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1988-2939 Vol. 3 (1) Febrero 2009; pp.

184-199
Derechos reservados/Copyright de Clnica e investigacin Relacional y los autores.

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sin autorizacin expresa. Este material es para uso cientfico y profesional exclusivamente y puede contener informacin clnica
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Una revisin del autismo desde el psicoanlisis


Francisco Balbuena Rivera
1

Universidad de Huelva, Huelva, Espaa






En este trabajo se analizan algunas formulaciones pretritas elaboradas desde el
psicoanlisis para describir y explicar el autismo, al que se juzga desde tal ptica como un
trastorno fundamentalmente de carcter afectivo, lo que ocasion un acalorado debate
entre los defensores y detractores de tal tesis, dadas las mltiples implicaciones derivadas
de ello, de todo lo cual reflexionamos en este artculo.



Palabras clave: autismo, psicoanlisis, M. Mahler, B. Bettelheim, D. Meltzer, F. Tustin




This paper reflects on several long-standing psychoanalytic formulations which, in order to
describe and explain autism, considered it as a fundamentally emotional disorder. This
sparkled a passionate debate between supporters and opponents of the thesis, given its
multifarious implications, all of which is examined in this work.



Key Words: autism, psychoanalysis, M. Mahler, B. Bettelheim, D. Meltzer, F. Tustin

English Title: A review of autism from psychoanalysis




Cita bibliogrfica / Reference citation:
Balbuena, F. (2009). Una revisin del Autismo desde el Psicoanlisis. Clnica e
Investigacin Relacional, 3 (1): 184-199.
[http://www.psicoterapiarelacional.es/CeIRREVISTAOnline/CEIRPortada/tabid/216/Default.a
spx] [ISSN 1988-2939]




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Lo intra e interpersonal como proceso alterado de base en el autismo

Como ya expresara Rivire en 1983, toda tentativa orientada a interpretar y tratar el
autismo debe concebir a ste, ante todo, como un trastorno de la interaccin ms que de la
accin, esto es, como una perturbacin de la interconducta ms que de la conducta.
Derivado de ello estara la falta de sentido que tiene debatir acerca del carcter primario o
secundario de las alteraciones cognitivas frente a las afectivas en el trastorno autista, al ser
la interaccin con otro ser humano el proceso principal alterado. En lnea con esto, era
igualmente desacertado explicar los bajos resultados de los autistas en pruebas
intelectuales como fruto de diversos dficit conductuales y emocionales, y no por
incompetencias cognitivas, lo que consolidaba el mito de la competencia intacta y la
actuacin inhibida, resultando de forma anloga inexacto afirmar que eran las deficiencias
cognitivas y no las afectivas las que primaban en las dificultades de interaccin expresadas
por las personas autistas.
Paradjicamente, uno de los impulsores de la concepcin del autismo como una
perturbacin esencialmente de carcter afectivo fue L. Kanner (1894-1981), quien en su
trabajo Alteraciones autsticas del contacto afectivo (1943) sugera que stas quizs
emanaran de una incapacidad innata y de origen biolgico, cuya expresin conductual sera
la dificultad para establecer vnculos afectivos adecuados con otras personas. Aun cuando
esto confera mayor peso a los factores biolgicos sobre los emocionales en la etiopatogenia
de la condicin autista, en 1956, merced a un trabajo de Kanner y L. Eisenberg, donde
referan la frigidez emocional habitual de la familia del autista, se propici la eclosin de
trabajos psicodinmicos, ms interesados en el papel que los factores emocionales ejercan
en el origen y desarrollo del autismo, si bien se matizaba que, aun siendo importante la
frialdad afectiva para el desarrollo de tal sndrome, por s sola resultaba insuficiente para
explicar la aparicin del mismo.
Con todo, dadas las crticas no siempre sustentadas acerca de la compleja matriz
psicoanaltica, ya sea en la versin freudiana o en la propiciada por desarrollos terico-
tcnicos psicoanalticos posteriores para explicar el autismo, hemos optado en este trabajo
por ocuparnos de las hiptesis psicodinmicas formuladas acerca del mismo por M. Mahler
4
,
B. Bettelheim
5
, D. Meltzer y otros
6
y F. Tustin
7, 8,9
.

M. Mahler: el autismo (defensa psictica) ante una fallida simbiosis madre-beb
El inters de Mahler (1897-1985) por investigar el autismo, como expresa en sus
notas autobiogrficas, fue propiciado en gran medida por la excelente acogida que recibi
de Kanner en 1948 tras la presentacin del trabajo Estudios clnicos en casos benignos y
malignos de psicosis infantiles (como la esquizofrenia) (1949), que junto a Ross y De Fries
haba elaborado para ser presentado durante el encuentro anual de la Asociacin
Americana Ortopsiquitrica. Y es que, finalizada la exposicin, e ignorando que Kanner era
el encargado de replicar su contenido, Mahler confes que hubiera tal vez abandonado la
investigacin de la psicosis de no ser por el genuino inters que le expres por tal ensayo
Kanner, que lo calific como el primer intento de comprender la sintomatologa de la
psicosis infantil desde un punto de vista dinmico, reconociendo as el esfuerzo realizado



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para vincular la estructura de personalidad, la sintomatologa y el curso potencial de la
psicosis en trminos de benignidad/malignidad, a la vez que recomendaba investigar los
padres de tales nios.
Para ello, ayudndose de una tcnica modificada de anlisis infantil, fueron tratados
16 nios psicticos, oscilando el proceso teraputico entre 1 ao y medio y 5 aos,
amplindose tal muestra a 11 nios ms provenientes del ala hospitalaria infantil del Instituto
Psiquitrico de Nueva York. Analizadas sus historias de vida, aparecan dos perodos
evolutivos con alteraciones afectivas: el primero alrededor del primer ao de vida
extrauterina, en donde se evidenciaba la falta de una expectativa confiada en el beb para
ser gratificado de la enorme hambre afectiva que siente por su madre. Por el contrario, en el
segundo, situado entre los 2-5 aos, se manifestaba la insuficiencia por parte del nio para
contrarrestar la abrumadora predisposicin que aqueja a la ansiedad, aun cuando ya se ha
apercibido narcisisticamente de la figura materna, lo que, junto al creciente desafo de la
realidad externa y los conflictos psicosexuales en esos aos, haca que la separacin
emocional de la simbiosis con la madre abocara en el factor desencadenante inmediato de
la retirada psictica de la realidad.
A tal repliegue contribua tambin segn tales autores la temprana incapacidad de algunos
nios psicticos para entablar un contacto afectivo adecuado con otros, a la par que
mostraban una inhabilidad para percibir la alternancia de tensin instintiva y gratificacin,
variando sus respuestas entre una reaccin infantil temprana, de carcter violento, difuso y
evocadora de pnico afectivo, y su opuesta de apata, esto es, de retraimiento de contacto
afectivo hacia la realidad externa.
Desde un punto de vista estructural, cualquiera de ambas reacciones eran fiel reflejo
de un temprano defecto en el desarrollo del ego, ms acentuado en el grupo de nios que
desde muy pronto se alejaron de la realidad externa, oscilando tal relacin vincular con el
mundo externo en los otros dos grupos segn el nivel de tolerancia a la frustracin y la
capacidad para desapegarse/diferenciarse emocionalmente de la figura materna, algo en lo
cual tambin influa el grado de ansiedad narcisista presente en el infante. De esta forma, la
psicosis, ya adulta, ya infantil, era explicada como un fracaso funcional en el sistema del ego
encargado de realizar la prueba de realidad, esto es, de examinar/discriminar lo interno de lo
externo.
Los sntomas primarios de la psicosis infantil eran as agrupados en seis tipos de
reacciones:
1. Reacciones psicticas de pnico causadas por una agitacin organsmica
abrumadora (v.g. la ira), de la que pareca que, de forma opuesta al nio normal, el psictico
dirige el instinto de autopreservacin hacia un curso distinto al de aqul;
2. Como difusin de fuerzas erticas o instintivas de carcter agresivo, que irrumpen
como estallidos impredecibles de hilaridad y risa tonta, los cuales se alternan con episodios
de violenta destructividad;
3. De fusin de la rbita del self con el no self, esto es, de incapacidad para distinguir
el s-mismo de lo que no es l, abocando a una confusin entre la realidad interna y externa.
4. De incapacidad para diferenciar entre la realidad animada y su homloga
inanimada, lo que se extenda ms all del self, corroborndose por la animacin/vitalizacin
de lo inanimado o por tendencias a inmovilizar/desvitalizar la realidad animada externa.
5. Vinculada con el tipo de apego establecido con los adultos, que si bien era fuerte,



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era tambin espurio, de tal suerte que la adherencia afectiva nunca era especfica,
resultando as toda figura de apego fcilmente intercambiable y no significativa para el nio.
6. Caracterizada por lo que podra denominarse una incoherencia o filtracin en la
estructura del yo, de la que se derivara la primaca del proceso primario, dada la dificultad
psquica para someter al proceso secundario y al principio de realidad las representaciones
y afectos del sujeto.
En cuanto a los sntomas secundarios, representan mecanismos de defensa
psicticos, entre los que se incluyen los fenmenos de rotacin de objetos, que tan
estimulantes son para los nios psicticos, al facilitarles construir nociones espaciales, como
las manifestaciones autsticas descritas por Kanner que afectan a la motilidad, percepcin e
ideacin. De igual forma, en un intento de restaurar las catexis perdidas, el psictico
abastecera algunas zonas corporales de una mayor cantidad de libido. Se alude tambin
como sntoma secundario la identificacin mecnica, superficial, que aqul lleva a cabo a
modo de autodefensa, preservando as su individualidad de todo elemento real/delirante
generador de estrs y agitacin interior. Como resultado de ello el decremento que los nios
psicticos manifiestan por el mundo externo pudiera ser concebido como una tentativa
dirigida a recapturar la identidad perdida y contraatacar la disolucin de las fronteras/lmites
del ego. A su vez, los diversos estallidos violentos de temperamento expresaran la
incapacidad subjetiva que sienten de controlar una situacin, frente a la que erigen, a modo
de defensa, un sentimiento de control contra la fantasa/delirio que les invade de ser
daados por poderosas fuerzas externas sobre las que han proyectado sus propios
impulsos instintivos abrumadores.
A ello habra que aadir un tercer grupo de sntomas, ms similares a los que
caracterizan el proceder psquico neurtico, merced a los cuales el sujeto dispone de una
mayor competencia personal para analizar la realidad, y as de un mayor grado de desarrollo
adaptativo del ego, si bien su vnculo narcisista con los otros es ms lbil. Presentes en
algunos casos desde el inicio, en otros tales sntomas reemplazaran a algunos de los
mecanismos secundarios que obran durante el curso del tratamiento. Ejemplo de ellos son:
1. Alternancia restitutiva entre tendencias auto y aloerticas;
2. Sucesin de episodios de autoagresin y luego de agresin a otros;
3. Presentacin alternada de mecanismos de defensa de introyeccin y proyeccin
en un nivel ms elevado, entendiendo stos desde la ptica kleiniana;
4. La negacin, formacin de la fantasa, actividad ldica e histrinica, estas ltimas
reemplazando a los delirios y las alucinaciones, adems de mecanismos de identificacin
que sustituyen a pretritas tendencias mecnicas asociadas con el propio reconocimiento de
uno como si se contemplara ante un espejo. Y,
5. Se evidenciaban mecanismos de defensa como la represin, aislamiento,
formacin reactiva, o desplazamiento de metas instintivas.
Todo ello sume al nio en un conflicto intra/interpsquico de carcter psictico, dadas
las dificultades para manejar adecuadamente la realidad externa, situando en algunos casos
la irrupcin de aqul entre los 18 y los 24 meses de vida extrauterina, mientras en otros
nios acontecera entre los 3 y los 6 aos, evidencindose tambin ciertos casos en que tal
retirada de la realidad no ocurrira antes de los 10 aos.
Evitando la discusin nosolgica acerca de las diferencias entre esquizofrenia y
psicosis, como la influencia que herencia y constitucin ejercen frente a una temprana y



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severa frustracin de las necesidades instintivas y la conducta manifiesta, tales autores
concluyen que el proceso psictico influye negativamente en el desarrollo del nio, cuyo yo
y supery como el sostn de la realidad an no estn consolidados.
Poco despus, en el artculo Sobre la psicosis infantil y la esquizofrenia (1952),
subtitulado Psicosis autsticas e infantiles simbiticas, Mahler resaltaba la importancia que
para el desarrollo psquico como emocional del beb juega la figura materna, a la que
responsabiliza del ulterior destino psquico del infante, sin por ello renunciar a la posible
participacin de factores biolgicos en el origen y desarrollo de la psicosis infantil, en la que
destaca la retirada y fragmentacin del yo infantil de un mundo externo que lo aliena y con el
que interacciona primero de forma simbitica, en una suerte de inextricable fusin con la
figura materna, para despus hacerlo en solitario una vez separado de la unidad dual que
conform durante un tiempo con su madre. Fruto de ello, distingue, dos tipos de psicosis:
una en la que el beb nunca parece haber percibido/construido psquica y emocionalmente
la nocin de figura materna, que denomina psicosis infantil autstica, y que asemeja a la
psicosis infantil de Kanner (autismo infantil temprano), y una segunda que llama psicosis
infantil simbitica, en la que el beb est fusionado regresivamente a su madre, no
conformando su self una entidad diferenciada de sta, al no haber tenido lugar el proceso de
individuacin exigido para ello. Slo si tal ilusin de simbitica omnipotencia fuera
amenazada, irrumpira una intensa angustia, visible alrededor del 3-4 ao de vida o en el
cenit del complejo de Edipo, al resultarle insoportable al infante tal angustia de separacin.
Con todo, en un intento de aplacar/eliminar tal angustia interna, el nio pondr en marcha
delirios somticos o alucinaciones conectadas con la restitucin/reunin otra vez con la
madre o con la imagen fusionada de ambas figuras parentales, al estar guiada su conducta
por el estadio delirante omnipotente presidido por la relacin simbitica madre-infante. En
muchos nios afectos de psicosis simbitica se evidencia tambin hipercatectizacin de
cierta zona corporal, comnmente asociada a algn tipo de sobreestimulacin fsica
realizada por los padres u otras figuras de apego, acerca de lo cual Mahler considera que
debieran llevarse a cabo ms investigaciones.
Apoyndose en todo esto, la autora arriba referida se opone a quienes conciben la
esquizofrenia como un trastorno psquico ausente antes del acceso a la pubertad,
esgrimiendo como refutacin de tal aserto las dos variantes que de la psicosis infantil han
sido ya referidas (autsticas y simbiticas). Asimismo, en respuesta a por qu mientras en la
psicosis infantil simbitica se constata una marcada angustia, a diferencia de lo que sucede
en el autismo infantil temprano, donde aparentemente el nio se basta a s mismo,
irrumpiendo los actos agresivos cuando su universo interior se ve alterado desde fuera,
refiere la incapacidad que los menores autistas poseen para manejar adecuadamente la
estimulacin externa, lo que an se agrava ms dado el yo indiferenciado que es su
personalidad. Los rasgos autistas, as concebidos, representaran al inicio de la psicosis
infantil simbitica el intento desesperado del sujeto por liberarse del intenso pnico y
angustia que le domina, dada la fractura afectiva inconsolable que le supone la separacin
de la figura materna. Aun as, con los medios disponibles al alcance (v.g. msica,
actividades rtmicas o placenteras para los rganos sensoriales, etc.), aboga por sacar al
nio con autismo infantil temprano del ensimismamiento e invariabilidad estimular en la que
vive, siendo consciente de la enorme resistencia y dificultad que ello conlleva.
Diecisis aos despus, en Simbiosis humana: las vicisitudes de la individuacin
(1968), apoyndose en ideas freudianas, Mahler
4
distingua dos subfases dentro del
narcisismo primario: la primera, que llama de autismo normal, en que el beb parece estar
en un estado de desorientacin alucinatoria primitiva, donde la satisfaccin de la necesidad



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pertenece a su rbita omnipotente autista, sumindole en un narcisismo primario absoluto
similar al modelo de un sistema mondico cerrado y autosuficiente capaz de proporcionarle
la satisfaccin alucinatoria de sus deseos. Por el contrario, en la segunda, que denomina
simbitica, se dara la irrupcin del conocimiento confuso del objeto benefactor, que sita
alrededor del tercer mes, cuando el beb comienza a percibir, aunque de forma opaca, la
satisfaccin de la necesidad como proveniente de un objeto parcial an caracterizado por
una unidad dual simbitica omnipotente con una agencia maternal, hacia la que dirige sus
investiduras libidinales
4
.
En cuanto al autismo, reconoce cmo gradualmente lo vio como una defensa
psictica erguida contra la ausencia de la simbiosis que el beb exige con la madre o figura
sustitutiva maternal, de la que ya no se siente protegido, ni en sus transacciones con la
realidad interna como tampoco con su homloga externa. Para explicarlo seala que el nio
psictico autista nunca ha catectizado libidinalmente a la madre ni a los cuidados que sta le
hubiera proporcionado, a diferencia del psictico simbitico, que est fijado a una etapa de
relacin preobjetal donde presume que la representacin mental de la madre est fusionada
con la propia, concibindose as la sintomatologa del nio autista como una serie de
intentos de restitucin sustentados en una fijacin en la etapa de la relacin parcial de objeto
y preobjetal, primer estadio del narcisismo.
No obstante, alrededor de los 3 aos y medio a los 4 aos de edad, ambos patrones,
autsticos y simbiticos, parecen estar presentes en la mayora de los casos, aunque si las
fases simbitica y de separacin-individuacin se desarrollan de forma adecuada el nio
podr percibir/responder cada vez ms a la madre completa, esto es, aqulla en donde lo
gratificante y molesto se anan/conviven en una nica entidad.
Antes de ello, sin embargo, a modo de defensa del yo del nio psictico est la
deslibidinizacin, dada la profunda incapacidad de tal yo fragmentado para encarar el
cambio e integrar lo que sucede, dada la vivencia interna que aqul posee de que los
objetos vivientes son ms impredecibles, cambiantes y vulnerables que los objetos
inanimados. Por ello, para invertir tal dinmica intrapsquica, Mahler
4
propone que al nio
psictico se le proporcione una experiencia simbitica correctiva, restituyendo as la pretrita
relacin simbitica madre-hijo, merced a lo que el infante sera capaz de reducir/eliminar la
terrible angustia existencial que experiencia en su contacto cotidiano con la realidad. En tal
experiencia, a juicio de la mencionada autora, deben participar madre e hijo, lo que no
comparte Bettelheim, que recomienda la separacin del nio de la familia y su inclusin en
un entorno residencial. Por otro lado, hallazgos posteriores acerca de competencia cognitiva
y conducta social en bebs, como son la evidencia de claras preferencias perceptivas hacia
estmulos sociales en las primeras semanas de vida o la sincrona interactiva y de
corroboracin de respuestas proto-imitativas en neonatos cuestionan seriamente que el nio
al inicio de su ciclo vital pase en algn momento por la fase de autismo normal ya aludida.
En trminos similares se expresa M. Klein, quien en su trabajo Acerca de las fases autstica
y simbitica de Mahler: una exposicin y evaluacin (1981), refiere sus dudas acerca de la
existencia de la fase de autismo normal o de total indiferencia entre el yo y el no yo,
sugiriendo la evidencia emprica actualmente disponible que ello nunca acontece, por lo que
el nacimiento biolgico y psicolgico suceden a la par. Por su parte, D. N. Stern, en la
comunicacin El temprano desarrollo de los esquemas del s mismo, del otro, y varias
experiencias del S mismo con el Otro (1980), que present en el Simposio que la
Asociacin Psicoanaltica de Boston (EE UU) dedic a la psicologa del self, afirmaba que, ni
siquiera en el instante de nacer, tal como se infera de la revisin cientfica exhaustiva que



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realiz, tena lugar una falta total de diferenciacin entre el self y el entorno.
En otro plano, apoyando la inadecuacin de las tesis de Mahler, debe referirse que la
adquisicin de las nociones de causalidad y permanencia tienen lugar antes para los objetos
sociales que para los fsicos, y aunque la nocin de constancia del objeto libidinal como
afirma Mahler
4
no pueda ser identificada con la de permanencia intelectual, ya nos alerta del
papel clave ejercido por la interaccin social en la construccin de la propia nocin de
objeto, como de la necesidad de precisar qu se entiende por objeto parcial con el que se
alude en la subfase simbitica.

B. Bettelheim: el autismo como rechazo (reac. crnica) a un maternaje patolgico
Como obra capital de ste acerca del autismo figura La fortaleza vaca. Autismo
infantil y el nacimiento del yo (1967), donde afirma que la mera actividad del sujeto sobre el
medio no es requisito suficiente para construir y desarrollar la personalidad humana, al ser
imprescindible la capacidad de comunicar sensaciones y afectos, como de experimentar una
rplica emocional apropiada. Es as por lo que opta por el trmino mutualidad y no
reciprocidad, al juzgar que mientras el ltimo implica un movimiento alternativo de ida y
vuelta, el primero supone que tal intercambio de acciones entre quienes participan y cuyo
prototipo considera y sita en la temprana relacin madre-beb, son ejercidas por cada uno
con respecto al otro
5
.
Pero si tal mutualidad resultara errada, el nio se retirara a la posicin autista, de tal
suerte que el mundo que antes pareca slo insensible lo vivenciara ahora como destructor,
sirvindose de la fantasa para obtener todas las gratificaciones posibles, actuando
nicamente para alejar todo peligro suplementario. Puede suceder tambin que el nio use
a la madre para el logro de ciertas satisfacciones, lo que, al menos tericamente, pudiera
interpretarse como una aptitud para entablar relaciones sociales, pudiendo as englobarse a
otras personas en el tratamiento ambulatorio.
A raz de ello, propone como tesis que el autismo infantil conforma un estado mental
que se desarrolla como reaccin al sentimiento de vivir una situacin extrema y
absolutamente desesperanzadora, caracterizada por el trnsito del sujeto por distintos
perodos crticos evolutivos. As, el primero de ellos se localizara durante los primeros 6
meses de vida extrauterina, antes del advenimiento de la angustia del octavo mes y del
subsiguiente temor a los extraos, abarcando el segundo del sexto al noveno mes, en el que
el nio se reconoce a s mismo como a otros, abandonando toda tentativa de interaccin
social si su bsqueda/demanda resulta fallida, situndose el tercero entre los 18 meses y los
2 aos, en el que, junto al repliegue afectivo de la figura materna, decide tambin retirarse
fsica y emocionalmente de la realidad externa circundante. Tales premisas se opondran a
las de Mahler, desde que para el presente autor resulta inadmisible que la figura materna
genere el proceso autista, como que los ingredientes caracteriales patolgicos de aqulla
expliquen los de su vstago. Ello para Bettelheim (1903-1990) se debera a la falsa creencia
en una simbiosis perfecta madre-hijo, a modo de una mnada psicolgica feliz, de la que
habra resultado la concentracin de la investigacin hacia un posible maternaje patolgico,
confiriendo as menor/pasivo protagonismo al nio en tal relacin didica. Frente a ello, sin
embargo, manifiesta que es la reaccin espontnea del nio a la actitud materna y no sta la
que origina la condicin autista, de tal forma que para que sta se cronifique es preciso que
el nio responsabilice a su madre de todo cuanto sucede, proceda esto de la realidad
interna o externa, configurando as en su psiquismo un rechazo (reaccin autista) hacia la



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figura materna, cuya perdurabilidad o no depender de la respuesta ambiental
5
.
Como aspecto significativo de la reaccin autista seala el grado de angustia
psquica experienciado, segn donde ubique la fuente de su malestar psquico, dentro o
fuera de s mismo, de tal forma que si es fuera, aun distorsionado, el nio mantendr algn
contacto con la realidad, evitando as su ensimismamiento total, dada la creencia que an le
gua de ejercer algn tipo de control sobre su propia conducta o la de los dems. Pero si tal
percepcin interna, ya real, ya fantaseada, desapareciera, aun mermado su yo, a modo de
autoproteccin, el sujeto optara por la retirada total del mundo externo, abandonando as su
potencial capacidad de influir sobre el medio, a la vez que desvirtuando todo acto
conductual, al suprimir su rasgo ms distintivo, esto es, el deseo de establecer algn tipo de
intercambio relacional con otros individuos.
Ser entonces cuando quienes conviven con autistas habrn de luchar por sacarlos
de su caparazn, creando para ello situaciones en que por iniciativa propia acten sobre el
medio y no por dictado de otros, propiciando as una imagen menos amenazante del entorno
original del que optaron por alejarse a otro lugar.
Sin negar posibles predisposiciones biolgicas e influencias ambientales en tal
repliegue sobre s mismo, Bettelheim
5
atena el papel conferido dentro de las ltimas a las
actitudes maternales como factor causal del autismo, juzgando mejor los deseos parentales
de rechazo consciente/inconsciente hacia la no existencia del hijo/a como factor precipitante,
por lo que, ambos padres, ms que originar tal sndrome, dadas las dificultades y angustias
que vivencian con el nio autista, desarrollan hacia l/ella sentimientos hostiles, abocando
todo ello en una intensificacin de tal cuadro clnico.
Sea como fuere, de producirse un retorno a la realidad externa, ste comienza
cuando una extensin del cuerpo (yo corporal) persigue englobar, manipular o cambiar ese
mundo exterior, afectando ello tambin al aparato psquico, en donde germinar la idea de
que por su accin se es capaz de afectar, transformar, el entorno. Para lograr esto sugiere
que el menor reexperimente parcialmente las vivencias ms precoces que determinaron su
retirada autista, las cuales, a diferencia de las pretritas, le reportarn bienestar y placer, a
modo de una experiencia emocional correctiva, renaciendo de ello un sujeto que vive y
siente el mundo no permanentemente amenazador y frustrante.
Como vivencia ejemplar de ello sita la de la eliminacin de las heces, ya que si el
cuerpo del autista carece de la imagen integrada de las distintas pulsiones parciales, tal
experiencia interna/externa le permite diferenciar lo que forma parte de s del no-s, lo que
no sucede en la ingestin de alimentos, donde la autonoma del nio es menor, al depender
sta de un agente externo, que gua su conducta, mientras que en el caso de la defecacin
la retencin/expulsin es de total responsabilidad del sujeto.
En un plano diferente, considera desacertado comparar a los nios autistas con sus
homlogos ferales, desde que mientras los primeros desarrollan tal sndrome como reaccin
ante un extremo aislamiento afectivo, cuyo origen ubica en la incapacidad de algunos
sujetos, habitualmente los padres, para ser afectivamente gratificantes con el
lactante/infante, a lo que aade la vivencia interna amenazadora del nio de ciertas
experiencias ambientales, los segundos habran conformado su carcter subhumano como
respuesta a los cuidados propiciados por un animal. De ello sugiere el error de Kanner al
decir que el autismo es una perturbacin innata del contacto afectivo, al ser para l la
reaccin desplegada por el nio cuando no halla los estmulos apropiados en el momento
oportuno. Es decir, ante exigencias innatas de relacin con el medio, cuya demora angustia



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F. Balbuena, Una revisin del autismo desde el psicoanlisis


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al nio, ste opta por la retirada autista, que, como sus defensas autistas, abandonar
lentamente cuando alcance la satisfaccin adecuada.
De igual forma niega el pesimismo teraputico de organicistas y ambientalistas
respecto al autismo, que atribuye al carcter de la terapia usada, insuficientemente intensiva
y prolongada. Se opone, por tanto, a la irreversibilidad de la condicin autista y a lo
sustentado por Eisenberg y Kanner de que, salvo excepciones, en general, la psicoterapia
apenas d resultados. Arremete tambin contra la terapia de conducta, cuya meta es
domear la voluntad del sujeto, usando cualesquiera procedimientos aversivos, reduciendo
as el trabajo teraputico a la esfera sintomtica exclusivamente.
Del pronstico (bueno, medio y malo), que vincula a los logros acadmicos, sociales
y comunitarios obtenidos, apuesta por una mejor evolucin en los autistas hablantes que en
los mudos, dada la gran relevancia que el lenguaje articulado posee en la construccin del
sujeto humano. Muestra, sin embargo, un optimismo teraputico loable al afirmar que la
nica diferencia que hay entre nios autistas y nios normales estriba en la no actualizacin
en los primeros de su completo potencial de crecimiento, que juzga idntico en ambos
grupos, lo que sera deseable pero inexacto.
Ahondando en el rol del lenguaje, del que el autista cree que se sirve con fines
defensivos, Bettelheim
5
destaca lo engaoso del concepto de inversin pronominal, esto es,
usar el pronombre t/vosotros en lugar del yo, desde que ms que invertir los pronombres,
lo que hace el nio es evitar usarlos. Apoyando esto cita a Kanner y a otros quienes han
corroborado que si bien los nios autistas evitan utilizar pronombres personales, jams usan
el yo o si lo hacen es en una fase avanzada del tratamiento.
Como causa de tal evitacin del yo refiere la negacin (o ignorancia) del autista de su
s mismo, de su seidad, denotando por el contrario el uso del t/vosotros cierta conciencia
del s mismo de otros. Los autistas, parecen as, reconocer ms fcilmente el s mismo de
otros que el propio, confiriendo adems al de aqullos unas facultades extraordinarias, a la
vez que protegen lo que sucede en el suyo propio. Y es que, al no permitirse ser sin no decir
s a nada, el nio autista se somete a lo que juzga ser el deseo de los padres, facilitando as
que el t/vosotros (el otro), que es quien realmente tiene el derecho a existir, al igual que el
no, que en esencia constituye una negacin de la existencia, se usen con ms facilidad que
los trminos ya aludidos. Con todo, a Bettelheim se le objet el uso tan impreciso del
trmino psicosis infantil, al incluir en ste la esquizofrenia, autismo, ciertas formas de
anorexia mental y toxicomanas de las organizaciones psicticas presentes en
encefalopatas, infiriendo de ello algunos que todo nio replegado en s mismo y rechazado
por su entorno social es psictico
14
.

D. Meltzer y otros: el autismo como suspensin mental inmediata y transitoria
En Exploracin del autismo. Un estudio psicoanaltico (1975), Meltzer (1922-2004) y
otros diferencian el estado autista (autismo precoz infantil) del postautista (o residual del
autismo), que vinculan con los estados obsesivos y la construccin del espacio mental, que
Meltzer prefiere llamar dimensionalidad
15
. Al final de tal escrito, no obstante, figura otra
entidad clnica, la psicosis obsesional postautista, asemejndose tambin estado postautista
(o enfermedad autista residual) a inmadurez postautista
6
.
Como rasgo notorio del estado autista, al que juzgan como un tipo de retraso
evolutivo presente en el primer ao de vida en infantes de gran inteligencia, buena
disposicin y elevada sensibilidad emocional, dadas las ansiedades depresivas que madre-



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hijo sienten uno hacia otro, y ante las que el nio erige, a modo de defensa, una
predisposicin obsesiva, sirvindose para ello de las fantasas de control omnipotente de los
objetos, expresan la suspensin inmediata y transitoria de la actividad mental (mindlesness),
la cual ha sido traducida en nuestra lengua insatisfactoriamente como desmentalizacin, a la
que podra considerarse un caso extremo de desmantelamiento, entendiendo por ste una
forma especial de disociacin (falla notoria y singular en las categoras de espacio/tiempo,
como por un uso arcaico de los mecanismos obsesivos).
Mientras que el desmantelamiento se evidenciara en la desactivacin de uno o
varios rganos sensoriales (visin, audicin, tacto, etc.), siendo ello lo caracterstico de los
estados postautistas, la desmentalizacin implicara la paralizacin total de la vida psquica,
que quedara as reducida a una mera actividad neurofisiolgica carente de genuinos actos
psquicos. Como resultado de ello, el objeto, en lugar de ser un objeto de sentido comn,
como lo juzga W. R. Bion (1897-1979), se torna una multiplicidad de eventos desconectados
donde lo animado e inanimado resultan indiferenciables
6
.
Dicho esto, para evitar errores conceptuales, conviene sealar la diferencia que hay
entre disociacin, desde la ptica kleiniana, y el desmantelamiento, desde que ya se ha
expresado que ste poda juzgarse como una forma especial de disociacin. Ante todo, lo
que diferencia a ambos es el carcter pasivo del desmantelamiento, que se realiza a travs
de una momentnea suspensin de la atencin, merced a la cual los sentidos vagan y se
adscriben a los estmulos ms llamativos en ese momento, provocando as el colapso del
aparato psquico y su fragmentacin. Al realizarse de forma pasiva, y no servirse por tanto
de sadismo alguno ni violencia, para Meltzer, no tiene por qu acompaarse (ni de hecho se
acompaa) de angustia, de dolor mental.
Tales asertos, fundamentales en las especulaciones terico-clnicas de estos
autores, resultan difciles de verificar, sustentndose slo para hiptesis ad-hoc, desde que
el sadismo presente en los historiales clnicos de los nios autistas tratados (y en los
perversos, en donde el desmantelamiento explica gran parte de su psicopatologa) no se
refiere esencialmente a tal situacin, sino a lo que a ella se agrega. De ah que para
Etchegoyen
15
todo lo expresado merezca una atenta reflexin, ms an si lo que se describe
como punto de partida, la suspensin de la atencin, conforma en realidad un acto activo,
del que es as es responsable el yo que lo ejecuta. Como resultado de ello es posible que
operen y no deban descartarse mecanismos fuertemente sdicos, como los descritos por W.
R. Bion en otras psicosis, de los que es reflejo el ataque al aparato psquico y al
pensamiento, como tambin el ataque paralelo al vnculo creado.
Asimismo, contribuyendo al retraso evolutivo vivenciado por los nios autistas,
sealan la incapacidad que stos poseen para diferenciar las cuatro reas integrantes de la
fantasa: interno o externo al self, y dentro y fuera del objeto. Tambin, aunque propia de las
formaciones delirantes, se incluye dentro de la geografa de la fantasa el no-lugar. Cabe
sealar, no obstante, que tal proceso de no diferenciacin entre reas sucede en una etapa
evolutiva muy temprana, sin afectar a otros trastornos mentales, ubicando el citado proceso
quienes lo formulan previamente a que acontezcan las confusiones geogrficas originadas
por la identificacin proyectiva masiva
15
.
A causa de ello, el nio es incapaz de adquirir la experiencia subjetiva de estar
dentro y fuera del objeto, al resultar ste (la madre) plano, bidimensional, sin espesor ni
interior. De tal singular configuracin del objeto materno corresponsabilizan a madre e hijo,
ms especialmente al ltimo, dada la negligencia y falta de cuidados bsicos de la figura
materna, quien puede haber sufrido tambin una severa depresin posparto, sealndose



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del hijo como clave su estructuracin mental, donde destacara su gran oralidad, celos
intensos de poseer el objeto materno, primitiva sensualidad y ternura no sdica, lo que le
hara ser presa de experiencias depresivas tempranas e intensas.
En cuanto a los mecanismos obsesivos, primariamente vinculados con el control
omnipotente y la separacin de objetos en la fase edpica, los hallazgos de estos autores
apuntan a que los nios postautistas pueden usar los citados mecanismos sin recurrir al
sadismo o al ataque al vnculo, sino utilizando slo el desmantelamiento, mediante el que
logran desconectar los objetos entre s en el mundo interno sin que de ello sobrevenga dolor
psquico alguno. Podra as decirse que el carcter obsesivo del sujeto postautista se
caracterizara por tender a usar el desmantelamiento del self al servicio del control
omnipotente y la separacin de los objetos, de lo que resultara una preocupacin obsesiva
por cmo los elementos del mundo se vinculan entre s
6
.
Otra lnea de investigacin surgida del estudio del autismo es la concepcin de la
mente en funcin del espacio, para la que Meltzer parte del trabajo de E. Bick (1902-1983)
16
,
pudiendo indicarse que, mientras el universo desmentalizado del autismo es unidimensional,
superponindose tiempo y distancia con el instinto (trieb), y donde el self conforma el centro
de tal mundo radial, del que a su vez parten los impulsos hacia los objetos, el estado
postautista es bidimensional, siendo el objeto concebido como una superficie, al igual que el
yo, que es visto como otra superficie sensible perceptora de las cualidades sensoriales de
los objetos. De ello se infiere la imposibilidad de que en tal mundo bidimensional opere la
introyeccin, como el pensamiento o la memoria, dada la inmutabilidad y carcter circular
del tiempo que le caracterizan
15
.
Es slo despus, cuando el self se siente acogido en el objeto, siendo capaz de
situarse dentro o fuera, cuando operan los mecanismos de identificacin proyectiva, que W.
R. Bion concibe como un modo primario de comunicar estados mentales, y de cuya puesta
en marcha resulta posible el advenimiento del mundo tridimensional, en el que el tiempo se
trueca reversible y oscilatorio, al poderse ya computar las entradas y salidas del objeto
6
. Por
ltimo, al mundo tetradimensional se accede slo cuando se ha instaurado la lucha contra el
narcisismo y ha disminuido la omnipotencia que impongan la intrusin y el control sobre los
objetos buenos en el mundo interno y externo, esto es, al inicio del trnsito a la posicin
depresiva, donde el tiempo psquico, por accin de la identificacin proyectiva, se siente
dolorosamente irrecuperable e imparable
15
.
Finalmente, respecto a la terapia, al analizar los fenmenos transferenciales y
contratransferenciales debemos contar con el deseo del nio de hacer depositario de sus
cuidados y operaciones mentales al objeto externo, frente al que se coloca en una posicin
de absoluta dependencia, retirndose autsticamente si juzga que el terapeuta fracasa en la
funcin yoica que le ha impuesto, exhibiendo una reaccin normal de rabia ante la
desobediencia de aqul a un control tirnico omnipotente.

F. Tustin: el autismo, armadura (coraza) protectora contra un mundo intolerable
En los aos 70, F. Tustin (1913-1994) propona una novedosa clasificacin del
trastorno autista, diferenciando tres tipos: el autismo primario anormal, resultado de una
carencia afectiva primordial, cuyo rasgo ms notorio es una indiferenciacin entre el cuerpo
del nio y el de la madre, siendo su etiologa predominantemente orgnica
8
; el autismo
secundario encapsulado o de segunda piel, donde incluye el de caparazn,
encapsulamiento primario y global y el encapsulado secundario (o tipo segmentado),



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caracterizado por la armadura forjada por el nio para protegerse del mundo exterior
7
y que
juzga similar al de Kanner; y por ltimo el autismo secundario regresivo, donde tras la
sobreadaptacin del nio al ambiente y despus de un perodo de desarrollo evolutivo
normal, ste vivencia una ruptura con la realidad, sintiendo su propio cuerpo como
desintegrado e invadido por una confusin amenazante, juzgndolo una forma clnica de
esquizofrenia sustentada en una identificacin proyectiva
17
.
Como factores causales del autismo primario anormal seala la falta grave de
cuidados totales/parciales elementales, as como deficiencias del propio nio o de las figuras
de crianza, desarrollndose el autismo secundario encapsulado como defensa contra la
sensacin de pnico asociada a una separacin fsica percibida insoportable. Es decir,
mientras que en el primer tipo el nio ve alterada su capacidad interna para diferenciar entre
el yo y el no-yo, en el autismo encapsulado la diferencia establecida ha sido excesiva, de tal
suerte que el no-yo ha quedado totalmente excluido.
Vinculado a esto estara la distincin que el nio realiza entre objetos animados e
inanimados, la cual, mientras en el autismo primario anormal no ha sido perfilada con
claridad, en el autismo secundario encapsulado ha sido absolutamente borrada, de tal forma
que el proceder psquico del nio es predominantemente asimblico, aunque no en su
totalidad, operando en un nivel muy rudimentario, dada la conciencia interna que ha
adquirido de separacin corporal traumtica con la madre dadora de sensaciones,
abocndole ello a una severa catstrofe psquica
8
. Y es que, para F. Tustin
7
, animismo y
autismo patolgico representan las dos modalidades opuestas de funcionamiento psquico
de la mente primitiva, pues si el animismo implica la accin de dotar de vida a los objetos
inanimados, el autismo patolgico constituye un proceso de enfrentamiento con la muerte en
donde los seres vivos pasaran al estado de objetos inanimados.
Ya en el plano psicoteraputico, destaca la evidencia obtenida de los procesos
crnicos presentes en el autismo secundario encapsulado en nios neurticos, que han
aislado psquicamente tales procesos, aunque no conductualmente, presentando as fobias,
dificultades para el sueo, anorexia nerviosa, mutismo electivo, etc. De salir de tal estado de
autismo secundario encapsulado, el nio exhibir oscilaciones en su temperamento
manaco-depresivo, que variarn desde el xtasis de la omnipotencia a la profunda
desesperanza, fruto de las rabietas reprimidas al descubrir que, los objetos vivenciados
como parte del yo, en realidad lo constituyen del no-yo.
En lo que afecta al autismo secundario regresivo, donde se torna insostenible la
adaptacin excesivamente satisfactoria que parece caracterizar la dada madre-beb, y ante
la que el ltimo responde huyendo hacia un mundo de fantasas estrechamente vinculadas
con sensaciones fsicas, el nio, previamente a que operara la regresin, tuvo conciencia de
la separacin fsica respecto a su madre durante un tiempo ms largo que los aquejados de
autismo secundario encapsulado. As, mientras el autismo secundario regresivo se asocia a
una desintegracin y a un anmalo desarrollo de los mecanismos de identificacin
proyectiva, el autismo secundario encapsulado lo hace a una rpida integracin, movilizada
a partir de un estado previo de falta de integracin, en que los procesos de encapsulamiento
implican una intensificacin de los procesos normales de envoltura por expulsin/inclusin.
A su vez, dentro del autismo secundario regresivo distingue el tipo regresivo 1 y el tipo
regresivo 2, cuya diferencia esencial est en que, mientras en el uno, alcanzado cierto grado
de integracin, sta luego se pierde, se fragmenta, pareciendo la personalidad escindirse en
dos partes, si bien an es posible la recuperacin del sujeto, esto no sucede en el tipo dos
7
.
Como escritos en que asienta estas ideas figuran Autismo y psicosis infantiles
7
,



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Estados autsticos en los nios
9
y El agujero negro de la psique
17
, donde reflexiona en torno
a conceptos como barreras autistas, formas autistas, objetos autistas y el agujero negro. De
este ltimo seala que como fruto de la experiencia temprana boca-pezn (seno-lengua) del
nio con su madre, ste parece obtener una clasificacin primaria por la que distingue lo
bonito (liso, blando) de lo feo (spero, duro), entendiendo por lo primero todo material
liso/suave susceptible de ser moldeado segn formas innatas, y que parecera dar
sensacin de continuidad al cuerpo, juzgndose lo feo como lo que genera una sensacin
interna de discontinuidad corporal, de desamparo, de agujero, que fractura al sujeto y le
precipita a la depresin psictica, de la que puede evadirse con el auxilio adecuado de su
madre. Es decir, el agujero negro o pozo profundo, es una etiqueta descriptiva con la que el
nio alude al no-yo desconocido que irrumpi tras la experiencia traumtica infantil de
separacin corporal de la figura materna
8
.
Previamente al surgimiento de los tipos de autismo referidos, habra un autismo
primario normal, que J. Anthony llama solipsismo neonatal normal, donde inversamente a lo
que expresa la literalidad del trmino autismo, vivir en funcin de s mismo, el nio
manifiesta escasa conciencia de su propia identidad personal, caracterizndose como un
estado centrado en el cuerpo, con predominio de las sensaciones que constituye el ncleo
del s mismo. Por el contrario, el narcisismo primario conformara una fase posterior a la del
autismo, estando predominantemente asociado con distintas emociones. Habra as un
autismo normal de la primera infancia, al que tambin se designa autosensual y del que el
infante se despegara poco a poco, siendo capaz de desarrollarse por la influencia de
factores hereditarios, constitucionales y ambientales, disponindole ello para generar
activamente una adecuada representacin interna de la realidad y de s mismo, lo que no
sucede en el autismo asociado con la psicosis, donde sita el autismo confusional, en el que
distingue el primario (tipo engolfamiento) y el secundario (tipo fragmentado), con los que
alude a un grupo de nios psicticos, algunos con rasgos psico(pato)lgicos comunes a los
de los esquizofrnicos adultos, y en los que el logro de las metas antes referidas ha sido
detenido, quedando el sujeto anclado en la posicin autista. Desde esta ptica, el beb sano
y normal al inicio de su ciclo vital sera autista, aunque no psictico, lo que ha sido
errneamente juzgado como sinnimo de una infancia sin objeto, cuando lo que con ello se
quiere significar es que la diferenciacin del beb de los objetos y de las personas resulta
inicialmente borrosa, siendo temporalmente vivenciados unos como otras como una
prolongacin sensual del propio cuerpo del beb, afirmando acerca de ello F. Tustin
8
lo
siguiente: no parece que esta primera fase sea sin objeto, lo cual es la posicin freudiana
ortodoxa clsica, ni tampoco parece que las relaciones de objeto sean operantes desde el
comienzo de la vida, que es la opinin de los tericos de las relaciones de objeto. Ms bien
parece haber un perodo inmediatamente posterior al nacimiento en el cual el nio reacciona
al mundo externo en funcin de su propio cuerpo y de sus disposiciones innatas. () Hay
bsqueda de objeto pero no relacin de objeto. Asimismo confiere un papel protector al
autismo normal antes citado, al servir ste de puente con el mundo interno y externo,
atenuando as el violento impacto psquico y emocional que el beb vivenciara en su
contacto y nacimiento psicolgico con la realidad interna/externa tras la separacin corporal
con la madre, que, de ser prematura e inadecuada, ocasionar en el nio terribles e intensos
sentimientos de angustia psquica
7
. Pero si tal funcin protectora falla, se rigidificar el
autismo primario normal o estado de pre-pensamiento, irrumpiendo despus el autismo
patolgico o estado de anti-pensamiento.
Como formas clnicas de autismo patolgico, al que puede juzgarse como un sistema
de maniobras protectoras encaminadas a evitar o disminuir masivamente el contacto con el



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mundo externo no-yo
8
se alude al autismo infantil precoz, sndrome psictico central del
autismo secundario encapsulado, concibindose la esquizofrenia infantil como el sndrome
psictico esencial del autismo secundario regresivo, siendo ambos un intento de resolucin
por parte del nio de un tipo primitivo de depresin, la depresin psictica, as denominada
por D. W. Winnicott (1896-1971) a la que otros llaman depresin primigenia, la cual
coincidira con la etapa evolutiva etiquetada por M. Mahler de afliccin y duelo,
caracterizada por la incapacidad del nio para encarar la prdida de partes del objeto (v. g.,
la boca de la madre), de la que se derivara la propia prdida de partes de s mismo,
conformando el prembulo inevitable de la total ruptura psictica del nio con la realidad,
cataclismo psquico que hubiera quedado circunscrito a la prdida de un objeto (la madre) y
no tambin a partes del s mismo, de haber acontecido tiempo despus, una vez que el nio
hubiese adquirido una imagen total y cohesiva de la figura materna. Con todo, F. Tustin
8

juzga impreciso clasificar a los nios psicticos en autistas infantiles y esquizofrnicos
infantiles, desde que unos y otros pueden desarrollar una enfermedad esquizofrnica en
aos posteriores.
Dentro del proceso autista distingue tambin lo que denomina objetos autistas (u
objetos-sensacin), con los que alude a partes del propio cuerpo del nio, como a partes del
mundo externo que son vivenciadas por aqul como si formaran parte de su propio cuerpo.
Ejemplo del primero tipo seala el puo del lactante, que tras el destete, opera como el
objeto autista que revive y mantiene la satisfaccin pretrita provocada por la presencia del
pezn en la boca. Si por el contrario es un cochecito el que es vivenciado como parte del
cuerpo del nio, ayudndole as a mantener la ilusin de continuidad permanente a su boca,
se ejemplificar el segundo tipo de objeto autista. Usar tales objetos durante la temprana
infancia es normal, aunque si el nio recurre insistentemente a ellos implica que, en vez de
tener experiencias internalizadas positivas con la figura materna, posee sensaciones como
objetos (objetos autistas patolgicos) y como formas (formas autistas patolgicas) sobre
superficies corporales, las cuales resultan ser ineficaces para calmar la angustia que
emerge y le acongoja. En contraposicin al objeto autista, que se experimenta como parte
total del yo, sita el objeto transicional de Winnicott, que ste defini como la primera
posesin no yoica del nio, y que segn F. Tustin entraa una mezcolanza del yo y no el yo,
de la que el sujeto apenas posee conciencia alguna. Es importante, por ello, que muchos de
los objetos del mundo externo no sean autistas, esto es, inseparables y totalmente ligados al
yo, propiciando as el desarrollo adecuado de experiencias transicionales. Y es que, los
objetos autistas (u objetos s-mismo), a menos que sean usados de forma excesiva ejercen
una funcin crucial, al facilitar que los nios manejen adecuadamente los sentimientos
generados por la prdida de la madre.
Con todo, como tarea central del trabajo analtico con nios autistas seala la de
recomponer el mundo fragmentado que preside su universo interior, para lo que juzga
preciso reconducirlos fuera de sus barreras autistas, de las que, al contrario que otros, para
quienes tales barreras conforman una suerte de artefacto elaborado por los que los
observan, cree que el nio tiene conciencia de ellas, alentando en base a ello el proceder
psicoteraputico. As, los objetos autistas deben propiciar la irrupcin de objetos
transicionales y por ltimo de formacin de smbolos. No obstante, es comn en la prctica
clnica evidenciar objetos cuya naturaleza parece estar ubicada entre la de los objetos
autistas y sus homlogos transicionales, que al ser una amalgama de yo y no-yo F. Tustin
8

designa objetos confusionales, siendo su tarea principal desviar la atencin del nio de la
tensin asociada con situaciones dolorosas no-yo. A diferencia de los objetos transicionales,
los objetos confusionales no ayudan al nio a regular y manejar la tensin psquica que ste



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aqueja en relacin al mundo exterior, creando as una barrera entre el nio y las personas
que lo cuidan. Tratando de paliar esto, padres y figuras de apego deben actuar como
coterapeutas, aun cuando vivencien desaliento y rabia por el retroceso, estancamiento o
avance lento que el nio experimente a lo largo de la situacin teraputica sostenida. Matiza
tambin que, junto al desarrollo de un sentido de identidad (s-mismo) en el nio, la terapia
debe favorecer el intercambio mutuo afectivo (o experiencias vinculantes) de ste con otras
personas, lo que antes soslayaba, dada la fuerte identificacin que tena con el nio autista,
persiguiendo con ello la reversin de los procesos autistas patolgicos, lo que juzga objetivo
teraputico fundamental. Con todo, considera al autismo un trastorno severo del desarrollo,
que aparece ms como defensa contra la confusin de la psicosis que como una psicosis en
s misma, reservando el trmino autismo para los estados encapsulados
8
.
Culminando su trayectoria profesional investigar los enclaves autistas que
manifiestan pacientes de la esfera neurtica, de los que son ejemplo las fobias, crisis de
pnico, conductas adictivas o psicopticas, etc. Y es que, si tales enclaves no son
abordados en el trabajo analtico, se imposibilitar la disolucin de la transferencia,
convirtiendo la terapia en un anlisis interminable y contrario a la cura analtica
18
.

Conclusiones
Como primera figura el desigual peso que confieren los autores abordados al nio, la madre
(o figuras de apego) o a ambos en el origen y desarrollo del trastorno autista, de lo que
depende el arsenal teraputico diseado, como la continuidad o no de unas u otras lneas
de investigacin, al igual que el pronstico y expectativas que familiares y otros construyen y
exhiben en su relacin con los sujetos autistas. En segundo trmino, aun reconociendo el
inters que tales ideas pueden suscitar, es innegable el fuerte componente especulativo que
poseen, pues, aun reposando en un riguroso trabajo analtico-observacional carecen de todo
compromiso experimentalista.

REFERENCIAS
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199
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NOTAS


1
Profesor contratado doctor. Psiclogo. Universidad de Huelva (Dpto. de Psicologa Clnica, Experimental y
Social). Correspondencia: balbuena@uhu.es.