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EL CANTAR DE ROLDN

Annimo
(Notas y seleccin de fragmentos: R. N. Villalba Rojas)

Sarraceno es uno de los nombres con los que la cristiandad medieval denominaba genricamente a los rabes o a los musulmanes.
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Carlos I, El Grande, tambin llamado Carlomagno, emperador de Francia entre los siglos VI y VII. Pretendi extender sus conquistas hacia la pennsula ibrica, pero fue detenido por la bravura de los musulmanes. El episodio del asalto del ejrcito musulmn a los franceses en Roncesvalles es un hecho representativo no slo de los problemas del imperio para subyugar a los pueblos vecinos, sino tambin del podero blico de los musulmanes, el cual se acrecentara en los siglos venideros. 2

Espada de Roldn. Era costumbre entre los guerreros dar un nombre a sus armas, como si se tratase de un cuerpo vivo, una acompaante. Tambin los caballos reciban un nombre para la guerra, con lo cual se los ennobleca. 3

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Uno de los generales africanos, bajo el mando del rey musulmn Marsil. Doce pares. Nombre con que se designa al conjunto de los mejores generales del ejrcito Carlomagno, al mando de Roldn. 6

Durante las batallas, los ejrcitos cristianos reciban el apoyo de la Iglesia Catlica, representada por sacerdotes y arzobispos que tomaban las armas y participaban en la batalla. En El cantar de Roldn, el arzobispo Turpn es gua espiritual de los guerreros emboscados en Roncesvalles. Ganeln, uno de los condes de Carlomagno, era el encargado de negociar con el rey Marsil la retirada de los rabes y la liberacin del suelo espaol. En lugar de ello, el conde se ala a Marsil, llevado por el rencor hacia Roldn y su rey, y da instrucciones a los musulmanes sobre cul sera el modo ms efectivo de atacar al ejrcito francs. Luego de esta traicin, se reincorpora al ejrcito francs con total disimulo. 7

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Conservar intacta la barba durante aos era signo de honor y respeto; el maltrato y la prdida de la misma haca al hombre indigno.
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Rey etope, to del rey Marsil y general al mando de ste. 15

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Junto a Roldn, Oliveros y el arzobispo Turpn, Gualterio es uno de los doce pares. 18

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