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ERIC HOBSBAWM

HISTORIA DEL

SIGLO XX
1914-1991
[Sntesis]

Sntesis elaborada por Irving Reynoso Jaime a partir de la versin de Editorial Crtica, Barcelona, 2001.

VISTA PANORMICA DEL SIGLO XX La destruccin de los mecanismos sociales que vinculan la experiencia contempornea del individuo con la de las generaciones del pasado, es uno de los fenmenos caractersticos y extraos de las postrimeras del siglo XX. El estudio del siglo XX se puede dividir en tres partes: 1. Una poca de catstrofes, que se extiende desde 1914 hasta el fin de la segunda guerra mundial. 2. Un periodo de 25 o 30 aos de extraordinario crecimiento econmico y transformacin social, que probablemente transform la sociedad humana ms profundamente que cualquier otro periodo de duracin similar. 3. Una nueva era de descomposicin, incertidumbre y crisis y, para algunos pases, de catstrofes. La primera etapa comienza con la primera guerra mundial, que marc el derrumbe de la civilizacin (occidental del siglo XIX). Esta civilizacin era capitalista desde el punto de vista econmico, liberal en su estructura jurdica y constitucional, burguesa por la imagen de su clase hegemnica y brillante por sus adelantos alcanzados en el mbito de la ciencia, el conocimiento y la educacin, as como el progreso material y moral. poca convencida de la posicin central de Europa, cuna de las revoluciones cientfica, artstica poltica e industrial, con una economa influyente en todo y el mundo y una poblacin que representaba la tercera parte de la humanidad. El periodo que va del comienzo de la primera guerra mundial al trmino de la segunda fue una poca de catstrofes para esta sociedad. A las dos guerras mundiales siguieron dos oleadas de rebelin y revolucin generalizadas, que situaron en el poder a un sistema que reclamaba ser la alternativa a la sociedad burguesa y capitalista (el comunismo), primero en una sexta parte del mundo y tras la segunda guerra mundial a ms de la tercera parte. Los grandes imperios coloniales se derrumbaron. Se desencaden una crisis econmica mundial que pareci poner fin a la economa mundial global.

El periodo de alianza entre el capitalismo y el comunismo contra el fascismo (1930-1940) es el momento decisivo de la historia del siglo XX. El gran logro de la URSS fue haber derrotado a Hitler, pues de otro modo gran parte del mundo occidental tendra regmenes autoritarios y fascistas y no parlamentarios liberales. La revolucin de octubre proporcion a su enemigo el capitalismo- el incentivo del temor para reformar sus procedimientos y salvarse. Fue la Gran Depresin de la dcada de 1930 la que hizo que se considerara al socialismo como una alternativa viable a la economa capitalista a escala mundial. Sin embargo, tras la segunda guerra mundial, el capitalismo inici su edad de oro de 1947-1973. El impacto extraordinario de la transformacin econmica, social y cultural que se produjo en esos aos es la mayor y ms rpida y decisiva desde que existe el registro histrico. El cambio el enfrentamiento entre capitalismo y socialismo tiene un inters histrico ms limitado (las revoluciones sociales, la guerra fra, el socialismo realmente existente) aunque para nuestra poca son de vital importancia. La repercusin ms importante de los regmenes socialistas fue la de haber acelerado la modernizacin de los pases agrarios atrasados, que coincidieron con la edad de oro del capitalismo. Al inicio de los aos sesenta ambas fuerzas (capitalismo y socialismo) parecan dos fuerzas igualadas. A la edad de oro siguieron decenios de crisis universal o mundial, cuyo acontecimiento ms destacado fue el hundimiento del socialismo sovitico. La crisis afect a todo el mundo (en diferentes formas y grados) con independencia de las configuraciones polticas, sociales o econmicas, porque la edad de oro haba creado una economa mundial que trascenda las fronteras estatales y sus ideologas. En el periodo de 1980-1990, el mundo capitalista se vio en los mismos problemas del periodo de entreguerras que la edad de oro haba superado: desempleo masivo, depresiones cclicas, mendigos sin hogar y clases acomodadas, ingresos limitados del estado y gasto pblico sin lmite. El hundimiento de los pases socialistas con unas economas dbiles y vulnerables, abocados a una ruptura radical con el pasado marca el fin del siglo XX corto.

Paralelismos entre 1914 y 1990 (inicio y fin del siglo XX corto) En 1990 el mundo cuenta con cinco o seis millones de habitantes, tres veces ms que al comenzar la primera guerra mundial, ha pesar de que en las guerras se extermin a ms gente que en cualquier otro periodo de la historia. El mundo es incomparablemente ms rico de lo que lo ha sido nunca, por lo que respecta a su capacidad para producir bienes y servicios. De no haber sido as no habra sido posible mantener a una poblacin mundial tan grande. En 1980 la mayor parte de la gente viva mejor que sus padres. La humanidad es mucho ms instruida que en 1914, se ha alfabetizado a la mayor parte de los seres humanos, aunque este logro tiene una trascendencia discutible por el poco dominio de la lectura y escritura necesarios para un nivel elevado de instruccin. Desde la primera guerra mundial ha habido muchas ms bajas civiles que militares en todos los pases beligerantes, con la excepcin de EE.UU. Es un mundo cualitativamente distinto en tres aspectos: 1. No es ya eurocntrico. En 1914 los EE.UU. eran la principal economa industrial y el principal impulsor de la produccin y la cultura. Sin embargo, los pases europeos en conjunto tienen la mayor concentracin de riqueza y poder econmico y cientficotecnolgico del mundo, y sus poblaciones tienen el ms elevado nivel de vida. 2. El mundo ha avanzado notablemente en el camino que ha de convertirlo en una nica unidad operativa. En las cuestiones econmicas el mundo es ahora la principal unidad operativa y las antiguas unidades, como las economas nacionales de los estados territoriales han quedado reducidas a la condicin de complicaciones de las actividades trasnacionales.

La desintegracin de las antiguas pautas por las que se regan las relaciones sociales entre los seres humanos y, con ella, la ruptura de los vnculos con las generaciones, es decir, entre pasado y presente. En la prctica la nueva sociedad no ha destruido toda la herencia del pasado, sino que la ha adaptado de forma selectiva. Se vislumbra un mundo en el que el pasado ha perdido su funcin, incluido el pasado en el presente, en el que los viejos mapas que guiaban a los seres humanos, individual y colectivamente, ya no reproducen el paisaje en el que slo no sabemos adonde nos dirigimos, sino tampoco adonde deberamos dirigirnos.

I: LA POCA DE LA GUERRA TOTAL Este periodo dur 31 aos, que van desde la declaracin austriaca de guerra contra Serbia el 28 de julio de 1914 y la rendicin incondicional del Japn el 14 de agosto de 1945 cuatro das despus de que hiciera explosin la primera bomba nuclear. El gran edificio de la civilizacin decimonnica se derrumb con las guerras mundiales, al hundirse los pilares que lo sustentaban. En ese momento los principales del escenario internacional eran las seis grandes potencias europeas (Gran Bretaa, Francia, Rusia, Austria-Hungra, Italia y Prusia extendida a Alemania desde 1871-), Estados Unidos y Japn. La mayor parte de los conflictos en los que estaban involucradas algunas de las grandes potencias haba concluido con cierta rapidez. Anteriormente no se haba registrado un conflicto en el que participaran todas las grandes potencias, es decir, una guerra mundial. En la primera guerra mundial participaron todas las grandes potencias y todos los estados europeos excepto Espaa, los Pases Bajos, los tres pases escandinavos y Suiza. Aunque la actividad militar fuera de Europa fue escasa, excepto en el Prximo Oriente, la guerra naval adquiri una dimensin mundial. La segunda guerra mundial fue un conflicto literalmente mundial, prcticamente todos los estados independientes del mundo se vieron involucrados en la contienda, voluntaria o involuntariamente. Ya fueran locales, regionales o mundiales, las guerras del siglo XX tendran una dimensin mucho mayor que los conflictos anteriores. 1914 inaugura la era de las matanzas. La primera guerra mundial Comenz como una guerra europea entre la Triple Alianza de Francia, Gran Bretaa y Rusia y las llamadas potencias centrales (Alemania y Austria-Hungra). Serbia y Blgica se incorporaron como consecuencia del ataque austriaco sobre la primera y el

ataque alemn contra la segunda. Turqua y Bulgaria le alinearon a las potencias centrales, y la Triple Alianza form una gran coalicin que incorpor a Italia, Grecia, Rumania y Portugal. Japn intervino para ocupar posiciones alemanas en el Extremo Oriente y el Pacfico occidental. Los EE.UU. entraron a la guerra en 1917 y su intervencin iba a resultar decisiva. El plan alemn consista en aplastar rpidamente a Francia en el oeste y luego actuar en el este para eliminar a Rusia, antes de que el imperio zarista se pudiera organizar militarmente. Los alemanes penetraron en Francia y fueron detenidos en el ro Marne, gracias al apoyo belga e ingls brindado a Francia, retirndose ligeramente los alemanes; ambos bandos improvisaron lneas paralelas de trincheras y fortificaciones defensivas que se extendan desde la costa del canal de la Mancha en Flandes hasta la frontera suiza, ese era el frente occidental, que se convirti probablemente en la maquinaria ms mortfera que haba conocido hasta entonces la historia de la guerra, debido a la parlisis entre ambos bandos con respecto a sus posiciones militares. El frente oriental era dominado por Alemania, con la ayuda de los austriacos expulsaron de Polonia a los ejrcitos rusos. Las potencias centrales dominaban la situacin y ante el avance alemn, Rusia se limitaba a una accin defensiva. Mientras Francia, Gran Bretaa y Alemania se desangraban en el frente occidental, Rusia se hallaba sufra una inestabilidad ocasionada por la derrota que estaba sufriendo en la guerra y el imperio austrohngaro avanzaba hacia su desmembramiento. Ambos bandos se preocuparon por superar la parlisis del frente occidental, pues sin la victoria en el oeste no se poda ganar la guerra. Ambos bandos confiaron en la tecnologa. Los alemanes desarrollaron la guerra qumica, los ingleses vehculos blindados (tanques), ambos bandos utilizaron aeroplanos y Alemania utiliza aeronaves cargadas de helio para experimentar el bombardeo areo. El submarino fue la nica arma tecnolgica importante para el desarrollo de la guerra de 1914-1918, pues ambos bandos, al no poder derrotar al ejrcito contrario, trataron de provocar el hambre entre la poblacin enemiga. La campaa alemana de

estrangular por esta va a la Gran Bretaa estuvo a punto de triunfar en 1917, esto fue el principal argumento que motiv la participacin de EE.UU. en la guerra, pues la superioridad del ejrcito alemn poda haber sido decisiva si los aliados no hubieran podido contar con los recursos prcticamente ilimitados de EE.UU. Alemania alcanz la victoria total en el este, consigui que Rusia abandonara la guerra, la empuj hacia la revolucin y en 1917-1918 le hizo renunciar a una gran parte de sus territorios europeos. Despus de imponer la paz a Rusia (Brest-Litvosk 1918) Alemania avanz a Pars para romper el frente occidental. Sin embargo Alemania estaba exhausta, los aliados avanzaron en el verano de 1918 la conclusin de la guerra era cuestin de semanas. Las potencias centrales admitieron su derrota y se derrumbaron. Ese mismo ao la revolucin domino toda Europa central y suroriental. Ninguno de los gobiernos existentes entre las fronteras de Francia y el mar de Japn se mantuvo en el poder. Cabe preguntarse porqu las potencias de ambos bandos consideraron a la primera guerra mundial como un conflicto en el que slo se poda contemplar la victoria o la derrota total. La razn es que la primera guerra mundial persegua objetivos ilimitados, se haba producido la fusin de la poltica y la economa. La rivalidad poltica internacional se estableca en funcin del crecimiento y la competitividad de la economa, pero el rasgo caracterstico era precisamente que no tena lmites. Era un objetivo absurdo y destructivo que precipit a los pases derrotados en la revolucin y a los vencedores en la bancarrota y en el agotamiento material. Los aliados impusieron la paz a Alemania por medio del Tratado de Versalles, que responda a cinco consideraciones especiales: 1. El derrumbamiento de un gran nmero de regmenes de Europa y la eclosin en Rusia del rgimen bolchevique, dedicado a apoyar las fuerzas revolucionarias de todo el mundo. 2. Controlar a Alemania, que haba estado a punto de derrotar a toda una coalicin aliada.

3. Reestructurar el mapa de Europa, para debilitar a Alemania y para llenar los espacios que haba dejado el hundimiento de los imperios ruso, austrohngaro y turco (creacin de estados nacionales tnico-lingsticos). 4. La poltica nacional de los pases vencedores y sus fricciones entre ellos. Finalmente EE.UU. se neg a ratificar el tratado y se retir del mismo. 5. Conseguir una paz que hiciera imposible una nueva guerra. La maniobra inmediata para enfrentar a la Rusia revolucionaria era aislarla tras un cordon sanitaire de estados anticomunistas. Dado que stos se haban constituido en el antiguo territorio ruso, su hostilidad hacia Mosc estaba garantizada. En el este los aliados aceptaron las fronteras impuestas por Alemania a la Rusia revolucionaria (tratado BrestLitvosk), siempre y cuando no existieran fuerzas ms all de su control que las hiciera inoperantes. Las zonas del imperio austrohngaro se reestructuraron: Austria y Hungra fueron reducidas a apndices alemn y magiar. Serbia se fusion con Eslovenia y Croacia para formar Yugoslavia. Se constituy Checoslovaquia con partes del imperio de los Habsburgo y zonas rurales de Eslovenia y Rutenia.

No haba lgica posible en la constitucin de Yugoslavia (eslavos del sur) y Checoslovaquia (eslavos occidentales), que eran construcciones de una ideologa nacionalistas que crea en la fuerza de la etnia comn y en la inconveniencia de los estados nacionales reducidos. Estos matrimonios polticos celebrados por la fuerza tuvieron poca solidez. A Alemania se le impuso una paz con muy duras condiciones, con el argumento de que era la nica responsable de la guerra y de todas sus consecuencias con el fin de mantener a ese pas en una situacin de permanente debilidad. La Sociedad de Naciones se constituy como un organismo con alcance universal que solucionara los problemas pacfica y democrticamente antes de que escaparan a un posible control.

Su fracaso fue casi total, excepto como institucin que serva para recopilar estadsticas. La negativa de los EE.UU. a integrarse a la Sociedad de Naciones vaci de contenido real a dicha institucin. El tratado de Versalles no poda ser la base de una paz estable, estaba condenado al fracaso desde el principio y, por lo tanto, el estallido de otra guerra era prcticamente seguro. Alemania y la Unin Sovitica fueron eliminadas temporalmente del escenario internacional y adems se les neg su existencia como protagonistas independientes. Las pocas posibilidades de paz que existan fueron estropeadas por la negativa de las potencias vencedoras a permitir la rehabilitacin de los vencidos. La segunda guerra mundial se habra evitado si se hubiera restablecido la economa, sin embargo, la economa mundial se sumergi en una crisis profunda y dramtica, que instal en el poder, tanto en Alemania como en Japn, a las fuerzas del militarismo y la extrema derecha, decididas a romper con el statu quo mediante el enfrentamiento militar, y no mediante el cambio gradual negociado. La segunda guerra mundial No se pone en duda que Alemania, Japn y menos claramente Italia fueron los agresores, los pases socialistas o capitalistas que se vieron arrastrados a la guerra contra stas pases hicieron cuanto estuvo en su mano para evitarla. Qu o quin caus la segunda guerra mundial: Adolf Hitler. Todos los partidos alemanes que cualquier ideologa coincidan en condenar el Tratado de Versalles como injusto e inaceptable. Los dos pases derrotados (Rusia y Turqua) en los que se haba registrado una revolucin estaban ocupados en la defensa de sus fronteras, como para poder desestabilizar la situacin internacional. Sin embargo, Japn e Italia, aunque integrados al bando vencedor, se sentan insatisfechos, sobre todo Japn cuyos anhelos imperialistas lo hacan creerse acreedor a un pedazo ms grande del pastel del Extremo Oriente que el que las potencias imperialistas blancas le haban concedido. Italia no haba

conseguido todo lo que le haban prometido los aliados en 1915 a cambio de su adhesin. La causa inmediata de la segunda guerra mundial fue la agresin de las tres potencias descontentas, vinculadas por diversos tratados desde mediados de los aos treinta. Las invasiones de estas potencias a varios pases y la decisin de la Sociedad de Naciones y de los Aliados de no intervenir en los conflictos jalonaron el camino a la guerra. La guerra comenz en 1939 como un conflicto europeo. Alemania venci a Polonia y la reparti con la URSS, en Europa occidental se enfrentaron Alemania contra Francia y Gran Bretaa. En la primavera de 1940 Alemania derrot a Noruega, Dinamarca, Pases Bajos, Blgica y Francia con gran facilidad. Para hacer frente a Alemania slo quedaba Gran Bretaa, donde se estableci una coalicin encabezada por Churchill fundamentada en el rechazo radical a cualquier tipo de acuerdo con Hitler. En ese momento Italia abandon la neutralidad y se pas del lado alemn. La guerra se estanc, pues Alemania no poda invadir Gran Bretaa por el doble obstculo de el mar y la fuerza area inglesa, por otra parte, Gran Bretaa no poda retornar al continente y menos derrotar a Alemania. El programa de rearme de EE.UU. daba por sentado que no tena sentido seguir enviando armas a Gran Bretaa. La guerra se reanud con la invasin de la URSS lanzada por Hitler (22 de junio de 1941) fecha decisiva en la segunda guerra mundial. Era una operacin disparatada, pues forzaba a Alemania a luchar en dos frentes, el propsito de Hitler era conquistar un imperio terrestre en el Este, rico en recurso y en mano de obra servil, subestimando la capacidad sovitica de resistencia. Las reservar rusas de espacio, recursos humanos, resistencia fsica y un gran esfuerzo de guerra derrotaron a los alemanes y dieron a la URSS el tiempo necesario para reorganizarse. Alemania estaba perdida, pues no estaba equipada para una guerra larga ni poda sostenerla. Posea y produca menos aviones y carros de combate que Gran Bretaa y Rusia, para no hablar de EE.UU., los ejrcitos alemanes fueron contenidos al intentar su segunda ofensiva despus del invierno y se vieron obligados a

rendirse en Stalingrado. La derrota alemana era cuestin de tiempo. La guerra aunque segua siendo bsicamente europea, se convirti en un conflicto mundial. Esto se debi a las agitaciones antiimperialistas de las colonias britnicas, y en mayor medida al vaco que dej en el sureste de Asia el triunfo de Hitler en Europa. Japn aprovech la ocasin e instal un protectorado en las posesiones francesas de Indochina. EE.UU. consider inaceptable esta ampliacin del poder del eje y ejerci un fuerte presin econmica sobre Japn, pues la opinin pblica estadounidense consideraba el pacfico (no as Europa) como escenario normal de intervencin de los EE.UU., consideracin que tambin se extenda a Amrica Latina.. Este conflicto desencaden la guerra entre los dos pases, el ataque japons a Pearl Harbor (diciembre 7 1941) dio al conflicto una dimensin mundial. El misterio es porqu Hitler declar gratuitamente la guerra a los EE.UU. dando al gobierno de Roosevelt la posibilidad de entrar en la guerra europea al lado de los britnicos sin tener que enfrentar una oposicin poltica en el interior. La Alemania nazi era un peligro mucho ms grave que Japn. Por ellos EE.UU. decidi concentrar sus fuerzas en derrotar a Alemania, despus de lo cual la rendicin de Japn se obtuvo en un corto plazo. Las decisiones de invadir Rusia y declarar la guerra a EE.UU. decidieron el resultado de la segunda guerra mundial. Esto no se apreci de inmediato, pues las potencias del eje alcanzaron el cenit de sus xitos a mediados de 1942, sin embargo, los ejrcitos soviticos constituyeron un movimiento de resistencia armada de inspiracin comunista que caus serios quebrantos militares a Alemania e Italia. Desde los ltimos meses de 1942 nadie dudaba del triunfo de la alianza contra las potencias del eje. En el oeste la resistencia alemana fue difcil de superar, en el este, la determinacin de Japn de luchar hasta el final fue inquebrantable, por lo cual se utilizaron armas nucleares para conseguir una rpida rendicin japonesa. La victoria de 1945 fue total y la rendicin incondicional. Los estados derrotados fueron totalmente ocupados por los vencedores y no se firm una paz

oficial porque no se reconoci a ninguna autoridad distinta de las fuerzas ocupantes. Entre 1943 y 1945 se estableci un marco ms general para las relaciones polticas y econmicas de los estados, decidindose el establecimiento de las Naciones Unidas. La segunda guerra mundial signific el paso de la guerra masiva a la guerra total. Para ambos bandos era una guerra de ideologas. Era tambin una lucha por la supervivencia para la mayor parte de los pases involucrados. Las muertes causadas directamente por la guerra fueron de tres a cinco veces superiores a las de la primera guerra mundial. Una vez terminada la guerra, fue ms fcil la reconstruccin de los edificios que la de las vidas de los seres humanos. Caractersticas de la guerra moderna La guerra moderna involucra a todos los ciudadanos, la mayor parte de los cuales son movilizados; se utiliza un armamento que exige una modificacin del conjunto de la economa para producirlo, causa un elevadsimo nivel de destruccin y domina y transforma por completo la vida de los pases participantes. La movilizacin masiva de la poblacin durante varios aos no puede mantenerse excepto en una economa industrializada moderna con una elevada productividad y/o en una economa sustentada en la poblacin no beligerante. Incluso en las sociedades industriales, una movilizacin de estas caractersticas conlleva unas enormes necesidades de mano de obra, razn por la cual las guerras modernas masivas reforzaron el poder de las organizaciones obreras y produjeron una revolucin en cuanto a la incorporacin de la mujer al trabajo fuera del hogar. La guerra masiva exiga una produccin masiva. El principio bsico vigente era que en tiempo de guerra la economa tena que seguir funcionando, en la medida de lo posible, como en tiempo de paz, aunque algunas industrias tenan que sentir los efectos de la guerra. Durante la primera guerra mundial le economa continu funcionando como en tiempo de paz lo que imposibilit el control de los ministerios de Hacienda,

aunque sus funcionarios no aceptaban la tendencia de los polticos a preocuparse de conseguir el triunfo sin tener en cuenta los costos financieros. En la guerra moderna no slo haba que tener en cuenta los costos sino que era necesario dirigir y planificar la produccin de guerra, y en definitiva toda la economa. La guerra total hizo que progresara el desarrollo tecnolgico, pues el conflicto no slo enfrentaba a los ejrcitos sino que era un enfrentamiento de tecnologas para conseguir las armas ms efectivas. La preparacin para la guerra ha sido el factor fundamental para acelerar el progreso tcnico, al soportar los costos de desarrollo de innovaciones tecnolgicas que, casi con toda seguridad, nadie en tiempo de paz se habra decidido a intentar. La guerra no impuls en crecimiento econmico en los pases europeos, la prdida de recursos productivos fue enorme, por no mencionar la disminucin de la poblacin activa. Todo lo que qued despus de la guerra era una vasta industria armamentstica imposible de adaptar a otros usos, una poblacin hambrienta y diezmada y una destruccin material generalizada. Las guerras repercutieron favorablemente en la economa de EE.UU., que alcanz un extraordinario ndice de crecimiento (en la segunda guerra: 10 % anual, el ritmo ms rpido de su historia). Se benefici de su alejamiento del escenario de la lucha, de su condicin de principal arsenal de sus aliados y de su capacidad para expandir la produccin. Impacto de las guerras en la humanidad El nmero de bajas mucho ms reducido de la primera guerra mundial tuvo un impacto ms fuerte que las prdidas enormes en vidas humanas de la segunda, como lo atestigua la mayor proliferacin de monumentos a los cados de la primera guerra mundial. Los 10 millones de muertos de la primera guerra mundial impresionaron ms a quienes nunca haban pensado en soportar ese sacrificio que 54 millones de muertos a quienes ya haban experimentado una ocasin la masacre de la guerra.

Las guerras totales se convirtieron en guerras del pueblo, tanto porque la poblacin y la vida civil pas a ser el blanco lgico de la estrategia como porque en las guerras democrticas, como en la poltica democrtica, se demoniza naturalmente al adversario para hacer de l un ser odioso, o al menos despreciable. Una guerra en la que se movilizan los sentimientos nacionales de la masa no puede ser limitada, como lo son las guerras aristocrticas. La nueva impersonalidad de la guerra convirti la muerte y la mutilacin en la consecuencia remota de apretar un botn o levantar una palanca. La tecnologa haca invisibles a sus vctimas, lo cual era imposible cuando las bayonetas reventaban las vsceras de los soldados o cuando stos deban ser encarados en el punto de mira de las armas de fuego. El mundo se acostumbr al destierro obligatorio y a las matanzas perpetradas a escala astronmica, fenmenos tan frecuentes que fue necesario inventar nuevos trminos para designarlos: apartida o genocidio. El periodo 1914-1922 gener entre 4 y 5 millones de refugiados. En mayo de 1945 haba en Europa alrededor de 40,5 millones de desarraigados que huan del avance de los ejrcitos soviticos. La catstrofe humana que desencaden la segunda guerra mundial es casi con toda seguridad la mayor de la historia. Uno de los aspectos ms trgicos de esta catstrofe es que la humanidad ha aprendido a vivir en un mundo en el que la matanza, la tortura y el exilio masivo han adquirido la condicin de experiencias cotidianas que ya no sorprenden a nadie. Ambos conflictos concluyeron con el derrumbamiento y la revolucin social en extensas zonas de Europa y Asia, y ambos dejaron a los beligerantes exhaustos y debilitados, con la excepcin de EE.UU. que en las dos ocasiones terminaron enriquecidos, como dominadores econmicos del mundo. La primera guerra mundial no resolvi nada. Las expectativas de conseguir un mundo pacfico bajo el predominio de la Sociedad de Naciones se vieron pronto defraudadas. En cambio, la segunda guerra mundial aport soluciones vlidas al menos para algunos decenios. Los problemas sociales y econmicos del capitalismo parecieron desaparecer. La economa del mundo occidental inici su edad de oro, la democracia poltica occidental

era estable y la guerra se desplaz al tercer mundo. Los viejos imperios colonias se haban desvanecido o estaban condenados a hacerlo. Un consorcio de estados comunistas en torno a la URSS, convertida ahora en superpotencia, pareca dispuesto para competir con Occidente en la carrera del crecimiento econmico. Las dos guerras mundiales y los dos tipos de revolucin de posguerra pueden ser considerados como un solo proceso.

II: La revolucin mundial La revolucin fue hija de la guerra del siglo XX, fue una constante mundial. La revolucin rusa (1917) dio origen a la URSS convertida en superpotencia al inicio de la segunda guerra mundial. El peso de la guerra sobre los estados los llev al borde del abismo. Slo EE.UU. sali de las guerras intacto y hasta ms fuerte. En todos los dems pases el fin de los conflictos desencaden agitacin. Los partidos socialistas encarnaban la alternativa para cambiar el viejo sistema en la mayor parte de los pases europeos. Slo faltaba un seal para que los pueblos cambiaran el socialismo por el capitalismo, esa seal fue la revolucin rusa, que origin el movimiento revolucionario de mayor alcance de la historia moderna, logrando que la tercera parte de la humanidad viviera bajo regmenes socialistas. La finalidad de la revolucin rusa no era instaurar la libertad y el socialismo en Rusia, sino llevar a cabo la revolucin mundial proletaria. Sin embargo, en Rusia no se daban las condiciones para una revolucin socialista (el proletariado industrial era una minora), as que el derrocamiento del zarismo slo poda desembocar en una revolucin burguesa. Aunque Rusia tampoco estaba preparada para una revolucin burguesa (la clase media liberal era dbil y reducida). Existan dos posibilidades: 1) implantar un rgimen burgus-liberal con el levantamiento de campesinos y obreros, o 2) las fuerzas revolucionarias iran ms all de la fase burguesa-liberal hacia una revolucin permanente ms radical. Despus de que los bolcheviques tomaran el poder se mezclaron los deseos de paz y revolucin social. El sentimiento antibelicista reforz la influencia poltica de los socialistas, que encarnaron la oposicin a la guerra. La cada del zarismo se produjo cuando los cosacos se negaron a reprimir una manifestacin de mujeres que pedan pan, se amotinaron y el zar abdic, siendo sustituido por un gobierno provisional. Lo que sobrevino no fue una Rusia liberal y constitucional occidentalizada, sino un impotente gobierno

provisional y una multitud de consejos populares (soviets) que surgan espontneamente por todas partes. La exigencia de la poblacin urbana era conseguir pan, los obreros queran mejores salarios y un horario ms reducido, el 80% de la poblacin era agrcola, y pedan como siempre la tierra. El lema pan, paz y tierra suscit cada vez ms apoyo para los bolcheviques, que en 1917 eran ya 250,000. El xito del programa de Lenin se debi a que supo adaptarlo a las necesidades y exigencias de la poblacin, an cuando estas fueran en contra del programa socialista. En cambio, el gobierno provisional fracas al no reconocer su incapacidad para conseguir que Rusia obedeciera sus leyes y decretos. En el verano de 1917 se intensific la radicalizacin en el ejrcito y en las principales ciudades, y eso favoreci a los bolcheviques, su afianzamiento en las principales ciudades (Petrogrado y Mosc) y su rpida implantacin en el ejrcito debilit al gobierno provisional. El sector ms radicalizado de sus seguidores impuls a los bolcheviques a la toma del poder, ocupando el Palacio de Invierto el 7 de noviembre de 1917, disolviendo al gobierno provisional que ya nadie defenda. Ningn partido, aparte de los bolcheviques de Lenin, estaba preparado para tomar el poder por s solo. La tarea principal de los bolcheviques fue mantenerse. El nuevo rgimen declar que el socialismo era su objetivo, ocup los bancos y declar el control obrero sobre la gestin de las empresas, mientras urgi a los obreros a que mantuvieran la produccin. El rgimen logr mantenerse. Sin embargo, diversos ejrcitos y regmenes contrarrevolucionarios (blancos) se levantaron contra los soviets, financiados por los aliados (guerra civil 1918-1920). El nuevo rgimen cre de la nada un ejrcito a la postre vencedor, mientras que en las fuerzas blancas reinaba la incompetencia y la divisin, que mostraron incapacidad para ganar el apoyo del campesinado ruso. La victoria bolchevique se consum en 1920. Los bolcheviques extendieron su poder y lo conservaron por tres razones principales: 1) contaban con un instrumento poderoso, el Partido Comunista con 600 mil miembros, fuertemente centralizado y disciplinado, 2) consiguieron el apoyo

de otros grupos hostiles a ellos polticamente, porque eran el nico gobierno que quera mantener a Rusia unida como un Estado, 3) la revolucin permiti al campesinado obtener la tierra. En los dos aos siguientes a la revolucin de octubre una oleada revolucionaria barri el planeta, el ejemplo ruso repercuti en todos los lugares donde existan movimientos obreros y socialistas, con independencia de su ideologa. Esta oleada cre revolucionarios y revoluciones. En enero de 1918 Europa central fue barrida por una oleada de huelgas polticas y manifestaciones antibelicistas. Cuando se vio que la potencias centrales seran derrotadas, sus ejrcitos se desintegraron. Se establecieron entonces estados nacionales nuevos con la esperanza de que los aliados los prefirieran a los peligros de la revolucin bolchevique. La revolucin era una revuelta contra la guerra, y la firma de la paz diluy gran parte de su carga explosiva. La creacin de pequeos estados nacionales segn los principios del presidente Wilson fren el avance bolchevique, aunque no puso fin a los conflictos nacionales revolucionarios. Sin embargo, el impacto de la revolucin rusa en las insurrecciones europeas de 1918-1919 era tan evidente que alentaba en Mosc la esperanza de extender la revolucin del proletariado mundial, sobre todo en Alemania (1918) cuando se proclam en Baviera una efmera repblica socialista y en 1919 una repblica sovitica, no obstante, estos movimientos fueron sofocados con brutalidad. Fracasando los intentos de propagar la revolucin bolchevique (a Alemania y Hungra), en 1920 se inici un rpido reflujo de la marea revolucionaria. Fue precisamente en 1920 cando los bolcheviques cometieron un error fundamental, dividiendo permanentemente el movimiento comunista internacional segn el modelo del partido de vanguardia de Lenin, constituido por una elite de revolucionarios profesionales con plena dedicacin. A pesar de que se gener una simpata a la revolucin rusa por parte de partidos socialistas y obreros de toda Europa, a los partidos que se negaron a adoptar la estructura leninista se les impidi incorporarse a la nueva Internacional, o fueron expulsados de

ella. Los bolcheviques no queran simpatizantes, sino una fuerza de asalto para la conquista revolucionaria. En 1920 era evidente que la revolucin bolchevique no era inminente en Occidente. El ejrcito ruso fue rechazado en Varsovia (guerra ruso-polaca). As, las perspectivas revolucionarias se desplazaron hacia Asia. Entre 1920 y 1927 las esperanzas de la revolucin mundial se sustentaron en la revolucin china. Sin embargo, la promesa de Asia no pudo ocultar el fracaso de la revolucin en Occidente. En 1921 la revolucin se bata en retirada en la Rusia sovitica, aunque el poder poltico bolchevique era inamovible. El tercer congreso de la Comintern reconoci que la revolucin no era factible en Occidente, haciendo un llamamiento a la unidad socialista. Sin embargo el movimiento se haba dividido de manera permanente. La mayora de los socialistas de izquierda se integraron en el movimiento socialdemcrata, constituido en su mayora por anticomunistas moderados. Despus de haberse estabilizado la revolucin en Europa y de haber sido derrotada en Asia, los pocos intentos que los comunistas hicieron de organizar una insurreccin armada independiente fracasaron por completo. Cuando Stalin tom el control del PC se asumi la retrica ultrarevolucionaria y del izquierdismo sectario. Prevalecieron los intereses de estado de la Unin sovitica (que necesitaba coexistir con otros estados) sobre los afanes de la revolucin mundial de la Internacional Comunista, a la que Stalin redujo a un instrumento al servicio de la poltica del estado sovitico bajo el control del PC. La revolucin mundial perteneca a la retrica del pasado. De todas formas, la Rusia sovitica fue considerada como algo ms que una superpotencia. La emancipacin universal y la construccin de una alternativa al capitalismo eran la principal razn de su existencia. Mientras el movimiento comunista conserv su unidad, su cohesin y su inmunidad a las escisiones, fue la nica fuerza real para la mayor parte de los que crean en la necesidad de la revolucin mundial. Incluso en la segunda gran oleada de la revolucin social universal (1944-1949) los pases que rompieron

con el capitalismo lo hicieron bajo los auspicios de partidos comunistas ortodoxos de inspiracin sovitica. Los partidos leninistas consistan en elites (vanguardias) de lderes, o contraelites antes de que triunfaran las revoluciones. Sin embargo, como qued demostrado en 1917 las revoluciones sociales dependen de la actitud de las masas y se producen en situaciones que ni las elites ni las contraelites pueden controlar permanentemente. En cambio, los sentimientos de las masas estaban enfrentados a menudo con las ideas de sus lderes, especialmente en los momentos en que se produca una autntica insurreccin de masas. El modelo tpico del movimiento revolucionario posterior a 1917 se suele iniciar con un golpe (casi siempre militar), con la ocupacin de la capital, o como resultado de una larga insurreccin armada, esencialmente rural. Estas iniciativas solan ocurrir en los pases pobres, donde la vida militar ofreca buenas perspectivas profesionales a los oficiales de menor rango con inclinaciones izquierdistas o radicales. En los pases desarrollados, la estructura social, las tradiciones ideolgicas y las funciones polticas de las fuerzas armadas inclinaban hacia la derecha a los militares con intereses polticos. Por tanto, un posible golpe en alianza con los comunistas o socialistas no entraba en sus esquemas. La guerra de guerrillas fue un descubrimiento tardo de los revolucionarios del siglo XX, pues esta se asociaba con movimientos conservadores, reaccionarios o contrarrevolucionarios. Con anterioridad a la primera guerra mundial, la guerrilla no figuraba entre las tcticas de los revolucionarios. Excepto en China, donde Mao crea que la tctica de la guerrilla era un componente tradicional de los conflictos sociales chinos; los cierto es que en un principio ni siquiera tuvo xito en China, donde el gobierno nacional oblig en 1934 a los comunistas a abandonar sus territorios soviticos libres y a retirarse en la Larga Marcha. La segunda guerra mundial ofreci una ocasin ms inmediata y general para adoptar el camino de la guerrilla hacia la revolucin: la necesidad de resistir a la ocupacin de la mayor parte de la Europa continental por los ejrcitos de Hitler y sus

aliados. La resistencia armada surgi despus de que el ataque de Hitler a la URSS movilizara a diferentes movimientos comunistas. Cuando el ejrcito alemn fue derrotado los regmenes de la Europa ocupada o fascista se desintegraron y los revolucionarios sociales ocuparon el poder o intentaron hacerlo. La segunda oleada de la revolucin social mundial surgi de la segunda guerra mundial, esta vez fue la participacin en la guerra y no su rechazo lo que llev a la revolucin al poder. Este proceso revolucionario se distingue del clsico de 1789 y del de 1917 en varios aspectos. Los grupos polticos vinculados a las fuerzas armadas de la URSS ,y no las fuerzas de la resistencia, hicieron la revolucin, y ejercieron el poder. Por otra parte, la guerra de guerrillas significaba apartarse de las ciudades y de los centros industriales donde estaba la fuerza de los movimientos obreros, y llevar la lucha al medio rural. Para la poblacin, la guerra de guerrillas supona tener que esperar mucho tiempo a que el cambio procediera desde afuera y sin que pudiera hacerse mucho para acelerarlo. La guerrilla necesitaba el apoyo de una gran parte de la poblacin, porque en los conflictos prolongados sus miembros se reclutan entre la poblacin local. Sin embargo, por las profundas divisiones que existen en el campo, conseguir amigos significaba automticamente arriesgarse a tener enemigos. La liberacin era una cuestin mucho ms compleja que el simple levantamiento de un pueblo oprimido contra los conquistadores extranjeros. A pesar de todo, los comunistas ocupaban todos los gobiernos entre el ro Elba y el mar de China. La segunda gran oleada de la revolucin mundial, encabezada por una de las grandes superpotencias del mundo haba surdido de una docena de estados. El mpetu de la revolucin mundial no se haba agotado, como lo atestigua el proceso de descolonizacin de las antiguas posesiones imperialistas de ultramar. En el periodo posterior a la guerra, los gobernantes y polticos socialistas no se preocupaban por el futuro del socialismo, sino en cmo reconstruir unos pases empobrecidos, exhaustos y arruinados, en peligro de que las potencias capitalistas iniciaran una guerra contra el bando socialistas. Tras la segunda oleada de la revolucin mundial la guerra fra se enseore del mundo. La

revolucin de octubre transform al mundo, aunque no en la forma en que los esperaban Lenin y quienes se inspiraron en la revolucin rusa. Fuera del hemisferio occidental, los pocos los estados que no han pasado por alguna combinacin de revolucin, guerra civil, resistencia y liberacin frente a la ocupacin extranjera, o por la descolonizacin preventiva de unos imperios condenados en una era de revolucin mundial. La historia del siglo XX no puede entenderse sin la revolucin rusa y sus repercusiones directas e indirectas. Salv al capitalismo liberal, al permitir que Occidente derrotara a la Alemania de Hitler en la segunda guerra mundial y al dar un incentivo al capitalismo para reformarse y para abandonar la ortodoxia del libre mercado.

III: EL ABISMO ECONMICO Nos ocuparemos de las profundas consecuencias que tuvo el hundimiento econmico mundial del periodo de entreguerras en el devenir histrico del siglo XX. La primera guerra mundial fue seguida de un derrumbamiento planetario de la economa basada en transacciones comerciales impersonales. Los EE.UU. lejos de quedar inmunes, fueron el epicentro del terremoto financiero que signific la Gran Depresin que se registr entre las dos guerras mundiales. La economa capitalista pareci derrumbarse en el periodo de entreguerras y nade saba como podra recuperarse. El funcionamiento de la economa capitalista no es nunca uniforme y las fluctuaciones de diversa duracin, a menudo muy intensas, constituyen una parte esencial de esta forma de organizar los asuntos del mundo. Los hombres de negocios y los economistas aceptaban la existencia de las ondas y los ciclos, largos medios y cortos, con mucha familiaridad. Slo los socialistas consideraban que los ciclos suponan una amenaza para la existencia del sistema econmico. Probablemente por primera vez en la historia del capitalismo, sus fluctuaciones parecan poner realmente en peligro al sistema. En la Gran Depresin (1929-1933) el crecimiento econmico no se interrumpi, simplemente se desaceler. La mundializacin de la economa pareca haberse interrumpido. La integracin de la economa mundial se estanc o retrocedi. Pareci interrumpirse incluso el flujo internacional de capitales. Entre 1927 y 1933 el volumen de los prstamos internacionales disminuy ms del 90%. Para explicar este estancamiento se apela a que la principal economa mundial (EE.UU.) estaba alcanzando la situacin de autosuficiencia y que nunca haba tenido una gran dependencia del comercio exterior. Sin embargo, incluso en los pases con tradicin comercial se daba la misma tendencia. Probablemente las causas se deben a que los estados protegan su economa frente a las amenazas del exterior (una economa mundial que se hallaba en una difcil situacin).

En Gran Bretaa, los pases neutrales y Japn fue posible iniciar un proceso deflacionario, retornar a los viejos principios de una moneda slida garantizada por una situacin financiera slida. En cambio, en la zona de derrota (Alemania y Rusia, principalmente) se registr un hundimiento espectacular del sistema monetario. El ahorro privado se esfum por completo. El trmino de la gran inflacin (1922-1923) se debi a la decisin de los gobiernos de dejar de imprimir papel moneda en cantidad ilimitada y de modificar el valor de la moneda. En 1924 se reanud el crecimiento mundial, hasta 1929 el periodo se considera una etapa de bonanza. Sin embargo, la mayor parte de los pases de Europa occidental tenan un desempleo sorprendente, y se registr un descenso del precio de los productos primarios, que demostraba que la demanda era muy inferior a la capacidad de produccin. Estos factores indicaban que la economa estaba aquejada de graves problemas. El crac de la Bolsa de Nueva York el 29 de octubre de 1929 fue un acontecimiento que supuso el colapso de la economa capitalista mundial, que pareca atrapado en un crculo vicioso donde cada descenso de los ndices econmicos reforzaba la baja de todos los dems. Entre 1929 y 1931 la produccin industrial disminuy un tercio en EE.UU. y en una medida parecida en Alemania. Se produjo una crisis en la produccin de artculos de primera necesidad, tanto alimentos como materias primas, dado que sus precios, que ya no se protegan acumulando existencias, iniciaron una cada libre. Este fenmeno transform la Depresin en un acontecimiento literalmente mundial. Los campesinos intentaron compensar el descenso de los precios aumentando sus cultivos y sus ventas y eso se tradujo en una cada adicional de los precios. Esto llev a la ruina a los agricultores que dependan del mercado de exportacin, algunos pudieron refugiarse en una produccin de subsistencia, ltimo reducto tradicional del campesino. Para las personas que trabajaban a cambio de un salario, la principal consecuencia de la Depresin fue el desempleo en una escala inimaginada y sin precedentes, y por mucho ms tiempo del que nadie pudiera haber previsto. En los peores momentos de

la crisis (1932-1933) los ndices de desempleo se dispararon. El dramatismo aument debido a que los sistemas pblicos de seguridad social no existan, o eran extraordinariamente insuficientes. El desempleo generalizado fue la primera consecuencia y la principal de la Gran Depresin para el grueso de la poblacin, y tuvo un impacto traumtico en la poltica de los pases industrializados. El sentimiento de catstrofe causado por la Gran Depresin fue mayor entre los hombres de negocios, los economistas y los polticos que entre las masas. El desempleo y la baja de los precios perjudic a las masas, pero estn seguras de que existan una solucin poltica para esas injusticias para que los pobres cubrieran sus necesidades. No obstante, la inexistencia de soluciones en el marco de la vieja economa liberal era lo que haca tan dramtica la situacin de los responsables de las decisiones econmicas. Entre 1929 y 1932 el comercio mundial disminuy el 60%, y los estados comenzaron a levantar barreras para proteger sus mercados nacionales y sus monedas frente a los ciclones econmicos mundiales, a pesar de que eso significaba desmantelar el sistema mundial de comercio unilateral en el que se crea deba sustentarse la prosperidad del mundo. La Gran Depresin desterr el liberalismo econmico durante medio siglo. En 1931-1932 Gran Bretaa, Canad, EE.UU. y los pases escandinavos abandonaron el patrn oro (fundamento del intercambio internacional estable) y en 1936 se sumaron Blgica, Holanda y Francia. En 1931 Gran Bretaa abandona el libre comercio, lo que ilustra dramticamente la rpida generalizacin del proteccionismo en ese momento. La Gran Depresin oblig a los gobiernos occidentales a dar prioridad a las consideraciones sociales sobre las econmicas en la formulacin de sus polticas. Durante la Depresin, los gobiernos subvencionaron la actividad agraria garantizando los precios al productor, comprando los excedentes o pagando a los agricultores para que no produjeran. La eliminacin del desempleo generalizado pas a ser el objetivo de la poltica econmica en los pases en que se instaur un capitalismo democrtico reformado (basado en las teoras de Keynes). Los keynesianos sostenan que la demanda

que generan los ingresos de los trabajadores ocupados tendra un efecto estimulante sobre las economas deprimidas. Sin embargo, la razn por la que se dio la mxima prioridad al estmulo de la demanda fue la consideracin de que el desempleo era social y polticamente explosivo, como qued demostrado durante la Gran Depresin. Como consecuencia de sta, se implantaron los sistemas modernos de seguridad social. El nico pas que haba rechazado el capitalismo, la URSS, pareca ser inmune a sus consecuencias. Mientras el capitalismo liberal occidental se suma en el estancamiento, la URSS estaba inmersa en un proceso de industrializacin acelerada, con la aplicacin de los planes quinquenales. Adems, en la Unin Sovitica no exista desempleo. A raz de los planes quinquenales de Rusia, los trminos plan y planificacin estaban en boca de todos los polticos. Los partidos socialdemcratas comenzaron a aplicar planes y algunos funcionarios sealaban que para que el mundo pudiera escapar al crculo vicioso de la Gran Depresin era esencial construir una sociedad planificada. La causa del mal funcionamiento de la economa capitalista se tiene que buscar en la situacin de EE.UU., la primera guerra mundial benefici su economa de manera espectacular. En 1913 eran ya la mayor economa del mundo, con la tercera parte de la produccin industrial. Fue la Gran Depresin lo que interrumpi temporalmente esa situacin hegemnica. Los EE.UU. al comenzar la guerra eran un pas deudor, al terminar el conflicto eran el principal acreedor internacional. Slo la situacin de EE.UU. puede explicar la crisis econmica mundial, en los veinte eran el principal exportador del mundo y el segundo importador. Pero tambin fue el principal vctima de la crisis. Sus importaciones cayeron en un 70% entre 1929 y 1932, no fue menor el descenso de sus exportaciones. Las races de la crisis son europeas, cuyo origen es poltico. Se le impuso a Alemania unos pagos onerosos y no definidos en concepto de reparaciones por el costo de la guerra. Se le fij una suma que todo el mundo saba que era imposible de pagar Francia pretenda mantener una Alemania dbil-. Por otra parte, EE.UU. pretenda vincular la cuestin de las reparaciones de

Alemania con el pago de las deudas de guerra que tenan los aliados con Washington. Dos cuestiones estaban en juego. Si no se reconstrua la economa alemana la restauracin de una civilizacin y una economa liberal estables en Europa sera imposible. La poltica francesa de perpetuar la debilidad alemana como garanta de la seguridad de Francia era contraproducente. A partir de 1924 Francia tuvo que tolerar el fortalecimiento de la economa alemana. Adems, estaba la cuestin de cmo deban pagarse las reparaciones. Los que queran una Alemania dbil pretendan el pago en efectivo, en lugar de exigir una parte de la produccin. Obligaron a Alemania a recurrir a los crditos, de manera que las reparaciones que se pagaran se costearon con los prstamos norteamericanos solicitados a mediados de los aos veinte. Todo el castillo construido en torno a las reparaciones se derrumb durante la Depresin. Sin embargo, los problemas polticos de la posguerra slo explican la gravedad del hundimiento econmico. El anlisis econmico debe centrarse en dos aspectos. El primero es la existencia de un desequilibrio en la economa internacional, como consecuencia de la asimetra entre el nivel de desarrollo de EE.UU. y el del resto del mundo. EE.UU. no asumi una funcin estabilizadora de la economa mundial porque no dependan del resto del mundo, porque desde el final de la primera guerra mundial necesitaban importar menos capital, mano de obra y nuevas mercancas, excepto algunas materias primas. En segundo lugar, est la incapacidad de la economa mundial para generar una demanda suficiente que pudiera sustentar una expansin duradera. Al no existir un equilibrio entre la demanda y la productividad del sistema industrial, el resultado fue la sobreproduccin y la especulacin, que desencadenaron el colapso. La crisis fue ms espectacular en EE.UU. donde se haba intentado reforzar la demanda mediante una gran expansin del crdito a los consumidores. Los bancos afectados por la euforia inmobiliaria especulativa y abrumados por deudas incobrables, se

negaron a conceder crditos y a refinanciar los existentes. Sin embargo, eso no impidi que quebraran por millares. Lo que haca que la economa fuera vulnerable al boom crediticio era que los prestatarios no utilizaban el dinero para comprar los bienes de consumo tradicionales, necesarios para subsistir, lo que compraban eran los bienes de consumo duraderos tpicos de la sociedad de moderna consumo, en la que EE.UU. era pionera. Los nuevos productos y el nuevo estilo de vida requeran, para difundirse con rapidez, unos niveles de ingresos cada vez mayores y un elevado grado de confianza en el futuro. Pero eso era precisamente lo que se estaba derrumbando. A partir de 1932 haba indicios de que lo pero haba pasado. Algunas economas se hallaban en situacin floreciente. Japn y Suecia haban duplicado al final de los treinta la produccin de los aos anteriores a la Depresin. Incluso las economas ms dbiles mostraban signos de dinamismo. Pese a todo, no se produjo el esperado relanzamiento y la economa mundial sigui sumida en la Depresin. En EE.UU. los intentos de estimular la economa no dieron los resultados esperados. A unos aos de fuerte actividad sigui una nueva crisis en 1937-1938 aunque de proporciones ms modestas que la Gran Depresin de 1929. Todo esto a pesar de que en los treinta se dieron innovaciones tecnolgicas en la industria. El periodo de entreguerras contempl el triunfo de la radio como medio de comunicacin de masas y de la industria del cine de Hollywood, por no mencionar la moderna rotativa de huecograbado. La Gran Depresin confirm que algo no funcionaba bien en el mundo. El capitalismo del periodo de entreguerras estaba muy lejos de la libre competencia de la economa del siglo XIX. En los ltimos aos del decenio de 1930, las ortodoxias liberales de la competencia en un mercado libre haban desaparecido, hasta tal punto que la economa mundial poda considerarse como un triple sistema formado por un sector de mercado, un sector antigubernamental, y un sector constituido por poderes internacionales pblicos o semipblicos que regulaban determinadas partes de la economa. Los efectos de la Gran Depresin sobre la poltica fueron grandes e inmediatos. A mediados de los aos treinta eran pocos

los estados donde la poltica no se hubiera modificado con respecto al perodo anterior a la Gran Depresin. La consecuencia poltica ms importante de la Gran Depresin fue el triunfo casi simultneo de un rgimen nacionalista, belicista y agresivo en dos importantes potencias militares: Japn (1931) y Alemania (1933). Las puestas que daba paso a la segunda guerra mundial estaban abiertas en 1931. El retroceso de la izquierda revolucionaria contribuy al fortalecimiento de la derecha radical. Lejos de iniciar un nuevo proceso revolucionario, la Depresin redujo al movimiento comunista internacional fuera de la URSS a una situacin de debilidad sin precedentes. El resultado inmediato de la Depresin fue justamente el contrario del que prevean los revolucionarios sociales. La mayor parte del socialismo europeo se encontraba entre la espada y la pared. En la zona septentrional del continente americano se registr un marcado giro hacia la izquierda, cuando EE.UU. puso en prctica con Roosevelt un New Deal ms radical. Las repercusiones de la crisis en Amrica Latina fueron diversas, sin embargo, fueron ms los gobiernos que cayeron hacia la izquierda que hacia la derecha, aunque slo fuera por breve tiempo. La crisis intensific la actividad antiimperialista, por el hundimiento de los precios de los productos bsicos (base de las economas coloniales) y en parte porque los pases metropolitanos slo se preocuparon de proteger su agricultura y su empleo, sin tener en cuenta las consecuencias de esas polticas sobre las colonias. La universalidad de la Gran Depresin se demuestra por los efectos de carcter universal de las insurrecciones polticas que desencaden en un periodo de meses o pocos aos. Fue una catstrofe que acab con cualquier esperanza de restablecer la economa y la sociedad del siglo XIX. El viejo liberalismo estaba muerto o pareca condenado a desaparecer. Tres opciones competan por la hegemona poltico-intelectual. La primera era el comunismo marxista. La segunda un capitalismo que haba abandonado la fe en los principios del mercado libre, y que haba sido reformado por una especie de maridaje informal con la socialdemocracia moderada de los

movimientos obreros no comunistas. La tercera opcin era el fascismo, que la Depresin convirti en un movimiento mundial o, ms exactamente, en un peligro mundial. A medida que la Gran Depresin fortaleci la marea del fascismo, empez a hacerse cada vez ms patente que en la era de las catstrofes no slo la paz, la estabilidad social y la economa, sino tambin las instituciones polticas y los valores intelectuales de la sociedad burguesa liberal del siglo XIX estaban retrocediendo o derrumbndose.

IV: LA CADA DEL LIBERALISMO La civilizacin liberal implicaba el rechazo a la dictadura y del gobierno autoritario, el constitucionalismo, el respeto a los derechos y libertades del ciudadano. En el Estado deban imperar la razn, el debate pblico, la educacin y la ciencia. Hasta 1914, estos valores slo eran rechazados por los tradicionalistas como la Iglesia catlica y algunos intelectuales rebeldes. Los movimientos de masas democrticos entraaban un peligro inmediato, sobre todo el movimiento obrero socialista, que defenda los valores de la razn, la ciencia, el progreso, la educacin y la libertad individual con tanta energa, como cualquier otro. Lo que rechazaban era el sistema econmico, no el gobierno constitucional y los principios de convivencia. Las instituciones de la democracia liberal haban progresado en la esfera poltica y la primera guerra mundial pareca ayudar a acelerar ese progreso. Excepto en la URSS todos los regmenes de la posguerra, viejos o nuevos, eran regmenes parlamentarios representativos, sin embargo, en los veinte aos que van desde la marcha sobre Roma de Mussolini, hasta el apogeo de las potencias del Eje, las instituciones polticas liberales sufrieron un retroceso. Este retroceso se aceler cuando Hitler tom el poder en Alemania (1933), en 1920 haba 35 gobiernos constitucionales, en 1938, 17, y en 1944 slo una docena. En estos veinte aos del retroceso del liberalismo ni un solo rgimen democrtico-liberal fue desalojado del poder desde la izquierda, el peligro proceda de los movimiento de derecha, que amenazaban al gobierno constitucional y a la civilizacin liberal como tal, por su contenido ideolgico de alcance mundial. Estos movimientos son llamados fascistas, aunque no todas las fuerzas que derrocaron regmenes liberales eran fascistas. El fascismo inspir a otras fuerzas antiliberales, las apoy y dio a la derecha internacional una confianza histrica. En los aos treinta pereca la fuerza del futuro. Estas fuerzas tienen varias caractersticas: eran contrarias a la revolucin social, autoritarias y hostiles a las instituciones polticas liberales, tendan a favorecer al ejrcito y a la polica por representar la fuerza inmediata contra la

subversin y tendan a ser nacionalistas. Haba, sin embargo, diferencias entre ellas. Los autoritarios o conservadores de viejo cuo carecan de una ideologa concreta, ms all del anticomunismo y de los prejuicios tradicionales de su clase. Si apoyaron a Hitler y a los movimientos fascistas fue porque en la coyuntura del periodo de entreguerras la alianza natural era la de todos los sectores de la derecha. Por otra parte estaban los llamados estados orgnicos, regmenes conservadores que ms que defender el orden tradicional, recreaban sus principios como una forma de resistencia al individualismo liberal y al desafo que planteaba el movimiento obrero y el socialismo. Se reconoca la existencia de clases o grupos econmicos, pero se conjuraba el peligro de la lucha de clases mediante la aceptacin de la jerarqua social, y el reconocimiento de que cada grupo social desempeaba una funcin en la sociedad orgnica. El nexo de unin entre la Iglesia, los reaccionarios de viejo cuo y los fascistas era el odio comn a la Ilustracin, a la revolucin francesa y a la democracia, el liberalismo y el comunismo ateo. El antifascismo legitim por primera vez al catolicismo democrtico en el seno de la Iglesia. Comenzaron a aparecer partidos polticos que aglutinaban el voto catlico cuyo inters era defender los intereses de la Iglesia frente a los estaos laicos. El primer movimiento fascista fue el italiano, que dio nombre al movimiento, creacin de Mussolini, seguido de la versin alemana creada por Hitler, quien reconoca su deuda con ste ltimo. De no haber triunfado Hitler en Alemania en 1933, el fascismo no se habra convertido en un movimiento general. Salvo el italiano, todos los movimientos fascistas se establecieron despus de la subida de Hitler al poder. Sin este hecho no se habra desarrollado la idea del fascismo como movimiento universal, como un equivalente de la derecha del comunismo internacional, con Berln como su Mosc. Los gobernantes reaccionarios se preocuparon por declarar su simpata al fascismo. La teora no era el punto fuerte de estos movimientos que predicaban la insuficiencia de la razn y del racionalismo y la superioridad del instinto y de la voluntad. No se identifica al

fascismo como una forma concreta de organizacin del estado, el estado cooperativo. De hecho, el racismo estaba ausente al principio del fascismo italiano, adems, el fascismo comparta el nacionalismo, el anticomunismo, el antiliberalismo, etc., con otros movimientos no fascistas de derecha. La diferencia entre derecha fascista y no fascistas era que la primera movilizaba a las masas desde abajo. Perteneca a la era de la poltica democrtica y popular que los reaccionarios tradicionales rechazaban y que los paladines del estado orgnico intentaban sobrepasar. El fascismo denunciaba la emancipacin liberal la mujer deba permanecer en el hogar y dar a luz a muchos hijos- y desconfiaba de la influencia de la cultura moderna y del arte de vanguardia. Los principales movimientos fascistas (italiano y alemn) no recurrieron a la Iglesia y a la monarqua. Al contrario, intentaron suplantarlos por un principio de liderazgo encarnado en el hombre hecho a s mismo y legitimado por el apoyo de las masas y por unas ideologas de carcter laico. Hostil a la revolucin francesa y a la Ilustracin, el fascismo no crea formalmente en la modernidad y en el progreso, pero no tena dificultad en llevar a la prctica la modernizacin tecnolgica. El fascismo triunf sobre el liberalismo al demostrar que los hombres pueden conjurar sus creencias absurdas sobre el mundo con un dominio eficaz de la alta tecnologa contempornea. Esos movimientos de la derecha radical que combinaban valores conservadores con tcnicas de la democracia de masas, haban surgido en los pases europeos a finales del siglo XIX como reaccin contra el liberalismo y contra la corriente de extranjeros que se desplazaban de uno otro lado del planeta en el mayor movimiento migratorio que la historia haba registrado. Esto anticip lo que ocurrira en el siglo XX, iniciando la xenofobia masiva, de la que el racismo pas a ser la expresin habitual. Estos movimientos tenan en comn el resentimiento de los humildes en una sociedad que los aplastaba entre el gran capital, y los movimientos obreros. Encontraron su expresin ms caracterstica en el antisemitismo, que a finales del XIX comenz a animar en diversos pases, movimientos polticos especficos

basados en la hostilidad hacia los judos, que eran el smbolo del odiado capitalista/financiero, agitador revolucionario, competencia injusta a los puestos de determinadas profesiones, etc. Estos movimientos calaban en las capas medias y bajas de la sociedad europea, y su retrica y su teora fueron formuladas por intelectuales nacionales en la dcada de 1890. en los pases centrales del liberalismo occidental (Gran Bretaa, Francia y EE.UU.) la hegemona de la tradicin revolucionaria impidi la aparicin de movimientos racistas importantes. Las capas medias y medias bajas fueron el sustento de esos movimientos durante todo el perodo de vigencia del fascismo, que ejerci un fuerte atractivo entre los jvenes de clase media, especialmente entre los universitarios de la Europa continental que, durante el periodo de entreguerras, daban apoyo a la ultraderecha. La atraccin de la derecha radical era mayor cuanto ms fuerte era la amenaza, real o temida, que se cerna sobre la posicin de un grupo de la clase media, a medida que se desbarataba el marco que se supona que tena que mantener en su lugar el orden social. Durante el periodo de entreguerras, la alianza natural de la derecha abarcaba desde conservadores tradicionales hasta los extremos del fascismo, pasando por los reaccionarios de viejo cuo. Estas fuerzas eran poco activas, pero el fascismo les dio una dinmica y el ejemplo de su triunfo sobre las fuerzas del desorden. El ascenso de la derecha radical despus de la primera guerra mundial fue una respuesta a la revolucin social y al fortalecimiento de la clase obrera, o en particular a la revolucin de octubre y al leninismo. Sin ellos no habra existido el fascismo, aunque esta tesis necesita ser matizada en dos aspectos. En primer lugar, subestima el impacto de la primera guerra mundial tuvo sobre un importante segmento de las capas medias y medias bajas. Los jvenes soldados nacionalistas se sintieron defraudados al trmino de la guerra por ver esfumarse su oportunidad de acceder al herosmo. Por otra parte, la reaccin derechista no fue una respuesta al bolchevismo como tal, sino a todos los movimientos que amenazaban el orden vigente de la sociedad. La amenaza no resida en los partidos socialistas

obreros, sino en el fortalecimiento del poder, la confianza y el radicalismo de la clase obrera, que daba a los viejos partidos socialistas una nueva fuerza poltica y que los convirti en el sostn indispensable de los estados liberales. Ha sido una racionalizacin a posteriori la que ha hecho de Lenin y Stalin la excusa del fascismo. Lo que le dio a la reaccin de la derecha la oportunidad de triunfar despus de la primera guerra mundial fue el hundimiento de los viejos regmenes y, con ellos, de las viejas clases dirigentes y de su maquinaria de poder, influencia y hegemona. En los pases en los que esos regmenes se conservaron en buen estado no fue necesario el fascismo, como tampoco lo fue cuando una nueva clase nacionalista (reaccionaria y autoritaria, pero fascista slo en la retrica) se hizo con el poder en los pases que haba conquistado su independencia. En cambio, las condiciones ptimas para el triunfo de la derecha extrema eran un estado caduco inoperante, una masa de ciudadanos descontentos y desconfiados, movimientos socialistas fuertes que amenazaran con la revolucin social pero sin tener los medio para lograrlo, y un resentimiento nacionalistas por los tratados de paz de 1918-1920. Esas fueron las condiciones que convirtieron los movimientos de la derecha radical en poderosas fuerzas paramilitares organizadas. Una vez tomado el poder en Alemania e Italia, el fascismo se neg a respetar las viejas formas del juego poltico y, cuando le fue posible, impuso su autoridad absoluta. Una vez conseguida la eliminacin de sus adversarios, no hubo ya lmites polticos internos para lo que pas a ser la dictadura ilimitada de un lder populista supremo (duce o Fhrer). La tesis fascista de que hubo una revolucin fascista y la tesis marxista de que el fascismo represent la expresin del capitalismo monopolista han sido rechazadas. Sin duda, el nazismo tena un programa social para las masas, que cumpli parcialmente: vacaciones, deportes, el coche del pueblo. Sin embargo, su principal logro fe haber superado la Gran Depresin con mayor xito que ningn otro gobierno, gracias a que su antiliberalismo le permita no comprometerse a aceptar a priori el libre mercado. Ms que un rgimen diferente y

nuevo, el nazismo era el viejo rgimen renovado y revitalizado. El fascismo italiano era mucho ms claramente un rgimen que defenda los intereses de las viejas clases dirigentes, pues surgi como una defensa frente a la agitacin revolucionaria posterior a 1918, ms que como una reaccin a los traumas de la Gran Depresin. Con respecto a la tesis del capitalismo monopolista de estado, lo cierto es que el capital se puede entender con cualquier rgimen que no pretende expropiarlo y que cualquier rgimen debe alcanzar un entendimiento con l. Aunque el fascismo no representa la expresin de los intereses del capital monopolista, presenta algunas ventajas para el capital que no tenan otros regmenes: elimin o venci a la revolucin social izquierdista y pareci convertirse en el principal bastin contra ella, suprimi los sindicatos obreros y otros elementos que limitaban los derechos de la patronal. La destruccin de los movimientos obreros contribuy a garantizar al capital una respuesta favorable a la Gran Depresin. Probablemente el fascismo no habra alcanzado importancia de no haberse producido la Gran Depresin. En los veinte debido a que la primera oleada revolucionaria se haba agotado y la economa iniciaba una fase de recuperacin, ningn otro movimiento europeo de derecha radical o de revolucin social comunista pareca tener un gran futuro. Fue la Gran Depresin lo que transform a Hitler de un fenmeno de la poltica marginal en el dominador de Alemania. La conquista del poder en Alemania por Hitler (un estado destinado por su tamao, potencial econmico y militar y su posicin geogrfica a desempear un papel poltico de primer orden en Europa con cualquier forma de gobierno) pareci confirmar el xito de la Italia de Mussolini e hizo del fascismo un poderoso movimiento poltico de alcance mundial. As que una serie de pases se sintieron atrados e influidos por el fascismo, buscaron apoyo de Alemania e Italia, dado el expansionismo de esos dos pases. Aunque en los treinta el fascismo influy a escala mundial por ser impulsado por dos potencias, fuera de Europa no existan condiciones favorables para la aparicin de grupos fascistas. A

diferencia del comunismo, el fascismo no arraig en Asia y frica porque no responda a las situaciones polticas locales. Por otra parte, a pesar de las similitudes con el nacionalsocialismo alemn (y afinidades menores con Italia), Japn no era fascista. Los estados y movimientos que buscaron el apoyo de Alemania e Italia, particularmente durante la segunda guerra mundial, las razones ideolgicas no eran el motivo fundamental de ello. Algunos de ellos negociaron el apoyo alemn, basndose en el principio de que el enemigo de mi enemigo es mi amigo. Fue en Amrica Latina donde la influencia del fascismo europeo result abierta y reconocida, en Colombia (Elicer Gaitn), Argentina (Pern), Brasil (Getulio Vargas). A pesar de los infundados temores de EE.UU. de verse asediado por el nazismo desde el sur, la principal repercusin del fascismo en Amrica latina fue de carcter interno. Esto se explica dado que EE.UU. no apareca ya, desde 1914, como un aliado de la fuerzas progresistas y un contrapeso al imperialismo. Las conquistas imperialistas de EE.UU. hicieron surgir un antiimperialismo antiyanqui en la poltica latinoamericana. En la dcada de 1930, EE.UU. debilitado en parte por la Gran Depresin, no pareca una potencia tan poderosa como antao, y Amrica Latina no se senta inclinada a dirigir su mirada hacia el norte. Lo que tomaron del fascismo los dirigentes latinoamericanos fue la divinizacin de lderes populistas valorados por su activismo. Pero las masas que movilizaron no eran las que tenan temor por lo que pudieran perder, sino las que no tenan nada que perder, y sus enemigos no fueron los extranjeros o los grupos marginales, sino la oligarqua, los ricos y la clase dirigente local. Mientras que los regmenes fascistas europeos aniquilaron los movimientos obreros, los dirigentes latinoamericanos inspirados por l fueron sus creadores. Se suele identificar errneamente al fascismo con el nacionalismo. Es innegable que los movimientos fascistas tendan a estimular las pasiones y prejuicios nacionalistas, pero es evidente tambin que no todos los nacionalismos simpatizaban con el fascismo, pues las ambiciones de Hitler y Mussolini suponan una amenaza para algunos de ellos. La movilizacin

contra el fascismo impuls en algunos pases un patriotismo de izquierda, sobre todo durante la guerra, en la que la resistencia al Eje se encarn en frentes nacionales. El alineamiento de un nacionalismo local junto al fascismo dependa de si el avance de las potencias del Eje poda reportarle ms beneficios que inconvenientes y de si su odio hacia el comunismo, o hacia algn otro estado o etnia, era ms fuerte que el rechazo que le inspiraban los alemanes e italianos. En el periodo de entreguerras donde el liberalismo retrocedi, se consideraba la era de la crisis mundial como la agona final del sistema capitalista. La burguesa enfrentada a problemas econmicos y a una clase obrera cada vez ms revolucionaria, se vea obligada a recurrir a la fuerza y a la coercin, esto es, a algo similar al fascismo. Los sistemas democrticos no pueden funcionar si no existe un consenso bsico entre la gran mayora de los ciudadanos acerca de la aceptacin de su estado y de sus sistema social. A la inversa, es innegable que la estabilidad de los regmenes democrticos tras la segunda guerra mundial, se ciment en el milagro econmico de esos aos. El compromiso y el consenso tienden a prevalecer, pues los enemigos del capitalismo encuentran la situacin ms tolerable en la prctica que en la teora y sus defensores a ultranza aceptan la existencia de sistemas de seguridad y de negociaciones con los sindicatos para negociar incrementos a los sueldos, etc. En la era de las catstrofes, la poltica liberal demostr su debilidad para dirigir de forma convincente los estados, pues las condiciones no eran favorables para una democracia representativa. Entre estas condiciones estn: 1) gozar del consenso y aceptacin generales (en el perodo de entreguerras muy pocas democracias eran slidas), 2) un cierto grado de compatibilidad entre los diferentes componentes del pueblo la democracia era viable donde el voto iba ms all de las divisiones de la poblacin nacional-, sin embargo, en una era de revoluciones, la norma era la lucha de clases trasladada a la poltica y no la paz entre las diversas clases; 3) que los gobiernos democrticos no tuvieran que desempear una labor intensa de gobierno, los parlamentos se haban constituido no tanto para

gobernar como para controlar el poder de los que lo hacan, pero en el siglo XX fue cada vez ms necesaria intervencin del gobierno, el estado que se limitaba a dar las normas bsicas para regir la economa y la sociedad haba quedado obsoleto. 4) La condicin de riqueza y prosperidad; las democracias de los veinte se quebraron bajo la tensin de la revolucin y la contrarrevolucin y en los treinta sufrieron los efectos de las tensiones de la crisis mundial. En estas circunstancias, la democracia parlamentaria era dbil, y funcionaba ms bien como un mecanismo para formalizar las divisiones entre grupos irreconciliables. Nadie esper que la democracia se revitalizara despus de la guerra y menos que al principio de los noventa sera la forma predominante de gobierno en el planeta. La caa de los sistemas polticos liberales en el perodo de entreguerras es una breve interrupcin en su conquista secular del planeta.

V: CONTRA EL ENEMIGO COMN EE.UU. y la URSS hicieron causa comn porque consideraban a Alemania un peligro ms grave del que cada uno vea en el otro pas, esta unin estuvo condicionada por el ascenso y la caa de Hitler (1933-1945). El factor que impuls la unin es que Alemania era una potencia fascista. La poltica de Occidente haba de interpretarse como una guerra civil ideolgica internacional. Una guerra internacional pquer suscit las mismas respuestas en la mayor parte de los pases occidentales y una guerra civil porque en las sociedades se registr un enfrentamiento entre las fuerzas pro y antifascistas. Fue el ascenso de Hitler el factor que convirti esas divisiones civiles en una nica guerra mundial, civil e internacional al mismo tiempo. Desde 1931 la guerra se consideraba inevitable, pues las potencias del Eje progresaban en sus conquistas. Como se deca: el fascismo significa la guerra. La debilidad de las democracias liberales (triunfantes en la primera guerra) y su incapacidad para actuar para resistir el avance de los enemigos, convirti las polticas nacionales en un conflicto internacional. El apoyo contra el fascismo tuvo un triple llamamiento: a la unin de todas las fuerzas polticas con un inters comn en oponerse al avance del Eje, a una poltica real de asistencia y a unos gobiernos dispuestos a practicar esa poltica. Las fuerzas unidas de los trabajadores (Frente Unido) y los demcratas liberales (El Frente popular) hicieron una alianza poltica y electoral. Ante el peligro alemn, los comunistas consideraron ampliar la alianza en un Frente Nacional de todos lo que pensaban que el fascismo era el peligro principal, ms all de sus ideologas o creencias. La unin del centro y la izquierda estableci Frentes Populares en Francia y Espaa, que consiguieron rechazar la ofensiva de la derecha. Estas victorias no entraaron un aumento importante del apoyo poltico de las fuerzas antifascistas. De hecho, en la dcada de 1930 no haba signos de un giro electoral hacia la izquierda, en

los pases de la Europa oriental y suroriental donde se celebraban elecciones, se registraron avances de la derecha. El antifascismo organiz a los enemigos tradicionales de la derecha pero no aument su nmero, moviliz a las minoras ms fcilmente que a las mayoras.. Los intelectuales y los artistas fueron los que se adhirieron ms fcilmente al antifascismo. El racismo nazi se tradujo en el xodo en masa de intelectuales judos e izquierdistas, que se dispersaron por las zonas del mundo donde haba tolerancia, aunque al principio la estrategia alemana no era el exterminio, sino la expulsin sistemtica. No obstante, Alemania era un pas estable y econmicamente floreciente, dotado de un gobierno popular, aunque con algunas caractersticas desagradables. La poltica contra el fascismo consista en unir a todos los pases contra los agresores, en no hacerles concesiones y en disuadirles o derrotarles mediante la amenaza, o, en su caso, la accin concertada. El principal obstculo era la divisin de intereses entre los pases que compartan el temor al fascismo. Muchos conservadores consideraban que la mejor solucin sera una guerra germano-sovitica, que servira para debilitar, y tal vez destruir, a los dos enemigos. Fue el temor a enfrentar a Hitler en solitario lo que indujo finalmente a Stalin a firmar en Ribbentrop el pacto de agosto de 1939, para concluir una alianza con Occidente contra Alemania. La segunda guerra mundial puso en evidencia que cualquier alianza antifascistas deba incluir a la URSS. Pero una cosa era reconocer el peligro del Eje y otra hacer algo para conjurarlo. La democracia liberal retras o impidi las decisiones polticas e hizo difcil o imposible adoptar medidas impopulares. Esto sirvi de pretexto para justificar la apata de algunos gobiernos. En EE.UU. un presidente popular como Roosevelt no pudo realizar su poltica antifascista contra la opinin contraria del electorado. Fue el episodio de Pearl Harbour y la declaracin de guerra de Hitler lo que permiti a EE.UU. entrar a la segunda guerra mundial. En Francia y Gran Bretaa el recuerdo de la primera guerra debilit la determinacin. La izquierda estaba en un dilema. El hecho de que el fascismo significara la guerra era una buena razn para oponrsele, pero la

resistencia al fascismo no poda ser eficaz sin las armas. Los antifascistas no albergaban ninguna duda de que cuado llegara el momento no podran hacer otra cosa que luchar. Para Francia y Gran Bretaa, demasiado dbiles para defender el orden establecido en 1919, la poltica ms lgica era negociar con Alemania para alcanzar una situacin ms estable en Europa y para ello era necesario hacer concesiones al creciente podero alemn. Lamentablemente, esa Alemania renacida era la de Adolf Hitler. No era difcil prever que una segunda guerra arruinara la economa de Inglaterra, aunque este era un precio que los socialistas, los comunistas, los movimientos de liberacin colonial y Rooselvetl estaban dispuestos a pagar para derrotar al fascismo. El compromiso y la negociaciones eran imposibles con Alemania porque los objetivos polticos del nacionalsocialismo eran irracionales e ilimitados. La ocupacin alemana de Checoslovaquia en marzo de 1939 fue el episodio que decidi a la opinin pblica de Gran Bretaa a resistir al fascismo, y ste forz a su vez a Francia, a la que no le qued otra opcin que alinearse junto a su nico aliado efectivo. Como la guerra era evidente, lo nico que hacer era prepararse lo mejor posible para ella. No obstante, haba la duda acerca de si, en caso de que fuera imposible mantener el statu quo, no era mejor el fascismo que la solucin alternativa: la revolucin social y el bolchevismo. La poltica interna de Espaa encarnaba las cuestiones polticas fundamentales de la poca: la democracia y la revolucin social por una parte, y la alianza de una contrarrevolucin o reaccin, inspirada en la Iglesia catlica. Lo liberales reemplazaron en el poder a los Borbones mediante una revolucin pacfica en 1931, pero no pudieron contener la agitacin social de los ms pobres con reformas sociales efectivas. En 1933 fueron sustituidos por conservadores cuya poltica de represin contribuy a aumentar la presin revolucionaria. Fue cuando la izquierda espaola descubri la frmula frentepopulista de la Comintern. La idea de que todos los partidos formaran un frente nico electoral contra la derecha fue bien recibida por una izquierda que

no saba que rumbo seguir. En febrero de 1936 el Frente Popular triunf en las elecciones y consigui una importante mayora en las Cortes. Fracasada la poltica ortodoxa de la derecha, Espaa retorn a la frmula poltica del pronunciamiento o golpe militar. De la misma forma que la izquierda espaola import el frentepopulismo, la derecha se aproxim a las potencias fascistas. Las condiciones para un pronunciamiento no se daban en Espaa. El golpe de los generales en junio de 1936 triunf en algunas ciudades y encontr gran resistencia en la poblacin, por lo que se precipit la revolucin social en algunas zonas que pretendan evitar una guerra civil entre la Repblica y los generales insurgentes. Uno de ellos, Franco, se convirti en el lder de un nuevo rgimen, que en el curso de la guerra se convirti en un estado autoritario, con un partido nico y un conglomerado de derechas. Con la poltica de no intervencin Francia e Inglaterra se negaron a responder a la intervencin del Eje en Espaa, abandonando as a la Repblica. Esto reforz el prestigio de la URSS, nica potencia que ayud a Espaa. En Espaa los hombres que se opusieron con las armas a la derecha frenaron la caa desmoralizadora de la izquierda. Ms de 40 mil jvenes extranjeros lucharon por la Repblica. En el bando de Franco no haba mas de un millar de voluntarios. El avance gradual del bando nacionalsocialista haca ms desesperadamente urgente la necesidad de forjar una unin contra el fascismo mundial. La guerra civil espaola (1936-1939) no era un buen presagio para la derrota del fascismo. Fue una versin en miniatura de una guerra europea en la que se enfrentaron un estado fascista y un comunista. En el frente interno, la derecha se moviliz con mucho ms xito que la izquierda, que fue totalmente derrotada. Sin embargo, prefigur la estrategia poltica de la segunda guerra mundial: la alianza de frentes nacionales de conservadores patriotas y revolucionarios sociales, unidos para derrotar al enemigo de la nacin y conseguir la regeneracin social. En todos los pases europeos que haba sido ocupados, se form, despus de la victoria, el mismo tipo de gobierno de

unidad nacional con participacin de todas las fuerzas que se haban opuesto al fascismo, sin distinciones ideolgicas. Esta unificacin habra sido imposible de no suavizarse los conflictos entre los defensores y enemigos de la revolucin de octubre. La guerra civil espaola lo hizo mucho ms fcil. Tanto el gobierno espaol como los comunistas insistieron en que su objetivo no era la revolucin social. Ambos insistieron en que lo que estaba en juego no era la revolucin sino la defensa de la democracia. Esta posicin, que no era una traicin a la revolucin, reflejaba la evolucin del mtodo insurreccional, la negociacin e incluso la va parlamentaria de acceso al poder. Durante la guerra la economa estara regida por el Estado y en conflicto terminara en los territorios ocupados con grandes avances del sector pblico.La lgica de la guerra antifascista conduca hacia la izquierda. Tras una dcada de lo que pareca el fracaso de la estrategia antifascista, Stalin alcanz un entendimiento con Hitler y dio instrucciones para que el movimiento internacional abandonara la estrategia antifascista. En 1941 cuando Alemania invadi la URSS provoc la entrada de EE.UU. a la guerra, convirtiendo la lucha contra el fascismo en un conflicto mundial, la guerra fue poltica y militar. Esto se tradujo en una alianza entre el capitalismo de EE.UU. y el comunismo de la URSS, en Europa se aspir a construir una coalicin de todo el espectro poltico para organizar la resistencia. Es necesario hacer dos matizaciones en cuanto a estos movimientos europeos de resistencia: con la excepcin de Rusia, su importancia militar fue mnima y no result decisiva en ningn sitio, tuvieron una importancia poltica y moral. Adems, se orientaba polticamente hacia la izquierda, los sectores conservadores de los pases europeos teman a la revolucin social y simpatizaban o no se oponan a los alemanes. Esto explica el predominio de los comunistas en los movimientos de resistencia y el avance poltico que consiguieron durante la guerra (1945-1947), con excepcin de Alemania, donde los comunistas no se recuperaron al golpe sufrido en 1933 (Hitler). Los comunistas participaron en los movimientos de resistencia slo porque la estructura del partido de vanguardia de

Lenin haba sido creado para conseguir cuadros disciplinados para situaciones extremas como la ilegalidad, la represin y la guerra. Eran diferentes de los partidos socialistas de masas, que no podan actuar fuera de la legalidad que defina y determinaba sus acciones. Sin embargo, los comunistas no trataron de establecer regmenes revolucionarios. Las revoluciones comunistas que se llevaron a cabo (Yugoslavia, Albania, China) se realizaron contra la opinin de Stalin. El objetivo era la coexistencia a largo plazo, la simbiosis de los sistemas capitalista y comunista, de modo que los cambios sociales y polticos tendran que surgir de las democracias de nuevo tipo que emergeran de coaliciones establecidas durante la guerra. La decisin de Stalin significaba un adis definitivo a la revolucin social. El socialismo quedara limitado a la URSS y al territorio que se le asignara en las negociaciones, pero incluso dentro de esta zona sera un vago proyecto de futuro ms que un programa inmediato para la consecucin de nuevas democracias populares. En los pases donde se celebraron elecciones libres se produjo un marcado giro a la izquierda. Este fue un fenmeno general en los pases beligerantes de Europa occidental, pero no hay que exagerar su intensidad y su radicalismo, como sucedi con su imagen pblica, a consecuencia de la eliminacin temporal de la derecha fascista. La situacin es ms difcil de evaluar en las zonas de Europa liberada por la revolucin de la guerrilla o por el ejrcito rojo, ya que el genocidio, el desplazamiento en masa de la poblacin y la expulsin o emigracin forzosa hacen imposible la comparacin de determinados pases antes y despus de la guerra. No obstante, en todos estos pases estaban a punto de iniciarse una era de profunda transformacin social. La URSS y EE.UU. fueron los nicos pases en los que la guerra no entrao un cambio social e institucional significativo. Sin embargo, en la mayor parte de Asia, frica y el mundo islmico, el fascismo como ideologa o como poltica, no fue nunca el principal enemigo. Esta condicin de corresponda al imperialismo o al colonialismo, y las principales potencias

imperialistas eran las democracias liberales: Inglaterra, Francia, Pases Bajos, Blgica y EE.UU. Los enemigos de la metrpoli imperial eran aliados potenciales de la lucha de liberacin colonial. De ah que la lucha antiimperialista y la lucha antifascista tendieron a desarrollarse en direcciones opuestas. El antiimperialismo y los movimientos de liberacin colonial se inclinaron mayoritariamente hacia la izquierda, pues la izquierda occidental haba desarrollado la teora y las polticas antiimperialistas, adems, estos movimientos fueron apoyados por la izquierda internacional, y sobre todo por la URSS. Sin embargo, slo durante este periodo antifascista consiguieron los partidos comunistas apoyo e influencia en al mundo islmico. Fue mucho despus cuando las voces seculares y modernizadoras quedaron silenciadas por la poltica de masas del fundamentalismo. El escenario blico no europeo no brind grandes triunfos polticos a los comunistas, salvo donde coincidieron el antifascismo y la liberacin nacional/social: en China y Corea. El principal atractivo del fascismo europeo, fue su condicin de salvaguarda contra los movimientos obreros, el socialismo y el comunismo, lo que le depar un importante apoyo en las clases adineradas conservadoras, adhesin por razones prcticas ms que por razones de principio. La consecuencia final de doce aos de dominio del nacionalsocialismo era que extensas zonas de Europa haban quedado a merced de los bolcheviques. El fascismo desapareci junto con la crisis mundial que haba permitido que surgiera. Nunca haba sido un programa o un proyecto poltico universal. En cambio, el antifascismo, desde el punto de vista ideolgico, se cimentaba en los valores y aspiraciones compartidos de la Ilustracin y de la era de las revoluciones: el progreso mediante la razn y la ciencia, la educacin y el gobierno popular, el rechazo a las desigualdades, sociedades que miraban hacia el futuro y no hacia el pasado. Todos eran estados laicos y partir de 1945 todos rechazaban deliberadamente la supremaca del mercado y eran partidarios de la gestin y planificacin de la economa por el estado. Los

gobiernos capitalistas tenan la conviccin de que slo el intervensionismo econmico poda impedir que se reprodujera la catstrofe econmica del periodo de entreguerras y evitar el peligro poltico del comunismo. Los pases del Tercer Mundo crean que slo la intervencin del estado poda sacar sus economas de la situacin de atraso y dependencia. Para la URSS y sus nuevos aliados, el dogma de fe fundamental era la planificacin centralizada. La primera contingencia que tuvieron que afrontar fue la ruptura casi inmediata de la gran alianza antifascista. En cuanto desapareci el fascismo, el capitalismo y el comunismo se dispusieron de nuevo a enfrentarse como enemigos irreconciliables.

VI: LAS ARTES, 1914-1945 Hacia 1914 ya existan las vanguardias: cubismo, expresionismo, futurismo y la abstraccin en la pintura, el funcionalismo y el rechazo del ornamento en la arquitectura, el abandono de la tonalidad en la msica y la ruptura con la tradicin en la literatura. Despus de 1914 slo se registran dos innovaciones en el vanguardismo: el dadasmo (que prefigur al surrealismo) en la mitad occidental de Europa, y el constructivismo sovitico en el este. El dadasmo surgi en 1916 en un grupo de exiliados en Zurc, como una protesta nihilista e irnica contra la guerra mundial, la sociedad que gener y su arte. Tom de los cubistas y futuristas el recurso del collage. Todo lo que causara la perplejidad del aficionado al arte burgus era aceptado como dad. La provocacin era su rasgo caracterstico. El constructivismo (incursin en las construcciones tridimensionales bsicas) se incorpor a las tendencias arquitectnicas y de diseo industrial, sobre todo a travs de la Bauhaus. El dadasmo desapareci a principios de los veinte, junto con la guerra y la revolucin que lo haba engendrado, en cambio el surrealismo naci de ella, como el deseo de revitalizar la imaginacin, basndose en el subconsciente a travs del psicoanlisis, enfatizando lo mgico, lo accidental, la irracionalidad, los smbolos y los sueos. Es una reposicin del romanticismo con ropaje del siglo XX con un mayor sentido del absurdo y de la burla, no tena inters por la innovacin formal por s misma. Fue un movimiento fecundo en Francia y los pases con influencia francesa (hispnicos), sobre todo en poetas (luar, Aragn, Garca Lorca, Vallejo, Neruda), pintores (Dal, Mir, Magritte), cineastas (Buuel, Prvert) y fotgrafos (CartierBresson). Cabe destacar algunos aspectos de estas vanguardias de la era de los cataclismos: el vanguardismo se integr en la cultura institucionalizada, pas a formar parte de la vida cotidiana; experiment una gran politizacin, sin embargo, permaneci al margen de los gustos y los preocupaciones de la gran masa de la poblacin, incluso en los pases occidentales. No obstante, que el

vanguardismo se institucionalizara no equivale a decir que desplazara a las formas clsicas ni a las de moda, sino que las complement. El vanguardismo que se difundi por el mundo occidental no fue siempre el mismo, aunque Pars mantena la hegemona en muchas de las manifestaciones de la cultura de elite en el viejo mundo ya no exista un cultura unificada. Pars tuvo que competir con el eje Mosc-Berln hasta que los triunfos de Stalin y Hitler acallaron o dispersaron a los vanguardistas. Slo el cine y el jazz, conseguan suscitar admiracin en todos los pases, y ambas procedan del nuevo mundo. La vanguardia adopt el cine durante la primera guerra mundial. No slo fue la personalidad de Chaplin, sino que los mismos artistas vanguardistas se dedicaron el cine, principalmente en la Alemania de Weimar y en la Rusia sovitica donde dominaron la produccin. Desde mediados de los treinta los intelectuales favorecieron el cine populista francs, que contena un mayor contenido artstico que la mayora de las producciones de Hollywood. El jazz cont con la aprobacin unnime de los seguidores del vanguardismo, no tanto por mritos propios como porque era otro smbolo de la modernidad, de la era de la mquina y de la ruptura con el pasado; en suma, un nuevo manifiesto de la revolucin cultural. En el periodo de entreguerras, la modernidad se convirti en el distintivo de cuantos pretendan demostrar que eran personas cultas y que estaban al da. Result interesante que la vanguardia cultural de cada pas reinscribiera o reinterpretara el pasado para adecuarlo a las exigencias contemporneas. Todo cuanto tena que ver con la era del capitalismo y con la era del imperio no slo era rechazado, sino que acab resultando invisible. El mero intento de conceder cierto mrito a la arquitectura victoriana se consideraba una ofenda deliberada al autntico buen gusto y se asociaba con una mentalidad reaccionaria. La modernidad empezaba a dejar su impronta en la vida cotidiana, como lo indica la influencia del vanguardismo en el cine comercial. A menos de veinte aos del estallido de la primera guerra mundial, la vida urbana del mundo occidental estaba

visiblemente marcada por la modernidad, aunque el estilo Art Dec moder la angulosidad y la abstraccin modernas. Fue despus de la segunda guerra mundial cuando el llamado estilo internacional de la arquitectura moderna transform el entorno urbano. La modernidad remodel muy pronto los pequeos objetos de la vida cotidiana. Una institucin de corta vida, que se inici como un centro poltico y artstico vanguardista, lleg a marcar el estilo de dos generaciones, tanto en la arquitectura como en las artes aplicadas dicha institucin fue la Bauhaus, la escuela de arte y diseo de Weimar y luego de Dessau, en la Alemania central (1919-1933). La Bauhaus adquiri la reputacin de ser profundamente subversiva. Es verdad que el arte serio de la era de las catstrofes estuvo dominado por el compromiso poltico de uno u otro signo. Aunque el compromiso poltico no se reduca a la izquierda, en la Europa occidental se encuentran convicciones reaccionarias, especialmente en la literatura, que en ocasiones se manifiestan en actitudes fascistas. No obstante, s es posible afirmar que la vanguardia se sinti principalmente atrada por las posiciones de izquierda, y a menudo de la izquierda revolucionaria, sobre todo durante la poca antifascista. El eje Berln-Mosc que model en gran parte la cultura de la Repblica de Weimar, se sustentaba en estas simpatas polticas comunes. El gran drama de los artistas modernos, tanto de izquierdas como de derechas, era que los rechazaban los movimientos de masas a los que perteneca y los polticos de esos movimientos. En consecuencia, ni el vanguardismo alemn ni el ruso sobrevivieron a la llegada al poder de Hitler y Stalin, ambos pases (los ms progresistas de las artes de los aos veinte) desaparecieron de la escena cultural. En la era de los cataclismos, el arte vanguardista de la Europa central no se caracterizaba por su tono esperanzador, aunque las convicciones ideolgicas llevasen a sus representantes revolucionarios a adoptar una visin optimista del futuro. Pese al trauma de la primera guerra mundial, la continuidad con el pasado no se rompi de manera evidente hasta los aos treinta, decenio de la Gran Depresin, el fascismo y la amenaza de una nueva guerra.

Por otra parte, la vanguardia no europea era prcticamente inexistente fuera del hemisferio occidental, donde se haba afianzado tanto en la experimentacin artstica como en la revolucin social. An as, para la mayora de los artistas del mundo no occidental, el principal problema resida en la modernidad y no en el vanguardismo. Los talentos creadores del mundo no europeo, que ni se limitaban a sus tradiciones ni estaban simplemente occidentalizados, la tarea principal pareca ser la de descubrir, desvelar y representar la realidad contempornea de sus pueblos. Su movimiento era el realismo. El siglo XX fue el siglo de la gente comn, estuvo dominado por el arte producido por ella y para ella. Los reportajes y la cmara permitieron mostrar el mundo del hombre comn. Ninguno de los dos era nuevo, pero ambos vieron una edad de oro a partir de 1914. El reportaje alcanz en los aos veinte la condicin de un gnero de literatura y representacin visual con un contenido de crtica social, en gran medida por la influencia de la vanguardia revolucionaria rusa. La vanguardia de izquierdas convirti al documental en un gnero autnomo, adems, se adoptaron las innovaciones tcnicas de los fotgrafos vanguardistas, para inaugurar una poca dorada de las revistas grficas. El triunfo del periodismo grfico no se debi solo a la fotografa, sino tal vez ante todo al predominio universal del cine. Todo el mundo aprendi a ver la realidad a travs del objetivo de la cmara. La era de las catstrofes fue el periodo de la gran pantalla cinematogrfica. A finales de los aos treinta, por cada britnico que compraba un diario, dos compraban una entrada al cine. El arte (o ms bien entretenimiento) que consigui un situacin de predominio fue el que se diriga a la gran masa de la poblacin, y no slo al pblico creciente de las capas medias y medias bajas, de gustos ms tradicionales. La novedad ms interesante fue el desarrollo del gnero de las novelas policacas, cuya precursora fue Agatha Christie. Es un gnero profundamente conservador y expresa un mundo an confiado (donde el orden se restablece gracias a la inteligencia del detective para solucionar el problema) a diferencia de las novelas de

espionaje caracterizadas por un cierto histerismo, que tambin triunfara en la segunda mitad del siglo. Al crecimiento de los medios de comunicacin de masas en la era de los cataclismos fue espectacular. La venta de peridicos aumento, La prensa interesaba a las personas instruidas, aunque en los pases donde la enseanza estaba generalizada haca lo posible por llegar a las personas menos cultas. A diferencia de la prensa, que interesaba a una elite, el cine fue, desde el principio, el medio internacional de masas. El abandono del lenguaje universal del cine mudo, con sus cdigos de comunicacin transcultural, favoreci la difusin internacional del ingls hablado y contribuy a que en los aos finales del siglo XX sea la lengua de comunicacin universal. La radio, a diferencia de los otros dos, requera la propiedad privada por parte del oyente de lo que era todava un artilugio complejo y relativamente caro, y por tanto slo tuvo xito en los pases desarrollados. La radio transform la vida de los pobres, sobre todo de las amas de casa pobres. Introduca el mundo en sus casas, permiti tener al alcance todo lo que se poda decir, cantar o expresar por medio del sonido. Sin embargo, a diferencia del cine o de la prensa popular, el radio no cre nuevos modos de ver o de establecer relaciones entre las impresiones sensoriales y las ideas. Era un medio, no un mensaje. Pero su capacidad para llegar simultneamente a millones de personas la convirti en un instrumento de informacin de masas poderoso y en un medio de propaganda y publicidad. La radio demostr su valor durante la segunda guerra mundial como un instrumento poltico y como medio de informacin. El cambio ms profundo fue el de privatizar y estructurar la vida segn un horario riguroso, que desde ese momento domin no slo la esfera del trabajo sino tambin el tiempo libre. Fue la msica la manifestacin artstica en la que la radio influy de forma ms directa. Por primera vez, la radio permiti que un nmero tericamente ilimitado de oyentes escuchara msica a distancia con una duracin ininterrumpida de ms de cinco minutos. Se convirti en un instrumento nico de divulgacin de la msica minoritaria (incluida la clsica) y en el

medio ms eficaz de promocionar la venta de discos, condicin de todava conserva. Las fuerzas que dominaba las artes populares eran, pues, tecnolgicas e industriales: la prensa, la cmara, el cine, el disco y la radio. No obstante, un autntico torrente de innovacin creativa surgi de los barrios populares y de algunas ciudades, como la samba, destinada a simbolizar a Brasil como el tango a Argentina. El descubrimiento ms importante en este mbito fue el del jazz, que surgi en los EE.UU. como resultado de la emigracin de la poblacin negra de los estados sureos a las grandes ciudades del medio oeste y del noroeste: un arte musical autnomo de artistas profesionales (principalmente negros). En la esfera de la cultura popular, el mundo era o norteamericano o provinciano. Con la excepcin del deporte, ningn otro modelo nacional o regional alcanz un predominio mundial, aunque algunos tuvieron una importante influencia regional y aunque ocasionalmente una nota extica pudiera integrarse a la cultura popular internacional, como los elementos caribeos y latinoamericanos del baile. El deporte que adquiri preeminencia mundial fue el ftbol, como consecuencia de la presencia econmica del Reino Unido, que haba introducido equipos con los nombres de empresas britnicas, o formados por britnicos expatriados.

VII: El FIN DE LOS IMPERIOS La mayor parte de la historia mundial del siglo XX consiste fundamentalmente en los intentos de una parte de las elites de las sociedades no burguesas de imitar el modelo occidental, que era percibido como el de unas sociedades que generaban el progreso, en forma de riqueza, poder y cultura, mediante el desarrollo econmico y tcnico-cientfico en la variante capitalista o socialista. El modelo operacional de desarrollo poda combinarse con otros conjuntos de creencias e ideologas, en tanto en cuanto no interfirieran con l. Por otra parte, cuando este conjunto de creencias se oponan en la prctica y no slo en la teora, al proceso de desarrollo, el resultado era el fracaso y la derrota. El tradicionalismo y el socialismo detectaron el vaco moral del capitalismo, que destrua todos los vnculos entre los individuos excepto aquellos que se basaban en la inclinacin a comerciar y a perseguir sus satisfacciones e intereses personales. Como medio para movilizar a las masas de las sociedades tradicionalistas contra la modernizacin (capitalista o socialista), las ideologas tradicionalistas y los sistemas de valores no capitalistas podran resultar eficaces en algunas circunstancias. Las movilizaciones auspiciadas por la religin eran movimientos campesinos heroicos y tenaces.. El fundamentalismo religioso como fuerza capaz de movilizar a las masas es un fenmeno de las ltimas dcadas del siglo XX. En cambio, las ideologas, los programas e incluso los mtodos y las formas de organizacin poltica en que se inspiraron los pases dependientes o atrasados, eran occidentales, utilizaron los medios desarrollados para los fines de la vida pblica en las sociedades burguesas: prensa, mtines, partidos, etc. La transformacin del Tercer Mundo la llevaron a cabo minoras de elite, reducidas a un pequeo estrato que posea los conocimientos, la educacin e incluso la instruccin elemental requeridos. Ello no implica que las elites aceptaran todos los valores occidentales, sus opiniones variaban desde la asimilacin hasta la

profunda desconfianza hacia Occidente, combinadas con la conviccin de que slo adoptando sus innovaciones sera posible preservar los valores de la civilizacin autctona. Fueran cuales fueran los objetivos de estas elites, la modernizacin era el instrumento necesario e indispensable para conseguirlos. Todos los pases se vieron arrastrados hacia el mercado mundial cuando entraron en contacto con las potencias del Atlntico norte. La posicin que se les reservaba en el mercado mundial era el de suministradores de productos primarios y la de destinatarios de las inversiones, principalmente en forma de prstamos a los gobiernos, o en las infraestructuras del transporte. La industrializacin del mundo dependiente ni figuraba en los planes de los desarrollados, ni siquiera en pases como los de Amrica Latina. En el esquema de las potencias, al mundo dependiente le corresponda pagar las manufacturas que importaba mediante la venta de sus productos primarios (como suceda en la era del imperio con Gran Bretaa). Su inters era que el mercado de las colonias dependiera completamente de lo que ellos fabricaban, es decir, que se ruralizaran. Sin embargo, este objetivo no poda ser alcanzado, porque los mercados locales estimularon la produccin local de bienes de consumo que resultaban ms baratos y porque muchas de las economas regionales dependientes, eran estructuras con una considerable sofisticacin y un potencial tcnico e humano impresionante. En 1960 ms del 70% de la produccin mundial bruta preceda de los ncleos de la industrializacin de Europa occidental y Amrica del norte. Ha sido en el ltimo tercio del siglo cuando se ha producido un desplazamiento de la industria hacia otros lugares. El imperialismo tena una tendencia a reforzar el monopolio de los viejos pases industriales. Los marxistas atacaron al imperialismo como una forma de perpetuar el atraso de los pases pobres. No obstante, era la relativa inmadures del desarrollo de la economa capitalista y de la tecnologa del transporte y la comunicacin, la que impeda que la industria abandonara sus ncleos originarios. Incluso los gobiernos imperiales podan tener

razones para industrializar sus colonias, aunque slo Japn lo llevo a cabo, porque sus colonias (Corea, Manchuria y Taiwn) datadas de grandes recursos, estaban muy prximas a Japn para contribuir directamente a la industrializacin nacional japonesa. Con la Gran Depresin, las rentas agrcolas bajaron, por lo que los gobiernos coloniales elevaron los aranceles sobre la produccin, y fomentaron la produccin local en esos mercados marginales. Prcticamente todas las regiones de Asia, frica, Amrica Latina y el Caribe dependan de lo que ocurra en un reducido nmero de pases del hemisferio septentrional, excepto Amrica, la mayor parte de esas regiones eran propiedad de esos pases o estaban bajo su dominio o administracin. Era inevitable que en esas zonas se planteara la necesidad de liberarse de la dominacin extranjera. Desde 1945 el mundo colonial se transform en un mosaico de estados nominalmente soberanos, sin embargo, slo algunos deseaban tan cosa. Los pases con una larga historia como entidades polticas (China, Persia, Turqua, Egipto) tenan un sentimiento popular contra los extranjeros fcilmente politizable, pero estos casos son excepcionales. En la mayora de las regiones el nico fundamento de los estados independientes aparecidos en el siglo XX eran las divisiones territoriales que la conquista y las rivalidades imperiales establecieron, sin ninguna relacin con las estructuras locales. El mundo poscolonial est casi completamente dividido por las fronteras del imperialismo. En el tercer mundo haba quienes rechazaban a los occidentales, se oponan tambin a la conviccin de las elites de que la modernizacin era indispensable. En esos pases, la principal tarea de los nacionalistas era conseguir el apoyo de las masas , amantes de la tradicin y opuestas a lo moderno, sin poner en peligro sus propios proyectos de modernizacin. Lderes hindes como Tilak y Gandhi consiguieron movilizar a las masas apelando igualmente al nacionalismo con espiritualidad hind, aunque cuidando de no romper el frente comn con los modernizadores, y evitando el antagonismo con la India musulmana, que haba estado siempre implcito en el nacionalismo hind. Sin embargo, como Gandhi reconoci, a la

larga resultaba imposible conciliar lo que mova a las masas y lo que convena hacer. En el mundo musulmn surgi un planteamiento parecido, aunque en l todos los modernizadores manifestaban su respeto a la piedad popular. La movilizacin de masas se poda conseguir ms fcilmente partiendo de una religiosidad popular antimoderna (el fundamentalismo islmico).Es decir, en el tercer mundo un profundo conflicto separaba a los modernizadores, que eran tambin nacionalistas de la gran masa de la poblacin. Fue la primera guerra mundial la que comenz a quebrantar la estructura del colonialismo mundial, adems de destruir dos imperios (el alemn y el turco) y de dislocar temporalmente un tercero: Rusia. El impacto de la revolucin de octubre y el hundimiento general de los viejos regmenes, al que sigui la independencia irlandesa (1921) hicieron pensar que los imperios extranjeros no eran inmortales. El periodo revolucionario de 1918-1922 transform la poltica nacionalista de masas en la India (matanza de Amritsar, huelgas, desobediencia civil, Congreso radicalizado), a partir de entonces fue prcticamente ingobernable. A partir de 1919 la clase dirigente consideraba inevitable conceder a la India una autonoma similar al estatuto de dominio, y que le futuro de Gran Bretaa dependa de un entendimiento con la elite nacionalista india. Dado que la India era el corazn del imperio, su futuro (del imperio) pareca incierto, cuando su posicin se hizo insostenible, despus de la segunda guerra mundial, los britnicos no se resistieron a la descolonizacin. Por el contrario, otros imperios (Francia y Holanda) utilizaron las armas para intentar mantener sus posiciones coloniales despus de 1945. Sus imperios no haban sido socavados por la primera guerra mundial. La Gran Depresin hizo tambalearse a todo el mundo dependiente. La era del imperialismo haba sido un periodo de crecimiento casi constante, que ni siquiera se haba interrumpido con la primera guerra mundial. La economa imperialista modific sustancialmente la vida de la gente corriente, especialmente en las regiones de produccin de materias primas destinadas a la

exportacin. Se alter el significado de bienes, servicios y transacciones entre personas, y con ello cambiaron los valores morales de la sociedad y su formas de distribucin social. Este tipo de cambios se dieron con frecuencia en el mundo dependiente, en el seno de las comunidades que apenas tenan contacto directo con el mundo exterior. A pesar de ello, la economa mundial pareca remota, porque sus efectos inmediatos y reconocibles no haban adquirido el carcter de un cataclismo. Todo ello fue trastocado por la Gran Depresin, durante la cual chocaron por primera vez de manera patente los intereses de la economa de la metrpoli y los de las economas dependientes, sobre todo porque los precios de los productos primarios, de los que dependa el tercer mundo, se hundieron mucho ms que los de los productos manufacturados que se compraban a Occidente. Se form as la base de masas para una movilizacin poltica. La Depresin desestabiliz tanto la poltica nacional como la internacional del mundo dependiente. La dcada de 1930 fue crucial para el tercer mundo, porque determin que en los diferentes pases entraran en contacto las minoras polticas y la poblacin comn (como en la India y otros pases donde la movilizacin haba sido escasa). Comenzaron a distinguirse los perfiles de la poltica de masas del futuro: el populismo latinoamericano (lderes autoritarios con apoyo de trabajadores urbanos), la movilizacin poltica a cargo de lderes sindicales que luego seran dirigentes partidistas. Al final de los treinta la crisis del colonialismo se haba extendido a otros imperios, a pesar que dos de ellos (Italia y Japn) estaban todava expandindose. La Depresin provoc a partir de 1935 las primeras huelgas importantes de las zonas productoras de cobre del frica central. Por primera vez los gobiernos coloniales comenzaron a reflexionar sobre el efecto desestabilizador de las transformaciones econmicas en la sociedad rural africana y a fomentar la investigacin de los antroplogos sociales sobre este tema. Surgieron los dirigentes del nacionalismo poltico local, influidos por las ideas del movimiento negro de EE.UU., la Francia del Frente Popular e incluso el movimiento comunista.

Sin embargo, nada de esto pareca preocupar a los ministros coloniales europeos. Lo que transform la situacin fue la segunda guerra mundial: una guerra entre potencias imperialistas. La demostracin de que el hombre blanco poda ser derrotado de manera deshonrosa y de que esas viejas potencias coloniales eran dbiles, an despus de haber triunfado en la guerra, da irreversiblemente a esas potencias. Las colonias no ignoraron el hecho de que las dos potencias que en realidad haban derrotado al Eje, EE.UU. y la URSS eran hostiles al viejo colonialismo. Fue en Asia donde primer se quebrant el viejo sistema colonial (Siria y Lbano, 1945; India y Pakistn, 1947; Birmania, Sri Lanka, Palestina, Indonesia, 1948). En 1946 EE.UU. concedieron la independencia a Filipinas. Slo en algunas zonas del sureste asitico encontr resistencia el proceso de descolonizacin poltica (Vietnam, Camboya y Laos). Su larga experiencia en la India haba enseado a Gran Bretaa algo que no saban franceses y holandeses: cuando surga un movimiento nacionalista importante, la renuncia al poder formal era la nica forma de seguir disfrutando de las ventajas del imperio. (La divisin de la India en funcin de parmetros religiosos cre un precedente siniestro para el futuro del mundo: creacin de Pakistn por la Liga Musulmana de Ali Jinnah). Con la excepcin de Indochina, el proceso de descolonizacin estaba ya concluido en Asia en 1950. A finales de los aos cincuenta los viejos imperios eran conscientes de la necesidad de liquidar el colonialismo formal. Pars, Londres y Brusuelas decidieron que la concesin voluntaria de la independencia formal y el mantenimiento de la dependencia econmica y cultural eran preferibles a una larga lucha que desembocara en la independencia y la instauracin de regmenes de izquierda. La era imperialista haba llegado a su fin. Setenta y cinco aos antes el imperialismo pareca indestructible e incluso treinta aos antes afectaba a la mayor parte de los pueblos del planeta.

VIII: LA GUERRA FRA La guerra fra entre EE.UU. y la URSS, con sus respectivos aliados, domin el escenario mundial de la segunda mitad del siglo XX. Se vivi bajo la amenaza de un conflicto nuclear global, que, como muchos crean, poda estallar en cualquier momento. Los gobiernos de ambas potencias aceptaron el reparto global de fuerzas establecido al final de la segunda guerra mundial. En Europa las lneas de demarcacin se trazaron en 1943-1945, aunque hubo vacilaciones de Alemania y Austria, que se resolvieron con la particin de Alemania segn las lneas de ocupacin del Este y el Oeste. Asia fue la zona en que las dos potencias compitieron en busca de apoyo e influencia durante toda la guerra fra, y donde ms conflictos armados podan estallar. El bando comunista no present sntomas de expansin significativa entre la revolucin china y los aos setenta, cuando China ya no formaba parte del mismo. Ambas potencias intentaron resolver las disputas sobre sus zonas de influencia sin llegar a un choque abierto de sus fuerzas armadas que pudiese llevarlas a la guerra. En contra de la retrica de la poca, actuaron suponiendo que la coexistencia pacfica entre ambas era posible. La guerra fra no fue un enfrentamiento en el que deshicieran los gobiernos, sino la sorda rivalidad entre los distintos servicios secretos reconocidos y por reconocer. Cuando la URSS se hizo de armas nucleares (1949) ambas potencias dejaron de utilizar la guerra como arma poltica en sus relaciones mutuas, pues era el equivalente de un pacto suicida. Sin embargo, se sirvieron de la amenaza nuclear (sin tener intencin de cumplirla) en algunas ocasiones (Corea y Vietnam, 1953 EE.UU.-, 1954; Suez, 1956 URSS-). La guerra fra se baso en la creencia occidental de que el futuro del capitalismo y de la sociedad liberal no estaba garantizado. Los planes de EE.UU. para la posguerra se dirigan mucho ms a evitar otra Gran Depresin que a evitar otra guerra. Se esperaban serias alteraciones en la estabilidad social, poltica y econmica porque la guerra haba dejado una poblacin hambrienta, fcil de adoptar la revolucin social.

La ruptura del pacto sovitico-norteamericano despus de la guerra no basta para explicar porqu la poltica de EE.UU. tena que presentar a la URRS como la cabeza de una conspiracin comunista mundial y atea dispuesta a derrocar los dominios de la libertad. Pues en 1945-1947 la URSS ni era expansionista, ni contaba con extender el avance del comunismo ms all de lo que se haba acordado en las cumbres de 1943-1945. Adems, la URSS desmoviliz sus tropas, disminuyendo de 12 millones en 1945 a 3 millones a finales de 1948. La URSS no representaba ninguna amenaza para quienes se encontraran fuera de su mbito de influencia. Por el contrario, necesitaba toda la ayuda econmica posible, y no tena inters en enemistarse con la nica potencia que poda proporcionrsela, los EE.UU. su postura de fondo tras la guerra no era agresiva, sino defensiva. Sin embargo, la poltica de enfrentamiento entre ambos surgi de su propia situacin: la posicin insegura de la URRS y los EE.UU. preocupados por la posicin insegura en Europa central y occidental, adems del futuro incierto de Asia. El enfrentamiento es probable que se hubiese producido an sin la ideologa de por medio. Mientras que a los EE.UU. les preocupaba el peligro de un posible dominio mundial de la URSS, a Mosc le preocupaba el dominio real de los EE.UU. sobre todas las partes del mundo no comunista. La intransigencia era la tctica lgica de los rusos (negacin a revisar ciertos tratados). Pero esta poltica de mutua de intransigencia no implic un riesgo cotidiano de guerra. Sin embargo, hubo factores que dieron otra dimensin al enfrentamiento, como el hecho de que para los polticos estadounidenses el anticomunismo apocalptico resultaba til y tentador, incluso para aquellos que no estaban convencidos de su retrica. La histeria pblica facilitaba a los presidentes la obtencin de sumas necesarias para financiar la poltica norteamericana gracias a una ciudadana con escasa predisposicin a pagar impuestos. Los EE.UU. se vieron obligados a adoptar una actitud agresiva, con una flexibilidad tctica mnima.

Ambos bandos se vieron envueltos en una carrera de armamentos que llevaba a la destruccin mutua, en manos de generales e intelectuales atmicos cuya profesin les exiga que no se dieran cuenta de esta locura. Ambos instauraron un complejo militar-industrial que contaron con el apoyo de sus respectivos gobiernos para usar su supervit para atraerse y armar aliados y satlites y para hacerse con lucrativos mercados para la exportacin. El mutuo temor a un enfrentamiento explica la congelacin de los frentes en 1947-1949, la particin de Alemania y el fracaso de evitar la subordinacin a una u otra potencia. Pero no explica el tono apocalptico de la guerra fra, que vino por parte de EE.UU., pues todos los gobiernos de la Europa occidental fueron anticomunistas, decididos a protegerse contra un posible ataque militar sovitico. Sin embargo, la cuestin no era la amenaza terica de dominacin mundial comunista, sino el mantenimiento de la supremaca real de los EE.UU. Sin embargo, la carrera del armamento atmico no fue el impacto principal de la guerra fra. La armas nucleares no se usaron pesa a que las potencias participaron en tres guerras (sin enfrentarse) Corea, 1950; Vietnam y Afganistn-. Los caros equipos militares demostraron ser ineficaces. La amenaza de la guerra gener movimientos pacifistas internacionales, dirigidos contra las armas nucleares, que ocasionalmente se convirtieron en movimientos de masas en parte de Europa. Las consecuencias polticas de la guerra polarizaron el mundo en dos bandos claramente divididos, se escindieron en regmenes pro y anticomunistas homogneos en 1947-1948. En Occidente los comunistas desaparecieron de los gobiernos para convertirse en parias polticos. La dominacin sovitica qued establecida en toda Europa oriental excepto en Finlandia-. La poltica del bloque comunista fue monoltica, aunque fragilidad fue ms evidente a partir de 1956 (fin del socialismo). La poltica de los estados europeos alineados a EE.UU. fue ms uniforme, pues a todos los una su antipata por los soviticos. Los EE.UU. crearon en dos antiguos enemigos: Italia y Japn, un sistema permanente de partido nico, que trajo como consecuencia la estabilizacin de los comunistas como la principal

fuerza opositora y la instalacin de unos regmenes de corrupcin institucional. La guerra elimin al nacionalsocialismo, al fascismo y a los sectores derechistas y nacionalistas. La base poltica de los gobiernos occidentales de la guerra fra abarcaba desde la izquierda socialdemcrata a la derecha moderada no nacionalista. Los partidos vinculados a la Iglesia catlica demostraron ser tiles, por su anticomunismo y programas sociales no socialistas. Los efectos de la guerra fra sobre la poltica internacional crearon la Comunidad Europea con todos su problemas (organizacin poltica permanente para integrar las economas y los sistemas legales de una serie de estados-nacin independientes). Fue creada en 1957 por Francia, RFA, Italia, Pases Bajos, Blgica y Luxemburgo. Su creacin ilustra el miedo que mantena unida a la alianza antisovitica, miedo no slo a la URSS, sino al renacimiento de Alemania y a los mismos EE.UU., aliados indispensable contra la URSS, pero sospechoso por su falta de fiabilidad. La situacin econmica de Europa occidental en 1946-1947 pareca tan tensa, que EE.UU. lanz el plan Marshall en 1947, un proyecto para la recuperacin de Europa, ms tarde ayudara a Japn. Sin embargo, para EE.UU. una Europa reconstruida tena que basarse en la fortaleza econmica alemana ratificada con el rearme de Alemania. Francia trat de vincularse a los asuntos de Alemania para evitar un posible conflicto, y propusieron su propia versin de una unin europea. La Comunidad Europea de cre como una alternativa a los planes de integracin europea de los EE.UU. Sin embargo, aunque los EE.UU. fuesen incapaces de imponer a los europeos sus planes econmico-polticos en todos sus detalles, eran lo bastante fuertes como para controlar su posicin internacional. No obstante, a medida que se fue prolongando la guerra fra se fue contrastando el podero militar de la alianza de Washington con el los pobres resultados econmico de los norteamericanos. El peso econmico del mundo se estaba desplazando hacia las economas europeas y japonesa, que los EE.UU. estaban convencidos de haber rescatado.

Este cambio se debi al financiamiento norteamericano del dficit provocado por el costo de sus actividades militares y a los costos de su programa de bienestar social. El dlar, pieza clave de la economa de la posguerra, se debilit. En los sesenta la estabilidad del dlar ya no se bas en las reservas de los EE.UU. sino en la disposicin de los bancos centrales europeos a no cambiar sus dlares por oro, y a unirse al bloque del oro para estabilizar el precio del metal de los mercados. En 1968 este bloque agot sus recursos, y se puso fin a la convertibilidad del dlar. Cuando acab la guerra fra, la hegemona econmica norteamericana haba quedado tan mermada que el pas ni siquiera poda financiar su propia hegemona militar. Los aos ms peligrosos de la guerra fra, desde 1947 hasta la guerra de Corea, 1950-1953, haban transcurrido sin una conflagracin mundial. Lejos de desencadenarse una crisis social, los pases de Europa occidental empezaron a darse cuenta de que estaban viviendo una poca de prosperidad general inesperada. La disminucin de la tensin se llam: distensin. Kruschev estableci su supremaca en la URSS despus de los conflictos postestalinistas (1958-1964), este dirigente crea en la reforma y en la coexistencia pacfica. Antes de la distensin se enfrentaron los liderazgos de Kruschev y Kennedy. Las dos potencias estaban dirigidas por amantes del riesgo en una poca en que el mundo occidental crea estar perdiendo su ventaja sobre las economas comunistas, que haban crecido ms deprisa en los cincuenta. La descolonizacin y las revoluciones en el tercer mundo parecan favorecer a los soviticos. Los EE.UU. se enfrentaron a una URSS confiada pero nerviosa por Berln, El Congo y Cuba. Durante esta etapa el Muro de Berln (1961) cerr la ltima frontera entre Este y Oeste. Los EE.UU. aceptaron a la Cuba comunista a su puerta. Las guerrillas Amrica Latina y la descolonizacin de frica no se convirtieron en grandes guerras. Kennedy fue asesinado (1963) y Kruschev dej el mando en 1964. Se dieron pasos significativos hacia el control y la limitacin del armamento nuclear. El comercio entre EE.UU. y la URSS empez a florecer con el paso de los aos setenta.

Sin embargo, a mediados de los setenta comenz la segunda guerra fra. Ambas potencias estaban satisfechas con su situacin econmica. EE.UU. se vio menos afectado por la recesin econmica de Europa, y la URSS se beneficiaba porque la crisis del petrleo de 1973 cuadruplic el precio del petrleo, elemento descubierto en la URSS a mediados de los sesenta. Dos acontecimientos alteraron este aparente equilibrio. Vietnam demostr el aislamiento de los EE.UU. La guerra del Yom Kippur de 1973 entre Israel (aliado de EE.UU.) y EgiptoSiria (equipadas por la URSS) tambin puso de manifiesto el aislamiento norteamericano, cuando sus aliados europeos se negaron a permitir que los aviones gringos emplearan sus bases areas para apoyar a Israel. Mediante la OPEP los pases rabes del Oriente Prximo intentaron impedir que se apoyara a Israel, cortando el suministro de petrleo y amenazando con un embargo de crudo, multiplicando el precio del petrleo. Vietnam y el Prximo Oriente debilitaron a EE.UU. pero no alteraron el equilibrio global de las potencias. Entre 1974 y 1979 surgi una nueva oleada de revoluciones, esta tercera oleada pareci alterar el equilibrio de las potencias en contra de EE.UU. ya que una serie de regmenes africanos, asiticos y americanos se pasaron del bando sovitico, y facilitaron bases navales a la URSS. La conciencia de esta tercera oleada de revoluciones mundiales con el fracaso y derrota pblicos de EE.UU. fue lo que engendr la segunda guerra fra. Dado que la situacin en Europa se haba estabilizado, ambas potencias trasladaron su rivalidad al tercer mundo. EE.UU. haba conseguido la expulsin de los soviticos de Egipto y la entrada informal de China a la alianza antisovitica. La nueva oleada de revoluciones dirigida contra regmenes conservadores proyanquis, dio a la URSS la oportunidad de recuperar la iniciativa. Por esta razn, un estado de histeria se apoder del debate pblico y privado de EE.UU. La injustificada autosatisfaccin de los rusos alent el miedo. No obstante, el rgimen de Brezhnev comenz a arruinarse l solo al emprender un programa de armamento que elev los gastos en defensa. El esfuerzo sovitico por crear una marina con

presencia mundial en todos los ocanos tampoco era una estrategia sensata. El podero norteamericano segua siendo mayor que el podero sovitico. En cuanto a la economa y la tecnologa de ambos bandos, la superioridad occidental (y japonesa) era mayor. No obstante, no haba ningn indicio de que la URSS deseara una guerra y mucho menos de que planeara un ataque militar contra Occidente. La poltica de Reagan (retrica apocalptica), elegido en 1980, slo se entiende en su afn de lavar la afrenta de lo que se viva como una humillacin (el caso Nixon, rehenes en Irn, crisis del petrleo, aumento de los precios por parte de la OPEP), demostrando la supremaca de los EE.UU. en gestos de fuerza militar sobre objetivos fciles (Granada, 1983; Libia, 1986; Panam, 1989). El equilibrio mundial entre las potencias se llev a cabo a finales de los setenta, cuando la OTAN empez a rearmarse, y a los nuevos estados africados de izquierda los mantenan a raya desde el principios movimientos apoyados por EE.UU. Hacia 1980, llegaron al poder en varios pases gobiernos de la derecha ideolgica, comprometidos con una forma extrema de egosmo empresarial (Reagan, Thatcher). Para esta nueva derecha, el capitalismo de la sociedad de bienestar de los aos cincuenta y sesenta, haban sido una subespecie de socialismo. La guerra fra de Reagan fue contra el estado del bienestar igual que contra todo intrusismo estatal. Sus enemigos eran el liberalismo tanto como el comunismo. Cuando la URSS se hundi al final de la era Reagan, los norteamericanos afirmaron que su cada se debi a una activa campaa de acoso y derribo, pero no hay la menor seal de que el gobierno de los EE.UU. contemplara el hundimiento de la URSS o de que estuviera preparado para ello llegado el momento. El mismo Reagan crea en la coexistencia entre ambos pases, pero una coexistencia que no estuviera basada en un equilibrio de terror nuclear mutuo. La guerra fra acab cuando una de la superpotencias, o ambas, reconocieron el peligro de la carrera armamentista, y cuando una o ambas, aceptaron acabar con esa carrera.

Gorvachov fue quien se encarg de convencer al gobierno de los EE.UU. y a los dems gobiernos occidentales de que los soviticos en verdad queran acabar con esa carrera. A efectos prcticos, la guerra fra acab en las cumbres de Reykjavik (1986) y Washington (1987). El socialismo sovitico afirmaba ser una alternativa global al sistema capitalista. Dado que el capitalismo no se hundi, las perspectivas del socialismo dependan de su capacidad de competir con la economa capitalista mundial (reformada tras la Gran Depresin y la segunda guerra mundial, y trasformada por la revolucin postindustrial de las comunicaciones y la informtica). No obstante, desde 1960 el socialismo ya no era competitivo. El sistema capitalista mundial poda absorber la deuda de 3 billones de dlares que en los ochenta hundieron a los EE.UU. (mayor acreedor del mundo, hasta entonces). En cambio, nadie, ni dentro ni fuera, estaba dispuesto a hacerse cargo de una deuda equivalente en el caso sovitico. A finales de los setenta, las economas de la Comunidad Europea y Japn, juntas, eran un 60% mayores que la de los EE.UU.; en cambio, los aliados y satlites de los soviticos nunca llegaron a emanciparse, sino que siguieron practicando una sangra de decenas de miles de millones de dlares anuales a la URSS. Los pases del tercer mundo (que segn Mosc acabaran con el capitalismo) representaban el 80% del planeta, pero sus economas eran secundarias. A medida que la superioridad tecnolgica occidental fue creciendo no hubo competencia posible. Lo que precipit la cada del socialismo, fue la combinacin de sus defectos econmicos y la invasin acelerada de la economa socialista por parte de la economa capitalista, ms dinmica, avanzada y dominante. Fue la interaccin de la economa de modelo sovitico con la economa capitalista a partir de los sesenta lo que hizo vulnerable al socialismo. La derrota de la URSS no se debi a la confrontacin, sino a la distensin. No fue posible reconocer que la guerra haba acabado hasta el hundimiento del imperio sovitico (1989) y la disolucin de la URSS (1989-1991).

* La guerra fra transform la escena internacional en tres sentidos: 1) Haba eliminado o eclipsado totalmente las rivalidades y conflictos que configuraron la poltica antes de la segunda guerra mundial (salvo uno). Todas las grandes potencias (excepto dos) quedaron relegadas a la segunda o tercera divisin de la poltica internacional. Francia y Alemania no entraron en lucha despus de 1947, porque los alemanes podan ser controlados por EE.UU. 2) Congel y estabiliz la situacin internacional. Alemania permaneci dividida 46 aos en sectores: occidental (RFA1948), central (RDA-1954) y oriental (que se convirti en parte de Polonia y de la URSS). El fin de la guerra fra y el hundimiento de la URSS reunific a los dos sectores occidentales y dej las zonas de Prusia oriental anexionadas por los soviticos aisladas, separadas del resto de Rusia por el estado ahora independiente de Lituania. La poltica interna no se congel de la misma forma, salvo en el caso donde los cambios alteraran la lealtad de un estado a su respectiva potencia dominante. Los EE.UU. no estaban dispuestos a tolerar comunistas en el poder en Italia, Chile o Guatemala, y la URSS no estaba dispuesta a renunciar al derecho de mandar tropas a repblicas hermanas con gobiernos disidentes como Hungra y Checoslovaquia. Con excepcin de China, ningn pas importante cambio de bando. 3) La guerra fra llen al mundo de armas. Fue el resultado natural de cuarenta aos de competencia entre ambas potencias por armarse. A las economas muy militarizadas les interesaba vender sus productos en el exterior. Todo el mundo exportaba armas. El surgimiento de una poca de guerrillas y terrorismo origin una gran demanda de armas ligeras y porttiles, las ciudades de finales del siglo XX proporcionaron un nuevo mercado civil de esos productos. El fin de la guerra fra suprimi los puntuales que haban sostenido la estructura internacional: qued un mundo en confusin y parcialmente en ruinas. La idea norteamericana de

que el antiguo orden bipolar poda ser sustituido con un nuevo orden mundial basado en la nica superpotencia que haba quedado, pronto demostr ser irreal. El fin de la guerra fra demostr no ser el fin de un conflicto internacional, sino el fin de una poca, no slo para Occidente, sino para el mundo entero. Los aos entorno a 1990 fueron claramente uno de los momentos decisivos del siglo. Slo una cosa pareca slida entre tanta incertidumbre: los extraordinarios cambios que experiment la economa mundial y las sociedades humanas, durante un periodo transcurrido desde el inicio de la guerra fra.

IX: LOS AOS DORADOS Slo al final de los aos setenta, los observadores se dieron cuenta de que el mundo capitalista desarrollado principalmentehaba atravesado una etapa excepcional. Para los EE.UU. que dominaron la economa tras el fin de la segunda guerra mundial supuso la prolongacin de la expansin de los aos de la guerra, debido al tamao de su economa, su comportamiento no fue tan impresionante como el de otros pases. En el resto de los pases industrializados la edad de oro bati todas las marcas anteriores de desarrollo. La recuperacin tras la guerra era la prioridad de los europeos y Japn, despus de 1945 su xito se midi por la cercana a los objetivos del pasado y no del presente. En 1950 la mayora de los pases (excepto Alemania y Japn) haban vuelto a los niveles de preguerra, pero el principio de la guerra fra y el empuje de los partidos comunistas no invitaban a la euforia. Fue hasta los sesenta cuando se asent la prosperidad de Europa, y los observadores admitan que la economa en su conjunto continuara subiendo y subiendo para siempre. La edad de oro corresponda bsicamente a los pases capitalistas desarrollados, que representaban ! partes de la produccin y el 80% de las exportaciones de productos elaborados, aunque en un principio pareci que la parte socialista llevaba la delantera. El crecimiento de la URSS en los cincuenta era mayor al de cualquier pas occidental. Sin embargo, en los sesenta se hizo evidente que era el capitalismo, ms que el socialismo, el que se estaba abriendo camino. La edad de oro fue un fenmeno mundial aunque la opulencia generalizada quedara lejos del alcance de la mayora de la poblacin mundial. La poblacin del tercer mundo se duplic en los siguientes 35 aos a partir de 1950 (frica, Extremo Oriente, sur de Asia y Amrica Latina). La esperanza de vida se prolong una media de siete aos, o diecisiete con relacin a los aos treinta. Esto significa que la produccin de alimentos aument ms deprisa que la poblacin, tanto en las zonas desarrolladas como en las regiones no industrializadas.

El problema de los pases desarrollados era que producan unos excedentes de productos alimentarios, que en los ochenta decidieron producir bastante menos, o inundar el mercado por debajo del precio de coste, compitiendo as con el precio de los productores de los pases pobres. El mundo industrial se expandi por los pases capitalistas y socialistas y por el tercer mundo. En todas partes el nmero de pases dependientes de la agricultura, por lo menos para financiar sus importaciones del resto del mundo, disminuy de forma notable. La produccin mundial de manufacturas se cuadriplic entre principios de los cincuenta y principios de los setenta, adems, el comercio mundial de productos elaborados se multiplic por diez. La produccin agrcola mundial tambin se dispar, no por el cultivo de nuevas tierras, sino por el aumento de la productividad. El efecto de esta explosin fue la contaminacin y el deterioro ecolgico, aunque en esta poca fue un efecto secundario. La ideologa del progreso daba por sentado que el creciente dominio de la naturaleza por parte del hombre era la justa medida del avance de la humanidad. Se utilizaron mtodos industriales de produccin para construir viviendas pblicas rpido y barato, por lo que los sesenta fueron el decenio ms nefasto del urbanismo humano. Los aeropuertos sustituyeron a las estaciones de ferrocarril como el edificio simblico del transporte. El impacto de las actividades humanas (industriales y agrcolas) sobre la naturaleza, se increment por el aumento del uso de combustibles fsiles (carbn, petrleo, gas natural). La edad de oro es fue de oro porque el precio medio de barril de crudo saud era inferior a los dos dlares a lo largo de todo el periodo de 1950-1973, haciendo que la energa fuese muy barata y continuara abaratndose. Las emisiones de dixido de carbono se triplicaron entre 1950-1973. La era del automvil haca tiempo en Norteamrica- lleg a Europa y luego al mundo socialista y a la clase media latinoamericana, mientras que la baratura de los combustibles hizo al camin y el autobs los principales medios de transporte del planeta. Buena parte de la expansin mundial fue un proceso de ir acortando distancias. Bienes y servicios restringidos a las

minoras se pensaba ahora para un mercado de masas, como sucedi con el turismo a playas soleadas. Neveras, lavadoras, telfonos, se convirtieron en indicador de bienestar habitual. Ahora el ciudadano medio poda vivir como slo los muy ricos haban vivido en tiempos de sus padres, con la diferencia de que la mecanizacin haba sustituido a los sirvientes. El motor de la expansin econmica fue la revolucin tecnolgica. No slo contribuy a la multiplicacin de los productos, sino a la de productos desconocidos. La guerra, con su demanda de alta tecnologa prepar una serie de procesos revolucionarios luego adaptados al uso civil (televisin, magnetfonos, radar, motor a reaccin, electrnica e informtica). La industria e incluso la agricultura superaron por primera vez la tecnologa del siglo XIX. Este terremoto tecnolgico tuvo varias consecuencias: Primero. Transform la vida cotidiana en los pases ricos e incluso en los pobres, donde la radio llegaba hasta las aldeas ms remotas; la revolucin verde transform el cultivo del arroz y el trigo, y el uso del plstico se generaliz en el calzado. La revolucin tecnolgica penetr en la conciencia del consumidor que la novedad se convirti en el principal atractivo a la hora de venderlo todo. La premisa era que lo nuevo no slo quera decir mejor, sino revolucionario. Los productos que representaron novedades tecnolgicas son incontables: televisin, LPs, cassettes, CDs, relojes digitales, calculadoras de bolsillo, equipos de sonido, fotogrficos y vdeo domsticos. Estas innovaciones sufrieron el sistemtico proceso de miniaturizacin: la portabilidad aument intensamente su gama y su mercado potenciales. Segundo. A ms complejidad de la tecnologa en cuestin, ms complicado se hizo el camino desde el descubrimiento o la invencin hasta la produccin, y ms complejo y caro el proceso de creacin. La investigacin y el desarrollo consolidaron la ventaja de las economas de mercado desarrolladas, la innovacin tecnolgica no floreci en las economas socialistas. El proceso innovador se hizo tan continuo, que el coste del desarrollo de nuevos productos se convirti en una proporcin cada vez mayor e indispensable de los costes de produccin.

Tercero. Las nuevas tecnologas emplearon de forma intensiva el capital y eliminaron la mano de obra (menos cientficos y tcnicos) o llegaron a sustituirla. La caracterstica de la edad de oro es que necesit grandes inversiones constantes, y no necesit a la gente, salvo como consumidores. Aunque esto no result evidente durante una generacin, pues en los pases industrializados, la clase trabajadora industrial mantuvo o aument dentro de la poblacin activa. El ideal al que aspiraba la edad de oro era la produccin o el servicio sin la intervencin del ser humano, que slo resultaba necesario para la economa en un sentido: como comprador de bienes y servicios. Todos los problemas que haba afligido al capitalismo en la era de las catstrofes parecieron disolverse y desaparecer. El ciclo de expansin y recesin se convirti en una sucesin de leves oscilaciones. No se puede hablar de desempleo masivo en Occidente, cuando Europa tena un paro medio de 1,5% y Japn un 1,3%. Slo en Norteamrica no se haba eliminado an. Los ingresos de los trabajadores aumentaba ao tras ao de forma casi automtica. La gama de bienes y servicios que ofreca el sistema productivo convirti lo que haba sido un lujo en productos de consumo diario, y esa gama se ampliaba un ao tras otro. Vista en perspectiva, la edad de oro fue slo otra fase culminante del ciclo de Kondratiev, esta sucesin de ciclos de onda larga de aproximadamente medio siglo de duracin era normal desde el siglo XVIII. Lo que hay que explicar no es eso, sino la escala y el grado de profundidad de esta poca de expansin dentro del siglo XX. Es evidente que el gran salto de la economa produjo una reestructuracin y una reforma sustanciales en el capitalismo, y una gran avance en la globalizacin e internacionalizacin de la economa. El primer punto produjo una economa mixta, que facilit los estados de la planificacin y la gestin de la modernizacin econmica, adems de incrementar la demanda. El compromiso poltico de los gobiernos con el pleno empleo y en menor grado- con el bienestar y la seguridad social, dio pie a la existencia de un mercado de consumo masivo de artculos de lujo que ahora pasaran a considerarse necesarios.

El segundo factor multiplic la capacidad productiva de la economa mundial al posibilitar la divisin internacional del trabajo ms compleja y minuciosa. Al inicio esto se limit a los pases desarrollados, el rea socialista qued aparte y el tercer mundo opt por una industrializacin planificada y separada, reemplazando la importacin con la propia produccin de artculos manufacturados. Lo que experimento el gran estallido fue el comercio de productos industriales, el comercio de manufacturas se multiplic por diez en los veinte aos posteriores a 1953. La reestructuracin del capitalismo y el avance de la internacionalizacin de la economa fueron fundamentales. Aunque no est claro que la revolucin tecnolgica no explica por s sola la edad de oro, pues gran parte de la nueva industrializacin consisti en la extensin a nuevos pases de las viejas industrias basadas en las viejas tecnologas del XIX e inicios del XX (carbn, hierro, acero, petrleo y motor de explosin. La alta tecnologa y sus innovaciones pronto se constituyeron en parte misma de la expansin econmica, aunque no son decisivas por s mismas. El capitalismo de la posguerra era una especie de matrimonio entre liberalismo econmico y socialdemocracia, con prstamos sustanciales de la URSS (planificacin econmica). No obstante, los telogos del mercado libre reaccionaron defendiendo la pureza del mercado, condenando las polticas que hicieron de la edad de oro una poca de prosperidad. La memoria de la experiencia de entreguerras y la Gran Depresin contribuyeron a reformar al capitalismo, ahora se anexaba la perspectiva del comunismo y del podero sovitico. El desastre de entre guerras se debi en gran parte a la disrupcin del sistema comercial y financiero mundial y su fragmentacin en economas nacionales. El sistema goz de estabilidad gracias a la hegemona de la economa britnica y la libra esterlina, ahora ese control lo tena que asumir EE.UU. y el dlar. La Gran Depresin se debi al fracaso del mercado libre sin restricciones. A partir de entonces, habra que complementar al mercado con la planificacin y la gestin pblica de la economa, o actuar dentro del marco de las mismas.

La tutuela y planificacin estatal no era novedad en algunos pases, desde Francia hasta Japn, incluso era bastante habitual en occidente despus de 1945. No era cuestin de socialismo o antisocialismo. Los partidos socialistas y los movimientos obreros encajaban en el nuevo capitalismo reformado, porque no disponan de una poltica econmica propia, excepto los comunistas, cuya meta era tomar el poder y seguir el modelo sovitico. La izquierda dirigi su atencin hacia la mejora de las condiciones de vida de su electorado de clase obrera. Un capitalismo reformado que reconociera la importancia de la mano de obra y de las aspiraciones socialdemcratas les pareca bien. La clase dirigente occidental de la posguerra estaba convencida de que la vuelta al laissez-faire y a una economa de libre mercado inalterable era impensable. El pleno empleo, la detencin del comunismo y la modernizacin de la economa eran la prioridad y justificaban una intervencin estatal de mxima firmeza, estando incluso dispuestos a asociarse con movimientos obreros organizados, siempre que no fuesen comunistas. Estas polticas obtuvieron grandes xitos. La adaptacin de las ideas soviticas a las economas capitalistas mixtas tuvieron grandes consecuencias, como ejemplo est Francia que entre 1950 y 1979 acort distancias con respecto a EE.UU. ms que ningn otro de los pases industrializados. La reconstruccin de la economa internacional se tradujo parcialmente en acuerdos institucionales concretos. El Banco Mundial y el FMI se crearon para facilitar la inversin a largo plazo y mantener la estabilidad monetaria, adems de abordar problemas de la balanza de pagos. Cuando se hundi el modelo original de la ONU con la guerra fra, estas instituciones quedaron subordinadas a la poltica de los EE.UU. Los planificadores del nuevo mundo intentaron crear instituciones operativas para su proyectos, y fracasaron. A diferencia de la ONU, el sistema internacional de comercio y de pagos funcion. La edad de oro fue la poca de libre comercio, libertad de movimiento de capitales y estabilidad cambiaria que tenan en mente los planificadores durante la guerra. Ellos se debi al dominio de los EE.UU. y al dlar, que fue eficaz

estabilizador por su vinculacin con una cantidad concreta de oro, hasta que el sistema se cay a finales de los sesenta. Una expansin agresiva estaba en el nimo de la poltica norteamericana al acabar la guerra. La guerra fra les incit a adoptar una perspectiva a largo plazo, al convencerlos de ayudar a sus competidores acrecer lo ms rpido posible (Plan Marshall). La economa capitalista mundial se desarroll en torno a los EE.UU. cuya economa planteaba menos obstculos a los movimientos internacionales de los factores de produccin que cualquier otra, excepto en el caso de la migracin. No obstante, la gran expansin econmica de la edad de oro se alimento de la mano de obra parada y de los grandes flujos migratorios internos, del campo a la ciudad y de las regiones pobres a las ricas. Sin embargo, los gobiernos se resistieron a la libre inmigracin, en su mayora slo se concedieron permisos de residencia condicionales y temporales, para que las personas pudieran ser repatriadas fcilmente. En la edad de oro la inmigracin era un tema poltico delicado, en los setenta condujo a un aumento pblico de la xenofobia en Europa. Durante la edad de oro la economa sigui siendo ms internacional que trasnacional. El comercio recproco entre pases era cada vez mayor, pero aunque las economas industrializadas comprasen ms los productos de unas y otras, el grueso de su actividad econmica continu siendo domstica. A partir de los sesenta apareci una economa cada vez ms trasnacional (sistema de actividades econmicas para las cuales los estados y sus fronteras no son la estructura bsica, sino meras complicaciones). Este proceso vino acompaado de una creciente internacionalizacin entre 1965-1990 la produccin mundial dedicada a la exportacin se duplic-. Esta trasnacionalizacin tiene tres aspectos: las compaas trasnacionales (multinacionales); la nueva divisin del trabajo y el surgimiento de las actividades offshore (extraterritoriales) en parasos fiscales, es decir, la prctica de registrar la sede legal de un negocio en territorios minsculos y fiscalmente generosos que permitan evitar los impuestos y dems limitaciones de otros pases.

La City de Londres se convirti en una plaza financiera offshore gracias a la inversin de eurodlares. Los dlares depositados en bancos fuera de los EE.UU. y no repatriados, para evitar las restricciones de sus leyes financieras, se convirtieron en un instrumento financiero negociable. Estos dlares flotantes se convirtieron en la base de un mercado global totalmente incontrolado, y experimentaron un tremendo crecimiento. Primero EE.UU. y despus todos los gobiernos acabaron por ser sus vctimas, ya que perdieron el control sobre los tipos de cambio y la masa monetaria. Las compaas multinacionales estadounidenses aumentaron sus filiales de 7,500 en 1950 a 23 mil en 1966. Adems, cada vez ms compaas de otros pases siguieron su ejemplo. La novedad radicaba en la escala de las operaciones de estas entidades trasnacionales: las estadounidenses a principios de los ochenta acumulaban ! de las exportaciones y la mitad de las importaciones de su pas. La funcin principal de tales compaas era internacionalizar los mercados ms all de las fronteras nacionales, es decir, convertirse en independientes de los estados y de su territorio. Las estadsticas de importaciones y exportaciones reflejan en realidad el comercio interno dentro de una entidad trasnacional que opera en varios pases. Este fenmeno reforz la tendencia natural del capital a concentrarse. En 1960 las ventas de las mayores firmas del mundo (no socialista) equivalan al 17% del PNB del mundo. La mayora de las trasnacionales tenan su sede en estados desarrollados importantes. Si al principio la vinculacin con sus gobiernos fue estrecha, a finales de la edad de oro es dudoso que cualquier de ellas pudiera decirse con certeza que se identificaba con su gobierno o con los intereses de su pas. La tendencia de emanciparse de los estados nacionales se hizo ms patente a medida que la produccin industrial empez a trasladarse fuera de los pases europeos y norteamericanos. Los pases desarrollados empezaron a exportar un porcentaje mayor de sus productos elaborados al resto del mundo, a su vez, el tercer mundo empez a exportar manufacturas a una escala considerable hacia los pases desarrollados e industrializados. Las

nuevas industrias del tercer mundo abastecan no slo a unos mercados locales en expansin, sino tambin al mercado mundial, exportando artculos producidos por la industria local o formando parte del proceso de fabricacin transnacional. Esta fue la innovacin decisiva de la edad de oro, que no hubiera podido darse sin la revolucin en el mbito del transporte y las comunicaciones, que hizo posible dividir la produccin de un solo artculo entre varios pases, transportando va area el producto parcialmente acabado entre estos centros y dirigiendo de forma centralizada el proceso en su conjunto gracias a la moderna informtica. A medida que el mundo se iba convirtiendo en una unidad, las economas nacionales de los grandes estados se vieron desplazadas por estas plazas financieras extraterritoriales, situadas en su mayora en los pequeos o minsculos miniestados (ciudades-estado), que en la edad de oro se hizo evidente que podan prosperar tanto como las grandes economas nacionales, e incluso ms, proporcionando directamente servicios a la economa global. El mundo ms conveniente para los gigantes multinacionales es un mundo poblado por estados enanos o sin ningn estado. El desplazamiento de las viejas industrias de su ncleo original se bas en la combinacin de crecimiento econmico en una economa capitalista basada en el consumo masivo por parte de una poblacin activa plenamente empleada y cada vez mejor pagada y protegida. Se basaba tambin en un acuerdo tcito entre las organizacin obreras y las patronales para mantener las demandas de los trabajadores dentro de unos lmites para no mermar los beneficios, y no mantener las expectativas de tales beneficios muy altas como para justificar las inversiones. Con el fin de la edad de oro estos acuerdos sufrieron la crtica de los telogos del libre mercado que los acusaron de corporativismo. A los empresarios no les importaba pagar salarios altos en plena expansin y con cuantiosos beneficios. Los trabajadores obtenan salarios y beneficios complementarios que iban subiendo con regularidad. Los gobiernos conseguan estabilidad

poltica, debilitando as a los partidos comunistas y unas condiciones predecibles para la gestin macroeconmica. Tras la guerra hubo en todas partes gobiernos reformistas (dominados por socialistas, socialdemcratas, incluso con presencia comunista hasta 1947), aunque este reformismo pronto se bati en retirada, aunque se mantuvo el consenso. La gran expansin econmica de los cincuenta estuvo dirigida por gobiernos conservadores moderados. Lo que ocurri es que el espritu de la poca estaba en contra de la izquierda: no era momento de cambiar. En los sesenta se registr un giro hacia la izquierda, debido al retroceso del liberalismo econmico y en parte porque la generacin que presidi el sistema capitalistas desapareci hacia 1964. En los sesenta la izquierda moderada volvi a gobernar muchos estados de Europa occidental. Esta cambio fue paralelo a la aparicin de los estados de bienestar, es decir, estados en los que el gasto en bienestar se convirti en la mayor parte del gasto pblico total y la gente dedicada a actividades de bienestar social form el conjunto ms importante de empleados pblicos. A finales de los sesenta todos los estados capitalistas avanzados se haban convertido en estados de bienestar. La poltica de las economas de mercado desarrolladas pareca tranquila. Por eso el sbito estallido del radicalismo estudiantil en 1968 tom a polticos e intelectuales por sorpresa. Era un signo de que la estabilidad de la edad de oro no poda durar. Esta dependa de el equilibro entre el aumento de la produccin y la capacidad de los consumidores de absorberlo. Los salarios tenan que subir lo bastante deprisa como para mantener el mercado a flote, pero no demasiado deprisa, para no recortar los mrgenes de beneficio. Adems, dependa del dominio de EE.UU. En los aos sesenta la hegemona de los EE.UU. entr en decadencia y el sistema monetario mundial basado en la convertibilidad del dlar en oro, se vino abajo. Adems, las grandes reservas de mano de obra provenientes de las migraciones estaba a punto de agotarse. Se registr un cambio de actitud de la moderacin y la calma de las negociaciones salariales anteriores a 1968 y las de los ltimos aos de la edad de oro, debido al descubrimiento de que

los aumentos salariales peleados por los sindicatos eran inferiores a los que podan conseguirse presionando al mercado. Este cambio de actitud de los trabajadores fue ms significativo que las protestas estudiantiles de 1968, que fue un fenmeno ajeno a la economa y a la poltica. Moviliz un sector minoritario de la poblacin: la juventud de clase media. Su trascendencia cultural fue mayor que la poltica, a diferencia de movimientos anlogos en pases dictatoriales y del tercer mundo. Pero sirvi de aviso para una generacin que crea haber resuelto para siempre los problemas de la sociedad occidental. El 68 no fue el fin ni el principio de nada, sino slo un signo. A diferencia del estallido salarial, el hundimiento del sistema financiero internacional en 1971, el boom de las materias primas de 1972-1973 y de la crisis del petrleo de la OPEP de 1973, no tiene gran relevancia para la historia econmica. A principios de los setenta la expansin de la economa acelerada por una inflacin en rpido crecimiento, por un enorme aumento de la masa monetaria mundial y por el ingente dficil norteamericano, se volvi frentica. La economa entr en crisis en 1974 cuando el PNB de los pases industrializados avanzados cay sustancialmente. La economa mundial no recuper su antiguo mpetu tras el crac. Fue el fin de una poca. Las dcadas posteriores a 1973 serian una era de crisis. No obstante, la edad de oro llev a cabo la revolucin ms drstica, rpida y profunda en los asuntos humanos de la que se tenga constancia histrica.

X: LA REVOLUCIN SOCIAL, 1945-1990 En el tercer cuarto del presente siglo se dio la transformacin social mayor y ms intensa, rpida y universal de la historia de la humanidad. Es verdad que en las zonas desarrolladas del mundo haca tiempo que vivan en un mundo de cambios, transformaciones tecnolgicas e innovaciones culturales constantes. Pero para la mayor parte del planeta los cambios fueron tan repentinos como cataclsmicos. Para el 80% de la humanidad la Edad Media se termin en los aos cincuenta, o mejor dicho, sinti que se haba terminado en los aos sesenta. Quienes vivieron la realidad de estas transformaciones no se hicieron cargo de su alcance, pues las experimentaron progresivamente y no las concibieron como revoluciones permanentes. El cambio social ms drstico y de mayor alcance de la segunda mitad de siglo, y que nos separa para siempre del mundo del pasado, es la muerte del campesinado. Es vsperas de la segunda guerra mundial, slo Gran Bretaa y Blgica eran pases industrializados donde la agricultura y la pesca empleaban a menos del 20% de la poblacin. En los EE.UU. y Alemania, las dos mayores economas industriales, la poblacin rural representaba la cuarta parte de la poblacin. Para principios de los ochenta ningn pas occidental tena una poblacin rural superior al 10% del total. Algo an ms extraordinario fue el declive de la poblacin rural en los pases con falta de desarrollo industrial. En Amrica Latina, al trmino de la segunda guerra mundial, los campesinos constituan la mitad o la mayora de la poblacin activa. Pero ya en los setenta no haba ningn pas en que no estuvieran en minora. La situacin era parecida en los pases islmicos. Slo tres regiones del planeta seguan dominadas por sus pueblos y campos: el frica subsahariana, el sur y el sureste de Asia y China. Es cierto que estas regiones de poblacin rural seguan representando a la mitad del gnero humano a finales de la poca. Sin embargo, incluso ellas acusaban los embates del desarrollo econmico.

En las regiones pobres del mundo la revolucin agrcola no estuvo ausente, aunque fue ms incompleta. En conjunto, los pases del tercer mundo y del segundo (anteriormente o todava socialista) dejaron de alimentarse a s mismos, y no producan los excedentes alimentarios exportables que seran de esperar siendo pases agrcolas. Como mximo se les animaba a especializarse en cultivos de exportacin para los mercados del mundo desarrollado. El mundo de la segunda mitad del siglo XX se urbanizo como nunca, a mediados de los ochenta el 42% de su poblacin era urbana. Las aglomeraciones urbanas ms grandes de finales de los ochenta se encontraban en el tercer mundo: El Cario, Ciudad de Mxico, Sao Paulo y Shanghai; mientras el mundo desarrollado segua estando ms urbanizado que el mundo pobre, sus propias grandes ciudades se disolvan. No obstante, el viejo mundo y el nuevo mundo convergieron. La tpica gran ciudad del mundo desarrollado se convirti en una regin de centros urbanos interrelacionados, situados alrededor de una zona administrativa o de negocios. Surgieron redes perifricas de circulacin subterrnea rpida en todas partes. La descentralizacin se extendi al irse desarrollando barrios o complejos residenciales suburbanos con sus propios servicios comerciales y de entretenimiento. La ciudad del tercer mundo aunque conectada tambin por redes de transporte pblico y un sin fin de nmeros de autobuses y taxis colectivos, no pudieron evitar estar mal dispuestas y estructuradas, debido en parte a la magnitud de su poblacin y porque muchas surgieron a partir de barrios de chabolas en espacios abiertos sin utilizar. A la par de la decadencia del campesinado, se experiment un auge de las profesiones para las que se necesitaban estudios secundarios y superiores. La demanda de plazas de enseanza secundaria y superior se multiplic a un ritmo extraordinario, al igual que la cantidad de gente que haba cursado o estaba cursando esos estudios. Este estallido se dej sentir en la enseanza universitaria, hasta entonces insignificante desde el punto de vista demogrfico. A finales de los ochenta los estudiantes se contaban por millones en varios pases (del 2,5 al

3% de la poblacin total). La fiebre universitaria fue menos acusada en los pases socialistas, pese al orgullo de su poltica de educacin de masas, a medida que las dificultades del sistema crecieron en los setenta y ochenta, estos pases se rezagaron con respecto a Occidente. La enseanza superior se convirti en la mejor forma de conseguir ingresos ms elevados, pero sobre todo, un nivel social ms alto. La mayora de los estudiantes proceda de familias ms acomodadas que el trmino medio, pero no necesariamente ricas. La expansin econmica mundial hizo posible que familias humildes pudieran permitirse que sus hijos estudiasen de tiempo completo. En los setenta la cifra mundial de universidades se duplic con creces. Esta multitud de jvenes estudiantes y profesores eran un nuevo factor tanto en la cultura como en la poltica. Tal como revelaron los setenta, eran polticamente radicales y explosivos, adems de eficaces para dar expresin nacional e incluso internacional al descontento poltico y social, como en el movimiento estudiantil de 1968. El motivo porque el 68 no fue la revolucin fue que los estudiantes no podan hacerla solos. Su eficacia radicaba en su ejemplo era capaz de denotar a grupos mayores pero ms difciles de inflamar (como los movimientos obreros). Tras el fracaso de los sueos del 68, algunos estudiantes radicales intentaron hacer la revolucin por su cuenta formando bandas armadas terroristas, pero aunque estos movimientos recibieron mucha publicidad, rara vez tuvieron incidencia poltica seria. Es significativo que el nuevo grupo social de los estudiantes fuera el nico de entre los nuevo y viejos agentes sociales que opt por la izquierda radical. Se ha explicado en parte este fenmeno por el esencial mpetu revolucionario, entusiasta y de desorden de la generacin joven, pero esto no explica porqu los jvenes que estaban a las puertas de un futuro mucho mejor que el de sus padres, se sentan atrados por el radicalismo poltico. En realidad, un alto porcentaje de estudiantes no era as, sino que se contentaba con el ttulo que le garantizara el futuro, pero stos resultaban menos visibles que la minora de los polticamente activos.

La explosin de la demanda universitaria rebas a las instituciones universitarias que no estaban preparadas ni fsica ni organizativa ni intelectualmente para esta afluencia. El resentimiento contra las autoridades universitarias se hizo fcilmente extensivo a todas las autoridades, y eso hizo en Occidente que los estudiantes se inclinaran hacia la izquierda. Este nuevo colectivo estudiantil se encontraba en una situacin incmoda con respecto al resto de la sociedad. Su descontento no era menguado por la conciencia de estar viviendo en unos tiempos que haban mejorado asombrosamente, mucho mejor que el que sus padres pudieran llegar a vivir. Al contrario, crean que las cosas podan ser distintas y mejores, aunque no supieran exactamente cmo. La explosin de descontento estudiantil se produjo en el momento culminante de la gran expansin mundial. El empuje de su radicalismo moviliz a grupos acostumbrados a movilizarse por motivos econmicos. El efecto ms inmediato de la rebelin estudiantil europea fue una oleada de huelgas de obreros en demanda de salarios ms altos y de mejores condiciones laborales. A diferencia de la poblacin rural y universitaria, la clase trabajadora industrial no experimento ningn cataclismo demogrfico hasta que en los ochenta entr en ostensible decadencia. Al final de los aos dorados haba ms obreros en el mundo, en cifras absolutas, y una mayor proporcin de trabajadores industriales dentro de la poblacin mundial ms alta que nunca. Las viejas industrias del siglo XIX y principios del XX entraron en decadencia (la minera del carbn, la industria siderrgica, la industria textil que se desplaz a otros pases-). Las viejas zonas industriales se convirtieron en cinturones de herrumbe (rustbelts) e incluso pases como Gran Bretaa se desindustrializaron en gran parte. Las nuevas industrias eran muy diferentes a las viejas. Las clsicas regiones industriales posfordianas no tenan grandes ciudades industriales, empresas dominantes, enormes fbricas. Eran mosaicos o redes de empresas que iban desde industrias caseras hasta modestas fbricas (de alta tecnologa) dispersas por

el campo y la ciudad. No obstante, al final la clase obrera acab siendo vctima de las nuevas tecnologas, especialmente los hombres no cualificados, fcilmente sustituibles por mquinas automticas. Las crisis econmicas de los ochenta generaron paro masivo por primera vez en cuarenta aos en Europa. Entre 1973 y finales de los ochenta, el total de los empleados de la industria de los seis viejos pases industrializados de Europa cay en siete millones, casi la cuarta parte. No fue una crisis de clase, sino de conciencia. A finales del siglo XIX los obreros aprendieron a verse como una clase obrera nica, y a considerar este hecho como el ms importante de su condicin de seres humanos dentro de la sociedad. Los una la tremenda segregacin social, su estilo de vida propio e incluso su ropa, as como la falta de oportunidades en comparacin con los empleados administrativos y comerciales, a pesar de su igualdad en trminos econmicos. El elemento fundamental de sus vidas era la colectividad, el predominio del nosotros sobre el yo. La fuerza de los movimientos obreros era la conviccin justificada de que la gente como ellos no poda mejorar sino mediante la actuacin colectiva, a travs de organizaciones. Sin embargo, durante la poca dorada casi todos estos elementos quedaron tocados. El pleno empleo y una sociedad de consumo de masas transform por completo la vida de la gente dela clase obrera de los pases desarrollados. La prosperidad y la privatizacin de la existencia separaron lo que la pobreza y el colectivismo haban unido. Ahora la mayora tena al alcance una cierta opulencia y la distancia entre el dueo de un bocho y el de un mercedes era menor que entre el dueo de un coche y alguien que no lo tiene. Al final de los ochenta, durante la crisis econmica, el neoliberalismo presion las polticas de bienestar. La mano de obra cualificada se ajust mejor a la era moderna de la produccin de alta tecnologa, a pesar de que otros obreros perdieron terreno. Los trabajadores cualificados se convirtieron en partidarios potenciales de la derecha poltica, y ms an debido a que las organizaciones socialistas y obreras tradicionales siguieron comprometidas con el bienestar social.

Adems, las migraciones en masa provocaron la aparicin de una diversificacin tnica y racial de la clase obrera, con los consiguientes conflictos en su seno. Dejando a un lado el racismo, las migraciones en el XIX no dividan a la clase obrera, ya que cada grupo encontraba un hueco dentro de la economa, que acababa monopolizando. En la Europa occidental de la posguerra los nuevos inmigrantes ingresaron en el mismo mercado laboral que los nativos, y con los mismos derechos, excepto donde se les consider trabajadores invitados temporales e inferiores. En ambos casos se produjeron tensiones. Un cambio importante que afect a la clase obrera fue el papel de comenzaron a desempear las mujeres. La proporcin de mujeres en la poblacin activa aument. Tanto su crecimiento como su mantenimiento en los pases desarrollados dependi de las circunstancias nacionales. Las mujeres entraron en la enseanza superior, en 1960 no eran ni la mitad de la poblacin estudiantil ni en Europa ni en los EE.UU. (los estados socialistas impulsaron en mayor grado la importacin femenina al estudio). En 1980 la mitad o ms de todos los estudiantes eran mujeres en EE.UU., Canad y los pases socialistas. La entrada masiva de mujeres casada en el mercado laboral y la expansin de la enseanza superior son fundamentales para explicar los movimientos feministas de los sesenta. En todos los pases que celebraban elecciones de algn tipo, las mujeres haban obtenido el sufragio en los sesenta o antes, excepto en algunos pases islmicos y en Suiza. Estos cambios ni se lograron por presiones feministas ni repercutieron de manera inmediata en la situacin de las mujeres. Sin embargo, a partir de los setenta hay un renacer del feminismo, las mujeres como grupo se convirtieron en una fuerza poltica destacada como nunca antes lo haba sido. La nueva conciencia sexual provoc la rebelin de las mujeres tradicionalmente fieles de los pases catlicos contra las doctrinas ms impopulares de la Iglesia. La entrada de las mujeres casadas en el mercado laboral supona cambios en las relaciones entre ambos sexos, aunque no necesariamente fue as, como en la URSS, donde las mujeres casadas se haban encontrado con la doble carga de las responsabilidades familiares y las laborales, sin que hubiera

cambio alguno en las relaciones de ambos sexos ni en lo pblico ni en lo privado. La nueva importancia que adquirieron algunas mujeres en la poltica (Indira Gandhi, Corazn Aquino, Isabel Pern) no puede utilizarse como indicador directo de la situacin del conjunto de las mujeres en los pases afectados. De hecho, el contraste entre las gobernantes de pases como India, Pakistn y Filipinas, y la situacin de opresin de las mujeres en esa parte del mundo pone de relieve su carcter atpico. Antes de la segunda guerra mundial, el acceso de cualquier mujer a la jefatura de cualquier estado era considerado polticamente impensable. Al llegar a 1990 las mujeres eran o haban sido jefes de gobiernos en diecisis estados. En el tercer mundo, la inmensa mayora de las mujeres de clase humilde y escasa cultura permanecieron apartadas del mbito pblico, aunque en algunos estados apareci un reducido sector de mujeres emancipadas y avanzadas. En el mundo socialista la situacin era paradjica, la prctica totalidad de las mujeres eran asalariadas, el comunismo desde el punto de vista ideolgico era defensor de la igualdad y la liberacin femeninas. Pero con excepciones, las mujeres no destacaban en las primeras filas de la poltica de sus partidos. El sueo revolucionario de transformar las relaciones entre ambos sexos no tuvo gran xito incluso en los lugares como la URSS en donde se intent seriamente convertirlo en realidad. En los pases atrasados y comunistas el intento se vio bloqueado por la no cooperacin de poblaciones tradicionalistas, que seguan con sus prcticas discriminatorias a pesar de lo que dijera la ley. Sin embargo, las mujeres lograron en muchas partes la igualdad de derechos legales y polticos, accedieron a la enseanza, a los mismos puestos de trabajo que los hombres, e incluso pudieron quitarse el velo para circular libremente en pblico. A pesar de los logros y fracasos del socialismo, ste no gener movimientos especficamente feministas. Es improbable que las cuestiones que preocupaban a los movimientos feministas occidentales hubieran encontrado resonancia en los estados comunistas. En los EE.UU. en 1981 las mujeres eliminaron totalmente a los hombres de las profesiones administrativas, eran

el 50% de los agentes de la propiedad inmobiliaria y casi el 40% de los cargos bancarios y financieros y una presencia sustancial en las profesiones intelectuales: 35% del profesorado universitario y una cuarta parte de los especialistas en ordenadores, adems del 22% del personal en ciencias naturales. En cambio, el monopolio masculino sigui en las profesiones manuales, cualificadas o no: camioneros (2,7%), electricistas (1,6%) y mecnicos (0,6%) eran mujeres. La igualdad de trato y de oportunidades deban por sentado que no haba diferencias significativas entre hombres y mujeres, pero para la mayor parte de las mujeres del mundo, sobre todo las pobres, era evidente que la inferioridad social de la mujer se deba en parte al hecho de no ser del mismo sexo que el hombre, y necesitaban que tuvieran en cuenta esta especificidad. La fase posterior del movimiento feminista aprendi a insistir en la diferencia existente entre ambos sexos, adems de en las desigualdades. La desaparicin de la mano de obra infantil provoc que las madres pobres fueran a trabajar despus de 1945. Para las familias cuyos hijos asistan a la escuela para mejorar sus perspectivas de futuro, represent carga econmica mayor. Pero las mujeres casadas de clase media con maridos con ingresos correspondientes a su nivel social, ir a trabajar rara vez representaba una aportacin sustancial a los ingresos familiares, sino una forma de ejercer su derecho a ser una persona por s misma, y no un apndice del marido y el hogar, alguien a quien el mundo juzgase como individuo y no como miembro de una especie (madre y ama de casa). Las mujeres fueron un elemento crucial de la revolucin cultural, ya que sta encontr su eje central, as como su expresin, en los cambios experimentados por la familia y el hogar tradicionales, de los que las mujeres siempre haban sido el componente central.

XI: LA REVOLUCIN CULTURAL La mejor forma de acercarse a la revolucin cultural es a travs de las relaciones entre ambos sexos (la familia) y entre las distintas generaciones (el hogar). A pesar de las variaciones, la mayora de la humanidad comparta una serie de caractersticas: existencia del matrimonio monogmicos, familias patriarcales, familias de varios miembros, superioridad de los padres sobre los hijos de y de los viejos sobre los ms jvenes. En la segunda mitad del siglo XX esta distribucin bsica empez a cambiar de manera desigual, por lo menos en los pases desarrollados. En Inglaterra y Gales en 1938 por cada 58 bodas haba un divorcio, a mediados de los ochenta haba uno por cada 2,2. De hecho, el los pases con moral ms estricta (Francia y Blgica) los divorcios se triplicaron entre 1970 y 1985. Algo le estaba ocurriendo al matrimonio en Occidente. La cantidad de gente que viva sola tambin empez a crecer. En muchas de las grandes ciudades, constituan ms de la mitad de los hogares, en cambio, la familia nuclear occidental, se encontraba en franca retirada: en los EE.UU. cay del 44% al 29% del total de los hogares entre 1960-1980; en Suecia a mediados de los ochenta la mitad de los nios nacidos eran hijos de madres solteras. Los aos sesenta y setenta fueron una poca de gran liberalizacin tanto para los heterosexuales como para los homosexuales y dems disidentes en cultura sexual. En Gran Bretaa las prcticas homosexuales se legalizaron en los sesenta, en Italia el divorcio se legaliz en 1970, los anticonceptivos y la informacin sobre control natal se legalizaron en 1971 y el aborto en 1978. No obstante, la ley reconoci ms que cre el nuevo clima de relajacin sexual. Pasaron a ser permitidas cosas que hasta entonces haban estado prohibidas, no slo por la ley o la religin, sino por la moral y las convenciones sociales. Estas tendencias no afectaron por igual a todo el mundo. Mientras el divorcio aument en los pases donde era permitido, el

matrimonio se volvi mucho menos estable en otros; el divorcio era menos corriente en Amrica Latina, Espaa e Italia. Por otra parte, el auge de la cultura juvenil indicaba un profundo cambio en la relacin existente entre las distintas generaciones. Los jvenes se convirtieron en un grupo social independiente. La radicalizacin poltica de los sesenta de automarginados culturales de varios tipos, perteneci a los jvenes y fue liderada por miembros de su mismo grupo. La nueva autonoma de la juventud como estrato social independiente qued simbolizada por el hroe cuya vida y juventud acaban al mismo tiempo; la manifestacin caracterstica fue la msica rock (Holly, Joplin, B. Jones, Marley, Hendrix) fueron vctimas de un estilo de vida ideado para morir pronto. Los ambientes burgueses esperaban que sus muchachos pasasen una poca turbulenta antes de sentar cabeza. Sin embargo, la nueva cultura juvenil tena una triple vertiente: 1) La juventud pas a verse no como una fase preparatoria para la vida adulta, sino como la fase culminante del pleno desarrollo humano. El que esto no correspondiese con la realidad social en la que el poder, la influencia, la riqueza y el xito aumentaba con la edad, era una prueba ms del modo insatisfactorio en que estaba organizado el mundo. A partir de los sesenta hubo una tendencia a bajar la edad de voto a los 18 aos, y disminuy la edad de consentimiento para las relaciones sexuales. 2) La cultura juvenil se convirti en dominante de las economas desarrolladas del mercado. La velocidad del cambio tecnolgico daba a la juventud una ventaja sobre las edades ms conservadoras o no tan adaptables. Lo que los hijos podan aprender de sus padres resultaba menos evidente que lo que los padres no saban y los hijos s. El papel de las generaciones se invirti. 3) Una peculiaridad de la cultura juvenil fue su internacionalizacin. Los tejanos y el rock se convirtieron en las marcas de la juventud moderna, de las minoras destinadas a convertirse en mayoras en muchos pases. En este aspecto la hegemona cultura de los EE.UU. fue muy grande en los estilos de vida populares. En el periodo de entreguerras su vector

principal fue el cine, la nica industria con distribucin masiva planetaria, con el auge de la televisin y el fin de los estudios Hollywood, su moda juvenil se distribuy a travs de discos y luego cintas, difundidas por medio de la radio. Lo hizo tambin a travs de la distribucin mundial de imgenes, por medio de los contactos del turismo juvenil y de las universidades. Haba nacido una cultura juvenil global. Fue el descubrimiento de este mercado juvenil a mediados de los cincuenta lo que revolucion el negocio de la msica pop y el sector de la industria de la moda dedicado al consumo de masas. En Gran Bretaa primero estuvo dirigido a las muchachas (blusas, faldas, cosmticos, discos), relativamente bien pagadas en tiendas y oficinas urbanas, con mayor poder adquisitivo de los varones. Esto facilit a los jvenes el descubrimiento de seas materiales o culturales de identidad. Sin embargo, lo que defini los contornos de identidad fue el abismo histrico que separaba a las generaciones nacidas antes de 1925 y las nacidas despus de 1950. Los jvenes vivan en sociedades divorciadas de su pasado. La edad de oro ensanch este abismo, no era posible que jvenes que crecieron en una poca de pleno empleo entendiesen la experiencia de los aos treinta. El drstico declive del campesinado produjo brechas similares entre las generaciones rurales y exrurales, manuales y mecanizadas. La mayora de la poblacin mundial era ms joven que nunca, por fuertes que fueran sus lazos de familia, no poda dejar de haber un abismo entre su concepcin de la vida, sus experiencias y sus expectativas y las de las generaciones mayores. La cultura juvenil fue la matriz de la revolucin cultural en el comportamiento y las costumbres, en el modo de disponer del ocio y en las artes comerciales. La mayora de los espectculos populares y comerciales de entreguerras seguan bajo la hegemona de la clase media. Al igual que la edad de oro de Hollywood, la edad de oro de Broadway se basaba en la simbiosis de lo plebeyo y lo respetable, pero no era populista. En los cincuenta se empezaron a aceptar como modelos la msica, la ropa e incluso el lenguaje de la clase baja urbana. Anteriormente los jvenes elegantes de clase trabajadora haban adoptado los estilos de la moda de los niveles sociales ms altos,

ahora el mercado de la moda joven plebeya se independiz, y empez a marcar la pauta del mercado patricio. Este giro populista de los gustos de clase media y alta en Occidente, puede tener algo que ver con el fervor revolucionario que en poltica e ideologa mostraron los estudiantes unos aos ms tarde. El estilo populista era una forma de rechazar los valores de la generacin de los padres, un lenguaje con el que los jvenes tanteaban nuevas formas de relacionarse con el mundo para el que las normas y los valores de sus mayores pareca que ya no eran vlidos. El carcter iconoclasta de la nueva cultura juvenil aflor con su plasmacin intelectual. La consigna de mayo del 68: Tomos mis deseos por realidades, porque creo en la realidad de mis deseos mostraba que las consignas del movimientos no eran polticas en el sentido tradicional, el subjetivismo era su esencia. En boca de algunos slo quera decir: todo lo que me preocupe, lo llamar poltico. La liberacin personal y la liberacin social iban de la mano, las formas ms evidentes de romper las ataduras del poder, las leyes y las normas del estado, de los padres y de los vecinos eran el sexo y las drogas. Los gustos sexuales contra los usos establecidos eran fciles de realizar en los casos en que se dio una tolerancia oficial o extraoficial. Las drogas, en cambio (menos el alcohol y el tabaco) no se beneficiaron de mayor permisividad legal y se confinaron a las subculturas de la alta y la baja sociedad, adems de los marginados. La ampliacin de los lmites de comportamiento aument la experimentacin y la frecuencia de conductas consideradas inaceptables o pervertidas, como la aparicin pblica de una subcultura homosexual practicada abiertamente en los EE.UU. Quienes se revelaban contra las convenciones partan de la misma premisa en que se basaba la sociedad de consumo: se daba por sentado que el mundo estaba compuesto por varios miles de millones de seres humanos, definidos por el hecho de ir en pos de la satisfaccin de sus propios deseos, antes mal vistos y ahora permitidos, no porque se hubieran convertido en moralmente aceptables, sino porque los compartan un gran nmero de egos.

La revolucin cultural de fines del siglo XX debe entenderse como el triunfo del individuo sobre la sociedad, como la ruptura de los hijos que haban imbricado a los individuos en el tejido social. En la mayor parte del mundo los antiguos tejidos sociales estaban en situacin delicada, pero an no en plena desintegracin, lo cual era una suerte para la mayor parte de la humanidad, sobre todo para los pobres, ya que las redes de parentesco, comunidad y vecindad eran bsicas para la supervivencia econmica y para tener xito en un mundo cambiante. La familia tradicional y las iglesias tradicionales de Occidente fueron las instituciones a las que ms afect el nuevo individualismo moral. La demanda por parte de las mujeres de ms medios de control natal, incluidos el aborto y el divorcio, abri la brecha ms onda entre ellas y la iglesia. Las vocaciones sacerdotales y dems formas de vida religiosa cayeron en picado, al igual que la disposicin del celibato, real u oficial. La autoridad moral y material de la iglesia sobre los fieles desapareci la distancia entre sus normas de vida y moral y la realidad del comportamiento humano a finales del siglo XX. La familia, como mecanismo de cooperacin social, haba sido bsica para el mantenimiento de la economa rural como de la primitiva economa industrial. El comercio, la banca y las finanzas internacionales, los haban manejado con mucho xito grupos empresariales relacionados por nexos de parentesco (judos, cuqueros, hugonotes). Eran estos vnculos y esta solidaridad la que se estaba erosionando, al igual que los sistemas morales que los sustentaban. Al no ser aceptadas ya las prcticas que unan a unos individuos con otros y garantizaba la cooperacin y la reproduccin social, la mayor parte de su capacidad de estructuracin de la visa social humana se desvaneci, y se redujeron a simples expresiones de preferencias individuales. La oleada de prosperidad extendida por el mundo desarrollado, reforzada por sistemas de seguridad social, parecan haber eliminado los escombros de la desintegracin social. Si bien ser progenitor nico era una garanta de pobreza, en los modernos estados del bienestar, tambin garantizaba un mnimo de ingresos y un techo. Pareca natural ocuparse de situaciones

que antes haban sido del orden familiar (guarderas y jardines infantiles pblicos). En el aspecto material, lo que los organismos pblicos podan proporcionar era muy superior a lo que la mayora de las familias podan dar de s, bien por ser pobres o por otras causas. Las comunidades cedieron el puesto a individuos unidos en sociedades annimas. Las ventajas de vivir en un mundo donde la comunidad y la familia estaban en decadencia eran innegables, pero las consecuencias de su desintegracin iban a ser duras. En la era de la ideologa neoliberal, ya en los ochentas, apareci el trmino de los subclase, gente que subsista gracias a la vivienda pblica y a los programas de bienestar social, completando ocasionalmente sus ingresos con la economa del crimen, es decir, de las reas sin controles fiscales. En las viviendas de asistencia pblica que habitaban los subclase tampoco haba comunidades, y bien poca asistencia mutua familiar, tampoco el espritu de vecindad, reducido por la delincuencia. En las zonas en que todava sobrevivan en cierta medida las comunidades y con ellas el orden social, la pobreza era desoladora. Pero la mayora careca de la inseguridad propia de la vida urbana en las sociedades desarrolladas, cuyos antiguos modelos de comportamiento haban sido desmantelados y sustituidos por un vaco de incertidumbre. El hundimiento de las tradiciones y los valores gener la aparicin de polticas de identidad, grupos de tipo tnico/nacional o religioso, y de movimientos nostlgicos extremistas que deseaban recuperar el pasado hipottico sin problemas de orden y de seguridad. En los ochenta, bajo la bandera de la soberana del mercado puro, se hizo patente que esta ruptura pona en peligro la triunfante economa capitalista, que pesa a cimentarse en las operaciones del mercado, se basaba tambin en una serie de tendencias que no estaban relacionadas con el afn de beneficio personal (hbito de trabajo, ahorro, confianza mutua, lealtad). El capitalismo poda funcionar en su ausencia, pero se converta en algo extrao y problemtico, incluso para los propios hombres de negocios. La civilizacin del siglo XIX se basaba en un sistema industrial que implicaba que el gnero humano se encontraba bajo el

dominio de una propensin particular al cambio o trueque de una cosa por otra, en todas sus actividades. Sin embargo, esta propensin no es intrnseca, el capitalismo haba triunfado porque no era slo capitalista. La maximizacin y la acumulacin de beneficios eran condiciones necesarias para su xito, pero no suficientes. Fue la revolucin cultural del ltimo tercio del siglo lo que comenz a erosionar el patrimonio histrico del capitalismo y a demostrar las dificultades de operar sin este patrimonio. El neoliberalismo de finales de setenta y ochenta triunf en el momento mismo en que dej de ser tan plausible como haba parecido antes.

XII: EL TERCER MUNDO La descolonizacin y las revoluciones transformaron el mapa poltico mundial. En frica y Amrica emergieron numerosos estados independientes. Pero lo importante no es su nmero sino el peso y presin demogrficos que representaban en su conjunto. De menos del 20% de la poblacin mundial en 1750, los europeos eran un tercio de la humanidad en 1900. A finales de los ochenta, el mundo desarrollado (pases de la OCDE) no representaba ms que el 15% de la humanidad. La explosin demogrfica en los pases pobres despert preocupacin mundial a finales de la edad de oro, y fue el cambio fundamental del siglo XX. La explosin fue tan grande porque los ndices de natalidad de esos pases solan ser ms altos que los del mismo periodo histrico en los pases desarrollados, y porque los altos ndices de mortandad cayeron en picado a partir de los cincuenta, debido a las innovaciones mdicas y farmacolgicas de los cuarenta. La historia de los pases desarrollados indicaba que el tercer mundo tambin pasara por la transicin demogrfica, al estabilizarse su poblacin gracias a una natalidad y mortandad bajas. Si bien se produjo en algunos pases, la mayora de los pases pobres no hicieron progresos en ese sentido (salvo en el bloque exsovitico), de ah su continua miseria. Sin embargo, al principio el aumento de la poblacin no fue su principal preocupacin, sino la forma poltica que deban adoptar, emulando los sistemas polticos de sus amos imperiales o de sus conquistadores. El mundo se llen en teora de repblicas parlamentarias con elecciones libres y de repblicas democrticas populares de partido nico. En la prctica, la mayora de ellos careca de las condiciones materiales y polticas necesarias para hacer viables estos sistemas. El predominio de regmenes militares una a los estados del tercer mundo, ms all de sus modalidades polticas. Dejando a los comunistas del tercer mundo (Corea del Norte, China, Indochina y Cuba) y a Mxico, muy pocas repblicas no conocieron etapas de regmenes militares desde 1945. En cambio,

las ambiciones militares en pases estables y adecuadamente gobernados les llevaba a obedecer y mantenerse al margen de la poltica, o a actuar en ella intrigando entre bastidores. La mayora de los pases del tercer mundo carecan de legitimidad y tenan sistemas polticas que creaban caos ms que estabilidad, de ah que las fuerzas armadas fueran con frecuencia el nico organismo capaz de actuar en poltica. Con la guerra fra, los militares de muchos pases recibieron apoyo de la superpotencia correspondiente. En los pases comunistas a los militares se les mantena bajo control gracias a la presuncin de supremaca civil a travs del partido. Entre los aliados occidentales, la perspectiva de una intervencin militar se limit por la ausencia de inestabilidad poltica o por la eficacia de los mecanismos de control. La situacin era ms favorable para una intervencin en el tercer mundo, con estados de reciente creacin, dbiles, algunos diminutos, y donde la inexperiencia o incompetencia gubernamental produca caos y corrupcin. El peligro de caer en manos de los comunistas impulsaba a los EE.UU. a apoyar a estos pases. La poltica de los militares sola llenar el vaco que dejaba la ausencia de poltica o de servicios ordinarios, sta fue aduendose de los pases del tercer mundo porque la prctica totalidad de las colonias y territorios dependientes del mundo estaban comprometidos en polticas que requeran un estado estable, eficaz y con buen funcionamiento. Muchos estados decidieron acabar con su atraso agrcola mediante una industrializacin sistemtica basndose en la intervencin y el predominio del estado. Los gobiernos siguiendo el ejemplo de Mxico en 1938, comenzaron a nacionalizar y a gestionar el petrleo como empresas estatales. La OPEP acab teniendo al mundo como rehn en los setenta porque la propiedad del petrleo mundial haba pasado de a las compaas petrolferas a un nmero limitado de pases productores. Tuvieron menos xito los nuevos pases que subestimaron las limitaciones de su atraso: falta de tcnicos, administradores y cuadros econmicos cualificados y con experiencia, como los nuevos estados del frica subsahariana, aunque su funesto

balance no debe inducir a subestimar los logros de otros pases que eligieron el desarrollo econmico bajo la tutela del estado. A pesar de que estas polticas generaban burocracia, corrupcin y despilfarro, pases como Brasil y Mxico tenan un ndice de crecimiento anual del 7% durante dcadas, pasaron a ser economas industriales modernas. Ambos pases tenan una poblacin enorme capaz de constituir un importante mercado interior, de modo que tuvo sentido sustituir las importaciones por la industrializacin. La actividad y el gasto pblico mantena alta la demanda interna. La planificacin y la iniciativa estatal era lo que se llevaba en todo el mundo en los cincuenta y sesenta. El desarrollo, dirigido o no por el estado, era de inters para la mayora de los habitantes del tercer mundo que vivan del cultivo de sus propios alimentos. Slo en el hemisferio occidental y las tierras ridas del mundo islmico el campo se estaba volcando sobre las grandes ciudades, convirtiendo sociedades rurales en urbanas en dos decenios. En buena parte del frica negra, la gente no necesitaba a sus estados, pues podan refugiarse en la autosuficiencia de la vida rural, a muchos esto les pareci la mejor opcin y no mezclarse con los que pregonaban el desarrollo econmico como fuente de prosperidad y riquezas. Ni siquiera esto los mantuvo al margen de la revolucin econmica global, sino que tendi a dividir a la poblacin entre los que actuaban en oficinas y despachos y los dems. En el tercer mundo la distincin era la costa o el interior. En ambos territorios la mayora de la poblacin era analfabeta, toda persona que deseara acceder dentro del gobierno tena que saber leer y escribir no slo en lengua comn de la regin sino una de las lenguas internacionales. Latinoamrica era la excepcin, pues la lengua oficial escrita (espaol y portugus) coincida con la lengua que hablaba la mayora. Tener estudios era tener un empleo como funcionario y con suerte, hacer carrera, lo que permita obtener sobornos y comisiones y dar trabajo a parientes y amigos. En Amrica Latina el deseo de aprehender era casi universal. Esto explica la enorme migracin del campo a la ciudad que despobl el agro en Amrica del Sur a partir de los aos cincuenta. En la ciudad se poda llegar

a ser algo. Ya en los sesenta se empez a ver a la modernidad como algo ms prometedor que amenazador. Entre 1945 y 1950 en casi la mitad del planeta se llev a cabo alguna clase de reforma agraria. Para los modernizadores, los argumentos a favor de la reforma eran polticos y a veces econmicos, aunque no era mucho lo que se esperaba obtener con el simple reparto de tierras a campesinos tradicionales. La reforma agracia, sin embargo, demostr que el cultivo de la tierra por los campesinos poda ser tan eficiente como la agricultura latifundista tradicional y las plantaciones imperialistas. El argumento econmico ms poderoso a favor de la reforma agraria no se basaba en la productividad, sino en la igualdad, la desigualdad social de Amrica Latina guarda relacin con la ausencia de reforma agraria en tantos de sus pases. La reforma agraria fue bien acogida por el campesinado del tercer mundo, pero lo que los modernizadores vieron en esa reforma no era lo que representaba para los campesinos, a quines no les interesaban los problemas macroeconmicos, sino las exigencias concretas. A los campesinos no les interesaba el mantenimiento de las viejas empresas como unidades de produccin, ni las prcticas agrcolas innovadoras, sino la asistencia mutua tradicional en el seno de comunidades que no eran igualitarias. Los estados poscoloniales que surgieron despus de la segunda guerra mundial, y la mayor parte de Amrica Latina, se vieron agrupados con el nombre de el tercer mundo, para distinguirlos del primero de los pases desarrollados y del segundo de los comunistas. Todos eran sociedades pobres en comparacin con el mundo desarrollado, todos queran desarrollo y ninguno crea que el mercado mundial del capitalismo se lo iba a proporcionar. Durante la guerra fra evitaron adherirse a cualquiera de los dos sistemas de alianzas, pues aunque la confrontacin de las superpotencias dominase y estabilizase las relaciones internacionales a nivel mundial, no las controlaba por completo. En el Prximo Oriente y el norte del subcontinente indio los conflictos no tenan en principio relacin con la guerra fra. De ah que en occidente se sepa poco de las guerras entre la India y

China (1962), y las guerras indo-pakistanes de 1965 y 1971, conflictos regionales que no estaban necesariamente relacionados con la guerra fra. El primer elemento de disrupcin fue Israel, donde los colonos crearon un estado judo mayor de lo dispuesto por los ingleses, expulsando a 700 mil palestinos no judos, y mantuvieron una guerra por dcada con ese fin. El hundimiento de la URSS apart al Prximo Oriente de la primera lnea de la guerra fra, pero la situacin sigui siendo explosiva, debido a los conflictos del Mediterrneo oriental, el golfo prsico y la regin fronteriza entre Turqua, Irn, Irak y Siria. La rivalidad entre las dos potencias del golfo prsico: Irn e Irak, por la obtencin de mejores posiciones en sus costas, provoc la guerra de ocho aos (1980-1988) y ms tarde, al trmino de la guerra fra, la guerra entre los EE.UU. y sus aliados contra Irak en 1991. Amrica Latina se mantuvo alejada de los conflictos globales y regionales hasta despus de la revolucin cubana, porque cultural y lingsticamente, su poblacin era occidental, pues la gran masa de sus pobres habitantes eran catlicos y hablaban o entendan alguna lengua de la cultura europea. Por otra parte, estos pases cayeron bajo el dominio neocolonial de los EE.UU. La Organizacin de Estados Americanos (OEA) fundada en 1948 con cede en Washington, no acostumbraba a discrepar con Estados Unidos: cuando cuba hizo la revolucin, fue expulsada. En los sesenta se hizo evidente que no se poda encuadrar a los pases pobres bajo el trmino del tercer mundo. Lo que los dividi fue bsicamente el desarrollo econmico. El triunfo de la OPEP en 1973 gener un grupo de estado del tercer mundo, en su mayora atrasados, que se convirtieron en supermillonarios a escala mundial. Muchos estados independientes se enriquecieron con la exportacin de una sola materia prima, aunque invariablemente desperdiciaron esas ganancias. Parte del tercer mundo se estaba industrializando rpidamente, hasta unirse al primer mundo, aunque continuase siendo mucho ms pobre. En los setenta se dio el traslado masivo de industrias productivas del mercado mundial desde los pases desarrollados a otras partes del mundo. El fenmeno se reforz por los esfuerzos de los gobiernos del tercer mundo por

industrializarse conquistando mercados para la exportacin. La globalizacin arranc con lentitud en los setenta y experimento una gran aceleracin en las dcadas de crisis posteriores a 1973. Las estadsticas internacionales etiquetaron a una serie de pases cuya pobreza y atraso eran cada vez mayores, distinguiendo a 3 mil millones de seres humanos con un ingreso per cpita de 330 dlares, de los 500 mil millones de habitantes pobres ms afortunados con ingresos tres veces mayores. La mayora de estos pases se encontraba en frica. Con el aumento de la divisin entre los pobres, la globalizacin econmica produjo movimientos de personas que cruzaban las lneas entre regiones y clasificaciones. Turistas de pases ricos invadieron el tercer mundo como jams lo haban hecho. De los pases pobres un enorme torrente de mano de obra emigr a los pases ricos, siempre que no los frenasen las barreras polticas. El gran salto delante de la economa y su globalizacin no slo provoc la disrupcin del concepto de tercer mundo, sino que situ a la prctica totalidad de sus habitantes en el mundo moderno. Muchos de los movimientos fundamentalistas y tradicionalistas que ganaron terreno en el tercer mundo, sobre todo musulmanes, eran rebeliones contra la modernidad. La gran ciudad se convirti en el crisol del cambio, pues era moderna por definicin. En la ciudad era demasiado lo que haba de nuevo y sin precedentes, eran demasiados los hbitos propios de la ciudad que entraban en conflictos con los tradicionales. Por otra parte, la idea de modernidad pas de la ciudad al campo a travs de la revolucin verde del cultivo de variedades de cereales que se difundi a partir de los setenta con el desarrollo de nuevos cultivos para la exportacin para los mercados mundiales, gracias al transporte por va area de productos perecederos y al consumo de cocana. El campo estaba siendo transformado por la civilizacin urbana y sus industrias, pues su economa dependa a menudo de las remesas de los emigrantes. El cambio principal en la sociedad del tercer mundo fue la que llev a cabo la clase media y media baja de inmigrantes, que se dedicaba a ganar dinero mediante una o varias actividades distintas y cuya principal forma de vida era la economa informal que quedaba fuera de las estadsticas oficiales.

En el ltimo tercio del siglo la distancia entre las minoras gobernantes modernizadoras del tercer mundo y la masa de la poblacin empez a colmarse. Algo se mova en las ciudades del tercer mundo por debajo de la conciencia de las elites. Esto result menos visible en las regiones soviticas, pues no suele reconocerse que la revolucin comunista fue un mecanismo de conservacin que si bien transform una serie de aspectos de la vida de la gente, congel otros y los protegi contra los cambios subversivos y continuos de las sociedades capitalistas. Incluso en sociedades muy tradicionales, los sistemas de obligaciones mutuas y de costumbres sufrieron tensiones cada vez mayores. Con la irrupcin de los jvenes y los habitantes de la ciudad en el mundo moderno, se desafiaba el monopolio de las elites occidentalizadas que configuraban los programas, ideologas y el propio vocabulario y la sintaxis del discurso pblico sobre los que se asentaban los nuevos estados. Los pueblos trasformados por los movimientos migratorios, divididos por las diferencias entre ricos y pobres, hostigados por la desigualdad social basada en la educacin y por la desaparicin de los indicadores materiales y lingsticos de casta y nivel que separaban a la gente, vivan en un estado de ansiedad permanente acerca de su comunidad. La poltica del mundo se volvi cambiante e inflamante. En muchos pases del tercer mundo la poltica nacional jams haba existido o no la haban dejado funcionar. Donde haba tradicin de poltica con un cierto apoyo en las masas poda mantenerse un cierto grado de continuidad. El rpido crecimiento de la industria tenda a generar una subclase profesional amplia y cultivada que pese a no ser subversiva en absoluto, habra acogido con gusto la liberalizacin de los regmenes autoritarios industrializadores. Estas ansias de liberalizacin podan encontrarse en los ochenta, en contextos y con resultados diferentes, en Amrica Latina y en los NIC del Extremo Oriente (Corea del Sur y Taiwn) adems de en el seno del bloque sovitico. No caba duda de que el mundo era inestable, impredecible e inflamable.

XIII: EL SOCIALISMO REAL A principios de los veinte, la mayor parte de lo que hasta 1914 haba sido el imperio ortodoxo ruso de los zares se mantuvo intacto como imperio, pero bajo la autoridad de los bolcheviques y consagrado a la construccin del socialismo en el mundo. El ruso fue un solo estado ms pobre y atrasado que la Rusia zarista, pero de enormes dimensiones dedicado a crear una sociedad diferente y opuesta al capitalismo. Su zona de influencia se amplio en 1945, Polonia, Checoslovaquia, Hungra, Yugoslavia, Rumania, Bulgaria y Albania pararon a la zona socialista, as como la RDA, China (1949, la Indochina francesa (1945-1975) y Cuba (1959). Esta era la parte del mundo cuyos sistemas sociales se llamaron socialismo real para enfatizar que de entre las distintas formas de socialismo, ste era el nico que funcionaba. Este bloque durante la mayor parte de su existencia form un universo autnomo y en gran medida autosuficiente poltica y econmicamente. Slo un 4% de las exportaciones capitalistas iban a parar a las economas planificadas. En las economas socialistas dos tercios de su comercio internacional se realizaba dentro de su propia zona. La emigracin y los desplazamientos temporales a pases no socialista estaban vigilados, y a veces eran imposibles. Estos pases se basaban en un partido nico fuertemente jerarquizado y autoritario que monopolizaba el poder estatal y que gestionaba una economa de planificacin centralizada e impona un credo marxista-leninista nico a los habitantes del pas. Despus de la revolucin de octubre la Rusia sovitica vea en el capitalismo al enemigo que haba que derrocar lo antes posible mediante la revolucin universal. Pero la revolucin no se produjo y la Rusia de los soviets qued aislada, rodeada por el mundo capitalista. As, la joven Rusia se vio obligada a mantener un desarrollo autrquico, aislada del resto de la economa mundial. La guerra fra congel tanto las relaciones polticas como las econmicas entre ambos bandos. El comercio entre los bloques estaba en funcin de las relaciones polticas. No fue hasta los

setenta y ochenta cuando aparecieron indicios de que el universo autnomo del campo socialista se estaba integrando a la economa mundial. Los fundadores del marxismo crean que la funcin de una revolucin en Rusia sera tan slo la de precipitar el estallido revolucionario en los pases industrializados ms avanzados, donde se daban las condiciones previas para la construccin del socialismo. Entre 1917-1918 pareca que eso era lo que iba a ocurrir, para Lenin, Mosc era la sede temporal del socialismo hasta que pudiera trasladarse a Berln. Cuando se hizo evidente que slo en Rusia haba triunfado la revolucin proletaria, la nica poltica lgica que les qued a los bolcheviques fue la de transformar su economa y sociedad de atrasada en moderna lo antes posible. El comunismo sovitico se convirti en un programa para transformar pases atrasados en avanzados. La frmula sovitica de desarrollo econmico era una planificacin estatal centralizada para construir rpidamente industrias bsicas e infraestructuras esenciales para una sociedad industrial moderna. Los pases que se unieron al bloque socialista tenan economas primitivas y agrcolas, por lo que la frmula sovitica les pareca adecuada. En el periodo de entreguerras, el ritmo de crecimiento de la URSS super al de los dems pases, menos Japn, y despus de la segunda guerra mundial las economas socialistas crecieron ms deprisa que las Occidentales. La economa planificada comenz con la guerra civil, que condujo a la nacionalizacin de todas las industrias a mediados de 1918 y al comunismo de guerra mediante el cual es el estado bolchevique organiz su lucha de vida o muerte frente a la contrarrevolucin y a la invasin extranjera. Todas las economas de guerra, hasta en los pases capitalistas, conllevan la planificacin y la direccin de la economa por el estado. Tras el triunfo sovitico en 1918-1920 era evidente que el comunismo de guerra no poda continuar, pues los campesinos se sublevaran contra la confiscacin militar de su grano y los obreros contra sus sufrimientos, adems, el comunismo de guerra no resolvera el atraso de la economa que haba quedado destruida.

Lenin introdujo la Nueva Poltica Econmica en 1921, lo que significaba el restablecimiento del mercado y supona una retirada del comunismo de guerra al capitalismo de estado. La necesidad de proceder a una industrializacin masiva mediante la planificacin estatal se convirti en una prioridad para el gobierno sovitico. Aunque la NEP desmantel el comunismo de guerra, el control y la coaccin del estado sigui siendo el nico modelo conocido de una economa en que propiedad y gestin haba sido socializados. En los veinte la NEP se vea como una derrota del comunismo o una desviacin del socialismo. Los radicales como Trotsky, queran romper con la NEP y hacer la campaa de industrializacin acelerada. Los moderados como Bujarin eran conscientes de las limitaciones del gobierno bolchevique y eran partidarios de una transformacin gradual. Cuando la revolucin fracas en Alemania, la justificacin del gobierno socialista en Rusia desapareci, tras la guerra civil, se encontraba en ruinas y mucho ms atrasada que en la poca de los zares. La NEP fue una breve edad de oro para la Rusia rural. No obstante, por encima de esta masa rural estaba el Partido Bolchevique, que ya no representaba a nadie. Lo que gobernaba era una pltora de burcratas. La NEP tuvo xito en restaurar la economa rusa, en 1926 la produccin industrial se haba recuperado a los niveles de antes de la guerra, sin embargo, la poblacin segua siendo rural, 82%, y slo un 7,5% trabajaba fuera del sector agrcola. Hasta que hubiese un desarrollo industrial mucho mayor, era muy poco lo que los campesinos podan comprar en las ciudades y que poda motivarlos a vender sus excedentes antes de comrselos y bebrselos en sus pueblos. Este hecho (crisis de las tijeras) acab estrangulando a la NEP. El crecimiento econmico equilibrado basado en una economa agrcola de mercado dirigida desde arriba por el estado no pareca ser una estrategia duradera. Lo que haca dudar a los bolcheviques era el alto costo de una industrializacin forzosa impuesta por el poder desde arriba. Fue Stalin quien dirigi la edad de hierro de la URSS. Cualquier poltica de modernizacin acelerada de la URSS habra resultado despiadada, porque haba que imponerla en contra de la

mayora de la poblacin, a la que se condenaba a grandes sacrificios, impuestos por la coaccin. La NEP fue sustituida en 1928 por la economa planificada de los planes quinquenales. Su tarea esencial era la de crear nuevas industrias ms que gestionarlas, dando mxima prioridad a las industrias pesada bsicas y a la produccin de energa, que eran la base de todas las grandes economas industriales: carbn, hierro y acero, electricidad y petrleo. Los objetivos de produccin se fijaron sin tener en cuenta el coste, ni la relacin coste-eficacia, ya que el criterio es si se cumplen y cuando. Los objetivos, una vez fijados, tenan que emprenderlos y cumplirlos. El inconveniente de este proceder era la enorme burocratizacin del aparato econmico as como del conjunto del sistema. Para un pas atrasado y primitivo, carente de toda asistencia exterior, la industrializacin dirigida, pese a su despilfarro e ineficacia, funcion. Convirti a la URSS en una economa industrial en pocos aos, capaz de sobrevivir y ganar la guerra contra Alemania. Si el sistema mantena el nivel de consumo de la poblacin bajo mnimos les garantizaba un mnimo social, les daba trabajo, comida, ropa y vivienda, pensiones, atencin sanitaria y cierto igualitarismo y educacin. La transformacin de un pas analfabeto en la moderna URSS fue un gran logro. Sin embargo, este xito no se hizo extensivo a la agricultura y a quienes vivan de ella, ya que la industrializacin se hizo a costa de la explotacin del campesinado. La poltica agrcola que sustituy a la NEP, la colectivizacin forzosa de la tierra en cooperativas o granjas estatales, fue un desastre. La produccin de los cereales bajo y la cabaa ganadera se redujo a la mitad, lo que provoc una hambruna en 1932-1933. La URSS cambi una agricultura campesina ineficiente por una agricultura colectivista ineficiente a un precio enorme. Por otra parte, la centralizacin estatal produjo una enorme burocratizacin. A finales de los treinta, creci dos veces y media por encima del ritmo medio de creacin de empleo. Poco antes de la guerra haba ms de un administrador por cada dos trabajadores manuales.

Otro inconveniente del sistema fue su inflexibilidad. Estaba concebido para genera un aumento constante de la produccin de bienes cuya naturaleza y calidad haban sido predeterminada, pero no estaba dotado del mecanismo externo ara variar la cantidad ni la calidad, ni para innovar. El sistema no saba que hacer con los inventos, y no los utilizaba en la economa civil. Los consumidores no contaba ni con un mercado, que habra indicado sus preferencias, ni con un trato de favor en el sistema econmico ni en el poltico. El sistema sovitico estaba pensado para industrializar un pas atrasado y subdesarrollado lo ms rpidamente posible, dando por sentado que la poblacin se conformara con un nivel de vida que garantizaba unos mnimos sociales y que se hallaba algo por encima del de subsistencia. En 1986 la URSS con menos del 6% de la poblacin mundial, generaba el 14% de las rentas nacionales del mundo y el 14,6% de la produccin industrial. Sin embargo, su dinamismo contena el mecanismo de su propio agotamiento. Y este era el sistema que a partir de 1944 se convirti en el modelo de las economas en que viva un tercio del poblacin mundial. Los movimientos populares europeos de izquierda tenan dos influencias: la democracia electiva (con la que la URSS rompi) y la ejecucin de acciones revolucionarias de forma centralizada herencia jacobina- (que la URSS llev ms all). Del mismo modo en que la economa sovitica era una economa dirigida, la poltica sovitica era tambin dirigida. El modelo leninista de partido de vanguardia, una organizacin disciplinada y eficiente de revolucionarios profesionales, era potencialmente autoritario. Este peligro se hizo ms inmediato despus de la revolucin, al pasar los bolcheviques de ser un grupo de uno miles de activistas a un partido de masa de cientos de miles y despus de millones de profesionales, activistas y supervisores. Los bolcheviques ganaron la guerra civil como una dictadura monopartidista apuntalada por un poderoso sistema de seguridad, que empleaba mtodos terroristas contra los contrarrevolucionarios. La decisin de emprender la revolucin industrial desde arriba oblig a l sistema a imponer su autoridad, de forma ms despiadada que en los aos de la guerra civil,

porque su maquinaria para el ejercicio continuo del poder era ahora mucho mayor. Bajo la direccin de Stalin, se convirti en una autocracia que intentaba imponer su dominio sobre todos los aspectos de la vida y el pensamiento de los ciudadanos, subordinando toda su existencia al logro de los objetivos del sistema, definidos y especificados por la autoridad suprema. El socialismo marxista se convirti en un movimiento de masas, con tendencia a admirar a sus dirigentes. La construccin del mausoleo de Lenin no derivaba de la tradicin revolucionaria rusa, sino que era una tentativa de utilizar la atraccin de los santos cristianos sobre un campesinado primitivo en provecho del rgimen sovitico. La ortodoxia y la intolerancia haban sido implantados no como valores en s mismas, sino por razones prcticas. En un partido organizado sobre una baje jerrquica centralizada, la dictadura es algo probable. No obstante, ello ni implica la dictadura personal. Fue Stalin quien convirti los sistemas polticos comunistas en monarquas no hereditarias. Stalin gobern su partido, al igual que todo lo que estaba al alcance de su poder personal, por medio del terror y del miedo. Demostr adems, un gran sentido de las relaciones pblicas, el cuerpo de Lenin convertido en santo secular fue una forma de establecer la legitimidad del nuevo rgimen, al igual que los catecismos simples de marxismo-leninismo que eran ideales para comunicar ideas a la primera generacin de individuos que saban leer y escribir. Todo lo que haban conseguido los bolcheviques con la revolucin de octubre era el poder en la URSS, as, slo la determinacin de usar el poder de manera consistente y despiadada con el fin de eliminar todos los obstculos posibles al proceso poda garantizar el xito final. Su poltica estuvo basada en varios absurdos mortferos, como la creencia de Stalin de que l era el nico que saba cul era el buen camino y estaba decidido a seguirlo. Los que lo defendieron en los veinte y que apoyaron el salto a la industrializacin, concluyeron en los treinta que la crueldad de su rgimen era ms de lo que estaban dispuestos a aceptar. El terror no tena lmites de ninguna clase. No era la idea de que el fin justifica los medios,

sino la aplicacin constante del principio de la guerra total. Tras la muerte de Stalin, sus sucesores llegaron al acuerdo de terminar con el derramamiento de sangre. A finales de los cincuenta la URSS segua tratando mal a sus ciudadanos, pero dej de ser una sociedad que los encarcelaba y asesinaba en una escala nica por sus dimensiones. No obstante, sigui siendo un estado policial, una sociedad autoritaria y carente de libertad. Slo la informacin autorizada oficialmente estaba al alcance del ciudadano y la libertad de desplazamiento y residencia estaba sujeta a autorizacin oficial. Sin embargo, por brutal y dictatorial que fuese, el sistema sovitico no era totalitario, trmino utilizado para criticar al fascismo y al nacionalsocialismo, sinnimo de un sistema centralizado que mediante el monopolio de la propaganda y la educacin consegua que la gente interiorizase sus valores. Esto era lo que Stalin hubiera deseado conseguir. En la medida en que su objetivo era la prctica divinizacin del lder tuvo un cierto xito, pero en todos los dems sentidos, el sistema no era totalitario, no practicaba el control del pensamiento de sus sbditos y menos consegua su conversin, sino que despolitiz a la poblacin de un modo asombroso. Las doctrinas oficiales del marxismo-leninismo apenas tenan incidencia sobre la gran masa de la poblacin. Slo los intelectuales estaban obligados a tomarlas en serio, en una sociedad constituida con una ideologa que se deca racional y cientfica. Los estados comunistas que nacieron despus de la segunda guerra mundial estaban formados segn el patrn sovitico, es decir, estalinista. En todos encontramos sistemas polticos monopartidistas con estructuras de autoridad centralizadas, una verdad oficial, economas planificadas y el culto a la personalidad de los dirigentes. Estos regmenes no fueron impuestos exclusivamente por la fuerza de las armas, excepto en Polonia, Alemania, Rumania y Hungra. Los dems fueron movimientos ms o menos de origen local con victorias electorales. Incluso en los estados en que se impuso a los comunistas gracias al poder ruso, los nuevos regmenes disfrutaron de una legitimidad temporal y de un genuino apoyo popular. Por impopulares que fuesen el partido y el gobierno, la tarea de

reconstruccin de la posguerra recibi una amplia aunque reticente aprobacin. Los estados comunistas empezaron a formar un bloque nico bajo el liderazgo de la URSS. El rgimen comunista de China (1949) apoy a Rusia, aunque se mantuvo independiente, y Stalin se cuidaba de no perturbar las relaciones de su gobierno con China, no obstante su actitud hacia los pases comunistas de la Europa ocupada por el ejrcito rojo fue menos conciliadora. El desmoronamiento poltico del bloque sovitico empez con la muerte de Stalin en 1953 y con los ataques oficiales al rgimen en el XX Congreso del PCUS en 1956. Una nueva direccin de reformadores comunistas de Polonia recibi la aprobacin pacfica de Mosc al mismo tiempo que estallaba una revolucin en Hungra, donde el nuevo gobierno bajo la direccin de otro reformador comunista, Imre Nagy, anunci el fin del monopartidismo y la retirada de Hungra del Pacto de Varsovia y su futura neutralidad. Los rusos no estabas dispuestos a tolerar esto y la revolucin fue aniquilada por el ejrcito rojo en 1956. Las presiones a favor de la reforma de la economa y de la introduccin de flexibilidad en el sistema de planificacin sovitico se hicieron ms difciles de resistir en los aos setenta. La descentralizacin econmica se volvi explosiva al combinarse con la exigencia de una liberalizacin intelectual y poltica. El Checoslovaquia las demandas eran ms fuertes, pues muchos comunistas estaban dolidos por el contraste entre las esperanzas comunistas y la realidad del rgimen. Como siempre, la reforma vino de arriba, del interior del partido. El programa de actuacin del PC checoslovaco llevaba la dictadura de un solo partido a la democracia multipartidista. Los regmenes de lnea dura y sin apoyo popular (Polonia y Alemania del Este) teman que la situacin interna de sus pases se desestabilizara siguiendo el ejemplo checo, cuyo gobierno recibi el apoyo de la mayora de los partidos comunistas europeos. Adems, Rumania haba tomado distancia de Mosc desde 1965, bajo la direccin de Nicolae Ceaucescu. Por eso, Mosc, aunque no sin divisiones ni dudas, decidi derrocar al rgimen de Praga por la fuerza de las armas. Este hecho demostr ser el fin del

movimiento comunista internacional como centro en Mosc, resquebrajado con la crisis de 1956. El bloque sovitico se mantuvo unido por veinte aos ms, pero por la amenaza de una intervencin militar rusa. Con independencia de la poltica, la necesidad de reformar el sistema de economa dirigida de tipo sovitico se fue haciendo cada vez ms urgente. Las economas desarrolladas no socialistas crecan como nunca. El ritmo de crecimiento de las economa socialistas empez a disminuir. El PNB sovitico que haba crecido al 5,7% en los cincuenta, bajo al 5,2% en los sesenta y al 3,7% a inicios de los setenta y al 2,6% al final de los setenta y al 2% en los ochenta. Con la entrada de la economa mundial en un nuevo perodo de incertidumbre, en los setenta, nadie en el Este o en Occidente espera ya que las economas del socialismo real alcanzaran o adelantaran el ritmo de las no socialistas.

XIV: LAS DCADAS DE CRISIS Los veinte aos despus de 1973 presentan un mundo con inestabilidad y crisis. Sin embargo, fue hasta los ochenta cuando se vio que los cimientos de la edad de oro estaban minados. Fue hasta los noventa cuando se admiti que los problemas econmicos del momento eran peores que los de los aos treinta. No se entenda porqu ahora el mundo era menos estable, pues los elementos estabilizadores de la economa eran ms fuertes que antes. Los avances en la informtica, las comunicaciones y los transportes redujeron la importancia del ciclo de stocks, ahora haba una capacidad mayor de adaptarse a corto plazo a los cambios de la demanda. Adems, el peso del consumo gubernamental y de los ingresos privados que procedan del gobierno estabilizaban la economa. No obstante, la edad de oro finaliz en 1971-1975 con una clsica depresin cclica, que redujo un 10% la produccin industrial de las economas desarrolladas de mercado y el comercio internacional en un 13%. El mundo desarrollado avanz a un ritmo ms lento, pero a finales del siglo XX estos pases eran ms ricos y productivos que a principios de los setenta. Sin embargo, en frica, Asia occidental y Amrica Latina el crecimiento del PIB se estanc. La mayor parte de la gente perdi su poder adquisitivo y la produccin cay. En la zona del antiguo socialismo real de Occidente, las economas se hundieron por completo despus de 1989, aunque contrasta con el crecimiento espectacular de China en el mismo periodo. Sin embargo, la pobreza, el paro, la miseria y la inestabilidad reaparecieron tras 1973 en el primer mundo. El crecimiento volvi a verse interrumpido por graves crisis en 1974-1975; 19801982; y a fines de los ochenta. Los mendigos en las calles era una visin cotidiana, la reaparicin de los pobres sin hogar formaba parte del gran crecimiento de las desigualdades sociales y econmicas de la nueva era. En las dcadas de crisis la desigualdad creci en los pases de las economas desarrolladas de mercado, desde el momento en

que el aumento de los ingresos reales al que se acostumbr a los trabajadores en la edad de oro lleg a su fin. Debido a los programas de bienestar y seguridad social, el malestar fue menor al esperado, pero las haciendas gubernamentales se vean agobiadas por los grandes gastos sociales que aumentaron con mayor rapidez que los ingresos estatales cuyas economas crecan ms lento que antes de 1973. El hecho fundamental de las dcadas de crisis no es que el capitalismo funcionase peor que en la edad de oro, sino que sus operaciones estaban fuera de control. La herramienta principal que se haba empleado para hacer esa funcin la accin poltica coordinada nacional o internacionalmente- ya no funcionaba. Las dcadas de crisis fueron la poca en la que el estado nacional perdi sus poderes econmicos. Esto no fue evidente enseguida. En los setenta los gobiernos pensaban que los problemas eran temporales y no pensaban cambiar polticas que haban funcionado bien durante una generacin, adems, la mayora de los pases capitalistas mantuvieron gobiernos socialdemcratas en los setenta, que no queran abandonar las polticas de la edad de oro. La nica alternativa que se ofreca era la que abanderaban los telogos ultraliberales, que se vieron reforzados por la impotencia y el fracaso de las polticas econmicas convencionales despus de 1973. Tras 1974 los partidarios del libre mercado pasaron a la ofensiva, aunque no llegaron a dominar las polticas gubernamentales hasta 1980. La batalla era entre keynesianos y neoliberales. Los keynesianos afirmaban que los salarios altos, el pleno empleo y el estado de bienestar creaban la demanda del consumidor que alentaban la expansin, y que aumentar la demanda era lo mejor para afrontar las depresiones econmicas. Los neoliberales crean que estas polticas dificultaban el control de la inflacin y el recorte de los costes, que hacan posible el aumento de los beneficios, autntico motor de la economa, crean que la mano oculta del libre mercado producira un mayor crecimiento y una mejor distribucin. Los defensores de la economa de la edad de oro no tuvieron xito, pues estaba obligados a mantener su compromiso poltico

con el pleno empleo, el estado de bienestar y la poltica de consenso de la posguerra. Se encontraban atenazados entre las exigencias del capital y del trabajo, cuando ya no exista el crecimiento de la edad de oro que hizo posible el aumento de los beneficios y de las rentas. Los neoliberales tuvieron pocos problemas para atacar las ineficiencias econmicas que conllevaban las polticas de la edad de oro, cuando sta ya no pudieron mantenerse a flote gracias a la prosperidad, el empleo e ingresos gubernamentales. Haba amplio margen para aplicar el limpiador neoliberal y acabar con la economa mixta. No obstante, la simple fe en el mercado no era una poltica econmica alternativa. La mayora de los gobiernos neoliberales se vieron obligados a gestionar y dirigir sus economas, aunque pretendiesen que slo estimulaban las fuerzas del mercado. El principal rgimen neoliberal, los EE.UU. aunque oficialmente comprometidos con el conservadurismo fiscal y con el monetarismo, utilizaron en realidad mtodos keynesianos para salir de la depresin de 1979-1982. La tendencia general de la industrializacin ha sido sustituir la destreza humana por la de las mquinas; el trabajo humano, por fuerzas mecnicas, dejando a la gente sin trabajo. Las dcadas de crisis empezaron a reducir el empleo en grandes proporciones, incluso en las industrias en proceso de expansin. El nmero de trabajadores disminuy en trminos relativos y absolutos. El creciente desempleo no era un simple ciclo, sino estructural. Los puestos de trabajo perdidos en las pocas malas no se recuperaban en las buenas: nunca volveran a recuperarse. Esto se debi a la nueva divisin internacional del trabajo que transfiri las industrias a otros pases y cre centros industriales en cinturones de herrumbre. Las industrias con uso intensivo de trabajo emigraban de los pases con salarios elevados a pases con salarios bajos. Pero incluso los pases preindustriales o de reciente industrializacin estaban gobernados por la mecanizacin, que hizo que incluso el trabajador ms barato constase ms caro que una mquina capaz de hacer su trabajo. Cuanto ms avanzada es la tecnologa, ms caro resulta el componente humano de la produccin comparado con el mecnico.

La revolucin agrcola hizo que el campesino resultase innecesario, pero los millones de personas que ya no se ocupaban en el campo fueron absorbidas por otras ocupaciones intensivas en el uso del trabajo, pero era evidente que no habra puestos suficientes para compensar los perdidos, y no estaba claro que haran las personas desempleadas. En los pases ricos del capitalismo tenan sistemas de bienestar en los que apoyarse, aunque empezaron a constituir una subclase cada vez ms segregada. En los pases pobres entraban a formar parte de la economa informal o paralela. Aunque la recesin de principios de los ochenta trajo inseguridad a los trabajadores industriales, no fue hasta la crisis de los noventa que amplios sectores profesionales y administrativos empezaron a sentir que ni su trabajo ni su futuro estaban asegurados. Esta sensacin de desorientacin e inseguridad produjo cambios en la poltica de los pases desarrollados. Los mximos perdedores fueron los partidos socialdemcratas o laboristas occidentales, cuyo instrumento la accin econmica y social a travs de los gobiernos- perdi fuerza mientras que sus partidarios, la clase obrera, se fragmentaba. Desde 1970 muchos abandonaron los partidos de izquierda para sumarse a movimientos ecologistas, feministas y otros de los llamados nuevos movimientos sociales, con lo cual aquellos se debilitaron. Las nuevas fuerzas polticas abarcaban desde los grupos xenfobos y racistas hasta los diversos partidos verdes y otros nuevos movimientos sociales. La importancia de estos movimientos no reside en su contenido positivo como en su rechazo de la vieja poltica. Durante las dcadas de crisis las estructuras polticas de los pases democrticos empezaron a desmoronarse y las nuevas fuerzas polticas mostraron un mayor potencial de crecimientos combinando una demagogia populista con fuertes liderazgos personales y la hostilidad hacia los extranjeros. Tambin alrededor de 1970 se produjo una crisis similar en el bloque del socialismo real. La entrada masiva de la URSS en el mercado internacional de cereales y el impacto de la crisis petrolfera de los setenta representaron el fin del campo socialista

como una economa regional autnoma, protegida de los caprichos de la economa mundial. Con la cada de la URSS se hundieron sus redes econmicas, y los pases y regiones ligados a stas se enfrentaron individualmente a un mercado mundial para el que no estaban preparados. Tampoco Occidente lo estaba para integrarlos a su propio mercado mundial. Lo que muchos reformistas del mundo socialista hubiesen querido era transformar el comunismo en algo parecido a la socialdemocracia occidental. Pero esto coincidi con la crisis de la edad de oro del capitalismo, que fue a su vez la crisis de los sistemas socialdemcratas. La crisis signific para el sistema comunista una cuestin de vida o muerte, a la que no sobrevivi. En los pases capitalistas desarrollados lo que estaba en juego no fue la supervivencia o la viabilidad del sistema. Pero debido el mayor dinamismo de la economa capitalista, el tejido social de las sociedades occidentales se min ms que el de las sociedades socialistas, por tanto, en este aspecto la crisis fue ms grave en el Este que en el Oeste, cuyos habitantes se sentan menos preocupados por problemas que agobiaban a los primeros: la criminalidad, la inseguridad y la violencia de la juventud sin normas. En otros aspectos ambos evolucionaron a la par, en ambos las familias eran ms pequeas, los matrimonios se rompan ms fcil, y la poblacin se reproduca poco. Con todo, la relativa tranquilidad de la vida socialista no se deba al temor. El sistema aisl a los ciudadanos del pleno impacto de las transformaciones sociales de occidente, porque las aisl del pleno impacto del capitalismo occidental. La paradoja del comunismo en el poder es que result ser conservador. En cuanto al tercer mundo es imposible hacer generalizaciones. La nica es que desde 1970 casi todos los pases de este bloque se haban endeudado enormemente. En 1990 se los poda clasificar desde los tres gigantes de la deuda internacional (entre 60 mil y 110 mil mdd) que eran Brasil, Mxico y Argentina, los veintiocho que deban ms de 10 mil millones, hasta los que deban de mil a dos mil millones. A comienzos de los ochenta se produjo un momento de pnico cuando los pases con mayor deuda no pudieron seguir

pagando, y el sistema bancario estuvo al borde del colapso. Por fortuna para los pases ricos, los tres gigantes latinoamericanos de la deuda no actuaron conjuntamente e hicieron arreglos separados para renegociar sus deudas y los bancos y gobiernos pudieron amortizar sus activos perdidos y mantener su solvencia tcnica. En las dcadas de crisis la economa capitalista mundial decidi cancelar una gran parte del tercer mundo. De las 22 economas de renta baja 19 no recibieron ninguna inversin extranjera. Una gran parte del mundo iba quedando, en conjunto, descolgada de la economa mundial. En 1990 los nicos estados exsocialistas de la Europa oriental que atrajeron inversin extranjera fueron Polonia y Checoslovaquia. Dentro de la antigua URSS haba territorio ricos que atrajeron inversiones y zonas que fueron abandonadas a sus propias y miserables posibilidades. El principal efecto de las dcadas de crisis fue el de ensanchar la brecha entre los pases ricos y los pases pobres. A medida que la economa trasnacional consolidaba su dominio el estado-nacin se iba debilitando, puesto que no poda controlar ms que una parte cada vez menor de sus asuntos. La desaparicin de las superpotencias que podan controlar a sus estados satlites reforz esta tendencia, as como por el desmantelamiento de actividades hasta entonces realizadas por organismo pblicos, dejndoselas al mercado. A este debilitamiento del estado-nacin se le aadi una tendencia a dividir los antiguos estados territoriales en lo que pretendan ser otros ms pequeos, la mayora de ellos en respuesta a la demanda de algn grupo tnico-lingstico. El ascenso de tales movimientos autonomistas y separatistas a partir de 1970 fue un fenmeno occidental. La crisis del comunismo la extendi por el Este, donde despus de 1991 se formaron ms nuevos estados nacionales que en cualquier otra poca del siglo XX. Este desarrollo resultaba paradjico, puesto que estaba claro que los nuevos miniestados tenan los mismos problemas que los antiguos, acrecentados por el hecho de ser menores. El nuevo nacionalismo separatista de las dcadas de crisis se trataba de una combinacin de tres fenmenos:

1) La resistencia de los estados-nacin existentes a su degradacin. No obstante, el proteccionismo fue mucho ms dbil en las dcadas de crisis que en la era de las catstrofes. El libre comercio mundial segua siendo el ideal y la realidad, sobre todos despus de la cada de las economas controladas por el estado. Sin embargo, el proteccionismo era mayor cuando lo que estaba en juego no era simplemente econmico, sino una cuestin de identidad cultural. 2) El egosmo colectivo de la riqueza. Los gobiernos del viejo estilo de los estados-nacin aceptaron la responsabilidad de desarrollar sus territorios y la de igualar las cargas y beneficios en todos ellos. La regiones ms pobres recibiran subsidios de las regiones ms ricas con el fin de recudir las diferencias. Sin embargo, la Comunidad Europea fue realista y admiti a miembros cuyo atraso no significasen una carga excesiva para los dems. La resistencia de las zonas ricas a dar subsidios a las pobres es bastante conocida. Algunos de los nacionalismos separatistas de las dcadas de crisis se alimentaban de este egosmo colectivo. 3) La revolucin cultural de la segunda mitad de siglo, que disolvi las normas, tejidos y valores sociales tradicionales, e hizo posible que muchos habitantes del mundo desarrollado se sintieran hurfanos y desposedos. Desde finales de los setenta se dio el auge de los grupos de identidad, grupos a los cuales una persona poda pertenecer de manera inequvoca y ms all de cualquier duda o incertidumbre. Las polticas de identidad tienen en comn con el nacionalismo tnico de fin de siglo la insistencia en que la identidad propia del grupo consista en alguna caracterstica personal, existencial, primordial o inmutable; compartida con los miembros del grupo y con nadie ms. La exclusividad era lo esencial. La tragedia de esta poltica de identidad excluyente, tanto si trataba como no de crear un estado independiente, era que no poda funcionar, slo poda pretenderlo. Incluso un mundo dividido en territorio tnicos tericamente homogneos mediante genocidios, expulsiones masivas y limpiezas tnicas, volvera diversificarse inevitablemente con los movimientos de masa de personas y de estilos como consecuencia de la accin de la

economa global. A medida que el siglo marcha hacia su trmino, es ms evidente la ausencia de mecanismos capaces de enfrentar estos problemas. Se han ideado frmulas, como la ONU creada en 1945, que ha seguido existiendo a lo largo del siglo y se ha convertido en un club cuya pertenencia demuestra haber sido aceptado como soberano. Aunque no tuvo poderes ni recursos suficientes ni capacidad para actuar con independencia. La necesidad de una coordinacin global multiplic las organizaciones internacionales, aunque los nicos procedimientos para lograr sus objetivos especficos (como los ecolgicos) eran lentos, toscos e inadecuados. No obstante, se dispona de dos formas de asegurar la accin internacional, que se reforzaron con las dcadas de crisis: 1) La abdicacin voluntaria del poder nacional a favor de autoridades supranacionales. La Comunidad Econmica Europea dobl su tamao en los setena y se prepar para expandirse an ms en los noventa, mientras reforzaba su autoridad sobre sus miembros. Su fuerza resida en el hecho de que su autoridad central emprenda iniciativas polticas independientes y era prcticamente inmune a las presiones de la poltica democrtica. 2) Los organismos financieros internacionales creados tras la segunda guerra mundial, el FMI y el Banco Mundial. Estos organismos adquirieron ms autoridad durante las dcadas de crisis, debido a la crisis de la deuda del tercer mundo y la cada de la URSS y la crisis de los pases afines, que provoc que muchos pases dependiesen ms de la voluntad del mundo rico para concederles prstamos, condicionados a la adopcin de sus polticas econmicas. El triunfo del neoliberalismo en los ochenta se tradujo en polticas de privatizacin sistemtica y de capitalismo de libre mercado impuestas a gobiernos demasiados dbiles para oponerse a ellas, sin importar si eran adecuadas o no para sus problemas econmicos. stas resultaron ser autoridades internacionales eficaces, por lo menos para imponer las polticas de los pases ricos a los pobres.

XV: EL TERCER MUNDO Y LA REVOLUCIN Casi ningn estado pas los aos cincuenta sin revolucin, golpes militares que reprimir, prevenir o realizar la revolucin, o cualquier otro tipo de conflicto armado interno. Esta inestabilidad social y poltica es el denominador comn del tercer mundo. Al identificar estas acciones con el comunismo, los EE.UU. combatieron este peligro con ayuda econmica y propaganda ideolgica, en alianza con los regmenes locales o sin ella. Se estima que 20 millones de personas murieron en las ms de cien guerras entre 1945 y 1983, casi todas ellas en el tercer mundo. Los partidos comunistas no fueron frecuentes en el tercer mundo, ninguno de ellos se convirti en la fuerza dominante en los movimientos de liberacin nacional. La URSS adopt una visin pragmtica en sus relaciones con estos movimientos, puesto que ni se propona ni esperaba ampliar la zona bajo gobiernos comunistas ms all de sus lmites. Cuando la Cuba de Fidel se declar comunista la URSS la puso bajo su proteccin, pero sin poner en peligro sus relaciones con EE.UU. No hay evidencias de que planeara ampliar el comunismo mediante la revolucin, lo que esperaba era que el capitalismo fuera enterrado por la superioridad econmica del socialismo. El tercer mundo se convirti en la esperanza de los que seguan creyendo en la revolucin social. La izquierda, incluyendo a los liberales y socialdemcratas, necesitaban algo ms que leyes de seguridad social y aumento de salarios. El tercer mundo mantena vivos sus ideales, esto llev a los liberales europeos de la segunda mitad del siglo XX a apoyar a los revolucionarios y a las revoluciones del tercer mundo. Despus de 1945, la forma ms comn de lucha revolucionaria en el tercer mundo pareci ser la guerra de guerrillas, pero con esto se subestima el papel de los golpes militares de izquierda, las insurrecciones militares y el potencial de las masas urbanas al viejo estilo. Sin embargo, en el tercer cuarto del siglo todos los ojos estaban puestos en las guerrillas. Los cincuenta estuvieron llenos de ellas en el tercer mundo, casi todas

en los pases coloniales donde las potencias se resistan a la descolonizacin. La revolucin en Cuba (1959) fue la que llev la estrategia guerrillera a las primeras planas. Fidel gan porque Batista era frgil y careca de apoyo real, se desmoron en cuanto la oposicin de todas las clases, desde la burguesa hasta los comunistas, se uni contra l y sus agentes, concluyendo que su tiempo haba pasado. Fidel lo puso en evidencia y sus fuerzas heredaron el gobierno. Un mal rgimen con pocos apoyos haba sido derrocado. Ni Fidel ni sus camaradas eran comunistas (excepto dos) ni admitan simpatas con el marxismo. El Partido Comunista Cubano tena pocas simpatas hacia l. Sin embargo, todo empujaba al movimiento castrista en direccin al comunismo. El populismo de Fidel no era una forma de gobernar un pas, necesitaba una organizacin y el Partido Comunista era el nico que poda drsela. Los dos se necesitaban y acabaron convergiendo. Esta revolucin atrajo a la izquierda del hemisferio occidental y de los pases desarrollados despus de una dcada de conservadurismo, adems de dar publicidad a la estrategia guerrillera. Cuba empez a alentar una insurreccin continental, animada por el Che. En toda Amrica Latina grupos de jvenes entusiastas se lanzaron a luchas de guerrillas condenadas al fracaso. Resultaron ser un error espectacular, pues las condiciones de muchos de esos pases eran adecuadas para movimientos guerrilleros eficaces y duraderos. Incluso cuando algunos campesinos emprenda la senda guerrillera, las guerrillas fueron pocas veces un movimiento campesino, sino movimientos realizados en zonas rurales del tercer mundo dirigidos por jvenes intelectuales provenientes de las clases medias de sus pases. Las operaciones guerrilleras son ms fciles de realizar que las rurales, pues no se necesita de la solidaridad y connivencia de las masas, ya que se puede aprovechar el anonimato de la gran ciudad, el poder adquisitivo del dinero y la existencia de un mnimo de simpatizantes, en su mayora de clase media. Incluso en Amrica Latina, la fuerzas ms importantes para promover el cambio eran los polticos civiles y los ejrcitos. Una

ola de regmenes militares de derecha empez a inundar gran parte de Sudamrica en los aos sesenta. Aunque haba logrado xitos espectaculares en Amrica Latina, Asia y frica, la va guerrillera a la revolucin no tena sentido en los pases desarrollados. No obstante, el tercer mundo sirvi de inspiracin a los jvenes rebeldes y revolucionarios, o a los disidentes culturales del primer mundo. Lo que movilizaba a la izquierda en el primer mundo era el apoyo a las guerrillas del tercero. El tercermundismo, la creencia de que el mundo poda emanciparse por medio de la liberacin de su periferia, atrajo a muchos de los tericos de la izquierda del primer mundo. En los pases en que floreca el capitalismo industrial nadie volvi a tomar en serio la expectativa de una revolucin social mediante la insurreccin de las masas. En 1968-1969 una ola de rebelin sacudi a los tres mundos, encabezada por la nueva fuerza social de los estudiantes, cuyo nmero se contaba por cientos de miles en los pases occidentales y que pronto se convertiran en millones. Las revueltas estudiantiles resultaron eficaces en especial donde -como en Francia e Italia- desencadenaron enormes oleadas de huelgas de los trabajadores que paralizaron temporalmente la economa de pases enteros, y sin embargo, no eran revoluciones. Los estudiantes del primer mundo rara vez se interesaban en derrocar gobiernos y tomar el poder. No obstante, las revueltas contribuyeron a politizar a muchos de los rebeldes de la generacin estudiantil. Por primera vez desde la era antifascista, el marxismo atraa a los jvenes intelectuales de Occidente. Era un marxismo con orientacin universitaria, combinado con modas acadmicas y otras ideologas, puesto que naca de las aulas y no de la experiencia vital de los trabajadores. Cuando las expectativas utpicas de rebelin de evaporaron, muchos volvieron a los antiguos partidos de la izquierda, que se revitalizaron con este aporte de entusiasmo juvenil. Como era un movimiento de intelectuales, muchos entraron en la profesin acadmica, pero otros organizaron pequeos cuadros de vanguardia, con directrices leninistas para infiltrarse en organizaciones de masas o con fines terroristas. En esto

Occidente convergi con el tercer mundo, que tambin se llen de organizaciones ilegales con mtodos violentos. Este fue el periodo ms negros de la historia moderna de la tortura, de escuadrones de la muerte, bandas de secuestro y asesinato, desaparicin de personas y guerras sucias. Result ms grave en Amrica Latina, en cambio, los pases socialistas apenas se vieron afectados por este problema. Sus pocas de terror haban quedado atrs y no haba movimientos terroristas en sus fronteras, sino grupos de disidentes pblicos. La revuelta estudiantil de fines de los sesenta fu el ltimo estertor de la revolucin en el viejo mundo. Fue global porque por primera vez, el mundo donde vivan los idelogos estudiantiles, era realmente global. Y sin embargo, esta no era la revolucin mundial como la haba entendido la generacin de 1917, sino el sueo de algo que ya no exista. Nadie esperaba ya una revolucin social en el mundo occidental. La mayora de los revolucionarios ya no consideraban a la clase obrera como revolucionaria. El futuro de la revolucin estaba en las zonas campesinas del tercer mundo. Incluso donde la revolucin era una realidad o un probabilidad, ya no era universal. Los distintos movimientos guerrilleros de liberacin colonial se preocupaban slo de sus propios asuntos nacionales. La revolucin orientada ms all de las fronteras sobrevivi en forma atenuada en los movimientos regionales: panafricano, panrabe y panlatinoamericano. La prueba del debilitamiento de la revolucin mundial fue la desintegracin del movimiento internacional dedicado a ella. Despus de 1956 la URSS perdi el monopolio de la revolucin y de la teora y la ideologa que la unificaba, aunado a la ruptura con China en 1958-1960, la invasin a Checoslovaquia (1968) clav el ltimo clavo en el atad del internacionalismo proletario. A pesar de esto, la inestabilidad social y poltica que generaban las revoluciones prosegua. A principios de los setenta, una nueva oleada de revoluciones sacuda gran parte del mundo, aunada a la crisis en los ochenta de los sistemas comunistas que finalmente concluy con su derrumbe en 1989. Las revoluciones de los setenta ocurrieron sobre todo en el tercer mundo, aunque se desplazaron por diversas zonas.

Comenzaron en Europa, (Portugal 1974, derrocamiento del rgimen; Espaa 1975, muerte de Franco y transicin espaola). Los movimientos guerrilleros africanos se multiplicaron a partir del conflicto del Congo y de la poltica del apartheid en Sudfrica. Estos cambios crearon una moda de regmenes dedicados en el papel a la causa del socialismo, aunque en realidad pertenecan a un gnero muy distinto, debido a las diferencias de los sociedades. Slo en Sudfrica surgi un genuino movimiento de masas de liberacin nacional con una organizacin sindical y un Partido Comunista eficaz. Al acabar la guerra fra el rgimen del apartheid se vio obligado a la retirada. El retiro de los EE.UU. de Indochina reforz el avance de comunismo. Todo Vietnam esta ahora bajo un gobierno comunista, lo mismo que Camboya y Laos. En Amrica Latina se dio la revolucin nicaragense (1979), el movimiento guerrillero en El Salvador, y el asentamiento de Torrijos en el canal de Panam; estos movimientos presentaban la novedad de la presencia de sacerdotes catlicos inspirados por la teologa de la liberacin. Los EE.UU. consideraban estas revoluciones como un avance de la ofensiva global de la URSS; puesto que se haban alineado a las fuerzas conservadoras en el tercer mundo, se encontraban en el lado perdedor de las revoluciones. Su posicin como superpotencia se vio debilitada por la derrota en Vietnam. Como los EE.UU. vean su debilitamiento como un reto hacia ellos y como un signo de la ambicin sovitica, las revoluciones de los setenta desencadenaron la segunda guerra fra, cuyo campo de combate fue frica y Afganistn, donde la URSS particip por en un conflicto armado primera vez despus de la segunda guerra mundial fuera de sus fronteras. La URSS senta que la revoluciones le permitirn mover a su favor el equilibrio global, y compensar sus fracasos en China y Egipto. Su retrica se refera ahora a los estados orientados hacia el socialismo, aparte de los plenamente comunistas. De ah que a pesar de no haber hecho ni controlado tales revoluciones (Angola, Mozambique, Etiopa, Nicaragua, Yemen del Sur y Afganistn), las acogi como aliadas. La caa del sha de Irn en 1979 fue la ms importante revolucin de los setenta. Fue una respuesta al programa

modernizador e industrializador que el sha emprendi con el apoyo gringo y la riqueza petrolfera, multiplicada tras 1973 por el alza de los precios de la OPEP. Despus de ser restituido en 1953 con apoyo de la CIA, el sha mantuvo a raya a los viejos comunistas y a la oposicin nacionalista en los sesenta y setenta con ayuda de la polica secreta. La modernizacin cultural se volvi contra l, y su entusiasmo por la educacin aument la instruccin de las masas y produjo un bloque de universitarios revolucionarios. La industrializacin reforz la posicin de la clase obrera, en especial de la industria petrolfera. El clero islmico y organizado polticamente moviliz a las nuevas plebes urbanas lideradas por el ayatol Jomeini, que a principios de los setenta empez a predicar a favor de una forma de gobierno totalmente islmica, del deber del cero de rebelarse contra el despotismo y tomar el poder, es decir, una revolucin islmica. Las guerrillas entraron en accin. Los trabajadores cerraron los campos petrolferos y los comerciantes sus tiendas. El 16 de enero de 1979 el sha parti al exilio: la revolucin iran haba triunfado. Su novedad fue ideolgica. No provena de la tradicin de 1789 o 1917. fue la primera realizada y ganada bajo la bandera del fundamentalismo religioso y la primera que remplaz al antiguo rgimen por una teocracia populista cuyo programa significaba regresar al siglo VII d.C. desde los setenta los movimientos religiosos del mundo islmico se convirtieron en una fuerza poltica de masas entre las clases media e intelectual, influenciados por la revolucin iran. No obstante, las viejas ideologas seguan influenciando a Amrica Latina (Sendero Luminoso en Per), frica y a la India. Las revoluciones de finales del siglo XX tenan dos caractersticas. La atrofia de la tradicin revolucionaria establecida y el despertar de las masas. A partir de 1917-1918 pocas revoluciones se han hecho desde abajo. La mayora fueron encabezadas por minoras de activistas o impuestas desde arriba por golpes militares o conquistas armadas. Pero a finales del siglo XX las masas volvieron a asumir un papel protagnico. Fuese lo que fuese lo que estimulaba alas masas inertes a la accin era la

facilidad con la que las masas salan a la calle lo que decidi las cuestiones. Estas acciones de masas no derrocaron ni podan derrocar regmenes por s mismas. Podan incluso ser contenidas por la coercin y por las armas. No eran ejrcitos, sino multitudes. Para ser eficaces necesitaban lderes, estructuras polticas o programas. Por otra parte, la distancia entre gobernantes y gobernados se ensanch en casi todas partes. Incuso en sistemas democrticos estables, las manifestaciones en masa de rechazo al existente sistema poltico se convirtieron en algo comn, as como la aparicin de nuevas fuerzas electorales que no se identificaban con ninguno de los antiguos partidos. Otra razn para el despertar de las masas fue la urbanizacin del planeta y en especial del tercer mundo. A fines del siglo XX las revoluciones surgieron de nuevo en la ciudad, incluso en el tercer mundo, pues la mayora de los habitantes de cualquier pas vivan en ellas, por otra parte, la gran ciudad, sede del poder, poda sobrevivir y defenderse del desafo rural, gracias en parte a las modernas tecnologas. Las revoluciones del siglo XX han de ser urbanas para vencer. El mundo que entra al siglo XXI se halla en una situacin de ruptura social ms que de crisis revolucionaria, sin embargo, el descontento contra el statu quo es hoy menos comn que un rechazo indefinido del presente, una ausencia de organizacin poltica o una desconfianza hacia ella, o simplemente un proceso de desintegracin al que la poltica interior e internacional trata de ajustarse. Tambin es un mundo lleno de violencia y lo que es ms importante, de armas. La facilidad de obtener explosivos y armas de gran capacidad de destruccin hoy es tal, que ya no se puede dar por seguro el monopolio estatal del armamento en las sociedades desarrolladas. El mundo del tercer milenio seguir siendo un mundo de violencia poltica y de cambios polticos violentos. Lo nico que resulta inseguro es hacia donde llevarn.

XVI: EL FINAL DEL SOCIALISMO En los setenta, China estaba preocupada por su atraso econmico, ms evidente por el hecho de que Japn era el pas capitalista con ms xito. La mayora de los chinos crean que China era el centro y el modelo de la civilizacin mundial, en cambio, todos lo pases en los que haba triunfado el comunismo, incluyendo a la URSS, se consideraban atrasados culturalmente y marginales en relacin con otros centros ms avanzados de civilizacin. China no tena ningn sentimiento de inferioridad intelectual o cultural, fuese a ttulo individual o colectivo. Este sentido de autosuficiencia fue lo que les impidi realizar algo parecido a la restauracin Meiji de Japn en 1868: abrazar la modernizacin adoptando modelos europeos. Esto slo se hizo sobre las ruinas del antiguo imperio chino, guardin de la vieja civilizacin, y a travs de una revolucin social y cultural contra el sistema confuciano. El detonante social de la revolucin comunista fue la pobreza y opresin del pueblo chino, es decir, de las masas trabajadoras en las grandes urbes costeras y el campesinado, que supona el 90% de la poblacin, y cuya situacin era peor que la de la poblacin urbana. El elemento nacional actuaba en el comunismo chino a travs de los intelectuales de clase media y alta y del sentimiento difundido entre las masas de que los brbaros extranjeros no podan traer nada bueno ni a los individuos ni al pas. A los comunistas se opona el partido del Kuomintang, que intentaba reconstruir a China a partir de los fragmentos del antiguo imperio, despus de la cada en 1911. La base poltica de ambos partidos estaba en las ciudades ms avanzadas del sur de China y su direccin proceda de la misma elite ilustrada, con la diferencia de que unos se inclinaban hacia los empresarios y los otros, hacia los trabajadores y campesinos. Sun-Yat-sen, lder del Kuomintang, consideraba que el modelo bolchevique de partido nico era ms apropiado que los modelos occidentales. Su sucesor, Chiang Kai-shek nunca logr controlar por completo al pas, aunque en 1927 rompi con los rusos y proscribi a los comunistas, cuyo principal apoyo era la

pequea clase obrera urbana. Los comunistas emprendieron una guerra de guerrillas con apoyo campesino contra el Kuomintang, con escaso xito. En 1934 sus ejrcitos se retiraron hacia un rincn en el extremo noroeste, en la heroica Larga Marcha. Esto convirti a Mao Tse-tung en el lder indiscutible del Partido Comunista. El Kuomintang extendi su control por la mayor parte del pas hasta la invasin japonesa de 1937. Sin embargo, la Kuomintang tena poco atractivo para las masas por su abandono del proyecto revolucionario, por lo que no fue rival para los comunistas. Chiang contaba con el apoyo de la mayor parte de la poblacin de la clase media urbana, pero el 90% de los chinos estaba fuera de las ciudades. Cuando Japn intent la conquista de China, los ejrcitos del Kuomintang no pudieron evitar que tomaran las ciudades costeras, donde radicaba su fuerza. En cambio, los comunistas movilizaron una eficaz resistencia de masas a los japoneses en las zonas ocupadas. En 1949 tomaron el poder en China tras derrotar al Kuomintang en una breve guerra civil, y se convirtieron en el gobierno legtimo de China. A partir de su experiencia marxista-leninista crearon una organizacin disciplinada a escala nacional, que fue bien recibida. Para la mayora de los chinos la revolucin significaba una restauracin: de la paz y el orden, del bienestar, de un sistema de gobierno que reivindicaba a la dinasta Tang, de la grandeza de un imperio y de una civilizacin. Durante los primeros aos esto era lo que pareca obtenerse: los campesinos aumentaron la produccin de cereales en ms del 70% entre 1949 y 1956, la planificacin del desarrollo industrial y educativo comenz a principios de los cincuenta. En 1956, el deterioro de las relaciones con la URSS concluy con la ruptura de ambas en 1960 con el retiro de la ayuda tcnica y material de Mosc. No obstante, esto no fue la principal causa del comienzo del calvario del pueblo, sino la colectivizacin de la agricultura campesina entre 1955 y 1957; el gran salto adelante de la industria en 1958 (seguido de una hambruna en 1959-1961) y los diez aos de revolucin cultural que acabaron con la muerte de Mao, en 1976.

A diferencia del comunismo ruso, el chino no tena relacin directa con Marx ni con el marxismo, era un movimiento influido por octubre que lleg a Marx va marxismo-leninismo estalinista. En 1958 una oleada de entusiasmo industrializara a China inmediatamente, saltando todas las etapas hasta un futuro en que el comunismo se realizara inmediatamente. Por una parte estaban las fundiciones caseras de baja calidad- con las que China duplic su produccin de hacer en un ao, por la otra, las 24 mil comunas del pueblo de campesinos establecidas en 1958 en apenas dos meses, donde todos los aspectos de la vida campesina estaban colectivizados incluyendo la vida familiar, la provisin de seis servicios bsicos (comida, salud, educacin, funerales, cortes de pelo y pelculas) remplaz a los salarios y los ingresos monetarios. Esto no funcion y en pocos meses ante la resistencia pasiva, los aspectos ms extremos del sistema se abandonaron. El rechazo de las masas a la visin romntica del sistema y la explosin de libre pensamiento mostr la ausencia de un entusiasmo generalizado por el nuevo orden. As, Mao aument su desconfianza hacia los intelectuales que tuvo su mxima expresin en la gran revolucin cultural en que se paraliz la educacin superior y los intelectuales fueron regenerados en masa realizando trabajos fsicos obligatorios en el campo. La poltica maosta era al mismo tiempo una forma extrema de occidentalizacin y una revisin parcial de los modelos tradicionales en los que se apoyaba, ya que el viejo imperio chino se caracterizaba por la autocracia gobernante y la obediencia de los sbditos. Esto lo demuestra el hecho de que en 1956 el 84% de los pequeos propietarios hubieran aceptado pacficamente la colectivizacin. Al contrario de la URSS, la China de Mao no experiment un proceso de urbanizacin masiva. Comparado con los niveles de pobreza del tercer mundo, China no iba mal. Al final de la era de Mao el consumo medio de alimentos estaba un poco por encima de la media de todos los pases. La esperanza media de vida al nacer subi de 35 aos en 1949 a 68 en 1982. La poblacin creci de unos 540 millones a casi 950 entre 1949 y la muerte de Mao, en esta misma poca el nmero de nios escolarizados era del 90%. Sin embargo, era

innegable que a nivel internacional China haba perdido influencia a partir de la revolucin, en particular en relacin con sus vecinos no comunistas. Su media de crecimiento per cpita, aunque tuvo un gran aumento, era inferior a la de Japn, Hong Kong, Singapur, Corea del Sur y Taiwn. A la muerte de Mao en 1976 el maosmo no sobrevivi y el nuevo rumbo bajo el pragmtico Deng Xiaoping comenz de forma inmediata. En los ochenta se hizo evidente que algo andaba mal en todos los sistemas que se proclamaban socialistas. Desde 1970, en vez de convertirse en uno de los gigantes del comercio mundial, la URSS pareca estar en regresin a escala internacional, no slo se estancaba el crecimiento econmico, sino que los indicadores sociales bsicos, como la mortalidad, dejaban de mejorar, esto caus ms preocupacin por el hecho de que en la mayora de los pases segua aumentando. En la URSS, el trmino nomenclatura sugera las debilidades de la egosta burocracia del partido en la era de Brezhnev: una combinacin de incompetencia y corrupcin. Con la excepcin de Hungra, los intentos de reformar las economas socialistas europeas se abandonaron tras la primavera de Praga. Los aos de Brezhnev seran llamados de estancamiento por los reformistas, porque el rgimen haba dejado de hacer algo con respecto a una economa en decadencia. Las economas europeas del socialismo real y de la URSS fueron las verdaderas vctimas de la crisis que sigui a la edad de oro del capitalismo mundial, mientras que las economas de mercado, aunque debilitadas, pudieron superar las dificultades, al menos hasta los noventa. Con el alza de los precios del petrleo (1973), hizo que los enormes recursos que entraban a la URSS pospusieran la necesidad de reformas econmicas y le permitieron pagar sus importaciones del mundo capitalista con la energa que exportaba. Por otra parte, los multimillonarios pases de la OPEP comenzaron a otorgar crditos a los pases socialistas y en va de desarrollo a travs del sistema bancario internacional, lo que provoc una crisis mundial de la deuda a principios de los ochenta, que se agudiz porque las economas socialistas eran

demasiado inflexibles para emplear productivamente la afluencia de recursos. A principios de los ochenta la Europa oriental se encontraba en una aguda crisis energtica. Esto produjo escasez de comida y productos manufacturados; en esta situacin el socialismo real en Europa entr en lo que iba a ser su dcada final. Fue en este momento cuando Gorbachov se convirti en el lder de la URSS. La poltica, tanto la alta como la baja, causara el colapso eurosovitico de 1989-1991. Desde la primavera de Praga qued claro que los regmenes satlites comunistas haban perdido su legitimidad. Slo en Polonia se dieron las condiciones para una oposicin organizada: la opinin pblica estaba unida en su rechazo al rgimen, aunado a un nacionalismo antirruso y catlico, la Iglesia conserv su independencia y la clase obrera demostr su fuerza poltica con grandes huelgas. En 1980 el triunfo del Sindicato Solidaridad demostr que el rgimen del Partido Comunista en Polonia llegaba a su fin, pero tambin que no poda ser derrocado por la agitacin popular. Se esperaba una intervencin rusa, o que el rgimen abandonara el sistema unipartidista bajo el liderato del partido estatal, es decir, tendra que abdicar. En 1985 un reformista, Gorbachov, lleg al poder como secretario general del Partido Comunista Sovitico. Resultaba evidente para los dems gobiernos comunistas que se iban a realizar grandes cambios, aunque no estaba claro qu iban a traer. Gorbachov representaba a las clases medias cultas y capacitadas tcnicamente, as como a los gestores que hacan funcionar la economa del pas: profesores, tcnicos y expertos y ejecutivos de varios tipos. No obstante, la respuesta de los estratos polticos e intelectuales no debe tomarse como la respuesta de la gran masa de los pueblos soviticos. Para stos el rgimen sovitico estaba legitimado y era totalmente aceptado, aunque slo fuera porque no haban conocido otro. Estaban cmodos en el sistema que les proporcionaba una subsistencia garantizada y una amplia seguridad social, una sociedad igualitaria tanto social como econmicamente. para la mayora de los soviticos, la era de Brezhnev no era un estancamiento, sino la etapa mejor que

haban conocido. Los reformistas radicales se enfrentaron no slo a la burocracia sovitica, sino a los hombres y mujeres soviticos. La presin para el cambio no vino del pueblo, sino de arriba. Dos condiciones permitieron a Gorbachov llegar al poder: la creciente corrupcin de la cpula del partido de la era de Brezhnev, que indign a la parte del partido que todava crea en su ideologa, por otra parte, los estratos ilustrados y tcnicos que mantenan la economa funcionando, eran conscientes de que sin cambios drsticos el sistema se hundira, por sus debilidades, inflexibilidad e ineficacia, y por las exigencias militares de la guerra en Afganistn que la economa no poda soportar. El objetivo inmediato de Gorbachov era acabar la segunda guerra fra con los EE.UU. que estaba desangrando su economa, y este fue su mayor xito, pues convencin a los gobiernos occidentales que esta era la verdadera intencin sovitica. La postura de Gorbachov era la de hacer ms racionales y flexibles las economas de planificacin centralizada mediante la introduccin de precios de mercado y clculos de prdidas y beneficios de empresas; todo para establecer un socialismo mejor que el realmente existente. Gorbachov inici su campaa de transformacin del socialismo sovitico con los dos lemas de perestroika o reestructuracin (econmica y poltica) y glasnost o libertad de informacin. Pronto se produjo un conflicto indisoluble entre ellas, pues lo nico que haca funcionar y poda transformar al sistema sovitico era la estructura de mando del partido-estado heredada de la etapa estalinista. Pero la estructura de partido-estado era, al mismo tiempo, el mayor obstculo para transformar el sistema que lo haba creado. Por otra parte, la consecuencia lgica de la glasnost fue desgastar la nica fuerza que era capaz de actuar, pues democratizar un rgimen con un modus operandi militar no mejora su eficacia. La glasnost significaba la introduccin de un sistema democrtico constitucional basado en el imperio de la ley y el disfrute de las libertades civiles. Esto implicaba la separacin entre partido y estado y el resurgimiento de los soviets en todos

sus niveles, culminando en el Soviet Supremo que iba a ser una asamblea legislativa soberana con contrapeso al ejecutivo. Esto era peligroso porque la reforma constitucional se limitaba a desmantelar los mecanismos polticos reemplazndolos por otros. Pero no dejaba claro las tareas de las nuevas instituciones, adems, los procesos de decisin iban a ser ms difciles en una democracia que en un sistema de mando militar. El nuevo sistema econmico de la perestroika era una legalizacin de pequeas empresas privadas (cooperativas) con la decisin de permitir que quebraran las empresas estatales con prdidas permanentes. La alternativa de los reformistas: una economa socialista de mercado con empresas autnomas, pblicas, privadas y cooperativas, guiadas macro econmicamente por el centro de decisiones econmico, significaba que los reformistas queran tener las ventajas del capitalismo sin perder las del socialismo. Lo ms cercano a un modelo de transicin para los reformistas de Gorbachov era la NEP de 1921-1928, que haba revitalizado la agricultura, el comercio, la industria y las finanzas durante varios aos despus de 1921 y haba saneado a una economa colapsada porque confi en las fuerzas del mercado. Pero no haba comparacin entre la Rusia atrasada tecnolgicamente y rural de los veinte, con la Rusia urbana e industrializada de los ochenta. La perestroika hubiera funcionado si en 1980 Rusia hubiera seguido siendo como China un pas con un 80% de campesinos. Lo que condujo a la URSS hacia el abismo fue la combinacin de glasnost, que significaba la desintegracin de la autoridad, con una perestroika que conllev a la destruccin de los viejos mecanismos que hacan funcionar la economa, sin proporcionar ninguna alternativa, y provoc el creciente deterioro del nivel de vida de los ciudadanos. El rechazo de la corrupcin de la nomenclatura fue el motor inicial para el proceso de reforma: de ah que Gorbachov encontrara apoyo para su perestroika en los cuadros econmicos que queran mejorar la gestin de una economa estancada. No necesitaban del partido para llevar a cabo sus actividades, si la

burocracia desapareca, ellos seguiran en sus puestos, eran indispensables y la burocracia no. A pesar de los corrupto del sistema de partido nico, segua siendo esencial en una economa basada en un sistema de rdenes. La alternativa de la autoridad del partido no iba a ser la autoridad constitucional y democrtica, sino, a corto plazo, la ausencia de autoridad. Las asambleas democrticas: el Congreso del Pueblo y el Soviet Supremo (1989) se dieron cuenta de ello. Nadie gobernaba, o ms bien, nadie obedeca ya en la Unin Sovitica. Las lneas de la desintegracin de la URSS ya se haban trazado: el sistema de poder territorial autnomo encarnado en la estructura federal del estado y los complejos econmicos autnomos. El nacionalismo se radicaliz en 1989-1990 por el impacto de la carrera poltica electoral y la lucha entre los reformistas radicales y la resistencia del establishment del viejo partido en las nuevas asambleas. Para Yeltsin sucesor de Gorbachov- el camino al poder pasaba por la conquista de la Federacin Rusa, lo que le permitira soslayar las instituciones de la Unin gorbachoviana. Al transformar a Rusia en una repblica como todas las dems, Yeltsin favoreci la desintegracin de la unin, que sera suplantada por una Rusia bajo su control en 1991. La desintegracin econmica ayud a acelerar la poltica. Con el fin de la planificacin y de las rdenes del partido, ya no exista una economa nacional, y comenz una carrera en cada comunidad que pudiera gestionarla, hacia la autoproteccin y la autosuficiencia o hacia los intercambios bilaterales. Como en la Francia de 1789, el colapso poltico sigui al llamamiento de las nuevas asambleas democrticas en 1989, al mismo tiempo que el colapso econmico se hizo irreversible. Entre agosto de 1989 y el final de ese ao el poder comunista abdic en Polonia, Checoslovaquia, Hungra, Rumania, Bulgaria y la RDA (que sera anexionada por la occidental), poco despus en Yugoslavia y Albania. En China el movimiento de liberalizacin fue aplacado por la autoridad en 1989 (matanza de Tiananmen). China, Corea del Norte y Vietnam no se vieron afectados de forma inmediata por el derrumbe sovitico.

Tras la cada de los antiguos regmenes, stos fueron denunciados con mucha fuerza, pues casi nadie crea en el sistema o senta lealtad alguna hacia l, ni siquiera los que lo gobernaban. Tanto en Europa como en la URSS los comunistas que se haban movido por las viejas convicciones eran ya una generacin del pasado. Para la mayora el principio legitimador de estos estados slo era retrica oficial. Quienes gobernaban los satlites soviticos, o bien haban perdido su fe en su propio sistema o bien nunca la haban tenido. Cuando qued claro que la propia URSS les abandonaba a su suerte, los reformistas intentaron negociar una transicin pacfica (Polonia y Hungra) o trataron de resistir hasta que se hizo evidente que los ciudadanos ya no les obedecan (Checoslovaquia y RDA). Fueron remplazados por hombres que antes haban representado la disidencia o la oposicin y que haban organizado las manifestaciones de masas que dieron la seal para la pacfica abdicacin de los antiguos regmenes. Los mismo sucedi en la URSS donde el colapso del partido del estado se prolong hasta agosto de 1991. el fracaso de la perestroika y el rechazo ciudadano de Gorbachov eran cada da ms evidentes. La cada de los satlites europeos en 1989 y la aceptacin de la reunificacin alemana demostraron el colapso de la URSS como potencia internacional. Aunque este debacle alent el secesionismo, la desintegracin de la Unin no se debi a fuerzas nacionalistas, fue obra de la desintegracin de la autoridad central, que forz a cada regin del pas a mirar por s misma, y a salvar lo que pudiera de las ruinas de una economa que se deslizaba hacia el caos. En trminos econmicos, el sistema deba ser pulverizado mediante la privatizacin total y la introduccin de un mercado libre al 100%. Sin embargo, todos fracasaron al problema de cmo una economa de planificacin centralizada poda transformarse en una dinamizada por el mercado. La crisis final no fue econmica sino poltica. Para la totalidad del establishment de la URSS la idea de la ruptura era inaceptable, en el referndum de 1991 el 76% de los votantes estaban a favor del mantenimiento de la Unin. No obstante, la disolucin del centro pareci hacer inevitable la ruptura, a causa tambin de la poltica de Yeltsin. Gorbachov apoyado por las principales

repblicas negoci un tratado de la Unin para preservar la existencia de un centro de poder federal, pero el establishment lo consider como una tumba para la Unin y dos da antes de que entrara en vigor sus principales miembros proclamaron que un Comit de Emergencia tomara el poder en ausencia del presidente y secretario general. No se trataba de un golpe de estado, sino de una proclamacin de que la maquinaria de poder real se pona en marcha con la esperanza de que la ciudadana aceptara la vuelta al orden y al gobierno, la mayora de los ciudadanos y miembros de los comits de partido apoyaron el golpe. Pero la reafirmacin simblica de la autoridad ya no era suficiente, si bien las instituciones de la URSS se alinearon con los conspiradores, las de la repblica de Rusia gobernada por Yeltsin no lo hicieron, y ste aprovech su oportunidad para disolver y expropiar al Partido Comunista y tomar para la repblica rusa los activos que quedaban de la URSS. La insinuacin de Yeltsin de que las fronteras entre las repblicas deberan renegociarse aceler la carrera hacia la separacin total, esto puso fin a la esperanza de mantener ni siquiera una apariencia de unin, puesto que la CEI que sucedi a la URSS perdi muy pronto toda realidad. La destruccin de la URSS puso fin a 400 aos de historia rusa y devolvi al pas las dimensiones y estatus internacional de la poca anterior a Pedro el Grande (1672-1725). Dos razones sirven para explicar este fenmeno histrico. El comunismo no se basaba en la conversin de las masas, sino que era una fe para los cuadros; en palabras de Lenin, para las vanguardias. Todos los partidos comunistas en el poder eran elites minoritarias. La aceptacin del comunismo por parte de las masas no dependa de sus convicciones ideolgicas sino de cmo juzgaban lo que les esperaba la vida bajo los regmenes comunistas, y cul era su situacin comparada con la de otros. Incluso los cuadros de los partidos comunistas empezaron a concentrarse en la satisfaccin de las necesidades ordinarias de la vida cuando el objetivo milenarista del comunismo se desplaz hacia un futuro indefinido.

Con el colapso de la URSS el experimento del socialismo real lleg a su fin. Incluso donde sobrevivi el comunismo como en China, se abandon la idea de una economa nica, centralizada y planificada, basada en un estado colectivizado o en una economa de propiedad totalmente cooperativa y sin mercado. El experimento sovitico se dise no como una alternativa global al capitalismo, sino como un conjunto especfico de respuestas a la situacin concreta de un pas grande y atrasado en una coyuntura histrica particular e irrepetible. El fracaso de la revolucin en todos los dems lugares dej sola a la URSS con su compromiso de construir un socialismo en un pas donde, segn el consenso universal de los marxistas en 1917, las condiciones para hacerlo no existan en absoluto. El fracaso del socialismo sovitico no empaa la posibilidad de otros tipos de socialismo. La tragedia de la revolucin de octubre estriba precisamente en que slo pudo dar lugar a este tipo de socialismo, rudo, brutal y dominante.

XVII: LA MUERTE DE LA VANGUARDIA: LAS ARTES DESPUS DE 1950 La tecnologa revolucion las artes hacindolas omnipresentes. El disco de larga duracin (1948) se populariz rpidamente en los aos cincuenta; pero lo que hizo posible trasportar la msica escogida fueron los cassettes. En los ochenta la msica poda estar en cualquier parte, acompaando cualquier actividad privada gracias a los auriculares acoplados. La televisin nunca fue tan porttil como la radio, pero llev a los hogares las imgenes en movimiento y aunque era mucho ms caro que la radio, pronto se hizo casi universal y result accesible incluso para los pobres en algunos pases atrasados. Sin embargo, la tecnologa no slo hizo que el arte fuese omnipresente, sino que transform su percepcin. Europa dej de ser el centro del gran arte. Nueva York se enorgulleca de haber remplazado a Pars como centro de las artes visuales, el jurado del Premio Novel comenz a tomar en cuanta a la literatura no europea a partir de los sesenta, se difundieron las obras de los escritores de la escuela latinoamericana, las obras de los directores japoneses, etc. Los mejores talentos de la literatura germano-occidental no fueron nativos sino emigrantes del Este (Celan, Grass y otros, llegados de la RDA). El estilo internacional en la arquitectura realiz sus mayores y ms numerosos monumentos en los EE.UU. y se desarroll posteriormente a travs de las cadenas hoteleras que se extendieron por el mundo en los aos sesenta. Las excepciones a este desplazamiento se dieron en Italia, donde el sentimiento antifascista inspir una dcada de renacimiento cultural que produjo el neorrealismo cinematogrfico; en Francia con los escritores de ficcin y en Inglaterra, donde Londres despus de 1950 se transform en uno de los centros mundiales de espectculos musicales y teatrales. En la medida en que las artes dependan del patronazgo pblico, es decir, del gobierno central, la habitual preferencia dictatorial por el gigantismo pomposo reduca las opciones de los artistas, al igual que la insistencia oficial en promover una especie de mitologa sentimental optimista conocida como realismo

socialista. En la URSS las artes visuales sufrieron por la combinacin de una rgida ortodoxia, tanto ideolgica como esttica e institucional, y de un aislamiento total del resto del mundo. La China de Mao alcanz su clmax durante la revolucin cultural de 1966-1976, una campaa contra la cultura, la educacin y la intelectualidad que cerr prcticamente la educacin secundaria y universitaria durante diez aos, interrumpi la prctica de la msica clsica y de otros tipos de msica y redujo el repertorio nacional de cine y teatro a media docena de obras polticamente correctas. Por otra parte, la creatividad floreci bajo los regmenes comunistas de la Europa oriental, la industria cinematogrfica en Polonia, Checoslovaquia y Hungra surgi con fuerza desde fines de los cincuenta, hasta convertirse en una de las ms interesantes producciones de pelculas de calidad del mundo. En ausencia de una poltica real y de una prensa libre, los artistas eran los nicos que hablaban de lo que su pueblo (por lo menos el sector ilustrado) pensaba y senta. El apartheid sudafricano inspir a sus adversarios la mejor literatura que ha salido de aquel subcontinente hasta hoy. El hecho de que entre los aos cincuenta y noventa la mayora de los intelectuales latinoamericanos al surde Mxico fueran en algn momento refugiados polticos tiene que ver con las realizaciones culturales de aquella parte del hemisferio occidental. Paradjicamente, los artistas e intelectuales del mundo socialista y del tercer mundo disfrutaban tanto de prestigio como de una prosperidad y privilegios relativos. En el mundo socialista podan figurar entre los ciudadanos ms ricos y gozar de una libertad rara en aquellas prisiones: la de viajar al extranjero y tener acceso a la literatura extranjera. En Amrica Latina los escritores de mayor prestigio, al margen se sus opiniones polticas, podan esperar cargar diplomticos. Por el contrario, los artistas e intelectuales en la mayora de los pases desarrollados occidentales no tenan oportunidades polticas en ninguna circunstancia, salvo como Ministros de Cultura. En la edad de oro los recursos pblicos y privados dedicados a las artes fueron mayores que antes. El mecenazgo privado fue menos importante, excepto en los EE.UU. donde los millonarios

estimulados por las ventajas fiscales protegieron la educacin, el saber y la cultura en una escala ms generosa que en cualquier otro lugar. En cuanto al mercado del arte, desde los cincuenta aumentaron los precios de los impresionistas y postimpresionistas franceses, as como de los modernos parisinos; en los setenta el marcado artstico internacional igual los rcords histricos de la era del imperio (en precios reales) para dejarlos atrs en los ochenta. Cada vez ms, quienes compraban arte lo hacan como inversin, de la misma manera que antes se compraban especulativamente acciones de minas de oro. Otro tipo de fenmeno que afect a las artes fue su integracin en la vida acadmica, en las instituciones de educacin superior. El hecho decisivo en el desarrollo cultural del siglo XX, la creacin de una revolucionaria industria del ocio destinada al marcado de masas, redujo las formas tradicionales del gran arte a los guetos de las elites. El pblico de la pera y el teatro, los lectores clsicos y los visitantes de galeras y museos eran personas que en su mayora haban completado la educacin secundaria. La cultura comn de cualquier pas urbanizado del siglo XX se basaba en la industria del entretenimiento de masas cine, radio, TV, msica pop- en la que tambin participaba la elite. La expansin de la educacin superior proporcion cada vez ms empleo y se convirti en un mercado para hombres y mujeres con escaso atractivo comercial. Los poetas escriban para otros poetas o para estudiantes que se esperaba que discutieran sus obras. Protegidas por salarios acadmicos, becas y listas de lecturas obligatorias, las artes creativas no comerciales podan esperar, si no florecer, al menos sobrevivir cmodamente. Muchos gneros caractersticos que haban alcanzado gran esplendor en el XIX decayeron aunque sobrevivieron durante la primera mitad del siglo XX. La escultura, y su mxima expresin: el monumento pblico, desapareci casi por completo despus de la primera guerra mundial salvo en los pases dictatoriales donde la calidad no igualaba a la cantidad. La pintura ya no era lo que haba sido en el periodo de entreguerras, es difcil hacer una lista de pintores de entre 1950-1990 que pudieran considerarse grandes figuras. En msica clsica, la decadencia de los viejos

gneros quedaba oculta por el aumento de sus interpretaciones, sobre todo como un repertorio de clsicos muertos. Salvo en Alemania y Gran Bretaa, muy pocos compositores llegaron a crear grandes peras. Un retroceso parecido sufri la novela, aunque se sigui escribiendo y vendiendo en grandes cantidades, lo ms destacado es el primer Solzhenitsyn y la literatura de ficcin en Amrica Latina, con Cien aos... de Garca Mrquez como representante. El declive de los gneros clsicos del gran arte y en la literatura no se debi en modo alguno a la carencia de talento. El talento artstico abandon las antiguas formas de expresin porque aparecieron formas nuevas ms atractivas o gratificantes. Gran parte del dibujo y la pintura rutinarios fueron reemplazados por la cmara fotogrfica que acapar la representacin de la moda. El cine ocup el lugar que antes tena la novela y el teatro. Dos factores fueron importantes para este declive. 1) El triunfo universal de la sociedad de consumo. A partir de los sesenta las imgenes que acompaaban a los seres humanos en el mundo desde su nacimiento hasta su muerte eran las que anunciaba o aplicaban el consumo, o las dedicadas al entretenimiento comercial de las masas. 2) El triunfo del sonido y la imagen propiciado por la tecnologa desplaz al que haba sido el principal medio de expresin de la alta cultura: la palabra impresa. Aunque la revolucin educativa increment el nmero de lectores en trminos absolutos, el hbito de la lectura decay en los pases de terica alfabetizacin total cuando la letra impresa dej de ser la principal puerta de acceso al mundo ms all de la comunicacin oral. Las palabras que dominaban las sociedades de consumo occidentales ya no eran las de los libros sagrados o de los escritores laicos, sino las marcas de cualquier cosa que pudiera venderse. Las imgenes que se convirtieron en los conos de estas sociedades fueron las de los entretenimientos de masas y del consumo masivo: estrellad de la pantalla y latas de conserva. El pop art dedic su tiempo a reproducir, con la mayor objetividad y precisin posibles, las trampas visuales del comercialismo estadounidense: latas de sopa, banderas, botellas de Coca-Cola, Marilyn Monroe.

A partir de los cincuenta estuvo claro que todo aquello tena lo que podra llamarse una dimensin esttica, una creatividad popular, ocasionalmente activa pero casi siempre pasiva, que los productores deban competir para ofrecer. En los sesenta unos pocos crticos empezaron a investigar lo que antes haba sido rechazado y desestimado como comercial o carente de valor esttico, en especial lo que atraa al hombre y la mujer de la calle. Los aos cincuenta demostraron con el triunfo del rock-and-roll que las masas saban, o por lo menos distinguan lo que les gustaba. La industria discogrfica que se enriqueci con la msica rock, ni la cre ni muchos menos la plane, sino que la recogi de los aficionados y de los observadores que la descubrieron, aunque sin duda la corrompi al adoptarla. Otra fuerza poderosa que estaba minando al gran arte era la muerte de la modernidad, que desde fines del siglo XIX haba legitimado la prctica de una creacin artstica no utilitaria y que serva de justificacin a los artistas en su afn de liberarse de toda restriccin. La innovacin haba sido su esencia. L a modernidad presupona que el arte era progresivo y por consiguiente, que el estilo de hoy era superior al de ayer, haba sido por definicin el arte de la vanguardia. En la primera mitad del siglo XX la modernidad funcion, la debilidad de sus fundamentos tericos pas desapercibida, su estructura se mantuvo intacta pese a sus contradicciones o fisuras potenciales: la abstraccin (arte no figurativo) en las artes visuales y la modernidad en la arquitectura se hicieron parte, a veces la parte dominante, de la escena cultural establecida. Desde finales de los sesenta se fue manifestando una marcada reaccin contra esto, que en los ochenta se etiquet como posmodernidad, que no era tanto un movimiento como la negacin de cualquier criterio preestablecido de juicio y valoracin en las artes o, de hecho, la posibilidad de realizarlos. Un aroma de muerte emanaba de las vanguardias. Si todo el gran arte estaba segregado en guetos, la vanguardia no poda ignorar que sus espacios en l eran minsculos y menguantes. Con al auge del arte pop, incluso el mayor baluarte de la modernidad en las artes visuales, la abstraccin, perdi su hegemona. La representacin volvi a ser legtima. La

posmodernidad atac tanto a los estilos autocomplacidos como a los agotados, sera engaoso analizarla como una tendencia artstica, al modo del desarrollo de las vanguardias anteriores. En realidad, sabemos que el trmino posmodernidad se extendi por toda clase de campos que no tenan nada que ver con el arte. La posmodernidad de cualquier disciplina tena en comn un escepticismo esencial sobre la existencia de una realidad objetiva, y/o la posibilidad de llegar a una comprensin consensuada de ella por medios racionales. Todo tenda a un relativismo radical. Todo, por tanto, cuestionaba la esencia de un mundo que descansaba en supuestos contrarios, a saber, el mundo transformado por la ciencia y la tecnologa basada en ella, y la ideologa de progreso que lo reflejaba. Lo que la posmodernidad produjo fue un separacin, mayoritariamente generacional, entre aquellos a quienes repela lo que consideraban la frivolidad nihilista de la nueva moda y quienes pensaban que tomarse las artes en serio era tan slo una reliquia ms del pasado. La era de la reproducibilidad tcnica no slo transform la forma en que se realizaba la creacin, convirtiendo las pelculas y todo lo que surgi de ellas (televisin, vdeo) en el arte central del siglo XX, sino que tambin la forma en que los seres humanos perciban la realidad y experimentaban las obras de creacin. El turismo, que ahora llenaba los museos, galeras, salas de conciertos y teatros pblicos con extranjeros ms que con nacionales, y la educacin eran los ltimos baluartes de este tipo de consumo del arte. La tecnologa impregnaba de arte la vida cotidiana privada o pblica. Nunca antes haba sido tan difcil escapar de una experiencia esttica. La obra de arte se perda en una corriente de palabras, de sonidos, de imgenes, en el entorno universal de lo que un da habramos llamado arte. Medir el mrito por la cronologa nunca haba convenido al arte: las obras de creacin nunca haban sido mejores porque fueran ms antiguas, como pensaron en el Renacimiento, o porque fueran ms recientes que otras, como sostenan los vanguardistas. Esto ltimo se convirti en absurdo a finales del siglo XX, al mezclarse con los intereses econmicos de las industrias de consumo que obtenan sus beneficios del corto ciclo

de la moda con ventas instantneas y en masa de artculos para un uso breve e intensivo. En las artes todava era posible y necesario aplicar la distincin entre lo serio y lo trivial, entre lo bueno y lo malo, la obra profesional y la del aficionado. Tanto ms necesario por cuanto haba partes interesadas que negaban tales distinciones, aduciendo que el mrito slo poda medirse en virtud de las cifras de venta, o bien sosteniendo, como los posmodernos, que no podan hacerse distinciones objetivas de ningn tipo.

XVIII: BRUJOS Y APRENDICES: LAS CIENCIAS NATURALES Ningn otro periodo de la historia ha sido ms impregnado por las ciencias naturales, ni ms dependiente de ella, que el siglo XX. En 1919 el nmero total de fsicos y qumicos (alemanes y britnicos) era casi de 8 mil. A finales de los ochenta, el nmero de cientficos e ingenieros dedicados a la investigacin, se estimaba en unos 5 millones, casi 1 milln en los EE.UU. El nmero de cientficos, siempre una minora de la poblacin, se duplic en los veinte aos posteriores a 1970. A fines de los ochenta representaban el 2% de la poblacin global, y puede que el 5% de la poblacin de EE.UU., signo de que el eurocentrismo cientfico se acab en el siglo XX, pues la era de las catstrofes y el triunfo temporal del fascismo, desplazaron su centro de gravedad a los EE.UU. donde ha permanecido. Entre 1900 y 1933 slo se haban otorgado 7 premios Novel a EE.UU., pero entre 1933 y 1970 se le entregaron setenta y siete. El auge de los cientficos no europeos, especialmente de Extremo Oriente y del subcontinente indio, era muy notable. A finales de siglo la mayor parte de frica y de Amrica Latina generaban muy pocos cientficos en trminos absolutos y an menos en relativos. En un mundo cada vez ms globalizado, los cientficos se concentraron en los pocos centros que disponan de los medios adecuados para desarrollar su trabajo, es decir, en unos pocos pases ricos altamente desarrollados y sobre todo en los EE.UU. Los cerebros del primer mundo que en la era de las catstrofes escaparon de Europa por razones polticas, se han ido de los pases pobres a los pases ricos desde 1945, principalmente por razones econmicas. En los cincuenta y sesenta la mitad de los doctorados de los EE.UU. sali de la quince universidades de mayor prestigio. En un mundo democrtico y populista, los cientficos formaban una elite que se concentr en unos pocos centros financiados. La tecnologa basada en la ciencia estaba ya en el centro del mundo burgus del siglo XIX, aunque la gente prcticamente no

supiese bien qu hacer con los triunfos de la teora cientfica. Sin embargo, muchas reas de la vida humana seguan estando regidas casi exclusivamente por la experiencia, la experimentacin, la habilidad, el sentido comn entrenado y la difusin sistemtica de conocimientos sobre las prcticas y tcnicas disponibles. No obstante, aun cuando la alta ciencia del siglo XX era ya perceptible antes de 1914 (automviles, la aviacin, la radio y el cinematgrafo, la relatividad, la fsica cuntica o la gentica), la ciencia no haba llegado a ser algo sin lo cual la vida cotidiana era inconcebible en cualquier parte del mundo. La tecnologa basada en las teoras y en la investigacin cientfica avanzada domin la explosin econmica de la segunda mitad del siglo XX, y no slo en el mundo desarrollado. El caso es que las tecnologas se basaban en descubrimientos y teoras tan alejados del entorno cotidiano del ciudadano medio, que slo una docenas o a lo ms centenares de personas en todo el mundo podan entrever inicialmente que tenan implicaciones prcticas. No obstante, por ms incomprensibles que fuesen las innovaciones cientficas, una vez logradas se traducan casi inmediatamente en tecnologas prcticas. Visto en un laboratorio en 1960, el lser haba llegado a principios de los ochenta a los consumidores a travs del disco compacto. La biotecnologa lleg con las tcnicas de recombinacin del ADN (combinar genes de una especie con genes de otra) y con las inversiones principales en medicina y agricultura. Los nuevos avances cientficos se traducan, en un lapso de tiempo cada vez menor, en una tecnologa que no requera ningn tipo de comprensin por parte de los usuarios finales: el mtodo de cobro de los supermercados de los noventa tipifica la eliminacin del elemento humano, as como el milagro con una tecnologa cientfica de vanguardia que no necesitamos comprender o modificar, aunque sepamos o creamos saber cmo funciona. As, la ciencia es tan indispensable y omnipresente como lo es Al para el creyente musulmn. No cabe duda de que el siglo XX ha sido el siglo que la ciencia ha transformado tanto el mundo como nuestro conocimiento del mismo. La propia religin lleg a

ser tan dependiente de la alta tecnologa cientfica como cualquier otra actividad humana en el mundo desarrollado (el Vaticano se comunicaba va satlite; el ayatol Jomeini difunda sus mensajes en grabaciones magnetofcias; los estado cornicos trataban de equiparse con armas nucleares). Pese a todo, el siglo XX no se senta cmodo con una ciencia de la que dependa y que haba sido su logro ms extraordinario. Los temores a la ciencia se vieron alimentados por el sentimiento de que era incomprensible y que sus consecuencias eran imprevisibles y probablemente catastrficas, que pona de relieve la indefensin del individuo y que minaba la autoridad, y el sentimiento de que era intrnsecamente peligrosa pues interfera el orden natural de las cosas. Si bien los temores hacia la ciencia se mezclaban con el miedo a sus consecuencias prcticas (como las armas nucleares), en la primera mitad del siglo las mayores amenazas para la ciencia no procedan de quienes se sentan humillados por su vasto e incontrolable poder, sino de quienes crean poder controlarla. El nacionalsocialismo alemn y el estalinismo rechazaban la ciencia porque desafiaba visiones del mundo y valores expresadas en formas de verdades a priori, los nazis se privaron de sus mejores talentos dedicados a la fsica en la Europa continental al forzar el exilio a los judos y a otros antagonistas polticos, destruyendo la supremaca cientfica germana de principios de siglo. En la poca de Stalin, la URSS se enfrent con la gentica tanto por razones ideolgicas como porque la poltica estatal estaba comprometida con el principio de que, con un esfuerzo suficiente, cualquier cambio era posible, siendo as que la ciencia sealaba que este no era el caso en el campo de la evolucin en general y en el de la agricultura en particular. El rgimen nazi y el sovitico compartan la creencia de que sus ciudadanos deban aceptar una doctrina verdadera pero una que fuese formulada e impuesta por las autoridades seculares poltico-ideolgicas. A finales del siglo XX la imposicin de criterios oficiales a la teora cientfica volvi a ser practicada por regmenes basados en el fundamentalismo religioso. Desde la primera bomba atnica (1945) los cientficos alertaron a sus gobiernos acerca del poder destructivo que el

mundo tena ahora a su disposicin: la idea de que la ciencia equivale a una catstrofe potencial pertenece a la segunda mitad del siglo. En algn momento de la era del imperio se rompieron los vnculos entre los hallazgos cientficos y la realidad basada en la experiencia sensorial, al igual que entre la ciencia y el tipo de lgica basada en el sentido comn. En el 0siglo XX los tericos diran a los tcnicos lo que tenan que buscar y encontrar a la luz de sus teoras. No es que la observacin y la experimentacin fuesen secundarias, de hecho, en la primera mitad de siglo las limitaciones de la ptica se superaron gracias al microscopio electrnico (1937) y al radiotelescopio (1957). Sin embargo, a pesar de que la ciencia es y debe ser una colaboracin entre teora y prctica, en el siglo XX los tericos llevaban el volante. Para los propios cientficos la ruptura con la experiencia sensoria y con el sentido comn signific una ruptura con las certezas tradicionales de su campo y su metodologa. La fsica newtoniana era el mbito cientfico ms slido y coherente: era objetiva, sus leyes eran universales, sus mecanismos se podan explicar en trminos de causa y efecto. Todo el sistema era en principio determinista y el propsito de la experimentacin en el laboratorio era demostrar esta determinacin. Todas esta caractersticas se pusieron en entredicho entre 1895 y 1914 con las teoras de Planck y de Einstein, con la transformacin de la teora atmica que sigui al descubrimiento de la radiactividad en 1890. Entre 1924 y 1927 las dualidades que preocupaban a los fsicos fueron eliminadas o soslayadas con la construccin de la mecnica cuntica. Los conceptos clsicos de la fsica, como posicin, velocidad o impulso, no son aplicables ms all de ciertos puntos, sealados por el principios de indeterminacin de Heisenber. La nica forma de aprender la realidad era describirla de modos diferentes y juntar todas las descripciones para que se complementasen unas con otras, este era el principio de complementariedad de Bohr. En 1931 las matemticas alcanzaron el ltimo reducto de la certidumbre: Gdel demostr que un sistema de axiomas nunca puede basarse en s mismo. Si

hay que demostrar su solidez, hay que recurrir a afirmaciones externas al sistema. Hubo pioneros de la ciencia a quienes result imposible aceptar el fin de las viejas certidumbres, como Planck y Einstein que expres sus recelos en el remplazo de la causalidad determinista por leyes puramente probabilsticas con su frase: Dios no juega a los dados con el universo. Sin embargo, hubo un presupuesto bsico y esencialmente esttico que no se puso en duda: una teora bella deber ser elegante, econmica y general. Debe unificar y simplificar, como lo haban hecho hasta entonces los grandes hitos de la teora cientfica. Galileo y Newton demostraron que las leyes que gobiernan la tierra y el cielo eran las mismas, la qumica redujo la variedad de formas de la materia a 92 elementos, la fsica del XIX demostr que la electricidad, el magnetismo y la ptica tenan las mismas races. Sin embargo, la nueva revolucin cientfica no produjo una simplificacin, sino una complicacin. Ejemplos de esta complicacin fueron los problemas que gener en las antiguas certidumbres la teora de la relatividad de Einstein, o el nuevo tipo de sntesis conocido como teora del caso, que rompi los lazos entre la causalidad y la posibilidad de prediccin, puesto que no sostena que los hechos sucediesen de manera fortuita, sino que los efectos que se seguan de unas causas especficas no se podan predecir, en 1929 Hubble descubri que el universo entero pareca expandirse a una velocidad de vrtigo, lo que produjo el floreciente campo de la cosmologa, y disminuy as, la identificacin de la ciencia dura con la experimentacin, es decir, con la reproduccin de los fenmenos naturales, pues cmo se iban a repetir hechos que eran irrepetibles por definicin (como el Big-Ban). Planck expres la crisis de la ciencia en estos trminos: Apenas hay un principio cientfico que no sea negado por alguien, aunque el pesimismo no prevaleca entre la mayora de los cientficos, Rutherford afirm: estamos viviendo en la era heroica de la fsica. La era de las catstrofes fue una etapa rara donde hubo cientficos politizados, y no slo porque se demostr que no podan dar por supuesta su integridad personal. A diferencia de lo que pasa en la ciencias sociales o humanas, esta politizacin era

excepcional en las ciencias naturales, cuya materia no exige, ni siquiera sugiere opiniones sobre los asuntos humanos. Sin embargo, los cientficos estaban ms politizados por sus creencias de que los polticos no tenan ni idea del potencial que la ciencia moderna pona en manos de la sociedad humana. Por otra parte, cada vez resultaba ms evidente que la investigacin no slo necesitaba fondos pblicos, sino tambin organizacin pblica. La segunda guerra mundial fue el primer conflicto (desde la era jacobina) en que los cientficos fueron movilizados de forma sistemtica y centralizada con fines militares. Paradjicamente, la guerra atmica fue hija del antifascismo. Una simple guerra entre estados-nacin no hubiera movido a los fsicos nucleares, gran parte refugiados por el fascismo, a incitar a los gobiernos britnico y estadounidense a que construyeran la bomba atmica. La guerra acab de convencer a los gobiernos de que dedicar grandes recursos a la investigacin cientfica era factible y esencial para el futuro. La temperatura poltica de la ciencia baj despus de la segunda guerra mundial. Entre 1947 y 1949 el radicalismo experiment un rpido descenso en los laboratorios. La guerra fra entre Occidente y el bloque sovitico nunca gener entre los cientficos nada parecido a las pasiones desencadenadas por el fascismo. El patrocinio de los gobiernos y de las grandes empresas alent un tipo de investigadores que no discutan la poltica de quienes les pagaban y preferan no pensar en las posibles implicaciones de sus trabajos, en especial si pertenecan al mbito militar. Como un ejemplo, la mayora de los doctores en fsica de la NASA no tenan mayor inters en conocer las razones que orientaban sus actividades (la carrera espacial contra la URSS). Fue en la zona de influencia sovitica donde la ciencia se politiz ms a media que avanzaba la segunda mitad del siglo: el portavoz de la disidencia poltica era el fsico de la construccin de la bomba H sovitica, Andrei Sajarov. Los cientficos demostraron ser indispensables para la URSS, pues permitieron que sta aventajara a los EE.UU. en la tecnologa espacial (primer satlite: Sputnik, 1947; primer viaje espacial tripulado, 1961, 1963).

La ciencia hizo eco de su tiempo, era prcticamente inevitable que tras la desordenada proliferacin de partculas subatmicas especialmente tras la aceleracin experimentada en los aos cincuenta, condujese a los cientficos a buscar simplificacin. Los ordenadores electrnicos permitan hacer simulaciones y desarrollar modelos mecnicos que se consideraban funciones fsicas y mentales bsicas de los organismos, incluyendo el humano. Uno de los debates filosficos habituales de la segunda mitad del siglo era si se poda diferenciar la inteligencia humana de la inteligencia artificial, es decir, qu es lo que haba en la mente humana que no fuese programable en teora en un ordenador. En el siglo XIX las mejoras del progreso burgus, la continuidad y el gradualismo dominaron los paradigmas de la ciencia. El cambio geolgico y la evolucin de la vida en la tierra se haban desarrollado sin catstrofes, poco a poco. La ciencia del siglo XX ha desarrollado una imagen del mundo muy distinta. Nuestro universo naci hace 15 millones de aos, de una explosin primordial y se especula que pueda terminar de igual forma, por otra parte est lleno de cataclismos: novas, supernovas, gigantes rojas, enanas, agujeros negros y otros fenmenos astronmicos que antes de los veinte eran desconocidos. En los sesenta la geologa y la teora evolucionista regresaron a un catastrofismo directo a travs de la paleontologa, se expuso un mundo compuesto por gigantescas placas movedizas, a veces en rpido movimiento (tectnica de placas), por otra parte, gelogos y paleontlogos exponen su catastrofismo especulando sobre un bombardeo del espacio exterior, es decir, la colisin de uno o varios grande meteoritos. Sin embargo, a partir de los setenta el mundo exterior afect a la actividad de los laboratorios de una manera ms indirecta, pero ms intensa, con el descubrimiento de que la tecnologa derivada de la ciencia era capaz de producir cambios fundamentales e irreversibles en el planeta Tierra. En 1973 Rowland y Molina se dieron cuenta de que los clorofluorocarbonados, empleados en la refrigeracin y en los aerosoles, destruan el ozono de la atmsfera terrestre; tambin en los setenta empez a discutirse el problema del efecto invernadero, el calentamiento de la

temperatura del planeta debido a la emisin de gases producidos por el hombre. Estos temores explican porqu en los setenta las poltica y las ideologas se interesaron por las ciencias naturales, hasta debatir sobre la necesidad de lmites prcticos y morales en la investigacin cientfica. Diez aos despus de la primera guerra mundial, la ciencias de la vida experimentaron una revolucin con los avances de la biologa molecular, que desvelaron los mecanismo universales de la herencia, el cdigo gentico. La revolucin del ADN, el mayor descubrimiento de la biologa, domin las ciencias de la vida durante la segunda mitad del siglo XX y produjo serias controversias en la medida en que sus trabajos podan utilizarse con fines racistas o polticos. Fueron las perspectivas de la ingeniera gentica las que llevaron a plantearse la cuestin de si deban ponerse lmites a la investigacin cientfica. Esto min lo que se consideraba el principio bsico de la ciencia, que deba buscar la verdad dondequiera que esta bsqueda la lleve. De lo que se trataba ahora no era de la bsqueda de la verdad, sino de la imposibilidad de separarla de sus condiciones y consecuencias. Para la mayora de los cientficos financiados con fondos pblicos, los controladores de la investigacin eran los gobiernos. Las prioridades de stos no eran, por definicin, las de la investigacin pura especialmente cuando esta es cara. Tampoco eran, ni podan ser, las prioridades de la investigacin aplicada, sino en funcin de la necesidad de lograr ciertos resultados prcticos, como, por ejemplo, una terapia efectiva contra el cncer o el SIDA. Quienes trabajaban en estos campos no se dedicaba a los que les interesaba, sino a lo que era socialmente til o econmicamente rentable. La verdad es que la ciencia es tan grande e indispensable como para dejarla a merced de s misma. La paradoja de esta situacin era que el poderoso motor de la tecnologa del siglo XX, y la economa que sta hizo posible, dependa cada vez ms de una comunidad relativamente minscula de personas para quienes las colosales consecuencias de sus actividades resultaban secundarias o triviales. Todos los estados apoyaron la ciencia a la vez que evitaban interferir en ella en la medida de lo posible. Pero a los

gobiernos no les interesaban las verdades ltimas, sino la verdad instrumental.

XIX: EL FIN DEL MILENIO Por primera vez en dos siglos, el mundo de los noventa careca de cualquier sistema o estructura internacional. El nico estado que se poda calificar de gran potencia, en el sentido en que el trmino se planteaba en 1914, era los EE.UU. No est claro lo que significaba en la prctica. Rusia haba quedado reducida a las dimensiones que tena a mediados del siglo XVII. Reino Unido y Francia se redujeron a un estatus regional, Alemania y Japn eran grandes potencias econmicas sin necesidad de reforzarse militarmente. El peligro de otro holocausto nuclear como el causado por las grandes potencias en el siglo XX, ya no exista. La propia desaparicin o transformacin de todos los actores salvo unodel drama mundial significaba que una tercera guerra mundial al viejo estilo era improbable. Esto no quiere decir que las guerras terminaran, hubo guerras que no tenan nada que ver con la confrontacin entre superpotencias (guerra anglo-argelina 1982; Irn-Irak 1980-1988). El peligro global de guerra no haba desaparecido, slo haba cambiado. Ahora resultaba posible que pequeos grupos disidentes pudieran crear problemas y destruccin en cualquier lugar del mundo (como el IRA en Gran Bretaa, el fundamentalismo islmico), aunque hasta fines del siglo XX el coste originado por tales actividades era modesto, ya que el terrorismo no estatal era mucho menos indiscriminado que los bombardeos de la guerra oficial. La democratizacin de los medios de destruccin hizo que los costes de controlar la violencia no oficial sufriesen un gran aumento. En muy pocos casos los estados estaban preparados para afrontar estos gastos. Durante la segunda mitad del siglo qued claro que el primer mundo poda ganar batallas pero no guerras contra el tercer mundo, haba desaparecido el principal activo del imperialismo: la disposicin de las poblaciones para dejarse administrar una vez conquistadas.

El siglo finaliz con un desorden global de naturaleza poco clara, y sin ningn mecanismo para poner fin al desorden o mantenerlo controlado. El derrumbamiento de la URSS min tambin las aspiraciones del socialismo no comunista, marxista o no. Por otra parte, la fe en una economa de mercado sin restricciones tambin estaba en quiebra. Las bases de la teologa neoliberal tenan poco que ver con la realidad. El fracaso del modelo sovitico confirm que ninguna economa poda operar sin un mercado de valores. El fracaso del modelo ultraliberal confirm que no se pueden dejar todos los asuntos humanos al mercado. Otro derrumbe fue el de las religiones occidentales. De 1960 en adelante, el declive del catolicismo romano se precipit. Cada vez menos hombres y mujeres prestaban odos a las diversas doctrinas de estas confesiones cristianas. Europa se vio invadida despus de la guerra por una mezcla de xenofobia y de poltica de identidad tnico-lingstica-cultural muy peligrosa. Incluso a principios de los noventa, algunos observadores empezaron a proponer pblicamente el abandono del derecho a la autodeterminacin. A futuro, los dos problemas centrales son de tipo demogrfico y ecolgico. Se espera que la poblacin mundial se estabilice en diez mil millones de personas para el 2030, debido a la reduccin de la natalidad en el tercer mundo, de no ser as, se puede abandonar toda apuesta por el futuro. Las fricciones entre los trabajadores nacionales y los inmigrantes a los pases desarrollados ser uno de los factores principales de las polticas de las prximas dcadas. Por otra parte, un crecimiento econmico similar al de la primera mitad del siglo, tendra consecuencias ecolgicas catastrficas para el gnero humano. Una respuesta a esta crisis ecolgica debe ser objetiva y realista. Se tendr que buscar un equilibrio entre la humanidad, los recursos (renovables) que consume y las consecuencias que sus actividades producen en el medio ambiente, establecer este equilibrio no es un problema cientfico y tecnolgico, sino poltico y social. Sera incompatible con una economa basada en la bsqueda ilimitada de los beneficios econmicos.

Tres aspectos de la economa mundial de fin de siglo han dado motivo para la alarma: 1) la tecnologa contina expulsando al trabajo humano de la produccin de bienes y servicios, sin proporcionar nuevos empleos, 2) el desplazamiento de las industrias a lugares con mano de obra ms barata a provocado la cada de los salarios en las zonas donde son altos, y 3) la economa mundial de mercado libre debilit la mayor parte de los instrumentos para gestionar los efectos sociales de los cataclismos econmicos, se ha vuelto una mquina incontrolable. A finales de siglo los gobiernos occidentales coincidan en que el coste de la seguridad social y de las polticas de bienestar pblico era demasiado elevado y deba reducirse, tambin se podan desatender de las personas muy pobres siempre y cuando el nmero de consumidores fuera elevado. Las polticas de las empresas era: a) reducir al mximo el nmero de sus empleados, b) recortar los impuestos de la seguridad social. Los catastrficos resultados de este modelo ha hecho que sus partidarios tengan que repensarlo. Sin embargo, la reforma se ha visto impedida porque el sistema no tienen ninguna amenaza poltica creble, el hundimiento de la URSS y la fragmentacin de la clase obrera, la insignificancia militar del tercer mundo, etc. disminuyen el incentivo de la reforma. Aunque a finales de siglo la caracterstica principal de los estados era la inestabilidad, algunas caractersticas del panorama poltico global permanecieron inalterables. El estado-nacin perdi poder y atributos al transferirlos a entidades supranacionales, y tambin los perdi, en la medida en que la desintegracin de grandes estados e imperios produjo una multiplicidad de pequeos estados. Ahora el estado-nacin esta a la defensiva contra una economa mundial que no puede controlar, contra las instituciones que cre para remediar su propia debilidad internacional, como la Unin Europea, lucha contra su capacidad para mantener la ley y el orden. Y sin embargo, el estado resulta ahora ms indispensable que nunca para remediar las injusticias sociales y ambientales causadas por la economa de mercado. La distribucin social y no el crecimiento es lo que dominar las polticas del nuevo milenio.

El final del siglo corto marc un dilema para la toma de decisiones de los estados. Ahora los estados democrticos ya no podan prescindir de la opinin pblica, mientras que sus autoridades tenan que tomar decisiones para las que la opinin pblica no serva de gua. Quienes menos problemas tuvieron para tomar decisiones eran los que podan eludir la poltica democrtica: las corporaciones privadas, las autoridades supranacionales y los regmenes antidemocrticos. La dificultad de los gobiernos democrticos para tomar decisiones los llev a eludir al electorado y a sus asambleas de representantes. La poltica se convirti en un ejercicio de evasin y parece que continuar sindolo. De hecho, un gran nmero de ciudadanos abandon la preocupacin por la poltica, dejando los asuntos de estado en manos de los miembros de la clase poltica. La decadencia de los partidos de masas elimin el principal mecanismo social para convertir a hombres y mujeres en ciudadanos polticamente activos. Esta despolitizacin no dej con las manos libres a las autoridades para tomar decisiones. Al contrario, los medios de comunicacin se convirtieron en actores principales de la escena pblica, su importancia en el proceso electoral era superior incluso a la de los partidos y a la del sistema electoral. Pero esta claro que ni los medios, ni las asambleas ni el pueblo pueden actuar como gobierno, ni que el gobierno puede tomar decisiones pblicas contra el pueblo o sin el pueblo. Si el sufragio universal sigue siendo la regla general, parecen existir dos opciones principales. Donde la toma de decisiones sigue siendo poltica, se soslayar ms el proceso electoral, o mejor dicho, el control constante del gobierno inseparable de l. La otra opcin sera recrear el tipo de consenso que permite a las autoridades mantener una sustancial libertad de accin, al menos mientras el grueso de los ciudadanos no tenga demasiados motivos de descontento. Vivimos en un mundo cautivo, desarraigado y transformado por el colosal proceso econmico y tcnico-cientfico del desarrollo del capitalismo que ha dominado los dos o tres siglos precedentes. Las fuerzas generadas por esta economa son lo bastante poderosas como para destruir el medio ambiente, esto

es, el fundamento material de la vida humana. Si la humanidad ha de tener un futuro, no ser prolongado el pasado o el presente. Si intentamos construir un tercer milenio sobre estas base, fracasaremos.