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Introduccin

Juan Martn Prada


(1998)

(Publicado originalmente como introduccin all libro La apropiacin Posmoderna. Arte, prctica
apropiacionista y teora de la Posmodernidad. Ed. Fundamentos. Madrid. 2001. )



Slo parece posible la correcta aplicacin del trmino postmodernismo en su
pleno sentido cuando hablamos de la dimensin social del extenso espacio de
heterogeneidades y sincronas, de prstamos, de transferencias y migraciones de
lenguaje que caracteriza la creacin artstica reciente. Es decir, cuando sta se convierte
en reflexin crtica sobre los factores y procesos que determinan cmo el arte recibe su
definicin dentro de la cultura.

Son muchos los precedentes a principios de nuestro siglo que ejemplifican los inicios,
desde la prctica artstica, de esta investigacin. Sin embargo, es en los primeros aos
de la ltima dcada de los setenta cuando la vemos intensificarse y proliferar. En efecto,
la conversin en objeto de arte de la investigacin sobre las relaciones entre el hecho
artstico y los fenmenos sociales que acompaan y determinan su produccin y su
recepcin se convierte en prioritaria. Una extensin que supone la valoracin de estos
temas desde el punto de vista de la produccin creativa, recuperando, dentro de las
posiciones postmodernas ms radicales, la reflexin sobre lo que fue uno de los ms
importantes proyectos del pensamiento de vanguardia: la crtica a la institucionalizacin
del arte. Una lnea de pensamiento en la que las estrategias y prcticas apropiacionistas
van a ser especialmente determinantes.

Como estrategia de lenguaje el apropiacionismo crtico se sita en uno de los
parmetros fundamentales de lo postmoderno, ya que supone una radicalizacin de los
recursos de la cita, la alusin o el plagio que caracterizan la prctica artstica
postmoderna; como estrategia crtica implica una actitud de revisin, de relectura de lo
dado, de toma de conciencia de la influencia de los sistemas de exposicin y
comercializacin sobre la obra de arte, su dependencia del contexto institucional y del
discurso histrico por l determinado.

Por ello, la prctica apropiacionista postmoderna no puede ser entendida
simplemente como una frvola y acrtica esttica referencial e historicista, comprometida
exclusivamente con la bsqueda del placer de un lenguaje diferido, desplazado en el
tiempo. No es el concepto de transmisin de las imgenes, estilos y pautas estticas a
travs del tiempo el que opera aqu sino, sobre todo, el de su reubicacin contextual. Y
sta orienta inevitablemente la reflexin sobre el arte hacia las esferas de lo social y de lo
poltico. Se hace obligado entonces afirmar la distincin entre una prctica
apropiacionista crtica de una positiva o afirmativa, e incluso proponer a esta distincin
como el eje central de la oposicin entre un postmodernismo conservador y uno
crtico.

Las prcticas artsticas que son analizadas en este libro forman parte de lo que en
la crtica de arte norteamericana vino a denominarse con el trmino general
appropriation art
1
ya a principios de los aos ochenta. Aqu se ha ampliado el campo de
referencia que este trmino tena en su origen, incluyendo diversas prcticas de
apropiacin del mbito de lo artstico, como las llamadas prcticas musesticas
2
,
basadas en apropiaciones de la materialidad fsica de obras de arte en museos u otros
espacios de exposicin institucional, a travs de reinstalaciones o intervenciones de
diverso tipo. En todas ellas se da la confluencia entre prctica de produccin creativa y
anlisis de la recepcin, centrando el artista su actividad en el estudio de los procesos de
mediacin en los que se encauza la recepcin de la obra de arte, los discursos
institucionales de la historia o del espacio expositivo. Por ello, la crtica de la recepcin
esttica implicada estar en todo momento referida al inmediato efecto de la prctica
crtica de apropiacin: un desplazamiento de la recepcin tradicional de las obras de arte
hacia el mbito de lo poltico. Con ello se hacen explcitas, entre otras, las diferencias
entre la crtica de la cultura que plante el arte de vanguardia ms radical y la crtica que
podemos definir postmoderna. Un paso de la obra al marco, de la pretensin de un arte
anttesis de las ideologas a un arte cuyo objetivo principal es la crtica de los modos de
institucionalizacin y recepcin de la obra artstica, as como de los procesos de
neutralizacin de su valor crtico-social, el destino de sta en su inmersin en los
procesos de comercializacin y en los contextos que ella implica, la casa del
coleccionista, la galera, o el museo. De ah la necesidad de delimitar hasta qu punto las
prcticas postmodernas de apropiacin pueden ser consideradas como las ltimas del
impulso crtico y antiideolgico de los vanguardismos, exponer cmo se produce la
combinacin de los principios operativos de una prctica artstica postmoderna con la
continuacin de lo que fue de los elementos ms destacables del pensamiento de
vanguardia: la crtica a la institucionalizacin del arte y a sus procesos de mediacin. Se
trata, con ello, de proceder a un anlisis de la recepcin esttica ms all de los lmites
tradicionalmente trazados por la psicologa y la sociologa del arte: llevar el anlisis de los
factores que condicionan la recepcin de las obras de arte al campo de su misma
produccin, analizar cmo estos condicionantes se configuran como temas de
investigacin en la prctica artstica. Se pretende desarrollar, de esta manera, un anlisis
que trata de revelar los condicionantes que determinan la recepcin esttica actual tal y
como lo desarrolla la prctica apropiacionista ms crtica. sta exige, en un primer
momento, una reflexin sobre los elementos de mediacin de la obra de arte y sobre los
modos de su insercin en el discurso institucional e histrico, un desplazamiento de la
atencin crtica de las obras de arte individuales hacia sus marcos institucionales. Una
crtica, obviamente, orientada no a averiguar verdad histrica o esttica alguna, sino a
investigar los intereses polticos y econmicos a los que sta sirve. No se trata de
proponer una nueva metodologa de anlisis histrico de las obras de arte, sino analizar
cmo la investigacin de los modos de operacin de estos mtodos en la determinacin
de los procesos de recepcin e interpretacin de las obras arte se constituye en una
forma de produccin artstica, en una nueva va para la creacin.

Es posible que podamos afirmar que la teora de la Postmodernidad slo puede
ser una teora del desplazamiento. Quiz a ello se deba que el apropiacionismo crtico
siga la afirmacin de Foucault de que las metforas espaciales son las ms capacitadas
para expresar las relaciones entre poder y conocimiento. Analizado el conocimiento
histrico y cultural en trminos de regin, dominio, desplazamiento, transposicin, se
trata de capturar el proceso en virtud del cual el conocimiento funciona como forma de
poder y disemina sus efectos. As, la idea de transporte, envo, destino, trayecto asuma
una decisiva importancia en los orgenes de estas prcticas, como aparece
especialmente patente en Duchamp y Broodthaers. Con ella trataban de introducir en el
envo la movilidad del significado, la no fijacin del sentido. Desarrollada esta prctica de
desplazamiento a travs de estrategias basadas en la actualizacin poltica del ready-
made (en este caso ya no un objeto del mundo cotidiano sino una obra de arte
institucionalizada como tal) se procuraba con ella desubicar y desplazar las intenciones
de significado provedas por la tradicin, debilitando la fijacin de los elementos de
conocimiento cultural a su espacio de origen, transmutando y modificando su naturaleza.
Su evolucin conllevar un progresivo anlisis de las leyes del intercambio, a travs de
una reflexin sobre la lgica cruzada entre los intercambios econmicos y simblicos en
la medida que estn determinados por un sistema de lugares. Un desplazamiento de la
obra al marco que trata de re-presentar las obras de las que se apropia, reenmarcarlas,
desplazar la observacin del espectador hacia el marco y la pared del museo,
dirigindole hacia las condiciones institucionales del marco, hacia los mrgenes del
contexto. No es extrao que el objetivo principal del apropiacionismo crtico sea
determinar en qu medida el discurso institucionalizado sobre el arte determina el trato
efectivo con la obras. De ah su insistencia en reconstituir todos sus aspectos
contextuales, recalcar la especificidad de su contexto, su marco institucional. Su
estrategia central sera, pues, una de inversin: contener el museo en vez de ser
contenido por l, presentarlo en vez de ser presentado por l.

Pero la metodologa de desplazamientos que desarrollan las prcticas
apropiacionistas tambin implica al espectador. Se infiere de que la aplicacin de estas
estrategias pretenda en primer lugar evidenciar el conflicto existente para organizar y
controlar la recepcin de la obra de arte por parte del pblico. La exigencia de un
espectador "otro", un nuevo receptor, tan presente ya en aquel ready-made asistido de
Duchamp titulado LHOOQ, enlaza con la intencin de terminar con esa tradicional y
distanciada relacin obra-espectador bajo la que se apoya todo un sistema de nostalgia
del pasado, no slo a nivel esttico, sino, sobre todo, a nivel tico y poltico. Con ello
tiene mucho que ver que la prctica apropiacionista tenga su mxima preocupacin en el
estudio de las condiciones que permiten la construccin del significado de las obras de
arte: el proceso de comprensin de esas circunstancias. De esta forma, el
apropiacionismo radical niega el concepto de la obra como espacio ficticio; la obra de arte
se convierte en algo que se construye simultneamente a la observacin del espectador.
En realidad, el empleo de un lenguaje de cambios de contexto, de ruptura de los
discursos de la temporalidad y de la historia de la tradicin, que es comn a todas las
prcticas de apropiacin crtica, trata de implicar al espectador en el cuestionamiento de
la naturaleza y el proceso del arte mismo, en el cuestionamiento del status de un objeto
como arte y, por tanto, de sus presunciones y presuposiciones institucionales.

Una desviacin del anlisis de la obra individual al marco institucional en el que se
expone que supone, adems, un paso ms all de la propuesta de Barthes de la muerte
del autor. De hecho, para Foucault, ninguna de las propuestas de Barthes era causa
suficiente para producir una ruptura con la prctica moderna. De esta forma, la labor del
artista apropiacionista se concentra, sobre todo, en la interpretacin del papel del
mediador institucional (comisario, coleccionista, galerista), una modalidad de muerte del
artista de vanguardia, cuya actividad estaba concentrada, esencialmente, en la labor de
produccin.

Otro de los potenciales ms importantes de la prctica apropiacionista es la
posibilidad de poner en juego estrategias de resistencia parcial o temporal ante el
proceso de mitificacin que desarrolla la institucin cultural. Extraida de la propuesta de
Barthes de creacin de un mito ficticio que anticipase su destino de mitificacin dentro de
la construccin esttica se ve materializada en los intentos que llevan a cabo las
prcticas apropiacionistas de integrar, dentro de la concepcin de la obra, las formas
finales de su distribucin, las condiciones de aculturalizacin y los modos de lectura que
estn contenidas dentro de las prcticas de institucionalizacin de las obras de arte.

Las reproducciones de obras del pasado, las repeticiones de gestos, tratan de
localizar el sentido de la tradicin cultural a travs de una multiplicidad de signos
representacionales. Las fotografas de fotografas que algunos de los artistas
apropiacionistas desarrollan constituirn algunos de los gestos ms radicales de esta
tendencia. Una relacin inevitable la existente entre los conceptos de reproduccin y
representacin que, por otra parte, se ve radicalizada ahora con la introduccin del
concepto de repeticin. Lo que se pretende expresar a travs de ella, y no a travs de la
reclamacin de identidad alguna es la Diferencia. La Diferencia -como ya propusiera
Deleuze- dependiente del rescate de las pequeas diferencias que operan entre los
niveles de repeticin, una ansiosa bsqueda de diferencias perdidas dentro de una lgica
en la que la diferencia misma ha sido excluida
3
o en la que la diferencia se ha
convertido en requisito de cara a la total homologacin. De ah esa resistencia estratgica
basada en enviar al sistema su propia lgica duplicndola, acabando con la tradicional
oposicin sujeto/objeto significativa, imaginaria y simblica que fue caracterstica de la
modernidad. La prctica de apropiacin niega, as, el carcter valioso y subversivo de
conceptos como originalidad, autenticidad, expresin, liberacin o emancipacin.
Por ello tiene su ms importante campo de accin en la crtica de las nociones exigidas
por el sistema de ordenacin moderno para la conformacin de los principios bsicos de
la historia de arte: originalidad, autenticidad y presencia. Su cuestionamiento implica
tambin el de las formas tradicionales de recepcin e interpretacin de las obras:
tradicin, influencia, desarrollo y evolucin. Se trata, seguramente, de la ms intensa
reclamacin de terminar con el sistema historicista de pensamiento que surge a
mediados del s. XIX basado en un desarrollo cronolgico continuo que tiende siempre a
conciliar la incompatibilidad, a universalizar y psicologizar todo conocimiento a base de
trazar su curso en un infinito regreso a los orgenes.

Frente a ello, la apropiacin crtica implica una constante dislocacin de la
linealidad de los discursos, y la ruptura de su continuidad. Una propuesta que exige la
transformacin de los mtodos historicistas bajo la influencia de problemas vinculados a
conceptos tales como seleccin y presentacin. Un planteamiento cuyos orgenes
pueden ser localizados en torno a la revalorizacin de las estrategias vinculadas al
coleccionismo como tcnica artstica. De esta forma, las iniciales propuestas de Kienholz,
Broodthaers, u Oldenburg se vern radicalizadas en trminos polticos en las dcadas
posteriores en las instalaciones de Joseph Kosuth y Fred Wilson, entre otros muchos.

El descubrimiento de lo que subyace bajo la aparente objetividad y espritu
cientfico del museo o la institucin cultural tratar tambin de hacer visible su tradicional
funcin de convertir la cultura en una segunda naturaleza legitimando, a travs de ella,
determinados sistemas de dominacin. Analizar, visibilizar los sistemas de mediacin y
control de la experiencia esttica y dislocarlos, desviarlos hacia las otras intenciones de
significado que han permanecido ocultas y soterradas en las formaciones discursivas del
Museo o la Galera es descubrir la poltica de la experiencia esttica y de la tradicin
cultural. No obstante, lejos de plantear el rechazo de la institucin a la manera de los
neovanguardismos, los artistas apropiacionistas se apropian de ella, lejos de proponer su
disolucin, la convierten en campo de operaciones. La experiencia esttica queda
revelada as como manifestacin poltica, desviada y re-localizada en los mrgenes de la
historia y del conflicto social.



1
Para un anlisis del trmino ver Donald Kuspit The decadence or cloning and coding the avant-Garde. Appropriation art en The
cult of the Avant-garde artist, Cambridge University Press, Melbourne, 1993.

2
Sobre el trmino museumist referido a estas prcticas ver Lisa Gorrin, Mining the Museum: Artists look at museums, Museums
look at Themselves, en Mining the Museum, The Contemporary, Baltimore, en cooperacin con The New Press, New York, 1994,
p. 5.
3
Jacques Attali, Introduction to Bruits, Social Text, 7, (primavera / verano de 1983), p. 7.