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LOS REINOS GERMNICOS

DAVID BARRERAS CRISTINA DURN


ANATOMA DE LA HISTORIA

Publicado bajo una licencia Creative Commons 3.0 (Reconocimiento - No comercial - Sin Obra Derivada) por: David Barreras y Cristina Durn, 2011. Anatoma de la Historia, 2011. www.anatomiadelahistoria.com anatomiadelahistoria@gmail.com

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Los reinos germnicos


De la cada de Roma a la senda del feudalismo
Por David Barreras y Cristina Durn

Concepto de Edad Media


Comencemos por fijar un concepto esencial, el que hace referencia al marco temporal, y espacial, del asunto de este artculo. En opinin del medievalista espaol Manuel Gonzlez Gimnez, podemos definir la Edad Media de Europa occidental como aquella etapa histrica que discurra entre la Antigedad clsica y el Renacimiento. Una sencilla definicin que no delimita cronolgicamente el periodo histrico en cuestin. En ocasiones se han fijado los lmites del Medievo entre la fundacin de Constantinopla, en el 330, y su conquista por los otomanos, en 1453, por lo que, en consecuencia, la Edad Media coincidira en el tiempo con el llamado Imperio romano de Oriente. Resulta muy curioso que ese imperio, el que se creara en torno a Constantinopla y al que habitualmente llamamos bizantino, la anttesis del Occidente brbaro medieval, nos puede resultar de utilidad para delimitar cronolgicamente esta etapa histrica. No obstante, se han manejado muchas otras fechas para marcar el comienzo de la Edad Media. Sirvan de ejemplo el Edicto de Miln firmado en el 313, la invasin germnica del 406 o la cada del Imperio romano de Occidente, tras la deposicin de Rmulo Augusto en el 476, acontecimiento este ltimo que, con toda probabilidad, sea el ms utilizado como indicador del final de la Edad Antigua. De la misma forma, se han venido barajando otras tantas fechas para fijar el final de esta edad. Los acontecimientos o periodos ms empleados podran

ser: el descubrimiento de Amrica en 1492 y el Renacimiento del siglo XV. Por otro lado, como nos indica el propio Gonzlez Gimnez, hasta hace relativamente pocos aos predomin el criterio de dividir la Edad Media en dos grandes periodos, denominados Alta y Baja Edad Media. El primero de ellos tendra lugar desde el inicio de la Edad Media hasta el siglo XII; el segundo entre ese siglo y el Renacimiento del siglo XV. No obstante, la tendencia actual se decanta ms por una divisin en tres partes, llamadas Alta Edad Media, Plena Edad Media y Baja Edad Media. La primera delimitara el periodo protofeudal, o de gestacin del feudalismo, y se prolongara hasta el siglo X. La segunda, que se desarrollara hasta el siglo XIII, podra ser denominada tambin Edad Media Clsica y encerrara el periodo de tiempo marcado por la existencia de regmenes feudales maduros. Finalmente, el tercer periodo, conocido tambin por Edad Media Tarda, coincidira con el nacimiento de las grandes monarquas absolutas y finalizara en el siglo XV con el inicio de la Edad Moderna.

El nuevo orden
La sustitucin del poder estatal romano en Occidente por un sinfn de reinos germnicos, que culmin con la toma de Italia por los hrulos de Odoacro en el 476, marc tambin el reemplazamiento de una sociedad muy desarrollada por otra mucho ms primitiva. Como afirma el historiador espaol Miguel ngel Ladero Quesada, tras la cada del Imperio romano

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occidental continu modificndose en su territorio el reparto de poderes en los ltimos aos del siglo V, hasta llegar a un nuevo punto de equilibrio inestable que ser alterado, en la primera mitad de la siguiente centuria, por la expansin de los francos, la ocupacin visigoda de Hispania y la reconquista bizantina. Dichos pueblos germnicos ocuparan la totalidad del Imperio romano de Occidente, un vasto territorio que, sin embargo, sera invadido por un reducido nmero de individuos perteneciente a estas etnias guerreras. Las investigaciones arqueolgicas aportan ms datos en este sentido. Se estima que los visigodos asentados en la pennsula Ibrica no superaran los cien mil, a pesar de que en este caso se tratara de uno de los pueblos germnicos ms poderosos. Del mismo modo, fueron slo unos doce mil guerreros ostrogodos los que se instalaron en Italia. Es ms, estos brbaros no disponan de los medios necesarios ni de los conocimientos adecuados para asediar fortificaciones, motivo por el que nicamente podan dedicarse a sitiar ciudades amuralladas manteniendo la esperanza de que stas se rindieran ante la falta de provisiones o, en la mayora de los casos, simplemente se conformaban con devastar y saquear las reas rurales y poblaciones circundantes. En consecuencia, el pillaje y las oleadas de muerte y destruccin derivadas del azote brbaro no podran explicar por si solos la cada del Imperio romano de Occidente. Podemos afirmar que la capacidad blica de los invasores no pareca suficiente, en principio, para hacer desaparecer un Estado, en apariencia, tan bien organizado como el romano. La fuerza de estos guerreros germnicos no se deba tanto a su nmero de efectivos como al hecho de haber acabado suplantando la estructura poltica y militar de Roma. En principio, se permiti la entrada en territorio imperial de grupos de germanos, la nica forma que encontraron las autoridades romanas para contener y asimilar los vastos fenmenos migratorios de estos pueblos brbaros. A estos germanos se les dej asentarse ms all de las fronteras imperiales en calidad de foederati o aliados, al tiempo que pasaron a formar parte de los ejrcitos romanos y, con el tiempo, sus contingentes acabaron siendo el tipo de tropas predominante en el Imperio. El siguiente paso fue que los caudillos de estos foederati brbaros

recibieran ttulos por parte de los romanos, que les convertan en representantes de la autoridad imperial. La sustitucin del poder militar y poltico romano ya era un hecho, solamente quedaba acabar con aquella farsa y deshacerse de los ltimos reductos imperiales, poniendo fin, entre otras cosas, a la lnea ininterrumpida de emperadores romanos que desde tiempos de Octavio (27 a.C.-14-d.C.) se sentaron en el trono de los Augustos. Sin embargo, todos estos cambios no se produjeron repentinamente, sino que, ms bien quedaron integrados en un proceso de transicin de ms de doscientos aos, iniciado en el siglo III, que permitira el paso desde la Antigedad tarda a la Edad Media. Dicho turbulento periodo hizo posible que de forma muy lenta fuera teniendo lugar la fusin entre la sociedad romana y la germana, proceso que, en muchos casos, sirva de ejemplo el del reino franco, nicamente se completara con el paso de los siglos. A ello colabor si duda la conversin al catolicismo efectuada por parte de los invasores germnicos, abandonando consecuentemente sus credos paganos o arrianos, hito que permiti, a su vez, dar un gran paso hacia la fusin tnica. Al diluirse las diferencias entre razas, se fue difuminando tambin la dualidad de legislaciones que exista originalmente en los nuevos reinos surgidos tras el desmembramiento del Imperio romano de Occidente. Tras la gran crisis del siglo III, en el Imperio romano se haban hecho necesarios una serie de cambios que permitieran garantizar la defensa y el mantenimiento del poder imperial. Para ello, Diocleciano someti al Estado a una profunda reforma administrativa, econmica y militar que se mostr efectiva en su cometido de asegurar la existencia del Imperio durante dos siglos ms pero, como contrapartida, result ser opresiva e injusta para los ciudadanos. Paralelamente, las invasiones brbaras del siglo V estimularon las revueltas internas y acabaron por hacer ver a la sociedad romana que, ante la ausencia de un poder central firme que garantizara su seguridad, la autodefensa a escala regional, bajo la proteccin de la aristocracia rural, era la nica solucin

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posible para combatir el pillaje y el bandolerismo. En consecuencia, se desarroll una tendencia protofeudal en la que la nobleza local comenz a agruparse en torno a los ncleos rurales ms fuertes, bajo la proteccin de un aristcrata ms poderoso. Adems, tuvo lugar tambin el pacto de estos romanos con los invasores para conservar privilegios y poder. De esta forma se acababa a la vez con el problema germnico y con la presin del sistema fiscal romano. El vaco de poder y la inseguridad reinante tras la cada del Imperio en Occidente, la creacin de estados brbaros inestables y las sucesivas invasiones posibilitaron la aparicin de un sistema protofeudal, caracterizado por la acumulacin de tierras en manos de unos pocos, el aumento de poder de la gran aristocracia y la creacin de squitos militares privados. En el complejo fenmeno de las migraciones e invasiones brbaras, unos pueblos empujaban a otros y stos ltimos se vean obligados a ocupar nuevos territorios. Sirva de ejemplo la presin ejercida por los visigodos sobre los vndalos, pueblo germnico este ltimo que, en consecuencia, acab instalndose en el norte de frica, expulsando de all al poder romano. Algo similar ya se haba producido tambin unos aos antes de la cada del Imperio de Occidente, cuando el empuje que los hunos ejercieron sobre algunos pueblos germnicos hizo que stos acabaran rompiendo el limes danubiano. Como nos indica el historiador espaol Emilio Mitre Fernndez, los nuevos estados germnicos fueron siempre extremadamente vulnerables. Algunos pueblos germnicos, como suevos o burgundios, fueron absorbidos por visigodos y francos, respectivamente, vecinos ms poderosos en definitiva. Otros, tales como vndalos y ostrogodos, desaparecieron tras la reconquista perpetrada por el emperador de Oriente (bizantino), Justiniano; tras la invasin islmica, caso de los visigodos; o, sirva tambin de ejemplo, la destruccin del reino anglosajn de Britania despus de la conquista normanda. A la postre, slo uno de estos reinos germnicos, el de los francos, super el umbral del feudalismo, y se alz, a partir del siglo XIV, en la poderosa monarqua absoluta del reino de Francia.

Tras un periodo de cierta estabilidad, coincidiendo con el auge de la dinasta Carolingia, a partir del siglo IX se inici en Europa otra poca de invasiones, conocida como Edad Vikinga, la cual estudiaremos prximamente, que generar de nuevo un vaco de poder e inseguridad en Occidente. Este ltimo periodo inestable, junto con la crisis de los sucesores de Carlomagno, dar como resultado la implantacin definitiva en la Europa del oeste del feudalismo, la nica frmula que garantizaba la proteccin del pueblo llano por un miembro de la pequea nobleza y de ste por un seor feudal de mayor rango y as sucesivamente hasta formar los entramados caractersticos del sistema. A ello colabor una caracterstica comn a todas las entidades territoriales germnicas surgidas en esta poca: la escasa o nula nocin de Estado que posean sus sbditos y soberanos. Esto implicaba que los monarcas germanos consideraran que las tierras de su reino formaban parte de su patrimonio personal, por lo que podan repartirlas en herencia entre sus hijos rompiendo con ello el principio de indivisibilidad de un Estado. Los monarcas francos llevaran al extremo esta idea, motivo por el cual sus territorios quedaran fragmentados en mltiples ocasiones en distintas entidades gobernadas por diferentes miembros de la misma familia real, como por ejemplo los reinos francos de Austrasia y Neustria. En el caso de los visigodos, el acceso al trono tena carcter electivo, probablemente como consecuencia del origen guerrero de su realeza, lo que serva para distorsionar aun ms la nocin de Estado, convirtiendo a su monarca en un ttere en manos de las distintas facciones nobiliarias con derecho a voto. En cualquiera de estos casos, nos encontramos ante la negacin del principio romano de Estado que los emperadores de Constantinopla haban conseguido preservar en su trono de Oriente. Las cortes de los reyes germnicos, adems, se asentaban en localidades de escasa tradicin urbanstica o en franca regresin. En torno a otros ncleos rurales se instalaron tambin poderosos nobles, que contaban con ejrcitos privados y que, incluso, acogan bajo su proteccin a aristcratas de inferior rango. Las investigaciones arqueolgicas realizadas, especialmente en la antigua Galia, demuestran que la decadencia de los grupos urbanos se inici du-

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rante la crisis romana del siglo III, cuando muchas ciudades redujeron su superficie y procedieron a ser amuralladas. Ante la ausencia de medios y conocimientos para atacar fortificaciones, los invasores germnicos produjeron, lgicamente, menos dao en las ciudades que en las tierras de cultivo, pero, no obstante, agravaron la decadencia de la vida urbana, ya que favorecieron la ruralizacin de la alta nobleza que acoga en el seno de sus propiedades a ciudadanos de inferior rango. Se da tambin en estos reinos una tendencia hacia la migracin de ciertas funciones pblicas, en principio regias, que acabarn por llegar a manos de la aristocracia, lo que producir una fuerte descentralizacin del poder. La mencionada crisis de la nocin de Estado junto con las tendencias comentadas hacia la ruralizacin y la privatizacin de funciones constituyen manifestaciones, en definitiva, del hecho social y poltico que va a caracterizar al Occidente medieval: el feudalismo. La particular forma germana de entender el concepto de Estado, as como la extrema fragilidad de sus entidades polticas, hacen necesario que empleemos los siguientes puntos del texto para hacer un breve estudio de sus principales reinos y, as, poder ilustrar mejor su proceso de formacin, maduracin y ruina.

pacidad de liderazgo y buenas dotes militares, como a que su mandato fuera reconocido conjuntamente por sus sbditos germnicos y romanos. Clodoveo se convirti directamente del paganismo al cristianismo tras su matrimonio con la catlica Clotilde, hija del rey de los burgundios, hecho que le vali el apoyo del clero y de la nobleza galorromana, y que adems supuso el inicio de las buenas relaciones de los reyes francos con la Santa Sede a lo largo de la Edad Media. A parir de ese momento, poco import la brutalidad y la falta de escrpulos de las que hizo gala el rey franco durante toda su vida. Probablemente tambin obtuvo del emperador de Oriente, Anastasio, el ttulo de cnsul, que legitimaba su dominio sobre los galorromanos. A lo largo de veinte aos de campaas militares, las huestes de Clodoveo fueron deshacindose de los distintos poderes asentados en la Galia. Para ello se debieron lograr importantes victorias sobre el poder romano instalado en Soissons. Los alamanes fueron tambin derrotados, en Tolbiac, y se combati a los visigodos arrianos de Alarico II. La guerra entre visigodos y francos estall a pesar de los esfuerzos de Teodorico, el monarca ostrogodo, para evitarla. El triunfo obtenido por Clodoveo en la batalla de Vogladium (Vouill), en el 507, result decisivo para la posterior toma de Toulouse, la capital del reino de Alarico (la Tolosa de las crnicas medievales espaolas), y la expulsin definitiva de los visigodos de la Galia, la mayora de los cuales se trasladara a Hispania. Clodoveo leg a sus herederos la hegemona franca en territorio galo, pero no un Estado unitario, ya que acab desmembrado como consecuencia de la costumbre franca de repartir la herencia. Los francos se caracterizaban fundamentalmente por ser un pueblo guerrero, por lo que su ejrcito ansiaba nuevas conquistas para obtener cuantiosos botines. El mantenimiento del nmero de tropas necesario para poder llevar a cabo las innumerables campaas militares francas supona un alto coste para las arcas reales. Un gasto elevado al que debemos sumar el alto precio que tambin representaba contar con el respaldo de la nobleza cristiana. Todo ello condujo al enriquecimiento de algunas familias

El reino franco y el Imperio de Carlomagno


El autntico artfice de la salida del ostracismo llevada a cabo por el pueblo franco, fue sin ningn gnero de dudas su rey, Clodoveo (481-511). Nieto del mtico Meroveo, quien da nombre a la dinasta, la Merovingia, fue coronado en el 481 como rey de los francos salios. Clodoveo instal su corte en Pars y someti a los francos ripuarios de Colonia y a los asentados entre los ro Mosa, Mosela y Rin, por lo que durante su estancia en el trono, el reino franco se mantuvo unificado, abarcando la actual Francia y parte de lo que hoy es Alemania. Sus gloriosas hazaas se debieron tanto a su ca-

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importantes. Estos prsperos linajes constituyeron el origen de los mayordomos reales. La lucha entre las familias ms poderosas concluy cuando el nieto de Pipino el Viejo, Pipino de Heristal, hered de su abuelo, hacia el ao 680, el ttulo de mayordomo real de Austrasia, uno de los estados que result al quedar dividido el reino franco. Pipino se impuso sobre sus rivales hacia el 687, logrando de nuevo la unificacin de los francos. Pipino de Heristal mantuvo en el poder a los monarcas de la dinasta Merovingia como simples

El sucesor de Pipino el Breve, Carlos, posteriormente llamado Carlomagno, no slo hered de su padre un reino franco unificado, sino que conquist Lombarda, el norte de Hispania, creando una amplia rea fronteriza conocida como Marca Hispnica, y el reino varo, que se extenda por tierras de las actuales Alemania, Austria y Hungra. Estas hazaas acabaron por hacer que el papa Len III, ni corto ni perezoso, decidiera usurpar el terico poder del titular de Constantinopla sobre Occidente y coronara en su lugar a Carlomagno como emperador, el da de Navidad del ao 800.

Estatua ecuestre de Carlomagno frente a Notre-Dame.

figuras decorativas. Este fue el origen de la saga de mayordomos y reyes ms importantes de los francos. A Pipino de Heristal le sucedieron su hijo, Carlos Martel, y su nieto, Pipino el Breve. ste ltimo destron, con el apoyo del Papado, al ltimo rey merovingio en el ao 751, convirtindose en el primer monarca de la dinasta Carolingia.

Al final de su reinado, Carlomagno dej el imperio en herencia a su nico hijo superviviente, Luis I. Pero a la muerte de ste qued dividido entre sus tres vstagos, Lotario, Luis el Germnico y Carlos el Calvo, segn la costumbre de los francos y, sumido ya en un rgimen feudal, nunca ms volvi a reunificarse.

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El reino visigodo
Tras la expulsin de los visigodos de la Galia y con la muerte de su rey Alarico II, stos se establecieron en Hispania y el rey ostrogodo, Teodorico, se hizo cargo de la regencia de su nieto Amalarico, lo que, seguramente facilit la consolidacin del dominio gtico en la pennsula Ibrica. Sin embargo, el asentamiento visigodo no alcanz por entonces a la Btica ni a amplias zonas de la Lusitania y la Cartaginense, donde hubo una continuidad del poder de la aristocracia local hispanorromana, al igual que tampoco era fuerte en la Gallaecia, donde estaban instalados los suevos. En el 526 dio comienzo el reinado efectivo de Amalarico, cuyo gobierno fue breve, ya que result asesinado en el 531. Con este monarca se extingua la dinasta goda que haba conseguido dar un cierto carcter hereditario al trono. En consecuencia, los poderes conjuntos de la alta nobleza visigoda y la aristocracia provincial hispanorromana, volvieron a cobrar peso a la hora de llevar a cabo la eleccin del candidato al trono. El agraciado fue el antiguo general ostrogodo Teudis, cuyo principal mrito fue ampliar el control godo sobre la Btica. Sin embargo, nuevas querellas internas vendran a inestabilizar el ya de por s frgil Estado visigodo, cuando en los aos siguientes Agila y el usurpador Atanagildo se enfrentaron en una guerra civil. Finalmente, el segundo, que gozaba del apoyo de la mayor parte de la nobleza, as como de ayuda militar por parte del emperador de Constantinopla, Justiniano, se alz con el triunfo hacia el 551, pero como contrapartida hubo de admitir la presencia bizantina en una franja litoral amplia, entre Cdiz y Denia. Atanagildo estableci adems la capital en Toledo y a su muerte fue elegido rey Liuva (568-573), que asoci al trono a su hermano Leovigildo (569-586). Leovigildo no solamente acab con el reino suevo del noroeste de Hispania, sino que adems conquist lo que hoy son Asturias, Cantabria y Orense, que aun estaban bajo dominio de hispanorromanos, y tambin redujo la presencia bizantina a un rea mnima. Con estas acciones blicas, Leovigildo consigui la unidad prctica peninsular. Este rey visigodo

destac adems por iniciar de nuevo la dura pugna de la monarqua contra la alta nobleza. Su hijo Recaredo (586-601) culmin la obra de su padre al conseguir fortalecer el poder regio mediante el apoyo del clero y la nobleza hispanorromanos, logro que alcanz gracias a su abandono del arrianismo y a su conversin al catolicismo durante la celebracin del Tercer Concilio de Toledo, en 589. La bonanza del reino visigodo quedara confirmada con la reconquista de los ltimos reductos bizantinos en suelo hispnico que completaron los reyes Sisebuto (612-621) y Suintila (621-632), aprovechando las dificultades por las que pasaba el Imperio romano de Oriente sumido en un duro enfrentamiento en Asia Menor con Persia. Suintila, al igual que su predecesor, Sisebuto, desarroll una poltica contraria a los intereses de la aristocracia, con lo que al poco tiempo se produjo una revuelta nobiliaria que acabara destronndole y sentando en su lugar a Sisenando (632-636). La nobleza pronto se cobrara el apoyo dado al nuevo rey y guardara para s una parte del ejercicio del poder. Una nueva legislacin haca que las donaciones de tierras efectuadas por el monarca a la aristocracia fueran irreversibles, con lo que la necesidad regia de recibir el respaldo aristocrtico haca que ste se comprara en forma de concesiones rurales que llevaban a los nobles a ser cada vez ms poderosos. En consecuencia se marchaba ya hacia una protofeudalizacin del Estado visigodo. El proceso fue momentneamente interrumpido por el acceso al trono de Chindasvinto (642-653), rey que decidi acabar de raz con el problema y orden numerosas ejecuciones y destierros de nobles, recuperando sus propiedades. No obstante, su hijo y sucesor, Recesvinto (653-672), no tuvo ms remedio que resignarse a admitir el restablecimiento de los antiguos privilegios de la aristocracia. Como podemos observar, el Estado visigodo, a diferencia del franco y al igual que el resto de reinos germnicos, distaba mucho de ser estable. El carcter electivo de la monarqua y la mediatizacin de la eleccin, siempre en manos de la nobleza, fue

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un factor de inestabilidad permanente, a pesar de la fuerte oposicin de algunos reyes. En este contexto destaca la figura de Wamba, ltimo monarca que trat de imponerse al poder aristocrtico. No obstante, el esfuerzo fue en vano, ya que acab por costarle el trono en el 680. Despus de treinta aos de permanente inestabilidad, ascendi al poder Rodrigo, pronto cuestionado por amplios sectores de la nobleza y por los herederos de su predecesor, Witiza. El resultado final no podra ser ms catastrfico, ya que las fuerzas que se oponan al rey hicieron un llamamiento a los musulmanes del norte de frica, quienes invadieron Hispania, derrotaron en el 711 a Rodrigo en la batalla de Guadalete, acabaron con el reino visigodo y fueron la fuerza dominante de la pennsula Ibrica durante los siguientes quinientos aos. Este hecho cort de raz el proceso de feudalizacin por el que estaba pasando el territorio hispano. La posterior recuperacin cristiana hizo que se formaran diferentes estados sobre el antiguo reino visigodo que, al ser independientes entre s, evolucionaron de forma distinta. Entre estos territorios destacaron por su importancia los condados catalanes y los reinos de Castilla y Aragn. Catalua y Aragn, antao haban formado parte de la Marca Hispnica creada por Carlomagno, consecuencia por la cual sus tierras experimentaron un proceso de feudalizacin. Paralelamente, en Castilla, Estado que permaneci al margen del dominio franco, tambin se desarrollaron las instituciones feudovasallticas, aunque lo hicieron de forma tarda, por lo que este reino no alcanz una feudalizacin plena ni madura.

Para ello estudiaremos los casos vndalo, ostrogodo y anglosajn. Tras la firma de un tratado con Roma, en 416 las hordas visigodas acabaron expulsando de Hispania a los vndalos que se haban establecido en la regin hacia el 409. El pueblo vndalo se traslad mayoritariamente al norte de frica, provincia romana que, ante la crisis por la que atravesaba el Imperio, no tard demasiado tiempo en caer en su poder, hacia el 430. Esta conquista tuvo fatales consecuencias para la situacin del Mediterrneo occidental. La flota vndala se convirti a partir de entonces en un peligro latente sobre las islas y costas italianas, territorios que se vieron permanentemente sometidos al bloqueo naval germnico, lo que dificultaba enormemente los aprovisionamientos y el comercio. Roma incluso fue sometida a varios saqueos. No obstante, a pesar de esta poca de podero martimo vndalo, su reino tampoco tard demasiado tiempo en desaparecer. Hacia el 533, Constantinopla estaba preparada para la reconquista de la antigua provincia imperial de Cartago, ahora bajo dominio vndalo. El arrianismo de los invasores germnicos chocaba fuertemente con el catolicismo de la poblacin local, lo que, sin lugar a dudas, facilit en gran medida la labor de los militares constantinopolitanos. Ese mismo ao, la armada del emperador Justiniano, una fuerza expedicionaria reducida, de escasos treinta mil hombres, pero muy preparada, desembarcaba en frica y sus tropas, en una sola batalla, destruan el reino vndalo. Otro ejemplo de reino germnico lo constituye el caso ostrogodo. Hacia el 488, a los pocos aos del golpe de Estado del hrulo Odoacro, que acab con la autoridad del emperador de Occidente en la pennsula Itlica, el soberano de Constantinopla, Zenn, desvi hacia all el peligro ostrogodo que amenazaba sus dominios. El lder de estos godos del este, Teodorico el Amalo, aprovechando las malas relaciones entre Zenn y Odoacro y, tras mantener con los hrulos una guerra de dos aos, se alz como dueo de la regin transalpina. Finalmente, el nuevo emperador de Constantinopla, Anastasio, no tendra ms remedio que reconocer la autoridad de Teodorico sobre la regin conquistada. Previamente a la partida

Otros reinos germnicos


Visigodos y francos fueron, sin ningn gnero de dudas, los pueblos germnicos ms importantes. Los primeros debido a su elevado nmero de guerreros. Los segundos como consecuencia de ser el nico Estado germnico que, gracias al apoyo del Papado, traspas el umbral del Medievo, alcanz la Edad Moderna y acab convertido en el reino absolutista de Francia. No obstante, aunque menos importantes, es preciso realizar un breve resumen sobre otros estados germnicos, que facilite situarnos en el ambiente inestable reinante previo a la poca feudal.

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de los ostrogodos hacia el frente, su lder haba sido nombrado patricio y cnsul. Ahora, adems, era necesario admitirlo como rey de Italia, hecho que fue consumado en el 497. De esta forma continuara la farsa de que los germanos aceptaran ser los representantes de la administracin imperial en los territorios que anteriormente haban pertenecido al titular romano de Occidente. Los emperadores de Constantinopla no tardaron demasiado tiempo en arrepentirse de haber enviado a los ostrogodos a la conquista de Italia, ya que este pueblo germnico se haba mostrado mucho ms poderoso que la horda hrula, y ahora podran alzarse en serios competidores de los romanos. Sin embargo, la inestabilidad del reino ostrogodo, como ya hemos comentado anteriormente, caracterstica esta inherente a los nuevos estados germnicos, pronto se puso de manifiesto. Tras la muerte de Teodorico, en el 526, ocup brevemente el trono su hijo menor de edad, Atalarico. Su primo, Teodorato, acab asesinando a este ltimo en el 534 y se hizo con la corona. Esta usurpacin sirvi como pretexto para que el emperador de Constantinopla, Justiniano, interviniese directamente en el affair ostrogodo. El Imperio bizantino vio entonces la oportunidad para emprender acciones militares en la regin italiana y anexionarse su territorio. Tras una larga guerra de desgaste, la victoria en el 522 de los ejrcitos romanos en Tagina acab definitivamente con el reino ostrogodo. Vayamos ahora con la ocupacin germnica de Britania. Tras el abandono de estas tierras insulares por parte de las guarniciones romanas en el siglo V, se produjo un fuerte renacer de la cultura celta original. Sin embargo, la regin pronto sera ocupada por anglos, sajones y jutos. La primera organizacin poltica de los germanos en la isla consista en agrupaciones de individuos con un antepasado comn, hasta que, finalmente, surgi la llamada heptarqua de los reinos regionales, que del 475 al 827, ao este ltimo de creacin del reino unificado de Inglaterra, fueron el tipo de Estado predominante. La heptarqua estaba integrada por los reinos anglos de Northumbria, East Anglia y Mercia; los reinos sajones de Sussex, Essex y Wessex; y el reino juto de Kent.

Tras algo ms de dos siglos de existencia de un reino anglosajn unido, la derrota de su monarca, Harold, en la batalla de Hastings (1066), a manos de Guillermo el Conquistador, acabar sentando a ste ltimo en el trono y dar lugar al inicio del dominio normando en Inglaterra. Precisamente estos normandos o vikingos seran protagonistas de la segunda gran avalancha de invasiones que sufrira Europa entre los siglos VIII y X.

La Edad Vikinga
El auge del Imperio carolingio condujo hacia un periodo de cierta estabilidad en el continente europeo. No obstante, la Pax Carolingia pronto concluy cuando se inici la ltima de las migraciones germnicas. Los vikingos de Escandinavia, tambin llamados normandos, es decir, hombres del norte, fueron sus protagonistas y sus correras tuvieron lugar desde finales del siglo VIII hasta principios del X. En un principio, se trataba ms bien de incursiones pirticas de pequeos grupos de estos brbaros en territorio atlntico, con el nico objetivo de amasar la mayor cantidad de botn. Sin embargo, a partir de bien entrado el siglo IX, las correras de estos hombres del norte se intensificaron en su nmero y complejidad. Desde ese momento los navegantes vikingos comenzaron a remontar el curso de los ros, establecieron campamentos de invierno ms all de sus fronteras, sus botines eran ya muy cuantiosos y los daos causados a las poblaciones atacadas empezaron a ser importantes. Destacan, sobre todo, las expediciones vikingas desarrolladas en suelo franco, donde la autoridad regia era incapaz de emprender acciones defensivas adecuadas, dado que el reino carolingio se encontraba sumido en una profunda crisis desde la muerte de Carlomagno en el 814. En sus rapias, el mtico vikingo Ragnar Loobrok, protagonista de una saga literaria medieval escandinava, lleg incluso a atacar Pars en el 845. La poltica de defensa emprendida por parte del rey Carlos el Calvo, nieto de Carlomagno, no pas a ser efectiva hasta que fue dejada en manos de la nobleza local, cuyo cometido resultaba mucho ms sencillo al ejercer su labor en un mbito territorial ms reducido. En el reino franco se

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caminaba ya, por lo tanto, hacia el feudalismo. Sin dudas, la extrema dureza de las invasiones vikingas constituy un factor externo muy a tener en cuenta en el proceso de crisis y fragmentacin del Imperio carolingio.

de forma autnoma los territorios de la zona y suplantando al poder regio en muchas de sus funciones, algo que sin lugar a dudas ayud a consolidar en territorio franco la implantacin del rgimen feudal. Fue durante esta nueva poca de inestabilidad generada tras la oleada de invasiones vikingas cuando se gest la denominada mutacin feudal.

La mutacin feudal
Los graves desrdenes internos que sufri el Imperio romano a lo largo del siglo III se caracterizaron especialmente por una serie de rasgos distintivos: decadencia de los ncleos urbanos acompaada de ruralizacin y crecimiento de las propiedades agrcolas, cada del modo de produccin esclavista, aumento de la presin fiscal estatal, crisis social e inestabilidad del poder imperial. En esta poca de transicin entre la Antigedad y la Edad Media se experiment una crisis urbana sin precedentes. El predominio econmico casi absoluto del mbito rural eclips el protagonismo de la participacin en este aspecto de las ciudades y el comercio. En aquellos aos, ante la inseguridad aportada por los desrdenes civiles y las invasiones brbaras, tambin como consecuencia de la decadencia del poder central, las ciudades romanas se van despoblando y los propietarios de pequeas parcelas rurales buscarn la proteccin de los terratenientes. Es lo que se conoce como encomendacin, mediante la cual un patrn quedaba obligado a dar proteccin o patrocinium a su cliente o vasallo, a la vez que ste ltimo entraba al servicio del primero y juraba respetarlo y obedecer sus rdenes. El contrato era de carcter personal y temporal, y no entraaba obligacin alguna de tipo militar por parte del vasallo. A la frmula se podan acoger tanto los campesinos dueos de pequeas propiedades agrcolas como las clases acomodadas que, ante el peligro reinante, buscaban el amparo de alguien ms poderoso. Del mismo modo, el comitatus era entre los germanos una forma de clientela personal de carcter esencialmente militar. Grupos de guerreros libres se acogan voluntariamente a este tipo de contrato, por el que entraban al servicio de un lder poderoso

Muralla medieval de Sevilla, reconstruida tras el ataque vikingo del 844.

Las depredaciones vikingas llegaron a alcanzar tambin el Mediterrneo y el este de Europa. En Oriente, los varegos, vikingos originarios de Suecia, llegaron a asediar sin xito Constantinopla en el 860, alcanzaron el mar Caspio y, finalmente, se mezclaron con pueblos eslavos dando lugar al nacimiento de Rusia. No obstante, los saqueos iniciales descritos acabaron derivando en asentamientos definitivos en reas atlnticas, tan importantes como Inglaterra, donde entre el 865 y el 876 se conquist Northumbria y Mercia. Los vikingos tambin ocuparon Islandia y una parte de Francia, reino este ltimo en el que en el 911 obtuvieron un amplio ducado, tierra esta que a partir de entonces pas a denominarse Normanda. En Inglaterra, los vikingos consolidaron su amplia conquista estableciendo en el 876 un reino con capital en York, a pesar de la derrota sufrida dos aos despus a manos del rey ingls Alfredo el Grande, traspi militar que fren la expansin de los invasores en suelo britnico. Paralelamente, en territorio franco, a medida que el poder de la monarqua carolingia se iba debilitando, los duques de Normanda fueron administrando

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que los guiaba en el combate, gracias al cual reciban parte del botn obtenido como pago por los servicios prestados. Con el tiempo, el contacto entre la sociedad romana y germnica hizo que ambas comenzaran a fusionarse. Tras la cada del Imperio en Occidente y el establecimiento en su lugar de los reinos germnicos, se produjo una nueva situacin que result adecuada para que se desarrollaran estos tipos de relaciones personales de carcter protofeudal. La encomendacin romana y el comitatus germnico se entremezclaron entonces y acabaron evolucionando para dar lugar a la sociedad feudal. Durante la poca de la gran crisis del siglo III, la debilidad del poder central era manifiesta y esto hizo que el Imperio corriera siempre el riesgo de que cualquier ambicioso militar diera un golpe de Estado y ocupara el gobierno. La sociedad caminaba en esos momentos hacia una configuracin en torno a dos estratos bien diferenciados. La riqueza estaba en manos de una minora de la poblacin, sobre todo en forma de propiedades rurales, y este tipo de ciudadano era el nico que llevaba a cabo tareas polticas. Eran los llamados potentiores. En el extremo opuesto se encontraban los humiliores, la gran mayora de los ciudadanos romanos, constituida por el populacho excluido de las labores de gobierno. Por otro lado, el modo de produccin romano, basado en la utilizacin de esclavos, se encontraba tambin en situacin de profundo retroceso, como consecuencia de la escasez de mano de obra. Los cambios producidos en la poltica exterior imperial, hicieron que se acabaran abandonando las campaas militares de conquista y se tendieran a desarrollar nicamente acciones de guerra de tipo defensivo, por lo que la escasez de esclavos comenz a ponerse de manifiesto. La prctica frecuente de manumisiones, mediante las cuales se daba la libertad a los esclavos, acab tambin mermando el aporte de este tipo de mano de obra. Finalmente, la conversin oficial del Imperio al cristianismo hizo que la Iglesia rechazara rotundamente la idea de que un fiel hiciera esclavo a otro. La nica posible solucin para acabar con esta crisis agrcola fue la de utilizar colonos en el trabajo de la tierra.

Del mismo modo, tras el establecimiento de los reinos germnicos, diversos factores agudizaron aun ms el retroceso de la esclavitud. Tras la primera poca de invasiones y finalizada la conquista carolingia a principios del siglo IX, la guerra defensiva pas a ser la principal ocupacin militar del Occidente brbaro. De esta forma, al igual que en poca imperial, la principal fuente de esclavos quedaba cerrada. No obstante, sin lugar a dudas, fueron cuestiones econmicas las que acabaron definitivamente con el esclavismo en la Europa del oeste. Durante la transicin entre la Antigedad y el Medievo la utilizacin de colonos como mano de obra rural, los cuales se sustentaban mediante la tenencia en usufructo de pequeas parcelas, resultaba mucho menos costosa que el mantenimiento de grupos de esclavos con los mismos fines. Estos trabajadores agrcolas de condicin jurdica libre, que acabaron constituyendo el grupo principal del campesinado medieval, tenan su origen en los colonos de poca romana. Estos ltimos a su vez eran descendientes de libertos o de pequeos propietarios libres que haban perdido su independencia al verse obligados a vender sus tierras, como consecuencia de la presin fiscal sufrida. El insoportable peso que ejerca el sistema recaudador de impuestos imperial sobre los propietarios agrcolas, necesario para llevar a cabo la defensa de las fronteras romanas, hizo que la propiedad de la tierra se fuera acumulando en manos de los ciudadanos con mayor poder adquisitivo. En consecuencia, la estructura agraria predominante pas a ser la del dominio o gran propiedad territorial. La prctica frecuente de la donacin de tierras a la Iglesia nicamente sirvi para agravar aun ms la situacin. La mencionada fusin de las sociedades romana y germnica abarc tambin a las clases dominantes de ambos pueblos, por lo que los grandes dominios rurales creados durante el Bajo Imperio sobrevivieron al nacimiento del Occidente brbaro. Los dominios se dividan en dos partes: la reserva y los mansos. La reserva era la tierra explotada directamente por el seor, mientras que los mansos eran parcelas que el propietario conceda a los labriegos para su manutencin. Ambas partes salan en teora favorecidas. Los colonos reciban en usufructo tierras que les permitan mantener a sus familias. El se-

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or cobraba en especie y en trabajos la cesin de estas tierras. De esta forma, ante la escasez de mano de obra esclava, el patrn se beneficiaba tambin de la utilizacin de los campesinos para cultivar la reserva. La mayor parte del campesinado era, desde el punto de vista jurdico, de condicin libre. No obstante, estos colonos se hallaban sometidos al seor de su dominio, ya que dependan de ste econmicamente. Con el paso del tiempo, el asunto deriv en una subordinacin no slo de carcter econmico, como veremos en el siguiente prrafo. Los grandes dominios territoriales fueron convirtindose a lo largo de este periodo de transicin, entre los siglos VI y X, en seoros rurales, cuyos propietarios acumularon en sus manos poderes diversos de mando sobre los campesinos, el conjunto de los cuales se llam bannus o ban. Esas banalidades eran ya no slo de naturaleza econmica, sino que pasaron tambin a tener carcter militar, fiscal, judicial, e incluso monetario, poderes todos estos que tradicionalmente haban sido monopolio del gobierno central, en cualquier caso, competencia real o imperial. El seor tiene potestad para acuar moneda, organiza mercados y ferias, cobra derechos de trnsito, controla pesos y medidas, todas ellos tradicionalmente competencias regias. Regula y cobra, adems, por la utilizacin de determinados servicios e instrumentos, tales como hornos, molinos, lagares, sobre los cuales disfruta de monopolio. Los reyes son, y se comportan de hecho, como seores en sus dominios, al conjunto de los cuales se le denomina seoro real, por lo que en la prctica no se observan diferencias entre la forma de realizar el ejercicio del poder real y el de otros seores banales. El seoro jurisdiccional apoyado en el ejercicio del ban, fue a lo largo de los siglos X a XV una forma bsica de organizacin poltica de la sociedad occidental. Conforme los seores iban adquiriendo estas banalidades, las condiciones de libertad de las que disfrutaban los colonos fueron desapareciendo. Los esclavos subsistan aun, aunque eran minoritarios. Haba esclavos que realizaban trabajos domsticos

para los seores y esclavos instalados en los mansos, a los que se denominaba servi. El perfil socioeconmico de los colonos poco a poco se fue asimilando al de los servi, por ms que los primeros conservaran, en teora su condicin jurdica de personas libres. Los colonos, al igual que los esclavos de los mansos, podan ser explotados al mximo por los propietarios de la tierra, al mismo tiempo que estaban sometidos a numerosas y abusivas cargas. Las cargas serviles se referan a varios aspectos, entre los cuales destaca, principalmente, la ausencia de libertad de movimiento para el labriego. En algunas regiones el campesino sujeto a esta condicin poda abandonar la tierra que trabajaba, dejando en ella a otro hombre de su misma condicin. Tambin exista la obligacin de prestar servicios domsticos, as como trabajar en la reserva del patrn y, en ocasiones, pagar en especie por explotar la tierra. Incluso haba obligaciones que implicaban a la descendencia del campesino, ya que los hijos heredaban de los padres sus cargas. Cuando el labriego falleca, el seor tena derecho para hacerse con la mitad de sus bienes. Las hijas incluso deban solicitar permiso al patrn para poderse casar fuera del territorio bajo su jurisdiccin y, en caso de que ste le fuera concedido, se deba pagar una compensacin, ya que los hijos de esta mujer trabajaran otras tierras que no seran las suyas. Otro grupo jurdico era el constituido por los pequeos propietarios libres o pagenses, si bien su nmero no slo deba ser reducido, sino que adems tenda a retroceder. Estos campesinos eran dueos de alodios, tierras de su patrimonio personal que estaban libres de cargas seoriales. Podan disponer libremente de sus bienes pero, sin embargo, se hallaban sometidos a la creciente presin de los grandes propietarios. Debido a ello muchos de estos pagenses terminaron por entregar sus alodios a un seor. El patrn, paradjicamente, volva a ceder la misma tierra al campesino, ahora en calidad de usufructo, con lo que el antiguo pagense acababa convertido en colono. Como consecuencia de todo lo anterior, hacia el siglo X, el campesinado estaba constituido por un grupo de personas jurdicas con un perfil homogneo.

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Los germanos asentados en antiguo territorio imperial crearon all reinos caracterizados todos ellos por ser enormemente frgiles. En Occidente nacieron monarquas en las que la nocin de Estado no estaba lo suficientemente desarrollada como para dar estabilidad a las autoridades de gobierno, por lo tanto el poder real se encontraba descentralizado y las competencias regias frecuentemente repartidas entre los grandes nobles. Este deterioro sufrido por el poder pblico favoreci la inseguridad e indujo a la multiplicacin de los lazos de carcter personal, similares a la encomienda y el comitatus descritos anteriormente. La segunda oleada de invasiones brbaras, en especial la protagonizada por los vikingos entre finales del siglo VIII y principios del siglo X, fortaleci aun ms esa tendencia mediante la cual las capas ms dbiles de la poblacin, ante la ausencia de medidas de defensa eficaces empleadas por la monarqua, buscarn la proteccin que podan otorgarles los ms poderosos. La frmula, al igual que la encomendacin romana, poda aplicarse tambin a las clases acomodadas, las cuales se amparaban en los aristcratas de mayor rango. El acto jurdico para establecer este tipo de relaciones personales continu siendo la encomendacin. El contrato tena, al igual que en tiempos romanos, carcter obligatorio para las dos partes, pero, sin embargo, este acuerdo, a diferencia de la encomendacin romana, era indisoluble hasta que se produca la muerte de uno de los firmantes. El cliente se pona al servicio de su seor para lo que ste dispusiera, a cambio reciba proteccin y frecuentemente tambin era agraciado con la concesin de un beneficium. El beneficium o beneficio era una cesin de tierra que una persona jurdicamente libre poda entregar a otra como gratificacin por ser su vasallo, o tambin incluso como pago por la prestacin de determinados servicios polticos o militares. El primitivo contrato de encomendacin experiment una importante evolucin hacia el sistema feudal cuando la dinasta Carolingia se hizo con el trono franco. Pipino el Breve (751-768), el primero de sus monarcas, se hizo con el cetro de los Merovingios gracias al respaldo recibido por parte del

clero y la nobleza. Una vez que Pipino disfrutaba ya del ttulo real era preciso no perder estos apoyos, e incluso se hacia necesario reforzarlos, por lo que los monarcas francos empezaron a otorgar beneficios y cargos de gobierno a muchos de los nobles que se les haban encomendado como vasallos. En un principio, el seor se reservaba la propiedad de las tierras entregadas en beneficio, mientras que el vasallo nicamente disfrutaba de su tenencia en calidad de usufructo. Con el tiempo, para facilitar la administracin del Estado, estos cargos se hicieron perpetuos y hereditarios. La necesidad de transmitir los nuevos poderes adquiridos, manteniendo adems la concentracin de la propiedad agrcola en manos de unos pocos, har que se produzcan profundos cambios en la transmisin hereditaria. Anteriormente el traspaso del patrimonio familiar tena lugar mediante el reparto igual entre los hijos pero, a partir de esta poca, se dar una tendencia a heredar en funcin del orden de nacimiento y del sexo. De esta forma se vern favorecidos los varones sobre las mujeres y los hijos mayores sobre los menores. Los desfavorecidos debern buscar otras salidas en sus vidas. Para ello las mujeres encontrarn vas de escape en los conventos y el matrimonio. Por su parte, los caballeros segundones tambin hallarn posibles soluciones en la ordenacin sacerdotal y entrando al servicio de otros nobles de mayor rango. La idea inicial era que los reyes carolingios salieran fortalecidos mediante el vasallaje prestado por la nobleza, ya que, de esta forma, la fidelidad de los aristcratas quedaba garantizada, al mismo tiempo que se consegua personal competente para llevar a cabo la administracin del extenso imperio de Carlomagno (768-814). Sin embargo, pronto se demostrara que lo que se estaba consiguiendo era justamente lo contrario: la descentralizacin del poder, como consecuencia de su reparto entre la nobleza. Tras la muerte de Carlomagno y en poca de las invasiones vikingas, la monarqua franca experimento una profunda crisis, por lo que sus sucesores vieron necesario, ahora ms que nunca, el respaldo de la aristocracia. Finalmente, el asunto de las encomendaciones acab convirtindose en un crculo vicioso, ya que los reyes francos continuaron aplicando esta poltica para no perder los apoyos de la

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nobleza, lo que haca que aumentara de forma exponencial el nmero de vasallos, y como consecuencia de ello, el rey perda cada vez ms poder. Incluso se produjeron tambin ciertos cambios en el concepto inicial de beneficio durante esta poca de decadencia, ya que ste dej de ser propiedad del patrn original en tiempos de Luis el Piadoso (814-840) para pasar a convertirse en propiedad alodial del vasallo. En consecuencia, se haba dado completamente la vuelta al sistema y el beneficio termin por ser la causa de vasallaje Paradjico, no? El beneficio haba comenzado siendo la consecuencia del vasallaje, es decir, el pago realizado por los servicios prestados por el vasallo, y acab convertido en la causa y la razn de ser de un sistema feudal ahora ya, a mediados del siglo X, maduro. La fusin entre vasallaje y beneficio era ya indisoluble. La sociedad feudal empez a ordenarse bajo tres estamentos distintos, los denominados oratores, bellatores y laboratores. Cada uno de ellos estaba especializado en su funcin. Los oratores eran los que desempean las labores religiosas, es decir, el clero. Por otra parte, encontramos a los bellatores, grupo al que pertenece la lite militar. La guerra se haba convertido en un arte que nicamente poda ser desempeado por un pequeo porcentaje de la poblacin, es decir, la nobleza. La participacin en contiendas blicas era monopolio de este estamento social, por lo que la guerra se lleg a convertir en una industria nobiliaria por excelencia. La misin de la aristocracia, en consecuencia, era velar por la seguridad de los otros dos estratos sociales. Esta funcin de la nobleza le reportaba sustanciosas ventajas, de ndole social, ya que poda servir para adquirir fama y prestigio, as como de carcter econmico, ya que habitualmente proporcionaba al vencedor un suculento botn. Finalmente encontramos a los laboratores, la inmensa mayora de la poblacin. stos eran los productores primarios, es decir, los que trabajaban para los otros dos estratos sociales. Los laboratores no podan llevar armas, realizar actividades militares, participar en juicios, ni ser ordenados sacerdotes. El feudalismo se gest, por lo tanto, durante un largo periodo de transicin entre la antigedad clsi-

ca y el Medievo, entre los siglos IV y X, dando paso, desde un tipo de produccin esclavista, a un modo de produccin feudal. El inicio de la citada poca de transicin coincide con los aos de crisis del Imperio romano y las invasiones germnicas. Como resultado de este proceso se acabara gestando, en los siglos IX-X, en buena parte de Occidente, en especial en tierras del antiguo Imperio carolingio, el sistema feudal. En palabras del medievalista Luis Garca de Valdeavellano, el feudalismo es el resultado del choque de la sociedad romana y de la sociedad germnica en medio de los trastornos creados por las invasiones.

Concepto de feudalismo
Hemos estudiado el origen de la mutacin feudal, pero qu entendemos por feudalismo? El trmino en cuestin nunca ha estado exento de cierta polmica, por lo que se hace preciso definir el concepto de feudalismo desde diferentes pticas. Como nos indica el medievalista Julio Valden, hay dos concepciones fundamentales sobre el feudalismo: la institucionalista, que pone su acento en los aspectos jurdicos y polticos, y la que lo considera como un modo de produccin o una totalidad social, y que se centra en los elementos sociales y econmicos. Franois-Louis Ganshof, medievalista belga defensor de la postura institucionalista, define el concepto de la siguiente forma: el feudalismo designa un conjunto de instituciones que respaldan compromisos generalmente militares, entre un hombre libre, el vasallo, y un hombre libre en situacin superior (el seor). El primero recibe del segundo un feudo (o beneficio) para su mantenimiento. El feudalismo, en definitiva, sera el conjunto de estas instituciones, denominadas feudovasallticas. Este autor describe los rasgos fundamentales de la sociedad feudal en la Europa occidental de los siglos X, XI y XII, en la que se da: Un desarrollo considerable de los vnculos de dependencia entre los hombres que situara en una posicin de supremaca a una clase social de guerreros profesionales.

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Un extraordinario fraccionamiento del derecho de propiedad. Una jerarqua de derechos sobre la tierra derivados de ese fraccionamiento, existiendo una correspondencia entre dicha jerarqua y los vnculos de dependencia aludidos. Una fragmentacin del poder pblico que originara en cada pas una jerarqua de instituciones autnomas que ejercen en su propio inters los poderes normalmente atribuidos al Estado. La definicin de Ganshof implicara que la mayora de la poblacin medieval estara excluida de las relaciones feudovasallticas ya que, hacia el siglo X, como ya vimos anteriormente, el grueso de sta acab convertida en colonos ligados a la tierra que trabajaban. Para el medievalista francs Robert Fossier este tipo de relaciones personales quedaba reducido a menos de un uno por cien de la poblacin, slo podan aplicarse a aquellas personas de condicin jurdica libre y que adems poseyeran libertad de movimiento con respecto a la tierra. Bajo el punto de vista de los defensores de esta postura institucionalista, el feudalismo se desarroll en la mayor parte de Europa occidental entre los siglos X y XV, si bien durante sus dos ltimas centurias de existencia el sistema se encontraba ya sometido a una crisis considerable. Las instituciones feudales nacieron en territorio imperial carolingio, por lo que se instalaron en su Estado y otras reas de influencia. Como consecuencia de esto, el feudalismo se implant en el reino de Francia, los territorios italianos y el Sacro Imperio Romano Germnico; alcanzando adems Catalua, por formar sus condados parte de la Marca Hispnica creada por Carlomagno; as como Inglaterra, debido a la invasin normanda de la isla. Por otro lado, encontramos autores, como Maurice Herbert Dobb y Witold Kula, que defienden una concepcin del feudalismo que hace especial hincapi en aspectos econmicos y sociales. Para ellos, el feudalismo es simplemente un modo de produccin que, en esencia implica la relacin entre un productor directo, sea este campesino o artesano, y su su-

perior. El modo de produccin feudal estara caracterizado por la concentracin de la propiedad rural en manos de unos pocos privilegiados, quedando el resto de la poblacin subordinada econmica y jurdicamente a stos. Si nos atenemos a esta otra definicin de feudalismo, ste se abra desarrollado desde el abandono del esclavismo, en los albores del Medievo, hasta que se alcanz el modo de produccin capitalista, en la Edad Contempornea. Segn esta idea, el feudalismo no afectara solamente a las reas de influencia carolingias, sino que se habra extendido prcticamente por todo el mundo y abarcara amplios y muy distintos periodos histricos. Esta definicin hara tambin que las relaciones feudales no afectaran ya a un nmero de poblacin tan reducido como al que haca referencia Fossier, a los privilegiados grupos dominantes, sino que, ms bien implicara a gente de toda condicin social. De este modo, podramos decir que las sociedades del Bajo Imperio romano, el sur de los Estados Unidos antes de la Guerra de Secesin y la URSS de la dcada de los treinta del pasado siglo, fueron feudales. En palabras de Valden, podra admitirse semejante disparate? La cuestin tiene una fcil respuesta que nos da el mundo acadmico, firme defensor en su mayora de la postura institucionalista. El rgimen feudal afectara nicamente al feudo o beneficio y, en definitiva, a las instituciones feudovasallticas, por lo que actuara regulando nicamente las relaciones entre seor y vasallo, ambos personas jurdicamente libres y pertenecientes al estamento social de la nobleza. Por otro lado tenemos que las relaciones entre propietarios y trabajadores de la tierra perteneceran a un rgimen distinto, el seorial. Cierto es que los regmenes feudal y seorial nacieron y se desarrollaron simultneamente, pero no lo es menos que regulaban relaciones personales bien distintas. El primero se ocup del trato entre diferentes rangos de la aristocracia. El segundo se encarg de las relaciones entre el noble, patrn de la tierra o beneficiario del usufructo del feudo, y el trabajador rural. Desde un punto de vista institucionalista, el feu-

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dalismo lleg a madurar en aquellas tierras antao dominadas por los Carolingios o que permanecieron en su esfera de influencia. Por lo tanto, ste nunca lleg a arraigar de forma completa en Bizancio o Castilla, tierras que no estuvieron bajo la gida de los francos. Desde una ptica socioeconmica, el feudalismo, definido como el modo de produccin situado entre el esclavismo y el capitalismo, tuvo lugar en muchas partes del mundo y pocas dispares, y no slo en el rea carolingia: Bizancio, Castilla e incluso, hasta pocas muy recientes, Japn y la URSS, habran estado bajo un rgimen feudal, por lo tanto. Para finalizar este apartado, podramos concluir comentando el punto de vista de autores que han tratado de aproximar posturas entre los defensores de las dos definiciones distintas del feudalismo. Historiadores como el francs Robert Boutruche o los espaoles Abilio Barbero y Marcelo Vigil abogan, al igual que los institucionalistas, por realizar un uso restringido del trmino feudal. No obstante, al mismo tiempo destacan la importancia de realizar el estudio simultneo del rgimen seorial y las instituciones feudovasallticas, ya que si bien regulan relaciones diferentes, se encuentran profundamente ligados, aunque sea por el simple hecho de haber surgido conjuntamente.

mo desde dos puntos de vista bien distintos, no pareciendo uno de ellos demasiado correcto, y habiendo comentado una nueva ptica que trata de acercar posturas de forma muy acertada, estamos ya en disposicin de hablar sobre los denominados rgimen seorial y rgimen feudal.

Rgimen seorial y rgimen feudal


Los campesinos eran tericamente, en su mayora, de condicin jurdica libre, aunque como vimos en el apartado sobre la mutacin feudal, estaban sometidos a los poderes o banalidades de su seor, siendo stos de tipo econmico, militar, fiscal y judicial, por lo que, en la prctica, estaban ligados a la tierra que trabajaban. A este aspecto negativo abra que aadir, adems, el hecho de que la explotacin de la tierra que realizaban estos labriegos para su propia manutencin estuviera sujeta a elevadas cargas cobradas por el propietario. Estos trabajadores rurales disponan de pequeas parcelas en los mansos del patrn, sobre las que ostentaban el usufructo, solan tambin gozar de plena autonoma para su explotacin y, adems, podan transmitir los derechos sobre las mismas a sus herederos. No obstante, es preciso destacar que, tras descontar el pago de impuestos al seor, en la mayora de casos, las cosechas obtenidas por los campesinos nicamente daban el rendimiento justo para permitir subsistir a sus familias a duras penas. Sin embargo, algunos de estos labriegos consiguieron ciertos excedentes derivados de su trabajo y pudieron aprovecharlos obteniendo beneficios a travs de su comercializacin. En ocasiones, incluso llegaron a enriquecerse y convertirse en terratenientes, lo que, poda llevar a integrarles en la aristocracia de ciertas regiones donde el acceso al estamento privilegiado no estaba vinculado, necesariamente, a la cuna, como era el caso de los reinos cristianos hispnicos, donde la guerra contra los infieles supona una oportunidad para el ascenso social. A pesar de todo, es preciso destacar que la inmensa mayora del campesinado de Europa occidental no pudo alcanzar estos hitos. De haber ocurrido lo contrario, es decir, si buena parte de los productores

Definido ya claramente el concepto de feudalis-

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primarios hubiera podido obtener beneficios derivados del comercio, la estructura de la sociedad feudal habra sido profundamente modificada en muy poco tiempo. Precisamente fue el enriquecimiento de los artesanos y comerciantes, y el consecuente nacimiento de una clase urbana adinerada hacia el siglo XII, una de las causas que hizo que el sistema feudal entrara en crisis, aunque es preciso destacar que esto ira ocurriendo a lo largo de un periodo de transicin lento. Como vimos en el prrafo anterior, un campesino poda darse por satisfecho si consegua mantener a su prole, ya que, habitualmente, no poda aspirar a nada ms.

tablecidas en los sistemas seorial y feudal, se ocultaban profundas diferencias. Las relaciones de tipo feudal, como estudiamos en el apartado anterior, nicamente podan tener lugar entre hombres libres, por lo cual, solamente afectaban a una parte muy reducida de la poblacin de Occidente, es decir, a la clase privilegiada. El homenaje era el ritual empleado para que un hombre libre pasara a ser vasallo de otro de mayor rango, el seor, acto que siempre iba acompaaba de un juramento de fidelidad. El ceremonial se vena a realizar de la siguiente forma: el seor tomaba las manos del vasallo entre las suyas y este ltimo declaraba verbalmente el compromiso de ser a partir de ese momento su hombre. Seguidamente se proceda a efectuar el juramento de fidelidad, en el cual era preciso demostrar la libertad jurdica del vasallo.

Estas relaciones entre patrones y campesinos que acabamos de mencionar, tratos de persona a persona en definitiva, constituan la base de funcionamiento del rgimen seorial. Algo similar a lo que ocurra entre los seores y vasallos del sistema feudal. Este paralelismo entre los dos regmenes llev incluso a que en la poca se llegaran a confundir los Al homenaje y jutrminos asociados ramento de fidelidad a cada uno de ellos. se uni ms tardaValden menciona mente otro acto que la posibilidad de que no resultaba impresel latn medieval uticindible: el beso enlizara idnticas patre seor y vasallo. Torre del homenaje del castillo valenciano de Requena. labras para designar la concesin de una parcela a un labriego y la inTras los anteriores ritos, el seor estaba en disfeudacin efectuada por un seor a su vasallo. Esta posicin de llevar a cabo la investidura del feudo o cuestin podra volvernos a hacer dudar nuevamente infeudacin a su vasallo, acto simblico mediante el con respecto a qu definicin de feudalismo es la cocual la parte subordinada reciba un objeto que rerrecta: la institucionalista o la socioeconmica? Sin presentaba a la tierra que le era concedida en usuembargo, pronto observaremos otra vez que, bajo la fructo. ste poda ser un cetro, vara, cuchillo, guante aparente similitud entre las relaciones personales eso incluso un poco de tierra. El acuerdo tena carcter

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contractual, aunque es preciso destacar que inicialmente ste no se sola resolver por escrito. Tras establecerse el trato entre seor y vasallo, ambos quedaban comprometidos a cumplir una serie de obligaciones. El incumplimiento de las mismas por cualquiera de las dos partes constitua el delito conocido como felona, siendo un feln el infractor. Si el feln haba sido el vasallo, ste deba devolver el feudo a su seor. Sin embargo, el caso ms frecuente era que el delito de felona fuera cometido por el seor, puesto que si el vasallo violaba los acuerdos sera expulsado del feudo, lo que significaba su ruina. Si el seor no cumpla el contrato se admita que ste perda la propiedad del feudo, que pasaba al seor inmediatamente superior, continuando el usufructo del mismo en manos del vasallo. Otra posible solucin era que el feudo se transformara en propiedad alodial del vasallo. Las obligaciones del vasallo con su seor eran, esencialmente, las de darle auxilium y consilium, deberes que consistan en aportar a ste ayuda y consejo, respectivamente. La ayuda estaba relacionada con las obligaciones econmicas, personales y militares, de tal manera que estas ltimas eran los ms importantes deberes vasallticos contrados. En muchas regiones, el vasallo deba aportar ayuda econmica a su seor en determinadas circunstancias, como eran el pago por su rescate, cuando su primognito fuera a ser armado caballero, en el momento en el que la hija mayor contrajera matrimonio, as como si ste emprenda expediciones o peregrinaciones a Oriente. En cuanto a ayudas personales se refiere, el vasallo deba dar apoyo a su seor, principalmente, en las labores administrativas, diplomticas, as como de correo o escolta que este desempeara. El vasallo tena tambin la obligacin de acudir en persona, y con su hueste, para participar en campaas blicas emprendidas por su seor. Esta colaboracin deba ser desempeada gratuitamente durante un periodo de tiempo establecido y, superado el mismo, el seor estaba obligado a pagar una soldada o, en caso contrario, el vasallo poda regresar

a su hogar. En territorio franco, la prestacin de este servicio militar se deba realizar por espacio de cuarenta das, era la conocida cuarentena. En Castilla, el periodo se prolongaba hasta alcanzarse los tres meses de servicio. En ciertas ocasiones, el vasallo poda realizar un aporte econmico en sustitucin de su participacin en la campaa. Era adems deber del vasallo aportar su consejo al seor acudiendo junto a ste a asambleas, parlamentos y juicios. Por otro lado, encontramos que el seor tambin tena que cumplir ciertos deberes con respecto a su vasallo: no hacerle mal alguno, ni daarlo, ni perjudicarlo en nada, as como darle proteccin y mantenimiento. Estas dos ltimas obligaciones, de carcter militar, eran, al igual que ocurra con los deberes del vasallo, las ms importantes. La proteccin consista en defender al vasallo ante cualquier tipo de agresin contra l o sus tierras. Por su parte, el mantenimiento haca referencia a la obligacin del seor de proporcionar sustento al vasallo, adems de bienes suficientes para permitirle vivir de manera decorosa, para lo cual, precisamente, se le haba entregado tierras en calidad de feudo. El contrato feudal era, en principio, indisoluble hasta la muerte de una de las partes firmantes y, adems, generalmente tena tambin carcter hereditario, ya que los descendientes del vasallo pasaban a ostentar el usufructo por las mismas tierras que su padre si juraban fidelidad al seor. La herencia se aplicaba, normalmente, a favor del hijo mayor legtimo, ya que los feudos eran, en principio, indivisibles. Sin embargo, cuando el heredero era un menor de edad o una mujer la frmula se complicaba. En el primer caso, un pariente o el mismo seor, administraba el feudo en inters del heredero legtimo, hasta que ste alcanzara la mayora de edad. En la segunda situacin, el feudo pasaba a manos del marido de la heredera y, en el caso de que esta no estuviera casada, el seor sola indicar con quin deba contraer matrimonio. La inseguridad reinante de la poca hizo que numerosos hombres libres se acogieran a la frmula del vasallaje. De esta forma, no solamente creci

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el nmero de infeudaciones, sino que los feudos ya otorgados por un seor a un vasallo eran entregados por este ltimo a otro hombre libre, incluso sin la autorizacin del primero, en lo que se conoce como subinfeudacin. Como la obtencin de feudos lleg a erigirse en la razn ltima de las relaciones feudovasallticas, muchos vasallos, movidos por el deseo de aumentar su nivel de rentas y riqueza personal, recibieron al mismo tiempo el usufructo de tierras procedentes de distintos seores, hecho que poda dificultar la adecuada prestacin de ayuda y consejo, lo que contradeca la esencia misma del contrato feudal. Para evitar estos inconvenientes se hizo preciso mediar en el asunto. Ya desde poca tan temprana como finales del siglo IX, en el reino franco se consideraba que era seor principal aquel que hubiera concedido el feudo ms importante, por lo que ste poda beneficiarse de los servicios del vasallo con carcter preferencial. En cambio, en las regiones italianas se daba prioridad al orden temporal con el que se haban realizado las infeudaciones. Como consecuencia de lo mencionado en los dos prrafos anteriores, en Occidente las relaciones feudovasallticas acabaron convirtindose en una maraa que afectaba a todos los individuos pertenecientes a la clase privilegiada. En esta autntica red que era el sistema feudal estaban presentes incluso los reyes. Los monarcas europeos se encontraban, en principio, a la cabeza de todos los sbditos de sus reinos. No obstante, la multiplicacin de estas relaciones feudovasallticas haba supuesto una autntica fragmentacin del poder central. El historiador estadounidense Joseph R. Strayer seala precisamente este reparto de la autoridad pblica como caracterstica fundamental del feudalismo, junto a su traspaso a manos privadas y la existencia de un sistema militar en el que una parte esencial de las fuerzas armadas proceda de contratos privados. El feudalismo, es para este autor, ante todo, un mtodo de gobierno. Sin embargo, las monarquas feudales utilizaron siempre las estructuras de este sistema en beneficio propio. Alcanzado el siglo XIII, estos reyes haban sacado partido de las relaciones feudovasallticas for-

taleciendo su poder, por lo que sus estados se acabaron erigiendo en las poderosas monarquas absolutas de la Edad Moderna. En consecuencia, como veremos prximamente, podra decirse que el feudalismo evolucion dando lugar a los estados modernos de Europa occidental. Los regmenes seorial y feudal regulan a lo largo del Medievo las relaciones entre los miembros de la sociedad del Occidente brbaro. La Europa del oeste, ya de por s fragmentada en mltiples reinos germnicos tras la cada de la autoridad imperial romana, se halla sumida en un sistema de gobierno que, despus de la Pax Carolingia, ha producido una fuerte descentralizacin del poder, lo que ha hecho que el ejercicio poltico se divida aun ms y quede repartido entre los miembros de la aristocracia. De esta forma los reinos occidentales son muy dbiles. Ha habido tambin una fuerte tendencia hacia la ruralizacin. Las ciudades se despueblan y slo algunos enclaves destacan como ncleos de poblacin importantes. No obstante, incluso en poca tan tarda como el siglo XIV, la mayor capital de Occidente, Paris, no llega a superar los doscientos mil habitantes. En cualquier caso, se estima que no ms de seis poblaciones superaban la cifra de cincuenta mil ciudadanos. En cambio, en el este, la autoridad bizantina continua gobernando una amplia extensin de lo que antao haba sido el Imperio romano de Oriente.

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Grandes y opulentas ciudades se amontonan en sus provincias, urbes entre las que destaca Constantinopla, capital que en sus aos de mximo apogeo lleg a alcanzar cerca del milln de habitantes. El ejercicio del poder, a diferencia del resto de Europa, se encuentra fuertemente centralizado, bajo la figura del emperador. Su corte es muy rica y poderosa, y la defensa del Estado, al contrario de lo que ocurre en la Europa del oeste, no est en manos de ejrcitos privados, sino que en su lugar se recurre a una peculiar forma de reclutamiento de soldados-campesinos. Mientras en Occidente la guerra es un arte que es desempeado nicamente por las huestes particulares de cada noble, en el Imperio romano de Oriente se recurre al ingenioso sistema de themas para llevar a cabo esta labor. Las filas del ejrcito oriental no se nutren a partir de los caballeros que proporciona la nobleza, como ocurre en la Europa brbara, sino que la milicia de soldados-campesino, reclutada en cada provincia o thema, constituye la base de las tropas imperiales. En Occidente, esta lite militar, duea adems de la propiedad de la tierra, poda dividirse en dos grupos, eran las denominadas alta y baja nobleza. Entre stos, nicamente los primeros disfrutaban de mltiples banalidades, es decir, gozaban de amplios poderes de mando, gracias a los cuales eran los autnticos dueos del reino. Por su parte, la pequea aristocracia nicamente posea pequeos dominios, por lo que ejerca su poder tan slo a un nivel local. En la mayora de ocasiones esta baja nobleza deba rendir homenaje por sus posesiones a los grandes seores feudales. No obstante, a partir del siglo XIII, con el surgimiento de las grandes monarquas europeas y el inicio de la crisis del sistema feudal, algunos miembros comprendidos en estos linajes de segundo orden, o incluso hombres libres no pertenecientes al estamento aristocrtico, llegaron a escalar hacia posiciones de mayor privilegio gracias a los servicios prestados a sus reyes. Finalmente, muchos de ellos alcanzarn el nivel de la alta nobleza, con la consiguiente creacin por parte de la monarqua, de una nueva aristocracia fiel a la figura regia. Este grupo de caballeros acabar siendo la denominada nobleza cortesana de la Edad Moderna. Los monarcas buscarn el apoyo de

esta nueva nobleza, diseada por ellos mismos, y as irn concentrando en sus manos el poder que antes se hallaba disperso entre los grandes seores feudales. Los soberanos ms poderosos, caso de Francia, lograrn vencer al feudalismo de esta forma, renovarn el estamento aristocrtico y conseguirn hacer de sus reinos, ya en la Edad Moderna, monarquas absolutas.

El reino de Francia como ejemplo de Estado feudal


El dbil poder que los monarcas Carolingios ejercan sobre su mermado Estado se extingui definitivamente cuando el duque de Francia, Hugo Capeto, seor feudal ms importante de todo el reino franco, se hizo con su cetro tras la muerte de Luis V el Holgazn (986-987), ltimo descendiente directo de Carlomagno. No obstante, la renovacin dinstica que experiment el trono francs en ese momento no alter de forma sustancial la fuerza poltica de sus reyes. En aquellos aos, los dominios del monarca franco quedaban reducidos a la zona noreste de la actual Francia, ya que nicamente comprendan Pars y su rea circundante. El resto de territorios, que antao estuvieran bajo la gida de Carlomagno, constituan ahora seoros independientes, como es el caso de los condados y vizcondados de la regin de Languedoc y los territorios de la Marca Hispnica, es decir, los condados aragoneses y catalanes. No era sta una poca fcil para Hugo I (987-996) y sus sucesores, ya que sus ambiciones polticas chocaron violentamente contra el poder de la alta nobleza, aristcratas que en muchos casos gozaban de fuerzas superiores a las del mismo rey. En consecuencia, el feudalismo se alz como triunfador en detrimento de la realeza franca, la cual se vio forzada a ceder parte de su poder a los grandes seores del reino, quienes disfrutaban de banalidades que antao haban sido monopolio exclusivo de la monarqua. Esta fragmentacin del orden poltico, debida a aquellos primeros aos de funcionamiento del sistema feudal, continu su tendencia ascendente a lo largo del siglo X, con lo cual no slo la realeza sufri sus consecuencias, sino que, como motivo del maras-

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mo de infeudaciones que se lleg a desarrollar, tambin la alta nobleza vio cmo su poder quedaba repartido en manos de otros seores feudales de rango inferior. Sin embargo, en esta poca de inseguridad y fuerte crisis de la nocin de Estado, el feudalismo era la nica frmula de gobierno que se mostraba eficaz para garantizar la organizacin de la sociedad franca. Las relaciones feudovasallticas, basadas en esencia en la fuerza militar, permitieron que se alcanzase una cierta estabilidad, ya que las obligaciones, a las que se vean sometidas las partes firmantes del contrato feudal, permitieron la organizacin de ejrcitos privados que garantizaban la seguridad a nivel local. A partir de estas relaciones jerarquizadas se pudieron empezar a reconstruir tambin los poderes y jurisdicciones a un nivel ms amplio. Precisamente fue a esto ltimo a lo que se agarr firmemente la monarqua para acabar saliendo fortalecida. Hacia el final del siglo XII, la lnea sucesoria de la dinasta Capeta sentaba en el trono de Francia a Felipe II Augusto (1180-1223). El medievalista Ermelindo Portela nos explica cmo al principio de su reinado el monarca hubo de enfrentarse a los grandes seores, agrupados en dos partidos que se disputaban el control del pas. Una de esas facciones era la de los seguidores de la reina madre, Adela de Champagne, y sus hermanos, el arzobispo de Reims y los condes de Champagne, Blois y Sancerre. Mientras, el lder del otro grupo en liza era Felipe de Alsacia, conde de Flandes y seor de Vermandois y Valois. Finalmente, Felipe II se alz con el triunfo aprovechando la desunin de la aristocracia y, con la firma del Tratado de Boves en 1185, consegua incorporar bajo su dominio Vermandois y Artois, as como la ciudad de Amiens. Con estos logros, el monarca Capeto afianzaba su poder en el reino y, adems, iniciaba una poltica de centralizacin de la administracin. Tambin emprendi una reforma de las finanzas que, unida a lo anterior, fortaleci de forma considerable a la monarqua. De esta manera, el rey pudo organizar un potente ejrcito para pasar a la accin. Fueron los primeros signos de recuperacin de la realeza. Se haba iniciado el largo camino

hacia la monarqua absoluta. Sin embargo, el territorio bajo control de Felipe II no distaba demasiado del reino que recibi en su da Hugo Capeto, el fundador de la dinasta. En el sureste, los condados y vizcondados languedocianos se hallaban bajo la rbita de la poderosa Casa de Toulouse o rendan homenaje al rey de Aragn. Por otro lado, el rey de Inglaterra, Ricardo I Corazn de Len, era el seor feudal de la regin occidental limtrofe con el reino de Felipe II, extensin de tierra mayor incluso que los dominios del monarca francs. El padre de Ricardo, Enrique II, haba recibido el reino de Inglaterra y el ducado de Normanda debido a su ascendencia materna, ya que su progenitora, Matilde, perteneca al linaje del mtico Guillermo el Conquistador. Enrique II hered adems en el continente Anjou y Maine, como consecuencia de ser hijo del conde Godofredo V Plantagenet. Por si todo lo anterior no resultara ya suficiente, el padre de Ricardo I recibi adems como dote por su matrimonio con Leonor, en 1152, el ducado de Aquitania, situado en la misma regin que los anteriores seoros. En consecuencia, Ricardo Corazn de Len hered un extenso territorio en el antiguo reino franco, lo que chocaba fuertemente con los intereses de Felipe II. Sin embargo, tras el triunfo de Boves, el rey francs estaba decidido a recuperar las tierras que antiguamente pertenecieron a los Carolingios. El nacimiento de Francia haba comenzado. Felipe Augusto se enfrent en primer trmino al rey de Inglaterra, debido a que haba una necesidad urgente de defensa, ms que de conquista, como consecuencia del peligro que la presencia de los dominios continentales de los Plantagenet representaban para la integridad de la monarqua francesa. En consecuencia, el rey Capeto desat las hostilidades aprovechando que Ricardo Corazn de Len haba sido hecho prisionero a su regreso de la Tercera Cruzada. No obstante, el pago de una fuerte suma de

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dinero por parte de sbditos leales al rey ingls posibilit que ste fuera liberado y regresara para defender sus posesiones continentales. El siguiente paso fue derrotar a Felipe II en Frteval (1194) y Courcelles (1198), aunque, hacia 1199, Ricardo mora en medio del conflicto. Felipe II supo aprovechar la inestabilidad del gobierno del nuevo rey de Inglaterra, Juan Sin Tierra, el inepto hermano de Ricardo, por lo que finalmente consigui vencer a las tropas del Plantagenet, hacia 1214, en Roche-aux-Moines y Bouvines y, de esta forma, pudo hacerse con el control de Normanda, Anjou y Maine. Sin embargo, en el Languedoc, Felipe II, ante la fortaleza del emergente reino de Aragn, no lleg a intervenir de forma directa, sino que aprovech la convocatoria de una cruzada realizada por el papa Inocencio III contra los herejes que habitaban la regin para poner sus fuerzas al servicio de la monarqua francesa. Como podemos leer en otro de nuestros trabajos, publicado en 2007, que lleva por ttulo La Cruzada albigense y el Imperio aragons, dos campaas emprendidas contra los disidentes religiosos, organizadas en 1209 y 1226, sirvieron de excusa para que vasallos del rey francs llevaran a cabo la conquista de importantes territorios en la regin. En la primera de estas cruzadas falleca incluso Pedro II de Aragn (1196-1213), defendiendo sus intereses sobre los territorios occitanos. Los sucesores de Felipe II fueron de esta forma asegurando sus derechos sobre los seoros de Languedoc, en perjuicio del heredero de Pedro, un nio de cinco aos de edad que sera conocido como Jaime I el Conquistador (1214-1276). De esta forma, los condados y vizcondados ms importantes del sudeste de la actual Francia fueron incorporndose al patrimonio personal de los monarcas Capeto o de sus familiares. Toulouse fue anexionado en 1271, tras la muerte de Alfonso de Poitiers, hermano del rey de Francia, Luis IX (1226-1270), casado con la titular de este condado. As mismo, Raimundo Trencavel, vizconde de Carcasona, Bziers y Albi, ceda sus derechos sucesorios a este monarca tras la firma de un tratado a mediados del siglo XIII. Finalmente, fue incorporada la Provenza, cuya condesa haba sido casada por el papa con Carlos dAnjou, tambin hermano de Luis

IX, en un claro apoyo de la Santa Sede a la emergente monarqua franca. El condado qued definitivamente integrado en Francia cuando en 1481 se extingua la lnea sucesoria de los Anjou. Como podemos apreciar en los aos de reinado de Luis IX el Santo, el Estado francs caminaba ya por los senderos que conducan hacia la monarqua absoluta. El nacimiento de la misma se desarrollara solamente a partir del sistema feudal y debido a la superioridad adquirida por los reyes como seores feudales frente a los nobles, quienes se vieron obligados a someterse a la autoridad regia y asumieron su condicin de vasallos. Los cambios experimentados en este sentido acabaron haciendo que el rey francs, as como ocurra en otras monarquas de Occidente, transformara la teora de encontrarse a la cabeza de la jerarqua feudal en una realidad.

El final del feudalismo


Coincidiendo con el surgimiento de los poderosos reyes europeos del siglo XIII, las instituciones feudovasallticas fueron perdiendo protagonismo tanto en el mbito poltico como en el marco social. Los autnticos artfices del fortalecimiento del poder regio sern personajes como Jaime I el Conquistador, en la Corona de Aragn; Federico I Barbarroja y su nieto Federico II, en el Sacro Imperio Romano Germnico; Eduardo I de Inglaterra; as como Felipe II el Hermoso y Luis IX el Santo, en Francia; reyes todos ellos que, sin embargo, continuarn aun empleando el rgimen feudal como forma de gobierno, eso si, utilizndolo en beneficio propio. Este crecimiento de las monarquas del Occidente europeo continu a lo largo de los siglos XIV y XV gracias al desarrollo de instituciones centralizadas de gobierno, las cuales no slo actuaron a favor del fortalecimiento real, sino que poco a poco, fueron debilitando cada vez ms a la nobleza. El rey comienza a alzarse entonces como seor absoluto y a los aristcratas nicamente les quedar la opcin de asumir la condicin de ser sus vasallos, prestar todo tipo de ayuda para que el soberano alcance sus objetivos y acabar finalmente integrndose en la llamada nobleza cortesana o, en caso contrario, empobrecerse como consecuencia de la crisis por la que pasa-

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ba el sistema feudal. La alta nobleza poda defender mucho mejor sus intereses y garantizar sus ingresos cuanto ms cerca se encontrara de su monarca, por lo que empezar a participar activamente en beneficio del patrimonio regio y acabar disfrutando de cargos pblicos de un nivel elevado. Los nuevos reyes buscarn apoyos para lograr mantener, e incluso mejorar, el estatus alcanzado, ayuda que obtendrn sobre todo a partir de los servicios prestados por la baja nobleza e incluso por hombres libres no pertenecientes a los estamentos privilegiados. Los monarcas agradecern el patrocinio recibido obsequiando a sus nuevos vasallos con la concesin de ttulos nobiliarios. Este tipo de acciones servir en parte a la realeza para llevar a cabo la renovacin de la antigua alta nobleza que tantos quebraderos de cabeza le haba ocasionado y, de esta forma, acabar naciendo una nueva aristocracia palatina, muy prxima al rey y afn a sus proyectos polticos. Sirva de ejemplo la poltica desarrollada por Jaime I de Aragn tras la conquista Valencia, territorio sobre el cual fund un nuevo reino, al que concedi fueros propios y en el que cre una nueva nobleza fiel a su persona que estara a su lado frente a la alta aristocracia aragonesa y catalana que tantos problemas le haba causado al inicio de su andadura en el trono. En este siglo XIII tendrn lugar tambin los primeros intentos de separar los conceptos de Iglesia y Estado. No obstante, continuar aun existiendo un abismo en este aspecto con respecto al contemporneo Imperio bizantino ya que la posibilidad de intervencin papal en los asuntos internos de las monarquas europeas permaneci siempre abierta. Sirvan de ejemplo los siguientes acontecimientos que tuvieron lugar en el citado siglo: la deposicin que la Santa Sede se atrevi a aplicar incluso al poderoso emperador germnico, Federico II; as como la excomunin y entrega a Francia de los seoros de Pedro III de Aragn. La mencionada crisis experimentada por las instituciones feudovasallticas fue especialmente significativa en el plano militar. Los tiempos cambiaban y aparecan nuevas armas, as como innovadoras tcticas de combate. En este sentido, tuvo lugar la utilizacin cada vez ms frecuente de la artillera, a la

vez que caa en desuso la clsica estrategia militar del choque frontal efectuado por la caballera pesada. En las nuevas guerras emprendidas por las monarquas emergentes tuvieron especial protagonismo los ejrcitos de mercenarios, que desplazaron de esta prctica a las huestes privadas que aportaban los vasallos en el rgimen feudal clsico. El asunto acab derivando en la constitucin de ejrcitos regulares que seran ahora los encargados de llevar a cabo las acciones militares emprendidas por estos reinos. A partir de entonces los monarcas de Occidente podan organizar sus fuerzas armadas sin necesidad de acudir a los servicios militares de sus vasallos, afirmacin ante la cual Valden plantea la siguiente pregunta: No se haban derrumbado los cimientos mismos sobre los que se asentaba el entramado feudo-vasalltico? En consecuencia, la idea de que el arte de la guerra era un monopolio en manos de la clase noble, los bellatores de la sociedad feudal, acab sucumbiendo. La actividad militar era precisamente la funcin que permita al estamento nobiliario disfrutar de todos sus privilegios, por lo que cuando su protagonismo en el campo de batalla fue desplazado, estas prerrogativas dejaron de tener justificacin. Otro aspecto destacable, que contribuy al derrumbe de los seores feudales y al consiguiente nacimiento de los estados modernos, fueron los graves disturbios sociales que tuvieron lugar en el continente entre los siglos XIV y XV. Los productores primarios nicamente poda confiar en su monarca para aunar esfuerzos en la lucha contra la causa de los males de ambos: la aristocracia duea de la propiedad de la tierra. El asunto acab derivando en un autntico movimiento antisistema que puso contra las cuerdas a la nobleza terrateniente y que colabor tambin en el fortalecimiento de la figura del rey. Por ltimo, destacaremos el auge de las ciudades que tuvo lugar en esta poca de cambio, as como su relacin con el nacimiento de la nueva clase social que acaparara todo el protagonismo econmico en los siguientes aos, es decir, la burguesa. Ese binomio ciudad-burgus se alz como un elemento precapitalista que acab haciendo desaparecer al rgimen feudal.

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La poblacin europea aumentaba as como se produca el crecimiento de sus urbes, por lo que exista tambin una mayor disponibilidad de mano de obra, la cual permita desarrollar mejor la divisin del trabajo y hacerlo ms especializado y eficiente. Este incremento del nmero de consumidores produjo adems un aumento de la demanda de mercancas. Todo ello abri muchas expectativas de negocio entre aquellas personas que disponan de excedentes de produccin para su venta. Estos intercambios comerciales posibilitaron que aumentara la circulacin de moneda y que sta pasara a manos de aquellos artesanos que participaban en el negocio. De esta forma, muchos comerciantes lograron enriquecerse, al mismo tiempo que los seores feudales se empobrecan cada vez ms, ya que se produjo la sustitucin de la economa feudal por una economa de base dineraria. Ante el aumento de la demanda de productos manufacturados, lo anterior se traduca irremediablemente en una subida de los precios, lo que hizo que la nobleza terrateniente, cuyos ingresos procedan de rentas fijas, acabara empobrecindose.

Al mismo tiempo, tena lugar tambin el nacimiento de una poltica econmica nueva, ms caracterstica de la Edad Moderna que de los tiempos medievales que tocaban ya a su fin. Estos cambios supusieron la aparicin de fronteras fiscales e impuestos sobre la circulacin y compraventa de productos, as como la creacin de aranceles protectores de la produccin propia. La nueva economa haba conducido a la ruina a los seores feudales que no se adaptaron a los nuevos tiempos. Las monarquas, alcanzado ya el siglo XV, finalmente haban logrado imponerse a la nobleza, autntica fuerza poltica de los estados del Occidente brbaro a lo largo del Medievo. Los nuevos reyes ostentaban ya el poder absoluto sobre los reinos. Nace la monarqua absoluta, la nocin de Estado, el Estado moderno. La Edad Media toca a su fin y se inicia la Edad Moderna.

David Barreras y Cristina Durn

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