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LA COMPRENSIN LINGSTICA Y EL APRENDIZAJE DE LAS CIENCIAS

De Manuel Torres, Esteban, dmanuel@ugr.es Prez Guzmn, Custodio, custodio@ugr.es Departamento de Didctica de las Ciencias Experimentales. Facultad de Ciencias de la Educacin. Universidad de Granada. Campus de Cartuja. 18071 Granada Fernndez de Haro, Eduardo, efharo@ugr.es Departamento de Psicologa Evolutiva y de la Educacin. Facultad de Ciencias de la Educacin. Universidad de Granada. Campus de Cartuja. 18071 Granada

INTRODUCCIN Si bien todas las etapas educativas son de gran importancia, hemos de destacar la Educacin Primaria por cuanto que, en ella, el alumno comienza a afianzar y a

desarrollar sus principales estrategias de aprendizaje que posteriormente le servirn para la adquisicin de contenidos en cursos posteriores. Sin embargo, no parece que se cumplan estos objetivos puesto que las ltimas investigaciones indican que los alumnos que se encuentran en cursos finales de Educacin Primaria, muestran importantes carencias en su formacin, lo cual viene originado tanto como consecuencia de un menor inters de dichos individuos hacia el aprendizaje, como por una falta de recursos o instrumentos de aprendizaje en la adquisicin y desarrollo de los conocimientos. Esto es atribuido en parte a los cambios introducidos en los currculos en los ltimos aos en el marco de la Reforma Educativa (Pozo y Gmez, 1998). Estas carencias en la formacin de los alumnos se reflejan en todas las materias y especialmente en las Ciencias, lo cual viene corroborado por el informe del programa PISA (Programme for International Studen Assessment) de la OCDE (2001), que tras un estudio con 265.000 estudiantes de 15 aos de 32 pases, encuentra que son pocos los alumnos que comprenden textos y poseen una mnima alfabetizacin cientfica. Entre los factores principales que se han de tener en cuenta para que los estudiantes tengan un rendimiento acadmico ptico, est, sin duda, el lenguaje; el dominio de la lengua es un factor que potencia las dems formas de actividad mental. Cualquier tarea intelectual est ntimamente ligada al lenguaje, de manera que cuanto ms amplio es el dominio de ste, mayores son las posibilidades de afrontar situaciones cognitivas cuyos resultados necesitan la capacidad de reflexin.

Las investigaciones de Bernstein (1965) han aportado mucha luz en este sentido: para l, el lenguaje utilizado en la escuela, resulta ms familiar a los nios que pertenecen a clases cultas que los nios de niveles ms bajos, a los que con frecuencia el vocabulario les resulta extrao y ajeno a sus intereses. El lenguaje de las clases menos cultas suele ser descriptivo, repetitivo, concreto, elaborado a bases de frases incompletas, pobre para hacer resmenes y falta de abstraccin; la mayor capacidad y nivel de abstraccin de los nios de clases altas le permite un acceso ms fcil a la compresin del discurso y, por tanto, es un buen fundamento para toda tarea cognitiva. Tanto los resultados del estudio PISA como nuestra propia experiencia, nos

dicen que las carencias en ciencias y en la comprensin lingstica van muy unidas y se dan no slo entre los estudiantes de Educacin Primaria, sino tambin entre los que van a ser profesores de este nivel; por ello hemos querido estudiar la situacin en alumnos de Primaria y en Profesores en formacin.

ESTUDIO EMPRICO. Un trabajo realizado por nuestro grupo el ao anterior sobre alumnos que se encontraban en el ltimo curso de Primaria o primer ciclo de Secundaria (Prez, De Manuel y Fernndez, 2001a), nos revela las bajas puntuaciones obtenidas por dichos alumnos en variables como compresin verbal y fluidez verbal principalmente, a la vez que tambin puntuaban bajo en otras variables como capacidad espacial, razonamiento y clculo numrico. Dichos resultados forman parte de un trabajo de investigacin que hemos puesto en marcha para tratar de demostrar cmo un currculo y un mtodo basados en las capacidades y en los intereses de los alumnos, producen un mejor aprendizaje que si no se tienen en cuenta estos dos importantes factores. El principal objetivo de dicho proyecto es el de llevar a cabo una enseanza significativa que produzca en el alumno un aprendizaje real (Ausubel, Novak y Hanesian, 1989), que relacionar con sus experiencias cotidianas de la vida ordinaria, para lo cual se tendr en cuenta, sobre todo, tanto las ideas previas como la capacidad cognitiva de los alumnos, as como una adecuada secuenciacin de los contenidos de acuerdo con dichas variables (Prez, De Manuel y Fernndez, 2001b). Entre las pruebas que hemos utilizado figura el test de Inteligencia Factorial

PMA (Thurstone, 1982). Dicho test se ha elegido porque con l se controlan cinco factores cognitivos diferentes: comprensin verbal, capacidad espacial, razonamiento abstracto, clculo numrico y fluidez verbal. Este amplio nmero de variables cognitivas nos proporciona una importante informacin, que nos ser de gran ayuda

para establecer tanto una buena secuenciacin de los contenidos de las ciencias como determinar las causas del xito o fracaso en el resto de las materias. Los resultados, sobre una muestra de 421 alumnos y comprendida entre una edad de once a catorce aos, muestran que stos poseen unos ndices muy bajos en cuanto a Comprensin Verbal (PC, 20.74), Fluidez Verbal (PC, 39.72) y Clculo Numrico (PC, 27.75), frente a otras variables como Razonamiento Abstracto (PC, 47.85) y una Concepcin Espacial (PC, 43.11) que presentan niveles medios-bajos. Esto significa que los alumnos tienen una gran carencia o dficit para realizar un aprendizaje satisfactorio, de tal manera que podemos encontrarnos con un fracaso escolar inducido no tanto por deficiencia en el aprendizaje de la materia, cuanto por una carencia de los recursos esenciales para cualquier aprendizaje. Por otro lado, e igualmente que en Primaria, se est apreciando un bajo nivel de conocimientos bsicos de ciencias, junto con un deficiente rendimiento en el aprendizaje durante la formacin inicial de los profesores de Educacin Primaria, en cierto modo atribuible a los cambios de los planes de estudios de los ltimos aos. Ante esto, y teniendo en cuenta los datos anteriores, pusimos en marcha un estudio, en la Facultad de Ciencias de la Educacin, con alumnos pertenecientes a las asignaturas de Didctica de la Fsica y la Qumica, as como Ciencias de la Naturaleza y su Didctica, que cursan alumnos de Diplomatura de Magisterio (con sus distintas especialidades), Licenciatura de Ciencias Qumicas, e Ingeniera Qumica. A dicha muestra, y como experiencia piloto, le pasamos parte de los cuestionarios de inteligencia que utilizamos en nuestro estudio anterior (Compresin Verbal y Fluidez Verbal), baremado para estas edades, para poder as comparar las diferentes variables entre el grupo de alumnos universitarios y los correspondientes a cursos de Educacin Primaria y primer ciclo de Secundaria. Los resultados nos muestran ndices muy similares en los dos casos. Los alumnos universitarios obtienen unas puntuaciones bajas en ambas variables,

concretamente en cuanto a la Comprensin Verbal (PC, 16.43) y Fluidez Verbal (PC,

43.93). Estos resultados nos indican que nos encontramos por tanto ante un problema que no slo atae al aprendizaje de la ciencia, sino a todas las disciplinas, en cuanto que la principal herramienta de aprendizaje no est bien consolidada. A continuacin presentamos una grfica representativa de cada una de las puntuaciones, donde podemos observar cmo existen coincidencias entre ellas por parte de cada uno de los alumnos, esto es, aquellos alumnos que dan puntuaciones altas (o bajas) en alguna variable, registran tambin la misma tendencia en las otras variables que hemos evaluado.
200

150

100

Puntuacin en Examen

Puntuaciones

Fluidez 50 Verbal Compresin 0 1 4 7 10 13 16 19 22 25 28 31 34 37 40 43 46 49 52 55 58 Verbal

Alumnos

Posteriormente hemos puesto en marcha un estudio para tratar de verificar estos resultados. Dicho estudio se ha llevado a cabo en la Facultad de Ciencias de la Educacin con alumnos universitarios que se encontraban en cursos iniciales de cada una de las distintas titulaciones que se imparten en dicha Facultad. La muestra est formada por un total de 437 alumnos distribuidos en las distintas titulaciones que se imparten en dicha facultad: 1.- Educacin Infantil, Segundo Curso. 2.- Lengua Extranjera, Primer Curso. 3.- Educacin Fsica, Primer Curso. 4.- Educacin Especial, Segundo Curso. 5.- Pedagoga, Primer Curso. 6.- Educacin Infantil. Primer Curso. 67 Alumnos. 45 Alumnos. 43 Alumnos. 75 Alumnos. 82 Alumnos. 63 Alumnos.

7.- Audicin y Lenguaje. Primer Curso.

62 Alumnos.

Como podemos observar, la muestra est formada por alumnos pertenecientes a cursos iniciales de cada una de las titulaciones, con un doble objetivo: a.- Registrar en la medida de lo posible el tipo de formacin que presentan los alumnos que llegan a nuestras universidades. b.- Evaluar la situacin actual de aquellos alumnos que se estn formando en el tema de la educacin, y que van a ser los futuros profesores y preparadores de los futuros alumnos. A dicha muestra, se le ha pasado la prueba de Comprensin Verbal y Fluidez Verbal del test de Thurstone (1982), junto con una prueba de comprensin lectora y una prueba creada para la ocasin de contenidos. La prueba de contenidos consta de diez items y ha sido realizada con el objetivo de tratar de determinar los contenidos que manejan los alumnos, as como su capacidad de crtica y razonamiento lgico (ver anexo).

RESULTADOS Despus de realizar un anlisis de los cuestionarios pasados a la muestra, volvemos de nuevo a observar las bajas puntuaciones de los alumnos en cada una de las diferentes variables medidas, exceptuando la puntuacin de comprensin lectora. Los resultados estadsticos son los siguientes: C. Verbal. Media Educacin Primaria. Educacin Fsica. Educacin Especial. Pedagoga. Educacin Infantil. Audicin y Lenguaje. Lengua Extranjera. TOTAL 32.73 29.98 22.71 20.41 23.16 20.90 27.60 25.36 Desv.T 24.16 23.79 19.23 17.64 20.00 18.69 20.64 20.59 Fluidez Verbal. Media 52.24 51.58 52.79 41.27 50.32 47.24 57.91 50.48 Desv.T 20.81 27.29 24.71 23.51 23.76 25.57 23.75 24.20 C. Lectora. Media 76.09 79.71 79.11 75.15 72.21 75.69 75.96 76.24 Desv.T 14.28 10.02 12.69 14.00 12.90 12.44 12.83 12.74

Si observamos detenidamente los resultados anteriores, podemos ver cmo la nica variable en la que se presentan puntuaciones medias-altas es la compresin lectora, la cual tambin es la nica que presenta una desviacin tpica menor, lo que indica que la mayora de los alumnos obtienen puntuaciones similares o prximas a la media, esto es, puntuaciones altas. Por otro lado, destacan las bajas puntuaciones obtenidas en la compresin verbal por parte de todos los alumnos, independientemente de la titulacin que se encuentren cursando, junto con una desviacin tpica media-alta, aunque no tanto como la presentada por dichos alumnos respecto a la variable de fluidez verbal. A continuacin, hemos realizado un estudio detallado de la prueba de contenidos correspondientes a los alumnos de Educacin Primaria, obteniendo unos resultados tambin muy bajos. La media de los resultados obtenidos ha sido de 31.94 (sobre 100), con una desviacin tpica de 20.17, lo que nos indica que la mayora de los alumnos slo han respondido correctamente a 3 preguntas de las 10 formuladas. Por ltimo destaca que la puntuacin mnima ha sido de 0 y la mxima de 8 respuestas. Hemos contrastado todas las puntuaciones obtenidas por parte de cada uno de los alumnos, para tratar de ver cmo correlacionan entre s las distintas variables que hemos registrado, obteniendo el siguiente resultado.
400

300

Puntuaciones Obtenidas

200

Contenidos
100

Comprensin Verbal Fluidez Verbal

0 1 5 9 13 17 21 25 29 33 37 41 45 49 53 57 61 65

Comprensin Lectora.

Nmero de Alumno

CONCLUSIONES Nos encontramos ante una situacin en la que los distintos alumnos, tanto a edades escolares como universitarios, presentan un importante dficit en cuanto a variables tan importantes como la comprensin verbal o fluidez verbal, dichas variables son consideradas de suma importancia en la medida en que actan como principales bases de apoyo o instrumentos de aprendizaje. Ante esto, podemos afirmar, concretamente en el campo de la Ciencia, que podemos estar asistiendo a un problema de aprendizaje no tanto relacionado con el contenido de la materia, sino debido a una deficiente adquisicin o formacin de los instrumentos adecuados de aprendizaje bsicos, de tal manera, que se presenta una desconexin entre la materia a aprender y el propio alumno, el cual no llega a conectar o asimilar de forma adecuada dichos contenidos, reflejndose esto en un fracaso escolar la mayora de la veces, y en el mejor de los casos en un aprendizaje repetitivo y no significativo o constructivo. Como conclusin, pensamos que para tratar de evitar este distanciamiento entre los alumnos y la Ciencia, al igual que en el caso del resto de las materias, hemos de partir del lenguaje utilizado por el alumno, a fin de evitar la desconexin entre el alumno y la materia, para posteriormente ir enriqueciendo el vocabulario e ir inicindolo en la alfabetizacin cientfica. El profesor de ciencias es tambin profesor de lenguaje, y no slo en la Educacin Primaria. Una gran cantidad de trminos cientficos lo son tambin del lenguaje corriente (fluidez, viscosidad, tenacidad, maleabilidad, ductilidad y tantos otros) y no se les presta la atencin debida, dirigiendo, en cambio, el aprendizaje hacia trminos y conceptos abstractos, con frecuencia lejos del alcance cognitivo del alumno. Por otro lado, sera necesaria una estructuracin de los conocimientos de la ciencia y una adecuacin a la capacidad cognitiva de los alumnos, junto a una insercin del currculo en la realidad, con el fin de que exista una plena comprensin y una verdadera construccin del conocimiento cientfico por parte del alumno.

BIBLIOGRAFA AUSUBEL, D.P.; NOVAK J.D., y HANESIAN, H. (1989). Psicologa Educativa. Un Punto de Vista Cognoscitivo. 2 Edicin. Mxico. Trillas.

BERSTEIN, B. (1965). Asociolinguistic Approach to Social Learning, in J.Gould (Ed.). Penguin Survey of the Social Ciences. Penguin. pp. 145-166. O.C.D.E. (2001). The OECD programme for international student assesment. [http://www.pisa.oecd.org ; diciembre 2001] PREZ GUZMN, C.; DE MANUEL TORRES E., Y FERNNDEZ DE HARO, E., (2001a). Se puede Aprender Qumica en Educacin Primaria?. Una Propuesta sobre la Oxidacin. La Ciencia en Educacin Infantil y Primaria. Madrid (En Prensa). PREZ GUZMN, C.; DE MANUEL TORRES E., Y FERNNDEZ DE HARO, E., (2001b). La Enseanza y Aprendizaje de Conceptos de Oxidacin-Reduccin en la Enseanza Obligatoria. Enseanza de las Ciencias, Nmero Extra 2001, VI Congreso, pp. 221-222. POZO, J.I. y GMEZ CRESPO, M.G. (1998). Aprender y Ensear Ciencia. Del Conocimiento Cotidiano al Conocimiento Cientfico. Madrid. Morata. THURSTONE, L. (1982). Test de Inteligencia PMA . Madrid. TEA EDICIONES,S.A.

ANEXO PRUEBA DE CONTENIDOS (Entre parntesis figura la operacin o el concepto que se desea comprobar que aplica alumno). Para la realizacin de esta prueba no se necesitan conocimientos especiales de ninguna materia de Ciencias. El alumno no debe tratar de buscar similitud con modelos de ejercicios realizados, sino dejarse llevar solamente por sus conocimientos generales. 1.- Juan le ofrece a usted un terreno cuadrado de 10 m de lado, por 1000000ptas; Ana le ofrece otro, de caractersticas idnticas, cuadrado, de 20 m de lado, por 2000000 ptas. Qu opina usted?. (Proporcionalidad). 2.- Juzgue esta frase: Si aumentara la temperatura de la Tierra, en su conjunto (slidos, lquidos y gases), la totalidad del agua que hay en ella (glaciares, mares, ros, lagos, atmsfera,...) aumentara. (Conservacin de la Masa). 3.- Juzgue la siguiente frase: Algunos cientficos han intentado un modo de descomponer el agua, por un procedimiento que necesita poca energa, para obtener as nitrgeno y oxgeno, gases que, al reaccionar para formar agua, aportaran mayor

cantidad de energa. Este sistema, adems, apenas contaminara. (Conservacin de la Energa). 4.- Un propietario alquila su casa con el depsito de gasleo completamente lleno. El primer inquilino gasta 2/3 del combustible y el inquilino siguiente la mitad de lo que le quedaba. El propietario se encuentra as con 200 litros de gasleo en el depsito. Cul es la cantidad de ste?. (Proporcionalidad). 5.- Juzgue la siguiente frase: Hay una rara enfermedad cerebral, ms frecuente entre los habitantes del hemisferio sur que entre los del hemisferio norte, debido a que la sangre se desplaza ms hacia la cabeza, por su propio peso, en el hemisferio sur. (Capacidad Espacial). 6.- Mi edad es una potencia exacta de 2; no soy centenario y tengo un nieto de 9 aos. Qu edad tengo?. (Razonamiento). 7.- Imagine que tiene que enviar un mensaje, con una extensin mxima similar a la de este enunciado, describiendo el aula en la que se encuentra. No puede utilizar abreviaturas ni dibujos, etc,. Slo texto. Hgalo. (Expresin de Conceptos). 8.- Juzgue las siguientes frases: a) Es imposible utilizar un paracadas para lanzarse, sin riesgo, desde una nave espacial, prxima a la Luna. B) Adems, el paracadas es innecesario, porque los objetos no pesan en la Luna. (Gravitacin). 9.- Juzgue la siguiente frase: Los productos naturales, no manipulados por el hombre, contienen, por lo general, una gran cantidad de sustancias qumicas. (Concepto de Sustancia Qumica). 10.- Juzgue la siguiente frase: Durante la elaboracin del yogur, a partir de la leche, sin adicin de ningn producto, salvo los fermentos naturales adecuados, se producen varias reacciones qumicas. (Proceso Qumico).