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Eduardo Galeano

Progresos
Por Eduardo Galeano La modernizacin Levi Freisztav lee, escribe, pinta y talla maderas, hasta la cada de la tarde. Ms, no. Ya los ojos sienten el paso y el peso de los aos; y l pre iere !"ardar los ojos para mirar las montaas. #on la mirada clavada all, en los altos picos donde se enredan los jirones del crep$sc"lo, Levi evoca los tiempos idos. Ya hace casi medio si!lo %"e se vino a la &ata!onia, desde '"enos (ires, por cas"alidad o c"riosidad, y a%" se %"ed) para siempre* caminando estas tierras y estos aires, Levi desc"bri) %"e s"s padres se haban e%"ivocado de mapa c"ando le dieron nacimiento. (penas lle!) al s"r, este s"r %"e iba a ser s" l"!ar en el m"ndo, Levi consi!"i) trabajo en "n proyecto de hidropona. +n doctor del l"!ar haba ledo, en al!"na revista, %"e los norteamericanos estaban plantando lech"!as en el a!"a, y el doctor decidi) poner en prctica esa novedad. Levi cavaba, clavaba, s"daba, montando da tras da "na complicada estr"ct"ra de t"bos acanalados, hierros y cristales. ,i lo hacen en -stados +nidos por al!o ser, deca el doctor, es "na ija, no p"ede allar; esa !ente est a la van!"ardia de la civilizaci)n y de todo, llevamos varios si!los de atraso; la tecnolo!a es la llave de la ri%"eza. -n a%"ellos tiempos, Levi era todava "n bicho "rbano, "n hombre del ado%"n o del as alto, de esos %"e creen %"e los tomates nacen del plato y se %"edan bizcos c"ando ven "n pollo %"e camina. &ero "n da, contemplando las inmensidades de la &ata!onia, la vasta verdera de estos valles vacos, se le oc"rri) pre!"ntar* ./i!a, doctor. 01aldr la pena2 01aldr la pena, con tanta tierra %"e hay2 &erdi) el trabajo. Visitas 3aba corrido la san!re, san!re de los inocentes y san!re de los valientes y ,icilia pareca por in libre de ma iosos. -ntonces, lle!aron los e4traterrestes. -n la ci"dad de &alermo, %"e est en la p"nta de esa isla %"e la bota de 5talia patea, "n vecino llamado ,alvatore den"nci) a la polica %"e "n e4traterrestre le haba robado la motoneta. /tro vecino, ,er!io, p"blic) "na carta, en "n diario local, revelando %"e haba sido sec"estrado por "nos enanos con antenitas. Mientras tanto, otro vecino, (ldo, se preparaba para viajar al espacio sideral. 6ena listo el e%"ipaje, no ms %"e "n par de zapatillas y "na camiseta, ay"naba para no pesar y se haba a eitado todo el c"erpo, hasta las cejas, para %"e la astronave p"diera aspirarlo sin %"e los pelos molestaran la "erza ma!ntica. 3aba "n planeta, deca (ldo, donde las m%"inas hacan todo y la !ente era eliz. El desobediente 7a!ner (do"m andaba en s" a"tom)vil con la vista siempre clavada al rente, sin echar jams ni "na sola ojeada a los carteles %"e daban )rdenes al borde de las calles de 8"ito y de las carreteras del pas. Los ami!os le decan %"e eres "n s"icida y "n peli!ro p$blico, %"e ya basta de provocar za arranchos y estampidas, tienes %"e respetar los carteles, hazlo por t" vida y por la vida de los dems. &ero l se de enda. 9o lo ha!o por distrado, deca* .Yo n"nca mat a nadie. Y si ten!o los aos %"e ten!o y si!o vivo, es por%"e n"nca hice el menor caso a los carteles. :racias a eso, deca, l no haba bebido "n ocano de coca;colas, ni haba comido "na montaa de hamb"r!"esas, ni se haba cavado "n crter en la panza tra!ando millones de aspirinas y haba evitado %"e las tarjetas de crdito lo h"ndieran hasta los pelos en el pantano de las de"das. Y as se haba salvado de morir por aho!o, indi!esti)n, hemorra!ia o as i4ia.

El funcionario 3oracio 6"bio haba alzado casa en el valle de -l 'ols)n, pero la casa no tena l"z elctrica. -l haba venido desde #ali ornia, car!ando s"s modernos chirimbolos* la comp"tadora, el a4, el televisor y el lavarropas se ne!aban a "ncionar con l"z de velas. 3oracio ac"di) a la o icina correspondiente. Lo atendi) "n in!eniero. -l in!eniero cons"lt) "nos eni!mticos mapas y respondi) %"e ya el servicio estaba "ncionando en esa zona. .,, "nciona .reconoci) 3oracio.. F"nciona en el bos%"e y solamente en el bos%"e. Los rboles me dijeron %"e estn a!radecidos, pero ellos no necesitan l"z elctrica. -l in!eniero se indi!n)* .0,abe c"l es s" problema2 La arro!ancia .sentenci).. #on esa arro!ancia, "sted no va a conse!"ir n"nca nada. 3oracio se retir), cerr) la p"erta. Y ense!"ida !olpe), toc;toc* .<(delante= .mand) el in!eniero. 6oc;toc, se!"an los !olpecitos. -l in!eniero se levant) y abri)* 3oracio estaba all, de rodillas h"millando la cabeza* .+sted, in!enierio, %"e ha tenido la s"erte de poder est"diar... .Levantese, levantese. (rrodillado, 3oracio !ema* .+sted %"e tiene "n tt"lo, in!eniero... 3oracio miraba al s"elo; el in!eniero miraba al techo* .Levantese, por avor. .#omprenda mi sit"aci)n, in!eniero, yo %"isiera aprender a leer, pero no ten!o l"z... >Le r"e!o %"e se levante .s"plicaba el in!eniero. .... y sin l"z, 0c)mo voy a aprender a leer2 .insista 3oracio, las rodillas clavadas al piso.. +sted comprenda... (l da si!"iente, la l"z elctrica lle!) a s" casa. El cielo y el infierno Los bisontes de (ltamira si!"en h"yendo; la :ioconda si!"e o reciendo s" sonrisa sobradora; no se han m"erto los "silados %"e :oya pint) ni se han marchitado los !irasoles de 1an :o!h. #"ando dan inmortalidad a lo %"e pintan, a"n%"e sea no ms %"e "na terrestre y mortal inmortalidad, los artistas desa an la ley divina* ?ios sospecha, con toda raz)n, %"e estos seores %"ieren hacerle la competencia y eso a -l no le !"sta ni "n po%"ito. -l 6ola 5nvernizzi, %"e es del o icio, sabe %"e los pintores no van al #ielo. &ero tiene esperanzas. F"entes bien in ormadas le contaron %"e all en las alt"ras han cambiado, en estos $ltimos das, las leyes de inmi!raci)n y %"e ahora estn otor!ando acilidades. Ya ,an &edro no alza la mano para impedirte el paso* .+sted no ha sido tan b"eno como dice. -n cambio, el portero de ?ios te palmea la espalda* .+sted no ha sido tan malo como cree. ?ice el 6ola %"e le dijeron %"e la n"eva poltica celestial se e4plica por%"e el &araso se ha %"edado casi vaco. (l!"nas almas, las ms santas, ya no podan soportar las comodidades del aire acondicionado sabiendo %"e hay otras almas condenadas a achicharrarse en el "e!o y, por solidaridad, han ren"nciado al reino de la salvaci)n y se han arrojado a los abismos. -l eterno ab"rrimiento ha emp"jado a otras almas, no tan santas, a pedir el retiro, hartas como estaban de pasarse la eternidad esc"chando siempre a los mismos an!elitos tocando siempre el mismo concierto para arpa sola y siempre sobre la misma n"be. Y otras almas, m"chas, han s"c"mbido a la p"blicidad, %"e desde el in ierno promete calor tropical, carne a las brazas, tra!o !ratis, amor libre y otras perdiciones.