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jLA nIS1CkIA LN CkISIS?

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(5ootos Ioll uloz)
Slo la revolucln sovleLlca de 1917 proporclona los medlos y el modelo para un auLenLlco
creclmlenLo econmlco global a escala planeLarla y para un desarrollo equlllbrado de Lodos
los pueblos". LscrlLas no hace ms de qulnce anos, esLas palabras del emlnenLe hlsLorlador
marxlsLa brlLnlco Lrlc Pobsbawm muesLran blen que la maesLrla en el conoclmlenLo del
pasado no produce, por sl mlsma, una me[or comprensln del presenLe nl slrve de nada para
prever el fuLuro. una ldea de la hlsLorla que preLendla que conocer el pasado era la
herramlenLa necesarla para anallzar me[or el presenLe y asl consLrulr el fuLuro aparece hoy
reduclda a cenlzas.
ero esa ldea de la hlsLorla no era prlvaLlva del marxlsmo. Ln realldad, la hlsLorla como un
saber con asplraclones clenLlflcas sobre la socledad enLendlda como LoLalldad unlLarla
doLada de senLldo vlene de la llusLracln, se reaflrm con el hlsLorlclsmo y alcanz su cenlL
en las decadas lnmedlaLamenLe posLerlores a la rlmera Cuerra Mundlal.
Ll Lraba[o del hlsLorlador conslsLla en demosLrar que, en efecLo, la socledad consLlLula una
LoLalldad esLrucLurada que habla evoluclonado en el Llempo gulada por algun prlnclplo
recLor de carcLer unlversal que conferla unldad al proceso y lo doLaba de senLldo.
LsLe prlnclplo podla ser dlverso: la hlsLorla de la humanldad era la hlsLorla de la llberLad, o
la hlsLorla de la lucha de clases, o la hlsLorla de la razn, o la hlsLorla de la llberacln de los
pueblos, o la hlsLorla de la salvacln".
ero sl los prlnclplos eran dlsLlnLos, el suelo sobre el que se levanLaban era ldenLlco: una
concepcln unlLarla de la humanldad, una ley meLahlsLrlca del desarrollo, una vlsln
suavemenLe evoluclonlsLa y eurocenLrlca y el posLulado de un fln de la hlsLorla como relno
de la llberLad, como fln de la exploLacln o como Lrlunfo de la razn.
ue ahl que el saber sobre el pasado Luvlera un senLldo y sus poseedores se creyeran
lnvesLldos de una mlsln: lndlcar el camlno para un fuLuro me[or. Ll hlsLorlador era un
orculo, un profeLa. Pabla que lnLerrogar a la hlsLorla para descubrlr las grandes leyes de
desarrollo de la socledad, para revelar sus conLradlcclones y peneLrar en el secreLo de la
esLrucLura soclal y de sus procesos de camblo.
Lvoluclonlsmo, llberallsmo, naclonallsmo, funclonallsmo, marxlsmo: cualqulera que fuera la
Leorla subyacenLe, el hlsLorlador podla asplrar a consLrulr un relaLo doLado de unldad, de
coherencla lnLerna, en el que Lodos los nlveles de Llempo y espaclo aparecleran Lrabados y
gulados por una ley de desarrollo que deLermlnaba el fuLuro.
Ls |nt|| cerrar |os o[os
1odo eso se ha venldo aba[o y es lnuLll cerrar los o[os para no verlo o preLender que no ha
pasado nada e lnLenLar reconsLrulrlo.
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PlsLorla a debaLe: acLas del Congreso lnLernaclonal A hlsLorla a debaLe", [ullo de 1993, SanLlago de
ComposLela, pp. 143-146.
Los hlsLorladores -sl se creen los mulLlples lamenLos que replLen un poco canslnamenLe en
revlsLas y llbros- sufren una crlsls de senLldo: no saben con segurldad para que slrve su
profesln.
uonde anLes exlsLla una concepcln de la hlsLorla, un paradlgma clenLlflco que unlflcaba la
lnvesLlgacln y un claro ob[eLlvo del Lraba[o hlsLrlco, hoy relna la dlspersln de
concepclones, el desmlga[amlenLo de Lemas, la pluralldad de meLodos y camlnos y la falLa de
un claro propslLo.
no hay nlngun rey en lsrael, escrlbla no hace mucho un hlsLorlador para lamenLar el esLado
de la dlsclpllna, calda a su parecer en la confusln y en la lrrelevancla. no, desde luego, ya no
hay nlngun rey de lsrael: nl volver a haberlo en un lnmedlaLo fuLuro. ues esa calda del rey
de lsrael es, en la prcLlca concreLa del oflclo del hlsLorlador, dlsolucln de las grandes
escuelas que han gulado el Lraba[o hlsLorlogrflco duranLe esLe slglo.
no hay rey qulere declr que no hay ya nlnguna escuela domlnanLe: la francesa de los
Annales, narclslsLa, conLemplando su pasado glorloso, ha consLlLuldo su propla crlsls en
ob[eLo de lnvesLlgacln, la gran hlsLorlografla naclonal-llberal brlLnlca lamenLa la perdlda de
la vlsln de la hlsLorla como relaLo de la consLruccln del esLado naclonal que converLla a los
hlsLorladores en medladores enLre el pasado y el presenLe, los marxlsLas que no se llmlLan a
consolarse replLlendo que la desaparlcln del comunlsmo no Llene nada que ver con ellos,
quleren que se les Lome por weberlanos y proclaman la valldez de la Leorla de la accln
raclonal. ? mlenLras LanLo, en LsLados unldos, los suceslvos presldenLes de la Amerlcan
PlsLorlcal AssoclaLlon lamenLan desde hace anos la burocraLlzacln del Lraba[o, la
superespeclallzacln, la fragmenLacln, la dlspersln y la creclenLe lncerLldumbre sobre la
lmporLancla de la hlsLorla para la educacln del cludadano o la accln del goblerno.
Lo parad[lco es que esLe lamenLo general sobre la crlsls del senLldo de la hlsLorla vlene
acompanado de un exLraordlnarlo lncremenLo de la produccln blbllogrflca. !ams LanLas
revlsLas, nunca LanLos llbros, sobre Lemas Lan dlversos, esLudlados desde punLos de vlsLa y
con, Lecnlcas Lan dlspares.
Los vle[os y venerables Lroncos de la hlsLorla -econmlca, soclal, pollLlca, culLural- han
florecldo desde los anos 60 en decenas de ramas que preLenden, y logran, su auLonomla y
una vlda propla con sus asoclaclones, sus secclones, sus revlsLas.
ara compleLar el cuadro, las dos ulLlmas decadas han presenclado la eclosln, por arrlba, de
la macrohlsLorla o hlsLorla comparada de grandes procesos soclales y, por aba[o, de la
mlcrohlsLorla, el esLudlo de una vlda, de un caso, peneLrando en la Lrama de slgnlflcados que
consLlLuye una accln slmbllca, un rlLo, unas creenclas. nlngun Lema queda por explorar,
nlngun camlno por recorrer.
No s|o una cr|s|s mora|
no sorprender, pues, que en un campo cruzado por LanLos senderos nadle pueda
esLablecer con segurldad una amplla avenlda que conduzca a una meLa segura. Ls enLonces
el caos, ms que la crlsls, lo que relna? Lse es el dlagnsLlco de algunos que, sl resalLan los
grandes progresos de profeslonallsmo y la ampllLud LemLlca, lamenLan la falLa de cohesln
y de unldad de la dlsclpllna, el ale[amlenLo del publlco lecLor culLo y, sobre Lodo, el
relaLlvlsmo, la lncapacldad para produclr verdades ob[eLlvas respecLo al pasado.
or sl fuera poco, el glro llngulsLlco ha de[ado senLlr su efecLo susclLando un gran debaLe en
Lorno al relaLo hlsLrlco como forma narraLlva someLlda a las reglas, y a los llmlLes, de
cualquler narracln.
ue modo que la perdlda de senLldo del oflclo de hlsLorlador no puede enLenderse slo como
una crlsls moral, slno como resulLado de la enorme prollferacln de los esLudlos hlsLrlcos
que ha producldo, lnevlLablemenLe, el desplome de las grandes escuelas esLablecldas.
La crlsls de senLldo se dobla asl de una crlsls eplsLemolglca, que reabre una vez ms, como
hace un slglo, la dlscusln en Lorno a la poslbllldad mlsma de conoclmlenLo ob[eLlvo sobre la
socledad y los procesos de camblo. Lo grave, para unos, lo exclLanLe, para oLros, es que esa
dlscusln se produce despues de que se hayan derrumbado los grandes, paradlgmas
ob[eLlvlsLas.
Crave, porque parece lmposlble, con los escombros de esos paradlgmas, reconsLrulr un
nuevo prlnclplo unlflcador del conoclmlenLo del pasado y porque, sln Lal reconsLruccln, no
se puede esLablecer un orden en la produccln de los Lraba[os.
LxclLanLe, porque al ser lmposlble la reconsLruccln del ob[eLlvlsmo y de cualquler prlnclplo
meLahlsLrlco y al no quedar en ple nlnguna escuela capaz de lmponer el orden, dlez, clen
camlnos se abren a la exploracln y a la experlmenLacln.
or eso, la muslca que acompana a LanLo dlscurso sobre la crlsls de la hlsLorla suena a llanLo
por la perdlda de hegemonla de las grandes escuelas y a mledo al plurallsmo y a la llberLad
que necesarlamenLe se abren deLrs de esa calda.
ero de ahl Lamblen que la exclLacln produclda por la falLa de una [erarqula se Lraduzca a
veces en la conslgna de que, puesLo que Lodo esL permlLldo, Lodo vale.
1al vez la unlca forma de resolver ese dllema conslsLa en negarlo: nl pueden ponerse ya
llmlLes al plurallsmo en nombre de una orLodoxla, nl Lodo vale. Las vle[lslmas dlcoLomlas
enLre expllcacln e lnLerpreLacln, enLre, busqueda de causas y busqueda de senLldo, enLre
hollsmo e lndlvlduallsmo meLodolglco, enLre deLermlnacln esLrucLural y accln raclonal,
enLre anllsls y narracln, no Llenen por que resolverse en aflrmacln de uno de los polos y
negacln del oLro.
aradlgmas opuesLos pueden ser lgualmenLe vlldos sl se acepLa la ldea de que dlsLlnLos
ob[eLos requleren dlferenLes LraLamlenLos y se pone la mlrada algo ms all del falso dllema
enLre ob[eLlvlsmo y sub[eLlvlsmo.
jCrcu|os o |ntrpretes?
Lo cual qulere declr que la sallda poslble a la crlsls conslsLe senclllamenLe en negarla. no hay
un senLldo en la hlsLorla capaz de ser esLablecldo por medlo de la lnvesLlgacln emplrlca:
allvlado de Lan LrascendenLal mlsln, el hlsLorlador puede, ms que sallr de la crlsls, no
enLrar en ella.
Su Larea no es la del orculo nl la del profeLa, es la del lnLerpreLe. Ms que expllcar el
pasado, el hlsLorlador lo lnLerpreLa, consclenLe de que su lnLerpreLacln esL afecLada
Lamblen de hlsLorlcldad, lo que descarga de Lodos los malenLendldos acerca de mlslones
LrascendenLales, pues nlnguna lnLerpreLacln podr asplrar [ams a la valldez unlversal, slno
que, por referlrse a acclones de su[eLos consLruldas por oLro su[eLo, es slempre provlslonal,
expuesLa como esL a la comprobacln emplrlca y a la crlLlca de las nuevas generaclones
llsLas para mlrar con oLros o[os el pasado.
no qulere esLo declr que sea slempre lmposlble dlscrlmlnar lo verdadero de lo falso, slno que
unlcamenLe el Llempo y la roedora accln de la crlLlca podr esLablecer lo que vale y lo que
no vale del Lraba[o de cada generacln.
La pluralldad de paradlgmas, la eclosln de LemLlcas, los camlnos cruzados, la dlversldad de
lnLerpreLaclones del pasado, la aperLura e lndeLermlnacln del fuLuro consLlLuyen la
slLuacln normal de la hlsLorla, como de Loda clencla soclal.
Crlsls serla, en efecLo, que por poseer un slldo paradlgma expllcaLlvo y por creer que el
conoclmlenLo del pasado es la llave del fuLuro pudleran segulr formulndose, con ldenLlca
gallarda segurldad, orculos slmllares a los de Pobsbawm.
Lsa sl que era una crlsls y no la cerLeza de que poseemos un lnclerLo saber sobre el pasado y
de que apenas sabemos nada del fuLuro.

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