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La gran guerra sobre el carcter de Dios

a gente no elige ponerse en lugares de terribles aprietos. Estas situaciones vienen sin invitacin. Muchos desastres tales como tsunamis, terremotos, ataques terroristas golpean rpido y con fuerza brutal y devastadora. Otros -tales como hambres, epidemias (el SIDA, por ejemplo) y guerras- pueden durar por semanas y aun por generaciones. Inglaterra y Francia una vez tuvieron una serie de conflictos conocidos colectivamente como la Guerra de los Cien Aos (1337-1453). Aun ahora, algunas personas viven toda su vida en zonas de guerra. Correccin: Todos las personas, incluyndolo a usted y a m, vivimos toda la vida en una zona de guerra. Esta guerra no es un conflicto regional sobre quin ha de gobernar unos pocos centenares de kilmetros cuadrados. No es meramente una guerra civil o una limpieza tnica, aunque puedan ser devastadoras. No es siquiera una "Guerra Mundial", la ltima de las cuales involucraron a naciones de la mayora de los continentes y quitaron la vida a ms de cuarenta millones de personas. Es mucho ms grande que eso. Ningn ser humano ha podido escapar de las garras de esta gran guerra. Ha matado a miles de millones de seres humanos y nadie sabe cuntos billones de otras criaturas. De hecho, slo dos personas han escapado alguna vez de la muerte en esta guerra: Enoc (Gnesis 5:24) y Elas (2 Reyes 2:11). La gran guerra ni siquiera est limitada al planeta Tierra! Jesucristo mismo, el Hijo de Dios, cay como una vctima del conflicto. El le dijo a Pilato que su reino no estaba basado en este mundo (Juan 18:36); l gobierna un dominio mucho ms amplio. De modo que esta guerra no esRECURSOS ESCUELA SABATICA - escuela-sabatica.com

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t slo aqu, y no slo trata de nosotros, aun cuando estamos en medio de ella. Cuando uno ha vivido toda su vida en una zona de guerra, las emergencias parecen normales. Uno no conoce nada diferente. En consecuencia, muchas personas aceptan sencillamente el sufrimiento, el dolor, la tristeza y la muerte como inevitables, como algo que tiene que suceder. Los antiguos egipcios glorificaban e inmortalizaban a sus muertos porque era como un pasaje de continuacin de la vida en otra forma. La muerte era buena y santa. Cada tumba era un templo. Incontables otros grupos tambin han estado en una situacin de negacin, sin entender o admitir que estamos afectados por una gran guerra. No fueron el bien y el mal, como el yin y el yang orientales, una parte del "plan" desde el principio? No es la muerte una parte original, integral y necesaria de la vida, que sigue en ciclos de reencarnacin? O eso significara "reencarcelacin", prisin repetida en las fatales garras de la mortalidad? Una persona moderna que est intentando vivir una vida ideal y con bastante xito puede no necesitar una filosofa oriental para alejarse de la idea de la gran guerra. La vida es segura, cmoda y placentera gran parte del tiempo. Todo est bajo control. Difcilmente surge algn problema que no lo puedan arreglar los compaeros de trabajo, los mdicos, el agente de seguros, o el gobierno. Pero entonces un accidente automovilstico, una enfermedad seria, un divorcio o una muerte en la familia se entromete en la "buena vida" y nos recuerda la realidad perturbadora de que hay algo que est drsticamente mal. Somos melanclicos, mrbidos y paranoicos si reflexionamos sobre nuestro dilema? Despus de todo, la vida tiene mucha alegra, hay tanto por lo que podemos estar agradecidos. Hay puesta del sol, amigos y familiares queridos, salud, buena comida, rboles, flores, msica y mascotas. Aun en medio de la guerra, hay islas de paz. As, encontramos un contraste y una tensin radicales entre dos categoras bsicas de experiencia: la buena y la mala, la dolorosa y la placentera.

Origen de la gran guerra

De dnde vienen la gran guerra y las dos clases de experiencias? Esto no es meramente una pregunta histrica: los conflictos que en12

contramos moldean nuestras vidas y actitudes. Es la fuente de estos conflictos la que mayormente determina su naturaleza. En una escala menor, la perspectiva y la vida de toda una generacin de personas fueron forjadas en el yunque de la Segunda Guerra Mundial, que surgi de las oscuras ambiciones de fascistas europeos y guerreros asiticos y que otros poderes intentaron detener (afortunadamente con xito). 1 Entonces, quin comenz la gran guerra? La Biblia nos lo dice. Originalmente, todo era paz y perfeccin. La mano de Dios, el Creador, hizo todo bueno. Entonces sucedi algo: una paradoja en el Paraso. Dios cont la historia ms tarde, dando al culpable el ttulo literario de "rey de Tiro". "En Edn, en el huerto de Dios estuviste [...] T, querubn grande, protector, yo te puse en el santo monte de Dios, all estuviste; en medio de las piedras de fuego te paseabas. Perfecto eras en todos tus caminos desde el da que fuiste creado, hasta que se hall en ti maldad. A causa de la multitud de tus contrataciones fuiste lleno de iniquidad, y pecaste; por lo que yo te ech del monte de Dios, y te arroj de entre las piedras del fuego, oh querubn protector. Se enalteci tu corazn a causa de tu hermosura, corrompiste tu sabidura a causa de tu esplendor; yo te arrojar por tierra; delante de los reyes te pondr para que miren en ti (Ezequiel 28:13-17). De modo que el problema se origin nada menos que en un ngel poderoso, el "querubn grande, protector", que estaba ms cerca de Dios que ningn otro ser. El se puso orgulloso por causa de su hermosura. Pero no slo se mir a s mismo y pregunt en forma retrica:

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"Espejito, espejito, quin es el ms bonito?" Por medio del profeta Isaas, Dios nos dice ms. Esta vez se dirige al originador del mal como el "rey de Babilonia": "Cmo caste del cielo, oh Lucero, hijo de la maana! Cortado fuiste por tierra, t que debilitabas a las naciones. T que decas en tu corazn: 'Subir al cielo; en lo alto, junto a las estrellas de Dios, levantar mi trono, y en el monte del testimonio me sentar, a los lados del norte; sobre las alturas de las nubes subir, y ser semejante al Altsimo' " (Isaas 14:12-14). Aqu est el material con que estn hechas las guerras: El siervo quiere destronar a su amo, como muchos siervos lo han hecho en la historia humana posterior. Pero en este caso era el Amo de todo el universo, de modo que lo que estaba en juego era muy alto, y la guerra era muy grande. De hecho, ha sido grande como vio Juan: "Despus hubo una gran batalla en el cielo: Miguel y sus ngeles luchaban contra el dragn; y luchaban el dragn y sus ngeles; pero no prevalecieron, ni se hall ya lugar para ellos en el cielo. Y fue lanzado fuera el gran dragn, la serpiente antigua, que se llama diablo y Satans, el cual engaa al mundo entero; fue arrojado a la tierra, y sus ngeles fueron arrojados con l" (Apocalipsis 12:7-9).

El originador de la gran guerra

De modo que el ngel cado fue el que ahora llamamos "diablo" y "Satans" (literalmente, el satn, "el adversario"). l es el lder de un grupo de ngeles, ahora llamados "demonios", a quienes dirige en su rebelin contra Dios. Para muchas personas en estos das, el diablo o Satans es meramente un ente cultural como Santa Claus. En los Estados Unidos en el Da de las Brujas, algunas personas se ponen disfraces diablicos. Satans ha llegado a ser un tema de comedias. Flip Wilson provoc muchsimas risas cuando dijo: "El diablo me hizo hacerlo!" Chistes y caricaturas describen al diablo con cuernos, el supervisor del infierno
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con su tridente, que est de nuestro lado en el sentido de que se goza atormentando a sus enemigos con toda clase de medios deliciosamente terribles. Pero an los entretenimientos modernos tienen sugerencias de que el diablo no est de nuestro lado. Cuando se ve una foto de Marilyn Manson, un astro masculino del rock que es un siniestro ministro de la iglesia de Satans y que interpreta en forma convincente a su amo diablico, uno tiene la impresin de que detrs del brillo amistoso y oculto de Disney y la magia de Harry Potter hay una realidad ms oscura. Uno se pregunta si es una coincidencia que Manson fue el favorito de Eric Harris y Dylan Klebold, los muchachos adolescentes que realizaron la masacre en la escuela secundaria de Columbine, en Llttleton, Colorado. 2 Una vez me encontr con un hombre que se convirti por causa de un concierto rock de los Rolling Stones. En su juventud no crea que Satans exista. En consecuencia, no senta necesidad de Jesucristo. Su hroe era Mick Jagger, cantor principal de los Rolling Stones. Pero en el concierto al que l asisti, en medio del clamor ssmico y atronador de la "msica", el joven oy otra voz que l reconoci que era la de Satans. La voz dijo: "T eres mo, y te voy a matar". Aterrorizado, no pudo participar de la fiesta despus del concierto. En cambio, busc el ejemplar de El conflicto de los siglos que perteneca a su abuelita, y lo ley. Entreg su vida a Jess y lleg a ser un ministro del evangelio. Satans lo hizo escaparse del infierno! Muchas personas hoy niegan la existencia de Satans. Por lo tanto, no reconocen la naturaleza de la gran guerra, o su necesidad de ser salvados del mal por su amante Creador, que origin slo lo bueno, y que dio su vida para salvarlos. Pero los que estn en el contacto ms estrecho con Satans saben que l es real y que se opone decididamente al Dios de la Biblia. En un libro aterrador acerca de la liberacin de lo oculto, titulado He Came to Set the Captives Free [El vino para liberar a los cautivos], Rebecca Brown relata la vida de una ex bruja, una sumo sacerdotisa de Satans que una vez fue la ms elevada "novia" de Satans en los Estados Unidos, y que fue liberada de una pasmosa degradacin cuando acept a Cristo. La ex bruja Brown describi grficamente demonios gigantes y monstruosos que podan descuartizar a una persona, orgas rituales de sexo, un Sbado Negro (o Misa Negra) que involucraban la crucifixin de
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un hombre para burlarse de la crucifixin de Cristo, y el intento de los satanistas de llevar a cabo la orden de Satans de asesinar a una familia de cristianos que estaban interfiriendo con Satans al convertir a Cristo a algunos miembros de ese culto. Rodeando la propiedad de los cristianos haba un anillo de enormes "ngeles eslabonados" de Dios, sin armas ni armaduras. Los satanistas repetidamente trataron de atravesar el cordn, pero no pudieron. Las armas rebotaban en los ngeles, y sencillamente se rean. Y cuando los ngeles meramente cambiaban la expresin de sus rostros a una mirada fiera, los poderosos satanistas caan impotentes al suelo". 3 Como dijo el apstol Pablo: "Si Dios es por nosotros, quin contra nosotros?" (Romanos 8:31).

El lugar del hombre en la gran guerra

Pablo reconoci que por nosotros mismos somos impotentes: "Porque no tenemos lucha contra sangre y carne, sino contra principados, contra potestades, contra los gobernadores de las tinieblas de este siglo, contra huestes espirituales de maldad en las regiones celestes" (Efesios 6:12). Pero si estamos con Dios, las fuerzas del mal son impotentes. "Por lo cual estoy seguro de que ni la muerte, ni la vida, ni ngeles, ni principados, ni potestades, ni lo presente, ni lo por venir, ni lo alto, ni lo profundo, ni ninguna otra cosa creada nos podr separar del amor de Dios, que es en Cristo Jess Seor nuestro" (Romanos 8:38, 39). Si el poder de Dios y de sus ngeles es tanto ms grande que el de las fuerzas enemigas, por qu no termin la gran guerra hace mucho tiempo? No debera la abrumadora superioridad militar asegurar una victoria rpida, como el Blitzkrieg de 1939-40, o la Operacin Tormenta del Desierto en 1991? Qu est demorando las cosas? La respuesta se encuentra en el lugar que tienen los seres humanos en la gran guerra. Hemos sido siervos de Satans. Dios no puede destruir el mal sin exterminar personas a quienes est tratando de rescatar. Si furamos sencillamente secuestrados, Dios no tendra problemas. Sus ngeles podran invadir el reino de las tinieblas de la manera en que los comandos liberaron los rehenes de un avin comercial de Air France en Entebbe, Uganda, en 1976. El desafo para Dios es que los seres humanos han elegido el reino de Satans.
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De acuerdo con el libro del Gnesis, Dios dio el dominio de este inundo a Adn y Eva, los primeros seres humanos (Gnesis 1:28). Pero al obedecer la voz del mal en rebelin contra Dios, cayeron bajo el control de Satans, quien lleg a ser "el prncipe de este mundo" (Juan 12:31). Esto explica por qu el libro de Job describe a Satans apareciendo entre los "hijos de Dios" para presentarse ante Dios (Job 1:6). Siendo que Adn y Eva lo haban elegido para el congreso celestial, Satans poda pretender representar al planeta Tierra en lugar de ellos. Satans perdi su asiento en el congreso cuando Jesucristo, un descendiente de Adn y Eva recuper el dominio para la raza humana. Como Creador del mundo, Cristo siempre haba sido el Soberano del planeta Tierra. Por esto Satans lo tent para que evitara el sufrimiento invirtiendo sencillamente la jerarqua de la autoridad, ponindose Satans en primer lugar. Pero Cristo saba que si l adoraba a Satans, todos los seres humanos quedaran perdidos. Si el Altsimo se renda a aquel que codiciaba su lugar, l ya no podra ser ms el Altsimo y no podra salvarnos. Ms bien, Cristo el Creador eligi llegar a ser un ser humano y vivir una vida de lealtad total a Dios y con ello tener xito donde fallaron Adn y Eva pagando as la penalidad dolorosa por la desobediencia de la raza humana. De esta manera l "juzg" al mundo en el sentido positivo de lograr la justicia para el planeta Tierra al expulsar a Satans, el usurpador opresivo y extrao (Juan 12:31; comparar con los libertadores del libro de Jueces). 4 Surgen un par de preguntas. Primera, por qu Dios no destruy sencillamente a la raza humana cuando Adn y Eva decidieron seguir a Satans en lugar de seguirlo a l? Dios no destruy a Adn y Eva porque ellos no comprendan plenamente lo que estaban haciendo. Eva fue engaada, y Adn no capto el cuadro completo. Ellos fueron como nios sin experiencia que descuidaron una advertencia sin comprender las consecuencias. Matamos a nuestros nios cuando nos desobedecen y se meten en grandes problemas? Segunda, por qu la gran guerra no termin hace dos mil aos cuando Cristo venci a Satans en la cruz? No haban proclamado tanto Juan el Bautista como Jess: "Arrepentos, porque el reino de los cielos se ha acercado" (Mateo 3:2; 4:17)? La victoria de Cristo en la cruz fue como el da D en 1944, cuando los aliados ganaron una entrada en el continente europeo y aseguraron,
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prcticamente, que los das de Hitler estuvieran contados. De hecho, el resultado de la gran guerra es totalmente seguro. El bien triunfar inevitablemente sobre el mal. Sin embargo, la contienda sigue, y aun aumenta en intensidad porque muchos seres humanos todava prefieren el seoro de Satans. Lo eligen porque l contina engandolos cruelmente para que piensen que Dios no quiere lo mejor para ellos, y que ellos no son responsables ante Dios. Por lo tanto, creen que pueden proveer a su propia felicidad mejor de lo que puede hacerlo Dios, al librarlos del egosmo y de la adoracin propia. Esta es una mentira antigua. De hecho, es lo que la serpiente satnica le prometi a Eva en el Jardn del Edn: "No moriris; sino que sabe Dios que el da que comis de l, sern abiertos vuestros ojos, y seris como Dios, sabiendo el bien y el mal" (Gnesis 3:4, 5). Habiendo aspirado tomar el lugar de Dios, Satans trat de pasar su sueo de ser "como Dios" a nosotros para hacernos pequeos satanases. Si l fracas en ocupar el lugar de Dios aun cuando l fue el querubn grande, protector, qu nos hace pensar que podemos tener xito, como carne y sangre mortales que somos? Hemos encontrado que hay una gran guerra entre Dios y Satans sobre el dominio de este mundo. El problema en disputa es el carcter de Dios y si alguien puede tomar su lugar. En los captulos restantes de este libro, exploraremos la forma en que Dios demuestra su equidad cuando salva o condena a los seres humanos de acuerdo con las elecciones que ellos hacen en favor de Dios o en contra de l. Cuando este "juicio" se haya completado, no habr ms preguntas acerca del carcter de Dios y nadie se perder si hubiera elegido ser salvado. En ese momento, no sern necesarias ms demoras, y Dios podr terminar rpidamente la gran guerra.

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Con respecto al profundo impacto de la Segunda Guerra Mundial sobre los conceptos del mundo, ver Margaret Mead, "Family System and Society", en Changing Sexual Values and the Family, G. Pirozo Sholevar, ed. (Springfield, Ill.: Charles C. Thomas, 1977), pp. 33-35. 2 Adam Cohen, "A Curse of Cliques", Time (3 de mayo de 1999), p. 45. 3 Rebecca Brown, He Came to Set the Captives Free, (New Kensigton, Penn.: Whitaker House, 1992), pp. 56, 57 4 Roy Gane, Gods's Family Heroes, (Hagerstown, Md.: Review and Herald, 1996), p. 44.
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Referencias

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Justicia para demostrar el carcter de Dios

n un viaje de avin a Jordania para participar en una excavacin arqueolgica, mi esposa y yo estbamos sentados detrs de un joven y comenzamos a conversar con l. Era un soldado de una unidad militar especial tomando una vacacin de dos semanas despus de un largo y difcil perodo en Irak. Estaba temiendo volver, las lgrimas venan a sus ojos al recordar dolorosamente cmo su compaero haba sido muerto de un tiro en el cuello. Esos hombres no pueden elegir si vivirn o morirn. En la gran guerra, quin decide si somos salvos o perdidos? Nosotros! En ese sentido, nos juzgamos a nosotros mismos. Esta es la gran noticia. Dios es el Juez definitivo, pero l nos da a todos la oportunidad de elegir lo que queremos, y l acepta nuestras decisiones. Cuando le decimos: "S, su Seora" cuando aceptamos el evangelio, las buenas noticias acerca de l es como si estuviramos juzgando en favor nuestro porque nos hemos aliado con l. As fue en los tiempos de No. Dios le dio a la gente abundantes oportunidades de comprender y aceptar las buenas nuevas de que podran escapar del Diluvio inminente. La puerta del arca estaba abierta a todos. Dios no oblig a ninguna persona a entrar al arca o no. Cuando se cerr la puerta, los destinos de la gente quedaron fijados de acuerdo con las decisiones que haban hecho (Gen. 6, 7). Si se salvaban o no dependa de ellos, pero deban elegir ser salvos por medio de la provisin que Dios haba hecho. Cualquiera que dijera "no" a Dios rehusaba as su proteccin cuando soltara las armas acuticas de destruccin masiva contra el dominio de Satans y sus seguidores.
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Satans acusa a Dios de ser injusto, pero Dios es quien respeta la libertad humana de elegir. El Cristo divinamente resucitado dice: "He aqu, yo estoy a la puerta y llamo; si alguno oye mi voz y abre la puerta, entrar a l, y cenar con l, y l conmigo" (Apocalipsis 3:20). Si alguno tiene el derecho de forzar su entrada a nuestras vidas, es Cristo, el que nos cre y muri por nosotros. Pero l se mantiene a la puerta del corazn humano y pide entrar, y entrar slo si le respondemos. Hipcritamente, Satans es quien no respeta nuestra libertad de eleccin. Dios advirti al celoso Can cuando estaba considerando el mal contra su hermano: "Si no hicieres bien, el pecado est a la puerta; con todo esto, a ti ser su deseo" (Gnesis 4:7). El pecado y Satans no llaman. "El pecado est a la puerta" significa que el mal moral est esperando una oportunidad de entrar como un predador y hacerse cargo del corazn. Las palabras "a ti ser su deseo" no significan que el pecado es como un gatito que quiere treparse a tu falda y ronronear. Significa que el pecado es como un tigre en el sentido de que te quiere tragar. En los das de Jess, los espritus de demonios posean a muchas personas. Ellas estaban profundamente agradecidas cuando Jess y sus discpulos los liberaban. Obviamente, Satans y sus ngeles cados no tenan respeto por los deseos de estas personas, de otro modo los malos espritus no hubieran entrado sin invitacin. De acuerdo con la Biblia, Dios es justo en el sentido de que l permite que la gente elija. l apela, explica y advierte de las consecuencias positivas y negativas del "camino de vida" y del "camino de muerte" (Jeremas 21:8), pero no fuerza a ninguno a ser salvo o perdido. Si l usara la fuerza, por qu se tomara la tarea de apelar al corazn de la gente? Dios es tambin completamente justo cuando exige que la gente sea responsable de sus elecciones. La Biblia dice: "[Jehov] juzgar a los pueblos en justicia. [...] Porque vino a juzgar la tierra. Juzgar al mundo con justicia, y a los pueblos con su verdad" (Salmo 96:10, 13). En contraste, los jueces y las cortes humanos pueden cometer errores. Lindy Chamberlain, la esposa de un pastor adventista, fue acusada de asesinar a su beb mientras acampaba con su familia en el centro de Australia. En la conclusin del juicio ms famoso de la historia legal de Australia, Lindy fue convicta y apresada. Despus de un tiempo de intenso dolor para ella y su familia, se demostr que la investigacin de la polica de los Territorios del Norte tuvo fallas, y que un dingo
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(una especie de perro salvaje de Australia) haba realmente matado al beb. Los tribunales humanos pueden equivocarse aun cuando traten de ser justos, y aun cuando renen toda evidencia posible, y jurados sin prejuicios. Pero la ventaja definitiva la tiene Jehov que "escudria los corazones de todos, y entiende todo intento de los pensamientos" (1 Crnicas 28:9). Para asegurarnos que comprendemos que los veredictos de Dios son justos, la Biblia describe repetidamente a Dios como juzgando cuando percibe, investiga y evala las situaciones antes de cumplir con el castigo o permitir que la justicia se produzca. 1 As, por ejemplo, antes de destruir al mundo con un gran Diluvio, "vio Jehov que la maldad de los hombres era mucha en la tierra, y que todo designio de los pensamientos del corazn de ellos era de continuo solamente el mal" (Gnesis 6:5, la cursiva fue aadida). En el relato de la Torre de Babel, "descendi Jehov para ver la ciudad y la torre que edificaban los hijos de los hombres" (Gnesis 11:5). Antes de destruir a Sodoma y Gomorra, "Jehov le dijo: Por cuanto el clamor contra Sodoma y Gomorra se aumenta ms y ms, y el pecado de ellos se ha agravado en extremo, descender ahora, y ver si han consumado su obra segn el clamor que ha venido hasta m; y si no, lo sabr" (Gnesis 18:20, 21).

La completa revelacin de Dios

Una cosa es creer la Biblia cuando describe a Dios como justo, pero otra cosa es sentirse cmodo con los resultados del juicio de Dios, especialmente cuando stos son tan radicalmente diferentes: la vida eterna o la muerte eterna. En ninguna parte en los sistemas judiciales de cualquier pas hay recompensas y castigos tan extremos. Si amas mucho a una persona y esperas verla en el cielo pero ella no aparece all, cmo reaccionars, especialmente si encuentras que tu peor enemigo est all? A pesar de tu fe slida, podras estar tentado a dudar que Dios hubiera actuado con justicia perfecta. Esas dudas podran ser peligrosas y conducir a otra rebelin en el futuro. Para garantizar la seguridad eterna, Dios necesita resolver todas esas dudas de modo que el pecado no se levante una segunda vez. l quiere hacer la tarea bien la primera vez (ver Nahm 1:9). Cmo puede hacerlo? Obviamente, la solucin sera que l permitiera que cada uno que seguir viviendo en su universo examine toda la evidencia
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sobre la que bas sus veredictos. Esto sera un notable nivel de revelacin plena, aun para un gobernante de la tierra. Puedes imaginarte todas las oficinas de tu gobierno haciendo que todos sus registros estn disponibles para todo el pblico, aun revelando materiales reservados? De acuerdo con la Biblia, Dios abre sus registros a sus seres creados. l lo hace en dos etapas de lo que puede llamarse el "juicio". Primero, los registros (la Biblia los llama libros) se abren en el cielo antes de que Cristo venga la segunda vez. "Estuve mirando hasta que fueron puestos tronos, y se sent un Anciano de das, cuyo vestido era blanco como la nieve, y el pelo de su cabeza como lana limpia; su trono llama de fuego, y las ruedas del mismo, fuego ardiente. Un ro de fuego proceda y sala de delante de l; millares de millares le servan, y millones de millones asistan delante de l; el Juez se sent, y los libros fueron abiertos" (Daniel 7:9, 10). En el captulo 4 estudiaremos este pasaje en detalle, pero por ahora, es suficiente reconocer que este evento informa a los seres creados por Dios que estn en el cielo. Estos incluyen diversas clases de lo que llamamos "ngeles" (incluyendo los querubines y serafines). Sin embargo, Cristo representa a la raza humana en el cielo (adems de Enoc, Moiss y Elas, a quienes Dios llev al cielo (ver el versculo 13: "uno como un hijo de hombre", y ver Gnesis 5:24; 2 Reyes 2:11; Mateo 17:3; Judas 9). Los "veinticuatro ancianos" de Apocalipsis 4:4 tambin pueden ser seres humanos redimidos que volvieron a la vida en ocasin de la muerte de Cristo (Mat. 27:52, 53). Segundo, hay otra fase del juicio en el cielo durante los mil aos despus de la segunda venida de Cristo: "Y vi tronos, y se sentaron sobre ellos los que recibieron facultad de juzgar; y vi las almas de los decapitados por causa del testimonio de Jess y por la palabra de Dios, los que no haban adorado a la bestia ni a su imagen, y que no recibieron la marca en sus frentes ni en sus manos; y vivieron y reinaron con Cristo mil aos. [...] vi un gran trono blanco y al que estaba sentado en l, de delante del cual huyeron la tierra y el cielo, y ningn lugar se encontr para ellos. Y vi a los muertos, grandes y pequeos, de pie ante Dios; y los libros fueron abiertos, y otro libro fue abierto, el cual es el libro de la vida; y fueron juzgados los muertos por las cosas que estaban escritas en los libros, segn sus obras" (Apocalipsis 20:4, 11, 12).

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Esta vez el proceso involucra a la gran multitud de los seres humanos salvados que son llevados al cielo en la resurreccin cuando Cristo vuelva otra vez (ver 1 Tesalonicenses 4:16, 17). Por qu debe haber dos etapas en el juicio? Ambas se realizan en el cielo, donde se encuentra el centro de gobierno de Dios y donde se guardan los registros. Los seres humanos salvados no pueden participar en un juicio en el cielo antes de la segunda venida de Cristo porque estn sobre la tierra. De modo que Dios les da la oportunidad de examinar sus registros en una segunda etapa del juicio, cuando llegan al cielo. Daniel 7 y Apocalipsis 20 se refieren a "libros" que se usan en la primera y en la segunda etapa del juicio. No sabemos la naturaleza precisa de esos archivos. Tal vez si Daniel y Juan estuvieran escribiendo hoy se referiran a "DVDs" o "base de datos". Pero tales registros implican claramente alguna clase de investigacin. Sin embargo, aqu hay un punto vital: Dios mismo no necesita un juicio investigador pblico para su propia informacin. Como Juez Divino, Dios ya sabe todo (ver, por ejemplo, el Salmo 139) y puede determinar por s mismo el destino de los que se salvarn o se perdern, sin la ayuda de los ngeles o de los seres humanos redimidos. De modo que si nos referimos al evento en Daniel 7 como un "juicio investigador", queremos decir que Dios permite que sus seres creados investiguen lo que l ya sabe. Desde la perspectiva de Dios, es un "juicio demostrativo", en el cual cada caso queda demostrado. Hay una diferencia clave entre el uso de "libros" y las investigaciones que Dios realiza antes de que actuara en el Diluvio, la Torre de Babel y Sodoma y Gomorra (ver ms arriba). Las Escrituras presentan a Dios como revisando estas ltimas situaciones para hacer una decisin antes de aplicar sus juicios. Es cierto, l realmente saba lo que estaba ocurriendo, pero la Escritura lo muestra como realizando los movimientos de una investigacin de modo que los seres humanos puedan comprender que l es justo. El uso de "libros" o registros, por otro lado, implica que Dios ya ha evaluado las situaciones, lo que significa que sus propias investigaciones ya han ocurrido. Para usar una analoga, si lees tu diario a alguien, ests compartiendo ideas que ya habas pensado y expresado. La segunda etapa del juicio durante los mil aos despus de la segunda venida de Cristo no fija ningn veredicto en el sentido de decidir si las personas son salvadas o se perdern. Cristo trae su recompensa
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final consigo cuando regresa (Apocalipsis 22:12; comparar con Mateo 25:31-46), lo que significa que despus de ese momento no hay lugar para determinar si una persona se salva o se pierde. Parece que despus que Dios lleva a los salvos al cielo, ellos juzgarn en el sentido de involucrarse en el proceso de fijar la severidad de los castigos definitivos que se administrarn al final de los mil aos a aquellos que estn perdidos (tal vez grados de sufrimiento en la segunda muerte en el lago de fuego). Nota que este "infierno" destruye a Satans, quien no ha tenido ningn control sobre el infierno. En cualquier caso, es claro que los redimidos tendrn el conocimiento pleno de las razones que tuvo Dios para lo que hace y se convencern de su justicia. La confirmacin final de que Dios y su Hijo estn en lo correcto vendr cuando "en el nombre de Jess se doble toda rodilla de los que estn en los cielos, y en la tierra, y debajo de la tierra; y toda lengua confiese que Jesucristo es el Seor, para gloria de Dios Padre" (Filipenses 2:10, 11, la cursiva fue aadida). El aceptar la razn por la que son castigados testifica de la justicia de la sentencia, como no lo hara ninguna otra cosa (ver Jueces 1:7).

Referencias
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John T. Anderson, Investigating the Judgment, (Hagerstown, MD: Review and Herald, 2003), pp. 62-76, 85-95, 100-104. Gerhard Pfandl, Daniel: The Seer of Babylon (Hagerstown, MD: Review and Herald, 2004), pp. 69-71. Acerca de paralelos bblicos del juicio investigador, ver tambin William H. Shea, Selected Studies on Prophetc Interpretation, Daniel an Revelation Committee Series 1, Frank H. Holbrook, ed. (Silver Spring, MD: Biblical Research Institute, 1992), pp. 1-29.

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Pacto, carcter e historia

ualquiera que ha estado casado por varios aos puede decir que una relacin ntima entre dos personas cambia con el tiempo. Un matrimonio puede durar bien por ms de medio siglo, pero no queda igual todo el tiempo; la relacin se desarrolla, para mejor o para peor cuando los cnyuges enfrentan situaciones juntos y actan entre s. Sus relaciones pueden hacerse ms profundas, ms significativas, y ms tiernas, o pueden caer en la desconfianza, el abuso y la miseria. Puede cambiar casi imperceptiblemente, o puede sufrir cambios repentinos debido a grandes eventos, tales como el nacimiento de un nio, un cambio de ocupacin o de lugar, un accidente o un adulterio. Un matrimonio es una historia privada que involucra a dos personas. La historia tiene un comienzo (el casamiento) y un fin (la muerte o el divorcio), y entre esos momentos pasa de un da al siguiente, y de un ao a otro. El presente siempre est avanzando, de modo que lo que es futuro llega a ser presente y luego pasado. Aunque algunos elementos de la historia pueden repetirse, como cuando una sucesin de hijos pasa por etapas similares, la historia en general es una progresin hacia adelante. La relacin de pacto entre Dios y su pueblo es como un matrimonio (ver Oseas; Ezequiel 16) en el sentido de que se desarrolla en el tiempo mientras los socios humanos cambian en sus actitudes hacia Dios y en sus caracteres. El carcter de amor de Dios permanece siempre el mismo, pero al alimentar su relacin con seres humanos con sus fallas, para salvarlos, l ajusta sus enfoques para adecuarse a sus necesidades. As, cuando Salomn era joven y fiel, Dios lo bendijo con toda clase de beneficios fabulosos (1 Reyes 3 al 10). Pero cuando se apart
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de Dios por la poligamia que lo llev a la idolatra, Dios comenz a debilitar y reducir su reino (1 Reyes 11). En forma similar, cuando los israelitas apostataron durante el perodo de los jueces, Dios les permiti seguir solos sin su proteccin (ver, por ejemplo, Jueces 10). Pero cuando se volvieron a l, "l fue angustiado a causa de la afliccin de Israel" (Jueces 10:16) y se sinti compelido a ayudarles. Siendo que Dios es el socio superior y ms maduro que necesita disciplinar a su pueblo para su bien, el pacto tambin puede compararse a una relacin entre padres e hijos: "Porque el Seor al que ama, disciplina [...] Dios os trata como a hijos; porque qu hijo es aquel a quien el padre no disciplina? [...] pero ste para lo que nos es provechoso, para que participemos de su santidad. Es verdad que ninguna disciplina al presente parece ser causa de gozo, sino de tristeza; pero despus da fruto apacible de justicia a los que en ella han sido ejercitados" (Hebreos 12:6, 7, 10, 11). Salomn fue heredero no slo del pacto de Dios con Israel en el Sina, sino tambin de su pacto real con David y sus descendientes. De este pacto, Dios prometi: "Si dejaren sus hijos mi ley, y no anduvieren en mis juicios, si profanaren mis estatutos, y no guardaren mis mandamientos, entonces castigar con vara su rebelin, y con azotes sus iniquidades. Mas no quitar de l mi misericordia, ni falsear mi verdad" (Salmo 89:30-33). Al recompensar la lealtad y al ejercer un amor severo mediante una correccin dolorosa cuando era necesaria, Dios procur conservar su pueblo y fortalecer su relacin con l de modo que pudiera recibir las bendiciones que l haba prometido. Si no los hubiera disciplinado cuando se inclinaban a esquemas destructivos de conducta, l sera responsable de animarlos en la espiral hacia abajo que los herira a ellos y a otros, como Eli, quien tuvo la culpa cuando descuid el detener una conducta atrevida de sus hijos Ofni y Finees (1 Samuel 2 al 4).

Excelencia para el evangelismo

Las instrucciones sensatas de Dios y sus recompensas y castigos por guardarlas o desobedecerlas (compare las bendiciones y las maldiciones en Levtico 26 y Deuteronomio 28) no fueron meramente para el beneficio de su pueblo. Su propsito ms amplio era ensear a otros
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grupos cmo era Dios, de modo que pudieran acercarse a l. Moiss encarg a los israelitas: "Mirad, yo os he enseado estatutos y decretos, como Jehov mi Dios me mand, para que hagis as en medio de la tierra en la cual entris para tomar posesin de ella. Guardadlos, pues, y ponedlos por obra; porque esta es vuestra sabidura y vuestra inteligencia ante los ojos de los pueblos, los cuales oirn todos estos estatutos, y dirn: Ciertamente pueblo sabio y entendido, nacin grande es esta. Porque qu nacin grande hay que tenga dioses tan cercanos a ellos como lo est Jehov nuestro Dios en todo cuanto le pedimos? Y qu nacin grande hay que tenga estatutos y juicios justos como es toda esta ley que yo pongo hoy delante de vosotros?" (Deuteronomio 4:5-8). Cumpliendo esta promesa, Dios atrajo a la reina de Saba a s mismo mediante la sabidura y la riqueza que le dio a Salomn (1 Reyes 10). Y Dios no quiere nada ms que extender toda clase de bendiciones sobre su pueblo hoy de modo que otros puedan ver su poder y su amor, y quieran pertenecer tambin a l. Pero si los bendijera cuando desafan el liderazgo de Dios, su conduccin y las leyes de causa y efecto, l destruira su propsito y repelera a otros envindoles una seal que dijera que l apoya el mal. Las implicaciones y las aplicaciones de los principios bblicos recin afirmados son de importancia enorme. Por medio de Cristo, todos somos herederos del pacto de Dios con Abrahn (Glatas 3:29), a quien Dios haba prometido: "Har de ti una nacin grande, y te bendecir, y engrandecer tu nombre y sers bendicin Bendecir a los que te bendijeren, y a los que te maldijeren maldecir; y sern benditas en ti todas las familias de la tierra" (Gnesis 12:2, 3; la cursiva fue aadida). Dios quiere hacernos prosperar, para que seamos en todo sentido "cabeza y no cola" (Deuteronomio 28:13), pero no es sencillamente para nuestro beneficio. Ms bien, es para que Dios pueda usarnos como canales de bendicin para todos los pueblos, para atraerlos a s mismo. En la reunin de la Sociedad de Literatura Bblica de la Regin Medio Oeste de los Estados Unidos, se dieron premios a los estudiantes graduados que sometieron sus mejores trabajos de investigacin en las reas de Antiguo y Nuevo Testamentos. En 2005, ambos premios fueron para los estudiantes del doctorado en Religin del Seminario Teolgico Adventista de la Universidad Andrews. Los eruditos que escogieron a los ganadores me dijeron que haban notado la coin28

cidencia, y que los haba dejado un poco perplejos. Pero haban decidido que esos dos estudiantes deban ser honrados aunque vinieran de la misma escuela porque haban producido claramente los mejores trabajos. Los eruditos tambin notaron que deban estar ocurriendo cosas buenas en la Universidad Andrews. Cuando supe a quines fueron otorgados esos premios, me sent inmensamente orgulloso por nuestros alumnos y emocionado porque Dios estaba bendiciendo nuestros esfuerzos para producir excelencia para l. Sin embargo, lo ms emocionante es el privilegio de participar con Dios cuando usa la influencia de la excelencia para su gloria. La excelencia es para el evangelismo! El desarrollo de nosotros mismos y de nuestra comunidad en armona con los principios divinos es esencial para cumplir la gran comisin de Cristo de llevar su evangelio al mundo entero. Cuando la gente ve nuestra salud, nuestra alegra y cuan prsperos somos, tenemos una oportunidad de oro (o de platino!) para contarles que nuestro Dios es el mayor de todos. Cuando sobresalimos en educacin, en sabidura y habilidades, podemos sealar a la Fuente divina de todo conocimiento y comprensin. Cuando nuestras familias son ms armoniosas, nuestras tasas de divorcio son menores, y la unidad de nuestra iglesia es singularmente fuerte, podemos conducirlos al Mesas, que or en favor de los que creyeran en l: "Para que todos sean uno; como t, oh Padre, en m, y yo en ti, que tambin ellos sean uno en nosotros; para que el mundo crea que t me enviaste. La gloria que me diste, yo les he dado, para que sean uno, as como nosotros somos uno. Yo en ellos, y t en m, para que sean perfectos en unidad, para que el mundo conozca que t me enviaste, y que los has amado a ellos como tambin a m me has amado" (Juan 17:21-23; la cursiva fue aadida). Por otro lado, cuando somos descuidados, con mucha indulgencia propia y egostas con respecto a nuestra salud, relaciones, estudio y trabajo de modo que nuestros cuerpos, nuestros matrimonios y otras relaciones, y nuestras realizaciones acadmicas y profesionales son poco mejores que los de la poblacin general, o no son nada mejores que ellas, por qu otros deban interesarse? A quin atrae la mediocridad? Si no nos preocupa, por qu deberan ellos preocuparse? Si prosperamos pero no damos a Dios el crdito, hacemos un corto circuito a la evangelizacin, como lo hizo Ezequas cuando mostr a los emisarios de Babilonia sus riquezas, sin mencionar su Fuente. Co29

mo Ezequas, podemos encontrar que es peligroso cuando la gente codicia nuestras ventajas terrenales en vez de buscar al Dios que nos las dio (Isaas 39). Cuando la Apolo 13 fue daada por una explosin en su camino a la luna, poniendo la vida de tres astronautas en grave peligro, Gene Kranz, el director de vuelo del Control de la Misin en Houston, estaba decidido a traerlos de vuelta con seguridad. Se inform que dijo a su equipo: "El fracaso no es una opcin!". Para los cristianos, la mediocridad es un fracaso, y esa no es una opcin para ellos. La esencia de la historia bblica es la historia de la relacin de Dios con su pueblo, la que muestra cmo se revela su carcter y cmo se desarrolla el de ellos, de un modo u otro. La historia bblica tambin incluye cronologa, listas de archivos, datos geogrficos, informes de actividades militares y de construccin, etc. Sin embargo, aun cuando esta clase de cosas puede ser de un inters considerable para nosotros, su funcin es proporcionar un trasfondo para el relato central que nos ensea cmo es Dios y cmo debemos relacionarnos con l.

La historia del pacto y el carcter de Dios en Daniel

Una parte especialmente fuerte de la historia del pacto de Dios se encuentra en el libro de Daniel. Daniel 1:1 y 2 dice que "el Seor entreg en sus manos [de Nabucodonosor, rey de Babilonia] a Joacim rey de Jud" (la cursiva fue aadida). Entonces Nabucodonosor orden que algunos jvenes de familias reales y de la nobleza de Jud fueran llevados a Babilonia, para entrenarlos para su servicio. Entre ellos fueron Daniel y sus amigos (versculos 3-6). As se cumpli la prediccin hecha a Ezequas, despus que l se jact acerca de s mismo en vez de honrar a Dios ante los enviados babilonios: "De tus hijos que saldrn de ti, y que habrs engendrado, tomarn, y sern eunucos en el palacio del rey de Babilonia" (Isaas 39:7). De modo que la falla de cumplir el pacto de parte del pueblo de Dios y de sus dirigentes, condujo al exilio. En notable contraste, la valerosa lealtad de Daniel y sus amigos al pacto permiti que Dios los bendijera de maneras asombrosas. Aun en el exilio, fueron "cabeza y no cola", y su excelencia evangeliz a emperadores (Daniel 1 al 6).

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Las profecas del libro de Daniel amplan el mensaje de las historias, que se encapsula en el refrn que se repite: "el Altsimo gobierna el reino de los hombres, y que a quien l quiere lo da" (Daniel 4:17; ver tambin los versculos 25, 32; 5:21). En Daniel 2, la primera de estas profecas aparece en la forma de un sueo divinamente inducido dado a Nabucodonosor cerca del comienzo de su reinado, e interpretado por Daniel. Tres imperios terrenales seguiran al reino neobabilnico de Nabucodonosor, que fue representado por la cabeza de oro de una estatua Impresionante. En el sueo, estos imperios fueron simbolizados por partes progresivamente inferiores del cuerpo de la misma imagen, hechos de metales con valor decreciente, pero de dureza creciente: plata, bronce, y hierro. El poder del hierro durara hasta el fin, pero en su fase final estara dividido y debilitado, como lo muestra la mezcla con arcilla (versculos 31-33, 36-43). El clmax de la profeca es la destruccin divina de los reinos humanos, representada por una piedra que fue cortada sin mano y que golpea la base de la imagen. El eterno reino de Dios, que simbolizaba la piedra, reemplaza los imperios terrenales y llena toda la tierra (versculos 34, 35, 44, 45). Nota las siguientes caractersticas definitorias de esta profeca de Daniel 2, que establece la agenda para profecas posteriores en el libro de Daniel (captulos 7 al 12). 1. La profeca bosqueja la historia del planeta Tierra, que era futura desde la perspectiva de Daniel. l le explic explcitamente a Nabucodonosor que "el gran Dios ha mostrado al rey lo que ha de acontecer en lo por venir" (versculo 45). El mensaje no es una abstraccin espiritualizada, sino tiene que ver con naciones reales y sus lderes, cuyos logros y campaas seran registrados en libros posteriores de la historia secular. De modo que la exactitud o inexactitud de la profeca puede ser verificada. 2. Las profecas "clsicas" de los otros libros profticos del Antiguo Testamento entregan mensajes divinos (advertencias, llamados, consuelo, etc.) a grupos localizados de personas que vivan en momentos especficos. A diferencia de esas profecas, sta de Daniel 2 cubre un extenso panorama histrico que va desde el tiempo del profeta mismo hasta el fin universal de la civilizacin humana como la conocemos. Siendo que el fin csmico todava no ha ocurrido, la profeca debe alcanzar hasta nuestros tiempos. No est toda en el pasado, ni toda en el
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futuro, pero el presente sigue avanzando. 3. El panorama de la historia presentada es continuo. No comienza en tiempos antiguos, luego pasa por alto centenares o miles de aos, y se reanuda con eventos justo antes de que Dios concluya los gobiernos terrenales y asuma el dominio. 4. Hay slo una interpretacin. Aunque la profeca es altamente simblica, un smbolo especfico representa slo una realidad. Por ejemplo, la cabeza de oro representa slo a Nabucodonosor, es decir, el reino de Nabucodonosor (versculos 37, 38). 5. El punto general de esta profeca es el mismo que el tema central del libro de Daniel como un todo: "El Altsimo gobierna el reino de los hombres" (ver Daniel 4:17, etc., y ver ms arriba). As el mensaje es una revelacin de quin es Dios y cmo es l, como se nota por lo que hace en relacin con los seres humanos y su historia. El posee el poder soberano sobre el planeta Tierra, que l ejercer plenamente una vez que los gobiernos humanos corran su curso. Desde la perspectiva de Daniel en el exilio, cuyos compaeros judos el pueblo del pacto eran oprimidos en Babilonia, el primero de los cuatro grandes imperios, la profeca era una noticia maravillosa. Dios eventualmente detendra el rgimen opresivo y tomara el gobierno directo del mundo para siempre. Esto implicaba que en el futuro, su pueblo del pacto habitara con l en eterna paz y seguridad. La historia de su relacin con Dios tendr un buen final. Dios gobernar amplia y sabiamente, y ellos vivirn felices para siempre.

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El juicio de los leales y los desleales (Daniel 7)

uchos aos despus de que Daniel interpret el sueo de Nabucodonosor, l tuvo un sueo proftico que cubra la historia desde su tiempo hasta el fin (Daniel 7). Esta vez los smbolos de los imperios sucesivos fueron animales que se movan, en vez de partes de una estatua inmvil. La profeca, con su interpretacin, aadi algunos detalles importantes que estaban ausentes en el sueo de Nabucodonosor, lo cual contribuye a nuestra comprensin del carcter del "Altsimo" y de la forma en que gobierna "el reino de los hombres". As como en Daniel 2, Daniel 7 predijo cuatro grandes reyes/reinos (Daniel 7:17), que terminaran y seran reemplazados por el eterno reino de Dios en Daniel 7; el nfasis explcito est en el beneficio para el pueblo de Dios, que recibira el reino de este mundo (versculo 18). Como en Daniel 2, Daniel 7 describe una transformacin del cuarto imperio terrenal, que sera el ms fuerte. Sin embargo, mientras en Daniel 2 el cuarto reino est slo debilitado y dividido (versculos 41-43), en Daniel 7 un poder "diferente", representado por un cuerno que comienza "pequeo", surge del cuarto imperio. Este poder del "cuerno pequeo" tiene una agenda religiosa: En forma arrogante afrenta a Dios al hablar contra l, intenta cambiar sus tiempos y la ley y persigue a sus fieles durante un perodo especfico, es decir, tres "tiempos" y medio (versculos 8, 20, 21, 24, 25). El mayor elemento nuevo introducido en Daniel 7 es un majestuoso juicio divino que precede a la destruccin del dominio huRECURSOS ESCUELA SABATICA - escuela-sabatica.com

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mano y transfiere el poder a Dios y a su pueblo (versculos 9-14, 22, 26, 27). En el Nuevo Testamento, vemos que Dios derrota a un poder arrogante y blasfemo que se opone a su autoridad y a su ley y la conquista del planeta Tierra ocurre en su segunda venida (2 Tesalonicenses 2:1-12; ver tambin Apocalipsis 13; 19:11-21). Por lo visto, es claro que Daniel 7 presenta un juicio previo al advenimiento. Como Daniel 2, Daniel 7 interpreta explcitamente su simbolismo como presentando la historia humana real que comienza en el tiempo de Daniel y avanza hacia el futuro: "Estas cuatro grandes bestias son cuatro reyes que se levantarn en la tierra" (versculo 17). Siendo que el panorama de la historia desde los tiempos de Daniel hasta el fin es continuo, debe incluir nuestro tiempo. Esta comprensin historicista de la profeca surge por la forma en que el texto bblico se presenta y se explica a s mismo. Esto est en contraste con los enfoques "preterista" (pasado) y "futurista" (incluyendo el enfoque dispensacional) que imponen suposiciones metodolgicas al texto bblico. El preterismo y el futurismo dejan espacios vacos al evitar aplicar la profeca a ciertas eras histricas (especialmente la Edad Media) por medio de una agrupacin artificial de cumplimientos en el pasado (especialmente el tiempo de Antoco IV Epfanes, rey selucida en el siglo II a.C.) o en el futuro distante (anticristo futuro, etc.). 1 Es bien conocido que la profeca y la teologa del Antiguo Testamento, en general, estn arraigadas en la historia como un todo continuo, en contraste con el enfoque cclico de los antiguos egipcios y mesopotmicos. Los historicistas, preteristas y futuristas estn de acuerdo en que el libro de Daniel contiene historia y escatologa (profecas del tiempo del fin). La cuestin es dnde termina la historia y comienzan las predicciones en relacin con el tiempo del autor de Daniel. Los historicistas toman el texto como est escrito. Daniel predice una serie de eventos desde su tiempo, en el siglo VI a.C., hasta la segunda venida de Cristo. Los preteristas, que tienden a negar la posibilidad de predicciones exactas dadas por el autor divino, consideran las "profecas" de Daniel como una combinacin de registros histricos exactos escritos en el siglo II a.C. despus de ocurridos los eventos que ellos describen (que culminan con la persecucin dirigida por Antoco IV Epfanes), ms predicciones inexactas del autor del siglo II a.C. (no el Daniel del siglo VI a.C., que vivi en el tiempo del Imperio Neobabilnico) supuso que ocurriran en el futuro. Los
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futuristas siguen con los historicistas y preteristas hasta cierto punto en el flujo de los eventos predichos, despus de lo cual saltan al tiempo del fin. Los futuristas a menudo separan la semana final de la profeca de las 70 semanas de Daniel 9:24 al 27 y empujan su cumplimiento al tiempo del fin. 2 Qu diferencia hay entre el historicista, el preterista o el futurista? Lo cierto es que esta eleccin determina cmo se comprender la manera en que se cumplen las profecas de Daniel, y esto tiene que ver con la manera en que uno personalmente se relaciona con sus mensajes. Si uno es preterista, no tiene seguridad de que el Operador del universo puede ver por adelantado hacia dnde va, pero uno no necesita preocuparse acerca del poder peligroso representado por el cuerno pequeo ni el juicio de l en Daniel 7 y eso no es relevante para uno porque esas cosas se cumplieron hace veintids siglos en el tiempo de Antoco IV Epfanes. Por otro lado, si uno es futurista, puede preguntarse quin ser el futuro anticristo (el cumplimiento del cuerno pequeo), pero uno no puede realmente identificarlo ahora y puede creer que el juicio sobre l est en algn momento futuro todava. En contraste, si uno es historicista, puede encontrar que el poder del cuerno pequeo identificable est aqu, y que el juicio previo al advenimiento puede estar sesionando ahora mismo. De modo que uno se enfrenta con una eleccin en favor de Dios o de su enemigo, y esta eleccin fijar su destino eterno, y cmo se presentar en el juicio (comparar Apocalipsis 13 y 14). Si uno pierde de vista esto, mirando en el pasado o el futuro lo que realmente est en el presente, como una vez busqu por todas partes los anteojos que llevaba puestos, uno puede comprender mal la naturaleza del juicio y del carcter de Dios, y puede no estar preparado para hacer la decisin correcta con respecto a l. Como resultado, uno puede afrontar las consecuencias de algo que uno quisiera evitar, para decir lo menos.

Identificacin del poder del cuerno pequeo

Cmo podemos identificar el poder representado con el cuerno pequeo? Para comenzar, necesitamos seguir la sucesin de los cuatro reinos primeros, que es paralela a los cuatro reinos de Daniel 2. El primer animal de Daniel 7 es el len (versculo 4), que corresponde a la cabeza de oro de Daniel 2. Daniel identific ese ani35

mal como que representaba al reino Neobabilnico de Nabucodonosor (versculos 37, 38). La bestia nmero dos en Daniel 7, que corresponde al pecho y los brazos de plata en Daniel 2:32, es un oso ms levantado de un lado (7:5), que representa el reino que sigui al de Babilonia. En los relatos de Daniel 5 y 6 y en la historia secular, este fue el reino combinado de Media y Persia, que conquist a Babilonia bajo Ciro en 539 a.C. El tercer animal es un leopardo (Daniel 7:6), que corresponde al vientre y los muslos de bronce en Daniel 2:32. Representa el Imperio Greco-Macednico de Alejandro Magno, que conquist a MedoPersia antes de su muerte prematura en 323 a.C. a la edad de 32 aos. La evidencia que apoya esta identificacin son las cuatro alas y las cabezas del leopardo, que coinciden con el hecho de que despus de la muerte de Alejandro, su imperio se dividi en cuatro reinos helensticos: la Macedonia de Antgono, Prgamo de talo, Siria de Seleuco y Egipto de Ptolomeo. Confirmacin adicional se encuentra en Daniel 8, donde el reino de Grecia bajo su primer rey (es decir, Alejandro) conquista el reino de Media y Persia. Estos poderes son nombrados explcitamente en los versculos 20 y 21. Hasta aqu, la sucesin de los imperios es clara y verificable, tanto en Daniel como en la historia secular. Permanece el cuarto reino, simbolizado por las piernas de hierro en Daniel 2:33 y por un monstruo poderoso y aterrador con dientes de hierro y diez cuernos en Daniel 7:7. Note que el rasgo comn del hierro vincula las dos representaciones. Sabemos por el Nuevo Testamento y por la historia secular cul fue el poder que sustituy a los cuatro reinos griegos: la Roma Imperial, que fue el imperio ms fuerte, ms opresivo y ms duradero de los cuatro. Si las cuatro alas y cabezas del leopardo griego (Daniel 7:6) simbolizan la divisin del imperio de Alejandro en cuatro partes, tendra sentido que los diez cuernos del monstruo romano (versculo 7) representaran la divisin del imperio en diez partes. Esto est en armona con la explicacin de Daniel 2:41 de que los pies y los dedos de hierro y arcilla representan un reino dividido. Adems, la historia secular testifica de la exactitud de la profeca. En el siglo V d.C., el Imperio Romano occidental fue tomado por varias tribus germnicas. Daniel 7:8 dice: "Mientras yo contemplaba los cuernos, he aqu que otro cuerno pequeo sala entre ellos, y delante de l fueron
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arrancados tres cuernos de los primeros; y he aqu que este cuerno tena ojos como de hombre, y una boca que hablaba grandes cosas". Las primeras palabras de este versculo, referidas a Daniel, quien miraba los diez cuernos, implican que el cuerno pequeo orientado hacia lo religioso surgira de la divisin de la Roma Imperial. Qu poder como se se desarroll a partir de Roma poco despus que se dividi? Hay una sola respuesta viable: la Iglesia de Roma, que surgi a expensas de algunas naciones tribales germnicas que haban dominado una parte del Imperio Romano (ver Daniel 7:8, 20: tres cuernos fueron arrancados delante del cuerno pequeo), y que domin a Europa durante la Edad Media. 3

El cuerno pequeo versus los santos

El juicio previo al advenimiento en Daniel 7 logra dos cosas. Primero, condena el poder rebelde del cuerno pequeo (versculo 11). Segundo, gobierna en favor de los verdaderos seguidores de Dios, llamados "los santos del Altsimo", quienes reciben el reino de este mundo (versculo 22), bajo el seoro de "uno como un hijo de hombre" (o "alguien con aspecto humano", NVI, versculo 13, 14). De modo que el caso que debe ser juzgado es el "cuerno pequeo" versus "los santos del Altsimo". Estas son las partes contrarias, como lo muestra el hecho de que el cuerno pequeo persigue a los santos (versculos 21, 25; comparar con 8:10, 24, 25). La pregunta en el juicio es: A quin pertenece legalmente el dominio de este mundo? El veredicto es: Pertenece a los santos. El cuerno pequeo pierde. Algunos intrpretes consideran que los libros de registro que se abren en el juicio (Daniel 7:10) son los que se ocupan exclusivamente de los pecados del poder del cuerno pequeo. Otros ven estos libros como los registros de los pecados perdonados de los santos. Ambos puntos de vista son medio correctos, porque el juicio se ocupa de ambos grupos. Se muestra a Dios como justo cuando vindica a los que realmente lo siguen y cuando condena a los apstatas rebeldes. El juicio es como el Da de la Expiacin de los antiguos israelitas, que purificaba/vindicaba a los que eran leales a Dios (Levtico 16:30) pero condenaba a los que se mostraban desleales (23:29, 30). En Daniel 7:9 y 10, el juicio sucede despus de un perodo de dominio del cuerno pequeo (comparar con el versculo 8) y ocurre
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donde est ubicado el "Anciano de das" que claramente se refiere al Dios eterno, en el cielo. No se menciona la segunda venida de Cristo a la tierra en estos versculos. Vinculando las tres escenas de los versculos 9 al 14 est el veredicto que resulta de la investigacin (versculos 9, 10) que elimina el poder del cuerno pequeo (versculo 11) y le da "a uno como un hijo de hombre" un reino eterno (versculos 13, 14). El que es como un Hijo de hombre es una persona celestial como un ser humano, cuya coronacin ocurre en el cielo. Compare los versculos 22, 26, 27, que enfatizan que el juicio tiene como resultado la desaparicin del cuerno pequeo y el otorgamiento del dominio a sus santos, que en este contexto son seres humanos que han aceptado el seoro de Dios y de quien es como un Hijo de hombre. Este Hijo de hombre debe ser Cristo, porque l tiene atributos divinos y controla un reino eterno que se identifica como el reino de Dios en Daniel 2:44. No obstante el Anciano de das le da su poder, de modo que l es diferente del Padre. Jess con frecuencia se refiri a s mismo como el "Hijo del hombre" (Mateo 8:20; 9:6; 10:23; etc.), con lo que se identifica a s mismo con el Hijo de hombre mesinico en Daniel 7. Sera extrao que un ser humano ordinario se refiriera comnmente a s mismo como un "hijo de hombre", siendo que eso significa sencillamente "ser humano". Esto es tan obvio que no hace falta notarlo. Sin embargo, tiene sentido, si Dios se dirige al profeta Ezequiel como "hijo de hombre" (Ezequiel 2:1, 3, 6, 8, etc.) para enfatizar su humanidad en contraste con la divinidad de Dios. Cuando Jesucristo se llamaba a s mismo "Hijo del hombre", estaba enfatizando su humanidad en contraste con su propia divinidad. Era como si Jess estuviera diciendo que lo ms inusual acerca de s mismo es que l se haba unido a la raza humana, combinando la naturaleza humana con su divinidad original y bsica (comparar con Miqueas 5:2; Juan 8:58).

Referencias
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Para una explicacin y comparacin entre el historicismo y otros enfoques, ver, por ejemplo, el Comentario bblico adventista, Francis D. Nichol, ed., tomo 4 (Mountain View, Cal.: Publicaciones Interamericanas, 1978-1990), pp. 44, 45; Gerhard F. Hasel, "Interpretation of the Chronology of the Seventy Weeks", en The Seventy Weeks, Leviti-

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cus, and the Nature of Prophecy, Daniel and Revelation Committee Series 3, Frank H. Holbrook, etc. (Silber Spring, Md.: Biblical Research Institute, 1986), pp. 13-63; William H. Shea, Daniel 7-12; Prophecies of the End Time, The Abundant Life Bible Amplifier, pp. 33-46; Jon Paulien, "The End of Historicism?" Reflections on the Adventist Approach to Biblical Apocalyptic - Part One", Journal of the Adventist Theological Society 14, pp. 15-43. 2 Con respecto al enfoque futurista/dispensacional de este pasaje, ver Brempong Owusu-Antwi, The Chronology of Daniel 9:24-27, Adventist Theological Society Dissertation Series (Berrien Springs, Mich.: Adventist Theological Sociente, 1995), pp. 42-49. 3 Ver tambin en Roy Gane, Altar Cali (Berrien Springs, Mich.: Diadem, 1999), pp. 100, 101.

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Justificacin del Santuario y de la reputacin de Dios (Daniel 8)

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ientras Daniel 7 presenta un gran juicio previo al advenimiento como la solucin al problema del cuerno pequeo, la solucin en Daniel 8 est expresada en forma diferente, como la justificacin/vindicacin del santuario de Dios (versculo 14). Encontraremos que la equivalencia funcional de estas dos representaciones del mismo evento es de importancia profunda para captar la forma en que Dios conserva la reputacin de su carcter amante y santo. Daniel 8 es paralelo a los captulos 2 y 7 porque cubre el panorama de la historia desde los das de Daniel hasta el fin de la era actual. Sin embargo, aunque el profeta recibi la visin de Daniel 8 en el tercer ao del reinado del rey babilonio Belsasar (corregente con su padre Nabonido), lamentablemente la visin no incluye a Babilonia porque su poder estaba a punto de terminar. Ms bien, comienza con la secuencia de Medo-Persia a Macedonia/Grecia (explcitamente identificada en los versculos 20 y 21), como simbolizados por un carnero seguido por un macho cabro (versculos 3-8). El gran cuerno del macho cabro (versculos 5, 8) representa al primer rey del Imperio Griego (versculo 21), que destruy el poder del Imperio Medo-Persa. No hay dudas de que este es Alejandro Magno, cuyo imperio fue posteriormente dividido en cuatro reinos helensticos, representados por los cuatro cuernos que surgieron
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"hacia los cuatro vientos del cielo" (versculos 8, 22; ver tambin Daniel 7:6). Daniel 8:9 presenta al siguiente actor en el escenario: "Y de uno de ellos sali un cuerno pequeo, que creci mucho al sur, y al oriente, y hacia la tierra gloriosa". Este cuerno, que comienza pequeo y en este sentido puede llamarse un cuerno pequeo, es el mismo smbolo usado en Daniel 7. Sin embargo, mientras que en Daniel 7 el cuerno pequeo surge de una bestia monstruosa, aqu en Daniel 8 el cuerno pequeo surge de "uno de ellos", que significa de uno de los cuatro vientos del cielo. Los "cuatro vientos" representan las cuatro direcciones cardinales (ver Jeremas 49:36; Ezequiel 37:9; Daniel 7:2; Zacaras 2:6; Mateo 24:31; Apocalipsis 7:1) -norte, sur, este y oeste- en los que se dividi el imperio de Alejandro. Al intentar establecer a Antoco IV Epfanes, un gobernante selucida helenstico, como el cuerno pequeo, muchos eruditos han tomado "uno de ellos" como que significa que el cuerno pequeo sale de uno de los cuernos helensticos: despus de todo, los cuernos no salen de los vientos. Pero los cuernos normalmente no desarrollan otros cuernos, y esto es una profeca simblica, donde los smbolos no necesitan conformarse con lo que vemos en la vida real. Por ejemplo, ha visto alguna vez un leopardo con cuatro alas y cuatro cabezas (Daniel 7:6)? Varios puntos justifican nuestro rechazo de la interpretacin de que Daniel 8:9 predice el surgimiento y la actuacin de Antoco: 1. El "ellos", de "de uno de ellos" al comienzo del versculo 9 se refiere en la forma ms natural al antecedente ms cercano: el que precede inmediatamente a "los cuatro vientos del cielo" al final del versculo 8. De modo que el cuerno pequeo no necesita surgir de un reino helenstico, sino que puede venir sencillamente de una de las direcciones hacia las cuales se dividi el reino de Alejandro. Esto concuerda con nuestra conclusin previa de que el cuerno pequeo en Daniel 7 es un poder romano. 2. Siguiendo con el punto anterior, "ellos", de "de uno de ellos" es un pronombre masculino en hebreo, de modo que no puede referir se a los "cuernos" (entendido pero no expresado en la segunda mitad del versculo 8), porque esa es una palabra femenina. Pero el masculino "ellos" puede referirse a los "vientos" porque la palabra hebrea para "vientos" puede ser masculina.
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3. En Daniel 8, el carnero Medo-Persa "se engrandeca" (versculo 4), el macho cabro de Alejandro "se engrandeci sobremanera" (versculo 8), y el cuerno pequeo "creci mucho" (versculo 9). Antoco nunca logr una "grandeza" comparable con la de Alejandro Magno o aun Medo-Persia. 4. Los poderes terrenales en Daniel 8 remplazan a otro: MedoPersia da lugar al reino unido griego de Alejandro, quien a su vez, cede su lugar a los cuatro reinos griegos, y ellos, al cuerno pequeo. Antoco no reemplaz a otro reino de esta manera. Ms bien, l era sencillamente una parte de uno de los cuatro reinos.

Ahora estamos frente a un dilema. En Daniel 7, el cuerno pequeo, o sea la Iglesia Romana, surgi del monstruo del Imperio Romano, pero Daniel 8 pasa directamente de los cuatro reinos helensticos al cuerno pequeo. Dnde est la Roma Imperial en este captulo? Hay dos opciones. O la visin sencillamente pas por alto la Roma Imperial, o el cuerno pequeo incluye la Roma Imperial. Esta ltima opcin parece adecuarse mejor porque el versculo 9 indica que el cuerno pequeo se expande en tres direcciones horizontales, que corresponden a las direcciones de la expansin inicial del Imperio Romano. "El versculo 9 afirma que el cuerno pequeo dirigi sus conquistas 'al sur, y al oriente, y hacia la tierra gloriosa'. Estas direcciones son adecuadas perfectamente por recoger las cuatro partes del Imperio Griego: Macedonia y Prgamo, al este, en 168 y 133 a.C., la 'tierra gloriosa' de Judea en el ao 60 a.C., y Egipto, al sur, en el 33 a.C." 1 Luego los versculos 10 al 12 describen los ataques verticales del cuerno contra el cielo, implicando que se ha transformado en un poder religioso. 2 Por qu en Daniel 8 se combinaran la Roma Imperial y la Papal bajo el mismo smbolo? Tal vez para enfatizar la continuidad entre ambas, que es an mayor que en Daniel 7, donde el cuerno pequeo, que es diferente de los cuernos anteriores, surge de la cuarta bestia, que es "diferente" de las bestias anteriores (versculos 7, 23, 24). 3 Note la similitud que hay aqu entre la cuarta bestia y el cuerno pequeo: ambos son diferentes.
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Dnde est la Roma Imperial?

Otra posibilidad es que Daniel 8 evite un animal separado, el tercero, para la Roma Imperial porque quiere limitar la visin a dos animales el carnero y el macho cabro que tienen importancia como par. A diferencia de las bestias carnvoras en Daniel 7, estos son animales domsticos. De hecho, son animales destinados al sacrificio. Para ser ms precisos, esta combinacin de animales se encuentra en slo un contexto ritual del antiguo Israel: como los dos sacrificios que la comunidad israelita, no sacerdotal, presentaba en las solemnes ceremonias del Da de la Expiacin (Levtico 16:5, 15, 24). 4 E1 orden de los animales en Daniel 8 (carnero y luego macho cabro) invierte el de Levtico 16 (macho cabro y luego carnero). Esta inversin (hoy llamada a menudo "quiasmo") era una manera comn hebrea de unificar una unidad literaria (por ejemplo, Gnesis 2:4: "los cielos y la tierra... la tierra y los cielos") o vincular un pasaje con otro. Encontramos vinculacin por la inversin aun entre elementos que pasan del Antiguo Testamento al Nuevo Testamento. En la presentacin de los sacrificios en Levtico leemos acerca de la sangre de un animal y luego el cuerpo, pero en la Ultima Cena, Cristo instituy el pan y el vino como smbolos de su cuerpo sacrificado y luego su sangre (Mateo 26:26-28). Otro ejemplo es la frase "das de fiesta, luna nueva o sbados" (Colosenses 2:16), que invierte el orden que aparece en Nmeros 28 y 29, donde estn el sbado, la luna nueva, y los festivales (anuales). Daniel 8 contiene otras conexiones notables con el sistema del santuario/templo israelita y el Da de la Expiacin: 1. En el versculo 11, el cuerno pequeo quita el tamid, el "regular/continuo" (el llamado "diario"), es decir, la adoracin regular. La palabra hebrea tamid, "regularidad/regular", califica a un grupo de actividades regulares de adoracin que eran realizadas en el santuario israelita, incluyendo la renovacin semanal del "pan de la presencia" (xodo 25:30; Levtico 24:8), el mantenimiento diario de las lmparas del candelero para que pudieran brillar de noche (xodo 27:20; Levtico 24:2-4), la mediacin diaria/continua del sumo sacerdote, como lo representaban sus vestiduras especiales (xodo 28:29, 30, 38), el holocausto diario (xodo 29:38, 42), el incienso quemado diariamente (xodo 30:8), el mantenimiento regular (continuo del fuego en el altar exterior (Levtico 6:13) y la ofrenda regular de granos del sumo sacerdote (Levtico 6:20).
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2. En Daniel 8:11, el lugar del santuario de Dios es echado por tierra (ver tambin el versculo 13). 3. Daniel 8:12 se refiere a la rebelin/transgresin contra la adoracin regular de Dios. La palabra para rebelin aqu es una forma de pes'a que aparece en la ley ritual del Pentateuco slo en el contexto del Da de la Expiacin (Levtico 16:16, 21). 4. En Daniel 8:14, el santuario de Dios es restaurado mediante la justificacin/vindicacin. De modo que hay una progresin de tres pasos: de 1) la adoracin "regular" de Dios a 2) problemas causados por la rebelin contra Dios, seguidos por 3) la restauracin de su santuario, que representa su reputacin y su autoridad. Esta progresin es paralela a la del antiguo ao religioso de los israelitas: 1) servicios rituales regulares incluyendo sacrificios, quema del incienso, atencin de las lmparas, etc. que se realizaban a lo largo del ao. 2) Los que eran desleales a Dios podan contaminar su santuario si descuidaban las provisiones para remediar sus faltas (Nmeros 19:13, 20) o por ocuparse de sistemas de adoracin alternativos que se oponan a Dios (Levtico 20:3). 3) Sin embargo, al final del ao, en el Da de la Expiacin, el santuario era purificado, lo que indicaba metafricamente que la reputacin de Dios era justificada/vindicada (Levtico 16).

Ahora llegamos a la pregunta central con respecto a Daniel 8: Cul es la relacin entre la purificacin/justificacin del santuario en este captulo, y el juicio preadvenimiento en Daniel 7? En Daniel 8:13 (la pregunta a la cual responde el versculo 14) es claro que justificar el santuario resuelve los problemas religiosos creados por el poder del cuerno pequeo, as como en el captulo 7 el juicio resuelve el problema del cuerno pequeo. De modo que en algn sentido los dos eventos el juicio y la justificacin del santuario son realmente un evento porque son funcionalmente equivalentes, as como los trminos "Navidad" y "Noel" pueden enfatizar aspectos ligeramente diferentes pero se refieren al mismo evento. Cmo puede un juicio justificar el santuario de Dios? El santuario de Dios representa su reputacin, su carcter y su autoridad. Es el centro de su administracin, donde tiene su trono (Jeremas 17:12). De modo que el santuario es como la casa de gobierno
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Justificar el santuario de Dios mediante un juicio?

que puede referirse al presidente actual del pas, y no sencillamente al edificio mismo. La idea de que el santuario de Dios representa su reputacin est confirmada por el hecho de que su "nombre" estaba presente en el santuario (Deuteronomio 12:5, 11), y su nombre tiene que ver con su reputacin (Ezequiel 20:9), as como un buen nombre, o un mal nombre en los negocios o en la poltica se refiere a una reputacin positiva o negativa. El denominador comn del juicio y la justificacin del santuario es la reputacin de Dios. Como ya hemos visto, el juicio justifica/vindica la reputacin de Dios, que est representada por su santuario. "En vista de la idea de vindicacin en 8:14 y del hecho de que el "Hijo de hombre" en el captulo anterior tambin representa vindicacin las promesas con respecto al reino de Dios con imgenes de un templo nuevo (purificado, restaurado, vindicado) no es extrao que algunos eruditos han visto que Daniel 8:14 simblicamente presenta el mismo juicio descrito en 7:9-13". 5 La conexin con el Da de la Expiacin confirma la conexin entre el santuario y el juicio. Este da de purificacin del santuario era el da del juicio de Israel, cuando se confirmaba a los leales (Levtico 16:30) y los desleales eran condenados (Levtico 23:29, 30). 6 As que en Daniel 7 y 8 la solucin al problema del cuerno pequeo, incluyendo su efecto sobre Dios y sobre su pueblo, es un evento solemne que acta como un gran Da de la Expiacin del tiempo del fin antes que Jess regrese a la tierra. Algunos objetan la idea de un juicio investigador previo al advenimiento o juicio demostrativo sobre la base de que tal evento negara el perdn que ya hemos recibido en Cristo. Pero el Da de la Expiacin israelita no trataba de nuevo el tema del perdn, como si el perdn ganado por los sacrificios durante el ao de repente fuera anulado. De hecho, es un malentendido erudito casi universal durante dos mil aos, pero los pasajes bblicos que tratan con el Da de la Expiacin (Levtico 16; 23:26-32; Nmeros 29:7-11) no dicen nada acerca del perdn. Expiacin s, pero no perdn. La "expiacin" del Da de la Expiacin es una purificacin moral o sea una etapa de la expiacin ms all del perdn (Levtico 16:30). Se basa en el nivel de reconciliacin con Dios, que ya se ha realizado, pero va an ms all, as como un grado acadmico de magster se
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basa en un grado de bachiller, en vez de tener que cursar todo de nuevo. En vez de eliminar su certidumbre, el juicio lo reafirma. En el antiguo santuario, cuando el sumo sacerdote realizaba el juicio en el Da de la Expiacin, l no purificaba el santuario lavando las manchas de sangre que haban sido aplicadas por los pecados durante el ao. No, l pona ms sangre en varios de los mismos lugares (Levtico 16:14-19; comparar con 4:6, 7, 17, 18, 25, 30, 34), reafirmando el perdn que ya se haba dado. A qu sangre representaba eso? La de Cristo! El sacrificio de Cristo es tan grande que no slo compra el perdn sino que tambin paga el precio de la misericordia despus del perdn, con lo que reafirma nuestra expiacin, nuestra reconciliacin con Dios. Escuchmoslo otra vez: por la sangre de Cristo! La sangre de Cristo aplicada a usted en el juicio dice: Usted est realmente perdonado y finalmente purificado de cualquier impedimento a su relacin de pacto con Dios. Usted pertenece a Dios, no a Satans. 7 Algunas personas sinceras, comprometidas y bien intencionadas ensean que el pueblo santo de Dios lo vindica en el juicio al vivir en obediencia a sus mandamientos de modo que la acusacin de Satans de que la ley de Dios no se puede guardar aparezca como falsa. Hay algo de verdad en esto, pero el nfasis, lamentablemente, est mal puesto en lo que los seres humanos hacen para Dios. Es ms bblicamente correcto decir que Dios se vindica a s mismo mediante lo que l hace por, en y para su pueblo: aquellos que aceptan los dones que l ha otorgado en Cristo. Todo arrepentimiento, perdn y poder para vivir con santidad viene de l, de modo que a l sea toda la gloria. As como Daniel 7 pone un lmite de tiempo a las persecuciones del cuerno pequeo (versculo 25, "tiempo, y tiempos y medio tiempo"), Daniel 8 limita el tiempo durante el cual el santuario de Dios sufrira la contaminacin: "Hasta dos mil trescientas tardes y maanas; luego el santuario ser justificado" (mi traduccin). En un captulo posterior de este libro estudiaremos en detalle estos perodos, pero por ahora es suficiente considerar sus implicaciones generales. El mal que se opone a Dios y oprime a su pueblo no seguir para siempre. Dios est en el control de los asuntos humanos, aun conocindolos de antemano, y l establece los grandes plazos. Su salva46

cin no es una abstraccin nebulosa y espiritual, sino alcanza a nuestra historia, que se mide por el tiempo histrico. l es el Dios del tiempo y de la eternidad.

Hasta aqu hemos estudiado Daniel 2, 7 y 8 y hemos encontrado paralelos claros entre los bosquejos histricos de estas profecas, que van desde el tiempo de Daniel hasta el fin de la era presente. Tambin hay paralelos en la "profeca dinstica" de Babilonia, que comienza con Asiria y avanza a Babilonia, y luego Persia (un imperio, no el de los Medos y Persas), a los macedonios/griegos. Adems, las descripciones del Nuevo Testamento de la venida del "inicuo" en 2 Tesalonicenses 2 y la "bestia" en el libro del Apocalipsis (especialmente los captulos 13 y 19) obviamente corresponden a las descripciones del poder del cuerno pequeo de Daniel. Ambos pasajes notan la oposicin de esta entidad a Dios y a su ley, y su destruccin final en la segunda venida de Cristo. Apocalipsis 11 alude al juicio/justificacin del santuario, combinando con ello los eventos de Daniel 7 y 8: "El sptimo ngel toc la trompeta, y hubo grandes voces en el cielo, que decan: Los reinos del mundo han venido a ser de nuestro Seor y de su Cristo; y l reinar por los siglos de los siglos. [...] Y se airaron las naciones, y tu ira ha venido, y el tiempo de juzgar a los muertos, y de dar el galardn a tus siervos los profetas, a los santos, y a los que temen tu nombre, a los pequeos y a los grandes, y de destruir a los que destruyen la tierra. Y el templo de Dios fue abierto en el cielo, y el arca de su pacto se vea en el templo. Y hubo relmpagos, voces, truenos, un terremoto y grande granizo" (Apocalipsis 11:15, 18, 19). El hecho de que el arca apareciera a la vista implica una slida conexin con el Da de la Expiacin, que era el nico momento en que alguien (en realidad, slo el sumo sacerdote) poda abrir el Lugar Santsimo y entrar en l, donde estaba ubicada el arca (Levtico 16). Podemos bosquejar las presentaciones paralelas de la secuencia de eventos de los tiempos del Antiguo Testamento hasta el fin de los gobiernos humanos del planeta Tierra que se encuentran en Daniel, la "profeca dinstica", y el Nuevo Testamento del siguiente modo
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Bosquejos histricos paralelos

(las identificaciones explcitas de los poderes humanos en los diversos textos se muestran en cursiva): Daniel 2
Oro Babilonia Plata

Daniel 7

Daniel 8

Asira Len Carnero Medo-Persia Macho cabro Grecia Cuerno (horizontal) Cuerno (vertical) Justificador Santuario Destruccin de los poderes terrenales

Profeca Nuevo dinstica Testamento

Babilonia

Oso

Persia Macedonia (Grecia) Roma Imperial "Inicuo" o "bestia"

Bronce

Leopardo

Hierro

Monstruo

Cuerno

Juicio Destruccin de los poderes terrenales Destruccin de los poderes terrenales

Destruccin de los poderes terrenales

Estos paralelos nos dan la impresin abrumadora de que el avance histrico desde Babilonia hasta la destruccin de los poderes terrenales es seguro e importante. Tambin muestran que el juicio y la justificacin del santuario ocurren en el mismo perodo, lo que confirma que realmente constituyen el mismo evento. El momento de este evento es tarde en la historia humana, despus que el cuerno pequeo/la Iglesia de Roma ha hecho su trabajo durante algn tiempo. Siendo que la Iglesia de Roma no se estableci en ningn sentido hasta despus que el Segundo Templo (el templo de Herodes) fue destruido en Jerusaln en el ao 70 d.C., el santuario que es justificado en Daniel 8:14 no puede ser el templo terrenal, que
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ya no exista ms. Debe ser el templo de Dios en el cielo, al que se refiere la Biblia en varios lugares (por ejemplo, Salmos 11:4) y cuya funcin se describe en el libro de Hebreos (especialmente los captulos 7 al 10). En el tiempo del fin, el juicio del Da mundial de Expiacin no se realiza en un templo terrenal de importancia localizada. Ms bien, se realiza en el templo celestial, el centro de control del universo entero, donde ningn poder humano o influencia del mal pueden interferir con los procedimientos. Esto es una buena noticia para el pueblo de Dios, que recibe el beneficio del juicio que es completamente justo porque Dios lo controla (ver el Salmo 96).

William H. Shea, Daniel 7-12: Prophecies of the End Time, p. 39 William H. Shea, "Spatial Dimensions in the Vision of Daniel 8", Symposium on Daniel, Daniel and Revelation Committee Series 2, Frank H. Holbrook, ed. (Silver Spring, Md.: Biblical Research Institute, 1986), pp. 507-526. Alberto Treiyer concluye "que solo las proyecciones geogrficas de este cuerno, o poder, necesitan ser identificadas ms especfica mente con el pagano Imperio Romano (vers. 9), para permitirnos determinar ms fcilmente el trono y el lugar del imperio cristiano que sucedera al antiguo imperio en la misma ciudad y territorio (cf. Apocalipsis 13:2, 3). "The Day of Atonement and the Heavenly Judgment From the Pentateuch to Revelation (Siloam Springs, Ark.: Creation Enterprises International, 1992), pp. 338, 339. 3 John T. Anderson. Investigating the Judgment, pp. 37-39 4 Jacques Doukhan. Daniel: The Vision of the End, rev. ed. (Berrien Springs, Mich.: Andrews University Press, 1987), pp. 26-29. 5 Desmond Ford. Daniel (Nashville: Southern Publishing Association, 1978), p. 163 6 Compare la manera en que los judos todava observan el Yom Kippur, el Da de la Expiacin, como un da de juicio de acuerdo con la tradicin rabnica. Ver Jacques Doukhan, Secrets of Daniel: Wisdom and Dreams of a Jewish Prince in Exile, pp. 128, 129; Roy Gane, Cult and Character, pp. 307-309. 7 Roy Gane. Altar Cali, p. 340. El cumplimiento de la tipologa/simbolismo del Da de la Expiacin comenz en la cruz porque all se derram la sangre del sacrificio de Cristo. Pero el hecho de que el escritor de Hebreos 10 consideraba que el juicio todava estaba en el futuro muestra que la aplicacin de la sangre de Cristo con el propsito de purificar el santuario-/juicio de Dios no comenz hasta algn tiempo despus de la crucifixin. Note tambin que Hebreos 10:28 menciona el testimonio de testigos, lo que implica un juicio investigador
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Referencias

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El destino del Templo, la ciudad y el pueblo de Dios (Daniel 9:1-23)

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as visiones de Daniel 7 y 8 predicen una sucesin de poderes humanos que culminan en un "cuerno pequeo" religioso. Despus de un juicio que vindica el carcter de Dios en el que l afirma a los leales pero condena a los desleales, su reino eterno reemplazar el del cuerno pequeo. Aunque hubo explicaciones que acompaaron las visiones de Daniel 7 y 8, stas perturbaron profundamente al profeta. El fin del captulo 8 dice que l no comprendi la visin registrada en ese captulo, de modo que por lo menos en este caso, la explicacin que recibi fue incompleta. Faltaba un gran eslabn (no uno pequeo). Nos resulta muy frustrante cuando falta una parte de una historia, dibujo o figura. Se dice que cuando Mozart era nio, en los das en que no quera salir de la cama por la maana uno de los miembros de su familia tocaba una escala en el piano, pero se detena antes de la ltima nota. El pequeo Wolfgang no poda tolerar tener una escala sin terminar, de modo que saltaba de la cama y corra al piano para tocar la nota final. Haba mucho ms en juego para Daniel que para el pequeo Mozart. Para Daniel, "el resto de la historia" provino de la experiencia que se registra en el captulo 9 de su libro. Daniel 9 comienza as: "En el ao primero de Daro hijo de Asuero, de la nacin de los medos, que vino a ser rey sobre el reino de los caldeos, en el ao primero de su reinado, yo Daniel mir atentamente en los libros el
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nmero de los aos de que habl Jehov al profeta Jeremas, que haban de cumplirse las desolaciones de Jerusaln en setenta aos. Y volv mi rostro a Dios el Seor, buscndole en oracin y ruego, en ayuno, cilicio y ceniza" (versculos 1-3). Por qu era de inters especial para Daniel, en este momento, la profeca de Jeremas? Con respecto a Jud, Dios haba predicho por medio de Jeremas: "Toda esta tierra ser puesta en ruinas y en espanto; y servirn estas naciones al rey de Babilonia setenta aos. Y cuando sean cumplidos los setenta aos, castigar al rey de Babilonia y a aquella nacin por su maldad, ha dicho Jehov, y a la tierra de los caldeos; y la convertir en desiertos para siempre" (Jeremas 25:11, 12). "Porque as dijo Jehov: Cuando en Babilonia se cumplan los setenta aos, yo os visitar, y despertar sobre vosotros mi buena palabra, para haceros volver a este lugar" (Jeremas 29:10). De modo que al fin de los 70 aos de opresin por Babilonia, cuando ese imperio sera castigado, el pueblo judo estara libre para volver a casa. Daniel, que ahora era un anciano y saba que los 70 aos se estaban por cumplir, debera haber considerado esto como una buena noticia. Por qu, entonces, estaba perturbado, como lo muestra su ayuno con cilicio y ceniza? Note la fecha en Daniel 9:1: "el primer ao de Daro". El contenido de este captulo se sita no slo al comienzo del reinado de un rey nuevo, sino de un imperio nuevo: Medo-Persia, el segundo de los cuatro reinos de Daniel 2 y 7. Otra vez, esto debi ser buenas nuevas. Cuando los medos y persas conquistaron Babilonia, cumpliendo as la profeca de Jeremas, deba ser ms o menos el tiempo en que los judos exiliados regresaran a casa. 1 Pero el hecho de que Daniel estaba grandemente angustiado implica que l saba algo ms. Qu podra haber sido esto? El problema era que unos pocos aos antes, haba sabido por la visin registrada en el captulo 8 de su libro que el santuario de Dios sera purificado (justificado) slo despus de 2.300 tardes y maanas, tiempo durante el cual surgiran y caeran una serie de imperios y un poder religioso malvado se opondra a Dios y a su pueblo. La visin de Daniel 7 confirmaba la secuencia de imperios y el lugar del poder religioso malvado; pero lo que haca que el captulo 8 fuera tan angustiante era la situacin del santuario durante las 2.300 tardes y maanas.
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No teniendo los libros de Hebreos y Apocalipsis del Nuevo Testamento, Daniel supondra naturalmente que el santuario era el templo de Jerusaln. Los babilonios haban destruido el templo de Salomn cuando destruyeron a Jerusaln y llevaron al exilio a sus habitantes. As que Daniel vinculara el templo, la ciudad y el pueblo en su comprensin de la visin de Daniel 8. l pens que la visin significaba que su pueblo deba esperar otras 2.300 tardes y maanas difciles antes de que pudieran volver a casa y reedificar su ciudad y el templo de Dios. Si Daniel interpret las 2.300 tardes y maanas como das literales de 24 horas, no habra estado tan perturbado. Cuando se esperaron 70 aos, 6 aos y un tercio ms no es una demora larga. Pero claramente, el profeta no tom las 2.300 tardes y maanas como das literales. l saba que durante ese tiempo se levantaran y caeran varios imperios poderosos. Esto llevara mucho ms tiempo que 6 aos y algo ms. De modo que la demora sera inmensa. Comparando la promesa de Dios por medio de Jeremas con la revelacin adicional que Daniel mismo haba recibido, l se habra preguntado por qu haba una discrepancia de tan grandes proporciones. Tuvo Dios la intencin de que la restauracin del templo, la ciudad y el pueblo se demoraran ms de dos mil aos despus que cayera Babilonia, o los pecados de los judos haban trado castigos adicionales sobre ellos? Daniel saba que en cualquiera de los casos, la causa de su penuria era su pecaminosa deslealtad a Dios y a su pacto.

La mayor parte de Daniel 9 (versculos 4-19) consiste en la oracin que ofreci Daniel en esta ocasin. Es una de las oraciones ms hermosas y poderosas conservadas en la Biblia. Aunque Daniel estaba confesando los pecados y buscando la misericordia de Dios, el hecho de que l lo hizo no slo en favor de s mismo sino en favor de su pueblo significa que su oracin fue de intercesin (comparar Ezequiel 14:14, 20, donde Daniel es reconocido por Ezequiel, su contemporneo, como un gran intercesor). Como un mediador efectivo con Dios, Daniel se identific con su pueblo, usando el pronombre "nosotros" ' (aunque en castellano est implcito en el verbo) en lugar de "ellos": "Hemos pecado, hemos cometido iniquidad, hemos hecho
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La oracin de Daniel

impamente, y hemos sido rebeldes, y nos hemos apartado de tus mandamientos y de tus ordenanzas" (Daniel 9:5). No sorprende que la oracin de Daniel concentre su preocupacin por Jerusaln, su templo y su pueblo, que haban sufrido las maldiciones del pacto por causa de su rebelin contra Dios. La base de su ruego de misericordia era el propio carcter de Dios. El comenz su oracin: "Ahora, Seor, Dios grande, digno de ser temido, que guardas el pacto y la misericordia con los que te aman y guardan tus mandamientos" (versculo 4). Estas palabras son un eco de la descripcin que Dios dio a Moiss acerca de su propio carcter (ver xodo 34:6, 7; ver tambin xodo 20:5, 6). Cuando los israelitas pecaron en Cades rehusando, por falta de fe, tomar la Tierra Prometida como Caleb y Josu los animaron a hacer, Moiss intercedi citando el carcter de Dios y apelando a su deseo de conservar su reputacin en el mundo (Nmeros 14:13-19). Siguiendo el ejemplo de Moiss, Daniel termin su oracin apelando al carcter misericordioso de Dios y su preocupacin por la ciudad y el pueblo que son llamados por el nombre de Dios, y por ello estn ligados a su reputacin. "Inclina, oh Dios mo, tu odo, y oye; abre tus ojos, y mira nuestras desolaciones, y la ciudad sobre la cual es invocado tu nombre; porque no elevamos nuestros ruegos ante ti confiados en nuestras justicias, sino en tus muchas misericordias. Oye, Seor; oh Seor, perdona; presta odo, Seor, y hazlo; no tardes, por amor de ti mismo, Dios mo; porque tu nombre es invocado sobre tu ciudad y sobre tu pueblo" (Daniel 9:18, 19). Nmeros 14 dice que Dios contest directamente la oracin de Moiss, diciendo que l perdonaba al pueblo israelita permitiendo que su nacin continuara, pero condenaba a los rebeldes entre ellos (versculos 20-37). La respuesta de Dios a Daniel tambin fue igualmente rpida, pero l contest por medio de su mensajero, Gabriel. Por lo menos superficialmente, lo que Gabriel dijo tena que ver principal mente con la explicacin ms bien que con el perdn (Daniel 9:20-27). Sin embargo, las palabras del ngel: "T eres muy amado" (versculo 23), muestran que Dios acept a Daniel y su oracin por misericordia y perdn. Gabriel sigui diciendo: "Entiende, pues, la orden, y entiende la visin" (versculo 23). Qu visin? No hay visin en Daniel 9! Gabriel debe haberse referido a la visin anterior, la de Daniel 8, que trataba
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especficamente con el santuario y el pueblo de Dios, la preocupacin central de la oracin de Daniel en el captulo 9 (ver el versculo 20). En nuestro prximo captulo, investigaremos la explicacin que dio Gabriel en Daniel 9:24 al 27, que detalla la identidad del Mesas con exactitud asombrosa y revela la base de sacrificios del perdn de Dios y la restauracin de Israel, por la que oraba Daniel. Por medio del sacrificio de Cristo, Dios realmente preservara su reputacin de justicia y misericordia. Referencia
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Para la interpretacin de que los 70 aos del exilio babilnico duraron desde la primera deportacin de judos a Babilonia en el ao civil judo de otoo a otoo 606/605 a.C. hasta el regreso de un grupo grande de exiliados alrededor del 537/536 a.C. (con el cmputo inclusivo de los judos, que contaba las porciones de los aos primero y ltimo como si fueran aos completos), vase el Comentario bblico adventista, tomo 3, pp. 93-95, 97-100.

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Expiacin definitiva por medio del Mesas (Daniel 9:24-27)

emos encontrado que en Daniel 9, Gabriel vino para ayudarle a entender a Daniel la visin registrada en Daniel 8, que abarcaba desde el perodo Medo-Persa hasta el fin del tiempo. A la luz de la prediccin de que una serie de poderes humanos surgiran y caeran durante las "2.300 tardes y maanas" antes que el santuario divino fuera "justificado", la gran preocupacin de Daniel era la suerte del templo, de Jerusaln y del pueblo judo. Seguiran desolados por un largo tiempo mientras los enemigos de Dios los pisoteaban? Si era as, cmo podra cumplirse la profeca de Jeremas de restauracin despus de 70 aos de opresin babilnica (25:11, 12; 29:10)? La pregunta principal de Daniel tena que ver con la suerte del templo, Jerusaln y los judos durante el futuro inmediato, comenzando con el perodo de dominacin de Medo-Persia. De este modo Gabriel le respondi explicando qu ocurrira durante ese tiempo (Daniel 9:24-27). S, la profeca de Jeremas se cumplira en poco tiempo, el pueblo judo pronto restaurara Jerusaln y el templo sera reconstruido. Pero la historia segua. El tiempo del segundo templo sera angustioso; los judos experimentaran desolacin, abominaciones, y la eventual destruccin de ese templo. En su oracin, Daniel haba reconocido que los pecados de su pueblo haban quebrantado su pacto con Dios y haban trado las maldiciones del pacto sobre ellos (Levtico 26; Deuteronomio 28). As
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que no era suficiente que el pueblo de Dios volviera a su Tierra Prometida. Si seguan rebelndose contra Dios, traeran sobre ellos ms destruccin y exilio en el futuro. Para una restauracin duradera y el cumplimiento definitivo del plan de Dios para su pueblo, como lo revelaron las visiones y otras revelaciones profticas, se requera una solucin permanente al problema de sus pecados. Requera una justicia eterna. Dios mismo proveera la solucin durante un perodo de "70 semanas". "Setenta semanas han sido cortadas (o "determinadas") con respecto a tu pueblo y con respecto a tu santa ciudad para acabar la transgresin (o "pecado rebelde"), y para detener los pecados, y para expiar la iniquidad (o "culpabilidad"), y para traer justicia eterna, y para sellar la visin y el profeta, y para ungir a un santo de santos" (Daniel 9:24, traduccin del autor). Este versculo, al comienzo de la explicacin de Gabriel, tiene que ver con las tres principales preocupaciones que expres Daniel en su oracin: "tu pueblo", "tu santa ciudad" (Jerusaln), y un "santo de santos" (el templo). Ya hemos visto que estas preocupaciones surgieron de la comparacin que hizo Daniel de su propia visin de Daniel 8 con la profeca de Jeremas. Tambin vimos que el Da de la Expiacin es un tema destacado en Daniel 8. Ahora encontramos palabras del Da de la Expiacin en Daniel 9:24. Los tres trminos hebreos para las faltas morales enumeradas aqu -traducidas como "transgresin, "pecados" e "iniquidades"- tambin aparecen juntos en Levtico 16. En los versculos 16, 18 y 19, "transgresiones" (pecados de rebelin imperdonables) y "pecados" (pecados perdonables e imperdonables) son purificados de las tres reas del santuario de Dios, comenzando con el santsimo. Y en el versculo 21, "iniquidades" (culpabilidades), "transgresiones" y "pecados" son expulsados en un macho cabro vivo (el llamado macho cabro de la expiacin) al desierto, a un ser llamado Azazel. La profeca de las 70 semanas contiene otra conexin aunque menos directa con el Da de la Expiacin. Las 70 semanas de Daniel
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que siguen a la cautividad babilnica estn relacionadas con la profeca anterior de Jeremas de 70 aos de exilio. A su vez, los 70 aos de Jeremas se relacionan con aos sabticos, cuando la tierra deba descansar (Levtico 25:1-7). Levtico 26 cita la desobediencia del pacto de los israelitas como una razn para que "la tierra ser abandonada por ellos, y gozar sus sbados, estando desierta a causa de ellos" (versculo 43). Describiendo la catstrofe de la conquista, destruccin y exilio que hicieron los babilonios, 2 Crnicas 36:21 vincula Levtico 25 y 26 con Jeremas, cuando observa que estos eventos fueron para "que se cumpliese la palabra de Jehov por boca de Jeremas, hasta que la tierra hubo gozado de reposo; porque todo el tiempo de su asolamiento repos, hasta que los 70 aos fueron cumplidos". De modo que los 70 aos de exilio nacional incluyeron el castigo porque los agricultores israelitas no guardaron el ao sabtico cada siete aos.

Las 70 semanas y el ao del jubileo

Habiendo encontrado un vnculo claro entre las 70 semanas de Daniel y los aos sabticos de Levtico 25, podemos reconocer una conexin entre las 70 semanas y el ao del jubileo, que comienza en el Da de la Expiacin despus de siete perodos de aos sabticos. El jubileo se describe en Levtico 25:8 al 10: "Y contars siete semanas de aos, siete veces siete aos, de modo que los das de las siete semanas de aos vendrn a serte cuarenta y nueve aos. Entonces hars tocar fuertemente la trompeta en el mes sptimo a los diez das del mes; el da de la expiacin haris tocar la trompeta por toda vuestra tierra. Y santificaris el ao cincuenta, y pregonaris libertad en la tierra a todos sus moradores; ese ao os ser de jubileo, y volveris cada uno a vuestra posesin, y cada cual volver a su familia". En esta ley, se cuenta el tiempo en mltiplos de siete, basados en el concepto del sbado del sptimo da (Sabbath significa "cesacin"), cuando haba descanso del trabajo (xodo 20:8-11). Pero en Levtico 25:8 al 10, "sbados" son explcitamente de "aos" y no de das. Compare el ao sabtico en xodo 23:10 y 11, paralelo al da sbado en el versculo 12. De modo que estos "sbados de aos" dividen el tiempo en semanas de aos, es decir, ciclos de aos sabticos. 1 Despus de siete veces siete aos en otras palabras, 49 aos habra una
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proclamacin de libertad, cuando cada israelita empobrecido que haba perdido la capacidad de sostenerse a s mismo y a su familia en su propia tierra agrcola recuperara su propiedad ancestral y quedara libre de la servidumbre de la deuda. Esta libertad deba proclamarse con la trompeta del jubileo en el Da de la Expiacin. Daniel 9:24 habla de un perodo de 70 semanas, es decir, 70 veces 7, o 490 "das". Si fueran das literales, seran un total de menos de un ao y medio: no alcanzara el tiempo para la restauracin de Jerusaln (versculo 25). De modo que las "semanas" deben ser semanas de aos, sumando 490 aos. Al fin de este tiempo habra una liberacin, no sencillamente de la prdida de tierra agrcola y libertad de israelitas individuales ("cada uno", Levtico 25:10) que necesitaban esta ayuda, sino la libertad del pecado para la nacin entera, que proporcionara libertad eterna y seguridad. Esto, entonces, sera un jubileo mayor. Esta idea es reforzada por el hecho de que 490 aos pueden dividirse en 10 perodos ordinarios de jubileo de 49 aos cada uno, como lo confirma la inclusin de 7 semanas (49 aos) al comienzo de los 490 aos (versculo 25). Hemos encontrado que los nmeros estn asociados a temas. Comparando Daniel 9 con Levtico 25, encontramos que el nmero mayor de aos hasta la liberacin corresponde con el panorama ms amplio de la liberacin:

Referencia Levtico 25

Amplitud de la liberacin cada persona

Aos 49 aos

Daniel 9

la nacin entera

490 aos

Las alusiones al Da de la Expiacin en Daniel 8 y 9 contribuyen a la conexin integral entre estos captulos. En Daniel 8:14, la justificacin/vindicacin del santuario de Dios en el cielo tiene sentido en el contexto de un juicio de Da de la Expiacin en el tiempo del fin. Es
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as porque el Da de la Expiacin de los antiguos israelitas era el momento cuando la pureza del santuario, que representaba el carcter y la reputacin de Dios, se restauraba y su pueblo era juzgado de acuerdo con su lealtad o deslealtad (Levtico 16; 23:26-32). Y cul es la funcin de las conexiones con el Da de la Expiacin que encontramos en Daniel 9:24? Este versculo no contiene nada acerca de la justificacin o purificacin del santuario/templo. Ms bien, encontramos las palabras "para ungir al santo de los santos", que tiene que ver con una consagracin inicial de un santuario y su sacerdocio (ver, por ejemplo, xodo 29; Levtico 8). Esta consagracin y el Da de la Expiacin estn estrechamente relacionados porque el Da de la Expiacin restaura el santuario al estado de pureza establecido en su consagracin inicial. De hecho, Levtico 16:19 dice que cuando el santuario es purificado el Da de la Expiacin, su altar es (re)consagrado. As parece que Daniel 9:24 podra estar hablando de ungir/consagrar el santuario que ms tarde necesitar ser "justificado" mediante un Da de la Expiacin del tiempo del fin (8:14).

Dos templos

Daniel 9:24 bosqueja metas permanentes y generales que Dios realizar al fin de las 70 semanas de aos, junto con traer la "justicia eterna". Esto parece contradecir a Daniel 9:26: "Y el pueblo de un lder venidero destruir la ciudad y el templo" (traduccin del autor). Si el templo haba de ser reconstruido durante las 70 semanas y posteriormente destruido, cmo podra su consagracin tener un efecto duradero asociado con la abolicin del pecado y el establecimiento de la justicia eterna? La respuesta debe ser que Daniel 9 habla de dos templos diferentes. Uno es un templo que ocupa el lugar del templo de Salomn, que los babilonios haban destruido. Este segundo templo sera construido en una Jerusaln restaurada despus del exilio (versculo 25), pero ms tarde destruido (versculo 26). Por lo tanto, no hara una contribucin duradera a la erradicacin del pecado y a iniciar la justicia eterna. Estos beneficios seran logrados por medio del ungimiento de otro templo y sacerdocio (versculo 24) y mediante la confirmacin de un pacto divino "con muchos" por el Ungido, es decir, el Mesas (versculo 27).
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Las 70 semanas no fueron determinadas contra los judos para marcar su suerte o implicar el rechazo de Israel. El propsito de las 70 semanas es, en cambio, las buenas nuevas de la salvacin de los judos y del mundo mediante la obra del nuevo Sumo Sacerdote. Este evento, que ocurri en el ao 31 d.C. como lo informa Pedro, describe a Jess sentado a la derecha del Padre despus de su ascensin (1 Pedro 3:22). Adems, el evento es confirmado en el ao 34 d.C., precisamente al terminar las 70 semanas, por Esteban, quien vio en ese mismo momento "los cielos abiertos, y al Hijo del Hombre que est a la diestra de Dios" (Hechos 7:56). As como el antiguo tabernculo de los israelitas y los sacerdotes aarnicos fueron ungidos para consagrarlos para sus funciones dentro del contexto del pacto divino, otro templo y otro sacerdocio seran ungidos como parte del pacto divino. Esta vez el sacerdocio aarnico sera el Ungido definitivo. l es el Sacerdote-Rey del orden de Melquisedec ("rey de Justicia") de que habla el Salmo 110, uno que se sienta a la diestra de Dios. No es extrao que este sacerdocio y templo sean capaces de eliminar las faltas morales completamente y establecer la justicia eterna. Este Mesas-Sacerdote reinar para siempre. Por lo tanto, debemos identificarlo con "uno como un hijo de hombre" en Daniel 7:13, 14. Mientras el Mesas lograra resultados eternos, en el corto plazo sera "cortado y no tendra nada/nadie" (Daniel 9:26, traduccin del autor). En otras palabras, l sufrira la penalidad judicial divinamente administrada de "ser cortado" (comparar, por ejemplo, Levtico 20:3; Nmeros 15:30, 31), que se reservaba en tiempos del Antiguo Testamento para los pecadores rebeldes para quienes el sistema de sacrificios del santuario/templo no tena provisin para su perdn. De acuerdo con Donald Wold, que escribi su tesis doctoral sobre la penalidad bblica de "ser cortado", este castigo significaba que la lnea de sus descendientes eventualmente desaparecera, negndoles con esto una vida posterior. 2 Una persona que era "cortada" no tena a nadie para llevar la memoria de su nombre y se perdera su historia. Esto prefigura el "ser cortado" de Dios que es la muerte segunda (Apocalipsis 20). En Daniel 9:26, las palabras "y no tendr nada/nadie" describen la soledad de Aquel que es cortado, que en este caso es el Mesas. El morira sin nadie que le ayudara (comparar con Daniel 11:45), al clamar: "Dios mo, Dios mo, por qu me has desamparado? [...] No te
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alejes de m, porque la angustia est cerca; porque no hay quien ayude" (Salmo 22:1, 11). El hecho de que el Mesas confirma un pacto "con muchos" (Daniel 9:27) nos recuerda el lugar del siervo sufriente de Dios: "Ver el fruto de la afliccin de su alma, y quedar satisfecho; por su conocimiento justificar mi siervo justo a muchos, y llevar las iniquidades de ellos" (Isaas 53:11; la cursiva fue aadida).

La conquista de la segunda muerte

Los vnculos entre Daniel 9, el Salmo 22 e Isaas 53 apuntan a la misma Persona, que en el Nuevo Testamento se identifica como Jesucristo. l confirm el pacto de Dios con muchos al morir por ellos (incluyndonos a nosotros!), aparentemente abandonado por Dios (Mateo 27:46, citando Salmo 22:1), que es el equivalente de la segunda muerte. Pero aunque Cristo muri la muerte definitiva de la cual no hay retorno, sin descendientes ni vida posterior, l resucit para "ver linaje (espiritual)" (Isaas 53:10) porque l era realmente inocente y se sacrific a s mismo para interceder por los pecadores (versculos 10-12). Ahora podemos entender mejor las palabras de Daniel 9:27: "El har cesar el sacrificio y la ofrenda de cereales" (traduccin del autor), es decir, el Mesas pondr fin al significado del sistema de sacrificios en el templo de Jerusaln. Cuando Jess muri, "el velo del templo se rasg en dos" (Mateo 27:51), profanando as el templo al abrir el Lugar Santsimo a la vista del pblico. En trminos de proveer acceso al Lugar Santsimo, esto era como un Da de la Expiacin. La diferencia era que previamente, slo el sumo sacerdote tena este acceso especial (Levtico 16). Ahora, por cuanto Jess cumpli el sacrificio de una vez por todas, hacia el cual apuntaban todos los sacrificios animales, incluyendo los sacrificios del Da de la Expiacin y los de la Pascua, y por cuanto l muri, ascendi a los cielos y est ministrando en el templo de Dios all (Hebreos 7 al 10), todos los creyentes de la tierra tienen acceso a Dios. Por medio de Cristo, nuestro Sumo Sacerdote di-vino-humano, todos somos como sumos sacerdotes humanos en el sentido de que por fe, todos podemos acercarnos al trono de Dios (Hebreos 4:14-16; 6:19, 20; ver tambin las imgenes del Da de la Expiacin en Hebreos 9).
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De acuerdo con el Nuevo Testamento, no hay tal cosa como un sacerdocio cristiano legtimo que consiste en una elite de ministros humanos que median en favor de su pueblo ante Dios al realizar ritos y otras actividades. El apstol Pablo ense: "Hay un solo Dios, y un solo mediador entre Dios y los hombres, Jesucristo hombre" (1 Timoteo 2:5). Pedro dijo de todos los cristianos: "Mas vosotros sois linaje escogido, real sacerdocio, nacin santa, pueblo adquirido por Dios, para que anunciis las virtudes de aquel que os llam de las tinieblas a su luz admirable" (1 Pedro 2:9). "De acuerdo con Pedro, todos los cristianos pertenecen al sacerdocio. En el Nuevo Testamento, la iglesia no tiene un sacerdocio, sino que es un sacerdocio". 3 Un sistema que tenga un sacerdocio humano, exclusivo y elitista, implcitamente niega que el sacrificio expiatorio de Cristo, hecho de una vez para siempre, ha alcanzado la meta de dar a todos los creyentes igual acceso directo a Dios por medio del ministerio celestial de nuestro nico Sumo Sacerdote, Jesucristo. Tal sistema comete blasfemia al usurpar el papel del Cristo divino. Es idlatra en el sentido de que en forma ilegtima dirige la fe del pueblo a cosas terrenales, como si ellas pudieran ayudarle a encontrar favor divino de la manera en que los israelitas pensaron que el becerro de oro poda beneficiarlos. Hay un "sacerdocio cristiano" hoy? S, en varias denominaciones, incluyendo la Iglesia de Roma y en otras iglesias influenciadas por ella. Es legtima esta clase de "sacerdocio" humano? No de acuerdo con la Biblia. Niega a Cristo y es blasfemo. De hecho, en la misa romana, estn "crucificando de nuevo para s mismos al Hijo de Dios y exponindole a vituperio" (Hebreos 6:6). De modo que no resulta extrao que la Biblia haya caracterizado a la Iglesia de Roma como el poder del cuerno pequeo de Daniel 7 y 8. Es "polticamente correcto" el punto de vista expresado aqu? Todo lo contrario, pero quin dijo que la Biblia es "polticamente correcta"? La filosofa posmoderna y pluralista acepta todo como vlido y legtimo si "funciona para ti". Esto contradice a la Biblia, la que dice que hay salvacin slo en Cristo (Hechos 4:12). Sin embargo, si hemos de estar libres para practicar nuestra religin, debemos otorgar la misma libertad a los dems. Aun si no aceptamos sus elecciones, debemos respetar su derecho a elegir. Yo estoy agradecido por la libertad de expresin de que gozamos mientras tengamos la sepa62

racin de la Iglesia y el Estado. En otro momento y/o lugar, podra haber sido muerto por lo que estoy escribiendo aqu. Referencias

1 Los eruditos judos estn de acuerdo: ver Ben Zion Wacholder, "Chronomesianism: The Timing of Messianic Movements and the Calendar o Sabbatical Cycles", Hebrew Union Colfege Annual 46 (1975): pp. 202-204; Hersh Goldwurm, Daniel: A New Translation With a Commentary Anthologized From Talmudic, Midrashic and Rabbinic Sources (Nueva York: Mesorah, 1979), p. 259 2 Donald Wold, "The Meaning of the Biblical Penalty Kareth" (Disertacin doctoral, Universidad de California en Berkeley, 1978). 3 Russell Burrill, Revolution in the Church (Fallbrook, Cal.: Hart Research Center, 1979), p. 24; ver tambin Roy Gane, Leviticus, Numbers, NIV Application Commentary (Grand Rapids: Zondervan, 2004), pp. 170-172.

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Cundo comienza el Juicio previo al advenimiento? (Daniel 8 y 9)

emos aprendido en Daniel que Dios vindica su carcter, representado por su santuario, mediante un majestuoso juicio investigador/demostrativo en el cielo antes de que Jess venga para establecer el eterno reino de Dios en la tierra (Daniel 7:914; 8:14). Este juicio ocurre despus de un "tiempo, y tiempos, y medio tiempo" de persecucin por el poder del cuerno pequeo (7:25) y al final de las 2.300 tardes y maanas (8:14). Estos indicadores de tiempo sugieren que Dios quiere que su pueblo sepa, por lo menos en trminos relativos, cundo comienza el juicio. Siendo que el juicio preadvenimiento es el ltimo gran evento antes de la segunda venida de Cristo, sera til para nosotros saber si est en el pasado, el presente o el futuro para nosotros. En el antiguo Da de la Expiacin de los israelitas, Dios esperaba que todas las personas fieles demostraran su lealtad de una manera especial, humillndose mediante la negacin propia y la abstencin de trabajo mientras el santuario era purificado (Levtico 16:29-31; 23:26-32). Por eso, si el juicio del fin del tiempo es un equivalente al Da de la Expiacin israelita, no deberan los cristianos saber cundo comienza? Si invitas a algunas personas para un evento, pero tu anuncio no especifica el tiempo, cuntas personas puedes esperar que vayan? Hablando del juicio del tiempo del fin, Apocalipsis 14 proclama el mensaje especial de Dios para este tiempo:
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"Vi volar por en medio del cielo a otro ngel, que tena el evangelio eterno para predicarlo a los moradores de la tierra, a toda nacin, tribu, lengua y pueblo, diciendo a gran voz: Temed a Dios y dadle gloria, porque la hora de su juicio ha llegado; y adorad a aquel que hizo el cielo y la tierra, el mar y las fuentes de las aguas. Otro ngel le sigui, diciendo: Ha cado, ha cado Babilonia, la gran ciudad, porque ha hecho beber a todas las naciones del vino del furor de su fornicacin. Y el tercer ngel los sigui, diciendo a gran voz: Si alguno adora a la bestia y a su imagen, y recibe la marca en su frente o en su mano, l tambin beber del vino de la ira de Dios, que ha sido vaciado puro en el cliz de su ira; y ser atormentado con fuego y azufre delante de los santos ngeles y del Cordero; y el humo de su tormento sube por los siglos de los siglos. Y no tienen reposo de da ni de noche los que adoran a la bestia y a su imagen, ni nadie que reciba la marca de su nombre. Aqu est la paciencia de los santos, los que guardan los mandamientos de Dios y la fe de Jess" (Apocalipsis 14:6-12; la cursiva fue aadida). Los mensajes de estos tres ngeles ("mensajeros") especficamente estn destinados a las personas que viven durante el tiempo en que el juicio de Dios "ha llegado" (versculo 7). El mensaje es "el evangelio eterno" (versculo 6) es decir, las buenas nuevas eternas porque es una parte culminante del vasto plan de Dios para salvar a todos los que lo aceptan por fe en Jesucristo. Contiene una fuerte advertencia contra el poder idlatra que se opone a Dios. El captulo anterior describi una "bestia" blasfema en trminos que la identifican con el poder del cuerno pequeo de Daniel, que es condenada por Dios en el juicio preadvenimiento. De este modo, Apocalipsis 14 est hablando del mismo juicio que se describe en Daniel 7 y 8. Siguiendo al mensaje del tercer ngel, Apocalipsis 14:12 caracteriza a los leales a Dios como los que, durante el juicio al final del tiempo, guardan: 1) los mandamientos de Dios, y 2) su fe en Jess. Siendo que este juicio es el Da de la Expiacin definitivo, es claro que estos dos requisitos son los equivalentes funcionales de lo que los antiguos israelitas deban hacer para participar del Da de la Expiacin: 1) humillarse ante Dios mediante la negacin propia fsica, incluyendo el ayuno, y 2) guardando el sbado, al abstenerse de todo trabajo, como en el sbado semanal (Levtico 16:29, 31; 23:27-32). Hay conexiones temticas entre lo que los antiguos israelitas deban hacer y lo que los cristianos del tiempo del fin han de hacer. As
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como los israelitas deban humillarse, los cristianos del tiempo del fin han de guardar la fe en Jess, que "se humill a s mismo, hacindose obediente hasta la muerte, y muerte de cruz" (Filipenses 2:8). Como los israelitas deban guardar el sbado, los cristianos del tiempo del fin han de guardar los mandamientos de Dios, que incluyen el sbado (xodo 20:8-11; Deuteronomio 5:12-15). xodo 31:13 revela un vnculo ms abarcante entre el sbado y los mandamientos de Dios. Guardar el sbado de Dios es "seal entre m y vosotros por vuestras generaciones, para que sepis que yo soy Jehov que os santifico". Dentro del contexto del pacto con Dios, la santificacin (llegar a ser santo) significa llegar a ser como l en carcter (Levtico 11:44, 45; 19:2; 1 Pedro 1:14-16), y su carcter es amor (1 Juan 4:8), que es la base de todos sus mandamientos (Mateo 22:3740). De modo que el santo sbado celebra la manera en que Dios nos da el don de la obediencia a su santa ley al hacernos santos por el derramamiento de su santo amor en nuestros corazones por su Espritu Santo (Romanos 5:5). Es clarsimo ahora que los cristianos realmente necesitan saber cundo ha llegado el juicio, de modo que puedan participar en forma inteligente y significativa en este gran evento, y que as puedan contarlo a otros para que ellos tambin tengan la oportunidad de mostrar lealtad a Dios en lugar de mostrarla a la bestia/cuerno pequeo y sus aliados. Proporciona la Biblia suficiente informacin para que encontremos cundo comienza el juicio preadvenimiento? Daniel 7 habla de tres y medio "tiempos" de persecucin del cuerno pequeo (Daniel 7:25), que vienen antes de que el juicio libere al pueblo de Dios de la opresin. Siendo que hemos encontrado que el cuerno pequeo representa a la Iglesia de Roma, podernos captar la perspectiva al aprender ms acerca de este perodo de dominacin papal y su historia. En un captulo posterior seguiremos esto ms en detalle. Pero Daniel 8:14 indica el momento cuando el santuario de Dios es "justificado", el mismo evento como el juicio mencionado en Daniel 7:9 al 14. Daniel 8:14 dice que el juicio viene despus de las 2.300 tardes y maanas. El problema es que Daniel 8 no nos da un punto de comienzo para este perodo, de modo que no sabemos cundo termina. Sin embargo, la explicacin en Daniel 9 s nos da un punto de comienzo de las 70 semanas/490 aos, y este perodo cubre el primer segmento de las 2.300 tardes y maanas. Es la relacin integral entre la visin de Daniel 8 y la explicacin en 9:24 al 27 la que combina los
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dos perodos y con ello proporciona el punto inicial para las 2.300 tardes y maanas.

1844 en 10 pasos

Ahora consideremos los 10 pasos necesarios para encontrar cundo comienza el juicio previo al advenimiento del Da de la Expiacin. Los enumerar y luego analizaremos cada uno de ellos. Mucho de esto ser repaso, pero necesitaremos sumar algunas informaciones para llenar algunos vacos. Paso 1: Identificar al cuerno pequeo (Daniel 8). Paso 2: Reconocer que los 2.300 das no pueden ser das literales. Paso 3. Reconocer que Daniel 9 explica la visin de Daniel 8. Paso 4: Identificar la fecha cuando comenzaron las 70 semanas (490 das). Paso 5: Reconocer que las 70 semanas son semanas de aos, y con ello, 490 aos. Paso 6: Encontrar el fin de los 490 aos. Paso 7: Reconocer que el fin de Daniel 9 se refiere a los eventos que ocurriran despus de los 490 aos, pero an dentro de los 2.300 das. Paso 8: Reconocer que los 2.300 das, como los 490 das, deben representar aos. Paso 9: Ver cmo los 490 aos se superponen a la primera parte de los 2.300 aos. Paso 10: Encontrar el final de los 2.300 aos.

Paso 1: Identificar el cuerno pequeo (Daniel 8).

En Daniel 8, el santuario de Dios es justificado al final de las "2.300 tardes y maanas" (versculo 14) y resuelve problemas causados por un poder malvado del cuerno pequeo. El cuerno pequeo haba surgido despus de varios otros poderes: Un carnero (versculos 3, 4), que representa el Imperio MedoPersa (versculo 20), fue conquistado por un macho cabro con un gran cuerno (versculos 5-7), que simbolizaba a Grecia/Macedonia bajo su primer rey (versculo 21). Este debe ser Alejandro Magno,
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que conquist Medo-Persia en el siglo IV a.C. Cuando muri Alejandro, su reino se dividi en 4 reinos griegos, representados por cuatro cuernos en los versculos 8 y 22. Los cuatro reinos fueron el Egipto de Ptolomeo, la Siria de Seleuco, el Prgamo de talo y la Macedonia de Antgono. El cuerno pequeo surgi al fin del gobierno de los cuatro reinos (versculo 23) de uno de los cuatro "vientos del cielo", es decir, de una de las cuatro direcciones en que se dividi el imperio de Alejandro (versculos 8, 9). Este cuerno pequeo construy un gran imperio (versculo 9). Fue diferente de los cuatro reinos griegos y los remplaz. Slo un poder se ajusta a esta descripcin: Roma. El Imperio Romano estuvo en el control desde poco antes del comienzo de la era cristiana hasta el siglo V d.C. La iglesia de Roma remplaz al imperio, dominando la Edad Media. Si la justificacin del santuario de Dios sucede despus de la dominacin del cuerno pequeo, y si el cuerno pequeo representa a Roma, el santuario debe ser justificado despus de la dominacin de Roma.
Medo-Persia Grecia Cuatro reinos Roma Purificacin del Santuario

Paso 2: Reconocer que los 2.300 das no pueden ser das literales.
La pregunta en Daniel 8:13 es: "Hasta cundo durar la visin?" La respuesta es: "Hasta dos mil trescientas tardes y maanas", es decir, 2.300 das (versculo 14). Pero la visin dura del tiempo del Imperio Medo-Persa a comienzos de Daniel (versculos 1, 2) hasta el fin del Imperio Romano, cubriendo muchos siglos. Esto es mucho ms largo que los 2.300 das literales, que son menos de 6 aos y medio.

Paso 3: Reconocer que Daniel 9 explica la visin de Daniel 8.


Daniel or a Dios (Daniel 9:3-19), quien envi a Gabriel (versculos 20-23) para ayudarle a "[entender] la visin" (versculo 23) dndole informacin adicional. No hay visin en Daniel 9, de modo que la visin a la que se refiere debe ser la de Daniel 8. Gabriel con68

sol a Daniel dicindole que los judos seran restaurados a su tierra y al templo antes del fin de los 2.300 das. Dentro de "70 semanas" Jerusaln sera restaurada y vendra "el Mesas Prncipe" (Daniel 9:24-27).

Paso 4: Identificar la fecha, cuando comenzaron las 70 semanas (490 das).


Daniel 9:25 indica el comienzo de las 70 semanas: "Desde la salida de la orden para restaurar y edificar a Jerusaln". El decreto que result en la restauracin de Jerusaln como la capital de los judos fue el del rey persa Artajerjes. Fue emitido en el 1 ao de su reinado (Esdras 7), que fue el ao 457 a.C. 2

Poso 5: Reconocer que las 70 semanas son semanas de aos, y por ello, 490 aos.
Las 70 semanas comenzaron durante la era persa y haban de incluir la reedificacin de Jerusaln y la venida del Mesas. Cmo poda ocurrir todo esto en 70 semanas de das literales, o sea, 490 das? Levtico 25 provee la solucin. Para los israelitas, una semana poda ser una semana de aos: Despus de 7 sbados/semanas de aos (49 aos) vena el jubileo de libertad (Levtico 25:8-10). En forma similar, las "70 semanas" de Daniel 9 son un perodo de jubileo en gran escala. La libertad de la dominacin de poderes extranjeros vendra despus de 70 semanas de aos, que totalizan 490 aos. La referencia en Daniel 9:25 a "siete semanas" (49 aos) al comienzo de las 70 semanas, refuerza esta interpretacin de que las 70 semanas representan un perodo que conducira a una especie de jubileo.

Paso 6: Encontrar el fin de los 490 aos.


Si se comienzan los 490 aos en el ao 457 a.C., entonces este perodo termina en el ao 34 d.C. (para sacar esta cuenta, debe considerarse el hecho de que no hay ao O entre los aos a.C. y d.C. En otras palabras, cuando termina el ao 1 a.C., el ao siguiente se lla69

mar 1 d.C., no ao 0. Por ello, rstense 457 aos de 490, que es 33, pero luego hay que agregar 1 para compensar el ao O que no existe, y se llega al ao 34 d.C.). Daniel 9:25 y 26 dice que el Mesas vendra al comienzo de la ltima semana de aos, en otras palabras, 7 aos antes de 34 d.C., que es el ao 27 d.C.

Los 490 aos (Daniel 9) 457 a.C. Viene el Mesas 27 d.C. 490 aos 34 d.C.

Paso 7: Reconocer que el fin de Daniel 9 se refiere a eventos que ocurriran despus de los 490 aos, pero todava dentro de los 2.300 das.
Gabriel le dijo a Daniel que "el Mesas Prncipe" (el Cristo, el ungido) se "le quitara la vida", "ms no por s, y luego Jerusaln sera destruida junto con su templo (Daniel 9:26). Daniel 9:27 dice que el Mesas confirmara un pacto con muchos (comparar con Mateo 26:28) y luego hara que el sistema terrenal de sacrificios cesara, es decir, terminara su importancia (ver Mateo 27:51; Hebreos 7 al 10) al fin de los 490 aos. Entonces, "con la muchedumbre de las abominaciones vendr el desolador, hasta que venga la consumacin, y lo que est determinado se derrame sobre el desolador" (Daniel 9:27). En Daniel 9, el contexto inmediato de la abominacin desoladora/asombrosa es la destruccin del segundo templo (el templo de Herodes) en Jerusaln por el ejrcito de la Roma Imperial bajo Tito en el ao 70 d.C., una pocas dcadas despus de la crucifixin de Jess (31 d.C.). Jess habl de este evento cuando advirti: "Cuando veis en el lugar santo la abominacin desoladora de que habl el profeta Daniel (el que lee, entienda), entonces los que estn
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en Judea, huyan a los montes" (Mateo 24:15, 16). Los primeros cristianos reconocieron el cumplimiento de esta seal cuando vieron los estandartes paganos de Roma en el espacio sagrado que se extenda fuera de los muros de Jerusaln, junto al rea del templo, y escaparon de la destruccin de la ciudad. Este lenguaje de Daniel 9:27 tambin se vincula con el resto de la historia que ya sabemos de Daniel 8:11 al 13, especialmente en las palabras del versculo 13 (la prevaricacin asoladora) durante la ltima parte de los 2.300 das. Aqu Daniel 8 se refiere a una clase de falsa adoracin terrenal que la fase vertical del cuerno pequeo romano la Iglesia de Roma pondra en lugar del sacrificio terrenal y el sistema de sacerdocio que Cristo haba hecho cesar. Ahora podemos entender mejor por qu Daniel 8 describe juntas a la Roma Imperial y Papal bajo el mismo smbolo del cuerno pequeo: Ambas realizaran una transgresin/abominacin desoladora despus de la primera venida de Cristo. Mientras en Daniel 9:27 la Roma Imperial est en el primer plano, la Iglesia de Roma est en el trasfondo (comparar Mateo 24:15-29, que habla de un tiempo de gran tribulacin).

Paso 8: Reconocer que los 2.300 das, como los 490 das, deben representar aos.
Ahora sabemos varias cosas: El santuario que es "justificado" al fin de los 2.300 das debe ser el santuario celestial de Dios, donde Cristo est ministrando ahora (Hebreos 7 al 10). Llegamos a esta conclusin porque Dios "justifica" el santuario para remediar las abominaciones cometidas por la fase vertical (papal) del cuerno pequeo, que suceden despus que el templo terrenal fue destruido en el ao 70 d.C. Los 2.300 das de Daniel 8 y los 490 aos de Daniel 9 ambos comenzaron en el tiempo del Imperio Medo-Persa. Los 2.300 das llegan ms all de los 490 aos, por medio de un tiempo en que la Iglesia de Roma establecera una falsa adoracin, hasta un tiempo cuando Dios resolvera este problema. De modo que los 2.300 das alcanzan desde los tiempos de MedoPersia pasando por la era de dominacin de la Iglesia de Roma. Por
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lo tanto, los 2.300 das deben ser ms largos que los 490 aos, y la expresin "tardes y maanas" (das) debe representar aos, como ocurre en otros lugares de algunas profecas simblicas de tiempo (Nmeros 14:34; Ezequiel 4:6).

Paso 9: Ver cmo los 490 aos se superponen a la primera parte de los 2.300 aos.

Siendo que al explicar "la visin" Gabriel dio el punto de comienzo slo de los 490 aos (Daniel 9:23, 25), los 2.300 aos deben comenzar en el mismo momento. El lenguaje de Daniel 9:24 concuerda con esta idea de que los 490 aos fueron la primera parte de los 2.300 aos: "Setenta semanas han sido determinadas sobre tu pueblo". La palabra hebrea traducida "determinadas" aqu no se usa en ninguna otra parte de la Biblia. Sin embargo, es bastante comn en el hebreo rabnico, donde se usa muy a menudo, y el significado bsico es "cortadas". Los objetos que fueron cortados podan ser cosas como partes de animales, pero la palabra tambin era usada para hablar de cortar un versculo en dos versculos. 3 "Determinadas" o "decretadas" es un significado por extensin; en tiempos antiguos una decisin legal o un decreto de un gobierno era considerado como algo que fue "cortado". La palabra hebrea es exacta aqu para Daniel 9:24, porque se aplican tanto el significado bsico como el extendido: Las "70 semanas" fueron "cortadas" para el pueblo judo desde el comienzo de los 2.300 aos, y fueron "determinadas/decretadas" para el pueblo judo. Desde el ao 457 a.C., cuando los judos comenzaron a restaurar la ciudad del antiguo templo terrenal de Dios, los 490 aos alcanzaban hacia adelante al establecimiento de la primera fase de la expiacin de Cristo en el santuario celestial: la mediacin. Los 2.300 aos alcanzaban hacia adelante hasta el comienzo de la segunda fase de la expiacin: el juicio.

Paso 10: Encontrar el fin de los 2.300 aos.


Ahora que tenemos la fecha del comienzo, 457 a.C., podemos fcilmente calcular cundo debe ser purificado el santuario celestial
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de acuerdo con Daniel 8:14. Avanzando 2.300 aos desde 457 a.C. sin un ao cero, llegamos a 1844 d.C., poco despus que concluy el poder civil de la Iglesia de Roma. Tiene sentido que un juicio celestial que debe resolver los problemas creados por el poder romano comience cuando el perodo de dominacin de este poder, que cre los problemas, haya terminado. Es decir, en 1844, despus que termin la dominacin romana en 1798, cuando el general Berthier, del ejrcito de Napolen llev cautivo al Papa. Las implicaciones de nuestra conclusin para los cristianos modernos son asombrosas. Estamos viviendo en el tiempo del juicio previo al advenimiento, el Da de la Expiacin, justo antes de que Jess vuelva a conquistar el planeta Tierra y a establecer su reino eterno. Los mensajes de los tres ngeles en Apocalipsis 14 se aplican directamente a nosotros. Mientras Cristo, nuestro Sumo Sacerdote celestial est justificando/vindicando el santuario, que representa el carcter santo de Dios, deberamos participar en este evento demostrando nuestra lealtad mediante la observancia de los mandamientos de Dios y la fe de Jess. Referencias
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Adaptado de Roy Gane, Altar Call, pp. 280-297; comparar con Clifford Goldstein, 1844 hecho simple 2 Siegfried H. Horn y Lynn H. Wood, The Chronology of Ezra 7, especialmente las pginas 115 y 127; comparar con el Comentario bblico adventista, tomo 3, pp. 103-106; Brempong Owusu-Antwi, The Chronology of Daniel 9:24-27, pp. 295-299 3 Marcus Jastrow, A Dictionary of the Targumim, the Talmud Babli and Yerushalmi, and the Midrashic Literature (Nueva York: Judaica Press, 1975), p. 513

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Respuestas a objeciones acerca del comienzo del juicio en 1844

aturalmente, no todos estn de acuerdo que Dios realice un juicio previo al advenimiento que comenz en 1844. Siguen algunas de las objeciones ms importantes levantadas por los que no aceptan las evidencias y la lgica presentadas en el captulo anterior. Qu diferencia hace esto? Si el juicio comenz en 1844, est sucediendo ahora en el cielo, lo que significa que tenemos el privilegio y la responsabilidad de participar en l durante el tiempo de la ltima gran fase de la expiacin justo antes de que Jess regrese. Si este no es el caso, es decir, si no estamos viviendo en este momento especial, los mensajes de los tres ngeles de Apocalipsis 14 no se aplican especficamente a nosotros, y los seres humanos pueden continuar viviendo sobre el planeta Tierra en pecado y en miseria por otros mil aos o ms. S, sera como comenzar a prepararnos para el Y3K [Ao 3 mil]!

Objecin 1: El principio de que un da equivale a un ao no es vlido.


Si los 2.300 "das" en Daniel 8:14 no representan aos, la profeca no abarca 2.300 aos ni apunta a 1844. Cules son las alternativas? Si el perodo profetizado son 2.300 das literales de 24 horas, sig74

nifica que slo 6,3 aos llevaran a la justificacin del santuario. Cul sera, entonces, el momento inicial, y cundo terminaran los 6,3 aos? Si tomamos en serio el texto de Daniel 8, de acuerdo con el cual los 2.300 "das" cubren el tiempo de la visin desde el perodo Medo-Persa, pasando por la dominacin helenstica hasta la era Romana y luego hasta el "tiempo del fin" (versculo 17), el resultado sera un absurdo. Obviamente, el reinado de unos pocos reyes, sin contar el perodo Medo-Persa mismo, cubrira mucho ms de 6,3 aos. Adems, por qu estara Daniel tan perturbado, como lo muestra Daniel 9, acerca de una demora de apenas 6,3 aos en la restauracin del santuario? Eso sera como quejarse cuando alguien promete poner paz en el Cercano Oriente en menos de una dcada. (No contenga el aliento!) Hay otras alternativas? En el captulo siguiente, refutaremos la interpretacin de que los 2.300 "das" son realmente la mitad de esos das, y que es un perodo proftico de cuando Antoco IV Epfanes persigui a los judos en Jerusaln durante el siglo II a.C. Podran los "das" representar semanas o meses literales? Sencillamente no hay evidencia en la Biblia para esas sugerencias. Sin embargo, hay evidencia slida de que los "das" representan aos literales en las profecas simblicas de tiempo en Daniel, un principio de interpretacin que es vital para el enfoque histrico/historicista (a diferencia del preterista o futurista) de Daniel. 1 1. Para comenzar, la palabra hebrea yom, "da", puede usarse para otro perodo adems del da de 24 horas. Los eruditos han reconocido versculos en los cuales el plural de yom significa "aos". 2 Aqu hay algunos ejemplos: "Despus subi el varn Elcana con toda su familia, para ofrecer a Jehov el sacrificio (literalmente "el sacrificio de los das") acostumbrado y su voto" (1 Samuel 1:21, la cursiva fue aadida; comparar con 2:19; 20:6). "Qudate en mi casa, y sers para m padre y sacerdote; y yo te dar diez siclos de plata por ao (literalmente, "para los das") vestidos y comida" (Jueces 17:10, la cursiva fue aadida). "Fue el nmero de los das que David habit en la tierra de los filisteos, un ao y cuatro meses" (literalmente, "das y cuatro meses")
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(1 Samuel 27:7, la cursiva fue aadida). 2. En Nmeros 14:34, Dios especific un castigo por la rebelin de los israelitas, que rehusaron tomar la Tierra Prometida porque creyeron a los diez espas sin fe (ver Nmeros 13). El castigo adecuado para esa rebelda fue: "Conforme al nmero de los das, de los cuarenta das en que reconocisteis la tierra, llevaris vuestras iniquidades cuarenta aos, un ao por cada da; y conoceris mi castigo". Los israelitas tendran que peregrinar durante 40 aos en el desierto, un ao por cada da de la misin de los espas. 3. En Ezequiel 4, Dios orden al profeta Ezequiel que realizara actos simblicos para impresionar a su pueblo de la gravedad de su situacin. Y es importante para nuestro estudio saber que Ezequiel fue contemporneo de Daniel. Dios le indic: "Y t te acostars sobre tu lado izquierdo, y pondrs sobre l la maldad de la casa de Israel. El nmero de los das que duermas sobre l, llevars sobre ti la maldad de ellos. Yo te he dado los aos de su maldad por el nmero de los das, trescientos noventa das; y as llevars t la maldad de la casa de Israel. Cumplidos stos, te acostars sobre tu lado derecho segunda vez, y llevars la maldad de la casa de Jud cuarenta das; da por ao, da por ao te lo he dado" (Ezequiel 4:4-6). 4. En el captulo 7 de este libro notamos que las "70 semanas" de Daniel 9:24 al 27 son 70 ciclos de aos sabticos de 7 aos cada uno, formando un total de 490 aos, que abarcan 10 jubileos de 49 aos cada uno (ver Levtico 25). 3 En este caso podemos verificar histricamente el resultado de aplicar el principio da/ao: Jess comenz su ministerio en el ao 27 d.C. al comienzo de la ltima "semana" de aos de los 490 aos que van desde 457 a.C. hasta 34 d.C. De modo que Cristo vino exactamente cuando Daniel dijo que vendra, si en tendemos que las "semanas" de Daniel son semanas de aos y no de das. Las 70 semanas de Daniel 9:24-27 son el primer segmento de las 2.300 tardes y maanas de Daniel 8:14. Si los anteriores representan aos, entonces los siguientes tambin deben representar aos. Note que la precisin de la prediccin de Daniel acerca de Cristo en 9:24 al 27 es un golpe importante contra los que no aceptan que Dios hace profecas predictivas exactas. Esta profeca alcanza mucho
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ms all del siglo II a.C., poca en la que muchos eruditos creen que se escribi el libro de Daniel, y an ms all de la fecha de algunos manuscritos de Daniel pertenecientes a los rollos del Mar Muerto. De este modo, la profeca que indica con precisin el momento en que vendra el Mesas no podra haber sido historia escrita despus de los hechos como si fuera una prediccin. 5. En consonancia con la naturaleza simblica de las profecas de Daniel 7 y 8, esperaramos que los perodos de tiempo en estos captulos fueran tambin simblicos. De hecho, as como los animales simblicos en estos captulos son poco usuales, tambin las profecas presentan perodos de tiempo con terminologa poco usual, aparentemente para enfatizar su naturaleza simblica. De este modo Daniel 8:14 especifica 2.300 "tardes y maanas", una expresin anormal para 2.300 das (acerca de esto veremos ms en el captulo siguiente). Daniel 7:25 habla de "tiempo, y tiempos, y medio tiempo" durante los cuales el poder del cuerno pequeo perseguira al pueblo de Dios. La palabra aramea 'iddan, traducida "tiempo", no es una palabra usual para una unidad especfica de tiempo, tal como un da, una semana, un mes o un ao. Pero su significado llega a ser claro cuando miramos a Daniel 4, donde el profeta usa la misma palabra para los "siete tiempos" (o "siete perodos de tiempo") que pasaran sobre Nabucodonosor antes de que su mente le fuera restaurada (versculos 16, 32). El versculo 34 dice: "Mas al fin del tiempo [literalmente, "los das", es decir, "los aos"; ver ms arriba] yo Nabucodonosor alc mis ojos al cielo, y mi razn me fue devuelta"(la cursiva fue aadida). De modo que si "tiempos" significa aos aqu, el mismo significado puede aplicarse a Daniel 7:25: tres aos y medio. Una comparacin con Apocalipsis 12 confirma esta interpretacin de los "tiempos" de Daniel. Al hablar de este mismo perodo de persecucin, este captulo usa la terminologa de Daniel de tres "tiempos" y medio (versculo 14), pero tambin especifica directamente lo que eso abarca: 1.260 das (versculo 6). As que, tres tiempos y medio equivale a tres aos y medio a razn de 360 das por ao. (Ver tambin Apocalipsis 11:2, 3; 13:5, donde se da este perodo como "cuarenta y dos meses". A 30 das por mes, 42 meses equivalen a 1.260 das.)
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Ahora podemos comprender mejor la conexin de Daniel 12 entre "tiempo, y tiempos, y medio tiempo (versculo 7), que ahora sabemos que son 1.260 das, y dos perodos ms largos que se indica explcitamente que son "das" en vez de "tiempos": "1.290 das" (versculo 11), y "1.335 das" (versculo 12). Los contextos tanto de Daniel como del Apocalipsis describen extensas persecuciones por un importante poder religioso. Entonces, resulta claro que los 1.260 das no pueden ser 1.260 perodos literales de 24 horas, sino que deben ser "das" profticos/simblicos; en otras palabras, 1.260 aos literales. De hecho, hemos identificado al perseguidor como la Iglesia de Roma, y las persecuciones llevadas a cabo por esa iglesia se extendieron a lo largo de muchos siglos. Desechar los perodos de tiempo en Daniel como meramente simblicos y por lo tanto no conectados con espacios de tiempo histrico especficos no sera justo para esta clase de escritos profticos. Primero, las imgenes simblicas, animales y cuernos de Daniel 2, 7 y 8 representan poderes histricos reales, algunos de los cuales el profeta identific explcitamente como tales en su libro (2:38; 8:20, 21). Segundo, hemos encontrado que en Nmeros 14:34 y Ezequiel 4:6, nmeros especficos de das fueron usados para simbolizar el mismo nmero de aos reales. Tercero, hemos visto que en Daniel 9:24 al 27, el marco de tiempo de las 70 semanas corresponde bien con la cronologa de la primera venida de Cristo. En el contexto de Daniel 9:24 al 27, las "semanas" son tan obviamente perodos de aos sabticos, es decir, semanas de aos, que el principio de da por ao no parece estar en efecto. Sin embargo, en otras partes de la Biblia hebrea la palabra para "semana" denota una semana de das. La terminologa para los aos sabticos en Levtico 25:8 est relacionada, pero es diferente: literalmente "sbados de aos": "Y contars siete semanas de aos, siete veces siete aos, de modo que los das de las siete semanas de aos vendrn a serte cuarenta y nueve aos". Otra vez vemos que el uso poco usual de la terminologa en Daniel, en este caso "semanas" para semanas de aos, es simblico y nos alerta acerca de la presencia del principio da por ao.
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Objecin 2: Daniel 9:25 no se refiere al decreto de Artajerjes I en el ao 457 a.C.

Si "la salida de la orden para restaurar y edificar a Jerusaln" (Daniel 9:25) no se refiere al decreto emitido por el rey Artajerjes I de Medo-Persia en el ao 1 de su reinado (Esdras 7), que fue 457 a.C., debe haber otro punto de comienzo de la profeca de las 70 semanas. Si hay otro comienzo, es obvio que habr otro momento de terminacin, y la profeca no indicara con exactitud el momento de la primera venida de Cristo. Esto arrojara serias dudas sobre el principio da por ao y socavara la base de nuestros clculos del perodo de las 2.300 tardes y maanas (Daniel 8:14) que comienzan con este decreto. Una objecin a la identificacin del decreto de Daniel 9 como el de Artajerjes I dice que de acuerdo con varias traducciones y comentarios, fue Ciro el que decret que Jerusaln fuera reedificada (cerca del 536 a.C.; ver Isaas 44:28). Por lo tanto, los 2.300 aos no terminaron en 1844. Sin embargo, fue Dios, y no Ciro el que orden la reconstruccin de Jerusaln. sta comenz con Ciro (Esdras 1:1-4; ver tambin 6:35), continu con Daro I (6:6-12), quien conscientemente sigui el precedente que Ciro haba establecido, y culmin con el decreto de Artajerjes I, como lo indica Esdras 6:14: "Edificaron, pues, y terminaron, por orden del Dios de Israel, y por mandato de Ciro, de Daro, y de Artajerjes rey de Persia". Ciro desempe un papel importante en el proceso de restauracin ordenado por Dios como lo haba profetizado en Isaas 45:13: "l edificar mi ciudad, y soltar mis cautivos". Pero fue el decreto de Artajerjes (Esdras 7:11-26), a diferencia de los decretos anteriores de Ciro y de Daro, el que explcitamente incluy la preocupacin por la ciudad de Jerusaln misma, no slo del templo de Jerusaln. El decreto de Artajerjes orden la restauracin de Jerusaln como el centro administrativo y de justicia civil y por lo tanto, por implicacin, como la capital del pueblo judo (Esdras 7). 4 "Desde el punto de vista tanto de los judos como del poder real, la misin principal confiada a Esdras estuvo en el campo legal. l recibi la orden de nombrar jueces y magistrados 'que gobiernen a to79

do el pueblo que est al otro lado del ro'; y se prometa un castigo ejemplar a cualquiera que no cumpliera 'las leyes de tu Dios' (7:25)". 5 Note que Daniel 9:25 habla de restaurar y edificar a Jerusaln; la ciudad es el complemento directo de ambos verbos. As que aunque "restaurar" aqu literalmente significa "hacer que vuelva", no est hablando de que Ciro hizo que los judos volvieran a su patria. Ms bien, tiene que ver con hacer que la ciudad de Jerusaln volviera a su estado anterior. Aqu hay una segunda objecin al decreto de Artajerjes I. De acuerdo con Daniel 9:25, las 70 semanas comienzan cuando un decreto sale "para restaurar (literalmente, "hacer volver") y (re)edificar a Jerusaln. El decreto de Artajerjes I en 457 a.C. no indicaba explcitamente la reedificacin de los muros de Jerusaln. De hecho, eso ocurri ms tarde, bajo Nehemas, quien recibi autorizacin de Artajerjes, en el 20 ao del rey (444 a.C.; Nehemas 2). Por lo tanto, los que objetan dicen que es errneo usar 457 a.C. como el punto de partida de las profecas de las 70 semanas y de los 2.300 aos. Sin embargo, una comparacin cuidadosa de trminos similares en otras partes de la Biblia muestra que el decreto de Artajerjes corresponde bien con las especificaciones profticas, an mejor de lo que se pensaba. El hebreo de Daniel 9:25 tiene la forma Hifil (causativa) de shub, "traer de vuelta, restaurar", combinado con banh, "edificar". Estos dos verbos se usan tambin juntos con una ciudad corno complemento directo en 2 Reyes 14:22: "Reedific l a Elat, y la restituy a Jud, despus que el rey durmi con sus padres" (comparar con 2 Crnicas 26:2). Aqu la restauracin de una ciudad significa restaurar su posesin a una entidad poltica. Esta idea tambin aparece en 1 Reyes 20:34: "Y le dijo Ben-adad: Las ciudades que mi padre tom al tuyo, yo las restituir; y haz plazas en Damasco para ti, como mi padre las hizo en Samara". Este ltimo versculo es un paralelo especialmente interesante de Daniel 9:25 porque restaurar la posesin por un rey precede a un proyecto de obras pblicas por el grupo de personas a quienes se restaura la ciudad (comparar con Daniel 9:25: "Se volver a edificar la plaza y el muro"). Fue el decreto de Artajerjes I, registrado en Esdras 7, el que devolvi Jerusaln a los judos en el sentido de darles
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el control civil autnomo de la ciudad (bajo el Imperio Persa, por supuesto). Esto aparentemente implicaba el permiso para restaurar la infraestructura de obras pblicas, incluyendo sus muros, los que Esdras con los que regresaron con l comenzaron a hacer hasta que se levant oposicin (Esdras 4:11-16), y que complet Nehemas, con el permiso de Artajerjes. 6 Una tercera objecin es que Esdras 7 habla del 1 ao de un Artajerjes diferente que Artajerjes I. Hubo cuatro reyes Medo-Persas con el nombre de Artajerjes: 7 Artajerjes I, (465-424/423 a.C.); Artajerjes II (405-359); Artajerjes III (359-338); y Artajerjes IV (338-336). Nehemas 13:6 elimina los ltimos dos como los reyes que gobernaron durante los tiempos de Esdras y Nehemas, al referirse al 32 ao de Artajerjes. Artajerjes III y IV no reinaron tanto tiempo. De Artajerjes I y II, el contexto histrico del primero se ajusta mejor al perodo de Esdras-Nehemas. Amelie Kuhrt describe las acciones vigorosas de Artajerjes I para contrarrestar una amenaza de los atenienses, que apoyaban la revuelta egipcia contra los persas: "Artajerjes se movi rpidamente para contrarrestarlos: un general aquemnida, Megabises, fue enviado para aplastar la revuelta egipcia, lo cual hizo con brutalidad, aniquilando a los rebeldes egipcios y el contingente ateniense (Tucdides, 1.110). La evidencia arqueolgica de varios sitios en el Levante sugiere que se establecieron nuevos puntos de guarniciones fortificadas para fortalecer las defensas de Persia. Las misiones de los cortesanos judos aquemnidas, Esdras y Nehemas, a Jerusaln (tal vez fechables entre 458 y 445, respectivamente) pueden bien estar vinculadas con estos vigorosos esfuerzos persas para anular la amenaza griega". 8 La mencin que hace Kuhrt de 458 a.C. como la fecha posible de la misin de Esdras est en armona con su cronologa, y sera el 1 ao de Artajerjes I (Esdras 7:7). Otros eminentes historiadores tambin dan 458 a.C. como la fecha del decreto de Artajerjes y la misin de Esdras. 9 Esto es un ao antes de la fecha de 457 a.C. que hemos usado, una pequea diferencia, en especial considerando que los aos antiguos se superponan a nuestros aos, de modo que un ao
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en el calendario antiguo sera parte de nuestros aos 458 y 457 a.C. Siegfried Horn y Lynn Wood examinaron muy de cerca las correlaciones entre los documentos antiguos fechados en el reino de Artajerjes que usaban diferentes sistemas de calendario. Llegaron a la conclusin que de acuerdo con el calendario judo que Esdras debe haber usado, el decreto de Artajerjes y el viaje de Esdras realmente ocurrieron en457 a.C. 10 William Shea explica eso de acuerdo con el calendario persa de primavera a primavera: "El sptimo ao de Artajerjes comenz en la primavera de 458 a.C., y termin en la primavera de 457 a.C. De este modo, segn el calendario persa, Esdras debe haber comenzado su viaje de Babilonia en la primavera de 458 a.C. y llegado a Jerusaln en el verano del mismo ao. Los judos, sin embargo, consideraban que el ao nuevo comenzaba en el otoo, de acuerdo con el calendario civil por el cual contaban los reinados de sus reyes y los de otras naciones. [...] De este modo, por el calendario civil judo, el sptimo ao de Artajerjes comenzara en el otoo de 458 a.C. y terminara en el otoo de 457 a.C. Con esta manera de contar, Esdras habra comenzado su viaje a Jerusaln en la primavera de 457 a.C., llegando all en el verano del mismo ao. 11

Objecin 3: No tenemos fuentes histricas que fechen la muerte de Cristo en el ao 31 d.C.


Daniel 9:27 dice que el Mesas hara terminar (la importancia) del sistema de sacrificios terrenal durante (la segunda) mitad de la semana final de aos, es decir, alrededor del ao 31 a.C., si los 490 aos se databan entre 457 a.C. hasta 34 d.C. En ninguna parte del Nuevo Testamento ni en ninguna otra fuente se da un ao especfico para la crucifixin de Jess. Sabemos por los Evangelios que l muri un viernes de Pascua durante los primeros aos del trmino de Poncio Pilato como procurador romano, o sea, en algn momento entre 29 d.C. y 33 d.C. Por supuesto, el ao 31 d.C. cae dentro de este plazo. Aunque se ha mostrado que una crucifixin en un viernes de Pascua es posible en los aos 30 31 d.C., los clculos astronmicos no han demostrado en forma concluyente cul fue la fecha de este
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evento. 12 Cmo podemos estar seguros de que Cristo cumpli exactamente la profeca de las 70 semanas de Daniel 9:24 al 27? Si hay dudas acerca del cumplimiento de esta profeca, tambin habr dudas sobre nuestra interpretacin de las 2.300 tardes y maanas de Daniel 8:14. No necesitamos la confirmacin de la muerte de Cristo en el ao 30 31 d.C. porque tenemos la confirmacin de su bautismo en el ao 27 d.C., al comienzo de la ltima de las 70 semanas de aos de Daniel (7 + 62 "semanas", en otras palabras, 483 aos despus de 457 a.C.; ver Daniel 9:25, 26). Jess fue bautizado y comenz su ministerio pblico "en el ao decimoquinto del imperio de Tiberio Csar" (Lucas 3:1). Se sabe por las fuentes seculares de la historia que Tiberio Csar lleg a ser el emperador nico de Roma (despus de haber sido corregente en las provincias romanas) cuando Augusto muri el 19 de agosto del ao 14 d.C. Lucas probablemente sigui el mtodo corriente de fechar en ese tiempo, que reconoca el primer ao del reinado de un rey como la porcin del ao que haba antes del primer da de Ao Nuevo (en el otoo, a mediados de octubre) de su reinado. De modo que el tiempo entre agosto 19 y octubre del ao 14 d.C. se habra contado como el primer ao de Tiberio. El segundo ao del emperador habra sido el ao civil judo que abarcaba de octubre del ao 14 d.C. hasta octubre del ao 15 d.C. Siguiendo de esta manera, el decimoquinto ao de Tiberio hubiera alcanzado desde el otoo del ao 27 d.C. hasta el otoo del ao 28 d.C. El fin de los 483 aos de Daniel fue el ao 27 d.C., cayendo dentro del decimoquinto ao de Tiberio. Jess mantuvo su cita con la profeca de Daniel. 13 Hemos encontrado que el principio de da por ao y el ao 457 a.C. como el punto de partida de las profecas de los 490 y los 2.300 aos de Daniel 8 y 9 son slidos. Adems, la profeca de las 70 semanas alcanza hasta el tiempo de Cristo, lo que significa que se extiende mucho ms all de cualquier fecha en que pudo haberse escrito el libro de Daniel. De modo que debemos concluir que Daniel 9 definidamente contiene una profeca predictiva real y exacta. Esto apoya la idea de que las otras profecas (Daniel 2, 7, 8, 11 y 12) cubren exactamente un panorama de la historia que comienza en el pasado y llega
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a travs de los tiempos al futuro, al fin de la era presente y el comienzo de la nueva era del reino eterno de Cristo. Referencias

1 Ver la defensa del principio del da por ao que hace Desmond Ford en Daniel, pp. 300-305 (Apndice F), y el estudio principal de William Shea en Selected Studies on Prophetc Interpretation, Daniel and Revelation Committee Series 1, pp. 67-110. Ver tambin Gerhard Pfandl, Daniel: The Seer of Babylon, pp. 60-62. 2 Ludwig Koehler y Walter Baumgartner, The Hebrew and Aramaic Lexicon of the Old Testament (Londres: Brill, 2001), t. 1, pp. 400, 401. 3 Ver Ben Zion Wacholder, "Chronomessianism", pp. 202-209. 4 Roy Gane, Altar Call, pp. 289, 290. 5 Pierre Briant, From Cyrus to Alexander: A History of the Persian Empire (Winona Lake, Ind.: Eisen-brauns, 2002), p. 584. 6 Arthur Ferch, "Commencement Date for the Seventy Week Prophecy", en The Seventy Weeks, Leviticus, and the Nature of Prophecy, Daniel and Revelation Committee Series 3, pp. 64-74; Brempong Owusu-Antwi, The Chronology of Daniel 9:24-27, pp. 131138, 290-295, 299-303. 7 Amelie Kuhrt, The Ancient Near East c. 3000-330 a.C. (Londres y Nueva York: Routledge, 1995), tomo 2, p. 648 8 lbd., pp. 671, 672 9 A History of the Jewish People, H. H. Ben-Sasson, ed. (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1976), p. 173; The Cambridge History of Judaism, W. D. Davies and Louis Finkelstein, eds. (Cambridge: Cambridge University Press, 1984), p. 73; Briant, p. 583. Note que tenemos fechas precisas basadas en antiguos registros de fenmenos astronmicos (especialmente eclipses) que se relacionan con los aos de reinados desde los tiempos neobabilnicos en adelante. En consecuencia, los eruditos pueden datar muchos eventos de los reinados de los monarcas desde esa era hasta el da en que ocurrieron. 10 Siegfried H. Horn y Lynn H. Wood, The Chronology of Ezra 7 (Hagerstown, Md.: Review and Herald, 1953; 1970), especialmente las pp. 115 y 127; ver tambin el Comentario bblico adventista, tomo 3, pp. 103-113; Owusu-Antwi, pp. 295-299 11 William H. Shea, Daniel 7-12: Prophecies of the End Time, p. 65 12 C. Mervyn Maxwell, El misterio del futuro revelado (Buenos Aires: Asoc. Casa Editora Sudamericana, 1991), tomo 1, pp. 265-268; Owusu-Antwi, pp. 310-323 13 El Comentario bblico adventista, tomo 5, pp. 234-238, explica esta cronologa en detalle

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Ms respuestas a objeciones: Roma versus Antoco

n el captulo anterior, respond a objeciones hechas a la interpretacin de la profeca de Daniel 8:14 de las 2.300 tardes y maanas que va desde 457 a.C. a 1844 d.C. En el presente captulo, consideraremos otra clase de objeciones, que desafan las fechas de las profecas de Daniel y ponen en grave duda su credibilidad bsica. En los tribunales, si no se puede responder a las objeciones de una persona, se puede ganar el caso si se muestra que la persona no es confiable, o que la persona ni siquiera es quien dice ser. Una teora erudita muy difundida sostiene que las profecas de Daniel con respecto al poder del cuerno pequeo y su equivalente en Daniel 7 al 12 fueron realmente escritas en respuesta a la crisis que provoc, entre los judos, el rey selucida Antoco IV Epfanes (rein desde 175 a.C. a 164/3 a.C.). Esta teora dice que alguien, que no fue Daniel, escribi el libro que lleva su nombre despus que ocurrieron los eventos "profetizados" en l. Si este enfoque es correcto, las 2.300 tardes y maanas fueron cumplidas en el pasado distante, de modo que no hay un juicio preadvenimiento en estos momentos. La mayora de los eruditos hoy aceptan y ensean la teora que acabo de describir, como se puede ver fcilmente mirando los comentarios sobre Daniel. En la mayora de estos comentarios, Antoco est presente y da forma a todo el marco de la interpretacin proftica. Una cantidad de eruditos ha perdido de vista el hecho de que la teora es una teora;
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la tratan como si fuera un hecho o un dogma fijo que est ms all de la crtica. 1

Los orgenes de las interpretaciones

Dnde comenz la interpretacin que identifica al cuerno pequeo con Antoco Epfanes? La aplicacin proftica, hoy frecuente, del cuarto reino de Daniel 2 y 7 al perodo helenstico, y por consiguiente del cuerno pequeo de Daniel 7 a Antoco Epfanes, generalmente se remonta a Porfirio (233-c. 304 d.C.), neoplatnico y defensor del paganismo. Alarmado por la difusin creciente del cristianismo, y comprendiendo que la profeca ocupaba un puesto clave en el pensamiento de los cristianos primitivos, Porfirio trat de contrarrestar la fuerza de la profeca de Daniel argumentando que el libro no era una profeca escrita por Daniel en el siglo VI a.C., sino un bosquejo histrico engaoso, redactado por un autor posterior al tiempo de los Macabeos. Porfirio afirmaba que el libro haba sido fraguado despus que los sucesos histricos tuvieron lugar, pero que haban sido puestos en tiempo futuro como una prediccin. 2 Este libro apoya el enfoque histrico de la interpretacin de las profecas de Daniel. Los no cristianos encuentran que este enfoque los amenaza porque identifica a Jess como el Mesas por la fecha de su primera venida (ver Daniel 9:24-27). La Iglesia de Roma lo encuentra amenazador porque da un perfil de este poder como el enemigo de Dios, el cuerno pequeo. Muchos cristianos protestantes siguen inclinndose ante la autoridad tradicional romana al adorar en el domingo romano, y desean legitimizar a la Iglesia de Roma y unirse con ella an ms, de modo que no les gusta el enfoque histrico. Adems, para la mayora de los cristianos catlicos y protestantes, incluyendo los evanglicos seguir la exactitud histrica de las profecas de Daniel hasta su conclusin lgica de que un juicio previo al advenimiento comenz en 1844 d.C. es inaceptable. No les gusta esta interpretacin, que sostienen slo los Adventistas del Sptimo Da, porque est asociada con la desacreditada prediccin de Guillermo Miller de que la segunda venida de Cristo ocurrira en 1844. Muchos cristianos piensan que la Iglesia Adventista del Sptimo Da, que surgi del movimiento millerita del siglo XIX, invent la
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idea del juicio previo al advenimiento para salvar las apariencias al retener la fecha de 1844 pero cambiando el evento a uno celestial, que est ms all de la posibilidad humana de refutar. 3 Pero, por supuesto, no se puede refutar una interpretacin de la Biblia ya sea sealando su origen o su relacin con una idea desacreditada. Si ese fuera el caso, la consistencia sugerira que los eruditos cristianos debieran abandonar la teora de que Antoco fue el cuerno pequeo solamente porque la origin Porfirio, que era pagano y polemista anticristiano. Deberamos juzgar las interpretaciones de la Biblia por su consistencia con los principios de interpretacin que surgen de la Biblia misma. Las profecas de largo alcance del libro de Daniel, de una sucesin de imperios mundiales que alcanza mucho ms all del tiempo de Daniel, an ms all del tiempo de Antoco IV Epfanes (ver los captulos 2, 7 y 8), y las predicciones del libro acerca del Mesas (Daniel 9:24-27) han resultado exactas. Y los Adventistas del Sptimo Da consideran que la profeca de las 2.300 tardes y maanas es consistente con la interpretacin de estas otras profecas. No deberan estos hechos ser razn suficiente para creer en un evento celestial de juicio previo al advenimiento?

Por qu Antoco IV Epfanes no es el cuerno pequeo

Aqu hay algunos problemas serios que eliminan la posibilidad de identificar a Antoco IV Epfanes con el cuerno pequeo: 4 1. En Daniel 7, el cuerno pequeo surge del cuarto imperio, que es Roma. 5 El rey selucida del siglo II a.C., Antoco IV Epfanes, fue un gobernante de una de las cuatro divisiones del Imperio Griego, que fue antes de Roma. De modo que Antoco no puede ser el "cuerno pequeo". Apareci en la escena algunos siglos demasiado temprano. Un sbado de tarde cuando mi hermano y yo ramos jvenes, nuestros padres jugaron un juego bblico de "veinte preguntas" con nosotros. Mi hermano nos sorprendi a todos con un personaje bblico que ninguno pudo adivinar, as que nos dimos por vencidos. Nos inform entonces que el personaje era Abrahn Lincoln! Mi hermano saba que haba un Abrahn en la Biblia, que en los tiempos bblicos los hombres usaban barba, y que Abrahn Lincoln pareca anciano y usaba barba. Pero aunque Lincoln amaba la Biblia y us lenguaje b87

blico en sus discursos, la Biblia no lo menciona a l. Ponerlo all era un anacronismo. Identificar el Antoco del siglo segundo a.C. como el cuerno pequeo de la profeca de Daniel, cuando Daniel dijo que el cuerno surgira del Imperio Romano, es tambin un anacronismo. Para sobreponerse a esta dificultad de que el cuerno pequeo surgi del cuarto imperio, los eruditos preteristas dividen a Media y Persia, diciendo que los cuatro imperios fueron: Babilonia, Media, Persia y Grecia. Esto hace que Grecia sea el cuarto imperio y as Antoco puede ser el cuerno pequeo, que surgi del cuarto imperio. Es un buen esfuerzo, pero vayamos despacio. Media y Persia ya estaban combinados en un solo imperio cuando realizaron la conquista de Babilonia, y el libro de Daniel habla de un reino de Medos y Persas, que compartan un sistema de leyes (ver Daniel 5:28; 6:8, 12, 15; 8:20: comparar con Ester 1:3, 14, 18, 19; 10:2). Adems, la "profeca dinstica" de los babilonios enumera los imperios que gobernaron Babilonia antes de Macedonia/Grecia como Asira, Babilonia y Elam (Persia). Esta lista, babilnica, no inclua a una Media separada. 6 No cree usted que los babilonios recordaran quin los haba gobernado? Note la importante diferencia entre la forma en que los eruditos preteristas y los historicistas leen el libro de Daniel para identificar el cuerno pequeo. Muchos preteristas comienzan con Daniel 11, explicando una gran parte de este captulo al identificar al malvado "rey del norte" (el "hombre despreciable" del versculo 21 y siguiente) con Antoco. Dicen que Antoco es el gran hombre malo aqu, que elimina la adoracin regular (que dicen que es el sacrificio regular en Jerusaln) y establece la abominacin desoladora (11:31). Luego leen la identificacin hacia atrs, a Daniel 7 y 8, donde es el cuerno pequeo el que hace esas cosas. El resultado lgico es afirmar que Antoco cumple el smbolo del cuerno pequeo. Sin embargo, hacerlo as tuerce lo que dice Daniel 7 y 8. Concedemos que Daniel 11 debe ayudar a explicar las profecas anteriores, pero una explicacin debiera concordar con lo que explica! El enfoque historicista que contiene este libro, por otro lado, lee a Daniel hacia adelante, permitiendo que los captulos anteriores (2, 7 y 8) desarrollen la secuencia de poderes en forma natural, formando un marco claro dentro del cual se puede interpretar Daniel 11. "Siendo que Daniel 2 es la profeca ms sencilla, y que Daniel 7 aade detalles y es ms compleja, parece natural y lgico comenzar
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con la profeca ms sencilla y avanzar en el libro hasta las ms complejas, aadiendo los detalles presentados por cada profeca sucesiva". 7 El resultado no ignora ni tuerce a Daniel 11. Ms bien, pone al captulo en la perspectiva establecida por el libro de Daniel mismo. 8 2. Antoco fue slo uno de los reyes en medio de una sucesin de gobernantes selucidas. Y aunque l persigui a los judos por un tiempo, sus correras a Egipto, Palestina y otras partes pronto terminaron en fracasos. Aunque goz de algn xito inicial en Egipto, dej el pas y retir su ejrcito sencillamente porque el embajador romano, C. Popilius Laenas, le dijo que el Senado Romano quera que saliera. 9 El tema a Roma porque este poder, que estaba surgiendo, haba derrotado decisivamente a su padre, Antoco III, que haba sido mucho ms fuerte que l mismo. Y en vez de conquistar Palestina, Antoco IV la perdi ante los judos bajo el liderazgo de los macabeos. El muri mientras peleaba en el este. El resultado final es que Antoco fue un perdedor total. Difcilmente se ajusta al perfil del gran cuerno pequeo en Daniel 7 y 8 que surge "al fin del reinado" de los reinos helensticos (8:23) y sobrepasa a todos ellos. 3. Desde su perspectiva en el primer siglo d.C. (ver Mateo 24:15, 16), Jess interpret la "abominacin desoladora", o "el sacrilegio desolador/pasmoso" un objeto o prctica religioso que Daniel dijo que el poder del cuerno pequeo establecera (Daniel 8:12, 13; 9:27; 11:31; 12:11)- como algo todava futuro. El libro del Apocalipsis tambin mira hacia el futuro cuando habla de un perodo de dominio por un poder malvado que est simbolizado en Daniel por el cuerno pequeo.
Daniel 7:25 Apocalipsis 12:6 1.260 das (3 1/2 aos) Apocalipsis 12:14 Apocalipsis 13:5 42 meses (3 1/2 aos)

3 1/2 tiempos

3 1/2 tiempos

En el Apocalipsis, este perodo viene despus de la vida de Cristo sobre la tierra:


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"Y ella dio a luz un hijo varn, que regir con vara de hierro a todas las naciones; y su hijo fue arrebatado para Dios y para su trono. Y la mujer huy al desierto, donde tiene lugar preparado por Dios, para que all la sustenten por mil doscientos sesenta das" (Apocalipsis 12:5, 6). Es claro que Cristo y el Nuevo Testamento no consideraban al anterior rey Antoco como el que cumpli la profeca del cuerno pequeo, aun cuando el libro apcrifo de 1 Macabeos describe algo que Antoco puso sobre el altar del templo de Jerusaln como la "abominacin de la desolacin" (1:54). Podemos aceptar la interpretacin de 1 Macabeos y argumentar que aunque en el esquema mayor de las cosas, Antoco fue un perdedor, l cumpli el smbolo del cuerno pequeo de Daniel porque se lo vea grande en el horizonte de los judos que eran el centro de la preocupacin de Daniel? No. Daniel presenta el cuadro grande en el cual el "cuerno pequeo" es un sucesor de los poderes mundiales ms bien que un mero bravucn para los judos. Un ejemplar reciente del Journal of Bblical Literature contiene un artculo fascinante e importante de Steven Weitzman titulado: "Plotting Antiochus's Persecution" [Tramando la persecucin de Antoco]. Aunque Weitzman sigue aceptando el dogma preterista de que Antoco IV es el cuerno pequeo de Daniel, l lo socava apoyando fuertemente la idea de que los libros de los Macabeos son propaganda que se ajusta bien a una larga tradicin literaria del antiguo Cercano Oriente. Pinta los actos de Antoco en colores especialmente oscuros en su intento de mostrar a los macabeos como los salvadores de la religin juda. 10 Algunos dicen que Antoco sencillamente fue el primero de mltiples cumplimientos del cuerno pequeo, y que Jess habl de uno de los otros cumplimientos. Pero los puntos 1 y 2 arriba citados eliminan a Antoco de cualquier clase de cumplimiento, aun de uno de los menores. 11 l vivi en la poca equivocada, y su carrera no se ajusta a las especificaciones. Sin duda, Antoco era malvado y opuesto a Dios, y ciertamente hizo algunas cosas que dijo que hara el cuerno pequeo. Pero eso no lo hace el cuerno pequeo. 4. Antoco persigui a los judos durante 1.080 das. Este perodo no se ajusta a ninguno de los perodos de tiempo profetice dados en Daniel. Los eruditos tratan de ajustar este perodo con las 2.300 tardes y maanas de Daniel 8:14, dividindolos en dos mitades. Dicen
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que este versculo se refiere a 2.300 holocaustos sacrificados "regularmente" (comparar los versculos 11 al 13) maana y tarde (comparar Nmeros 28:4) en el templo de Jerusaln en 1.150 das literales, dos sacrificios por da. Aunque muchas de las traducciones suponen que Daniel 8:11 al 13 habla del "sacrificio regular o continuo", el texto original hebreo de estos versculos se refiere slo a la "regularidad" (es decir, la adoracin que ocurre regularmente, el as llamado "continuo"). No hay un trmino hebreo para "sacrificio" en este contexto. Aun si "la regularidad" pudiera mostrarse que representa los holocaustos matutino y vespertino en el templo de Jerusaln, estos eran maanas y tardes, no tardes y maanas como en Daniel 8:14. Adems, los dos sacrificios abarcaban una unidad (ver Nmeros 28:1-8). Ms todava, en Daniel 8:14, "2.300 tardes y maanas" aparecen como una abreviacin de "2.300 tardes y 2.300 maanas", como lo muestra la comparacin con el versculo 26: "las tardes y maanas", es decir, las 2.300 tardes y las 2.300 maanas, refirindose a los 2.300 das completos (comparar con Deuteronomio 9:25, "cuarenta das y cuarenta noches"). 12 Como sealamos en el captulo 9, las "2.300 tardes y maanas" 13 es una unidad de tiempo poco comn, como son otras unidades simblicas en las profecas de tiempo de Daniel. Una combinacin similar de tardes y maanas en este orden aparece en las frmulas para las unidades diarias de la semana de la Creacin: "Y fue la tarde y la maana un da" (Gnesis 1:5; ver tambin los versculos 8, 13, 19, etc.). 14 Note que la tarde seguida por la maana se refiere al ciclo de un da, no dos medios das. De modo que no hay justificacin para dividir los 2.300 das por la mitad, para hacer 1.150 das, que estara ms cerca de la duracin de la persecucin realizada por Antoco. La tarde seguida por la maana tambin aparece en xodo 27:20, 21: "Y mandars a los hijos de Israel que te traigan aceite puro de olivas machacadas, para el alumbrado, para hacer arder continuamente las lmparas. En el tabernculo de la reunin, afuera del velo que est delante del testimonio, las pondr en orden Aarn y sus hijos para que ardan delante de Jehov desde la tarde hasta la maana, como estatuto perpetuo de los hijos de Israel por sus generaciones". Este pasaje contiene varios paralelos a Daniel 8: La lmpara est ardiendo continuamente / regularmente (comparar con "regulari91

dad"/"continuo" en Daniel 8:11-13) en el santuario (ver palabras para "santuario" en Daniel 8:11, 13, 14) desde la tarde hasta la maana (comparar con Daniel 8:14, 26). Al proveer luz durante la noche en el "palacio" del Rey divino, mostraba que l estaba despierto. La lmpara recordaba al pueblo de Dios que "no se adormecer ni dormir el que guarda a Israel" (Salmo 121:4). La conexin con el ciclo de la lmpara del santuario implica que las 2.300 tardes y maanas se refieren a 2.300 noches, es decir, la porcin oscura de 2.300 das (refirindose a "das" como perodos simblicos de veinticuatro horas). Hay un ciclo continuo de tarde y maana para cada ciclo de veinticuatro horas, de modo que otra vez, no hay apoyo para dividir las 2.300 tardes y maanas en mitades de das. La idea de que Dios vigila durante la noche es destacada en Daniel 6, donde Dios protegi al profeta mientras pas la noche en el foso de los leones. En Daniel 8, el pueblo de Dios experimenta un perodo "oscuro" de opresin por una sucesin de poderes durante los 2.300 das/aos, pero Dios guarda a los suyos durante todo el tiempo.

1 Un ejemplo extremo es Louis F. Harman y Alexander A. Di Lella, The Book of Daniel, Anchor Bible 23 (Carden City, Nueva York: Doubleday, 1978) 2 Comentario bblico adventista, tomo 4, p. 45 3 Ver, por ejemplo, Tremper Longman III, Daniel NIV Application Commentary (Grand Rapids, Zondervan, 1999), p. 231 4 Ver adems William H Shea, Selected Studies on Prophetic Interpretation, pp. 31-66 ("Why Antiochus Is Not the Little Hora of Daniel 8"); comparar con Desmond Ford, Daniel, pp. 164, 188, 191. 5 Hersh Goldwurm expresa la interpretacin tradicional juda de Daniel 7: "El cuarto reino, representado aqu por una bestia temible no especificada, diferente de todas las otras bestias, es el del Imperio Romano con todas sus metamorfosis. Esto es el pensamiento de casi todos los comentadores y claramente el de nuestros Sabios en el Talmud y numerosos midrashim". Daniel: A New Translation, p. 199. De acuerdo con esto, las identificaciones tradicionales judas del cuerno pequeo que sale de la cuarta bestia en Daniel 7 han sido Tito (Rashi), la institucin del papado (Abarbanel, Malbim), Islam (Malbim), o una nacin que se convertira al Islam (Ibn Ezra), todas las cuales nos llegan del perodo romano o ms tarde (Goldwurm, pp. 202, 203). La identificacin del cuerno pequeo en Daniel 8 no es la misma: el reino selucida en general (Ibn Ezra), Antoco IV (Malbim y Mayenei HaYeshuah), y el gobierno de Tito (y Vespasiano) sobre el Imperio Romano (Rashi) (Goldwurm, pp. 221, 222).

Referencias

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Roy Gane, Altar Call, p. 299; A. K. Grayson, Babylonian Historical-Literary Texts (Toronto: University of Toronto Press, 1975), pp. 24-37 7 William H. Shea, Daniel 1-7: Prophecy as History, The Abundant Life Bible Amplifier (Nampa, Idaho: Pacific Press, 1996), p. 132 8 Para este enfoque de la explicacin de las fronteras de Daniel 11, ver William H. Shea, Selected Studies, pp. 53-63; ver tambin William H. Shea, Daniel 7-12: Prophecies of the End Time, pp. 178-213 9 Ver, por ejemplo, C. Mervyn Maxwell, El misterio del futuro revelado, tomo 1, p. 165 10 Steven Weitzman, "Plotting Antiochus's Persecution", Journal of Biblical Literature 123 (2004), pp. 219-234 11 Contra Desmond Ford, Daniel, pp. 172, 186, 187 12 Gane, pp. 284, 285 13 Literalmente, "tarde-maana", pero con nmeros grandes en hebreo se usa la forma singular, de modo que el sentido es "tardes-maanas". 14 Ver Siegfried J. Schwantes, "Ereb Boquer Daniel 8:14 Re-examined", en Symposium on Daniel, Daniel and Revelation Committee Series 2, Frank H. Holbrook, ed. (Silver Spring, Md.: Biblical Research Institute, 1986), pp. 463, 472-474
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El cuerno pequeo: rebelde y anticristo

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aniel 7:9 al 14 dice que el cuerno pequeo est condenado mediante el juicio previo al advenimiento, que involucra abrir los libros que presumiblemente registran las acciones de ese poder. Por qu? Este juicio no es necesario para condenar los imperios humanos previos: Babilonia, Medo-Persia, Grecia, y Roma Imperial/Pagana. Ellos terminan sencillamente porque son malvados y no hay dudas acerca de si salvarlos porque no tienen ninguna conexin positiva con Dios, quien tiene el poder para salvar. Como Jess le dijo a Nicodemo: El que no cree, ya ha sido condenado, porque no ha credo en el nombre del unignito Hijo de Dios (Juan 3:18). Todos los seres humanos han pecado (Romanos 3:23), y la paga del pecado es muerte (Romanos 6:23). Por eso los que nunca respondieron a la oferta divina de salvacin sencillamente mueren la muerte eterna, as como los reclusos en la fila de la muerte no son considerados para una demora en la ejecucin a menos que apelen al gobernador. Por qu el cuerno pequeo no sera automticamente condenado sin reunir antes un tribunal celestial que se tome el trabajo de abrir sus actos para ser inspeccionados? Aunque el cuerno pequeo ejerce una fuerza coercitiva contra el pueblo de Dios como lo han hecho otros poderes humanos (ver Daniel 7:25; 8:24; y comparar, por ejemplo, con Daniel 3:6), la situacin difiere porque las pretensiones del cuerno pequeo trascienden la poltica secular (ver Daniel 7:24). Es
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un poder religioso. Esto se muestra en el hecho de que pensar en cambiar los tiempos y la ley (Daniel 7:25), es decir, la ley del pacto de Dios (incluyendo el tiempo sagrado) y la adoracin. El cuerno pequeo entra bajo el juicio previo al advenimiento porque pretende tener una conexin con Dios. Por lo tanto, lo que representa afecta la reputacin de Dios en el mundo, as como las actividades ilegales de un coronel del ejrcito norteamericano afectaron adversamente la reputacin de su presidente, bajo cuya administracin estaba actuando. A fin de dar al pueblo un cuadro exacto de su carcter, Dios debe mostrar su relacin verdadera con el cuerno pequeo. Por la misma razn, Dios necesitaba condenar a los antiguos israelitas y a los extranjeros que vivan dentro de las fronteras de Israel que pertenecan a la comunidad del pacto, pero que contaminaban su reputacin cuando adoraban a Moloc (Levtico 20:3) o descuidaban voluntariamente sus provisiones para purificarse de la contaminacin con muertos (Nmeros 19:13, 20). Estas transgresiones (pecados de rebelda) nunca eran perdonadas mediante el sistema israelita de sacrificios. Tenan que ser eliminadas del santuario israelita el Da de la Expiacin junto con los pecados perdonables/perdonados (Levtico 16:16). Aunque la eliminacin de estos ltimos pecados del santuario beneficiaba a los pecadores perdonados con la purificacin/vindicacin moral (versculo 30), la eliminacin de las transgresiones slo beneficiaba a Dios. Los pecadores rebeldes no tenan parte en el juicio del Da de la Expiacin en el sentido de recibir su beneficio, sino quedaban irremediablemente condenados. 1 Significativamente, el cuerno pequeo comete transgresiones /pecados de rebelin (persa; Daniel 8:12, 13, el mismo trmino hebreo como en Lev. 16:16). Por esto es condenado por medio del juicio (Daniel 7:11, 22) aun cuando el santuario/reputacin de Dios es purificado/vindicado (Daniel 8:14). De modo que el cuerno pequeo se ajusta al perfil de los pecadores rebeldes en la comunidad divina del pacto quienes no reciben el beneficio de la vindicacin en el Da de la Expiacin. 2 En el antiguo Israel, la contaminacin ms severa del santuario /templo ocurra cuando los rebeldes contra Dios introducan objetos
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de culto extrao en el santuario mismo, como hizo el rey apstata Manass: Y puso una imagen de Asera que l haba hecho, en la casa de la cual Jehov haba dicho a David y a Salomn su hijo: Yo pondr mi nombre para siempre en esta casa, y en Jerusaln a la cual escog de todas las tribus de Israel (2 Reyes 21:7; comparar con Ezequiel 8). El hecho de que el buen rey Josas ms tarde tuvo que ordenar a los levitas que pusieran el arca santa en la casa que edific Salomn hijo de David, rey de Israel (2 Crnicas 35:3) sugiere que Manass haba sacado el arca del pacto del Lugar Santsimo y la haba reemplazado con un smbolo idoltrico o imagen de Asera, una diosa pagana de la fertilidad. 3 En una escala mayor que en los das de Manass y Josas, el templo celestial de Dios necesitara ser justificado (Daniel 8:14) despus que el cuerno pequeo pusiera una prevaricacin asoladora en lugar de la verdadera adoracin (vers. 11-13) e impidiera a la gente que adorara en forma adecuada y regular (Apocalipsis 11:2, 3 dice que hollarn el patio que est fuera del templo). El cuerno pequeo es especficamente culpable porque no slo deja de tomar en cuenta parte del sistema divino de sacrificios (comparar con Nmeros 19:13, 20) sino que participa de un sistema alternativo (comparar con Lev. 20:3); quita parte del sistema de Dios, es decir, la regularidad (llamada el diario o continuo), y establece un sistema alternativo (Daniel 8:11-13; 11:31; 12:11). De este modo el cuerno caera bajo la jurisdiccin de un tribunal que repasa su situacin respecto del pacto. 4 Otra vez, nuestra identificacin del cuerno pequeo como la Iglesia de Roma (en vez de Antoco IV Epfanes, que era un gobernante pagano) se ajusta perfectamente: Esta iglesia es un poder cristiano profeso que pretende tener una conexin con Cristo pero niega su ministerio celestial al sustituir un confesional, un sacrificio (la misa), y un sacerdocio terrenal. 5 La Iglesia de Roma se desarroll a partir de una iglesia cristiana primitiva originalmente fiel, de modo que puede pretender un vnculo no interrumpido con los apstoles. Sin embargo, trgicamente, se apart de la adoracin pura autorizada por el verdadero Dios, as como generaciones de antiguos israelitas apostataron y se apartaron a diversas formas de idolatra, incluyen96

do la mezcla de verdadera adoracin con prcticas paganas (ver los libros de Jueces, Reyes y Crnicas). Cuando el pueblo de Dios se apart de l, especialmente al seguir su hipcrita profesin de fe, mancharon la reputacin de Dios. Y su reputacin de amor, incluyendo la justicia y la misericordia, es vital porque los seres humanos son atrados a l y la salvacin que ofrece slo en la medida que el carcter de Dios los atrae. Si estas personas ven que el pueblo de Dios tiene poca diferencia con los dems, y tal vez en algunas formas es peor que ellos (compare Jueces 19 con Gnesis 19), por qu deberan esperar que una conexin de pacto con Dios les ayudara? En Daniel 7 y 8, el cuerno pequeo acta como un intruso que trata de asumir, en forma hostil y corporativa, el pacto de Dios y las bendiciones que van con l. Sin embargo, el juicio del tribunal celestial le quita el dominio y se lo entrega al santo pueblo de Dios (7:26, 27). Dios da este premio a su pueblo porque ellos le pertenecen. Los mansos [...] recibirn la tierra por heredad (Mateo 5:5; comparar con Salmo 37:11) por la misma razn que Canan fue prometida a Abrahn: porque tena una relacin de pacto con l.

En el siglo XVI, los Reformadores llegaron a la conclusin de que el cuerno pequeo simbolizaba a la Iglesia de Roma. Los contrarreformadores intentaron desviar esta evaluacin negativa de su iglesia en dos direcciones posibles: los preteristas dijeron que las profecas del cuerno pequeo se cumplieron antes de que existiera la iglesia, en el tiempo y la persona de Antoco IV Epfanes. Y los futuristas empujaron el cumplimiento de estas profecas para mucho ms tarde, a un anticristo que todava no haba aparecido. No importaba que los puntos de vista de los contrarreformadores fueran contradictorios; ofrecan una distraccin, como en las historias. Algunos amigos del hombre malo decan que l se haba ido, y apuntaban en una direccin, y otros decan: No, l se fue en esa otra direccin y sealaban la direccin contraria. El preterismo y el futurismo son enfoques que se excluyen mutuamente. Ninguno de ellos se ajusta a los datos del texto bblico.
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El anticristo

Con respecto al preterismo, hemos encontrado que Antoco IV Epfanes no se ajusta adecuadamente al perfil del cuerno pequeo: Aunque hay algunas similitudes, Antoco vivi en el tiempo y lugar incorrectos, y su actuacin no se ajusta al panorama de lo que hara el cuerno pequeo (ver el captulo 10). Aqu hay un par de dificultades importantes para el concepto futurista: 1. Daniel describe al cuerno pequeo que surge durante la divisin del Imperio Romano, que ocurri en el siglo V d.C. (ver ms arriba). Desde nuestra perspectiva, esto es historia, no algo todava futuro. 2. En Daniel 7, un poder sigue en los pasos de otro. No hay grandes espacios vacos entre los imperios profetizados y el cuerno pequeo. Este es contemporneo de otros poderes que siguieron a Roma, como lo muestra el hecho de que varios de ellos caen delante del cuerno pequeo durante el tiempo en que l est surgiendo (ver arriba). 3. La Escritura indica que el cristianismo no fue protegido del anticristo hasta algn tiempo en el futuro; ya ha experimentado un anticristo. En 1 Juan 4 se nos dice lo que significa ser anticristo: En esto conoced el Espritu de Dios: Todo espritu que confiesa que Jesucristo ha venido en carne, es de Dios; y todo espritu que no confiesa que Jesucristo ha venido en carne, no es de Dios; y este es el espritu del anticristo, el cual vosotros habis odo que viene, y que ahora ya est en el mundo (vers. 2, 3). No es suficiente que creamos que Jess es humano, o por otro lado, que l es divino. Es vital que aceptemos que l vino de Dios en la carne, lo que significa que l es divino-humano, porque slo si l tiene esta combinacin puede servir como puente o escalera entre los seres humanos cados y mortales, y el Dios puro y santo (comparar con Juan 1:51). Slo un Ser divino-humano puede mediar como nuestro sumo sacerdote de la lnea real de Melquisedec, que tiene pleno acceso a Dios, y que fue tentado en todo segn nuestra semejanza, pero sin pecado (Hebreos 4:15). Hay ms de una manera de ser un anticristo. Uno puede negar explcitamente la divinidad de Jess o su humanidad. O se puede
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negar implcitamente que Jess vino en carne al negar lo que su misin divino-humana realiz al establecer un sacrificio terrenal continuo en lugar de su sacrificio de una vez para siempre (Hebreos 9:28) y poniendo en lugar de su sacerdocio celestial plenamente suficiente (Hebreos 4:14-16; 6:19 a 10:25) un sacerdocio humano que pretende en forma blasfema perdonar los pecados. Hemos identificado al cuerno pequeo como la Iglesia de Roma no por causa de alguna clase de prejuicio previo, sino sencillamente al seguir la evidencia que hay en la Biblia, y al reconocer la forma notablemente exacta en la que se han cumplido las profecas de Daniel. Estas predicciones son claramente divinas, pues Dios procura revelar su carcter y el camino de salvacin mediante Cristo, advertirnos acerca de los peligros espirituales, y aseguramos que l nos salvar si le somos fieles. Al implicar a la Iglesia de Roma, la Biblia ha sealado un sistema institucional de jerarquas, ritos y dogmas que es contrario a Dios. Sin embargo, esto de ningn modo excluye de la salvacin definitiva a todos los miembros de esa iglesia. 6 Jess dijo: Tambin tengo otras ovejas que no son de este redil; aqullas tambin debo traer, y oirn mi voz; y habr un rebao, y un pastor (Juan 10:16; comparar con Apocalipsis 18:4, donde Dios llama a su pueblo a salir de la Babilonia del tiempo del fin, el equivalente del Apocalipsis del cuerno pequeo de Daniel). A lo largo de los siglos, muchas personas maravillosas pertenecieron a la Iglesia de Roma. Su sinceridad, su espiritualidad, su vida sacrificada por Cristo, y su servicio abnegado por otros son una fuente de inspiracin para todos los cristianos. Ojal todos nosotros furamos tan dedicados como lo fue la Madre Teresa, la monja albanesa que dio su vida por la resaca humana de Calcuta.

Referencias
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Roy Gane, Altar Call, pp. 210-215; Roy Gane, Leviticus, Numbers, pp. 281, 282, 166368. Para ms detalles, ver Roy Gane, Cult and Character, pp. 144-151, 154-156, 162, 294-299.

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Ver Roy Gane, Judgment as Covenant Review, Journal of the Adventist Theological Society 8 (1997): pp. 190, 191. 3 Cuando Manass hizo esto y otras clases de abominaciones, l quebrant el pacto entre Dios e Israel tan seriamente que el exilio de su pueblo fue inevitable desde ese tiempo en adelante (2 Rey. 23:26, 27; ver Roy Gane, The End of the Israelite Monarchy, Journal of the Adventist Theological Society 10 [1999], pp. 344, 345, 348-350). 4 Gane, Judgment as Covenant Review, p. 191. 5 Compare William H. Shea, Selected Studies on Prophetic Interpretation, Daniel and Revelation Committee Series 1, p. 145; Gerhard Pfandl, Daniel: The Seer of Babylon, pp. 80- 82. 6 Pfandl, pp. 82, 83.
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Juzgados por no elegir al Dios que nos deja elegir

l pecado humano comenz cuando Eva acept la representacin distorsionada del carcter de Dios: Satans sugiri que l usa su autoridad para impedir que sus criaturas se den cuenta de todo su potencial y que lo hace porque quiere mantenerlos subordinados. En otras palabras, Dios es un tirano injusto y su pretensin de ser "amor" (1 Juan 4:8) es hipocresa. Entonces y ahora, la gran guerra siempre ha sido acerca del carcter de Dios. Este problema ha dado forma al conflicto en todas sus etapas. Satans y sus seguidores quieren tener la posicin de Dios, y para conseguirla, desafan su justicia como Absaln desafi la justicia de su padre, el rey David (2 Samuel 15:2-6). De modo que cmo concluir la gran guerra? Dios est esperando misericordiosamente que la gente cambie su decisin y pase su lealtad de Satans a l. Muchos no se dan cuenta de que hay una gran guerra, y peor an, no comprenden la naturaleza de ambos bandos, su lugar y lo que est involucrado en ello. Obviamente, Dios no puede, en ltima instancia, ayudar a aquellos rehenes de Satans que no admiten que son rehenes y rehsan ser rescatados. Dios ha basado su gobierno en el amor, que es su carcter y que es el nico principio segn el cual los seres inteligentes, con libre albedro, pueden coexistir armoniosamente en el universo y no destruirse unos a otros. 1 Si Dios forzara a la gente a ser salvos, l estara negando el amor, que exige libertad de eleccin. El amor nunca puede ser forzado, o no ser amor. Por esto Dios hizo a los seres humanos con
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libertad para elegir. C. S. Lewis explic: "La libertad de elegir, aunque hace que sea posible que exista el mal, tambin es lo nico que hace posible que el amor, la bondad y el gozo valgan la pena tener. 2 Si Dios quisiera controlarnos, l podra fcilmente habernos hecho "robots". Pero los robots nunca podran amarlo, por intrincada que fuera la programacin de sus circuitos. Por eso Jess muri para salvarnos con nuestro poder de eleccin intacto. As, por un lado, Jess no puede forzar a todos a ser salvados. Pero por otro lado, l no quiere que ninguno perezca que podra ser salvo si sabe lo que realmente est sucediendo (Ezequiel 33:11; 2 Pedro 3:9). Jess dijo a sus discpulos: "Y ser predicado este evangelio del reino en todo el mundo, para testimonio a todas las naciones; y entonces vendr el fin" (Mateo 24:14). Note el propsito de la predicacin del evangelio: "para testimonio a todas las naciones". Un testimonio de qu? A la luz del resto de la enseanza de Jess, podemos ver que el testimonio muestra el carcter amoroso de Dios y de su gobierno como lo revela lo que l ha hecho y sigue haciendo en favor de nosotros mediante Jesucristo. Jess no dijo que el fin vendra cuando todos se hubieran convertido. Ms bien, que el fin vendra cuando todos hayan tenido una oportunidad informada de elegir a Dios, mediante la predicacin. El propsito de la predicacin cristiana no es glorificar al predicador, entretener a la multitud, llenar un espacio necesario en el culto de adoracin, hacer que la gente se sienta segura acerca de experimentar cambios en su vida, o generar un nmero de bautismos que impresione a los supervisores del predicador. El propsito de la predicacin cristiana es dar testimonio de quin es Dios y cmo es l realmente, de modo que la gente pueda elegir claramente estar en su favor, o en su contra. Si los cristianos hacen esto, estn predicando el evangelio. El evangelismo es teodicea: la justificacin del carcter de Dios. Los predicadores tienen el privilegio y la responsabilidad maravillosos de sealar a Cristo a la gente como la revelacin definitiva del carcter de Dios. Sin embargo, ellos no son responsables por los resultados, como los centinelas no son responsables por lo que hace la gente una vez que dieron fielmente la advertencia con sus trompetas
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(Ezequiel 33:1-9). Es Cristo mismo, no el predicador humano, quien atrae a las personas a s mismo porque l ha sido levantado en la cruz (Juan 12:32). La "predicacin" o "proclamacin" del evangelio tiene un sentido mucho ms amplio que los discursos en pblico a grupos de personas. Podemos proclamar el evangelio en pequeos grupos o a una sola persona, como cuando Jess revel las buenas nuevas de la salvacin a un fariseo importante llamado Nicodemo (Juan 3) y a una mujer samaritana junto a un pozo (Juan 4). Los "predicadores" no se limitan al clero profesional. Cada cristiano hombre o mujer, joven o anciano es un "ministro" en un "real sacerdocio" (1 Pedro 2:9). La predicacin no se limita a dar discursos, como lo reconoci Francisco de Ass cuando rogaba: "Prediquen el evangelio. Usen palabras si hace falta". En los tiempos del Antiguo Testamento, el arca del pacto en el santuario israelita contena las tablas de piedra con los Diez Mandamientos de Dios. stos servan como "testimonio" o "testigos" (xodo 25:16, 21), es decir, eran las condiciones o estipulaciones del pacto entre Dios y su pueblo escogido. Sin embargo, ahora que la vida de Cristo, su muerte en la cruz y su resurreccin revelaron el carcter de Dios de una manera ms amplia de lo que podan hacerlo las tablas de piedra (2 Corintios 3), stas son las buenas nuevas de su reino como "testimonio a todas las naciones". El testimonio cristiano no es teora abstracta. El evangelio es la historia de una experiencia, un encuentro personal con Dios. Los testigos dicen lo que han presenciado personalmente, no sencillamente lo que han escuchado de otros o leyeron en un libro. Por eso Juan, el discpulo amado, comenz su primera carta a la iglesia cristiana diciendo: "Lo que era desde el principio, lo que hemos odo, lo que hemos visto con nuestros ojos, lo que hemos contemplado, y palparon nuestras manos tocante al Verbo de vida [...] eso os anunciamos" (1 Juan 1:1, 3). En forma similar, cuando Jess expuls una legin de demonios de un hombre, le dijo que fuera a su casa y contara su propia experiencia con Dios: "Cuntales cuan grandes cosas el Seor ha hecho contigo, y cmo ha tenido misericordia de ti" (Marcos 5:19). Este es el testimonio ms poderoso que alguien en el universo puede dar. Slo los seres humanos salvados, ni siquiera los ngeles, pueden testificar de la miseri103

cordia del Seor diciendo: "Una vez estuve perdido, pero he sido hallado". Como lo dijo una ex prostituta de Wisconsin, EE.UU.: "El ltimo Hombre que me compr pag por m con su sangre!"

Lo que abarca el juicio previo al advenimiento

Cuando Dios revela su carcter, especialmente mediante el amor que ha mostrado en Cristo, l le da a la gente la oportunidad de escogerlo. Sin esta oportunidad, la boleta del voto tendra slo un nombre: Satans. Al aadir su nombre al voto, Dios hace que sea una eleccin real y no una farsa como las que los dictadores plantean, en los cuales ellos reciben prcticamente el 100% de los votos, porque no hay otra posibilidad. Y Dios le da a cada persona que "vota" por l el privilegio de vivir bajo su gobierno benvolo ms bien que bajo la tirana de Satans. Dios no obliga a nadie a elegirlo a l, o a vivir toda la eternidad con l. La eleccin que l plantea es una verdadera eleccin. Cuando las personas eligen a Satans, eligen su gobierno y echan su suerte con l, as como los pueblos de varias naciones que escogieron adoptar el nazismo durante la Segunda Guerra Mundial vincularon su suerte con la de Adolfo Hitler. Siendo que Dios es el Gobernante definitivo del universo, y siendo que slo l es justo, El "cuenta los votos" y permite que todos sus seres creados sean testigos de cada etapa del proceso del "juicio" de modo que puedan estar seguros de que l ha hecho todo correctamente. Tal vez podemos comparar estos "monitores csmicos" con los equipos internacionales de observadores de las Naciones Unidas que monitorean las elecciones en algunos pases para asegurarse de que se llevan a cabo correctamente. La primera etapa del juicio (Daniel 7) ocurre antes de la segunda venida de Cristo y decide si las personas se salvarn o se perdern. Muchos cristianos creen sinceramente que Dios decide el juicio basados en si han pecado o no. Pero esta es una idea ridcula porque "todos pecaron" (Romanos 3:23). Cmo podra un juicio distinguir entre dos grupos sobre esta base? Sera como decidir quin gozar de un crucero gratuito por el Caribe sobre la base de quin est respi104

rando. En lo que respecta a ser pecadores, todos estamos en un problema inmenso, en el mismo crucero que se est yendo a pique. La pregunta en el juicio no es si hemos pecado, sino ms bien, si hemos aceptado la salvacin mediante el sacrificio de Jesucristo. Cuando Jess perdon a la mujer encontrada en el adulterio, le dijo: "Ni yo te condeno; vete, y no peques ms" (Juan 8:11). Al hacer eso, l elimin la condenacin que mereca por su vida pasada y le dio un nuevo comienzo. Si ella aceptaba este perdn, basado en su nueva relacin con Dios, ella no se metera en la cama con alguien que no fuera su esposo. El juicio est basado en el hecho de que su vida despus de su conversin revelara si ella fue fiel o no. Si ella ms tarde rechazaba a Dios y desechaba el perdn que haba recibido, su conversin sera irrelevante y por lo tanto toda su vida incluyendo su vida antes del perdn- la condenara (comparar con Ezequiel 18:24; Mateo 18:32-35). De modo que vemos que el juicio previo al advenimiento est basado en nuestra vida despus de la conversin. Dios decide si hemos seguido apreciando el perdn que recibimos y si aceptamos la transformacin que l ofrece. No tiene sentido que el juicio considere los casos de las personas que nunca creyeron en Dios en algn momento, o por lo menos anunciaron algn tiempo de creencia porque el problema del juicio es la vida posterior a la conversin. Si no hubo conversin o pretensin de ella, no puede haber vida posterior a la conversin para investigar. Para usar una analoga, una decisin favorable en un tribunal con respecto a un juicio que beneficia a las viudas, es slo para las mujeres que vivieron despus que sus esposos murieron. Las mujeres que no vivieron despus de haber enviudado sencillamente estn fuera del alcance del juicio. Lo que Jess le dijo a Nicodemo acerca de la salvacin por intermedio de l apoya la idea de que el juicio pre-advenimiento no necesita decidir si las personas que nunca tuvieron una relacin con Dios sern salvos o no. l dijo que "el que en l cree, no es condenado; pero el que no cree, ya ha sido condenado, porque no ha credo en el nombre del unignito Hijo de Dios" (Juan 3:18; la cursiva fue aadida). Los que creen estn liberados de la condenacin porque "la ddiva de Dios es vida eterna en Cristo Jess Seor nuestro" (Romanos
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8:1; 6:23). En contraste, los que no creen y por ello rechazan el don, ya estn condenados porque "la paga del pecado es muerte" (versculo 23). Esto implica que la posicin en la que los seres humanos comienzan inicialmente es la de condenacin. Porque "todos pecaron, y estn destituidos de la gloria de Dios" (Romanos 3:23), hay slo una manera en que la persona puede ser rescatada de la muerte eterna: "Cree en el Seor Jesucristo, y sers salvo" (Hechos 16:31). "Y en ningn otro hay salvacin; porque no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos" (Hechos 4:12). (Las palabras "no hay otro nombre" no significan que la gente que no ha escuchado literalmente el nombre de Jess no tiene posibilidades de salvarse. Cristo que era "la luz verdadera, que alumbra a todo hombre, vena a este mundo" [Juan 1:9], incluyendo a los que no lo conocen a l por nombre y no tienen acceso a la Biblia [comparar con Romanos 2:14-16].) Si usted hubiese estado en el Titanic cuando choc con un tmpano en el Atlntico Norte en 1912, seguramente habra muerto a menos que hubiese podido entrar en un bote salvavidas. Su posicin por omisin hubiera sido perderse en el mar. Si hubiera sido arrojado al agua helada y luego invitado a subir a un bote salvavidas, hubiese sido un suicidio rechazar la invitacin. Por supuesto, conocemos la historia. No haba suficientes botes salvavidas, y los que fueron afortunados de entrar en ellos dejaron que otros murieran en lugar de correr el riesgo de recargar sus botes salvavidas. Jess es un bote salvavidas mucho mejor. l es suficientemente grande para invitar a todos a bordo y ayudar a los que quieren ser salvados. Note que dije que la posicin por omisin en la cual se encuentran inicialmente los seres humanos individualmente es estar perdidos. Es cierto que mediante el sacrificio de Cristo, Dios ya ha asegurado que nuestro mundo se salve. Pero si las personas individuales sern parte del mundo restaurado depende de su eleccin de aceptar el don divino de la salvacin. Esta diferencia est clara en 2 Corintios 5:18 al 20: "Y todo esto proviene de Dios, quien nos reconcili consigo mismo por Cristo, y nos dio el ministerio de la reconciliacin; que Dios
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estaba en Cristo reconciliando consigo al mundo, no tomndoles en cuenta a los hombres sus pecados, y nos encarg a nosotros la palabra de la reconciliacin. As que, somos embajadores en nombre de Cristo, como si Dios rogase por medio de nosotros; os rogamos en nombre de Cristo: Reconciliaos con Dios". El punto que presenta Pablo aqu es que Dios por medio de Cristo, ya estableci la reconciliacin para todo el mundo y ofreci una amnista general para todos los que pecaron contra l. Los que han aceptado la oferta de Dios son "embajadores" de l en el sentido de invitar a otros a aceptar la oferta que hace Dios de reconciliarse con l tambin.

La aceptacin de la oferta de amnista de Dios

Esto no significa que en la cruz, Dios perdon automticamente a todos y los salv. Tanto la historia antigua como la moderna han mostrado repetidamente que cuando un estado o una provincia que pertenece a una nacin se separa y declara su independencia, a menudo resulta una guerra. Restablecer la unidad y la paz requiere una reconciliacin dejando a un lado las diferencias. Si la nacin "madre" es ms fuerte, ella establece las condiciones. Una forma efectiva para reconquistar la lealtad de tantos rebeldes como sea posible es ofrecer una amnista a todos los que cesen en su hostilidad y depongan sus armas. Aunque esa amnista se ofrece a un grupo, siempre contiene condiciones, y beneficia slo a las personas que aceptan las condiciones. Los anteriores rebeldes que experimentaron los beneficios de volver a unirse con la nacin madre son los mejores "embajadores" a los rebeldes que todava luchan. Por ejemplo, Waheed Baghrani, hasta ahora el comandante talibn de ms alto nivel que acept la oferta de amnista de Afganistn, dijo: "Mi mensaje a los que todava luchan es que debieran aprovechar esta oportunidad de oro y se vuelvan y construyan el pas". 3 En forma similar, Pablo dijo que los cristianos que gozan de paz con Dios (Romanos 5:1) son embajadores a las personas que todava estn en guerra contra Dios. Nuestra tarea es decirles que la guerra ya ha sido ganada, ya se ha pagado el pre107

cio de la reconciliacin, y la amnista ya se ha extendido a todos los que sencillamente la acepten. Estas son las buenas nuevas, el evangelio. Cuando termin la Segunda Guerra Mundial en 1945, un soldado japons llamado Shoichi Yokoi estaba escondido en la selva de la isla de Guam, en el Pacfico. l ley una hoja que haba arrojado un avin de los Estados Unidos que anunciaba que la guerra haba terminado, pero l supuso que era una trampa para que l se rindiera. Se aisl de la civilizacin, vivi en un abrigo muy primitivo y subsisti con lo que pudo encontrar en la jungla. Cuando sus ropas se gastaron, se hizo alguna vestimenta con la corteza de los rboles. Vivi en este estado de estrs y privacin, pensando que la guerra segua hasta 1972, 27 aos despus del fin de la Segunda Guerra Mundial. Unos cazadores encontraron a Yokoi mientras estaba pescando, y le dijeron que su pueblo haba estado gozando de paz durante dcadas. Es triste que los "embajadores" no lo encontraran antes. Cuando Jess dijo: "El que en l cree, no es condenado" (Juan 3:18), estaba hablando del juicio en el sentido de condenacin. l no quera decir que el tribunal celestial no juzgara los casos de los creyentes en el sentido de evaluarlos. Pablo escribi: "Todos compareceremos ante el tribunal de Cristo" (Romanos 14:10), y "es necesario que todos nosotros comparezcamos ante el tribunal de Cristo, para que cada uno reciba segn lo que haya hecho mientras estaba en el cuerpo, sea bueno o sea malo" (2 Corintios 5:10). Y Pedro escribi: "Porque es tiempo de que el juicio comience por la casa de Dios; y si primero comienza por nosotros, cul ser el fin de aquellos que no obedecen al evangelio de Dios?" (1 Pedro 4:17). El juicio previo al advenimiento incluye slo a los que han tenido una conexin con Dios, aunque sea nominal. 4 Los rebeldes que nunca depusieron sus armas estn automticamente excluidos de la amnista, pero los que han recuperado condiciones amistosas pueden, en algn momento, reclamar los beneficios de la lealtad. La pregunta es: Son ellos realmente leales como dicen, o han elegido renunciar a su lealtad? Por cuanto el evangelio invita a los que responden a ofrecer una "rendicin incondicional" a Dios y lealtad a l, es necesario un juicio para estar seguros de que satisfacen las condiciones.
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Pablo expres la necesidad de una lealtad continua: "Y a vosotros tambin, que erais en otro tiempo extraos y enemigos en vuestra mente, haciendo malas obras, ahora os ha reconciliado en su cuerpo de carne, por medio de la muerte, para presentaros santos y sin mancha e irreprensibles delante de l; si en verdad permanecis fundados y firmes en la fe, y sin moveros de la esperanza del evangelio que habis odo, el cual se predica en toda la creacin que est debajo del cielo; del cual yo Pablo fui hecho ministro" (Colosenses 1:2123). La seguridad de la salvacin est basada sobre una relacin presente y continua con Dios mediante Cristo. Juan dijo: "El que tiene al Hijo, tiene la vida; el que no tiene al Hijo de Dios no tiene la vida" (1 Juan 5:12; la cursiva fue aadida). El no dijo que los que tuvieron a Cristo en algn momento pasado tienen vida. Tampoco dijo que los que tienen a Cristo ahora tienen una garanta automtica de tener vida en el futuro, aun si se apartan de Cristo.

Resultados del juicio previo al advenimiento

Ya hemos encontrado que en el juicio previo al advenimiento Dios decide si las personas se salvan o se pierden basado si en su vida posterior a la conversin muestran que han continuado aceptndolo a l y su salvacin, y de que l involucra a sus seres creados en este proceso de juicio. En el antiguo Da de la Expiacin, el santuario que representaba la administracin y el carcter de Dios, era purificado (Levtico 16; 23:26-32). Del mismo modo, el juicio del tiempo del fin "justifica" el santuario (Daniel 8:14) al vindicar el carcter de Dios como justo cuando distingue entre dos grupos opuestos. 5 Dios reconoce las elecciones humanas con respecto a l condenando a los rebeldes y vindicando a los leales, cuyos pecados han sido perdonados. En qu sentido puede un juicio ser considerado como justificando al santuario de Dios? En 2 Samuel 14 encontramos un indicio importante. En este captulo, la mujer de Tecoa implora al rey David que le otorgue una amnista a su "hijo culpable". Ella dice: "Mas el rey y su trono sean limpios" (versculo 9, traduccin del autor). El
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trono de David representaba su administracin, que involucraba su autoridad y justicia. De la misma manera, el lugar del trono de Dios su santuario (Jeremas 17:12) representa la autoridad y la justicia de Dios. David y su justicia necesitaban ser legalmente "limpios". Del mismo modo, la justicia de Dios debe ser vindicada. Por qu la justicia de Dios necesita vindicacin? Por una razn: l y su santuario necesitan ser vindicados por causa de los pecados de rebelda desafiante del poder del cuerno pequeo, que difama a Dios y contamina su santuario, as como el santuario israelita era contaminado cuando el pueblo de Dios descuidaba su sistema de adoracin (Levtico 20:3; Nmeros 19:13, 20). Segundo, Dios perdona a las personas verdaderamente culpables, las llama santas y les da el mundo (Daniel 7 y 8). Al perdonar a tales personas, l provoca preguntas acerca de su justicia. Considere la historia de David y la mujer de Tecoa: si la mujer no hubiera tomado sobre s la culpa, David como juez hubiera tenido que llevar la responsabilidad judicial y daado su reputacin por la justicia, al permitir que una persona culpable escapara sin castigo. 6 Ha pecado usted y luego experiment el perdn de Dios? Si es as, usted sabe de qu estoy hablando aqu. Dios perdona a las personas verdaderamente culpables, lo que un juez justo no hara (comparar con Deuteronomio 25:1). Pero Dios lo hace de todos modos, basado en el sacrificio de su Hijo, quien pag el costo de la misericordia. Dios es justo cuando justifica a las personas, pero slo cuando esas personas creen genuinamente en Jess (Romanos 3:26) como lo demuestran sus vidas (Glatas 5:6; Santiago 2:26). El juicio revela si esto es as o no (Eclesiasts 12:14). Referencias
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Roy Gane, Altar Call, pp. 269, 270. The New Encyclopedia of Christian Quotations, Mark Water, ed. (Grand Rapids: Baker, 2000), p. 378. 3 Citado en "Verbatim", Time (13 de junio de 2005), p. 11. 4 Comparar con Elena de White, El conflicto de los siglos (Florida, Bs. Aires: AGES, 1993), p. 534: "En el rito tpico, slo aquellos que se haban presentado ante Dios arrepintindose y confesando sus pecados, y cuyas iniquidades eran llevadas al santuario por medio de la sangre del holocausto, tenan participacin en el servicio

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del da de las expiaciones. As en el gran da de la expiacin final y del juicio, los nicos casos que se considerarn sern los de quienes hayan profesado ser hijos de Dios. El juicio de los impos es obra distinta y se verificar en fecha posterior. 'Es tiempo de que el juicio comience por la casa de Dios: y si primero comienza por nosotros, qu ser el fin de aquellos que no obedecen al evangelio?' (1 Pedro 4:17)". 5 "'Purificar/ser puros' en Levtico 16 y 'ser justo' en Daniel 8:14 se refieren a lo mismo de dos maneras diferentes. [...] En los contextos de Job 4:17, Levtico 16 y Daniel 8:14, estas palabras significan bsicamente lo mismo: la purificacin legal o vindicacin" (Gane, pp. 242, 243; comparar con Niels-Erik Andreasen, "Translation of Nisdaq/Katharisthemsetai en Daniel 8:14", en Symposium on Daniel, Daniel and Revelaton Committee Series 2, Frank H. Holbrook, ed. [Silver Spring, Md.: Biblical Research Institute, 1986], pp. 483-486; Richard M. Davidson, "The Meaning of Nisdaq en Daniel 8:14, Journal of the Adventist Theological Society 7 [1996], pp. 11, 112). 6 Gane, pp. 233, 234; Roy Gane, Leviticus, Numbers, pp. 284, 285. Para ms detalles, ver Roy Gane, Cult and Character, pp. 318-323, 338-344.

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La relacin entre el evangelio y el juicio


l antiguo Da de la Expiacin involucraba un juicio entre los israelitas leales y los desleales que era un anticipo del juicio preadvenimiento. Los leales reciban la purificacin moral (Levtico 16:30), pero los desleales eran condenados (23:29, 30). 1 Como en el juicio previo al advenimiento, el Da de la Expiacin se limitaba al pueblo de Dios (ver el captulo 12). En este caso, el pueblo de Dios se defina como la comunidad de los israelitas, que experimentaban el beneficio expiatorio de los holocaustos matutino y vespertino (Nmeros 28:1-8) que apuntaban hacia el sacrificio futuro de Cristo. No todos los israelitas eran leales. Entre ellos haba quienes haban saboreado el don celestial de la liberacin de la esclavitud y del man en el desierto, pero que en forma ingrata eligieron rebelarse pecando con desafo. As despreciaron la provisin gratuita de Dios de restauracin, y/o rehusaron mostrar una lealtad humilde a Dios en el Da de la Expiacin al no practicar la negacin propia ni la abstencin del trabajo (ver Hebreos 6:4; Nmeros 15:30, 31; captulo 16; Levtico 23:29, 30). Lo que las personas hacen demuestra dnde est su lealtad. La lealtad no es sencillamente un concepto abstracto distinto de las acciones. Es leal a su esposa un hombre que tiene un "affaire"? Es leal un poltico que miente a los miembros de su distrito? Es leal un profesor "cristiano" de Biblia que socava la fe de sus estudiantes? Por supuesto que no. Mostramos nuestra lealtad a Dios por medio de nuestras acciones. Sin embargo, ninguna de nuestras acciones leales pueden salvarnos. Dios nos salva por su gracia, que nosotros recibimos como un regalo
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por fe/confianza en l (Efesios 2:8, 9). Pero la fe necesariamente produce acciones leales. Jess perdon a la mujer encontrada en adulterio, borrando su culpabilidad. Pero entonces ella deba atesorar el perdn y vivir en armona con l (Juan 8:11). Dios la tendra por responsable por su vida slo despus de su conversin. Jess nos toma como somos, pero no nos deja as. Santiago dijo: "Porque como el cuerpo sin espritu est muerto, as tambin la fe sin obras est muerta" (Santiago 2:26). Una fe viva es activa, sociable y abnegada, obrando mediante el amor, que es el principio bsico del carcter y la ley de Dios (Glatas 5:6; 1 Juan 4:8; Mateo 22:37-40). La fe de una persona perezosa que no hace nada positivo en favor de nadie, est muerta. De hecho, no es fe de ningn modo, y sin una fe viva, la ecuacin de la salvacin: gracia + fe = salvacin est rota. La fe es la mano humana que se aferra de la gracia, la mano de Dios. Pero una mano humana muerta no puede aferrar nada. Cuando Dios le dijo a Abram (ms tarde Abrahn) que saliera de su tierra a un pas que l le mostrara, Abram anunci a Sarai, su esposa, y a todo su clan que empacaran y se mudaran. As "se fue Abram, como Jehov le dijo" (Gnesis 12:4). Fue eso fe u obras? S, y s, porque la fe y las obras son inseparables. El libro de Eclesiasts termina con las palabras: "Dios traer toda obra a juicio, juntamente con toda cosa encubierta, sea buena o sea mala" (Eclesiasts 12:14). Antes mencionamos las palabras de Pablo: "Porque es necesario que todos nosotros comparezcamos ante el tribunal de Cristo, para que cada uno reciba segn lo que haya hecho mientras estaba en el cuerpo, sea bueno o sea malo" (2 Corintios 5:10). Cmo puede Dios juzgarnos con justicia sobre la base de nuestras obras cuando no somos salvados por nuestras obras, sino ms bien somos salvados por gracia mediante la fe? La respuesta es que nuestras obras revelan fielmente la calidad de nuestra fe as como la calidad de una casa revela la calidad de la mano de obra que la fabric. Hay un incidente acerca de dos artistas brillantes, uno que trabajaba intensamente y uno que slo se senta motivado por un desafo. Un rey los comision para que decoraran una gran galera en su palacio; un artista deba pintar la pared de un lado, y el otro, la pared opuesta. El rey prometi pagarles en oro al fin del ao.
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El artista industrioso comenz de inmediato a pintar, y trabaj diligentemente todo el ao. El otro artista pospuso su tarea hasta una semana antes de que terminara el ao, confiando que su genio le permitira hacer el trabajo en un tiempo breve. Cuando al final fue a la galera, descubri con horror que su colega haba realizado una tarea artstica tan intrincadamente magnfica que no haba manera en que l podra igualarla en el tiempo que le quedaba. De modo que cubri su lado de la galera con espejos que reflejaran la obra del otro hombre. Entonces vino el rey para inspeccionar la galera. Mir con placer y admiracin la obra del artista industrioso, lo felicit calurosamente, y dio la orden a sus servidores que trajeran las bolsas de oro resplandeciente para pagarle. Entonces el rey se dio vuelta para irse. Alarmado, el artista perezoso pregunt: "Pero, su Seora, dnde est mi paga?" El rey seal el reflejo del oro en los espejos que el artista haba instalado, y contest: "All!" La calidad del trabajo que l haba elegido producir revelaba su carcter y determin su paga. Alguien podra objetar: "Dios puede leer nuestros pensamientos (Gnesis 6:5; Salmo 139:23; Mateo 12:24, 25; Lucas 7:39, 40). Por qu no nos juzga por nuestros pensamientos de fe en vez de nuestras obras?" l no lo hace porque el juicio de Dios no es para informar a Dios sino para informar a sus seres creados, que no saben todo, y que no pueden leer los pensamientos! 2 En un tribunal, tendra sentido presentar como Prueba N 1 una evidencia que ni el juez ni el jurado pudieran ver? De modo que el juicio final, realizado para beneficio de los habitantes del universo, debe presentar evidencias que ellos puedan ver.

Cmo nos juzga Dios

Si somos salvados por la gracia mediante la fe/confianza en Dios que resulta en obras, significa esto que contribuimos a nuestra propia salvacin? No. Efesios 2:8 dice: "Porque por gracia sois salvos por medio de la fe; y esto no de vosotros, pues es don de Dios" (la cursiva fue aadida). Por nosotros mismos, no poseemos suficiente fe como para salvarnos. Slo podemos clamar a Dios: "Creo; ayuda mi incredulidad" (ver Marcos 9:24). Ni tampoco podemos arrepentimos por nosotros mismos. El arrepentimiento es un don de Dios (Hechos 5:31; 2 Timoteo 2:25). Aun la obe114

diencia a Dios es un don porque Dios derrama su amor, la base de su ley, en nuestros corazones mediante su Espritu Santo (Romanos 5:5). Si todo lo que necesitamos para la salvacin es un regalo, sobre qu base puede juzgarnos Dios? Estamos tan acostumbrados a las evaluaciones sobre la base de nuestras realizaciones, sea en la escuela, los deportes, la msica o el trabajo, que tendemos a creer que Dios tambin debe juzgarnos por lo que hacemos. Tenemos dificultades en meter dentro de nuestros crneos que Dios realmente nos juzga sobre cmo recibimos sus dones! No es por lo que hacemos para l, sino por lo que le dejamos hacer a l por nosotros. "Somos salvos por la gracia, y por la gracia sola. Pero cuando somos salvados por la gracia, hacemos obras que Dios acepta como buenas. De modo que se observa que cuando Dios nos juzga por nuestras obras, sencillamente est juzgando si hemos recibido su gracia o no como el poder para hacer buenas obras. Si somos salvados por la gracia de Dios, nuestras obras sern obras buenas. Si no somos salvados por la gracia de Dios, nuestras obras sern obras pecaminosas. Por esto Dios nos juzga por nuestras obras". 3 La virgen Mara lo dijo bien cuando el ngel Gabriel le cont que dara a luz al Mesas. Ella contest: "He aqu la sierva del Seor; hgase conmigo conforme a tu palabra" (Lucas 1:38). Ella dijo sencillamente "S" a Dios, dejndolo hacer con ella lo que deseaba: permitindole plantar a Cristo en su vientre mediante el Espritu Santo (versculo 35). Experimentamos algo parecido espiritualmente: Si le decimos s a Dios, Cristo y su amor vendrn a nuestras mentes y corazones mediante el Espritu Santo (Juan 14:15-20, 23; Romanos 5:5; 8:9, 10; Glatas 2:20; Colosenses 1:27; Apocalipsis 3:20), quien nos dar un nuevo nacimiento espiritual (Juan 3:3-8). 4 Cun diferente es esta "posesin divina" de la posesin demonaca! Los brujos adquieren poder al invitar a los demonios a sus cuerpos. Cuanto ms poderosos son los demonios, ms poder poseen los brujos... y tanto ms fuerte y peligrosamente son esclavizados por Satans y sus malvados ngeles cados, que son egostas y crueles, y que no respetan la libertad de eleccin de los hombres. 5 La "posesin divina" es tan real como la posesin demonaca, aun cuando la mayora de los cristianos no la tratan como algo real. Pero no son meros ngeles los que viven en no115

sotros. Ms bien, invitamos al Dios del universo, a nuestro Creador, a entrar en nosotros. Qu poder es ste! Cuando Cristo y su Espritu Santo moran en nosotros, no necesitamos tener absolutamente ningn temor de peligros posteriores de los comparativamente dbiles poderes de las tinieblas (Romanos 8:31, 39). La "posesin divina" no significa que tenemos el poder que est en armona con las normas terrenas de riqueza, fama y la capacidad de forzar a otros a hacer nuestra voluntad. Tampoco significa necesariamente que somos inmunes a todo dao fsico, de modo que las balas que vienen en direccin a nosotros siempre caen al suelo ante de tocarnos. Dios no nos controla pasando por alto nuestra capacidad de elegir lo que haremos, aunque bajo circunstancias especiales l se ha mostrado capaz de hacer eso con personas tercas (ver, por ejemplo, Nmeros 24; 1 Samuel 19:23, 24). Pero l da el valor y la capacidad a las personas de hacer cosas maravillosas que de otro modo no hubiesen hecho (ver el libro de los Jueces y de los Hechos). Sobre todo, l provee su clase de amor, que es la fuerza ms poderosa del universo y es lo opuesto al egosmo que gobierna a Satans, a sus horribles demonios, y a quienes ellos poseen. Los cristianos han sufrido prdidas catastrficas al apreciar muy poco lo que Dios quiere hacer por ellos, en ellos y a travs de ellos. Una de las expresiones ms poderosas de cmo Dios quiere cambiarnos para el bien est en Tito 3:4 al 7: "Pero cuando se manifest la bondad de Dios nuestro Salvador, y su amor para con los hombres, nos salv, no por obras de justicia que nosotros hubiramos hecho, sino por su misericordia, por el lavamiento de la regeneracin y por la renovacin en el Espritu Santo, el cual derram en nosotros abundantemente por Jesucristo nuestro Salvador". Quin nos salv? Dios. Por qu? No por alguna cosa justa que nosotros hubiramos hecho, sino porque nos ama. Cmo nos ha salvado? Dndonos misericordiosamente un nuevo nacimiento y la renovacin por el Espritu Santo, que est abundantemente disponible para nosotros por causa de Cristo.
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Habiendo recibido este renacimiento y esta renovacin, hemos sido justificados en otras palabras, hechos justos por su gracia. As que por "el lavamiento de la regeneracin y por la renovacin en el Espritu Santo" tenemos la misma experiencia que "siendo justificados por gracia", por la que somos herederos de vida eterna. 6

Transformacin

Por supuesto, esta experiencia incluye la libertad legal de la condenacin por nuestros pecados (Romanos 8:1). Pero involucra mucho ms tambin: la transformacin de adentro hacia afuera mediante la morada de Cristo y su Espritu Santo. Dios no nos declara justos como una clase de ficcin legal. Ms bien, nos hace justos y nos declara as por lo que l hace de nosotros. No podemos separar su declaracin de la transformacin que l realiza. 7 Recuerde que en el principio, cuando Dios habl, fue as. Es interesante que en la Biblia hebrea, ciertos verbos que significan "crear" (raz br) y "perdonar" (raz slh) se usan slo en conexin con lo que Dios hace. Los seres humanos pueden crear en el sentido de hacer cosas, pero siempre las hacen con algo que ya existe. Por otro lado, Dios puede hacer cosas de la nada (Hebreos 11:3). Los seres humanos pueden perdonar los males que se hacen unos a otros. Dios, por otro lado, tiene una especie de perdn especial que no slo renuncia a la "deuda" sino tambin produce una restauracin y una transformacin positiva por su poder recreador. Elena de White estaba en lo justo cuando observ: "Pero el perdn tiene un significado ms abarcante del que muchos suponen. [...] El perdn de Dios no es solamente un acto judicial por el cual libra de la condenacin No es slo el perdn por el pecado. Es tambin una redencin del pecado. Es la efusin del amor redentor que transforma el corazn. David tena el verdadero concepto del perdn cuando or: 'Crea en m, oh Dios, un corazn limpio, y renueva un espritu recto dentro de m' (Salmo 51:10)". 8 Ahora estamos listos para comprender la profunda profeca que sealaba hacia adelante, a Cristo, y lo que l realizara por nosotros como el "siervo" sufriente de Dios. Traducido en forma bastante literal,
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Isaas 53:11 dice: "Mi siervo har justa a una persona justa para muchos" (traduccin del autor). Esto es lenguaje de juicio. Comparar con Deuteronomio 25:1 y 1 Reyes 8:32, donde un juez justo "hace" justos a los justos y "hace" malvados a los impos, es decir, el juez vindica o condena de acuerdo con la realidad del carcter de la persona. Hacer de otro modo es injusto (Proverbios 17:15; Isaas 5:23). Isaas 53:11 dice que el siervo de Dios vindica a muchas personas. Sobre qu base? Las siguientes palabras dan la respuesta: "Llevar las iniquidades de ellos". Eso los hace justos? S, o l no sera justo al vindicarlos. Dios dice: "Yo no har justo al impo" (xodo 23:7, traduccin del autor). El sacrificio de Cristo muestra que Dios es justo cuando justifica a los que tienen fe en Jess (Romanos 3:25, 26). Por qu? Este sacrificio, recibido por fe, hace que una persona sea justa de modo que pueda ser justamente juzgada como justa. Esto no es una ficcin legal, sino, en cambio, una transformacin tanto en carcter como de posicin por la gracia divina. No que las personas que recin son "justas" sean instantneamente perfectas, sino que ahora han prometido lealtad al Seor y reciben su Espritu renovador (Tito 3:4-7; Romanos 5:5). Como cristianos, todas nuestras obras buenas y leales son parte de la recepcin del don de Dios. Pero si nuestra salvacin fuera totalmente un don, por qu debemos luchar? Aqu hay tres razones. Primera, estamos en conflicto con el pecado, con Satans, y con las distracciones de la vida, que nos atraen para apartarnos de nuestra lealtad a Dios (ver Mateo 13:1922). Ser sobrios y vigilantes "porque vuestro adversario el diablo, como len rugiente, anda alrededor buscando a quien devorar" demanda una atencin constante (1 Pedro 5:8). Segunda, es difcil para las personas orgullosas y autosuficientes aceptar un regalo o decir: "S, necesito ayuda". Esposas, esa es la razn por la que los esposos prefieren dar vueltas en el auto durante horas en lugar de tomar un momento para detenerse y pedir ayuda, o porque prefieren andar a los tropezones en el matrimonio durante dcadas en vez de pasar unas horas con un consejero matrimonial cristiano. Tercera, recibir un regalo puede demandar trabajo. Hace un par de aos, mis padres me dieron su automvil modelo 1985, por el cual estuve profundamente agradecido. Ir desde California a mi hogar en Michigan, y mantenerlo all ha significado algo de tiempo y esfuerzo, pero todava
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era un regalo. Recibir de Dios el regalo de un carcter puro, fuerte y amante requiere cooperacin de nuestra parte mientras las dificultades de la vida nos refinan. Por esto Pablo pudo decir: "Tambin nos gloriamos en las tribulaciones, sabiendo que la tribulacin produce paciencia; y la paciencia, prueba; y la prueba, esperanza" (Romanos 5:3, 4).

Juicio versus seguridad evanglica?

Algunas personas dicen que la idea de un juicio preadvenimiento elimina la seguridad evanglica de la salvacin que los cristianos deberan gozar. Dale Ratzlaff escribi un libro titulado The Cultic Doctrine of Seventh-day Adventists [La doctrina cltica de los adventistas del sptimo da]. Su libro se opone al concepto de un juicio investigador en el santuario celestial antes de la segunda venida de Cristo. En l, Ratzlaff contrasta "las enseanzas del juicio investigador" (columna izquierda en el cuadro) con su propio concepto evanglico, que l llama "enseanza de la Escritura" (columna derecha). 9 No hay dudas de que la ltima categora contiene verdades, pero es una verdad parcial que se ajusta con "la enseanza del juicio investigador" en el cuadro bblico ms amplio, en vez de oponerse a ellas como alega Ratzlaff. 10 Podemos confirmar y enriquecer nuestra comprensin de la relacin entre el evangelio y el juicio al responder brevemente a cada uno de los contrastes, que Ratzlaff ha resumido convenientemente en una tabla. Sus "contrastes" aparecen en los cuadros siguientes en negrita, y mis respuestas siguen en redonda.
Enseanzas del juicio investigador: La sangre cargada de pecados contamina Enseanzas de las Escrituras: La sangre limpia

Ratzlaff objeta a la enseanza de que cuando Cristo, nuestro Sumo Sacerdote, aplica su propia sangre del sacrificio para limpiarnos del pecado, su sangre llega a ser el medio de transferir nuestros pecados al santuario celestial, con el resultado de que el santuario debe ser limpiado mediante un juicio previo al advenimiento. Ratzlaff cree que esta idea arroja una
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sombra sobre la sangre de Cristo al decir que contamina. Sin embargo, la sangre del sacrificio, por s misma, no contamina. Ms bien, se lleva la contaminacin de la gente cuando se la usa para limpiarlos, de modo que lo que la recibe (incluyendo el santuario) tambin recibe la impureza que ella lleva (Levtico 6:27, 28). 11 Compare la forma en que el agua del bao lleva la suciedad del cuerpo, con la forma en que la sangre acta como un agente en el cuerpo para llevarse los productos de desperdicio. No hay nada de malo en el agua o la sangre. Sencillamente hacen el trabajo que les corresponde!

El pecado borrado despus de 1844

El pecado borrado al arrepentirse

Los pecados son eliminados mediante un proceso de expiacin en dos fases: 1) al arrepentirse la persona, el perdn quita el pecado del pecador (Levtico 4:26, 31), y 2) eventualmente, la purificacin del santuario en el Da de la Expiacin resulta en la purificacin final del pueblo de Dios (Levtico 16:30; comparar con 1 Juan 1:9; Jeremas 31:34). Antes de que el pecado sea finalmente purificado o borrado es decir, hecho irrelevante por la eternidad el no vivir en armona con el perdn que se ha recibido puede llevar a la prdida de ese perdn (Mateo 18:23-25). Recuerde que el juicio preadvenimiento, la realidad del tiempo del fin que el Da de la Expiacin sealaba, trata con la vida de la persona despus de la conversin, que Dios posibilita (ver Juan 8:11). El juicio no tiene la intencin de decidir quin haya pecado, porque todos han pecado (Romanos 3:23). Ms bien, es acerca de quin es perdonado: o sea, tiempo presente, "es y sigue siendo", no "fue". Si permitimos que la gracia de Dios siga trabajando en nuestras vidas, el juicio reafirma nuestro perdn y pone nuestra certeza en concreto al hacer que nuestros pecados sean eternamente irrelevantes. Compare el hecho de que en el Da de la Expiacin, el sumo sacerdote aplicaba la sangre en los lugares precisos donde se aplicaba durante todo el ao, afirmando el perdn que los israelitas ya haban recibido (Levtico 16:16, 18, 19; comparar con 4:6, 7, 17, 18, 25, 30, 34).
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nfasis en las obras personales

nfasis en la fe en Cristo

Somos salvados por la gracia mediante la fe en Cristo (Efesios 2:8, 9), y esta relacin salvadora del nuevo pacto resulta en obras de amor porque Dios escribe su ley de amor en nuestros corazones mediante su Espritu (Glatas 5:6; Jeremas 31:31-34); comparar con Mateo 22:36-40; Romanos 5:5). La falta de obras de amor es un sntoma de que la fe est muerta (Santiago 2:26), lo que significa que la persona no ha aceptado la gracia salvadora de Dios. Las obras no nos salvan, pero no somos salvados sin las obras que resultan de aceptar el don divino de la salvacin. El caballo que da fuerza (la gracia) debe estar delante del carro (obras), pero el carro tambin debe estar presente. De modo que sera engaoso decir que las obras no tienen nada que ver con nuestra salvacin. El juicio trata con las obras como evidencias de la fe porque el juicio existe para el beneficio de los seres creados por Dios, que no pueden leer los pensamientos de fe (Salmo 62:12; Eclesiasts 12:14; Mateo 16:27; 1 Pedro 1:17; Apocalipsis 20:12; 22:12; comparar con Daniel 7:10).

Debe lograr la perfeccin del carcter personal

Debe confiar en la perfeccin sin pecado de Cristo

Cristo es nuestro Portador de pecados libre de culpa, nuestro ejemplo y compasivo Sumo Sacerdote (1 Pedro 2:21-25; Filipenses 2:5-8; Hebreos 4:14-16). El quita la condenacin que es nuestra por causa de los pecados pasados y transforma nuestras vidas mediante su Espritu (Juan 3:3-17; 8:11; Tito 3:4-7). As como Dios le pidi a Abrahn que fuera "perfecto" (intachable) (Gnesis 17:1), Cristo hace que su pueblo sea perfecto (intachable) (Efesios 5:25-30; Apocalipsis 14:5; 19:7, 8). Su obra es la de hacernos perfectos. Nuestra parte es la de ser leales (Levtico 23:2732; Apocalipsis 14:12), siguiendo de todo corazn a Dios dondequiera que l nos conduzca (Nmeros 14:24) y aceptando lo que l quiera hacer con
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nosotros (Lucas 1:38). El juicio de Dios sencillamente acepta las decisiones de la gente para ser la clase de personas que han elegido ser (Apocalipsis 22:11).

El Juicio trata con el pueblo

El Juicio trata con los impos

El antiguo Da de la Expiacin trataba con los miembros nominales del profeso pueblo de Dios, es decir, los israelitas, limpiando de pecados a los que permanecan leales (Levtico 16:29, 30) y condenando a los que eran desleales (Levtico 23:27-32). En forma similar, el juicio del tiempo del fin que vindica la justicia de Dios como se representa con la purificacin del santuario, trata con el pueblo nominal de Dios, los que por lo menos se llaman "cristianos". Este juicio beneficia a los "santos del Altsimo" (Daniel 7:22, 27) y condena al poder apstata del cuerno pequeo (Daniel 7:11, 26; 8:25), que hemos identificado con un poder profesamente "cristiano": la Iglesia de Roma (ver el captulo 4 de este libro). El juicio preadvenimiento no trata con los "impos" en general, los que no tuvieron conexin con Dios.

La expiacin no fue completada en la Cruz

La expiacin fue completada en la Cruz

La expiacin fue completada en la cruz en el sentido de que la muerte nica de sacrificio expiatorio de Cristo hizo una provisin completa para la salvacin de todos los seres humanos (Hebreos 9:28; comparar con Romanos 5:12-17). Sin embargo, para recibir el beneficio de la expiacin, cada persona debe aceptar a Cristo por la fe (Juan 3:16-18; Efesios 2:8, 9). La expiacin es una reconciliacin de las relaciones. De modo que el proceso de la expiacin contina mientras estamos siendo reconciliados con Dios. Dcadas despus que Cristo muriera en la cruz, Pablo apel a los co-

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rintios dicindoles: "Reconciliaos con Dios" (2 Corintios 5:20), y su apelacin es bien apropiada para nosotros hoy. 12 La mediacin sacerdotal de Cristo es una obra de expiacin necesaria y tambin lo es su ministerio de juicio del Da de la Expiacin (Hebreos 9:1115, comparar con Levtico 4:31; Daniel 8:14; Levtico 16, Da de la Expiacin). Pero debemos recordar que toda expiacin, incluyendo la del juicio del tiempo del fin, fluye de la muerte como sacrificio nico de Cristo (ver Levtico 16:11, 15; Apocalipsis 5:6).

Cristo tiene un ministerio de pie, de splica

Cristo tiene un ministerio sentado, de victoria

Ambas expresiones son correctas. Desde su ascensin, Cristo ha sido victorioso y en condiciones de sentarse con su Padre (Hebreos 1:3). l puede ponerse de pie si la situacin lo requiere (Hechos 7:56). l puede caminar como Mediador, atendiendo las necesidades de las iglesias sobre la tierra (Apocalipsis 1:12-20). Como nuestro Mediador, l puede ponerse de pie para alegar como nuestro Abogado defensor porque l lleva el evento de la cruz consigo (Apocalipsis 5:6). Su "splica" no es un pedido como de mendigos. Ms bien, es ms como un pedido legal en una situacin en un tribunal. En el caso de Cristo, su pedido es una demostracin triunfante de la evidencia por su sacrificio, que hace posible que l salve a todos los que aceptan lo que l ha hecho por ellos.

Roy Gane, Leviticus, Numbers, pp. 408, 409; Roy Gane, Cult and Character, pp. 305-323 Comparar con John T. Anderson, Investigating the Judgment, pp. 44-46 3 Erwin R. Gane, Jess Ordy: Paul's Letter to the Romans (Roseville, Calif.: Amazing Facts, 2005), p. 48 4 Ver Ibd.,p. 123, N 1 5 Rebecca Brown, He Carne to Set the Captives Free, especialmente las pginas 45-47, 62 6 E. R. Gane, pp. 29, 32, 33, n. 3 7 Ver Ibd ., p. 70
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Referencias

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8 Elena G. de White, El discurso maestro de Jesucristo (Florida, Buenos Aires: Asoc. Casa Editora Sudamericana, 1975), p. 97 9 Dale Ratzlaff, The Cultic Doctrine of Seventh-Day Adventists (Sedona, Ariz.; Life Assurance Ministries, 1996), p. 223 10 Comparar con la crtica de Clifford Goldstein del libro de Ratzlaff, titulada Graffti in the Holy of Holies (Nampa, Idaho: Pacific Press, 2003). Yo escrib mi libro Altar Call en parte para responder a las objeciones de Ratzlaff al juicio previo al advenimiento, pero no lo mencion por nombre, ni tampoco a quin estaba respondiendo. Hay lugar para debates publicados y comentarios que se refieren especficamente a autores y los hacen responsables por lo que escribieron con el fin de aguzar y hacer progresar nuestra comprensin colectiva. Sin embargo, en Altar Call mi meta era ayudar al lector a concentrarse en el Dios del santuario y a enamorarse de l, un enfoque que en ltima instancia apoya nuestra enseanza del santuario de la manera ms poderosa. 11 Ver Roy Gane, Altar Call, pp. 206, 207; Gane, Leviticus, Numbers, pp. 148-150. Para ms detalles, ver Gane, Cult and Character, pp. 165-180 12 Ver adems en Gane, Altar Call, pp. 123-127

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De qu modo el juicio marca la diferencia


o se puede vivir en una zona de guerra y escapar del impacto de la guerra. Las personas que sobrevivieron a conflictos armados en lugares como Ruanda, Kosovo e Irak, nos cuentan que el peligro produce temor, sufrimiento y dolor. Tambin consume tiempo, energa y recursos que se podran usar en otras cosas. Aun fuera del terrible costo de la guerra en muertes y heridas, es costoso fsica, emocional y econmicamente. Cada fusil que se fabrica, cada barco de guerra que es botado, cada cohete enviado significa en el sentido final, un robo contra los que tienen hambre y no son alimentados, los que tienen fro y no son abrigados. Este mundo armado no gasta slo dinero. Est gastando la traspiracin de los trabajadores, el genio de los hombres de ciencia, las esperanzas de sus nios. Esta no es una manera de vivir en ningn sentido. Bajo las nubes de la guerra, la humanidad est colgada de una cruz de hierro (Dwight Eisenhower, 16 de abril de 1953). 1 Pero, qu pasa si usted sabe que viene ayuda en camino? Que las fuerzas de liberacin han obtenido una victoria decisiva? Que la guerra casi ha terminado? Que mientras todava est en una zona de guerra, la paz llegar pronto? Que el Da D est en el pasado, y el Da V est casi aqu? Su desnimo y resignacin se transformaran en esperanza y energa. Se preparara para saludar y cooperar con los que estn a punto de liberarlo. Este es el lugar donde estamos en la gran guerra. Cristo ha obtenido la victoria decisiva en la cruz, y est en la etapa final de liberar por
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completo al mundo: el juicio previo al advenimiento! Al final del juicio, que puede suceder en cualquier momento, su pueblo ser confirmado como suyo (ver Apocalipsis 7:3, 4: el sellamiento). Lo siguiente ser la segunda venida de Cristo. Ms bien que quemamos con celo legalista para tratar de salvamos, lo que es suicida y sin esperanza, podemos llenamos con expectativa gozosa mientras nos preparamos para dar la bienvenida a nuestro Salvador. Es tiempo de levantar nuestras cabezas porque nuestra redencin est cerca (Lucas 21:28). Destruir a la muerte para siempre; y enjugar Jehov el Seor toda lgrima de todos los rostros; y quitar la afrenta de su pueblo de toda la tierra; porque Jehov lo ha dicho. Y se dir en aquel da: He aqu, ste es nuestro Dios, le hemos esperado, y nos salvar; ste es Jehov a quien hemos esperado, nos gozaremos y nos alegraremos en su salvacin (Isaas 25:8, 9). Muchos libertadores envan agentes con anticipacin para preparar el camino antes que comience el asalto final. Primero van los exploradores para evaluar la situacin, agentes de inteligencia para ayudar a los comandantes a decidir las mejores estrategias, y coordinar con la gente local que han estado ofreciendo resistencia encubierta contra el enemigo. Luego los comandantes envan ataques areos y paracaidistas para ablandar al enemigo y servir de punta de lanza como ataque inicial, despus de lo cual entran los tanques. La invasin es un proceso que comienza mucho antes del principio de la batalla final. Otra vez, all es donde estamos. Dios conoce la situacin, de modo que no necesita espas para informarle acerca de lo que est sucediendo. Pero l envi sus agentes celestiales -el Espritu Santo y los ngeles- para ensear, equipar y dar el poder a la gente local para que cooperen con l en hacer su conquista tan efectiva como sea posible. Slo que en esta guerra, la efectividad no se define por la cuenta ms elevada de cuerpos en el menor tiempo posible. Al contrario, se define como salvar a tantas personas como sea posible de la destruccin definitiva que Satans y sus aliados pronto experimentarn. Hasta cierto punto, la situacin que hemos estado describiendo ha sido cierta a lo largo de toda la era cristiana. Sin embargo, el hecho de que estamos viviendo ahora en el perodo final cuando la hora de su juicio ha llegado (Apocalipsis 14:7) da un tremendo sentido de urgen126

cia porque queda muy poco tiempo para que los dems seres humanos cambien su lealtad del poder satnico y de las bestias humanas (Apocalipsis 13) a la de su Creador y Salvador, el Rey del universo. Si realmente creemos que la hora de su juicio ha llegado, temeremos a Dios y le daremos gloria, y adoraremos a aquel que hizo el cielo y la tierra, el mar y las fuentes de las aguas (Apocalipsis 14:7). Si realmente lo creemos, guardaremos los mandamientos de Dios y nos aferraremos a nuestra fe en Jess (versculo 12). Si realmente lo creemos, saldremos del poder de la Babilonia del tiempo del fin, apstata, mundana y opresiva, que se opone a Dios como las antiguas Babilonia, Medo-Persia, Grecia y Roma (Apocalipsis 18:4; comparar con 14:8). 2 Si realmente creemos que la hora de su juicio ha llegado, nuestras prioridades, metas y cursos de accin diferirn radicalmente de las personas que estn concentradas en la seguridad temporal, el materialismo y la gratificacin terrenal, incluyendo a los cristianos tibios de Laodicea (Apocalipsis 3:14-21). No invertiremos todas nuestras energas en apilar dlares, pesos, euros, dinares o yen, y las cosas de moda que el dinero puede comprar. No nos asimilaremos a la cultura humanista y secular de la sociedad contempornea que ahoga la voz suave y queda del Espritu Santo. Tendremos el valor de ser diferentes, como Daniel, cuya lealtad a Dios fue tan fuerte que los imperios no pudieron sacudirla.

Apocalipsis 12:10 al 12 tiene un significado especial para nosotros hoy, quienes vivimos durante el juicio preadvenimiento: Entonces o una gran voz en el cielo, que deca: Ahora ha venido la salvacin, el poder, y el reino de nuestro Dios, y la autoridad de su Cristo; porque ha sido lanzado fuera el acusador de nuestros hermanos, el que los acusaba delante de nuestro Dios da y noche. Y ellos le han vencido por medio de la sangre del Cordero y de la palabra del testimonio de ellos, y menospreciaron sus vidas hasta la muerte. Por lo cual alegraos, cielos, y los que moris en ellos. Ay de los moradores de la tierra y del mar! porque el diablo ha descendido a vosotros con gran ira, sabiendo que tiene poco tiempo. Es cierto que Satans ya era el acusador del pueblo de Dios en tiem127

El acusador de los hermanos

pos antiguos (Job 1 y 2; Zacaras 3). Tambin es cierto que cuando Cristo estuvo en la tierra, l derrib a Satans al derrotar a sus demonios mediante su ministerio y el de sus discpulos (Lucas 10:18) y sobre todo al morir en la cruz para recuperar el mundo (Juan 12:31, 32). Sin embargo, hay un sentido especial en el que el juicio preadvenimiento derriba al acusador de nuestros hermanos, el que los acusaba delante de nuestro Dios da y noche (Apocalipsis 12:10). El propsito del juicio preadvenimiento es precisamente vindicar a Dios contra las acusaciones de Satans y su cohorte. Ellos acusan a Dios diciendo que es injusto cuando salva a algunos y no a otros (ver los captulos 4 y 12 del presente libro). Y Satans se enfurece especialmente porque quienes aceptan a Cristo no sufrirn la suerte definitiva en el lago de fuego (Apocalipsis 20). Cada persona que se salve es una victoria para Dios, a quien Satans odia. De modo que Satans es el acusador de nuestros hermanos, es decir, de nuestros hermanos y hermanas que son leales a Dios. Para privar a Dios de su compaa, Satans dice que porque ellos pecaron, merecen la muerte eterna. La gran guerra termina con el mismo problema que Satans provoc al principio: el carcter de Dios. No pase por alto los siguientes puntos vitales: 1. Es Satans, y no Dios, quien est tratando de quitarnos nuestra seguridad de la salvacin. En su intento por destruir a las personas, l las tienta a pecar y luego las acusa precisamente por haber cometido esos pecados. 2. El juicio previo al advenimiento confirma la seguridad de la salvacin a los que son leales a Dios, confundiendo las acusaciones de Satans. Los que estn protestando que el juicio preadvenimiento destruye la verdadera seguridad cristiana del evangelio, estn viendo la situacin al revs. Los nicos que encuentran que el juicio los amenaza son los desleales a Dios. 3. No es extrao que veamos a Satans con gran ira, sabiendo que tiene poco tiempo (Apocalipsis 12:12). La mayor parte del mundo cristiano no comprende o no acepta el juicio previo al advenimiento, pero Satans s! En un sentido intelectual, l es un mejor telogo que la mayora de los telogos humanos, aun cuando l est del lado equivocado de la teologa.
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4. La gente que est totalmente comprometida con Dios es victoriosa sobre Satans por medio de la sangre del Cordero y de la palabra del testimonio de ellos, y menospreciaron sus vidas hasta la muerte (Apocalipsis 12:11). Apocalipsis 12:17 se refiere tambin a su lealtad y a la base de su victoria. El dragn se llen de ira contra la mujer; y se fue a hacer guerra contra el resto de la descendencia de ella, los que guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jesucristo. Este versculo describe a los fieles seguidores de Cristo a lo largo de la era cristiana, pero tiene un significado especial durante el tiempo del juicio preadvenimiento, cuando los que perseveran en su lealtad a Dios guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jesucristo (Apocalipsis 12:17).

Muchos cristianos estn en un estado de negacin acerca del juicio porque le tienen miedo. Un estado de negacin es un fenmeno psicolgico fascinante y peligroso. Desde la destruccin de las torres gemelas en Nueva York el 11 de setiembre de 2001, un estudio del National Institute of Standards and Technology investig la capacidad de las personas de evacuarse cuando hay un peligro inminente. La intencin era hacer que las operaciones de advertencia y rescate sean ms exitosas en el futuro. Uno de los problemas mayores es que se necesita tiempo para que la realidad del peligro penetre en la conciencia de la gente, aun cuando el peligro sea obvio. Cuando el avin choc con el edificio en que estaba Elia Zedeo el 11 de setiembre, el efecto no fue sutil. Desde el piso 73 de la torre 1, ella oy una explosin enorme y sinti que el edificio realmente se haba inclinado hacia el sur, como si estuviera por caerse. Nunca antes haba sentido eso, aun cuando en 1993 una bomba estall en el subsuelo, atrapndola en un ascensor. Esta vez, Zedeo se aferr de su escritorio y levant los pies del suelo, y grit: Qu est pasando? Uno pensara que su siguiente instinto fue el de huir. Pero ella tuvo la reaccin opuesta. Lo que yo realmente quera era que alguien me
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Confianza, en vez de negacin 3

gritara: Todo est bien. No te preocupes. Est en tu cabeza. Ella no lo supo en ese momento, pero a su alrededor otros tenan la misma incredulidad. Y las reacciones no son nicas del 9/11. Sea en naufragios, huracanes, desastres aeronuticos, o incendios en edificios, la gente en peligro experimentan etapas notablemente similares. Y la primera -aun ante un peligro claro y urgente- es casi siempre un perodo de profunda incredulidad. 4 Elia pudo salir del edificio a tiempo porque una de las compaeras de trabajo respondi en forma diferente y les grit a ella y a otras que salieran. Pero muchos otros en las torres gemelas demoraron demasiado y perecieron. Por lo menos 135 personas que tericamente tenan acceso a escaleras abiertas -y tiempo suficiente para usarlas- nunca lo lograron. 5 Queremos intensamente que nuestra situacin estable contine; vacilamos en renunciar a ella hasta que estamos obligados. Algunas veces la advertencia viene de Dios ms bien que de nuestros sentidos fsicos o de otros seres humanos. Los ngeles advirtieron a Lot y a su familia, pero ellos estaban en un estado de negacin y no queran abandonar sus cmodos hogares. Los ngeles tuvieron que arrastrarlos fuera de Sodoma y lograron sacarlos justo antes de que el fuego divino quemara la ciudad. Aun entonces, la esposa de Lot desobedeci, al mirar atrs, e instantneamente se convirti en un pilar de sal (Gnesis 19). Su situacin de negacin fue fatal. El hecho de que ella no trat el peligro como algo real no disminuy su realidad. Los cristianos temen el juicio, en parte porque no slo libera a los que son leales a Dios sino tambin condena a los desleales (Hebreos 10:26-31). Pero un estado de negacin no har que el juicio desaparezca. Como ocurre con cualquier otra situacin que involucra consecuencias de vida o muerte, en este caso, vida eterna versus muerte eterna lo nico sensato es afrontarla directamente, evaluando las opciones y sus consecuencias. No hacer nada es elegir la muerte por omisin, as como los que se demoraron en las torres gemelas y con ello determinaron su suerte. S, el escenario parece oscuro para quienes se apartan de Dios. Pero Dios quiere salvarlos, de modo que les da una advertencia oportuna. Durante el juicio preadvenimiento, la advertencia es como la siguiente:
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Si alguno adora a la bestia y a su imagen, y recibe la marca en su frente o en su mano, l tambin beber del vino de la ira de Dios, que ha sido vaciado puro en el cliz de su ira; y ser atormentado con fuego y azufre delante de los santos ngeles y del Cordero; y el humo de su tormento sube por los siglos de los siglos. Y no tienen reposo de da ni de noche los que adoran a la bestia y a su imagen, ni nadie que reciba la marca de su nombre (Apocalipsis 14:9-11). Por qu habra de ser Dios tan cruel como para dar una advertencia as? En realidad, al dar esta advertencia, Dios no es cruel, sino es misericordioso. El hace que la gente conozca las terribles consecuencias de modo que puedan elegir evitarlas. Supongamos que los aviones aliados hubieran dejado caer panfletos sobre Hiroshima el 5 de agosto de 1945, advirtiendo a todos que abandonaran esa rea porque al da siguiente caera una bomba atmica all. Habra sido eso cruel o bondadoso? As que si ha estado en un lugar equivocado en su relacin con Dios, por favor lea su panfleto, la Biblia, y haga algo acerca de esa relacin. No se quede parado o sentado hasta que el infierno se desate. Para los que eligen ser leales a Dios, el juicio preadvenimiento es una historia diferente. Es acerca de la misericordia y sus resultados para nosotros y para nuestro divino Rey y Juez, quien es tambin nuestro Padre. Cuando entremos al juicio alegrndonos por el perdn que ya hemos recibido, el juicio fija en concreto nuestra confianza. 6

La Biblia responde a nuestros temores

La Biblia responde a nuestros temores informndonos acerca del juicio de modo que podamos hacer una eleccin informada, basada en datos reales, en vez de hundimos en la negacin propia o empujarnos a una reaccin excesiva. Aqu estn los factores principales: 1. Somos juzgados por nuestras obras (Eclesiasts 12:14; comparar con Daniel 7:10). Esto suena aterrador porque Dios sabe todo. Sin embargo, nuestros hechos son slo sntomas de nuestra fe en la gracia de Dios mediante la cual l nos salva (Efesios 2:8, 9; Santiago 2:26). Siendo que Dios es el que da poder a nuestras obras mediante la fe (Romanos 5:5; Glatas 5:6; Filipenses 2:12, 13), no hay lugar para el legalismo o la desesperacin, que son realmente dos lados de la misma moneda mise131

rable que vanamente trata de comprar el favor de Dios en vez de regocijarse en su gracia. 2. El perdn que hemos recibido previamente puede ser anulado en el juicio (ver Ezequiel 18:24; Mateo 18:32-35). Sin embargo, esto puede ocurrir slo si rompemos nuestra conexin de pacto con Dios al alejamos de l, y le impedimos damos continuamente la transformacin del carcter que es parte del paquete del perdn (Hebreos 6:4-6). Mientras aceptemos el cambio que l ofrece, tenemos la seguridad total de que nuestros pecados estn perdonados (Romanos 8:1-17; Colosenses 1:21-23). 3. El juicio sucede en el cielo, y no sabremos cundo sern considerados nuestros casos. Estos factores pueden causar temor porque significan que no podemos limpiar nuestra vida a tiempo para nuestra aparicin en el tribunal. Dios est interesado en el compromiso permanente y genuino en vez de una muestra hipcrita que da una buena impresin temporaria pero no est basada en la realidad profunda. Querra usted casarse con alguien a quien slo vio en un traje de gala sin saber cmo se vera y actuaba durante los altos y bajos de la vida ordinaria? Aunque no sabemos cundo aparezca nuestro caso personal, Dios nos ha dicho cundo comenz el juicio en general (1844, ver el captulo 8 de este libro). l tambin nos ha dicho lo que l quiere que hagamos durante todo el tiempo: Guardar los mandamientos de Dios y la fe de Jess (Apocalipsis 14:12). Jess dijo que Dios el Padre todo el juicio dio al Hijo (Juan 5:22). Piense acerca de las implicaciones de esta afirmacin. El Padre no juzga a ningn ser humano directamente sino que depende del juicio de su Hijo, Jesucristo, quien muri para salvarlo. La gente que invierte en algo o en alguien quiere proteger su inversin. Morir por alguien es la inversin mxima, pero Jess hizo ms que morir por usted: l muri el equivalente a la segunda muerte por usted. l tiene ms inversin en usted que la que cualquier otro ser del universo pudiera hacer. No tiene sentido, entonces, que l tenga un inters supremo en salvarlo si pudiera, es decir, si usted se lo permite? No slo Dios lo am lo suficiente para enviar a su propio Hijo para morir por usted, sino que el mismo Hijo vivi sobre el planeta Tierra durante 33 aos entre seres humanos falibles, como usted y yo. As l
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experiment nuestras debilidades de una manera que nunca podra haberlo hecho por mera observacin. El sinti nuestras tristezas, nuestro dolor, nuestras enfermedades (Isaas 53:3, 4). Aunque nunca cometi pecado, l fue tentado en todo segn nuestra semejanza (Hebreos 4:15). Por ello est perfectamente calificado para servir como nuestro misericordioso Sumo Sacerdote y Juez. La obra de un sacerdote es la de interceder, la de mediar en favor de alguien. El hecho de que Cristo es nuestro Sumo Sacerdote y por lo tanto nuestro Mediador o Abogado defensor (ver 1 Juan 2:1) y al mismo tiempo nuestro Juez (Juan 5:22) y el testigo fiel y verdadero (Apocalipsis 3:14), debera damos una tremenda certeza y seguridad. Pero hay ms! Jess es tambin nuestro sustituto, el acusado, habiendo tomado voluntariamente nuestro lugar. Mediante el milagro de la gracia divina, Cristo se pone en nuestro lugar. Al que no conoci pecado, por nosotros lo hizo pecado, para que nosotros fusemos hechos justicia de Dios en l (2 Corintios 5:21). 7 Si estamos con Jess, todo est a nuestro favor porque no tenemos nada que temer. Todo depende de nuestra relacin con Jess, quien dijo: A cualquiera, pues, que me confiese delante de los hombres, yo tambin le confesar delante de mi Padre que est en los cielos. Y a cualquiera que me niegue delante de los hombres, yo tambin le negar delante de mi Padre que est en los cielos (Mateo 10:32, 33). Qu mejor referencia podra usted tener que una de Jesucristo? Los cristianos pueden gozar de cinco clases de confianza durante el juicio preadvenimiento: 1) Confianza de acceso a Dios mientras Jess, nuestro Sumo Sacerdote, quien est ministrando en el Lugar Santsimo celestial (Hebreos 4:14-16; 1 Juan 5:14, 15). 2) Confianza de que Dios es justo (Salmo 96). 3) confianza de que l nos librar de opresin (Daniel 7:21, 22, 26, 27; Salmo 9:1-4). 4) Confianza en la inminencia de la segunda venida de Cristo (Daniel 8:14; Apocalipsis 14:6, 7; comparar con Gnesis 15:13-16; Habacuc 2:3; Ams 4:12). Y 5) confianza de que estamos en una relacin salvadora con Dios (Salmo 50:3-6; Levtico 16:14-19; comparar con Levtico 4:6, 7, 17, 18, 25, 30, 34; 1 Juan 5:13).
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En el antiguo Da de la Expiacin, los israelitas no podan ver fsicamente a su sumo sacerdote cuando entraba al santuario para purificarlo de los pecados de ellos. Sin embargo, deban participar en este gran evento, que tena consecuencias de vida o muerte para ellos, humillndose mediante la abnegacin fsica (ayuno, etc.) y la observancia del sbado abstenindose de trabajar (Levtico 16:29, 31; 23:26- 32). 8 De este modo obedecan a Dios y le prometan su lealtad a l. Al humillarse, anticipaban en una medida pequea la experiencia de fe de Cristo: Se humill a s mismo (Filipenses 2:8). Durante el Da de la Expiacin del tiempo del fin, que es el juicio preadvenimiento, Dios quiere que su pueblo participe haciendo dos cosas similares: 1) obedeciendo sus mandamientos, y 2) aferrndose a la fe de Jess (Apocalipsis 14:12). Apocalipsis 14 dice que cuando los santos alcancen la seguridad del otro lado de la crisis, seguirn a Cristo a donde quiera que los gue (versculo 4). Pero ellos no comienzan a seguirlo por primera vez cuando entren por las puertas de perla de la Nueva Jerusaln. Lo seguirn en ese lugar porque eso es lo que acostumbraban hacer mientras obedecan a Dios y se aferraban a la fe de Jess. El llamado bsico a la vida de fe sigue siendo el mismo. A los cristianos que vivan en el fin no se les requerir que tengan una calidad de fe singular ni una lealtad que nadie en el pueblo de Dios haya posedo en lo pasado. Es cierto que Apocalipsis 14:5 habla de un grupo especial de salvados que son sin mancha. Pero hace miles de aos, Dios orden a Abrahn: Anda delante de m, y s perfecto (Gnesis 17:1). La norma es la misma, y no hay norma ms elevada de armona con la voluntad de Dios que esa. Caleb lealmente sigui a donde Dios lo condujo. Y as lo hicieron Jos, Daniel, Ester, Juan el Bautista, los apstoles de Cristo, y una hueste de otros, que obedecieron a Dios, confiaron en su salvacin, y aceptaron su conduccin, (ver Hebreos 11). No hay nivel ms alto al seguir la conduccin de Dios que se. Caminar con Dios es la nica manera de llegar a ser como l en carcter, es decir, crecer a la madurez, a la perfeccin. Enoc no obtuvo la bendicin de cruzar el umbral al mundo eterno porque estuvo sentado tratando de perfeccionarse crujiendo los dientes y arrancndose las faltas una por una. El la obtuvo porque amaba estar con su Seor. Obtuvo
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Participacin y compromiso

fuerzas y pureza al acompaar a su divino Maestro dondequiera que iba. Enoc no tuvo que dar un gran salto para entrar al Paraso; fue slo un pequeo paso para l porque ya estaba caminando con Dios (Gnesis 5:24). Cuando pienso en llegar a ser perfecto en carcter, comienzo a contemplar mis faltas y a sentir miedo. Como Pedro cuando camin sobre el agua, me distraigo con los obstculos -el viento y las olas- y comienzo a hundirme (Mateo 14:30). Pero cuando pienso en ser leal a Cristo, el cuadro cambia porque mi mirada est sobre l. l es mi ejemplo, pastor y guardin (1 Pedro 2:21-25). Obtengo valor porque todo lo que necesito es seguirlo a l donde quiera que l quiera llevarme, incluyendo a la perfeccin del carcter. El resultado es similar la perfeccin del carcter pero el foco es diferente. 9 Sabemos la clase de fidelidad que Dios nos pide hoy. En las historias que contiene la Biblia, hemos visto demostraciones en las vidas de personas reales con faltas, desafos y debilidades como las nuestras. Por eso es tan importante que estudiemos toda la Biblia. Al observar las caractersticas que Dios aprueba y las que l rechaza, y al permitimos saber que l est con nosotros ayudndonos todo el tiempo, nos ensea cmo actuar y hablar y qu actitudes deberamos luchar para conseguir. Demanda el lugar del juicio nuevos requisitos del pueblo de Dios? Apocalipsis 14:12 especifica la observancia de los mandamientos de Dios y aferrarse a la fe de Jess. No son requisitos nuevos, as como el nuevo mandamiento de Jess de que os amis unos a otros (Juan 13:34) no es nuevo en s mismo sino fue renovado para los seguidores de Cristo y recibi un nuevo significado por su ejemplo (Levtico 19:18, 34; Juan 13:34). El Apocalipsis renueva y enfatiza los mandatos de obedecer a Dios y guardar la fe de Jess (incluyendo la fe en Jess) porque estos mandatos tienen un significado especial para la gente que vive durante el juicio, cuando los poderes que se oponen a Dios desafan su obediencia y su fe. La calidad de su lealtad no ser singular; siguen en las pisadas de personas como Abrahn y Caleb. Pero Dios los conducir a travs de circunstancias singulares, que nadie ha experimentado antes. Adems, en el tiempo del fin, todo un grupo de personas -en vez de que sean una o dos personas- cooperarn con l de este modo.
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Nuestra cultura tiende a ser altamente individualista, y cada uno de nosotros debe tener una relacin personal con Cristo. Sin embargo, su obra en el mundo debe ser hecha por una comunidad unificada de creyentes que cooperan usando sus diversos dones espirituales para alcanzar a los perdidos con el amor de Dios y la verdad acerca de su carcter. La comisin evanglica de Cristo de llevar las buenas nuevas de la salvacin al mundo entero antes de que venga (Mateo. 24:14; 28:19, 20) no se cumplir mediante unas pocas estrellas de primera magnitud que acten como si fueran las nicas importantes. Ms bien, ser hecho por un esfuerzo masivo con poder dado divinamente, de muchas personas humildes que trabajan juntas como una sola, para quienes lo nico que importa es la gloria de Dios mediante el servicio a la humanidad. S, Dios, tu honor es lo nico que importa!

The New Encyclopedia of Christian Quotations, p. 1094. Acerca de la identidad y la naturaleza de la Babilonia del tiempo del fin en el libro del Apocalipsis, ver el Comentario bblico adventista, t. 7, pp. 843, 844. 3 El resto del captulo presente est adaptado de Roy Gane, Altar Call, pp. 314-343. 4 Amanda Ripley, How to Get Out Alive, Time (2 de mayo de 2005), p. 59. 5 Ibd. 6 Gane, p. 338. 7 John T. Anderson, Investigating the Judgment, p. 26. 8 Para una explicacin de negacin propia, ver Roy Gane, Leviticus, Numbers, pp. 404, 405; Roy Gane, Cult and Character, pp. 312-315. 9 Gane, Altar Call, p. 333.
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Referencias

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El mensaje de Elas y el mensaje del tercer ngel


emos encontrado que el mensaje del tercer ngel de Apocalipsis 14:9 al 12 contiene un mensaje doble para las personas que vivan durante el juicio que ocurre justo antes del regreso de Jess. Los advierte contra la adoracin de la bestia y su imagen, y llama a tener la paciencia de los santos, los que guardan los mandamientos de Dios y la fe de Jess (versculos 11, 12). Al fin mismo del Antiguo Testamento, Malaquas registr la promesa de Dios: He aqu, yo os envo el profeta Elas, antes que venga el da de Jehov, grande y terrible. El har volver el corazn de los padres hacia los hijos, y el corazn de los hijos hacia los padres, no sea que yo venga y hiera la tierra con maldicin (Malaquas 4:5, 6). 1 La figura de Elas hace su obra de reconciliar a las familias antes del da de Jehov, grande y terrible, que debe ser la segunda venida de Cristo (ver Apocalipsis 6:15-17; 14:14-20; 19:11-21). Esto por lo menos se superpone con el tiempo del juicio preadvenimiento, cuando se proclama el mensaje del tercer ngel. Cul es, entonces, la relacin entre el mensaje de Elas de Malaquas y el mensaje del tercer ngel del Apocalipsis? El mensaje de Elas implica un juicio. Antes que Dios tenga a las personas por responsables por la forma en que se relacionaron, les da la oportunidad de reconciliarse unos con otros, especialmente dentro de las familias y a travs de las generaciones. La profeca de que el
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mensaje de Elas restaurar los corazones de las personas unas con otras indica que involucrar una renovacin del amor de unos hacia los otros. El mensaje del tercer ngel tambin llama al amor: los mandamientos de Dios estn basados en el amor a Dios y a los dems seres humanos (ver Mateo 22:37-40). Y su llamado a que la gente tenga la fe de Jess exhorta a la gente a mantener la confianza que Cristo tuvo en la voluntad de su Padre para salvamos mediante su sacrificio hecho por amor y/o tener fe en Jess para libramos por cuanto l nos ama tanto que muri por nosotros. Por causa del amor que Jess nos mostr, l nos ha ordenado que os amis unos a otros; como yo os he amado, que tambin os amis unos a otros (Juan 13:34). As que el mensaje del tercer ngel abarca el mensaje de Elas. Su direccin es la misma, slo que el mensaje de Elas enfatiza ms estrechamente la reconciliacin de las relaciones entre los padres y los hijos. Los que no aceptan el mensaje de Elas son maldecidos (Malaquas 4:6), y los que rechazan el mensaje del tercer ngel, escogiendo la bestia y su imagen en vez del Dios amante, sufren la destruccin por fuego y azufre (Apocalipsis 14:10). Esto muestra que el amor mutuo es esencial para nuestra supervivencia. Los que viven con Dios, sus santos ngeles y los seres humanos redimidos por toda la eternidad en la vida futura sern aquellos cuyos corazones han estado amndose unos a otros en la edad presente que est pasando. En la parbola de la oveja y las cabras (Mateo 25:31-46), Jess dijo que el veredicto del juicio preadvenimiento estara basado en la forma en que trataron a los que padecan de necesidad, lo cual, dijo l, revela cmo lo hubiramos tratado a l cuando estuvo sobre la tierra. Los ejemplos de situaciones que da Jess son muy sencillas, prcticas y practicables: Tuve hambre, y me disteis de comer; tuve sed, y me disteis de beber; fui forastero, y me recogisteis; estuve desnudo, y me cubristeis; enfermo, y me visitasteis; en la crcel, y vinisteis a m (versculos 35, 36). Todos pueden hacer esta clase de cosas. No se requiere siquiera un certificado de haber terminado la escuela primaria, y mucho menos estudios universitarios. Por supuesto, Jess no tena la intencin de limitar lo que espera que hagamos los unos por los otros a la breve lista que mencion en
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su parbola. Su punto era que debemos ayudar a los que estn en necesidad, sean miembros de la familia, amigos o extraos. Una mujer puede necesitar un abrazo para asegurarle que su duro trabajo y preocupacin por la familia es apreciado. Un hombre puede necesitar ayudar a lavar los platos y la ropa para mantener el hogar en marcha mientras su esposa est estudiando algn curso. Un hijo puede necesitar ayuda con sus matemticas, y una hija adolescente puede necesitar hablar acerca de sus relaciones en la escuela. Una persona sola puede necesitar palabras de nimo y una oracin. Una persona anciana puede necesitar que la lleven a hacer las compras de almacn. Un amigo puede estar en dificultades con respecto a su trabajo o por causa de problemas financieros o maritales. Un extrao puede necesitar indicaciones para llegar a una direccin, o ayuda para cambiar un neumtico junto a la carretera. Las posibilidades siguen y siguen. El factor comn es el amor por los dems. La Madre Teresa dijo: Jess viene a nuestro encuentro. Para darle la bienvenida, vayamos a su encuentro. l viene a nosotros en la persona de los hambrientos, los desnudos, los solitarios, los alcohlicos, los adictos a las drogas, las prostitutas, los mendigos en la calle. l puede venir a usted o a m como un padre que est solo, como una madre, un hermano o una hermana. Si los rechazamos, si no salimos a encontramos con ellos, rechazamos a Jess mismo. 2 No podemos atender las necesidades de todos. Aun Jess mismo no trat de hacer todo cuando estuvo en la tierra. l poda estar slo en un lugar a la vez, de modo que tuvo que ser selectivo. Pero l busc a los que estaban con necesidades profundas de varias clases, y no ignor ningn pedido urgente y genuino de ayuda. Por supuesto, sabemos que hay personas que se aprovechan de los cristianos modernos, poniendo sobre ellos un sentido de culpa para extorsionarlos; ayuda que realmente no necesitan. El apstol Pablo ense que no tenemos obligacin de proveer a los que son capaces de trabajar pero tienen desafos motivacionales, una expresin polticamente correcta para pereza. Si pasan hambre, esto es cosa de ellos. Pablo dijo: Si alguno de vosotros no quiere trabajar, que tampoco coma (2 Tesalonicenses 3:10). Jess no estaba hablando de estas personas en Mateo 25. All nos pide que ayudemos a quienes tienen
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necesidades reales. Malaquas y el mensaje del tercer ngel de Juan nos llaman a arrepentimos de nuestra falta de amor no cooperativo que fragmenta nuestra unidad y con ello diluye nuestro testimonio por Cristo en el mundo. Hay un Dios, un Salvador, una fe, un bautismo y el compaerismo de un cuerpo de iglesia (Ver Efesios 4:4-6). Es tiempo de que volvamos al Mesas que nos reuni, pongamos a un lado nuestras diferencias, para gozarnos en nuestra diversidad dada por Dios, para avanzar hacia la norma divina en el centro de nuestra fe, y para marchar victoriosamente hasta el fin de la gran guerra a la gran paz que hay del otro lado.

Referencias
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Esta traduccin sigue la Septuaginta griega y no el texto hebreo. Mother Teresa: In My Own Words, Jos Luis Gonzlez-Galado, compilador (Nueva York: Gramercy Books, 1996), p. 29.

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