una apariencia juvenil, pero su mirada y sonrisa revelaban a una mujer de edad ya madura. A la izquierda, y cerca de la ventana, dos seoras cincuentonas conversaban animadamente. Una de ellas, menuda y de pelo muy corto, llamaba la atencin por su pequea nariz excesivamente respingada; la otra, al parecer ms alta y maciza que su compaera, luca un peinado lleno de rizos y grandes aros. Su brazo derecho, rodeado de pulseras, tintineaba cada vez que mova la mano. Bienvenidos, seores l a voz educada y ronca del mayordomo sac a Emilia de su silenciosa contemplacin. Cul de los dos mens del da van a elegir? pregunt extendiendo a cada uno las cartas. O quizs quieren el rgimen especial? Mmmm! Nada de regmenes aqu! dijo muy serio don Hernn. Nadie dira que eres mdico l o rega su mujer. Siempre soy yo la que tengo que estar pendiente de tu colesterol. Trigame una entrada de langostinos con mayonesa y luego los rones al jerez, por favor sigui don Hernn, impertrrito. Y un vino tinto de buena cosecha agreg. 10

Doa Pepa dio un profundo suspiro y como para dar ejemplo a su marido pidi el men de rgimen: pescado al vapor con papas cocidas. Y la seorita? Pollo con papas fritas dijo Emilia, como siempre cuando iba a un restorn. El joven rubio de la mesa vecina escuch el pedido de Emilia y le sonri abiertamente. Luego, como avergonzado de su osada, hundi la mirada en su postre de smola. Emilia se dijo que ese muchacho era muy buen mozo. De pronto se oy una explosin de cristales y la voz airada de una mujer lleg desde el bar: Esta es la tercera vez, Adelina! Ahora te lo descontar del sueldo. O t crees que a m las copas me las regalan? A los pocos segundos, la misma camarera que los haba atendido al llegar, atravesaba el comedor en direccin a la cocina con las mejillas encendidas y el paso rpido. En sus manos llevaba una bandeja con un par de copas rotas. De inmediato las puertas se volvieron a abrir para dar paso a una mujer de figura esbelta, ataviada con falda y blusa color caramelo. Sus cabellos rizados y muy cortos enmarcaban un rostro de huesos anchos y nariz aguilea. Se apoyaba en un bastn para caminar y daba cada paso con sumo cuidado como si temiera resbalar. Sus ojos estaban cubiertos por unos gruesos lentes oscuros, con un marco dorado que se elevaba en los extremos como un antifaz. Buenas tardes, doa Hortensia salud el hombre de barbita. La felicito por la mermelada de los panqueques! La mujer se volvi, orientada de inmediato por la voz que la interpelaba y camin hacia el lugar. Qu bueno que le haya gustado, seor Benetti. Es de nuestros propios naranjos. Y ya eligi el lugar? pregunt, con una sonrisa amable. 11

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S, es espantoso! se adelant a responder la rubia, haciendo un mohn infantil con los labios. Joaqun es tan loco para elegir los lugares de filmacin, que un da alguien va a sufrir un accidente. Si no confiara tanto en el genio de mi novio, no pondra un peso en esta pelcula. Encontr el lugar exacto, doa Hortensia! sigui Joaqun, como si no hubiese escuchado el comentario de la mujer. Tiene todas las caractersticas que necesito para mi pelcula Horror Verde: el acantilado de cien metros de profundidad, donde nadie sobrevivira, y un paisaje de bosques. -Y lo mejor es que est aqu, al lado, cruzando el puente de la hostera. La voz del hombre son fuerte y clara. Las cabezas de los que almorzaban se dieron vuelta para mirarlo.

Captulo Dos LOS HUSPEDES DE COLINAHUEL A las seis de la tarde, en la hostera de las Termas de Colinahuel el ambiente era relajado y amistoso. Luego de tomar el t acompaado del ms espectacular kuchen de frambuesa con crema que Emilia haba probado en toda su vida, decidi entablar conversacin con las dos vecinas a su mesa del comedor, que le parecieron perfectas para ponerla al tanto de todo lo que pasaba en el lugar. Y efectivamente fue as. Entre cuchicheos, las dos seoras alabaron la buena comida, chismorrearon acerca de la excntrica pareja formada por el cineasta y la rubia actriz de voz plaidera y se compadecieron de la pobre Adelina que era vctima del nial carcter de doa Hortensia, la duea de la hostera. Ta l'cpa se uni a su sobrina y pregunt por el joven rubio, en silla de ruedas. Tan joven y buen mozo, que es ese muchacho! coment doa Pepa. La seora de pelo corto y nariz pequea, (|ue se present como Lila Gacita, respondi: Tengo entendido que es hurfano y antes de que la duea de esta hostera lo adoptara, viva con un to soltero en Santiago. Fue operado de la columna. Segn la seora 13

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Hortensia los mdicos dicen que con la segunda operacin va a quedar bien. L a voz de Lila era muy ronca y cada vez que pronunciaba la letra p, la punta de su diminuta nariz descenda. Teresita, su enfermera, lleva con l ms de un ao, desde la operacin sigui Sara, la morena de cabello rizado. Parece que la enfermera anterior renunci a su trabajo debido al carcter de doa Hortensia. Les confesare que le saco el sombrero a Teresa, porque tampoco el muchacho es fcil. Culpa de su madre adoptiva, que no ha sabido formarlo! Si Rafael es as es porque ha sido malcriado se exalt Lila. Cuntos padres se equivocan al educar a sus hijos: o los miman demasiado y los transforman en unos caprichosos, o son demasiado duros y hacen de ellos hombres y mujeres llenos de rencor! Por suerte mi hijo es un prncipe bueno y dulce! Gracias a Dios, supe educarlo bien! exclam Sara, moviendo sus manos y haciendo sonar las pulseras. Qu lindas sus pulseras! dijo Emilia, dispuesta a ser amable. Ms que lindas, son mis pulseras de la suerte. No me las saco ni para dormir. Ven que sta tiene un dije en forma de pata de conejo y sta otra, un trbol de cuatro hojas? No lo sabr yo! coment Lila, ahora con buen humor. La supersticin de Sara me quita el sueo. De verdad duerme con las pulseras? quiso saber Emilia. Estoy tan acostumbrada que ya ni las siento. En esos momentos lleg el cineasta con su novia. l haba recogido sus largos cabellos en una cola y la rubia exhalaba un fuerte aroma a perfume de flores. Buenas, seoras! Y? Tendremos Dama Negra esta noche? 14

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Por supuesto! se alegr Lila. E inmediatamente pregunt, dirigindose a doa Pepa: Le gusta jugar a los naipes? La verdad es que... no mucho titube la aludida. A m me encanta! salt Emilia. Lila y Sara miraron a la muchacha con cierto recelo. Qu bien, al fin gente joven en la mesa! exclam Joaqun, y gui con simpata un ojo a Emilia. Me encuentras vieja, gatito? ronrone la rubia, dejando su boca redonda mucho rato. Joaqun, sin responderle, se despidi del grupo para dirigirse a su mesa donde ya los esperaba Adelina para atenderlos. La rubia lo sigui moviendo cabeza y caderas con desgano. Por una de las ventanas del comedor se vio pasar al voluminoso don Hernn, en amistosa charla con la duea de la hostera. Ella caminaba lentamente y l la sostena por un brazo. Los ademanes de la mujer eran amplios, como si le estuviera mostrando el lugar. Ah est el to! exclam Emilia. Qu raro que no haya venido a tomar t! Despus de todo lo que almorz... doa Pepa dej la frase sin terminar. Pero justo en ese momento el vozarrn de su marido irrumpi en el comedor pidiendo a Adelina su racin de kuchen, ms tostadas y mantequilla. No hay como la mantequilla de campo! exclam, mirando hacia la mesa de Sara y Lila que lo observaban curiosas. Emilia y su ta se despidieron de sus nuevas conocidas y se unieron a don Hernn. Y? pregunt doa Pepa. Y qu? respondi su marido. Ta Pepa quiere saber qu te pareci la duea de la hostera, pues, to. Te vimos en amena charla con ella. 16

Don Hernn exhal un suspiro. Pobre mujer! Puras tragedias! Debe de ser por eso que tiene ese carcter tan agrio. Me cont que hace un par de aos perdi a su hermana en un accidente horroroso. Adems, tiene poco menos que las cataratas del Nigara en cada ojo y le da pavor operarse. Por suerte, lo poco y nada que ve le basta para moverse en este lugar que conoce como la palma de su mano. Su nico consuelo es Rafael, a quien adopt hace algunos aos. S, el de la silla de ruedas. Sabas, to, que lo operaion de la espalda? Doa Hortensia tambin me cont eso. Al parecer el muchacho se fractur una vrtebra cuando tena doce aos y lo operaron para corregir cualquier posible desviacin de la columna vertebral. Pero como es una zona delicada y difcil la operacin no tuvo el xito esperado. Como si la mencin de su persona lo hubiera atrado ,il comedor, se escuch el sonido de ruedas sobre las tablas enceradas y apareci Rafael, accionando los comandos de su silla. Tras l, impecable en su uniforme blanco, vena Teresa, la enfermera. En su rostro muy plido, enmarcado por una melena color miel, los ojos grises y fros contrastaban con l.i sensualidad de sus labios gruesos. Apenas entraron se oy la voz de la rubia. Gatito! Te preparo otra tostada con mermelada? No se escuch la respuesta, pero no haba pasado un minuto cuando la rubia se levant del asiento y sali del ci >medor con paso airado. Joaqun tambin se puso de pie, pero en vez de seguir a su amiga como Emilia habra esperado se dirigi a la mesa de Rafael y se instal all. Estn listos para la noche? Les anuncio que esta vez no me quedar con la Dama Negra oy Emilia que deca. Vas a jugar, Teresa? pregunt Rafael. 17

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S, como siempre contest ella, con la cabeza inclinada sobre su taza de cafe. Espero que alguna vez hagamos perder a Rafael coment Sara al pasar junto a ellos, rumbo a la puerta. Y en un impulso juguetn, revolvi con su mano llena de pulseras la cabeza ensortijada del muchacho. Rafael dio un respingo.

Captulo Tres LA D A M A NEGRA El da an no aclaraba y a Emilia le pareci que llevaba all mucho tiempo. Y no porque lo estuviera pasando mal: por el contrario, le haba parecido muy entretenido y clido el ambiente del lugar. Sobre todo le haba gustado la presencia de Rafael que, con sus ojos dorados, le pa recia un personaje de novela romntica que de pronto se levantara de su silla para combatir al dragn de las injusticias. Absorta en sus pensamientos sigui deambulando por el sendero que llevaba hacia el bosque de eucaliptos, cuyos l roncos de enormes cinturas lucan el paso de los aos. A l cruzar el puente mir con algo de temor hacia abajo, donde las aguas corran desbocadas y rugientes sobre las piedras. Si' afirm con ambas manos a las delgadas barandas y se dijo que alguien con vrtigo sera incapaz de pasar por ah. Cuando lleg al otro lado lanz un estrepitoso suspiro y sigui caminando ms confiada. Deteneos! l a sobresalt una voz ronca. Mir a su derecha. Y entre el encaje de las hojas vislumbr una figura. Como la luz del sol a esa hora caa oblicua frente 18 19

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a ella entorpeciendo su visin, slo vio un cuerpo alto y el contorno de una cabeza de largos cabellos brillantes. Soy el fantasma del bosque! dijo la figura, detenindose un instante, antes de avanzar hacia la muchacha. Cuando Emilia reconoci al cineasta, lanz una carcajada. Espero haberte asustado! ri tambin Joaqun y agreg: Estoy reconociendo el terreno en el que filmar mi pelcula y por tu cara me di cuenta de que este es el lugar perfecto para una de las escenas terrorficas de Horror Verde. Y muere alguien en su pelcula? S, justamente aqu. Ella ser lanzada al fondo del acantilado. Ella? S, ella, Betty. El nico problema es que sufre de vrtigo y se niega a acercarse al lugar. Creo que tendremos que usar un doble. Emilia imagin a la actriz, con sus tacones altos, caminando llena de remilgos por el angosto puente y trat de disimular una sonrisa. Joaqun se uni a su paso. El sendero terminaba en un claro donde se distribuan unas mesas hechas de tronco con unas banquetas a sus costados. Ms all de los aromos en flor, nuevamente se abra el acantilado. Mire, qu lindo lugar para picnic! dijo Emilia, encantada. Podramos proponer un almuerzo campestre a doa Hortensia dijo Joaqun, y sac un cigarrillo. Por qu no me cuenta de su pelcula? pidi Emilia, sentndose sobre una mesa, sin importarle la tierra que haba sobre ella. Es la historia de un crimen respondi Joaqun, luego de exhalar una bocanada de humo. Y luego agreg: Pero de un crimen perfecto. 20

Nunca se descubre quin es el asesino? Esa es la gracia del- guin: los espectadores saben iodo, pero los personajes nunca se dan cuenta. Y quin es el libretista? Yo. Emilia lo mir con admiracin. No se habra imaginado que ese hombre de aspecto tan frivolo pudiera escribir una I mena historia. Betty debe ser muy buena actriz dijo la joven, slo para ser corts. Te sorprenderas de lo buena que es contest l, pensativo. "Es buena actriz al parecer, y le financia sus pelculas", se dijo Emilia. "Con razn tiene tanta paciencia con sus minios de gata vieja". Oscureca. U n instante despus, los dos atravesaban el puente de regreso a la hostera.

Entraron juntos al bar. All estaban los tos de Emilia bebiendo un campari en amena conversacin con Lila y Sara. Tambin estaba Betty, en una mesa de la esquina, en amurrada contemplacin de sus uas. Cuando los vio entrar sonri con animacin y les hizo seas. Dnde te habas metido, gatito? l a escuch ronronear Emilia, apenas l lleg a su lado. La muchacha se acerc al bar para pedir una bebida. I'ivnie a ella, doa Hortensia le daba la espalda mientras hablaba por el citfono que comunicaba con las habitaciones. I )c pronto, su voz alterada se alz lo suficiente como para que lmilia alcanzara a escuchar. Es mi ltima advertencia, Teresa. No quiero escndalos en mi hostera. No..., no te disculpes. A la prxima te vas, y sin recomendaciones. Ya sabes lo que eso significa para 21

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ti agreg con cierta irona. Luego cort y de inmediato comenz a palpar las teclas con sus dedos hasta que eligi una y presion: Humberto, en qu te demoras? Ya la gente est aqu. Emilia pudo confirmar que Lila tena razn: el carcter de la duea de la hostera era infernal. La joven pidi un jugo de frutilla a la camarera y se alej del bar sin que doa Hortensia diera muestras de haber advertido su presencia. Luego de la cena, que fue servida a temprana hora, regresaron al bar. En esos momentos todos rean porque la menuda Lila, sin ninguna ayuda, transportaba dos sillas, una en cada brazo, y las colocaba frente a la mesa de juego cubierta por un tapete verde estampado con figuras de naipes. Sara y Lila; don Hernn y Emilia; el cineasta y Betty; Rafael y su enfermera, Teresa, se sentaron alrededor de la mesa. Quin va a explicar el juego a don Hernn y a Emilia? pregunt Joaqun, barajando los naipes con destreza. Es muy fcil tom la palabra Sara: se reparte todo el mazo de una baraja. Los corazones son puntos en contra y tienen el valor que indica la carta y la Dama Negra, que es la reina de pie, tiene veinticinco puntos en contra. Hay que seguir obligadamente la pinta que se juega, pero si se est fallo se puede jugar un corazn o... la Dama Negra. En resumen, se trata de descartarse de los puntos altos, especialmente de la reina de pie, que es la carta fatdica. La dama de pie? pregunt Emilia, como recordando algo en voz alta. S, por qu? pregunt Sara. N o . . . nada. Es algo que le en un diario viejo se disculp la muchacha. Qu leste? quiso saber Lila. 22

Dejemos la conversacin para despus y ahora dediqumonos a jugar intervino Betty. Y aadi: Lo mejor e s que hagamos una primera ronda de ensayo para que eiHiendan bien, igual como hicieron conmigo. Sospecho que ella todava no entiende cuchiche Icilael, al odo de Emilia, provocando en la muchacha una u s a ahogada. Se sortearon las cartas y, en medio de murmullos, se inici el juego de ensayo. D o n Hernn, sentado entre Lila X Sara, vio que le haba tocado la Dama Negra. Por suerte piulo descartarse de una pinta y cuando Lila tom la mano y |uy,o trbol justo la pinta que don Hernn no tena ste, (<>n una mirada de triunfo, lanz la Dama Negra sobre la mesa. Betty lanz una carcajada nerviosa, mientras Teresa, i ni un cerrar de ojos, se negaba a aceptar el cigarrillo que en silencio le ofreca Joaqun. Lila se llev el montn con una abierta sonrisa; pero I inilia not la tensin de los msculos de su cuello y la mirada rabiosa que lanz a su to Hernn. Tranquila! anim Sara a su amiga, adivinando su malestar. Esto era slo un ensayo! agreg, con sonrisa picara y tintineo de pulseras. En ese momento doa Hortensia entr al bar, apoyada rn el brazo del mayordomo. Se detuvieron junto a la barra c iniciaron, en voz muy baja, lo que a Emilia le pareci una discusin. Y mientras Lila barajaba los naipes y todos mi nentaban los sustos que haban pasado en el juego, la discusin en la barra pareca crecer, aunque siempre en un murmullo velado. Emilia se dio cuenta de que Rafael estaba observando la escena y de que apretaba las manos sobre lt is brazos de su silla. Si esta fuera una pelcula, doa Hortensia estara Humorada del mayordomo susurr Betty al odo de l'.mlia. 23

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Por qu dices eso? se sorprendi Emilia, en el mismo tono de confidencia, mirando al hombre que se alejaba hacia el comedor. Intuicin femenina, linda. En eso yo no me equivoco. Y la rubia qued sbitamente triste. Ya, menos cuchicheo que empezaremos el juego! anunci don Hernn, dejando su lapicera dorada sobre la hoja donde haba anotado el nombre de los jugadores. Qu lapicera tan linda! se admir Rafael, saliendo de su mutismo. Es una Mont Blanc legtima, verdad? S, regalo de mi esposa cuando cumplimos cuarenta aos de casados respondi el aludido, con orgullo. El juego continu en sagrado silencio. Y mientras Lila reparta las cartas, Emilia miraba a doa Hortensia con sorpresa, pues le costaba creer que las mujeres maduras tambin se enamoraran. Sera verdad lo que pensaba Betty? Hortensia se haba sentado en una mesa junto al bar y beba algn licor en una pequea copa. Pareca ajena a toda presencia a su alrededor; slo cuando regres el mayordomo, con su paso rtmico golpeando las tablas, ella levant la cabeza e hizo un gesto con su mano. l se acerc; Hortensia le cogi u n brazo para obligarlo a inclinarse y le habl al odo. Momentos despus el hombre, con el rostro impasible, ofreca un bajativo a los jugadores. Cortesa de la seora Hortensia i b a diciendo, a medida que llenaba cada vaso. Ensimismada en sus cavilaciones, Emilia despleg lentamente sus naipes para ver con horror que, entre dos inocentes trboles, apareca la Dama Negra. Se puso en guardia. Olvid los posibles enamoramientos de doa Hortensia. Pero igual se qued con la Dama Negra. Y cuando el to anot la enorme cantidad de puntos que ella haba acumulado en una sola vuelta, dio, sin disimulo, una patada de rabia en el suelo. 24

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Te cuento? Yo era igual que t, pero aprend a coniiolar mi carcter con la actuacin le dijo Betty, con los 11|( is muy abiertos. V\ juego se prolong por ms de una hora. Lila no perda nunca y cuando lanzaba la dama de pe sobre la mesa lo haca '.in alardes. Cada vez que Sara se adjudicaba u n montn de naipes, sus tintineos de pulseras distraan al resto. Cuando |i is bostezos de Betty se hicieron muy evidentes, don Hernn pi opuso terminar. Pero al buscar su lapicera para sumar los (iimputos, no la pudo encontrar. Disimuladamente busc debajo de la mesa y luego hurguete en sus bolsillos. No encuentro mi lapicera! exclam, revisando una V otra vez en sus bolsillos. La Mont Blanc! Rafael lleg casi a saltar de su silla.

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Captulo Cuatro DOA HORTENSIA N O DESPIERTA! La Mont Blanc no apareci, pese a la bsqueda minuciosa en la que todos colaboraron. La seora Hortensia se haba acercado a la mesa e incapacitada para buscar, daba rdenes al que se le "x^ pona por delante. Usted siempre tan nerviosa, seora se molest Lila, enronqueciendo ms an su voz. Y cmo quiere que est con un ladrn en la hostera? se exalt la mujer. Ladrn? Est acusando a alguien? Porque sepa que ,i n se me desapareci un encendedor de oro hace dos noches chill Betty. Y cmo no lo haba dicho antes? respondi la los peder con mal humor. Clmense, por favor dijo don Hernn, muy incmodo con la situacin. Seguro que aparece maana con lii luz del da, cuando hagan el aseo. Pero la seora Hortensia temblaba entera, mientras todos ivv( >loteaban por el lugar, buscando hasta en los lugares ms paitados de la mesa de juego. 27

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Por favor, Humberto, treme ms licor de cacao p i di la duea de la hostera, dirigindose al mayordomo que permaneca impasible observando la escena. Humberto fue tras la barra y volvi con una botella. Verti el lquido espeso en la copa vaca que su patrona haba dejado sobre el tapete verde. La bsqueda continu por un buen rato. Los jugadores iban y venan por los alrededores de la mesa. Doa Hortensia permaneca sentada, mientras su mal humor iba en aumento. Parece que la Dama Negra siempre trae mala suerte coment Emilia a su to. Doa Hortensia la escuch y ahog un grito. Luego murmur: Por favor, no mencionen ms esa carta maldita delante mo. Por lo de su hermana, verdad? se atrevi a preguntar Emilia. S. Esa carta ha causado la desgracia de mi familia. A mi hermana menor mi padre le deca "Dama Negra" y a esa hermana nunca la volv a ver. M i segunda hermana, ustedes saben... l a mujer hizo un gesto, como para borrar sus malos recuerdos y dijo: Estoy segura de que maana va a aparecer su lapicera, doctor. Yo tambin estoy seguro! l a anim el doctor. Y ahora les propongo que nos vayamos a dormir dijo don Hernn, cogiendo a Emilia por un brazo y haciendo una venia a todos. Buenas noches! El sol entraba por los ventanales del 2 ^ brillar las tazas y platos preparados P o s husoedes como si se hubieran puesto de acuerdo, liega on tarde. Cuando Emilia y sus tos entraron al comedor,
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slo estaba Rafael con la enfermera. D o n Hernn busc al mayordomo para preguntarle si haban encontrado su Mont Blanc. Pero el hombre no se vea por ninguna parte. Tampoco estaba la camarera, y el desayuno lo estaba sirviendo Lina mujer con delantal blanco que, seguramente, trabajaba en la cocina. Emilia ya haba comenzado a untar las tostadas con mantequilla, en espera de su caf. Eres un descuidado, viejo! doa Pepa comenz a regaarlo. D o n Hernn no alcanz a responder porque en ese momento se abrieron bruscamente las puertas e irrumpi en el lugar Adelina, la camarera. Mir hacia todos lados y cuando vio al doctor se abalanz hacia la mesa. Seor Martnez..., creo que usted es mdico, no? Y sin esperar respuesta, comenz a gimotear.- El mayordomo me dijo que lo viniera a buscar. Es que doa Hortensia no quiere despertarse y est tan plida... l a mujer termin en un sollozo histrico. La silla de don Hernn son contra las tablas cuando ste se levant de golpe. Emilia, hacindose la que no escuchaba el consejo perentorio de su ta de permanecer ah, sali disparada tras l. Cuando llegaron a la habitacin de la duea de la hostera se encontraron con el mayordomo que, de pie junto a la cama, miraba con preocupacin a la mujer que yaca en ella. El mayordomo explic con voz pausada que la camarera l < i haba ido a buscar y que llevaba all ms de diez minutos tratando de despertar a su patrona. Don Hernn levant los prpados de la enferma, tom su pulso y advirti preocupado la languidez de sus msculos. Cuando termin el examen dictamin: La seora Hortensia est absolutamente drogada. Por Micrte sus rganos vitales funcionan bien. Dormir como una roca durante varias horas. Cuando se despierte, hay que 29

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darle caf. Luego preguntn: Ella acostumbra ingerir somnferos o algn medicamento especial? Slo gotas para los ojos y cuando est muy nerviosa bebe para relajarse una copita de licor de cacao respondi la camarera. Los ojos de Emilia vagaron por la habitacin, que estaba en perfecto orden. Las cortinas, inmaculadas en su blancura, flotaban con un aire inocente. N o haba ninguna prenda de ropa sobre el pequeo silln tapizado en felpa gris y sobre la cmoda se vean varios marcos portarretratos con fotografas, cada uno sobre un paito de encaje. Mientras su to volva a tomar el pulso a doa Hortensia la muchacha se acerc a mirar las fotografas. En una de ellas posaba un seor de bigotes y mirada adusta junto a una mujer menuda vestida con u n traje dos piezas y un fenomenal peinado. Por los rasgos de la mujer, Emilia supuso que era la madre de doa Hortensia: ambas tenan el mismo rostro de huesos anchos y la misma boca de labios delgados y comisuras pronunciadas. En cuanto al hombre, que deba ser el padre, no le encontr ningn parecido con doa Hortensia, aunque los ojos muy juntos le recordaron a un aguilucho y a alguien que ella haba visto no haca mucho en alguna parte. En otra, un grupo familiar en la playa mostraba a tres niitas sentadas en la arena y detrs, bajo un quitasol, el seor de bigotes y mirada adusta. U n tercer paito de encaje apareca solitario sobre la superficie de la cmoda. Emilia pens que sobre ese paito debi haber habido algn objeto. Diez minutos ms tarde regresaban al comedor donde una veintena de ojos curiosos se volvieron en busca de noticias. Doa Pepa ya los tena al tanto de que la duea haba amanecido muy enferma y de que su marido, mdico de profesin, la estaba examinando. Est bien, no se preocupen dijo don Hernn. Slo est bajo el efecto de una fuerte dosis de somnferos. 30

Seguro que se puso muy nerviosa con lo de la lapicera y se le pas la mano.con los calmantes, para poder dormir! La entiendo, a m me sucedi una vez... dijo Betty, dejando la frase inconclusa. Luego dio un enorme suspiro y mir de reojo a Joaqun. A propsito de lapicera, la encontr? pregunt Lila. N o fue la escueta respuesta del doctor. Y cul es su especialidad, doctor Martnez? sigui interrogando la mujer. Gastroenterlogo respondi con parquedad don Hernn, temiendo otra consulta a la hora del desayuno. Menos mal que no es cirujano plstico -coment abruptamente Lila. Y por qu, seora Lila? Yo creo que a cierta edad son una bendicin acot Betty. Tengo una amiga que era preciosa y que cay en manos de un famoso cirujano plstico. Les dir que perdi belleza en vez de ganar. Emilia, aunque temi una respuesta airada, se atrevi a preguntar: Y si era bonita para qu se hizo la ciruga esttica? M u y simple. Hay gente que nunca est contenta con le > que tiene y siempre quiere tener ms: ya sea dinero, poder o belleza se adelant a contestar Sara por su amiga. Eso es muy cierto dijo doa Pepa, dando por terminada la conversacin al ver que su marido se alejaba disimuladamente hacia su mesa. El grupo que rodeaba a los Martnez volvi a sus puestos habituales y sigui con el desayuno. Rafael aprovech que Emilia pasaba junto a l para decirle: Quiero que nos juntemos en la pileta de los leones a las diez: necesito hablarte. Es la hora en que Teresa se va a dar un bao termal y yo gozo de libertad. 31

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Emilia pens que su estada en el lugar se estaba volviendo interesante. Tom rpidamente su cafe con leche engull un croissant relleno de chocolate y dos tostadas con mantequilla y mermelada de naranjas. Y, con todos los sabores an en la boca, se pregunt qu quema dearle Rafael.

Captulo Cinco UNA INSLITA REVELACIN De los hocicos dorados de los leones caa incansable el agua. Cuando Emilia lleg junto a la fuente, Rafael ya la estaba esperando. La jovencita se instal en un silln de mimbre junto a la silla de su amigo y lo mir sonriente. Pero l no respondi a su sonrisa. Se vea incmodo. Te ped que vinieras porque necesito con urgencia hablar con alguien. Y aqu no tengo amigos, ni tampoco, como comprenders, puedo salir a buscarlos. N o te preocupes. Adems me encantara ser tu amiga respondi de inmediato Emilia, preparndose para una confidencia. Gracias. Dos cosas te quiero decir y las dos son importantes empez Rafael, mirando hacia todos lados. La primera es que sospecho quin rob la lapicera y segundo, estoy casi seguro de que fue mi propia ta Hortensia la que se dop para llamar la atencin de Humberto. Quin es Humberto? pregunt Emilia, enredada con tanto dato. E l mayordomo. 32 33

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Y por qu tu ta quiere llamar la atencin de l? Porque mi ta... Rafael, dudaba, buscando las palabras. M i ta est encaprichada con l. Encaprichada? O enamorada, si quieres. Emilia record su conversacin con Betty y se dijo que la rubia actriz no era tan tonta como pareca. Cmo as? Primero, lo hizo socio en la hostera. A un mayordomo! A lo mejor es un buen socio. Desconfo de ese hombre. Y o creo que tu ta se sabe cuidar muy bien. N o creas que tanto. Una mujer de fortuna como ella es un buen sebo para un aprovechados Lo nico que falta es que la convenza, si es que ya no la convenci, de que lo incluya en su testamento. Quines son los herederos legales de tu ta? E n este momento, si ella no ha hecho cambios, sera yo su nico heredero: su hermana mayor muri hace dos aos y la menor parece que tambin. Parece? Se fue al extranjero cuando cumpli veintin aos. Segn la ta, tena un carcter muy raro, era enferma de la cabeza... una loca. Dice mi ta que lo ms seguro es que haya muerto. Lo que no entiendo es por qu tu ta se dop! dijo entonces la muchacha, aburrida con el tema de la herencia. Para llamar la atencin. M i ta es muy fisgona: lo que no ve, lo escucha. Y parece que escuch a Humberto hablar por telfono con otra mujer. Y cmo sabes tanto? Porque yo estaba con ella cuando levant el telfono y sorprendi la conversacin. Pobre ta... vieras cmo se puso! Peor que cuando asesinaron a su hermana... 34

N o me vas a creer, Rafael, pero esa historia la le ayer en un peridico viejo que envolva un cntaro de greda que compr mi ta en el camino. Y justamente anoche, cuando jugbamos naipes, me acord de la historia con el juego de la Dama Negra. Yo me he acordado noche a noche, porque llevamos una semana jugando. Empieza el juego y mi ta se va del bar. Y quin rob la lapicera de m i to Hernn? se acord entonces Emilia. La misma persona que rob el encendedor de Betty y mi llavero de ncar. Quin? La seora Sara. Y cmo sabes? Porque la sorprend escondiendo en su bolso una cucharita de caf. Quieres decir que es cleptmana? se aventur a decir Emilia. O ladrona sentenci con dureza Rafael. Y no le has dicho nada a la seora Hortensia? se extra la muchacha. Teresa se ha encargado de decir que la inmovilidad ha desarrollado en m un exceso de fantasa. Por lo tanto, no me creeran si no les presento pruebas. Y es por eso que quera pedirte ayuda Rafael se la qued mirando con los ojos brillantes. Y cmo te podra ayudar yo? dijo Emilia, preguntndose si Teresa tendra razn. Registrando el dormitorio de Sara. Emilia se qued unos instantes en silencio. Toda la historia de Rafael le pareca exagerada. Las cavilaciones de la muchacha fueron interrumpidas por un acceso de tos de Rafael. Te sientes bien? le pregunt al verlo colorado y manoteando. 35

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Me estoy resfriando! Tengo un poco de fro. A Teresa se le olvid pasarme mi suter se violent el muchacho. Emilia haba descubierto una faceta de la personalidad de su amigo que no le gustaba nada. Pero al verlo en su silla y recordar que tena que prepararse para una nueva operacin, sinti que lo comprenda. S i quieres voy a los baos y le pregunto a Teresa dnde dej tu suter se ofreci. Te lo agradezco respondi l entre toses y carraspeos que a Emilia le parecieron exagerados. La muchacha atraves el jardn y entr en el enorme y antiguo edificio de los baos termales. La humedad le sali al encuentro en cuanto cruz el umbral. Una escalera de mrmol blanco descenda hasta lo que le pareci el fondo de la tierra. Pero en lugar de estar oscuro, los colores que pasaban a travs del inmenso vitral que haca de pared en el fondo de la nave, iluminaban todo con un juego de arco iris. Los pasos y las voces retumbaban en el lugar con ecos de catedral. Emilia comenz a bajar con paso gil, pensando en todo lo que tendra que volver a subir. Una vez abajo, se dirigi a una mujer sentada frente a una mesa que se ocupaba en llenar unas fichas. La seorita Teresa est aqu? Necesito darle un recado. A Teresita? No ha venido hoy respondi la mujer mirando con simpata a Emilia. Gracias respondi Emilia, tratando de imaginar en dnde estara la enfermera. Luego de subir los interminables escalones del edificio de los baos lleg sin aliento a la fuente de los leones. Pero su amigo ya no estaba all. Calcul que el to Hernn y la ta Pepa estaran dando una vuelta por los alrededores y decidi buscarlos. Se fue caminando por el sendero del bosque hacia el puente. Todo lo que le haba contado Rafael daba vueltas 36

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en su cabeza. Qu ganas de que Diego estuviera con ella! Se sent en un tronco cortado, lleno de musgo, y se qued all con la mirada perdida. Los pjaros piaban con estridencia, escondidos entre el follaje. De vez en cuando uno cruzaba por sobre su cabeza con aleteos suaves. El ro continuaba su incansable carrera a los pies del acantilado. De pronto un murmullo, que no era de agua ni de alas, interrumpi el armnico rumor del bosque. Era una conversacin entre un hombre y una mujer. Emilia aguz el odo, sin moverse de su asiento. Los que conversaban estaban a pocos metros de ella, tras los eucaliptos. Es lo nico que podemos hacer dijo una voz de hombre. Ten paciencia. Hasta cuando? pregunt una mujer. Hasta que concluya la filmacin, ya te lo he dicho. Si Betty se entera ahora de que quiero terminar con nuestro proyecto de matrimonio, adis pelcula! Entonces, lo que estoy entendiendo es que no debemos vernos hasta que pongas punto final a tu maldita pelcula, que ni siquiera empiezas. Teresa, sabes que te amo. M e dices que me amas, pero tambin me dices que no me preocupe sabiendo que la seora Hortensia nos sorprendi. Y esa vieja es maligna! A veces me pregunto si no hace las cosas slo por molestarme! Cuando estemos juntos dejars de trabajar como enfermera. Y a nadie le va a importar ese incidente que te pesa tanto. A cualquier mdico o enfermera se le puede morir un enfermo! Pero no a todos los acusan de negligencia, como a m. La seora Hortensia me dio trabajo slo para tenerme entre sus manos y poder pagarme una miseria. Paciencia, Teresa, paciencia... Lo mismo me dijiste el ao pasado, en este mismo lugar, Joaqun. 38

Emilia no se atreva ni a respirar. Se qued encogida sobre el tronco. Qu poda-hacer para desaparecer del lugar sin que la vieran? Las voces dejaron de escucharse y la muchacha temi que de pronto la pareja apareciera frente a ella. No le quedaba ms alternativa que arriesgarse y alejarse de ah en punta de pies. Por ltimo, si la vean, estara lo suficientemente lejos para que no pensaran que ella haba escuchado. Emilia camin de vuelta hacia la hostera, tratando de no pisar las hojas secas y evitar as el menor crujido.

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Captulo Seis ROBO E N LA HOSTERA A la hora de almuerzo, cuando todos estaban otra vez reunidos en el comedor, apareci la seora Hortensia con el rostro muy plido y apoyada en el brazo del mayordomo. Caminaba con ms lentitud que de costumbre y se dirigi directamente a la mesa de don Hernn. Cada uno de los pasajeros, ya al tanto de lo que le haba sucedido, tuvieron el mismo impulso de levantarse a saludarla. Pero ella, como si los hubiera visto, los inst a seguir almorzando con un ademn de su mano. Buenas tardes, doctor, vena a agradecerle su atencin. Como ve, ya estoy perfectamente bien, aunque no s qu me sucedi. Est segura, seora Hortensia, de no haber tomado ningn sedante anoche? pregunt don Hernn. Segursima. Me bastaron dos copitas de licor de cacao ms el mal rato que me llev por lo de su lapicera, para quedarme dormida como nunca de rpido l a mujer modulaba con dificultad, como si an estuviera bajo los efectos de la droga. 41

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Demasiado dormida, doa Hortensia! Usted esta maana estaba en otro mundo! coment don Hernn con seriedad. N o crea que estoy tranquila, doctor, al contrario. Adems, cuando me acerqu a la cmoda me di cuenta de que alguien rob uno de los portarretratos heredados de mi madre: creo que fue por eso que me doparon. Era de mucho valor ese portarretratos? pregunt don Hernn. N o . Para m tena valor, pero solamente sentimental. Emilia entonces se dio cuenta de lo acertada que estuvo al fijarse en ese primoroso paito, tan simtricamente ordenado junto a los otros, pero sin ningn objeto sobre l. Creo que deber interrogar a Adelina sigui la mujer: ella es la que hace aseo en mi cuarto. "Si es cierto lo que dice Rafael, a la que habra que interrogar es a Sara", pens Emilia, mirando de reojo a sus vecinas de mesas. Por qu no se sienta un rato con nosotros? ofreci Pepa. N o , gracias, terminen tranquilos sus almuerzos. Y luego alz la voz para que todos en el comedor la escucharan: Tengo algo que decirles: aceptar la sugerencia que me hizo don Joaqun Benetti y organizar para maana un almuerzo al aire libre en la orilla del ro. Todos recibieron la invitacin con exclamaciones de alegra. Humberto, acompame a mi mesa dijo entonces Hortensia, En el momento en que la mujer se alejaba del lugar, Adelina se present con una bandeja llena de tazones de consom. Cuando pas junto a la duea de la hostera, sta la increp: Recin vas a servir el consom, Adelina? Cuando te desocupes, ven a mi mesa porque quiero hablarte. 42

Las miradas curiosas de Sara y Lila dirigidas hacia la mesa de Emilia y sus tos, mientras Hortensia hablaba con ellos, haban sido sin ningn disimulo. Y en cuanto la duea de la hostera se retir, las dos mujeres se levantaron presurosas y acercaron sus sillas a la mesa de sus vecinos. Nosotras ya terminamos de almorzar. Qu les parece que tomemos el caf con ustedes? dijo Lila. Don Hernn levant una ceja y Emilia supo que no le gustaba mucho la idea. Pero eso no fue advertido por las dos mujeres que iniciaron de inmediato su interrogatorio. Y despus de ponerse al tanto de lo que Hortensia haba dicho, se despidieron sin ms. Nos vamos a ir a reposar un rato porque a las cuatro en punto tenemos cita en los baos dijo Sara, levantndose. Y esta noche no se olviden de la Dama Negra record Lila, al despedirse. Ta Pepa esper a que las mujeres desaparecieran del comedor para comentar despacito: A ese par de entrometidas no les importa ser mal educadas. Nadie llega as a sentarse a la mesa de un vecino sin que la inviten! Pero igual les contaste todo lo que quisieron saber ri don Hernn. "Lo que es a m", pens Emilia, "la intromisin de las dos seoras me sirvi para enterarme de algo: a las cuatro de la tarde dejarn su habitacin. Tengo que pedirle ayuda a Rafael".

Emilia y Rafael no tuvieron que esperar mucho, pues Sara y Lila fueron ms que puntuales. A las tres cincuenta y cinco de la tarde las vieron entrar al pabelln de los baos con sus toallas bajo el brazo. 43

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Toma le dijo Rafael, aqu tienes una copia de la llave del dormitorio de las seoras. La saque de la oficina de mi ta. Emilia se dirigi sin perder tiempo hacia el edificio de las habitaciones. La de las dos mujeres quedaba en el mismo pasillo que la suya, aunque separada por una pequea salita, amoblada con tres sillones, una pequea mesa y un gran florero con un arreglo seco; el recinto haca de descanso entre los dos largos corredores de dormitorios. La habitacin de Emilia era la nmero 10 y la de las mujeres la 28. Se detuvo frente a sta, respir hondo, y abri. El cuarto era idntico al de sus tos: dos camas gemelas, separadas por una mesita de noche con cubierta de cristal; un ropero con puertas de espejo y una cmoda tocador, sobre la cual se ordenaban una serie de frascos de cremas, perfumes y cajitas. Le llam la atencin un pequeo espejo cuyo mango de marfil con incrustaciones de ncar tena las iniciales V.R.L. "Si yo quisiera guardar algo para que no lo vieran, dnde lo escondera?", se pregunt la muchacha. Y decidi que en esas circunstancias c o n una compaera de p i e z a el mejor lugar sera su propia maleta con llave. Pero se equivoc; las dos maletas que haba dentro del armario estaban vacas y sin llave. Con impaciencia, Emilia sigui buscando, entre la ropa, al interior de los zapatos, en el velador y hasta en el botiqun del bao. Entonces se acord de la pelcula de una alcohlica que esconda las botellas dentro del estanque del W.C. El resultado, pura agua! A l salir del bao vio, colgadas en dos perchas junto a las toallas, dos batas de levantarse que mostraban las personalidades de sus dueas. La celeste y acolchada era seguramente de Lila, en tanto la floreada y con vuelos, mucho ms larga que la otra, perteneca a la siempre muy adornada Sara. 44

Unos pasos en el pasillo le hicieron correr a buscar escondite. Intentaba meterse debajo de una de las camas, cuando los pasos se alejaron. Mientras se levantaba mir hacia lo alto y sus ojos recorrieron el ropero que tena enfrente. Entonces advirti que ste terminaba en una especie de encaje de madera, de unos veinte centmetros de altura, que impeda ver el techo del mueble. Por lo tanto, hasta un pequeo maletn poda esconderse ah sin ser visto. Se incorpor y corri la nica silla que haba en el lugar. La puso contra el armario y se subi. Le bast estirar la mano para que sus dedos se encontraran con un pequeo bulto de gnero. Lo cogi, presa de una gran excitacin: algo tintineaba en el interior de la bolsa! La abri de inmediato y vaci su contenido sobre una de las camas. Y el corazn casi se le sali del pecho cuando entremedio de tres cucharitas brillantes y plateadas, un encendedor de oro, un cenicero de cristal, un lpiz labial en un estuche dorado, un marco portarretratos de plata ovalado y un llavero de ncar, estaba la Mont Blanc de su to. Sara era realmente una cleptmana, que, como las urracas, robaba todo lo que brillaba! Se guard la bolsa bajo la blusa que llevaba suelta sobre los jeans y sali del cuarto, volviendo a cerrar con llave. Corri a contarle a Rafael el xito de su investigacin. Toma la llave para que la devuelvas y... tatatatn... aqu est el botn! exclam, en tono de triunfo, dando unas palmaditas en su estmago que se vea abultado. Aqu est todo, incluso el portarretratos de tu ta! Un portarretratos, dices? A ver, mustramelo! Aqu no. Nos pueden ver. El portarretratos es ovalado y en la parte superior tiene un ramillete de flores en relieve. Ese es! Y con una foto de tres jovencitas? 45

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N o , no tiene ninguna foto. Lo que me pregunto es cmo Sara logr introducirse en el dormitorio de tu ta. Rafael se encogi de hombros y la mente de Emilia comenz a correr: era mucho ms creble que Sara hubiera dopado a Hortensia para robar el portarretratos que la teora de Rafael acerca del llamado de atencin de su ta hacia Humberto. "Pero, en qu momento podra haber sido Sara tentada por ese portarretratos?", se pregunt Emilia. Aparentemente no exista ninguna intimidad entre ella y la duea de la hostera. Adems, llegara una cleptmana a dopar a alguien para robar? Sin embargo, el hecho evidente era que el portarretratos estaba en el cuarto de Sara y Lila, junto a los otros objetos robados. De pronto Rafael se puso tenso: Cuidado! Ah viene Teresa, no quiero que sepa nada. Se ha puesto muy rara ltimamente. Emilia saba exactamente por qu estaba extraa Teresa, pero no lo dej notar. Pens que Teresa ya tena suficiente drama en su vida como para estarla acusando delante de su enfermo. Te espero en media hora ms en el dormitorio para tus ejercicios advirti la enfermera a Rafael, al pasar por su lado. Ejercicios! Estoy harto de esos ejercicios mascull el muchacho, con gesto de fastidio.

Captulo Siete ODOS BAJO EL ROSAL Cuando Emilia y Rafael llegaron a la oficina de doa Hortensia los gritos ^*^fHkK de la mujer retumbaban en el pasillo. ^% Chiquilla floja! Terminas de hacer el aseo a la hora que se te antoja y te atrasas para servir la mesa. Adems, no me extraara nada que hubieras sido t la que me rob el portarretratos. Porque te dir una cosa: podr estar muy ciega, pero me doy cuenta de lo que falta en mi habitacin. Eso s que no se lo voy a permitir, seora. Yo no soy una ladrona! se alz la voz aguda de Adelina. Emilia mir a Rafael, y al unsono golpearon a la puerta. Soy yo, ta, es importante! habl Rafael. Retrate se escuch decir a Hortensia y de inmediato la puerta se abri para dar paso a una Adelina con los ojos enrojecidos. La silla de ruedas se desliz hacia el interior de la pequea oficina y Emilia la sigui. Hortensia estaba sentada tras un escritorio. A sus espaldas, se abra un ventanal protegido por una reja en la que
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se enroscaban largas guas de rosas trepadoras. El aroma de las flores invada el lugar y una brisa mova las cortinas transparentes. La mujer tena una gruesa lupa entre sus manos y sobre el escritorio haba un papel con nmeros de gran tamao. Su rostro se vea plido. Qu dice, mi nio? Con quin vienes? pregunt tratando de escudriar a travs de sus lentes oscuros. Es Emilia, la sobrina del doctor Martnez, ta. Y a qu se debe esta visita? Sintate, Emilia! ofreci la mujer, haciendo un gesto vago para mostrar una silla a su derecha. Ta, descubrimos al ladrn de la lapicera! Es la seora Sara lanz de sopetn Rafael, golpeando los brazos de su silla para enfatizar la noticia. A ver... cmo es eso? Hortensia puso atencin. A un gesto de Rafael, Emilia sac la bolsa y desparram su contenido sobre los papeles del escritorio. Primero la mujer palp cada objeto y luego tom la lupa y los acerc hasta su nariz. Aqu haba una fotografa! dijo, acariciando el portarretratos. La nica que tena de Rosa ya mayor! An alcanzaba a distinguir su figura tan querida con mi lupa. Rosa es la hermana asesinada cuchiche Rafael al odo de Emilia. Rosa... Hortensia, por un momento, pareci olvidar la presencia de los jvenes y sigui acariciando el vidrio del portarretratos. Ya no me queda nada tuyo dijo con voz entrecortada. Y cuando Emilia pens que vera caer lgrimas por detrs de los anteojos oscuros, Hortensia se enderez y exigi con su voz seca: Cuntame. En un minuto, Rafael le cont del registro de Emilia en la habitacin de Sara, producto de las clarsimas sospechas que l guardaba desde que la haba sorprendido escondiendo 48

una cucharita de caf en su cartera. En esa ocasin, se haba decidido a vigilarla. Y no slo estn sus cucharitas, sino que su portarretratos, la lapicera, mi llavero, el encendedor de Betty... sigui el muchacho. El rostro de la mujer tena un rictus severo. Podras haberme informado a m primero, Rafael. No me gusta nada eso de andar registrando las habitaciones de los pasajeros dijo, seca. Pero ta... se da cuenta de lo que descubrimos? Yo quise evitarle a usted una preocupacin y antes tena que asegurarme. No se enoje...! habl Rafael en una splica mimosa. Luego acerc la silla al escritorio, acarici una mano de Hortensia y volte la cabeza para guiar un ojo a Emilia. De inmediato el rostro de la mujer se distendi en una sonrisa. Q u e sea la ltima vez que registres u n cuarto de pasajeros sin mi conocimiento, detective. Emilia carraspe para hacer notar su presencia. Pero para Hortensia slo exista Rafael. Creo que con esas dos seoras he conversado apenas un par de veces: una, cuando se registraron en la hostera al llegar; despus, cuando la de la voz ronca... no... la otra, la de las pulseras que suenan, recibi un llamado de su hijo a la hora de almuerzo, que contest en el bar. Yo estaba ah en ese momento y me llam la atencin su llanto, tanto as que le pregunt si le pasaba algo. Entonces me cont que era su nico hijo y que se emocionaba mucho cada vez que la llamaba. Tanto como para llorar? se extra Emilia. Ustedes los jvenes no saben lo que es el amor de madre dijo Hortensia, buscando la mano de Rafael. Tal vez su hijo la llama muy de vez en cuando y ella se emociona cuando lo hace. Qued un momento en silencio y 49

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luego lanz otra vez enojada: Pero eso no la disculpa de ser una ladrona. Y si es as, ya lo sabr su hijo. Pero a lo mejor la pobre es cleptmana... insinu tmidamente Emilia. Cleptmana o ladrona para m es lo mismo: no puedo aceptarla en mi hotel. De inmediato le voy a pasar la cuenta para que se vaya. Y cogiendo el citfono palp los botones y oprimi el de ms arriba: Humberto, necesito que la seora Sara se presente en mi oficina lo antes posible. S, es importante. Tiene que ser ahora, despus te explico agreg bajando un poquito la voz. Es necesario que le explique al mayordomo, ta? pregunt abruptamente Rafael. Es mi socio, recuerda fue la respuesta impasible. Y ahora, les pido que me dejen sola con esa mujer. Emilia sali tras Rafael, que accionaba con rabia el botn de control de su silla. Cundo se va a dar cuenta de que Humberto no la soporta? dijo casi para l mismo. Y Emilia se asust de la seguridad con que hablaba el muchacho. En cuanto llegaron al jardn se encontraron con Teresa. Dnde te habas metido? Hace una hora que te busco para tus ejercicios. Despus tu ta se enoja conmigo recrimin la enfermera a Rafael. Y cuntas veces te he buscado yo sin encontrarte? se defendi Rafael. La enfermera, sin responder, empuj la silla del muchacho en direccin a los dormitorios. Emilia qued sola. Quizs en ese momento Sara se encaminaba hacia la oficina de Hortensia. Qu ganas de saber cmo reaccionara ante la acusacin! Sin darse cuenta se encontr caminando por el sendero que llevaba a la ventana con rosas trepadoras de la oficina de la duea de la hostera. La voz airada de Hortensia lleg hasta ella. No lo pens dos 50

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veces y corri hasta la enredadera. Rogando al cielo que nadie la viera, se encuclill junto a la pared y se qued all muy quieta, escuchando a travs de la ventana abierta. No me puede acusar as! Yo no soy la nica que duerme en ese dormitorio! Tengo razones para acusarla: alguien la sorprendi robando una vez. Y adems me pregunto si no sera usted la que me puso un somnfero en mi copa de licor o qu s yo dnde, para poder entrar a mi dormitorio y robarme el portarretratos. Yo no he robado su portarretratos! Ni conozco su habitacin, seora! Ja! Entonces cmo explica que lo hayan encontrado en el bolso con todo su botn? Y o no s... no entiendo... Mire, seora: no voy a llamar a la polica, porque no quiero escndalos. Aqu est su cuenta y espero que se vaya inmediatamente. Pero... es que... no puedo... M i hijo me va a venir a buscar el domingo y l va a pagar todo. Yo no tengo dinero... Llmelo inmediatamente para que la venga a buscar hoy. Adems, yo misma le voy a decir a su hijo que usted necesita un tratamiento siquitrico, porque... usted es una enferma, no? Hubo un silencio. Cuando Sara habl nuevamente, su voz era un largo lamento. Eso s que no, por favor, no le diga una palabra a mi hijo, por favor, no lo soportara. Suponiendo que usted es una enferma y no una ladrona, esperar hasta el domingo. Pero hasta ese momento, cuide sus manos! Gracias, seora Hortensia. Pero se lo suplico... no le vaya a decir... 52

Su hijo tiene que saber algo tan grave. Usted es un peligro pblico: hay que ponerla al cuidado de un especialista. Se escuch el ruido de una silla al ser desplazada de su lugar y Emilia sali corriendo. En su carrera tropez con el mayordomo que, extendiendo los brazos, le impidi que cayera al suelo: De dnde viene, a esa velocidad, seorita? ri Humberto. Perdn, es... que... no lo vi... balbuce la muchacha, aterrada de que la hubiera visto bajo la ventana. Y en medio de su bochorno, Emilia not que el hombre era buen mozo. El mayordomo sigui de largo y ella corri al dormitorio de sus tos, para ponerlos al tanto de lo que haba sucedido.

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Captulo Ocho DNDE EST HORTENSIA? Los pasajeros ya haban terminado su cena, cuando doa Hortensia lleg al comedor. En una de sus manos llevaba una pequea bolsa de gnero, que Emilia reconoci inmediatamente, y con la otra maniobraba con destreza su bastn. S i me disculpan, quisiera decirles algo dijo a viva voz en cuanto cruz el umbral de la puerta. Todos esperaron. Doa Hortensia se vea tensa. Camin hacia los Martnez con los labios apretados y cuando lleg junto a ellos adelant la bolsa de gnero que le haba entregado Emilia y la ofreci diciendo: Por favor, coloquen los objetos sobre la mesa y reconozcan lo que es de ustedes. Sin ser invitados, todos se haban acercado a la mesa de los Martnez y miraban los objetos que doa Pepa se haba encargado de esparcir sobre el mantel. Joaqun tartamude una broma que no tuvo eco y Betty exclam: Mi adorado encendedor! Y mi lpiz labial! se sorprendi Lila. 55

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Pido disculpas otra vez dijo Hortensia. Esto no volver a suceder nunca ms en mi hostera. Ya explicar a los afectados el porqu de la desaparicin de sus objetos. Por ahora les ruego que recuperen sus pertenencias, les doy las buenas noches y les prometo para maana un da muy especial. Emilia volvi disimuladamente la cabeza hacia Sara, que era la nica que no se haba levantado de su silla. Estaba muy concentrada haciendo pelotitas con las migas de su pan. Los pasos de Hortensia y el golpe seco de su bastn se perdieron tras la puerta del bar. "Qu bueno que maana llega Diego!", se dijo Emilia, anhelando compartir sus apreciaciones con alguien de su entera confianza.

Hernn y Joaqun demoraron una eternidad en cruzar el puente, sosteniendo cada uno un brazo de la duea de la hostera. La amplia falda negra de la mujer revoloteaba entre las piernas de los hombres. Cuando llegaron al lugar ya estaban todos instalados frente a los manteles azules que cubran las rsticas mesas de troncos. Era un agradable espacio rodeado por los eucaliptos. Ms atrs, a ambos lados del sendero que llevaba al acantilado, los aromos floridos manchaban de amarillo el bosque. Adelina sacaba copas y cubiertos de los canastos, y Humberto distribua en fuentes de madera trozos de jamn acaramelado, pavo, salmn ahumado y vistosas ensaladas. La tensin de la noche anterior pareca olvidada y las conversaciones fluan alegremente. Incluso Sara se vea ms repuesta y contestaba de buen talante las bromas de Joaqun. E n cuanto terminemos de almorzar, Betty interpretar el gran monlogo de Horror Verde, se que recita frente al 56

acantilado antes de ser empujada al vaco dijo Joaqun, lanzando una sonrisa amistosa a su novia. Ay, gatito! Yo al acantilado no me acerco... Nadie se va a acercar al acantilado, tontita. Lo puedes recitar aqu le dijo, sealando una banca bajo un rbol, donde estaba sentada Teresa. La enfermera pareci no escuchar y sigui en su contemplacin del paisaje. Humberto se acerc a cada uno, ofreciendo un aperitivo. Adelina lo segua con una bandeja de variados quesos. Hortensia se vea relajada, pero su rostro se endureci al escuchar cerca de ella la voz del mayordomo. Cogi una copa y la bebi de un sorbo, ante la mirada de asombro de doa Pepa. Rafael se haba puesto una camisa verde, que haca juego con sus ojos y acentuaba la palidez de sus mejillas. Se acerc a Emilia y le dijo en voz baja que se avecinaban muchos cambios: su ta ya haba despedido a Adelina y a Teresa. Los ojos del muchacho brillaban mientras contaba a su amiga las novedades. A l parecer ests muy contento coment Emilia. Por supuesto, ya no soportaba a Teresa y su falsa eficiencia. Y cundo se van? pregunt Emilia, mirando a las futuras desempleadas. N o s, me imagino que a fin de mes respondi Rafael, con aire displicente. M i ta tendr que buscar reemplazantes. Comieron, bebieron, conversaron y rieron. Luego de los postres, Humberto despleg mantas y sillas de lona bajo los rboles. La primera en instalarse fue Hortensia, que orden a Adelina que le cubriera las piernas con una manta. Algunos se tendieron y otros se sentaron. Las conversaciones fueron apagndose y la modorra lleg silenciosa, abatiendo prpados. Emilia, luego de mirar su reloj eran 57

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las tres de la tarde y calcular que Diego estara pronto a llegar, se tendi cuan larga era sobre una manta y apoy la cabeza sobre los brazos. No supo si era un crujir de hojas o el zumbido de un insecto o quizs el ruido de Adelina o Humberto recogiendo vasos y platos lo ltimo que sinti antes de quedarse dormida.

La camisa verde de Rafael se agitaba sobre los ojos de Emilia, y Humberto les tenda sendos vasos llenos de un lquido viscoso. Emilia supo que ese lquido contena un veneno y no quera recibirlo, pero Rafael insista en su odo que no lo rechazara. Mientras tanto, las carcajadas estridentes de Betty se mezclaban con los sollozos de Adelina, que haba recibido una bofetada de doa Hortensia. Los dedos de la mano de la duea de la hostera se haban transformado en tentculos que danzaban en el aire y ahora se acercaban a ella para agarrarla por un hombro. Emilia! Emilia! sinti que la remecan y lanz un grito. Emilia! Qu te pasa? Despierta! La muchacha abri los ojos y se encontr con el querido rostro de Diego. Diego... qu bueno que ests aqu! exclam la muchacha incorporndose de un salto y lanzando sus brazos alrededor del cuello del recin llegado. Diego le dio unos cariosos tironcitos de pelo y mir a su alrededor. Algunos de los que all dormitaban, diseminados bajo los rboles, mostraban algo de polvo amarillo sobre sus cabellos. C o n el ruido de la conversacin, uno a uno fueron abriendo los ojos e incorporndose, con aire despistado. Y este joven tan buen mozo, de dnde sali? se escuch la voz somnolienta de Betty. 58

Es un amigo! respondi Emilia, en una presentacin general. En ese momento apareci Rafael, accionando su silla de ruedas por entre los rboles. Hola, Diego, hombre! salud don Hernn, desperezndose con un gran bostezo en su silla de lona. Diego se acerc a los Martnez, se inclin para besar a doa Pepa en la mejilla y dio un apretn de manos al doctor. Joaqun, desde su manta, salud al recin llegado con un gesto amistoso. Sara y Lila, reclinadas en sillas contiguas, se vean dormidas. Humberto, con un termo y varios vasos de papel, y Adelina, con una bandeja llena de bizcochos, se acercaron al grupo. Qu rico! Caf, cafecito, caf! los gritos de Betty hicieron saltar a Sara, que se incorpor asustada. Lila abri los ojos y mir con desgano a Betty recibir de manos de Humberto un vaso con humeante caf negro. Y dnde est la seora Hortensia? pregunt la camarera. Todos miraron hacia la silla roja, donde la duea de la hostera haba estado sentada. Ahora slo se vea su manta, arrugada sobre la lona. Yo la estuve buscando por ah y no la encontr. Est segura, Adelina, de que no est en la hostera? pregunt Rafael. Por lo menos yo no la vi: entr a su habitacin a dejarle toallas y no haba nadie. Y o tampoco la v i por all sigui Humberto. Y dnde est la enfermera? pregunt Sara. No andar con ella? Y o vi a una enfermera asomada a una ventana de la hostera cuando vena hacia ac dijo entonces Diego. 59

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Hay que buscarla declar don Hernn, ponindose de pie. Es de esperar que esta seora, con la mala visin que tiene, no haya decidido dar un paseo sola. N o creo. No podra... se inquiet Rafael.

El doctor tom el mando de la situacin y distribuy a todo el mundo para que buscara en distintos lugares. Humberto, Emilia y Diego partieron hacia el acantilado bordeado de aromos. Lila, Pepa y Sara, hacia el bosque de eucaliptos. Betty, Joaqun y Adelina buscaran en los alrededores del puente. Y don Hernn pidi a Rafael que permaneciera en el lugar mientras l iba al hotel a buscar a Teresa. Los grupos se diseminaron obedientemente. Emilia escuchaba el eco apagado de las voces de los dems. De pronto el mayordomo se detuvo en seco y dej caer los brazos en un gesto de impaciencia. Esto es un absurdo! Doa Hortensia jams vendra a caminar por este lugar! Y o creo lo mismo: si dicen que es casi ciega... apoy Diego. Pero Emilia, llevada por un sbito impulso, corri hacia la orilla del acantilado. Mir hacia abajo y el grito fue instantneo. Ah est! Humberto y Diego se precipitaron a su lado y se asomaron por el borde del precipicio: unos cinco metros ms abajo, y colgando entre las ramas de un espino que creca en una saliente del acantilado, yaca un cuerpo de mujer. La falda negra de su vestido se mova con el viento.

Captulo Nueve U N CADVER EN EL ACANTILADO El proceso de recoger el cuerpo de Hortensia fue duro y penoso. Diego, venciendo su temor al vaco, se amarr a una cuerda sujeta al tronco de un aromo y descendi por la abrupta quebrada hasta el rbol. Una vez all, Diego at el cuerpo inanimado de la mujer con otra cuerda que lleva enrollada a la cintura. Desde el borde del acantilado, Humberto, Joaqun y don Hernn jalaron la cuerda que elev como un fardo el cuerpo de Hortensia. Una vez arriba, don Hernn no tuvo que examinarla mucho para comprobar que la duea de la hostera estaba muerta. Desgraciadamente hay que hacer la denuncia; que nadie toque el cuerpo. Denuncia? Por qu denuncia? pregunt Humberto, en tono seco. Siempre que alguien muere en un accidente de este tipo hay que llamar a Investigaciones explic el doctor. Y agreg: Es ley. Dos horas ms tarde estaban todos reunidos en el bar frente al inspector Eugenio Santelices de la Brigada de H o 61

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micidios. Este era un hombre moreno y de apariencia tosca con un vozarrn capaz de atemorizar al ms valiente. Lamento decirles, seores, que nadie se podr mover de aqu hasta no dejar clarificadas ciertas cosas dijo, luego de saludar con una inclinacin de cabeza. Qu quiere decir eso? se escuch la voz de Sara. Mi hijo viene a buscarme maana... yo me tengo que ir! Seora, yo tambin espero que usted se pueda ir maana. Y de qu depende? pregunt Lila, con una voz que no pareca la de ella. D e l peritaje que llevaremos a cabo en una hora ms para comprobar si fue accidente o... O qu...? salt Betty. O asesinato, seorita. Esta noche, despus de la cena, me gustara que nos volviramos a juntar aqu en el bar. El revuelo que se produjo fue instantneo. Todos comenzaron a hablar al unsono. Betty se colg del brazo de Joaqun como buscando proteccin. Teresa se haba acercado a Lila y las dos conversaban en voz baja, con los rostros extremadamente serios. Sara gimoteaba al odo de doa Pepa, que la tranquilizaba con unos golpecitos en la espalda. Adelina, de pie en medio de todos, permaneca inmvil con una bandeja llena de tazas de caf entre sus manos. Humberto la sac de su estupor con una orden rpida; el mayordomo pareca el dueo de la hostera: corra entre la cocina y el bar, hablaba por telfono y sostena conversaciones con el inspector. En un momento, Humberto se acerc a Sara y le dijo: L a habitacin 14 est lista para usted y su hijo, tal como lo haba pedido. Quiere trasladarse de inmediato, o maana, cuando l llegue? Prefiero hacerlo esta noche, gracias. Arreglar mi equipaje. 62

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Y o te ayudo ofreci Lila, de inmediato. El mayordomo asinti con un movimiento de cabeza y sali del bar. Rafael, solitario en un rincn, tena los ojos enrojecidos y le temblaba el mentn. Las ruedas de su silla, llenas de barro y hojas secas, haban dejado sus marcas en el brillante suelo encerado. La muchacha sinti una gran compasin y se acerc a l. N o sabes cunto lo siento, Rafael, te debes de sentir muy solo l o consol Emilia. Quiero decirte que en m tienes a una amiga. Rafael la mir sin poder hablar. Luego, sin ms, accion la palanca de su silla y se alej. Emilia se qued sola, algo sorprendida con la reaccin del muchacho. Diego, que contemplaba la escena desde lejos, se acerc a ella y la invit a salir al jardn. Te das cuenta en lo que estamos metidos? comenz Emilia, sentada en una de las sillas de mimbre, frente al macizo de flores que le gustaba tanto a la ta Pepa. A l parecer... es un asesinato sigui su amigo. Y o creo lo mismo, no puedo pensar que esa seora ciega hubiera salido a pasear sola por ese sendero que lleva al acantilado. A menos que quisiera suicidarse opin Diego. N o era del tipo suicida, te lo aseguro. Tena un carcter fuerte y decidido. En pocos minutos la muchacha puso al tanto a su amigo de todos los acontecimientos que haba presenciado desde su llegada a la hostera. Diego escuchaba con mucha atencin. M e parece extrao lo del portarretratos: no creo que una cleptmana, si se es el caso, organice tanto su robo. Por lo general los cleptmanos roban las cosas que tienen a mano. 64

Si es que ella es verdaderamente cleptmana. A lo mejor es lo que quiere hacer -creer. Entonces tena un motivo para robar ese portarretratos. Podra ser la foto? pregunt Emilia Cmo era la foto? Eso es lo raro: no estaba la foto. Y sabes qu foto era? Rafael me dijo que eran las tres hermanas Rodrguez cuando jvenes y la seora Hortensia dijo que era la nica foto que tena de su querida hermana muerta. Y Emilia se extendi en contarle con detalles lo que haba ledo del crimen de la hermana de Hortensia. Diego escuchaba con la cabeza inclinada. Cuando Emilia termin su relacin, comenz distrada a desprender una a una las pelusitas amarillas enredadas entre los cabellos del muchacho. Ay! Que haces? No me tires el pelo! Es que ests lleno de flores de aromo, igual que... Emilia qued en suspenso. Igual que qu? Sabes? Me acabo de dar cuenta de que salvo ta Pepa y to Hernn, todos tenan la cabeza igual que t, cuando nos despertaste de la siesta. Incluso Humberto y Adelina, porque unas pelusas cayeron de sus cabellos mientras me servan el caf. Y...? Yo tambin me di cuenta de eso cuando llegu al lugar del picnic. Quiere decir que todos ellos caminaron en algn momento por el sendero de aromos que lleva al acantilado. Los dos se sumieron en un largo silencio. En qu piensas? pregunt la muchacha. Cuntame de los huspedes y de su relacin con la muerta. 65

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Emilia fue repasando uno a uno a los pasajeros, incluyendo a los empleados. Y tambin le habl del carcter difcil de Hortensia. Resumiendo: hay muchos de ellos que tienen buenas razones para alegrarse de su desaparicin. Adelina, por ejemplo, se venga de una patrona desptica; Humberto se libra de una enamorada celosa y posesiva de la cual l no estaba enamorado; Sara, de ser desenmascarada ante su hijo; Teresa, de alguien que la extorsionaba por un pasado profesional turbio. Y los otros? sigui preguntando el muchacho. Hasta el momento, Betty, Joaqun y Lila se estaran salvando dijo Emilia. Por el momento... respondi su amigo. Pero igual tuvieron la oportunidad de hacerlo. Ests listo para actuar? pregunt ella, medio en serio medio en broma. Clmate, an no sabemos si estamos ante un asesinato o ante un simple accidente. Voto por un asesinato -dijo Emilia. Y o tambin. Entonces... comencemos por volver al lugar de los hechos invit la muchacha.

Captulo Diez ES U N ASESINATO, SEORES Emilia y Diego cruzaron el puente colgante. El sol an estaba alto y haca brillar las aguas serpenteantes del ro. Dejaron atrs los eucaliptos y se adentraron en el sendero rodeado de aromos. A unos dos metros del acantilado se encontraron con una barrera de cordeles que impeda el paso. Y, como si fuera un mueco de resorte, surgi de entre unas matas la cabeza de un guardia. Est prohibido circular por este sector. Ni siquiera mirar? se desilusion Emilia. Negativo. Pero... trat de insistir la muchacha. Son rdenes, seorita, lo siento. Podra hablar con el seor Santelices? pidi Emilia al divisar al inspector que, inclinado, examinaba el suelo al borde del precipicio. Negativo! Est ocupado. Diego se encogi de hombros y tirone a Emilia, para que volviera sobre sus pasos. Pero la muchacha se resista y miraba hacia un lado y otro buscando un lugar libre de barreras para seguir avanzando. De pronto, a su 67

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derecha, descubri un pequeo claro entre un grupo de aromos y esta vez fue ella la que tirone a Diego para que la siguiera. Dnde pretendes ir? quiso saber Diego. Qu arbusto ms lindo! fue la respuesta de Emilia indicando un macizo verde y frondoso poblado de botones a punto de abrirse. Es un arrayn coment Diego. Si encuentro una flor abierta, me das un beso. Emilia ri y los dos se acercaron al arbusto. Aqu hay una! exclam Diego, cortando un botn. Tramposo, eso an no es una flor! As son las flores de arrayn brome l, acercndose. Si yo encuentro una abierta, te doy un coscacho amenaz Emilia, separando ramas. Y luego de una corta bsqueda, se escuch su exclamacin: Ven, Diego, mira! Encontraste una flor! Emilia no respondi. Y luego de inclinarse hasta enterrar la cabeza en el arrayn, reapareci con la nariz rasmillada y en su mano unos anteojos oscuros con marco dorado en forma de antifaz. Los anteojos de doa Hortensia, Diego! Esto es importante! Hay que mostrrselos al inspector.

Aqu hay sangre dijo. Tu hallazgo fue muy importante, jovencita. Sangre de la seora Hortensia? se estremeci Emilia. Es probable, pero primero hay que analizarla. Seor Santelices, an tengo algo que decirle declar abruptamente Emilia. Algo ms? respondi ste, con una sonrisa benevolente. S. Se trata de flores de aromo en los cabellos. Y Emilia comenz su relato. Cuando termin, el inspector palme su hombro. Gracias le dijo. Ya s por dnde empezar.

Minutos despus el inspector Eugenio Santelices separaba las ramas del arbusto, tal como lo haba hecho antes Emilia. Luego sigui escarbando el terreno, levantando piedras y hojas secas. Inclinado, examin palmo a palmo cada metro cuadrado del pequeo claro, hasta que de pronto se incorpor. En la mano sostena una piedra del porte de un pomelo. 68

A las diez de la noche, Emilia y Diego esperaban en la puerta la llegada del Inspector. Apenas el jeep de Investigaciones se estacion frente a la hostera, los muchachos corrieron a su encuentro. Y? se impacient Emilia. Estn todos reunidos? fue la respuesta de Santelices. S, en el bar, pero... y? La sangre era de la muerta dijo el inspector, caminando a grandes trancos hacia la hostera. Diego y Emilia lo siguieron pisndole los talones. Segundos despus, el inspector empujaba la puerta del bar y enfrentaba a veintids ojos que lo miraban expectantes. Estamos ante un asesinato, seores fueron las primeras palabras de Santelices. Luego de un instante de silencio, los murmullos fueron elevndose hasta que Betty pregunt, con voz temblorosa.Y cmo puede estar tan seguro? 69

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Porque gracias a esta jovencita e l inspector indic a Emilia, que encontr los anteojos de la difunta entre unas matas, pudimos comprobar que sta haba sido golpeada en ese lugar con una piedra en la nuca y luego arrastrada hasta el precipicio. En la autopsia se comprob que la muerte haba sido causada por un traumatismo encefalocraneano que le provoc una hemorragia cerebral. La data de muerte sera aproximadamente entre tres y cuatro de la tarde. Pero qu horror! se escuch la voz altisonante de Lila. S, seora, como todo crimen, es un horror. Y ahora les ruego que pasen uno a uno a la oficina de la administracin. Todos? se sorprendi Rafael. Yo soy su sobrino! Todos fue la respuesta de Santelices. Salvo un par de personas, todos ustedes tuvieron la oportunidad de estar en el acantilado y empujar a doa Hortensia. Y por qu dice eso? se asust doa Pepa. Toqense las cabezas. Los que estuvieron en el camino de aromos que rodea el precipicio, descubrirn que an tienen semillas enredadas en sus cabellos. Nuevamente se hizo silencio y nadie os levantar una mano para tocar sus cabellos. Bueno, estamos a sus rdenes dijo entonces don Hernn, ponindose de pie. Si quiere, puede comenzar conmigo. Los dos hombres salieron en direccin al pasillo que llevaba a la oficina de doa Hortensia. Emilia los vio alejarse con el ceo arrugado. Te gustara escuchar... verdad? adivin Diego en un susurro. S, y yo s cmo. Sigeme! Los dos jvenes salieron de la hostera y corrieron, rodeando el jardn, hasta llegar a la enredadera de rosas que trepaba por la pared de la oficina de la muerta. Por suerte el 70

tiempo era caluroso y las ventanas de la casona que daban al jardn permanecan abiertas. Diego y Emilia se agazaparon entre las ramas y con sus cuerpos pegados al muro se concentraron en el dilogo que ya se haba iniciado al interior de la habitacin. La verdad, inspector, es que dorm una siesta de padre y seor mo... Usted sabe... el vino tinto, la buena comida, el aire libre... Y recuerda de qu hora a qu hora durmi? N o exactamente. No me ocupo del reloj cuando estoy en vacaciones. Pero lo que s quisiera comentarle es que doa Hortensia fue dopada con una fuerte dosis de somnferos dos noches atrs-, me toc atenderla. Le robaron algo? U n portarretratos, segn ella misma coment. Ella sospech de alguien? S, de Sara Gonzlez... la seora que se llena de collares y pulseras. Esto lo s por mi sobrina. A l parecer, es cleptmana. U n a cleptmana que duerme a su vctima no me parece muy creble. Por lo que tengo entendido, esta clase de enfermos jams planifica su robo. S, a m tambin me parece extrao. Bien, seor Martnez. Le agradezco mucho su colaboracin y como usted comprender, le tengo que pedir que permanezca en la hostera por el momento. Por supuesto. Puede decir a su esposa que venga?

Esto es terrible, inspector. Una jams piensa que a estas alturas de la vida se va a ver envuelta en un crimen. Y lo peor es que con Hernn no supimos nada porque dormamos como lirones. Cuando despert todos estaban ah, 71

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menos el joven Rafael, su enfermera y los dos empleados. No lo digo para que sospeche de ellos, pero... Podra decirme algo acerca de doa Hortensia? Era toda una seora, pero con un carcter! No me habra gustado trabajar a sus rdenes. Claro que con una vida tan dura, es comprensible que se le haya agriado el genio! Se da cuenta de lo que es el destino? Su hermana muri asesinada y ella tambin. Qu sabe usted del asesinato de su hermana? Lo que me ley mi sobrina Emilia en un diario y corrobor luego doa Hortensia. Ocurri hace dos aos en Santiago y el crimen nunca fue resuelto. No le robaron nada y entre sus ropas fue encontrado un naipe con la dama de pie. La dama de pie? O la Dama Negra, si quiere... Seora, usted me ha dado una informacin muy importante. S? S. Entre la ropa de la seora Hortensia tambin fue encontrada una dama de pie. Y eso qu quiere decir? Quiere decir, seora, que seguramente la misma persona que cometi el primer asesinato, cometi tambin el segundo. Afuera, Emilia y Diego se miraron sorprendidos.

Captulo Once SIGUE EL INTERROGATORIO La voz de Joaqun reson fuerte en la oficina. A las 3.10 en punto abandonamos el lugar con Betty. Lo s porque quise comprobar la hora, pues la luminosidad en \s ese momento era perfecta para filmar una escena que tengo contemplada en mi pelcula. Cuando nos fuimos estaban todos en sus sillas o bajo los rboles durmiendo. A dnde se dirigieron, seor Benetti? Primero fuimos hacia el acantilado, luego nos internamos en el bosque de eucaliptos. Dimos algunas vueltas y regresamos. Estbamos eligiendo locaciones para la filmacin. A qu hora volvieron? Una media hora despus. Estaba la seora Hortensia en el lugar? Prcticamente no haba nadie, salvo los Martnez y su sobrina que dorman profundamente. Nosotros, entonces, los imitamos. Dgame, desde cundo conoca usted a la duea de la hostera? 73

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La conoc el ao pasado, cuando vine a pasar un par de das de vacaciones. En ese momento qued encantado con el lugar e inmediatamente pens en una pelcula. Usted sabe que yo soy cineasta? S, claro. Pero lo que me interesa es su relacin con doa Hortensia. Puramente formal. Era una seora muy educada. Me daba mucha lstima su problema con la vista! Ella le habl alguna vez de la muerte de su hermana? Alguien lo mencion alguna vez, pero no fue ella. Muchas gracias, seor Benetti.

Regresamos a la zona de picnic. Quines estaban ah? N o me acuerdo mucho, yo soy un poco distrada. A ver... parece que los Martnez y... la niita esa, Emilia. L a ltima pregunta, seorita Betty. Desde cundo conoca usted a la seora Rodrguez? Quin es la seora Rodrguez? Ah! Hortensia. Solamente este ao. Usted no haba venido antes a la hostera? N o , Joaqun vino solo el ao pasado. Emilia, tras la ventana, not el endurecimiento en la voz de la actriz.

Seorita Betty, podra decirme lo que hizo hoy, luego del almuerzo? Trat de dormir, pero no pude. Entonces le propuse a Joaqun que tampoco dorma que furamos a dar una vuelta al bosque. Tenamos que determinar lugares para la pelcula. A dnde fueron primero? A l acantilado. Tena que vencer mi pavor a la altura. All es donde alguien me tiene que empu... Huy, qu horror! Qu coincidencia! Me creer que en el libreto me empujan en el mismo lugar en que muri la pobre Hortensia? Y despus... Despus nos fuimos al bosque de eucaliptos. Ah... Qu sucedi ah, seora? N o , nada... es que ah tuvimos una pequea discusin y mi novio me dej sola. Me qued unos diez minutos sentada sobre un tronco, tranquilizndome, y cuando me dispona a regresar lleg nuevamente Joaqun que vena a buscarme. Y despus? 74

Primero que todo quiero decirle que siento mucho lo de su ta. Gracias. Me puede decir qu hizo usted entre tres y tres y media de la tarde? No estar usted pensando...! Calma, Rafael. Yo no pienso nada, slo quiero esclarecer el crimen. Esta pregunta se la tengo que hacer a todos por igual. S? Dorm. Todo el tiempo? N o . Cuando me despert no estaban mi ta, Teresa, Humberto y Adelina. Tampoco Joaqun y Betty. Y qu hizo usted? Supuse que mi ta estaba por ah con Teresa y fui a juntarme con ellas. Para qu? Eso importa? 75

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Todo importa. M i ta haba despedido a Teresa. Me imagin que ella estara convencindola de que no lo hiciera, cosa que yo no quera que sucediera. Y por qu usted quera que la despidiera? N o la soporto. Y su ta la despidi porque usted no la soporta? A ella tampoco le caa bien. Siempre la estaba regaando. Parece que su ta no se llevaba muy bien con la servidumbre. Ella era muy perfeccionista y exigente. Tambin haba despedido a Adelina. Por ineficiente? A l g o as, pregntele a ella. Volvamos a cuando se fue en busca de su ta y de Teresa. Dnde estuvo? Las encontr? Conduje mi silla hasta donde me fue posible por el camino de aromos. No vi a nadie y me devolv dando una vuelta por el bosque. Cuando llegu estaban todos, ms el recin llegado, ese tal Diego. O sea, que usted no volvi hasta las tres y media. Ms o menos. No es muy rpido manejar una silla de ruedas por la tierra, sabe?

Desde cundo trabaja como enfermera al servicio de la seora Rodrguez? U n ao y dos meses. Estaba contenta con su trabajo? Relativamente, Rafael no es un muchacho muy fcil. Y con doa Hortensia? Bueno..., ella tampoco era fcil. Y por qu segua con ellos? 76

Necesitaba vivir. Es verdad que doa. Hortensia la acababa de despedir? Quin le dijo eso? Eso no importa. S. Me acababa de despedir. Y por qu? -Porque era una neurtica. Esa seora nunca iba a encontrar alguien a su gusto. Veo que usted no la quera mucho. E n realidad, no. Pero eso no significa que yo la mat! Y o no la estoy acusando de nada, seorita. Y para terminar, dgame lo que hizo entre las 3 y las 3-30 de la tarde. Estaban todos durmiendo. Eran las 3-12 exactos. Yo mir la hora porque a las cuatro tena que darle un remedio a Rafael. Doa Hortensia no acostumbra dormir siesta y me pidi que la acompaara a caminar: quera conversar conmigo. Me dio la impresin en ese momento de que se haba arrepentido de haberme despedido. Y fueron hacia el acantilado... Era ms fcil para ella caminar en el sendero de los aromos que en un bosque lleno de troncos y ramas cadas. Estaba arrepentida de haberla despedido? Por el contrario, me empez a insultar. Y usted qu hizo? Bueno, uno no puede aceptar que la traten tan mal. Me enfurec y me alej de ella. Pero a los pocos minutos, cuando iba llegando al puente, me arrepent de haberla dejado sola y regres. Pero ya no estaba en el sendero. Me asust mucho, porque usted sabe que ella era casi ciega, y me puse a buscarla. Entonces la escuch conversar con alguien; me tranquilic y rpidamente di media vuelta. Con quin conversaba y dnde? 77

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N o s, slo escuch la voz de la seora Hortensia. Le hablaba a alguien, pero supongo que estaban tras unos matorrales porque no vi a nadie en el sendero. Y escuch lo que deca? N o , slo reconoc el tono seco de su voz. Una ltima pregunta, seorita Teresa. Le gusta mucho jugar a los naipes? M e gusta sacar solitarios Y el juego de la Dama Negra? L o acabo de aprender este verano. Quin se lo ense? U n o de los pasajeros..., la verdad es que no me acuerdo quin!

Usted fue la que propuso jugar a la Dama Negra, seora Lila? N o , fue Sara. Y usted saba ese juego? L o haba jugado hace muchos aos, pero lo conoca con otro nombre: Chiflota. Casi no me acordaba. Qu hizo esta tarde, entre tres y tres y media. Dorm hasta las tres y cuarto, hora en que me despertaron unas voces lejanas que parecan discutir. Mir la hora? Exactamente, inspector. Cuando una se despierta quiere saber cunto tiempo durmi. Se acuerda quines estaban en el lugar en ese momento? Los Martnez, Emilia y Sara. Y qu hizo usted entonces? M e dirig al lugar de donde provenan las voces Por qu? Llmelo curiosidad, inspector. 78

Y satisfizo su curiosidad? All me encontr con Hortensia y Teresa, caminando del brazo. Dnde all? E n el sendero de aromos que lleva al acantilado. Discutan an? Y a no. No quise ser intrusa y me devolv. Cunto rato calcula que se demor entre ir y volver? N o s, unos cinco minutos... No volvi a mirar la hora? No. Regres directamente al lugar del picnic? S. Estaban los mismos que haba dejado? S. Se me olvidaba decirle que al regreso, en el camino de aromos, me encontr con Sara, andaba en busca de Hortensia. Yo le dije que estaba paseando con Teresa y ella entonces decidi volver conmigo.

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Captulo Doce EL ENIGMA N O SE ACLARA Ests muy cansada? susurr Diego a Emilia. N o . Esto es apasionante. Te das cuenta? Aunque me duelen un poco las rodillas... Shhh! Parece que entr alguien.

Buenas tardes. N o tiene por qu estar tan nerviosa. Esto ser solamente una conversacin, seora. Sintese! Seguramente le han contado muchas cosas de m... Todos me han contado cosas de todos, seora Sara. Por el momento a m me interesa saber lo que usted hizo entre tres y tres y media. Despus de almuerzo me puse a dormir, como todos, y me despert... A qu hora? N o s, no mir la hora, pero pienso que eran ms de las tres. Me encontr con la sorpresa de que todas las sillas estaban vacas, excepto las de los Martnez. Tambin estaba la sobrina, durmiendo en el suelo. Me imagin que el resto 81

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estara caminando por los alrededores y me alej del lugar, esperando encontrarme con... con... con alguien. Con quin, exactamente? N o se imagine que... N o me imagino nada, seora... Es que quera hablar con la seora Hortensia, por un problemita que habamos tenido... Problemita? Bueno, yo me imagino que ya usted estar al tanto. Algo s. De unos robos... S. Y la seora Hortensia quera contrselo a mi hijo. Usted le haba robado un portarretratos, no? Se lo juro, inspector, que yo no le rob eso. Y tampoco la drog? Pero cmo se le ocurre, inspector! Si deja de llorar, seora, vamos a entendernos mejor. Cunteme de su paseo luego de su siesta. Camin hacia el sendero de aromos, por si encontraba a la seora Hortensia. Y por qu hacia all? N o s, me imagino que segu un impulso. Y la encontr? N o , pero me encontr con Lila, que me dijo que Hortensia estaba paseando con Teresa. Y usted qu hizo? M e devolv con Lila. Y por qu? No haba ido en busca de la seora Rodrguez? Esperaba acaso encontrarla sola, sabiendo que era casi ciega? Sola no. Pero tampoco con Teresa. Esa enfermera es tan fra. Creo que yo no le gusto. Prefer acercarme a Hortensia en otra oportunidad. Seora Sara, la ltima pregunta. Es usted quien propuso a los pasajeros el juego de la Dama Negra? 82

La que se los propuso? S, la que se los propuso fui yo. Se me ocurri luego de una conversacin que sostuvimos con Lila haciendo recuerdos de los juegos de la infancia.

Seorita Adelina, seqese esas lgrimas, que no me la voy a comer. Es que..., es que han pasado tantas cosas. Ha sido un da tremendo para m: justo la seora me haba despedido y justo ahora est muerta, igual me qued sin trabajo! Capaz que el caballero Humberto quiera cerrar la hostera. Nadie va querer venir ms a un lugar donde acriminaron a su duea y ande el alma penando por ah. Por qu piensa usted que don Humberto va a cerrar la hostera? Porque l era casi dueo. La seora haca todo lo que l deca, por eso cuando ella me despidi, yo recurr a l. Pero no alcanz a ayudarme. A esas alturas, ella era finada. Pobre, seora! Harto mal me trataba, pero nadie merece morir as, sin alguien que le cierre los ojos! Dgame, Adelina, qu hizo usted entre las tres y las tres y media? Bueno, cuando terminamos de ordenar le ped al caballero Humberto que me ayudara con lo del despido. l me convid a caminar, pero casi enseguida me acord de que no haba cambiado las toallas y que a la seora le iba a dar un ataque de rabia; entonces me fui corriendo a la hostera. Vio a alguien en la hostera? S. A la seorita Teresa, que lleg un poquito despus que yo. Vena bien colorada y yo le pregunt que si se senta mal. Ni me contest y se dirigi a su habitacin.

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Mire inspector, antes de que comience a interrogarme, hay varias cosas que le quiero contar. Primero, debo decirle que yo pensaba dejar este trabajo a fin de mes. Y segundo, que mi relacin con la muerta era estrictamente de orden profesional, aunque ella no lo consideraba as. Ustedes eran socios, tengo entendido. S, y yo estaba dispuesto a vender mi parte para terminar con este negocio. No les iba bien? S, pero ella haba invadido mi vida privada. Tanto como para desear irse, don Humberto? As es. Yo estoy a punto de casarme y ella me estaba haciendo la vida imposible. Usted sabe quin dop a la seora Hortensia? Hasta llegu a pensar que lo haba hecho ella misma para llamar mi atencin. Pero Hortensia..., digo la seora Hortensia, no era de ese tipo de mujer. No... no me puedo imaginar quin lo habr hecho. Ella culpaba a doa Sara, la que rob el portarretratos con la fotografa de sus dos hermanas. Qu hizo usted entre las 3 y las 3.30? Cuando todos se quedaron dormidos, Adelina me cont llorando que Hortensia la haba despedido. Ella quera que yo intercediera. Para calmarla, le propuse dar un paseo, bamos caminando bajo los aromos, cuando ella de pronto se acord de que no haba cambiado las toallas de los cuartos. Parti corriendo. Me fum un cigarrillo y despus la segu a la hostera. Se fij en la hora? Cuando terminamos de recoger las cosas y nos fuimos a caminar, eran casi las 3. Luego no volv a mirar el reloj hasta que les llev el caf, a las tres cuarenta y cinco. Estaban todos reunidos y se haba incorporado al grupo el amigo de la seorita Emilia. Las nicas que faltaban eran Teresa y Hortensia. 84

Gracias, Humberto, podra decirle a la seorita Emilia que venga?

Parece que hubieras corrido la maratn, Emilia l a salud el inspector. Adems, veo que no slo tienes flores de aromos entre tus cabellos, sino que adems ptalos de rosas... Emilia se sinti enrojecer. Tengo algo que confesarle, inspector. S. Que estuviste escuchando todo el rato tras la ventana. Y cmo...? Emilia abri mucho los ojos. Por algo soy detective habl Santelices, serio. Y t, joven agreg, gritando hacia la ventana, entra si quieres! El rostro de Diego apareci entre los rosales, lleno de confusin. A los dos minutos, ya estaba dentro de la oficina. L a verdad es que escuchar tras la ventana me parece muy mal. Lo que ustedes hicieron es una intromisin en el secreto de un sumario y hasta los puedo hacer detener. Diego y Emilia se miraron con susto. Pero como me han ayudado, har una excepcin, siempre que no se vuelva a repetir lo que han hecho. Me quiere preguntar algo, inspector? Ms bien quiero preguntarle a tu amigo. Cuando t llegaste al lugar del picnic, recuerdas qu hora era? S. Las tres y media. Y a esa hora ya todos haban regresado... excepto Teresa, a quien t viste en la hostera al llegar. Por lo tanto... la seora Hortensia muri entre tres y tres y media. Y todos, salvo tus tos y t, Emilia, abandonaron por un momento su siesta y tuvieron la oportunidad de matarla. 85

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Incluso Betty y Joaqun, que por haber estado juntos podran tener coartada, en un momento se separaron... opin Emilia. Veo que eres muy perspicaz, jovencita sonri el inspector, dando un bostezo. Lo que hay que averiguar ahora son los motivos que poda tener cada uno para matarla. Algunos, son evidentes... no? Lgico inspector. Sara, por ejemplo, para que su hijo no supiera que ella era una ladrona comenz Emilia, y Teresa, para que su patrona no diera a conocer un pasado poco limpio. Cmo as? salt el inspector, espantando su modorra. Confieso que hace dos das escuch... pero sin proponrmelo, inspector!, una conversacin entre Teresa y Joaqun, donde ella le deca que la seora Hortensia la extorsionaba econmica y moralmente. Y en qu circunstancias se lo deca a Joaqun? quiso saber Santelices. E n el bosque. La verdad es que, al parecer, estn enamorados... Emilia alz las cejas, complicada. Y Betty es la que financia las pelculas de su novio, por eso l no puede terminar con ella. Vaya, vaya! Bueno, sigamos... dijo el inspector. Esto se est poniendo interesante. E l otro que tendra razones para haber hecho desaparecer a esa seora es Humberto coment Diego. Eso lo s gru el inspector. Y qu me dicen de Rafael? Pero si es el sobrino! se escandaliz Emilia. M u y sobrino ser, pero t me contaste que l tena muy presente lo de la herencia opin Diego. S, pero l no... no creo... coment Emilia. N o veo por qu lo defiendes tanto... replic Diego. 86

N o lo defiendo, slo digo lo que creo... dijo Emilia. El inspector escuchaba atentamente. Y Betty, qu les parece? pregunt el inspector, cambiando de tema. Betty, aparentemente no tendra motivos... dijo Emilia. Pero s oportunidad. Por lo tanto, no la puedo descartar, al igual que Lila acot Santelices. Y, aunque no me imagino a la pobre Adelina empujando a su patrona por el precipicio, uno nunca sabe cmo reaccionan ciertas personas cuando son humilladas. N o s si voy a poder dormir dijo Emilia. Tengo tantas preguntas en mi cabeza! Quin dop a la seora Hortensia? Dnde est la foto del portarretratos que Sara insiste en no haber robado? Por qu se repiti el crimen en dos hermanas con las mismas caractersticas? Las dos primeras preguntas, yo tambin me las hago. En cuanto a la tercera, no quiero hacer juicios antes de averiguar algo. Algo como qu? quiso saber Emilia. Yo creo que es hora de que todos nos vayamos a dormir! fue la respuesta del inspector, que se puso de pie para despedir a los muchachos.

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Captulo Trece INCURSIONES NOCTURNAS Emilia se daba vueltas de un lado a otro sin poder conciliar el sueo. El silencio en la hostera la molestaba y cuando ya no soport ms se levant, decidida a buscar a Diego. Conociendo a su amigo como lo conoca, estaba segura de que f l tambin estaba despierto. Camin por el pasillo en puntas de pie y se detuvo frente a la habitacin 12, justo al lado de la pequea salita entre los dos corredores. Emilia dio un golpe suave y en el instante en que Diego abra, otra puerta se abri tambin, con un ligero chirriar de goznes. Sin pensarlo un instante, Emilia empuj a Diego hacia atrs y, rpida y silenciosa como un gato, cruz el umbral y cerr. Shhhh! fue su nica advertencia. Afuera, unos pasos se acercaban con sigilo. Esperaron con la oreja tras la madera y luego que stos pasaran frente a ellos, Diego abri con cuidado y los dos asomaron la cabeza: Teresa, en bata de levantarse, caminaba de espaldas a ellos, hacia el otro pasillo. En un momento se detuvo frente a una puerta que Emilia calcul que deba ser la de L i l a y a los pocos minutos entraba al cuarto. 89

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Emilia y Diego se miraron y, sin decirse nada, supieron qu hacer. Se aseguraron de que el pasillo estaba otra vez desierto y se encaminaron hacia el cuarto de Lila. Y all, tal cmo lo haban hecho bajo la enredadera de rosas, se dispusieron a escuchar en silencio. Efectivamente Teresa haba entrado a la pieza de Lila. Las voces de las mujeres se escuchaban alteradas, pero ninguno de los dos muchachos alcanzaba a captar lo que decan. De pronto, una frase suelta se escuch con claridad. Recibirs lo acordado en el momento justo...! Qu extrao lo que est diciendo Lila susurr Emilia. No ser Teresa? respondi Diego, acercando ms la oreja a la puerta. N o . A Teresa la distingo bien. Emilia se dispuso a seguir escuchando pero se sinti arrastrada por su amigo hacia la salita que divida el pasillo y luego empujada tras el silln. Justo a tiempo, porque Teresa sali del cuarto y camin de regreso a su dormitorio. Cuando escucharon cerrarse la puerta y se preparaban para salir de su escondite, unos nuevos pasos los hicieron inclinar la cabeza. Los sorprendi un sbito aumento en la luz del pasillo. Despus de unos segundos los muchachos se atrevieron a mirar y vieron a Humberto, que ya dejaba la salita y se alejaba por el pasillo. Cerca del cuarto de Sara, el mayordomo se detuvo y volvi a encender una bombilla tan solo con un giro de su mano. Sigui hasta el final del pasillo y desapareci tras la puerta que daba al patio. Sabes? Me dio hambre. Vamos al bar? Siempre hay galletas saladas sobre el mesn dijo Emilia. Golosa! N o tienes para qu comer t dijo Emilia. Y camin hacia el final del pasillo, donde se abra la puerta que daba a la fuente de los leones. 90

Las rosas blancas, las enredaderas de jazmn y los arbustos de ilang lang parecan dar-el color claro a la noche. Sus aromas se mezclaban al de los eucaliptos lejanos en un festn para el olfato. Se deslizaron como una sombra ms hacia las puertas batientes del bar a oscuras. Emilia se acerc al mesn y oprimi el botn de una lamparita de sobremesa. C o n o sin doa Hortensia, esta hostera sigue funcionando como reloj advirti Diego al ver a travs de las puertas abiertas hacia el comedor las tazas del desayuno brillando sobre las mesas en medio de la penumbra. Y aqu estn las papitas saladas del aperitivo sigui Emilia, haciendo crujir varias en su boca. Que podran estar conversando Teresa y Lila? pregunt Diego. M e dio la impresin de que hablaban de dinero. A ti no? S, pero igual es extrao, a esta hora de la noche. Adems, nunca me parecieron especialmente amigas dijo Emilia. Quieres jugar a la Dama Negra? ofreci Diego, al ver los naipes sobre el bar. No seas macabro! se estremeci Emilia. Sin embargo, qued mirando el mazo y se acerc a cogerlo. Extendi el mazo sobre la cubierta y exclam: Faltan las dos damas de pie! Y mirando muy seria a Diego, vaticin: Estoy segura de que va a haber otra muerte. No anuncies ms tragedias, por favor! De lo que yo estoy seguro es que necesitas dormir: ya son las dos de la maana. Emilia, con las ideas confusas, se dej llevar por Diego de vuelta a su habitacin. Cruzaban el patio cuando se abri una puerta y apareci Adelina, en camisa de dormir y descalza. Se detuvo un momento para mirar hacia los lados y cuando los vio corri hacia ellos. Tena los ojos abiertos como si hubiera visto un fantasma y se estremeca sin control. 91

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Seorita, seorita! La escuch, le juro que la escuch! A quin, Adelina? trat de calmarla Emilia, cogindola por un brazo. A la finada. Desde su ventana, que est frente a la del cuarto de servicio, sali un quejido de muerta! Clmese, quizs tuvo una pesadilla. N o . Si yo estaba despierta. Con tanta cosa que ha pasado una ya no puede ni dormir pensando. Me puse a mirar por la ventana y entonces la escuch clarito: "Ahhhhhhh" se quej doa Hortensia desde su habitacin. Maana mismo me mando a cambiar de aqu. Y la mujer se abrazaba a Diego en busca de proteccin. Tranquila, Adelina, tranquila... A lo mejor usted escuch el grito de una lechuza. Diego le palmoteo la espalda. Lechuza! Como si una no conociera el grito de las lechuzas! Yo s que ustedes no me creen, pero estoy segura de que la seorita Teresa, que tiene su pieza al lado de la finada, tambin la oy. Maana mismo le voy a preguntar, y delante de ustedes. La mucama les lanz una mirada de desconsuelo y regres a su habitacin encogida como una nia. Abrieron la puerta que conduca a los dormitorios sin hablar una sola palabra. A Emilia le extra que nuevamente el pasillo tuviera varias ampolletas apagadas. Iba a comentrselo a Diego, pero en ese instante la rubia Betty sala de la pieza de Teresa y se perda por el pasillo en direccin a su dormitorio. Parece que sta es la noche de las visitas dijo Diego. Y debe haber sido una visita difcil. Betty se hace la tranquila, pero yo creo que es muy celosa y que no tiene nada de tonta. Seguro que le fue a pedir explicaciones! Buenas noches, sabelotodo. ndate a dormir, mira que si ahora son tus tos los que salen a caminar, no les va 92

a hacer mucha gracia encontrarnos conversando en pijama a esta hora. Buenas noches, simptico. No me vas a dar un beso? Diego puso cara de seductor, acerc su rostro al de ella y cuando Emilia cerraba los ojos, sinti un fruncido beso en la punta de la nariz. T te lo pierdes! dijo, enojada. Y parti a su dormitorio. Diego, con una sonrisa entre los labios, se dirigi al suyo. Cuando Emilia estaba a punto de entrar en su habitacin, un ruido la detuvo. Mir hacia el pasillo en penumbras y vio a Sara, con su larga bata de levantarse floreada y con vuelos, a punto de entrar a su dormitorio. A l escuchar a Emilia, la mujer le hizo un saludo agitando su mano en el aire. "Realmente es la noche de los insomnes", se dijo Emilia, dando un bostezo. Se acost y antes de dormirse pens que Sara haba abandonado sus pulseras de la suerte, ya que no haba escuchado sus tintineos cuando sta la salud.

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Captulo Catorce U N NUEVO CRIMEN Ayyyy, virgencita, aydame! Est muerta, est muerta! Aunque eran las ocho de la maana las puertas de las habitaciones se fueron abriendo una tras otra. Emilia fue la primera en asomarse y se encontr a boca de jarro con Adelina que se tapaba la cara con el delantal y daba vueltas en redondo, sin decidirse a avanzar o a retroceder. De pronto, la muchacha dej de girar y cay al suelo con estrpito. To Hernaan! grit Emilia. El doctor Martnez sali envuelto en una bata de toalla y con sus cabellos en desorden. Se arrodill junto a la mucama y luego de tomarle el pulso, dictamin: Creo que est bajo los efectos de un shock de histeria. Que alguien me ayude a llevarla a la cama. Entre Diego y el inspector, que ya estaban en el lugar, trasladaron a la mujer hasta la cama de Emilia. Cuando el doctor levantaba uno de los prpados de Adelina para comprobar el estado de su pupila, sta abri los ojos enormes y musit: Tiene sangre... la mataron con el cuchillo que falta en la cocina. Fue el fantasma de la seora, yo s... 95

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Quin tiene sangre? e l inspector pregunt, como si estuviera en pleno interrogatorio. Ellaaaa... yo la viiiii! Adelina comenz a gritar, a dar vueltas los ojos en sus rbitas mientras su cuerpo se tensaba y daba saltos sobre la cama. Plaf! son la mano del inspector sobre la mejilla de la histrica. Ella inmediatamente dej sus contorsiones y gritos y qued mirando fijo a los que ah estaban. Perdn, doctor, s que habra sido mejor un sedante, pero esto fue ms rpido. Y sin esperar respuesta se inclin sobre Adelina y la urgi: Dime, muchacha, quin est con sangre. La... seorita Teresa... en su cama... todo con sangre... me haba pedido que la despertara temprano y... Vamos! e l inspector mir al mdico y los dos hombres salieron casi corriendo, seguidos por Emilia que les indicaba cul era la pieza de la enfermera. Espera aqu, no entres dijo el doctor, cuando abrieron la puerta. Pero Emilia y Diego que estaba junto a e l l a alcanzaron a ver a Teresa tendida boca arriba en la cama con un cuchillo enterrado en la mitad del pecho. La sangre cubra su camisn y las sbanas. La puerta se cerr en las narices de los dos muchachos. Emilia se afirm contra la pared, impactada con lo que haba visto. Qu pas, qu pas? Emilia no supo si las preguntas venan de ta Pepa con su rostro lleno de crema; o de Sara, que tena la cabeza cubierta de rizadores; o de Humberto, con un pijama amarillo; o de Joaqun, con una bata de seda negra y plido como un fantasma. La muchacha senta que le faltaba el aire. Diego respondi por ella: Creo que Teresa est muerta. 96

Emilia respir hondo y en forma instintiva mir a Joaqun: el hombre estaba con la boca abierta y su barbilla temblaba fuera de control. Pepa y Sara, afirmadas una con la otra, permanecan en total silencio. M e voy a vestir se escuch decir a Humberto. Pero no alcanz a irse cuando se abri la puerta y aparecieron Santelices y el doctor Martnez. Otro homicidio de la Dama Negra declar el inspector. Quiero verlos a todos en quince minutos ms en el bar. Humberto, encargese de avisarles a los que no estn aqu. De la Dama Negra? pregunt Diego. S, haba otra vez un naipe junto al cadver. Emilia y Diego se miraron.

Un cuarto de hora ms tarde los pasajeros estaban reunidos en el bar. Algunos todava tenan puestas sus ropas de dormir y otros parecan haberse vestido en forma apresurada. El nico impecable era Humberto, que incluso pareca recin afeitado. Estn todos? pregunt el inspector. Se miraron unos a otros. Falta Lila! exclam Sara, que con un ruido de pulseras alisaba una y otra vez el cordn de su bata de levantarse floreada. Qu raro, porque Lila es muy madrugadora! Y o ir por ella dijo Humberto. Apenas el mayordomo sali del bar, Emilia mir a su alrededor con curiosidad. Santelices estudiaba atentamente a los que estaban all y escriba en una libreta negra. Trat de imaginarse lo que ste anotaba. Observ a cada uno. Betty temblaba ligeramente, y su cara, sin maquillaje, le daba un aspecto de enferma. A su lado, Joaqun, despeinado y an 97

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en bata, mantena su actitud de estar en otro mundo. Rafael, sentado muy derecho en su silla de ruedas, fijaba sus ojos en las lneas azules del chai que cubra sus piernas. Emilia habra dado cualquier cosa por conocer los pensamientos del muchacho. En un lapso de horas, primero la ta, luego su enfermera. Se sentira liberado o terriblemente solo? Adelina era un bulto tembloroso ovillado en una silla. "Pobres tos, tanto que planearon sus vacaciones!", pens Emilia, mirando a los Martnez que sentados juntos se mantenan de la mano. Se abri la puerta batiente y Humberto anunci con voz grave: La seora Lila no se despierta. Creo que est dopada. Otra ms! exclam don Hernn, desde el otro extremo de la sala. S. Como no responda a mi llamado, entr a su pieza y ah estaba... No estar muerta tambin? chill Adelina, levantndose de su silla y dejndose caer nuevamente. Por favor, seores, tranquilidad. Esprenme aqu orden el inspector, al ver que todos se haban puesto de pie. Pero cmo puede pedirnos tranquilidad, inspector! se alter Humberto, dejando por primera vez de lado su papel de mayordomo. Son demasiadas las cosas extraas que estn ocurriendo ac y no puede dejarnos al margen de ellas. Puedo dejarlos al margen en beneficio de la investigacin. Le propongo, Humberto, que ofrezca desayuno mientras yo investigo. Las voces se alzaron en comentarios y crticas. Pero el inspector hizo caso omiso de los murmullos y sali del bar seguido del doctor y de Emilia y Diego que trataron de hacerse invisibles.

Lila dorma con una respiracin ruidosa y Emilia se acerc a la cama, tal como lo-haba hecho cuando entr a mirar a doa Hortensia. A un lado, niita dijo el inspector. Emilia, ofendida, hizo un gesto a Diego y se alejaron, pero no hacia la puerta, sino que hacia la cmoda, al otro extremo del cuarto. Mientras su to examinaba a Lila, y el inspector ola un vaso con restos de leche que haba en el velador, Emilia se entretena en mirar los potes con crema y los frasquitos de perfume sobre la cmoda. La primera vez que entr a ese dormitorio habra jurado que todos esos cosmticos eran de Sara y no de Lila. Pero al parecer, Lila era tambin una mujer vanidosa. Lo que no estaba era ese hermoso espejito con mango de marfil que tanto le haba llamado la atencin cuando buscaba los objetos robados. Emilia: Podras ver si en el botiqun del bao hay pastillas para dormir? dijo don Hernn, al ver que el inspector terminaba de revisar el velador sin encontrar nada. Emilia obedeci de inmediato. Pero en el botiqun slo haba pasta de dientes, un cepillo y un paquete de algodn. Diego, en su afn de ayudar, miraba hacia todos lados y de pronto descorri la cortina del bao. En el fondo de la tina haba un pequeo maletn de cuero para cosmticos. brelo dijo Emilia. Diego tirone de la chapa hasta que sta se abri con un crujido. Creo que estaba con llave y la romp dijo, asustado. N o importa l o tranquiliz Emilia. Hay algn frasco con pildoras para dormir? A ver... mira t, mejor. 99

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Emilia fue descartando rpidamente una tira de analgsicos, tres curitas, aguja e hilo para coser, un aerosol reciente de insectos, un jabn envuelto en celofn y una oallita de papel. No vala la pena haber roto la chapa! refunfu Diego. Y capaz que piense que tambin le romp el forro agreg, metiendo el dedo por el gnero descosido a un :ostado del maletn. Sabes, Emilia? cuchiche entonas. Aqu hay algo! A los dos segundos Diego sacaba al aire una foto. Dmela! se la arrebat Emilia. Y luego de ver el amao de la foto y mirar a las tres jvenes que all aparejan, record de inmediato el portarretratos vaco robado a lona Hortensia. No tengo todava claro el porqu, pero esto es imortante! exclam. Encontraste algo, Emilia? se oy la voz de don iernn. S, es decir, no. El inspector apareci en el bao y Emilia, instintivamente, mard la foto en el bolsillo de su buzo de dormir. Se rompi la chapa tartamude Diego, pero no aba remedios para dormir. Cuando salieron del bao, el inspector dijo: Har analizar este resto de leche, que debe contener Qgn somnfero. Supo, finalmente, doctor, con qu haban iopado a la seora Hortensia? P u d o haber sido cualquier somnfero. La verdad ;s que no alcanzamos a preocuparnos de eso dijo el doctor. A l parecer la reunin general se tendr que postergar tasta que esta seora se despierte y hable. Mientras tanto, ne ocupar de otros detalles. Emilia pens que ella hara lo mismo. 100

M e ir a duchar, nos vemos despus avis Diego a su amiga. Y o ir a buscar a Rafael le contest ella. Para qu? se extra el muchacho. Para pedirle una llave.

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Captulo Quince EL ROBO DE LAS JOYAS Hola! Hola. Mira lo que encontr dijo Emilia, sacando de su bolsillo la fotografa. A quin le sirve eso ahora? murmur Rafael. N o s..., por algo la escondieron. Y dnde la encontraste? E n el forro de un estuche de cosmticos de doa

Lila.

De doa Lila? S, aunque eso no quiere decir nada, porque alguien la puede haber puesto all. M e da lo mismo dijo Rafael. Rafael, entiendo que te sientas as. Pero t me puedes ayudar a resolver el crimen de tu ta. Si alguien quiso esconder esta foto es porque no quera que la encontraran. Y ese alguien tiene que ver con la muerte de tu ta, y de la hermana de tu ta. Acurdate que las dos tenan la Dama Negra encima. Y Teresa tambin record Rafael, desabrido. Y no era hermana de mi ta. 103

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Si Teresa hubiera sido la tercera hermana de tu ta :sto sera como una vendetta de la mafia dijo Emilia pensativa. Pero como no es as... E n esta foto estn las tres hermanas muertas dijo tafael, trgico. Si es que la tercera est muerta. Me es igual volvi a abatirse Rafael. Nunca pens me quera tanto a mi ta. P o r eso mismo tienes que ayudarme. Mira no te ecuerda a alguien esta mujer? y Emilia indic en la foto i una joven de mirada de pjaro. S, en la pieza de la ta hay una foto del pap de ella, ion iguales. Pero tambin es igual a alguien que yo he visto y no ne puedo acordar insisti Emilia, con desesperacin. Sabes, Rafael? Tengo que entrar de nuevo a la pieza de tu a y mirar esa foto. Quieres que te consiga la llave, no? pregunt Raael, con una sonrisa triste. Emilia afirm con la cabeza. Rafael accion el mecanismo que mova su silla y la nuchacha lo sigui.

Emilia caminaba por el pasillo de los dormitorios con la lave en su bolsillo, cuando tropez con Adelina, el inspector r el to que caminaban casi corriendo. Qu pasa, to? Emilia lo detuvo para preguntar. Despert doa Lila susurr el doctor. Emilia los sigui en silencio. Cuando pasaba frente a la habitacin de Diego, Emilia lio unos golpes apresurados en la puerta. Un vaho de colonia r jabn precedieron al muchacho, que sali de inmediato. 104

Con slo un gesto, Emilia le hizo saber que deba unirse a la comitiva. Cuando llegaron al cuarto de Lila sta se encontraba sentada en una silla, plida y ojerosa, envuelta en la bata acolchada de color celeste que Emilia haba visto tras la puerta del bao. La mujer, no bien vio al inspector, comenz a despotricar con una voz chillona. No slo me doparon, inspector, sino que me robaron mi anillo de brillantes, mi collar de perlas y mis aros finos! Es un atropello a mi persona y a mi intimidad. Y dnde tena sus joyas, seora? E n mi maletn de cosmticos. Y adems, destruyeron mi precioso maletn. Esto no puede ser! Exijo que usted, seor Santelices, revise ahora mismo las habitaciones de los otros huspedes. Y cmo sabe usted, seora, que fue un husped el que la rob? Husped, empleado, me da lo mismo. He sido despojada, drogada, hasta pudieron matarme! Y quin responde por mi vida? Yo vine aqu a pasar una semana tranquila y me veo envuelta en un asesinato y ahora esto. Para qu sirve su presencia en la hostera si en sus narices se cometen estas barbaridades? Santelices dio un suspiro tan hondo, que pareci que se los iba a tragar a todos. La seora Lila, sentada muy tiesa en la silla, trataba de mantener un aspecto digno, que contrarrestaba con sus ojeras violceas y un gesto de ira mal contenida en su rostro. Seora continu el inspector, entiendo que est alterada, pero le ruego que tenga un poco de paciencia. Debo anunciarle que se ha cometido otro asesinato. A quin mataron? pregunt, cerrando los ojos para escuchar la respuesta. A Teresa, la enfermera contest Santelices. 105

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Y cmo? Anoche vino a mi cuarto a pedirme algo >ara leer porque estaba con insomnio. Esto es terrible! Cmo ne iba a imaginar? Lila comenz a sollozar. El inspector se qued pensativo. Por casualidad, alguien ms la visit anoche seora da? S, Sara, para conversar un rato antes de dormir, como icostumbrbamos cuando dormamos juntas. A qu hora fue todo esto, seora? Temprano, cerca de medianoche. Debo suponer que usted no acostumbra tomar somferos, entonces? quiso saber el inspector. Solamente leche. Quiero que le quede claro que yo te sido drogada, igual que Hortensia. Y quin ms entr a su cuarto anoche, aparte de Teresa y Sara? Bueno, Adelina, supongo, como todas las noches, a ibrir las camas. Y quin le trajo el vaso de leche? Y o misma lo fui a buscar a la cocina, para no moestar. Recuerda alguna otra cosa que haya sucedido anoche r que le haya llamado la atencin, seora? Usted me est preguntando si sospecho de alguien? quiso saber la mujer, a la defensiva. N o exactamente, pero si adems sospecha de almien... Yo no me atrevera a acusar a nadie de algo tan grave, ise es su trabajo, inspector e l tono de Lila fue duro. Gracias, seora Lila. Buscaremos sus joyas termin :1 inspector. Tome un caf, si no le cae mal, y mucho lquido recomend el doctor. La llamar cuando sea necesario. Que descanse dijo >antelices antes de que todos abandonaran la habitacin. 106

Lila no respondi. Temblorosa sobre su silla, miraba por la ventana sin expresin ninguna. Inspector, a Diego y a m nos gustara conversar con usted se apur Emilia, apenas salieron de la habitacin de Lila. Es algo importante, Emilia? Mira que tengo mucho qu hacer, como comprenders. M u y importante, inspector, con Diego vimos a mucha gente anoche, entre las doce y las dos de la maana, caminando por el pasillo de los dormitorios y tambin en el jardn. Y qu hacan en pie a esa hora? E l inspector la mir con curiosidad. N o podamos dormir. Y a quin vieron? E l inspector comenzaba a interesarse. Primero, Teresa entr a la habitacin de Lila. Despus, Betty entr a la habitacin de Teresa. Despus Sara... Saben, muchachos? Vamos a seguir esta conversacin a mi oficina. Minutos ms tarde, los jvenes daban al inspector Santelices detalles de su incursin nocturna. La muchacha explicaba con claridad y calma y todo lo que deca era corroborado por Diego. Habl de Humberto, atornillando ampolletas, de Adelina llorando en el patio y repiti otra vez y paso a paso sus movimientos y encuentros. Lo nico que Diego no pudo corroborar del recuento de Emilia fue haber visto a Sara entrando a su cuarto, pues l ya se haba separado de su amiga. El inspector se rascaba la cabeza, despus la frente y luego el cuello. Cuando Emilia termin, el hombre dijo: Qudense aqu, pues ustedes son los testigos. Har entrar de a uno a los sospechosos.

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Captulo Diecisis EMILIA DESCUBRE A L G O La primera en entrar fue Betty. De nuevo maquillada y vestida, era la glamorosa actriz que todos conocan. Se sent frente al inspector y sonri a Diego. Luego mir a Santelices y esper en silencio. Seora, qu fue usted a hacer anoche ~" al dormitorio de Teresa? La actriz perdi toda compostura, sus piernas cuidadosamente cruzadas comenzaron a temblar y se llev las manos al rostro. Pero si yo no... Seora, sabemos que es cierto. Por lo tanto, le conviene decir la verdad. Es que no me van a creer, inspector. Los ojos de la actriz se haban llenado de lgrimas que comenzaban a dejar un camino negro sobre las mejillas. Emilia y Diego esperaban rgidos sobre sus asientos. El inspector jugueteaba con un lpiz, sin perder de vista ni un ademn de la mujer. sta, al fin, comenz a hablar. Anoche... es que son cosas tan privadas, inspector! Y no tengo por qu hablar frente a este par de nios!
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Cuando hay u n asesinato de p o r medio, nada es rivado, seora. Adems, Emilia y Diego concuerdan en aberla visto entrar al dormitorio de Teresa. Son testigos resenciales agreg muy serio. Betty respir hondo, como aceptando su derrota. Anoche no poda conciliar el sueo y fui a la habiicin de Joaqun. Llam y, como no me contestaba, entr. >orma profundamente. Iba a salir pero en ese momento, oando, llam varias veces a esa... a esa... a Teresa. Yo saba ue haba algo entre ellos. Aunque conociendo a Joaqun, [ue siempre se entusiasma con las mujeres pero luego se burre y vuelve a m, trat de controlar mis celos y esper on paciencia. Pero esto se alargaba demasiado y decid mfrentar a esa mujer. El escucharlo hablar dormido fue denasiado y me decid. Sal del cuarto y... me encamin hacia :1 dormitorio de Teresa... Y la mat, no? Un largo sollozo impidi a la mujer hablar. El inspector ;sper. S que no me va a creer, pero cuando llegu a su dormitorio, ni siquiera tuve que golpear porque la puerta ;staba junta y la luz encendida. Me pareci extrao. Empuj 1 entr. Y la vi, inspector, con el cuchillo enterrado en el D e c h o , y la sangre, y todo...! Y usted no hizo nada. Y qu quera que hiciera? Avisar, por ejemplo. Joaqun saba que yo la odiaba y, enamorado como estaba, no habra credo en mi inocencia. Claro que dio lo mismo, porque ahora tambin me acusa. Y la mujer comenz a llorar en una forma que inspiraba compasin. Cuando se retir, Emilia le pregunt al inspector: Le cree, seor Santelices?
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En principio yo no le creo a nadie hasta que no haya demostrado su inocencia. En todo caso, no hay que olvidar de que ella es una actriz. Luego entr Sara. Comenz jurando que ella haba dormido toda la noche y que no haba abandonado su habitacin. Qu curioso, seora, porque la vieron entrar a su cuarto a las dos de la maana. Adems, doa Lila dice que usted la visit para conversar. Sara se demud. Inspector... yo se lo juro... Seora Sara, usted hasta me salud interrumpi tmidamente Emilia. Eso no es verdad, chiquilla intrusa y mentirosa! Pero, de qu me quieren culpar? Esto es una pesadilla! Creo que mentir no la va a ayudar en nada, seora e l inspector habl en un tono seco. Insisto, yo, como siempre, tom mis gotitas de valeriana que me hacen dormir profundamente. Dios, mo! Por qu no me creen? Y adems, parece que me equivoqu... no entiendo... y tom demasiadas porque miren... y meti la mano en su bolsillo, para mostrar un frasquito casi vaco. Yo lo tena casi lleno y esta maana... no entiendo! Miren... Y Sara miraba a uno y otro con desesperacin. Podra dejarme su frasquito, seora? pidi el inspector. S, s, claro. Sara sali secndose algunas lgrimas. Podramos estar en presencia de otra buena actriz dijo el inspector. Emilia estaba muy confundida y tom la mano de Diego para serenarse. La entrevista con Humberto fue corta. l slo dijo que Adelina, antes de acostarse, como de costumbre lo 111

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iba puesto al tanto de los pequeos detalles del funonamiento de la hostera: haba que comprar harina, se iba perdido el cuchillo de carne preferido de la cocinera haba algunas ampolletas apagadas en el pasillo de los ormitorios. Antes de dormirme, me acord y me levant para :visarlas. Las cambi? N o . Me bast con afirmarlas, slo estaban sueltas. Pero ebe haber un problema, porque esta maana me encontr 3n que las mismas de nuevo se haban aojado. Qu me dicen? pregunt el inspector una vez que { mayordomo hubo salido. L o mismo que le dijimos al comienzo: es lo que v i os que haca. Por ltimo entr Adelina, que no agreg nada nuevo a j discurso. Estaba segura de que el fantasma de su patrona t encargaba de hacer fechoras. Es que ella era una persona tan dura con la gente, ue su alma va a tener que penar mucho antes de descansar -gimote la camarera, mirando con pnico el escritorio de u antigua patrona. Cuando abandon el recinto, el inspector se ech hacia tras en su silln y coment: An nos queda mucho trabajo. Por el momento, reisar las habitaciones de los huspedes. Hay que encontrar is joyas de la seora Lila. L o que yo no me puedo explicar es cmo encaja la luerte de Teresa en todo esto dijo Emilia, pensativa. El inspector Santelices contempl el rostro de Emilia en ilencio. De pronto dijo: Necesito ayuda, pues mis hombres estn ocupados: DS envi al laboratorio y a otras averiguaciones. Diego, compame a revisar los cuartos de los huspedes. 112

Perfecto dijo Emilia, disimulando su malestar por no ser invitada. Yo tambin tengo algunas cosas que hacer.

Cuando Emilia se separ de Diego y del inspector, lo primero que hizo fue buscar a Rafael para que le diera la llave del dormitorio de doa Hortensia. Minutos despus, con ella en la mano, se encamin sigilosa hacia el dormitorio de la muerta. No vio a nadie en los pasillos y se introdujo en el cuarto. La cama estaba estirada como si la acabaran de hacer y la habitacin se vea en perfecto orden. Sac la fotografa de su bolsillo, mir una vez ms el rostro de las tres muchachas y se acerc a la cmoda. All sobre los mantelitos de encaje y batista estaban los portarretratos que ya conoca. Incluso estaba el que se haba robado Sara y que ella haba recuperado. Aunque ya saba que la fotografa encajaba perfectamente en ese marco vaco, quiso comprobarlo. Efectivamente era as. Mir nuevamente la fotografa del seor con bigotes y mirada de pjaro y la compar con la que sujetaba en su mano. Una de las tres jovencitas que all apareca tena los mismos ojos juntos, de mirada penetrante, que el que deba ser su padre. Cogi entonces la fotografa del gaipo familiar en la playa, donde tres niitas posaban en la arena con su padre. Mir detenidamente el rostro de cada una de las pequeas, pero slo apreci tres rostros infantiles con rasgos no definidos. Seguramente eran las tres hermanas, en sus primeros aos de vida. Impaciente y nerviosa, sac la fotografa del marco y mir el reverso: Concn Playa Amarilla, 1944. Hortensia, Rosa y Violeta Rodrguez Lazcano. Eran las tres hermanas y las tres tenan nombre de flores. Mir de nuevo las fotografas de las hermanas ya grandes. Le pareci... s, estaba segura! La de la izquierda era Hortensia: el mismo rostro de pmulos pronunciados, boca de largas 113

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omisuras dibujadas y anteojos. A la segunda muchacha no i reconoca, pero la tercera, una joven menuda y de larga ariz y con unos ojos que... dnde, dnde haba visto esos jos, iguales a los del hombre de bigotes? De pronto, Emia control una exclamacin y qued con la vista fija en la 3tografa de las tres hermanas. No puede ser! Ya s dnde he visto esos ojos! Una breve carrera desde la puerta entreabierta alert a ;milia. Quiso darse vuelta, pero un inesperado golpe en la abeza la hizo ver todo negro.

Captulo Diecisiete EL RECUENTO DE SANTELICES Cuando despert estaba tendida en la cama de doa Hortensia y Diego se inclinaba sobre ella. Qu me pas? pregunt Emilia, sobndose la nuca. Creo que trataron de matarte. Llegue justo a tiempo. La persona que te golpe escap por ah cuando escuch mis pasos Diego indic la ventana, que ahora se abra al jardn. Rafael me dijo que estabas aqu. Vena a contarte que encontramos las joyas de doa Lila en el cuarto de Sara. Cmo te sientes? Eso da lo mismo. Viste salir a quin me pego? No. Diego, descubr algo que lo cambia todo. Ahora lo que importa eres t. Dime, no sientes nuseas? Qu te pasa, Emilia? se asust Diego. Por qu me miras as? Diego, la hermana menor de doa Hortensia esta aqu. Creo que s quin asesin a todas esas mujeres y quin me peg en la cabeza. Por tercera vez en dos das el inspector Santelices los reuna a todos en el bar. Con l estaba su ayudante.

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milia y Diego llegaron a ltimo momento. La muchacha, Igo plida, se sent junto a su amigo, alejada del resto, afael le hizo una sea con las cejas y ella slo afirm an la cabeza. Betty estaba vestida de negro y sus labios pintados de )jo daban la nota disonante en su luto de media tarde. Joaun, sentado junto a ella, mantena una actitud distante. Sara pareca una niita llorosa. A cada instante llevaba n pauelo a sus ojos y el tintn de sus pulseras llenaba la abitacin. Doa Pepa y don Hernn evitaban hablar con los dems observaban a todos en silencio. Lila an mostraba en su rostro los efectos del somnfero sus prpados caan a ratos, como si le pesaran. Rafael, sentado junto a Adelina, dejaba que la muchacha comodara su manta sobre las piernas. Humberto, de pie tras el bar, pareca presto a servir lo ue alguien le pidiera. El inspector comenz a hablar. Primero que todo, quiero volver a poner en claro ue cualquiera de ustedes pudo haber asesinado tanto a oa Hortensia, como a la enfermera. Si en este momento 1 culpable confiesa, su pena ser rebajada, segn lo estipula i ley. Si no es as, tendr que atenerse a las consecuencias el resultado de mi investigacin. El inspector mir a su pblico. Nadie se movi. El silencio ra an mayor que cuando anunci la muerte de Teresa. Como ustedes bien deben saber, un asesinato, la maora de las veces, tiene como mvil el dinero. Considerando 3 anteriormente dicho, se me autoriz a abrir el testamento n presencia de un notario. El heredero directo y forzoso es u hijo adoptivo Rafael Hermosilla. Sin embargo, hay una lusula que especifica que una cantidad considerable de inero correspondera a Violeta Rodrguez, hermana menor le la vctima, en el caso de que sta est viva y aparezca 116

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ientro de un plazo estipulado por la ley. A l respecto, hice iveriguaciones, y tenemos antecedentes que nos hacen pensar que ella est viva y dentro del pas. Por otra parte, en U cuarta de libre disposicin, Hortensia Rodrguez deja jna suma importante de dinero a sus empleados Humberto Fuentealba y Adelina Gonzlez. Un rumor de voces se levant en el bar y el gritito de Adelina precedi a su segundo desmayo. N o era tan mala despus de todo coment doa Pepa, en voz ms alta de lo que ella hubiera querido, pues >u esposo la mir con expresin de reproche. Rafael permaneca tranquilo, como si el saber que era dueo de una fortuna no fuera una revelacin para l. Un par de sorbos de un licor fuerte, servidos por Humberto, bastaron para que Adelina volviera a la realidad y siguiera el relato de los hechos con los ojos muy abiertos y expresin alelada. C o n respecto al caso de la seora Lila, aqu presente, que fue dormida contra su voluntad, debo informarles que se us una alta dosis de valeriana. Segn el doctor Martnez, es probable que el mismo somnfero fuera usado con doa Hortensia, pues los sntomas de ambas mujeres eran idnticos. En los dos casos, al parecer, el mvil fue el robo. Por otra parte, la seora Sara Fandez ha confesado que usa valeriana para dormir, por lo que siempre tiene tal medicamento en su poder. S pero...! l a interrupcin de Sara fue un grito de angustia. N o me interrumpa, seora. Estamos en antecedentes, adems, de que usted ha cometido pequeos robos entre los pasajeros. Esta vez el robo fue ms grande: a la seora Lila le robaron sus joyas y stas fueron encontradas en su dormitorio. En el suyo, seora Sara. Por lo tanto, por el momento, tenemos contra usted una acusacin de robo con premeditacin. 118

La acusada dio un grito y se puso de pie frente a todos, con las manos extendidas, -como si estuviera poseda por una fuerza superior. Me humillo ante ustedes para decirles que he cometido robos! Pero nunca he querido daar a nadie. Lo que me sucede es algo que no puedo controlar. A veces un pequeo objeto, aunque sea un cenicero, quedaba grabado en mi mente y no puedo quedarme tranquila hasta que lo obtengo. Pero nunca he robado joyas de tanto valor! Jams, lo juro por mi hijo!, he cometido violencia en alguien para obtener lo que quera. Ni siquiera obligando a dormir ms de la cuenta? interrumpi Lila con voz sarcstica. Ni siquiera eso! Lila, no he tocado tus joyas ni te he drogado. Si eres mi amiga! Lila, con los prpados an hinchados por el sueo, no le contest y desvi la mirada. Yo no he hecho nada! Yo no he hecho nada! Y la mujer busc entre su auditorio a alguien que la acogiera en su desesperacin. La mano de doa Pepa se pos en su hombro y bast ese leve indicio de comprensin, para que Sara se dejara caer en sus brazos con un llanto desesperado. Estando claro el asunto del robo, quiero volver a los crmenes. La voz del inspector sonaba fra e impersonal. Curiosamente, en ambas muertes, la Dama de Pie estaba junto a los cadveres, como estuvo, por primera vez, junto al cadver de la hermana mayor de la seora Hortensia, hace dos aos. De esto se deduce que los tres crmenes estn relacionados entre s. Ahora bien, es posible que el mvil del asesino fuera la fortuna de las hermanas Rodrguez. Como se podrn dar cuenta, la muerte de Teresa no calza, aparentemente, con los otros dos crmenes. No habr sido Teresa la tercera hermana desaparecida? pregunt Betty, sbitamente inspirada. Tal vez el asesino no quera que hubiera ms herederos. 119

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Entonces, quiere decir que el asesino soy yo! salt Lafael, con una vehemencia que sobresalt al propio ins>ector. Yo no quise decir eso! exclam Betty. No te das cuenta de que l est atado a una silla de uedas! l a increp Joaqun, con rabia. E n realidad, nadie mejor que t para saber si esa tal eresa era o no la hermana de la muerta. Pregntele a l, ispector! l la conoca muy bien..., demasiado bien! reslondi Betty, presa de una ira sbita e incontrolada. Y t... t... la odiabas con toda tu hipcrita alma de nosquita muerta! grit el cineasta con el rostro descompuesa. Luego el hombre escondi la cara entre sus manos. Dios santo! exclam doa Pepa, que an sostena Sara entre sus brazos. Calma, seores! exclam el inspector, pidiendo ilencio con sus manos en alto. En ese momento Emilia se puso de pie. Inspector, yo quisiera decir algo. N o es el momento, Emilia. Creo que es justo el momento, inspector, porque... E n otro momento Emilia, por favor, no insistas. Entonces Diego intervino por primera vez: Inspector Santelices, ella sabe quin es el asesino y 1 asesino sabe que ella lo sabe. Y solamente hace unos miLUtos trat de matarla. Gracias a Dios que llegu a tiempo, i Emilia no habla ahora mismo, ser la tercera vctima. Ahora el turno de gritar fue de la ta Pepa.

Captulo Dieciocho LA TERCERA HERMANA Emilia, ahora instalada entre el inspector y Diego, enfrent los rostros incrdulos y expectantes de los que estaban frente a ella. Inspector, primero que todo no quiero que piense que me estoy metiendo en un terreno que no me corresponde, pero las circunstancias me han llevado a enterarme de ciertas cosas que, a primera vista, parecan sin importancia pero que, al unirlas, me llevaron tras la pista del asesino. "Cuando desapareci el portarretratos de la seora Hortensia, todos pensamos que era un robo ms de Sara y no quisimos or sus descargos. Pero yo siempre, y por pura curiosidad, me pregunt dnde habra quedado la fotografa. Luego, frente al crimen de doa Hortensia, olvid ese detalle. Ms tarde, la noche en que mataron a Teresa, con Diego no podamos dormir y decidimos hacer Lina excursin al bar en busca de algo para comer o beber. Y ah, en el camino, nos encontramos con mucha gente: Teresa, entrando a la habitacin de Lila y sosteniendo una conversacin de la que alcanzamos a escuchar algunas frases; luego, Humberto, revisando las ampolletas que misteriosamente se haban soltado 121

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lo largo del pasillo; Adelina, escuchando gritos de nimas, Sara, entrando a su propio dormitorio. De todos esos ncuentros fij en mi mente algunos detalles que llamaron i atencin y que unidos a otros detalles comprobados los as anteriores hicieron que las piezas del rompecabezas se nieran para darme una idea acerca del asesino. Pero esta lea tena que ser verificada con pruebas. Fue as como lleu a entrar al cuarto de la seora Hortensia en busca de la amprobacin de mi teora. Pero el asesino, que ya a esas [turas seguramente sospechaba de mi descubrimiento, me gui y trat de matarme. Si no es por Diego, no estara 3 n t a n d o el cuento. Y Emilia toc su cabeza adolorida. Y por qu no me lo dijiste? pregunt Santelices, [armado. Porque todo esto sucedi hace una hora, inspector, sted estaba ocupado en ese momento y yo aprovech ara encerrarme en mi cuarto con Diego, que me ayud a tar cabos. Emilia mir a Diego y ste la alent con una sonrisa. Sigue dijo entonces el inspector. Cuando por primera vez entr al dormitorio de la sora Hortensia e l da que ella fue drogada mir las Jtografas que haba sobre su cmoda y por los parecidos eduje quines eran los padres. Haba una fotografa con es niitas en la playa. El padre de doa Hortensia tena na mirada que me record la de alguien. Cuando ms irde encontr la fotografa que faltaba en el portarretratos >ado, vi que era la foto de tres jovencitas, entre las cuales sconoc a la seora Hortensia. Como doa Hortensia haba icho que la foto desaparecida era el ltimo recuerdo de j hermana asesinada, deduje que una de las otras era la ermana desaparecida. Y justamente esa hermana tena la isma mirada de pjaro rapaz de su padre, esa mirada que e haba recordado a alguien que an no poda precisar, levada por un impulso, saqu del portarretratos la fotografa 122

de las tres hermanas cuando pequeas. Atrs aparecan sus nombres: Hortensia, Margarita y Violeta Rodrguez Lazcano. Entonces vino a mi mente el recuerdo de algo que hasta el momento no haba considerado: las iniciales V.R.L. en el mango de un espejo muy bonito, que me haba llamado la atencin. Fue en ese momento cuando recib el golpe en la cabeza. Pero yo ya haba logrado despejar mi incgnita y record quin era la persona que tena la misma mirada del padre de Hortensia, o sea, de su propio padre. Yo conozco ese espejo, estaba en la pieza de las seoras cuando dorman juntas! chill Adelina, sealando a Lila y Sara. Las aludidas se miraron la una a la otra con recelo. Sigue, Emilia insisti Santelices, muy serio. A la persona que me golpe en la cabeza no le cost mucho huir por el ventanal cuando escuch los pasos de Diego. Luego, una vez en mi habitacin, me seren lo suficiente como para seguir aclarando mis pensamientos. Ya saba que la hermana menor de doa Hortensia estaba en la hostera! En un principio me confund, porque la mujer de la fotografa era muy narigona y la persona que yo crea hermana de Hortensia, tena una nariz pequea. Pero entonces record una conversacin, que me llev a darme cuenta de que esa mujer haba cambiado su rostro por medio de la ciruga. Por otra parte, el espejo con iniciales V.R.L. me confirmaron que Violeta Rodrguez Lazcano era su duea. Era de suponer que Violeta, adems de su nariz, haba cambiado su nombre y su voz. Por qu su voz? Porque era lo nico que doa Hortensia, casi ciega, podra haber reconocido de una mujer con el rostro cambiado. Y por qu no quera ser reconocida por su hermana? Porque quera matarla. Por otra parte, me pregunt a cul nombre me habra cambiado yo, si me hubiera llamado Violeta. Y me respond que, seguramente al de otra flor. L a muchacha hizo una pausa algo teatral. No es as, seora Lila? 123

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Lila se levant tambaleante y se qued mirando a Emilia, on los ojos extraviados. Inspector! Cmo acepta usted que una nia intrusa y alcriada venga a contar historias infamantes delante de sus arices? Cmo permite usted que esta chiquilla insolente lo obrepase en sus atribuciones? Esto no tiene nombre! L a oz de Lila suba y bajaba, sin encontrar su tono. Seora, no se preocupe de eso, porque si usted no s Violeta Rodrguez, sus huellas digitales le darn la razn esta nia tendr que dar explicaciones. Pero si Emilia tiene izn, ser usted la que tendr mucho que explicar. Entonces ella tambin mat a la hermana de mi ta? -pregunt Rafael, incrdulo. La mano de la asesina es la misma: una Dama Negra 3 confirma le respondi Humberto. Y Teresa? salt entonces Joaqun. A Teresa la mat Betty! grit Lila, fuera de s. is que no se dan cuenta que la odiaba? Joaqun se incorpor de su silla y se qued mirando su novia con los labios apretados. Sbitamente su rostro nrojeci. Confiesa, Betty! grit en medio de un sollozo. Betty abri mucho los ojos y se qued impvida, con i boca semiabierta, respirando con dificultad y la mirada ja en la nada, como si hubiera perdido la razn. Joaqun, reso de un temblor, se derrumb nuevamente en su asiento volvi a esconder su rostro entre las manos. Emilia retom la palabra: Pudo haber sido Betty, pudo haber sido Sara, pudo aber sido Humberto, pudo haber sido Adelina... Todos nduvieron esa noche deambulando por el pasillo! Salvo Lila, que estuvo drogada! dijo doa Pepa, uscando aprobacin en los ojos de su marido. Nuevamente un detalle perdi a la impostora s i ui Emilia: cuando Sara iba entrando a su cuarto esa 124

noche, me hizo un saludo demasiado efusivo con la mano. Evidentemente que esa persona quera ser reconocida por m. Iba entrando a la pieza de Sara y llevaba puesta la bata floreada de Sara. Pero lo que olvid esa persona es que Sara usa pulseras y que no se las saca ni para dormir segn sus propias palabras. Por otro lado, esa persona era mucho ms baja que Sara; me llam la atencin que su bata arrastrara por el suelo como una cola de novia. Evidentemente, la que usaba la bata de Sara y quera ser reconocida como Sara no era otra sino... usted, seora Lila. Ahora s que ests loca! ri Lila. Me podras explicar cmo le saqu la bata a Sara y cmo entr a su pieza sin que ella se despertara? Y para qu hice todo eso? Los asesinatos, hijita, no se prueban jugando al detective e inventando sucesos disparatados. Y Lila, cambiando su irona en furia, se dirigi al inspector . Y usted va a seguir permitiendo este atropello? Pero Santelices, ahora sentado en una silla, haba adoptado la actitud de silencioso espectador y no contest al requerimiento de la mujer. Emilia sigui: Usted, seora Lila, tuvo la mala suerte de que yo escuchara cuando ofreci ayudar a Sara con sus maletas para cambiarse de habitacin. No le record su bata de levantarse que estaba tras la puerta del bao o tal vez la escondi. Esconder la bata? se burl Lila . Y para qu? Para qu? intervino Diego. Porque la necesitaba esa noche para deambular por los pasillos, oscurecidos por su propia mano al soltar las lmparas, con otra apariencia por si algLiien la vea. Usted saba que Sara dorma como una roca retom Emilia, porque tomaba valeriana antes de acostarse, por lo tanto no le fue difcil entrar a su cuarto sin que ella se enterara. Adems, ya se haba preocupado de robarle la llave; quizs cuando la ayud a cambiarse de habitacin. 125

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S, s! Yo esa noche no pude cerrar mi puerta porque 3 encontr la llave. Y como este hotel no tiene cerrojos 3r dentro... Me lo imaginaba sigui Emilia. Y tambin me lagino que esa noche usted hizo tres viajes: uno, a buscar frasco con somnfero para ponerlo en su propio vaso de che; otro, a matar a Teresa, y el tercero, a devolver el frasco 2 valeriana, la bata y sus joyas para desviar la atencin y :usar a Sara. Luego, tom la leche y se durmi a s misma, lgo parecido haba hecho ya con la seora Hortensia: la rog con la valeriana de Sara, le rob el portarretratos, lo sj junto a los objetos ya robados por Sara, que le sirvieron astante, no?, y luego escondi la foto en que usted poda ir reconocida, pese a que entonces tena la nariz larga, en forro de su maletn de cosmticos. Uno se puede cambiar color del cabello y el largo de nariz, pero no la mirada: sted saba que sus ojos tan juntos y su mirada de aguilucho podan delatar. Est loca! l a risa de Lila son estruendosa. Usted no se ri de esa manera cuando Teresa la lantaje, seora. Porque la conversacin que yo escul entre ustedes dos me dio la clave: Teresa le peda inero. Y por qu le poda Teresa pedir dinero a usted? obviamente porque ella la haba visto matar a Hortensia: e la nica que tuvo oportunidad de hacerlo. Y usted no odia permitirse el lujo de tener un testigo, aunque ste : jurara callar por dinero. El da del picnic, Teresa dej a oa Hortensia luego de una discusin. As, cuando usted eg, Hortensia estaba sola y con la fuerza que usted tiee en los brazos, no le cost mucho darle un golpe en la abeza y luego arrastrarla hacia el precipicio. Pero sucedi ue Teresa, arrepentida de haber dejado sola a una ciega, egres, y ah fue cuando la vio a usted en pleno crimen, laro que ella, en vez de acusarla, decidi callar para sacar rovecho de la situacin. 126

Ja! Y tambin rob la llave del cuarto de Teresa, seorita Imaginacin? N o . No fue necesario. Teresa misma le abri la puerta, pues usted le debe haber dicho que necesitaba hablar con ella. Y luego de abrirle, ella debe haber vuelto a su cama y usted, con la fuerza que tiene y tomndola por sorpresa, no tuvo muchos problemas para reducirla. Y pensar que cuando yo escuch el grito cre que era la finada! se escuch la voz trmula de Adelina. Pobre, Teresa! No saba que a un asesino no se le puede chantajear. No es as, seora Lila? termin Diego. Todos los ojos estaban puestos en Lila. La mujer, con el rostro crispado, mir a los all reunidos. Sus pupilas se detuvieron frente a la figura del inspector que permaneca impasible. Abri la boca para hablar, pero de pronto su mandbula comenz a moverse sin control. Qued muy quieta. En la sala no se oan ni las respiraciones cuando su voz muy suave, como la de una nia pequea a punto de llorar, empez a decir: Siempre las prefiri a ellas. Siempre dijo que yo al nacer haba llevado a mi madre a la tumba. M i padre siempre me odi por eso. Yo lo quera, pero l me deca "la Damita Negra"; y no era una broma, porque me lo deca con rabia, nunca con risa. A ellas les puso sobrenombres lindos, como muequita de oro, como princesita de seda, pero yo slo era la Dama Negra, la odiosa Dama Negra aunque a veces me dijera damita, la de la mala suerte, la que hace perder a los jugadores. l nos ense a jugar y yo odiaba a esa mujer de naipes, como las odiaba a ellas, a mis hermanas, sus regalonas. Yo me jur, de pequea, vengarme algn da de mis hermanas. Ellas eran duras, odiosas, seguras de s mismas; y l las admiraba. Ahora mi pap me tiene solamente a m: ahora me tiene que querer. Papito, papito, ahora me tienes slo a m y me vas a tener que querer. 127

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Hablaba movindose en la silla al comps de sus pabras. Miraba hacia el techo y extenda sus manos, como ente a una visin. De pronto se qued en silencio y mir a milia. Entonces se levant de un salto y se abalanz hacia . muchacha. Cuidado! grit el inspector. Pero ya Diego haba corrido hacia la mujer y forcejeaba 3n ella para detenerla. Lila acezaba. Sus chillidos se confundan con sus palaras mientras se debata con Diego. Todo estaba perfecto! Como antes, todo haba realtado perfecto! Pero tuviste que llegar t, chiquilla del emonio, a meter tus narices donde no te importa! A un gesto de Santelices, el ayudante que haba permaecido como una estatua, de pie en el rincn, avanz hacia ila y sac un par de esposas de su bolsillo. Tuvieron que itervenir don Hernn y Humberto para dejar quieta a la ujer que los rechazaba con una fuerza descomunal. Seora, todo lo que diga de ahora en adelante puede sr usado en su contra. Le conviene llamar a un abogado, or ahora, usted queda detenida bajo sospecha de doble sesinato fueron las palabras de Santelices. El to Hernn y doa Pepa miraban a Emilia con la oca abierta. Diego, a su lado, la contemplaba orgulloso. La luchacha apret la mano de su amigo.

EPLOGO Las maletas de los huspedes estaban alineadas en la recepcin de la hostera. Los pasajeros se despedan en el bar, cada uno con una expresin distinta. Sara, con un orgullo que le costaba disimular, presentaba a su hijo, un hombre joven, de cabellos rizados y oscuros, que le daban apariencia de gitano. Despus de la dura experiencia que le haba tocado vivir, a nadie se le habra ocurrido delatar a la cleptmana, suponiendo que Sara se curara por s misma o buscara ayuda de un especialista. Joaqun y Betty se despedan de los dems con sonrisas forzadas. Emilia pens que esa pareja tendra mucho que conversar antes de seguir con su compromiso y con Horror Verde. Betty, desprovista de su usual capa de maquillaje que la haca aparecer como una mueca vieja, se vea como una simple mujer que sufre y que no le interesa ocultarlo. En cuanto a Joaqun, haba abandonado ese aire mundano y dicharachero, y sus ojos reflejaban un espritu que no lograba an encontrar la paz. Adelina y Humberto, como escuchando mudas rdenes de su patrona, se esmeraban en atender a los huspedes 129

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sta el ltimo momento. La muchacha, cada cierto tiempo acercaba a Humberto y le hablaba por lo bajo, como p i ;ndo instrucciones. El mayordomo responda con seguridad ;lla obedeca. As, todos fueron despedidos con la misma ibilidad con que fueron recibidos. Rafael, sentado en su silla y alejado de todos, pareca mido en profundas meditaciones. Emilia se acerc a l. Espero que nos volvamos a ver algn da. Y o espero que vuelvas a este lugar respondi Ral. Te quedars aqu? quiso saber Diego, acercndose ellos. M i operacin ser dentro de poco. Me ir a casa de i to Len y si quedo bien, seguir estudiando. Y qu pasar con la hostera? Le he pedido a Humberto que se haga cargo de la Iministracin. Ahora podr casarse y el muchacho sonri stemente y vivir aqu con su mujer. Y si Adelina supera s temores por las almas errantes, tambin tiene su trabajo egurado. Entonces, nos veremos en Santiago! concluy Emiestampando un sonoro beso en la mejilla de su nuevo nigo. Diego y Rafael se dieron un buen apretn de manos. De improviso se oy el chirriar de neumticos de un ito que estacionaba frente a la hostera. Minutos ms tarde inspector Santelices ingresaba al lugar. De los huspedes do quedaban los Martnez, su sobrina y Diego. Tena que despedirme de ustedes salud Santelices, ibre todo de esta muchachita que tanto nos ayud. Gracias dijo Emilia, que an no poda creer que iba resuelto u n caso con dos asesinatos. Pero debo >nfesar que sin sus interrogatorios, inspector, y sin la ayuda ; Diego y su mente analtica, yo no habra podido llegar a ta conclusin correcta. 130

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GUA DE T R A B A J O

Esta niita, desde que tuvo uso de razn se meti n camisas de once varas intervino doa Pepa. Te cuerdas, viejo, cuando amaneci muerto el perro de la veina y Emilia descubri que el caballero del frente lo haba nvenenado? Y te acuerdas del escndalo que se arm en 1 barrio cuando ella, con una seguridad pasmosa para sus lueve aos, asegur que ese vecino envenenaba gatos y >erros y lo oblig a confesar? Bueno... y acurdate del ao pasado en la playa de )uintay, cuando ella y Diego desenmascararon a una banda le traficantes sigui el to, orgulloso a ms no poder. o lo va a creer, inspector, pero este parcito... Emilia lo interrumpi: Y a to, no siga, tenemos que irnos. A menos que, orno despedida, juguemos... a la Dama Negra! Qu chiste tan fnebre, Emilia! l a reconvino su a. De ahora en adelante slo voy a jugar solitarios dijo Lafael, sonriendo. Humberto viendo que la conversacin se prolongaba, >freci las ltimas tazas de caf. Minutos despus el auto de los Martnez bajaba por el amino que orillaba el acantilado y atravesaba el puente que Tuzaba el ro. Atrs quedaban el bosque de eucaliptos, las opas amarillas de los aromos, las mermeladas caseras, los >aos termales y los leones con sus fauces abiertas. Emilia y Diego sentados en el asiento trasero miraron lacia atrs. La hostera de Colinahuel, que desapareca teamente de sus vistas, se fijara por mucho tiempo en sus nemorias.

I. COMPRENSIN DE LECTURA Responde las siguientes preguntas: 1. Mientras don Hernn examinaba a la duonn do l;i hostera que no poda despertar, Emilia conlumpl la fotografa de una pareja. Por qu dedu|o olla que eran los padres de Hortensia? Qu ponso al ver los ojos del padre, tan juntos y con rnln i< I; i de aguilucho? Cuando Rafael se entrevist con Emilia junio ,i la pileta de los leones, le dijo dos cosas impoi tantes, las recuerdas? Qu haba visto Rafael que le haca ponsai <|uo Sara haba robado la lapicera de don I loman? Dnde encontr Emilia una bolsa quo contena diversos objetos robados? Al comienzo de esta historia, Lila y Sara c o m partan dormitorio. Recuerdas por qu Sara se cambi a otra habitacin? Qu era Horror Verde? Por qu Humberto se quera ir de la hostera? Qu descubri Emilia debajo de un arrayn? 133

2.

3. 4. 5.

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9.

La noche en que la mataron, Teresa visit a Lila en su dormitorio. Emilia y Diego escucharon algo que dijo Lila y a ambos les extra mucho. Recuerdas qu fue lo que dijo Lila?

C. Organicen un foro y de acuerdo con los interrogatorios del inspector, analicen las razones que cada uno pudo haber tenido para asesinar a Hortensia. D. Si tuvieras que ser el abogado defensor de la persona que mat a Hortensia, en qu argumentos podra basarse la defensa para impedir la condena?

10. Cul fue el detalle que llev a Emilia a descubrir la verdad? 11. Cuando se descubri al asesino, habas adivinado ya? Quin pensabas que era? Por qu? 12. Puedes resumir esta historia y contarla a tus compaeros o a los miembros de tu familia? En la columna de la izquierda aparece una lista de personajes que figuran en la obra, junto a Emilia y a Diego. En la de la derecha, se los describe brevemente. Puedes identificarlos a todos? Coloca al lado del nmero, la descripcin correspondiente: 1. 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 Margarita Rodrguez a) camarera del hotel Pepa Hernn Martnez Adelina b) actriz c) mayordomo d) husped del hotel

II. ACTIVIDADES 1. A. Vocabulario En las oraciones que aparecen a continuacin, reomplaza la palabra en negrita por otra, pero sin cambiar ni sentido. Si es necesario, aydate con el diccionario. Mi ta es muy fisgona; lo que no ve, lo escucha. Aparentemente no exista ninguna intimidad onlro Sara y Hortensia. El rostro de la mujer tena un r i c t u s severo. La voz airada de Hortensia lleg hasta ella. Emilia corri al dormitorio de sus tos para ponerl o s al t a n t o de lo que haba sucedido. Las conversaciones fluan alegremente. B. Con la ayuda del diccionario, define c a d a una de las palabras que aparecen a continuacin y escribe una oracin con c a d a una de ellas: colesterol desbocadas acantilado incursin coartada cleptmana termas descomunal sbito concordar 135 caprichosos malcriado fauces dopar extorsionar rencor rugientes rasgos intromisin conciliar.

e) cleptmana Hortensia Eugenio Santelices f) to de Emilia g) hermana de Hortensia Teresa Lila Gacita Sara Rafael Betty Humberto Joaqun Benetti 134 h) enfermera i) duea del hotel j) sobrino de Hortensia k) ta de Emilia I) inspector de polica m) cineasta

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/. De qu otra manera puedes expresar lo que se dice a continuacin? 1. 2. 3. 4. 5. 6. Dorm una siesta de padre y s e o r mo. Me ayud a atar c a b o s . Se encontr a b o c a d e jarro. Dormamos c o m o lirones. Me m a n d o a c a m b i a r de aqu. Desde que tuvo uso de razn se m e t i e n cam i s a s d e o n c e varas.

4.

Verdadero o falso Seala con una V la afirmacin que consideres verdadera y con una F, la que te parezca falsa. a ) _ Teresa haba sido acusada de negligencia en su profesin. b ) _ c ) _ d ) _ e ) _ f) Emilia estaba encantada de visitar las termas con sus tos. En el bolso de Sara se encontr el portarretratos que ella le haba robado a Hortensia. Don Hernn dorma siesta cuando Hortenaln fue asesinada. Betty permaneci en su habitacin la noche en que Teresa fue asesinada.

:. i.

Ortografa Acenta grficamente, si corresponde, las siguientes palabras: oir examen rpido teora pnico incrdulo frasco cosmticos expectante crimen actriz umbral cineasta algodn

Sara tomaba valeriana para dormir.

inspector dio

9) Adelina encontr a Teresa muerta en su como, con un cuchillo enterrado. h ) _ Teresa haba ido a la habitacin de Lila a potlliln un libro para leer, porque estaba con Iniom nio.

botiqun margen i. \. Gramtica

Identifica el sujeto y el predicado de las oraciones que siguen: Diego descorri la cortina del bao. Lila dorma con una respiracin ruidosa. Todos tuvieron oportunidad de matar a Hortensia. Las ventanas de la casa que daban al jardn permanecan abiertas. 136 Verdadero o falso: a) b) c) d) V F F V

RESPUESTAS

e) f) g) h) 137

F V V F