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Atencin del adolescente[editar]

Tradicionalmente, la adolescencia ha sido considerada como un perodo crtico de desarrollo, no solo en los Estados Unidos, sino tambin en otras muchas culturas, especialmente en las sociedades ms avanzadas tecnolgicamente. Tanto la conversacin vulgar como en las obras novelistas, los autores dramticos y los poetas han abundado las referencias a los "aos tormentosos" comprendidos entre el final de la niez y la edad adulta nominal. El hombre puede ajustarse a su ambiente cambiante slo si se conoce a s mismo, si sabe cules son sus deseos, sus impulsos, sus motivos y necesidades. Tiene que volverse ms prudente, ms juiciosos y ms autnomo. En otras palabras, tiene que volverse mas maduro. La tarea de guiar el desarrollo del nio para que pueda hacer frente a las exigencias de la vida no es fcil. Y aunque los padres tienen que desempear un papel fundamental, no sern capaces de realizar por s solos la tarea. Especialmente en el caso de los jvenes desposedos, no tiene sentido esperar que los padres (que frecuentemente estn mal preparados) sean capaces de contrarrestar por si solos los efectos paralizadores que en el desarrollo de sus hijos tienen la pobreza, la desnutricin, la educacin inadecuada, la discriminacin y la desorganizacin social. Slo mediante un esfuerzo mucho ms decidido, por parte de todos nosotros, que el que ahora se han hecho, podremos confiar en llegar a mejorar nuestras condiciones, y en dar a todos nuestros hijos no slo la posibilidad de la mera supervivencia fsica, sino la de alcanzar un grado razonable de felicidad y de eficiencia social.