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LA SOCIEDAD Y LOS PROBLEMAS ECONOMICOS FUNDAMENTALES

I. LOS FINES FUNDAMENTALES DE LA SOCIEDAD Los hombres viven colectivamente por la imposibilidad de satisfacer todas sus necesidades en forma individual. La propia naturaleza humana propicia que todos los hombres busquen la formacin de una familia, que luchen por conservarla, que protejan a sus hijos. Tambin la propia naturaleza humana hace que el hombre luche por mejorar su nivel de satisfaccin, que busque la mejora de su bienestar. El hombre vive en sociedad para mejorar su bienestar intelectual, espiritual, moral, econmico, etc. De todas esas reas que revisten particular importancia para el desarrollo humano, la del bienestar econmico es la de ma or inters para las ciencias econmicas. El bienestar econmico involucra la capacidad de las personas de consumir ms mejores bienes servicios. El bienestar no involucra !nicamente la posibilidad de consumir ms bienes, ms comida, ms televisores, mejores veh"culos, etc., sino tambin la posibilidad de consumir mejor comida, con contenidos nutricionales ms altos, que preserven mejor la salud# mejores televisores, ms $randes, con mas caracter"sticas# mejores veh"culos, ms econmicos, ms bonitos, que contaminen menos. %. En $eneral, el objetivo principal de la sociedad es resolver los problemas econmicos fundamentales& 'ue producir, (uanto producir )ara quien producir. II. LAS NECESIDADES Y LOS SATISFACTORES En la b!squeda de su bienestar econmico el hombre demandar aquellos bienes servicios que contribu an a satisfacer sus necesidades. )or ello, la sociedad deber producir aquellos bienes que las personas requieran, los que contribuirn a elevar el nivel de bienestar de la misma. )orque el hombre quiere esos bienes servicios* Todas las personas la sociedad en $eneral sienten necesidades, aflicciones que le hacen sentir mal f"sica o psicol$icamente para lo cual necesitan de bienes o servicios que contribu an a hacer desaparecer esa afliccin. Los bienes servicios utilizados por las personas para satisfacer una necesidad se llaman satisfactores. Esas aflicciones son las necesidades de las personas, las cuales pueden ser de tipo fisiol$ico, psicol$ico, emocional, intelectual, econmico, etc... Las necesidades de inters para las (iencias Econmicas son las de tipo econmico.

a. LAS NECESIDADES DEL INDIVIDUO Y DE LA SOCIEDAD Las necesidades econmicas individuales tendrn un diferente $rado de intensidad dependiendo de la importancia que para el sujeto de afeccin ten$a la misma. Dentro de las principales necesidades individuales estn& %. +. ,. -. .. La alimentacin La vivienda El vestido La educacin La recreacin, etc.

/bviamente la de ma or intensidad ser la alimentacin, debido a que la misma es al mismo tiempo una necesidad de tipo fisiol$ico que debe satisfacerse para que el individuo si$a subsistiendo. Las otras necesidades planteadas son mu importantes, sin embar$o, en la ma or parte de las veces, su satisfaccin est fuertemente influenciada por factores sociales. )or ejemplo& el vestido puede contribuir a prote$er al individuo de las inclemencias del tiempo, sin embar$o, las caracter"sticas del vestido la ma or parte de las veces son impuestas por la sociedad, como ejemplo& el uso del traje de ba0o en la pla a# el uso de corbata en los puestos de trabajo, etc. /tro ejemplo de la influencia de la sociedad en la formacin de necesidades del individuo es la educacin. La ma or parte de las personas deben educarse, en el esquema social que vivimos, para ser competitivos en el mercado laboral# la educacin es una necesidad e1i$ida por la sociedad, que es internalizada por el individuo en su conte1to social. E1isten al$unos estados de desequilibrio social, que deben ser atendidos para que la colectividad funcione apropiadamente, siempre en la b!squeda del bienestar de los individuos. 2 estos estados de desequilibrio se les llaman necesidades sociales, entre las cuales pueden mencionarse& %. +. ,. La educacin La se$uridad la justicia La salud

La educacin es indispensable para la sociedad porque la !nica forma de contribuir eficiente al bienestar econmico, es elevando sistemticamente la capacidad productiva de sus individuos. 2dems, la educacin se hace indispensable cuando resulta necesaria la transmisin de conocimientos de una $eneracin a otra, con el fin de preservar las e1periencias aprendidas por las $eneraciones anteriores. La necesidad de se$uridad justicia es fcilmente perceptible en el mundo que vivimos, debido a que el individuo necesita sentirse se$uro por su vida la de

su familia, para disfrutar de los bienes sus necesidades.

servicios que requiere para satisfacer

La importancia de este apartado estriba en identificar la vinculacin concreta que e1iste entre la satisfaccin de las necesidades individuales sociales, de tal forma que no deben considerarse separadas unas de las otras. III. LOS RECURSOS ECONOMICOS Y LOS FACTORES DE PRODUCCION

Los bienes servicios que necesitan las personas la sociedad para satisfacer sus necesidades, en la ma or"a de las veces, no se encuentran libres en la naturaleza, deben producirse, a partir de lo que e1iste en la misma. Lamentablemente, las necesidades de la poblacin son muchas, por lo tanto los requerimientos de satisfactores son mu $randes, mientras que los recursos naturales la capacidad de producir de la sociedad son limitados. )or ello, la sociedad se enfrenta a una decisin econmica, hacer el uso ms racional de los recursos escasos disponibles para atender las necesidades ilimitadas de la poblacin. La decisin econmica involucra un criterio subjetivo de la sociedad, estableciendo que se debe producir en funcin de la intensidad con que los sujetos perciben las necesidades. La sociedad debe producir los bienes satisfactores por medio de un proceso de produccin para ello utilizar lo ms eficientemente posible los recursos productivos escasos con que cuenta. Los recursos productivos reciben el nombre de factores de la produccin son cuatro& %. Los recursos naturales& 3nvolucra todos los elementos que la naturaleza brinda al hombre de los cuales ste se vale para producir bienes servicios. Entre los recursos utilizados est la tierra para los a$ricultores# el a$ua para los pescadores comerciantes mar"timos, el aire para los viajes areos. El Cap tal& Es el conjunto de maquinaria, equipo, instalaciones recursos monetarios colocados en el proceso de produccin, con el fin espec"fico de $enerar nuevos productos o servicios. El Tra!a"o& 4on todas las personas que participan en el proceso de produccin. 5ormalmente se dividen en trabajadores directos que son aquellos encar$ados de transformar los recursos de la naturaleza en bienes o servicios para el consumo humano, en trabajadores indirectos que son aquellos que tienen tareas de supervisin o direccin. La Capac #a# E$presar al& es la habilidad de los empresarios de identificar los bienes servicios que deben ser producidos la forma ptima de combinacin de los recursos productivos para obtener los bienes necesarios.

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IV. FASES DEL PROCESO ECONOMICO a. FASE DE PRODUCCI%N La primera fase del proceso econmico es la fase de produccin, en la cual lue$o de haberse identificado los productos que la sociedad necesita, combina los factores productivos necesarios para alcanzarlos. La identificacin inicial de los productos que la sociedad requiere de acuerdo a la intensidad de los deseos de sus habitantes, establece el que se debe producir. La fase de produccin tiene dos componentes, uno tcnico que se refiere a la combinacin ptima de factores, que lo$rar los mejores productos, con la combinacin de caracter"sticas tcnicas mas apropiada, utilizando el nivel de tecnolo$"a mas apropiado. El se$undo es el componente econmico, que se refiere a la combinacin de recursos que resulte ms barata, la que utilice los recursos en una forma ms eficiente, produciendo la ma or cantidad con el menor uso de recursos. En la fase de producciones establece el cmo se debe producir. El resultado de la fase de produccin, es el conjunto de bienes servicios que sern destinados a la sociedad para la satisfaccin de sus necesidades. En la econom"a de mercado, el empresario es el encar$ado de identificar cuales son los bienes que deben ser producidos, por medio de evaluar las necesidades en el mercado la capacidad de pa$o de los consumidores. Tambin, es el empresario el encar$ado de seleccionar la combinacin tcnica econmica ms apropiada, que le permita obtener la ma or cantidad de produccin, con el menor $asto posible, es decir aquella combinacin que le d la $anancia m1ima. !. FASE DE INTERCAMBIO 5ormalmente, las empresas producen una $ran cantidad de bienes servicios, que e1ceden a sus necesidades de consumo, por ello, destina las mismas al mercado# en la realidad, la ma or parte de los empresarios no producen pensando en su satisfaccin personal, sino tratan de direccionar toda su produccin al mercado. La empresa puede decidir el traslado de dichos bienes servicios en forma directa, es decir realizar ventas al menudeo, directamente con el consumidor final, o puede decidir realizarlas con comerciantes ma oristas, los cuales se encar$an posteriormente del traslado al mercado. 4i la empresa decide realizarla a comerciantes ma oristas, deber conceder un descuento, el cual ser una especie de pa$o por el anticipo de los recursos, por el tiempo que ahorra al no llevar directamente los productos al mercado. )or supuesto que la $anancia de los comerciantes ma oristas ser el descuento recibido. )or que tendr"a que conceder un descuento la empresa* Lo que

sucede es que al tener in$resos ms prontamente, recupera la inversin inicial en forma acelerada puede reiniciar ms rpido el proceso de produccin, es decir e1iste una reproduccin acelerada del capital de la fase de produccin. c. FASE DE LA DISTRIBUCI%N (on los recursos recuperados al momento de realizar los productos, la empresa debe pa$ar por la utilizacin de los factores de produccin incorporados en la fase de produccin. Es decir debe remunerar a los factores, las cuales son& %. +. ,. -. 4ueldos 4alarios para el factor Trabajo 6entas para el factor 6ecursos 5aturales 3ntereses para el factor (apital 7anancias para el factor (apacidad Empresarial

Las $anancias del empresario normalmente son un valor residual, por lo que a ste le interesar realizar la asi$nacin ms eficiente posible de recursos, remunerando a los dems factores de la forma ms apropiada a sus intereses que le permita obtener la m1ima $anancia. #. FASE DEL CONSUMO El objetivo final del proceso econmico es darle a la sociedad los bienes servicios necesarios para satisfacer sus necesidades, lo cual es llevado a cabo en la fase de consumo. En la fase de consumo se responde al problema fundamental de para quien producir, el cual en una econom"a de mercado, corresponde a los a$entes econmicos que ten$an capacidad de compra. Los participantes del proceso econmico, son remunerados en la fase de la distribucin, por lo que con sus recursos acudirn al mercado a adquirir los bienes servicios necesarios satisfarn sus necesidades. El consumo puede realizarse de dos formas& %. Consu$o D recto& es el que realizan los a$entes econmicos para el cual necesitan utilizar en forma definitiva un bien o un servicio, es decir el bien no puede ser utilizado para $enerar otros bienes# Consu$o Pro#uct &o & es aquel realizado por los empresarios en el cual, una parte de los recursos percibidos en la fase de distribucin, se reserva para reiniciar el proceso econmico.

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ECONOMIA DE8353(395& La econom"a tiene como objetivo esencial comprender cmo asi$na la sociedad sus recursos escasos para producir mercanc"as valiosas distribuirlas entre los diferentes individuos para satisfacer sus necesidades. :5o siempre se puede hacer lo que uno quiere; (ada vez se quiere ms, cuanto ms se tiene ms se quiere, %< un piso, lue$o el apartamento en la pla a, lue$o un chalet, unas vacaciones... 6ecursos escasos=trabajo, capital, tierra 2ctividad productiva ?ienes econmicos 5ecesidades ilimitadas SUR'E LA ECONOMIA recursos naturales>

LOS A'ENTES ECONOMICOS Todos los habitantes de la sociedad toman decisiones econmicas, para mejorar sus remuneraciones, para mejorar su consumo consecuentemente su bienestar. En su accin econmica, las personas de la sociedad reciben el nombre de 2$entes Econmicos. Los principales a$entes econmicos de la sociedad son& %. Los consu$ #ores o (a$ l as & cumplen un doble papel en la econom"a. En primer lu$ar son la razn de ser del proceso econmico, a que de las necesidades de stos depender la direccin de la produccin. En se$undo lu$ar, las familias son los propietarios de los factores de la produccin, por lo que para que el proceso se realice, deben prestar stos a los empresarios que los necesiten, a cambio de un pa$o, que es la remuneracin a su factor. Las e$presas& tambin cumplen un doble papel en la econom"a. En primer lu$ar son los encar$ados de identificar las necesidades de la sociedad decidir cuales son los bienes servicios que deben ser producidos. En se$undo lu$ar, son las que deciden la combinacin ptima de factores de produccin que deben incorporarse al proceso de produccin.

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Estos dos a$entes son indispensables para el funcionamiento de la sociedad en una econom"a de mercado, no es posible que e1iste el proceso econmico, si uno de stos dos no participa.

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El 'o! erno& 4e refiere a las autoridades centrales de un pa"s que tienen el papel econmico de direccionar el funcionamiento de la sociedad, de acuerdo a las directrices que la misma le ha otor$ado en un contrato social. El contrato social es la (onstitucin de la 6ep!blica en donde se han fijado las funciones de las autoridades $ubernamentales la forma de cmo debe intervenir en la econom"a para lo$rar sus propsitos. @uchos escritores han e1presado que el 7obierno debe !nicamente servir como un intermediario entre empresarios consumidores, o ms bien como un :rbitro; que evita que uno de los dos $rupos mencionados se aproveche del otro. 4i bien es cierto, que el 7obierno debe vi$ilar el cumplimiento de las re$las que la sociedad le ha ordenado que son las que deben re$ir, tambin es cierto que normalmente el 7obierno tiene un direccionamiento, de acuerdo al $rupo social al que representa o por lo menos que lo eli$i. El Sector E)terno& (orresponden a las empresas, consumidores o $obiernos de otras sociedades con los que se tienen relaciones. Los pa"ses necesitan tener relaciones con otros pa"ses o sociedades, debido a la incapacidad que tiene cada pa"s de ser eficiente en la produccin de todos los bienes servicios que se requieren para el consumo.

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LOS 'RUPOS DE PRESION E1isten diferentes $rupos en la sociedad, que a!n cuando forman parte de uno de los a$entes econmicos antes mencionados, se or$anizan con el fin de obtener determinados beneficios o defender determinados fines que interesan a sus inte$rantes, por medio de la presin a la sociedad o a uno de los a$entes econmicos descritos. Entre los principales $rupos de presin estn& %. Las cmaras empresariales asociaciones $remiales +. Las asociaciones de consumidores ,. Las asociaciones estudiantiles -. La i$lesia .. 7rupos de Defensa de Derechos Aumanos, (iviles 2mbientales B. /r$anizaciones internacionales EL ENTORNO DE LOS A'ENTES ECONOMICOS 3dentificamos como Entorno, todo el conjunto de situaciones, aspectos le$ales, relaciones econmicas, aspectos culturales, sociales, etc., que rodean condicionan o determinan las decisiones de los a$entes econmicos. Los principales entornos son& %. El entorno pol*t co + le,al& 4on el conjunto de instituciones pol"ticas le$ales que determinan re$ulan las decisiones que toman los a$entes econmicas. En este entorno destacan la $arant"a de propiedad privada# el r$imen

democrtico de eleccin# la libertad de contratacin# la libertad de movilizacin, etc., otras instituciones contenidas en el cuerpo normativo de 7uatemala. +. El entorno soc al + cultural& Esta formado por las costumbres e idiosincrasia de los habitantes del pa"s, de la identificacin reli$iosa otros elementos sociales culturales que condicionan las decisiones de los a$entes econmicos. En este entorno pueden encontrarse elementos como& la determinacin de los pueblos de la e1istencia de d"as de mercado espec"ficos# forma de vestir en determinadas comunidades# fiestas de tipo reli$ioso, etc. El entorno econ-$ co& Est formado por el conjunto de relaciones sociales que se establecen entre los a$entes con el propsito de llevar a cabo el proceso econmico. El entorno econmico, que es el objeto de inters principal de las (iencias Econmicas, puede clasificarse en& el entorno microeconmico el entorno macroeconmico. EL ENTORNO MICROECONOMICO El entorno microeconmico lo conforman las relaciones sociales productivas que influencian las decisiones de los a$entes econmicos individuales. El anlisis es de tipo microeconmico, cuando se analiza el comportamiento de consumidores individuales, empresas individuales, sectores productivos, re$iones econmicas, etc., se dice que el anlisis es microeconmico cuando se analiza solo una parte de toda la actividad econmica. Los principales elementos microeconmico son& i. a considerar en el anlisis del entorno

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a.

El an.l s s #e #e$an#a& comprende el estudio de los elementos componentes de la demanda, como cantidades, precios, caracter"sticas, localizacin $eo$rfica, condiciones de pa$o, etc. 5ormalmente el anlisis de demanda se realiza por medio de un estudio de mercado en el que se pre$unta a los consumidores, los tipos de producto que requieren# las caracter"sticas del producto# los precios que estn dispuestos a pa$ar, etc.

ii. El an.l s s #e o(erta& comprende el estudio de los elementos componentes de la oferta, como cantidades, precios, caracter"sticas, localizacin $eo$rfica, condiciones de venta, etc. 5ormalmente el anlisis de oferta tambin se realiza por medio de un estudio de mercado en el que trata de identificarse cual es el potencial de los competidores# las caracter"sticas de los productos que se venden# el precio que se cobra, etc. ,. El an.l s s #e la o(erta #e los (actores #e pro#ucc -n & comprende el estudio de la disponibilidad de mano de obra, capital los recursos naturales, necesarios para el proceso de produccin. Debe identificar la localizacin de los factores de produccin, sus precios de adquisicin, las caracter"sticas de los mismos, etc.

i.

El an.l s s #e la estructura #e $erca#o & debe identificarse el poder de los oferentes demandantes que participan en el mercado# las caracter"sticas de la competencia en el mismo# la influencia que tienen los diferentes a$entes sobre el precio, etc.

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EL ENTORNO MACROECON%MICO El anlisis que se realiza es de tipo macroeconmico cuando se toman en consideracin los elementos de la econom"a en su conjunto, cuando se analiza como afectan los cambios en determinadas variables a todos los a$entes econmicos $lobalmente, a diferencia del anlisis microeconmico en donde se analiza como afecta a ciertos a$entes en forma individual. 2 nivel microeconmico el anlisis se realiza al nivel de cmo se afectan los precios de una empresa o de una industria, mientras que a nivel macroeconmico se analiza como se afectan los precios de toda la econom"a. 2 nivel microeconmico el anlisis se realiza al nivel de cmo crece la produccin de una empresa o de una industria, mientras que a nivel macroeconmico, se analizan como crece la produccin del pa"s en su conjunto. Los principales problemas de atencin en el entorno macroeconmico son& . El crec $ ento #e la pro#ucc -n + los c clos econ-$ cos & La sociedad tiene como propsito fundamental mejorar el nivel de vida de sus habitantes, por lo que resulta indispensable que mejore la produccin en forma sostenida. )or ello, se establece un se$uimiento permanente al volumen de crecimiento de la produccin, para verificar la posibilidad de mejora del nivel de bienestar total. 4in embar$o, la produccin de los pa"ses no crece en forma sostenida, debido a la e1istencia de los llamados ciclos econmicos, que son fluctuaciones de tipo senoidal alrededor de la tendencia $eneral de la actividad econmica. )ara medir el crecimiento de la actividad productiva se utiliza como indicador principal el )roducto 3nterno ?ruto, que concentra la produccin de bienes servicios que se realiza durante un per"odo de tiempo en la econom"a de un pa"s en $eneral. Los ciclos econmicos son desviaciones que se miden alrededor del comportamiento $eneral del )roducto 3nterno ?ruto. . El #ese$pleo + los pro!le$as soc ales& En una econom"a de mercado, los trabajadores son econmica jur"dicamente libres. 4on jur"dicamente libres debido a que la le$islacin establece que no estn sujetos en propiedad personal a nadie ms que de ellos mismos. 4on econmicamente libres en el sentido que para subsistir tienen la facultad de alquilar el factor de produccin de su propiedad& el trabajo, a cambio de lo cual percibirn un salario. Debido a ello, si un trabajador en una econom"a de mercado carece de empleo, tiene la imposibilidad de a$enciarse de recursos necesarios para

adquirir los bienes satisfactores a sus necesidades, lo que desemboca en una serie de limitaciones a su desarrollo individual, como analfabetismo, desnutricin, falta de vivienda, etc. . La part c pac -n #el 'o! erno en la Econo$*a + el D/( c t F scal & 2!n cuando el papel del 7obierno en la Econom"a est definido en la (onstitucin de la 6ep!blica, e1iste una $ran polmica alrededor del volumen de operaciones que debiera tener un 7obierno. Diferentes sectores opinan que !nicamente debiera tener un papel de re$ulador de la actividad econmica, creando las condiciones propicias para que los dems a$entes desempe0en sus funciones apropiadamente. (ontrariamente, otros sectores opinan que el 7obierno debe tener un papel activo en la econom"a creando las condiciones apropiadas para el desarrollo socioeconmico del pa"s. Lo que evidente, es que para cumplir con las funciones que tiene encomendadas, el 7obierno realiza $astos en la econom"a, los cuales requieren ser financiados. Los in$resos principales del 7obierno son los impuestos, por lo que en la medida del tama0o que se espere del 7obierno para la actividad econmica, de ese mismo tama0o deben ser los impuestos para evitar la e1istencia de dficit fiscal. El dficit fiscal al ser financiado puede ocasionar al$unas distorsiones en la actividad econmica, como inflacin, incremento en las tasas de inters o del tipo de cambio, por lo que es apropiado determinar el tama0o ms conveniente del mismo. &. El #/( c t #el Sector E)terno& Todos los pa"ses del mundo necesitan tener relaciones con los dems pa"ses, debido a la imposibilidad de producir en forma eficiente todo lo que se necesita para satisfacer sus necesidades. 4in embar$o, para adquirir bienes del resto del mundo, se necesita dar al$o a cambio, por lo que nuestro pa"s tambin debe estar en la disponibilidad de vender al$o al resto del mundo. En una forma mu simplista, lo ideal ser"a que el pa"s vendiera el equivalente a lo que compra al resto del mundo# si lo que se vende es menor a lo que se compra se presenta un dficit con el sector e1terno, el cual normalmente debe financiarse con deudas del pa"s al resto del mundo, las cuales deben ser pa$adas en el futuro, por lo que tener un ma or nivel de compras al resto del mundo en el presente, implica mejor el nivel de vida actual a costa del nivel de vida del futuro. La In(lac -n& 4e define como el incremento $eneralizado del nivel promedio de los precios en la econom"a. La inflacin es perjudicial para la actividad econmica en primer lu$ar porque si$nifica una disminucin de la capacidad de compra del consumidor porque el empresario no puede, en el lar$o plazo, realizar estimaciones eficientes del volumen de compradores que tendr, por lo que la produccin se vuelve inestable consecuentemente el nivel de empleo.

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