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Cue nt o s y Le y e ndas M a p uc hes

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CUENTOS Y LEYENDAS MAPUCHES EL SAPITO COLOCOY (Cuento Mapuche - Chile)

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Cuentos y Leyendas Mapuches

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El sapito Colocoy se diriga a su casa, a descansar de las pesadas tareas del da, cuando, en el camino, se encontr con un zorro. -Qutate de mi camino, feo sapo -le dijo ste-, me incomoda verte siempre saltando! No puedes correr, aunque sea un poquito? -Claro que puedo! - contest el sapito Colocoy, que, sin ser orgulloso, se sinti terriblemente ofendido de que el zorro le hubiera dicho que andaba siempre a saltos - Claro que puedo, y mucho ms ligero que t, si se me antoja. -Ja, ja, ja -ri el zorro-. Qu graciosos eres! Quieres que corramos una carrerita? -Y en qu topamos? -le contest el sapito-. Pero lo haremos maana en la maana, porque ahora vengo cansado de mi trabajo y no haraganeo como t. Adems, se hace tarde y me espera mi familia para cenar. -Convenido, pero no faltes, pobre sapito. -dijo el zorro, y en un liviano trote se dirigi, riendo, a su madriguera. Al da siguiente, mucho antes de que las diucas comenzaran a sacar el alba de sus buches, el sapito Colocoy ya se estaba preparando para la carrera. Puso a sus hijos menores como jueces de grito, en la partida; a su mujer, como juez de llegada; y a su hijo mayor, que era igualito a l, lo escondi en la tierra, unos cuantos metros ms all del punto de llegada. Empezaba a clarear cuando apareci el zorro. -Ests listo sapito Colocoy? -le pregunt. -Mucho rato! Trajiste testigos? -No me hacen falta, basta y sobra con los tuyos, para el caso presente. Y corramos luego que tengo una invitacin a un gallinero y se me est haciendo tarde. -Cuando gustes no ms! Puestos en la raya, y apenas son el grito, el zorro parti como un celaje. Pero an ms listo, el sapito Colocoy se le colg de un salto en el rabo. Corri unos metros el zorro y volvindose a mirar para atrs, grit burln: -Sapito Colocoy! Y con asombro oy la voz de ste que le gritaba: -Adelante estoy! Como picado por una araa, se dio vuelta el zorro y divis al sapito Colocoy saltando hacia la meta delante de l.

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Parti otra vez el zorro, como el viento, pero esta vez, por aquello de que el zorro nunca deja de serlo, meti la cola entre las piernas. El sapito Colocoy regres tranquilamente al punto de partida. Jadeando lleg el zorro a la raya, se par un poco antes y volvindose para atrs grito: -Sapito Colocoy! Y con una rabia inmensa oy una voz burlona que le gritaba, desde ms all del punto de llegada: -Adelante estoy! Y as fue como el orgulloso zorro fue vencido en la carrera por el sapito Colocoy.

LOS DIOSES DE LA LUZ (Leyenda Mapuche)


Antes de que los Mapuches descubrieran como hacer el fuego, vivan en grutas de la montaa; "casa de piedra", las llamaban. Temerosos de las erupciones volcnicas y de los cataclismos, sus dioses y sus demonios eran luminosos. Entre estos, el poderoso Cheruve. Cuando se enojaba, llovan piedras y ros de lava. A veces el Cheruve caa del cielo en forma de aerolito. Los Mapuches crean que sus antepasados revivan en la bveda del cielo nocturno. Cada estrella era un antiguo abuelo iluminado que cazaba avestruces entre las galaxias. El Sol y la Luna daban vida a la Tierra como dioses buenos. Los llamaban Padre y Madre. Cada vez que sala el Sol, los saludaban. La Luna, al parecer cada veintiocho das, divida el tiempo en meses. Al no tener fuego, porque no saban encenderlo, devoraban crudos sus alimentos; para abrigarse en tiempo fro, se apiaban en las noches con sus animales, perros salvajes y llamas que haban domesticado. Tenan horror a la oscuridad, era sigo de enfermedad y muerte. Se imaginaban cosas terribles. 3

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En una de esas grutas viva una familia: Caleu, el padre, Malln, la madre y Licn, la hijita. Una noche, Caleu se atrevi a mirar el cielo de sus antepasados y vi un signo nuevo, extrao, en el poniente: una enorme estrella con una cabellera dorada. Preocupado, no dijo nada a su mujer y tampoco a los indios que vivan en las grutas cercanas. Aquella luz celestial se pareca a la de los volcanes, traera descargas?, quemara los bosques? Aunque Caleu guard silencio, no tardaron en verla los dems indios. Hicieron reuniones para discutir que podra significar el hermoso signo del cielo. Decidieron vigilar por turno junto a sus grutas. El verano estaba llegando a su fin y las mujeres subieron una maana muy temprano a buscar frutos de los bosques para tener comida en el tiempo fro. Malln y su hijita Licn treparon tambin a la montaa. -Traeremos piones dorados y avellanas rojas -dijo Malln. -Traeremos races y pepinos del copihue -agreg Licn La nia acompao otras veces a su madre en estas excursiones y se senta feliz. -Vuelvan antes de que caiga la noche -les advirti Caleu. -Si nos sorprende la noche, nos refugiaremos en una gruta que hay all arriba, en los bosques -lo tranquiliz Malln. Las mujeres llevaban canastos tejidos con enredaderas. Pareca una procesin de choroyes, conversando y riendo todo el camino. All arriba haba gigantescas araucarias que dejaban caer lluvias de piones. Y los avellanos lucan sus frutas redondas, pequeas, rojas unas, color violeta y negras otras, segn iban madurando.

<--- Araucarias

No supieron cmo pasaron las horas. El Sol empez a bajar y cuando se dieron cuenta, estaba por ocultarse. 4

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Asustadas, las mujeres se echaron los canastos a la espalda y tomaron a sus nios de la mano. -Bajemos, bajemos! -se gritaban unas a otras. -No tendremos tiempo. Nos pillar la noche y en la oscuridad nos perderemos para siempre -advirti Malln. -Qu haremos entonces? -dijo la abuela Collalla, que no por ser la ms vieja, era la ms valiente. -Yo s donde hay una gruta por aqu cerca, no tenga miedo, abuela -dijo Malln. Gui a las mujeres con sus nios por un sendero rocoso. Sin embargo, al llegar a la gruta, ya era de noche. Vieron en el cielo del poniente la gran estrella con su cola dorada. La abuela Collalla se asust mucho. -Esa estrella nos trae un mensaje de nuestros antepasados que viven en la bveda del cielo -exclam. Licn se aferr a las faldas de su madre y lo mismo hicieron los dems nios. -Vamos, entremos a la gruta y dormiremos bien juntas para que se nos pase el miedo -dijo Malln. -Eso sera lo mejor, murmur Collalla, temblorosa. Ella conoca viejas historias, haba visto reventarse volcanes, derrumbarse montaas, inundaciones, incendios de bosques enteros. No bien entraron a la gruta, un profundo ruido subterrneo las hizo abrazarse invocando al Sol y la Luna, sus espritus protectores. Al ruido sigui un espantoso temblor que hizo caer cascajos del techo de la gruta. El grupo se arrincon, aterrorizado. Cuando pas el terremoto, la montaa sigui estremecindose como el cuerpo de un animal nervioso. Las mujeres palparon a sus hijos, no, nadie estaba herido. Respiraron un poco y miraron hacia las boca blanquecina de la gruta: por delante de ella cay una lluvia de piedras que al chocar echaban chispas. -Miren! -grit Collalla. Piedras de luz! Nuestros antepasados nos mandan este regalo. Cmo lucirnagas de un instante, las piedras rodaron cerro abajo y con sus chispas encendieron un enorme coihue seco que se ergua al fondo de una quebrada. El fuego ilumin la noche y las mujeres se tranquilizaron al ver la luz. 5

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-La estrella con su espritu protector mand el fuego para que no tengamos miedo dijo la abuela Collalla riendo. Nios y mujeres tambin rieron, aplaudiendo el fuego. El grupo silencioso contempl las llamas como si fueran el mismo Padre Sol que hubiera venido a acompaarlas. Se sentaron junto a la gruta, oyendo crepitar las llamas como msica desconocida. Al rato, llegaron los hombres desafiando las tinieblas por buscar a sus nios y mujeres. Caleu se acerc al incendio y cogi una llama ardiente; los otros lo imitaron y una procesin centelleante baj de los cerros hasta sus casas. Por el camino iban encendiendo otras ramas para guiarse. Al otro da, oyendo el relato de las piedras que lanzaban chispas, los indios subieron a recogerlas y al frotarlas junto a ramas secas lograron encender pequeas fogatas.

Haban descubierto el pedernal. Haban descubierto cmo hacer el fuego. Desde entonces, los Mapuches tuvieron fuego para alumbrar sus noches, calentarse y cocer sus alimentos Vocabulario:

Coihue: rbol de gran elevacin y de madera semejante a la del roble. Crece en Chile, Per y Argentina. Copihue: Planta trepadora de tallo voluble que da hermosas flores rojas o blancas o rosadas o rojas y blancas. Es la flor nacional de Chile. Choroy: Especie de papagayo, trmino medio entre el loro y la catita. Pion: Fruto de la araucaria, rbol del sur de Chile. Similar a una almendra dulce, es muy alimenticio.

Las Lamparitas del bosque (Leyenda Mapuche)

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En una profunda caverna, cerca del crter de un volcn, viva el Gran Brujo, atormentado por sus maldades. Era corno el jefe de los brujos menores y de los brujitos. Pasaba inventando diabluras ms o menos graves. La gente de los valles le terna miedo porque crean que era el causante de todas sus enfermedades y de la muerte de sus rebaos de llamas y guanacos y de sus aves de corral.

Muchas veces sucedan desgracias de las que el Brujo era inocente; pero de todas maneras l y slo l sembraba la mala suerte en los campos. Para tenerlo contento, le dejaban afuera de sus rucas cntaros llenos de "mudi", especie de chicha que al Gran Brujo le encantaba.

Cuando la noche estaba ms oscura, sola bajar de la cumbre montado en una ventolera. Al pasar por lo ms espeso del bosque encenda miles de lamparitas rojas con el fuego que traa del volcn, y as no perder el camino de vuelta. -Vendr muy borracho -murmuraba para s- y las luces me guiarn hasta mi caverna. El Brujo no se meda para tomar. Vaciaba jarro tras jarro de chicha hasta que no se daba cuenta ni por dnde andaba. Era la nica manera de olvidar todas las maldades que haca y la rabia que se le retorca como culebra en el corazn. Esta rabia no tena explicacin; tal vez fuera la semilla de su propia brujera. El mudi lo haca volar dulcemente en torno a las rucas y cantaba unas canciones muy tontas y desafinadas:

Soy un gorgorito que se lleva el viento y tengo cosquillas de puro contento.

Hasta los nios, envueltos en sus mantas, despertaban y se rean del Brujo. Saban que estando borracho no haca dao a nadie. Y las risas infantiles caan como agua pura en el 7

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alma negra del Brujo; senta una alegra rara al escucharlas, una especie de felicidad que le recordaba bosques vrgenes, frutos maravillosos, el nacimiento de las vertientes, que conoci cuando l era un recin nacido y no haba hecho ninguna maldad todava. Entonces se preguntaba -Por qu tuve que ser malo? Ay, mi madre fue una serpiente y mi padre un diablo, qu otra cosa poda ser yo sino un malvado brujo? Y luego aada con sonrisa lagrimosa: -Pero nac bueno... Lo recuerdo. Y como los borrachos pasan de la risa al llanto sin motivo, el Brujo se pona a llorar sin consuelo y regresaba con lentos bamboleos a su casa. Y en el camino de vuelta, olvidbase de apagar las lamparitas que dejara colgando de los ramajes igual que campanillas. As, durante casi todo el ao, la selva luca hermosas luminarias, hasta que llegaba el invierno con sus lluvias interminables. Una a una las luces se iban apagando y el Brujo, al no tener gua, se pona a dormir todas sus borracheras en el corazn caliente del volcn. Los hombres y los animales descansaban de males y terrores. De este modo pasaron muchos soles y lluvias y el Brujo, con su mala voluntad, se puso ms y ms perverso. Tambin se puso ms tonto; y un tonto malo y poderoso es el peor azote que pueden tener los hombres y los seres de la naturaleza. Y sucedi que un ao llovi ms de la cuenta y el verano se atras. El Brujo tuvo que esperar para encender sus lmparas y como le haca falta su bebida favorita, se puso de un genio espantoso. Aullaba en la cima de la montaa, arrojando piedras y cenizas. Su amigo, el gigante Cheruve, hacia otro tanto, lanzando lava y agua hirviendo a los valles, y robando nias pequeas para comrselas. Cuando por fin lleg el buen tiempo, hubo ms lamparitas que otras veces en el bosque. Y el Brujo, al no encontrar toda la bebida que necesitaba para apagar su tremenda sed, se veng de los campesinos enterrando sus dedos negros en las siembras de papas. -Qu peste ms terrible!- se quejaban las mujeres al recoger las cosechas y encontrar las papas podridas-. Qu comeremos este ao? Y pensaban en sus nios que pasaran hambre.

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Se reunieron los jefes y dueos de las tierras para decidir qu hacer con el malvado Brujo. El ms joven dijo: -Dejmosle el mudi junto a los matorrales; nosotros estaremos escondidos ah y cuando est borracho, le damos la paliza. A ver si as no regresa. Algunos dijeron que s y otros que era muy peligroso apalear al Brujo, porque poda convertirlos en ranas o en peces. -Y hasta en piedras! - grit otro ms miedoso. El de mediana edad aconsej: -Le pondremos algo amargo como el natre en la chicha, una yerba que le d dolor de estmago y le quite para siempre las ganas de tomarla. Pero tambin hubo razones en contra: al no hallar la bebida de su gusto, podra vengarse de manera terrible, robando los animales o matndolos. Entonces habl el ms anciano: -Creo que tendremos que juntarnos todas las criaturas de la Tierra para ganarle al gran Brujo del demonio. Quiero decir que tenemos que reunirnos con nuestros animales protectores del aire, de la tierra y del agua. Y tambin ser necesario invocar a los buenos espritus de las selvas. Entre todos, tal vez podamos echarlo para siempre de nuestros valles. Esta vez los jefes, los campesinos y los jvenes estuvieron de acuerdo. -La violencia nunca es una solucin -concluy el anciano-, un golpe acarrea tarde o temprano otro golpe; pero actuar unidos y con astucia traer un buen final. Cada familia se preocup de hablar con su animal protector. Y unos acudieron a las colinas para conversar con el Guanaco y otros a las selvas para hablar con el Puma. Los de la orilla del mar conferenciaron con los Delfines y los de la montaa, con el guila Blanca. Los que habitaban cerca de las selvas se internaron para comunicarse con los espritus de los rboles, cuyos pensamientos son profundos como races y amplios como sombras. El espritu del Canelo aconsej lo ms sabio: -El Brujo de la montaa necesita sus lmparas para no perderse en la espesura de la selva; si se las quitamos, no podr atravesar los bosques y no sabr encontrar los senderos hacia los valles. Slo as nos dejar en paz. 9

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Los hombres y los animales consideraron que el Canelo haba dado la solucin mejor y ms sencilla. Y adems, no encerraba ninguna violencia. En seguida se pusieron a planear lo que cada uno tendra que hacer para arrebatar al Brujo sus lamparitas. Los campesinos juntaran cientos de jarros de chicha para emborracharlo por largo tiempo. Despus de mucho beber, el Brujo regresara a travs del bosque tan mareado y cegatn, que sera muy fcil confundirlo y cada hombre, cada nio y animal escondera una de las brillantes luces, dejando al malvado a oscuras para siempre. Ese mismo da las mujeres y las nias se pusieron a fabricar grandes cantidades de la bebida favorita del Brujo. Jarros y jarros de greda se pusieron a fermentar y el olor del mudi llenaba el aire y se lo llevaba el viento hasta la montaa. Porque el viento tambin quiso participar en la guerra contra el que haca tanto dao. En torno a cada ruca se alinearon los cntaros llenos hasta los bordes. All, en su gruta, el Brujo, an dormido, empez a oler el agrio perfume con que el viento le haca cosquillas, envolvindolo de la cabeza a los pies. No tard en despertar, sediento: -Qu olores suben del valle! Aaaah! Esos infelices aprendieron bien la leccin que les di, al pudrirles sus cosechas de papas. Llevar un buen fuego para mis lmparas, porque esta vez s que la borrachera ser grande. Pidi a su amigo, el Cheruve, que le prestara una de sus teas y a cambio l le traera una indiecita para la comida. Qu ms se quera el gigante? Baj entonces el Brujo agitando su fuego como bandera, de modo que los que estaban esperndolo se pusieron alerta. Encendi lmparas iluminando cada sendero del bosque para tener seguras las huellas a su regreso. Y luego se dirigi hacia los cientos de cntaros que rodeaban las rucas. -Nunca he probado un mudi tan delicioso como ste exclam el Brujo, tragando sin parar-. La prxima vez apestar todos los manzanos, porque veo que da buen resultado el maltrato. Ni por un instante se le pas por la cabeza que tanto jarro lleno pudiera ser trampa. Poco antes del amanecer, cuando la noche es ms oscura y tranquila, porque todos los seres, aun los nocturnos, reposan, el Brujo inici su regreso, olvidando por cierto la

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indiecita prometida al Cheruve. A medida que se internaba en el bosque, iban desapareciendo una a una las lamparitas que dejara encendidas. -Vaya, qu pasa con mis luces? -grit con una voz que pareca salirle de las orejas, tan mareado se senta. Unas ligeras risas y murmullos sonaron aqu y all. -Quin se re? Ya vern! -aull furioso, dndose encontrones con las ramas. Los guanacos escondieron las luces detrs de sus cabezas, los venados, entre sus astas, los pumas, con sus anchas patas, las guilas, con sus alas, los hombres, bajo sus mantas. Y los nios huan por todas partes, como lucirnagas risueas, llevando entre sus manos una radiante lamparita. Hasta las truchas de los riachuelos jugaron a beberse los reflejos, iluminndose en el agua como fuegos fatuos. El Brujo suplic que le devolvieran sus luces, dndose cuenta de que si conseguan arrebatrselas, estaba perdido. Pero los espritus protectores se negaron, porque no se puede creer en las promesas de un borracho. Solamente logr que los pensamientos de los rboles guiaran hasta su gruta, donde a pesar de su derrota y de la rabia que le herva en la cabeza, cay al suelo echando humos alcohlicos por boca y orejas. Nunca ms pudo bajar a los valles a hacer dao a los hombres y a las criaturas humildes. Nunca ms el Cheruve le prest una tea de fuego por no haberle llevado una indiecita. Pero aquellas luces que entre todos le quitaron, vuelven a iluminar cada ao los senderos y son las flores del copihue que cuelgan de los ramajes de la selva como campanitas.

Vocabulario:

Mudai: Vocablo mapuche para designar una bebida alcohlica hecha, generalmente, en base a manzana. Otros pueblos autctonos, le llaman chicha. Canelo: rbol sagrado de los Mapuches. Natre: Arbusto muy amargo.

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Copihue: Planta trepadora del sur de Chile, que da flores acampanadas de color rojo. Tambin hay variedades blancas y rosadas, pero escasas. Es la flor nacional de Chile.

LAS APUESTAS (Cuento Mapuche)

Hubo un gran machitn, dicen; una fiesta muy grande, y todos los indios vinieron a la fiesta. De todas partes vinieron, con sus mujeres, sus hijas. Indios muy ricos vinieron; caciques montados sobre grandes caballos con montura de plata, cinturones de plata, todito de plata, dicen. Vino tambin un indiecito pobre. -Espero ganar plata -dijo, dicen-, mucho s de apuestas. As lo dijo, dicen. Vino un cacique rico con su hija. Muy bonita era esta hija y muy rico era lo que llevaba puesto. El padre tena un bonito caballo con rica montura, espuelas de plata, riendas de plata. Mucho le gustaba el caballo al indiecito y tambin le gustaba la hija del hombre rico. Dicen que le gustaba. -Apostaremos -dijo el hombre rico al pobre-, apostaremos. Cunto quieres? -Yo no tengo nada -dijo, dicen, el hombre pobre-, slo puedo apostar mi trabajo. -Bueno -dijo entonces el hombre rico-, yo apuesto tres vacas con sus terneritos. -Diga la apuesta, pues -dijo, dicen, el indiecito. -Me convid un amigo a comer en su casa. T me quitars la comida del plato sin tocarlo con tus manos. Eso dijo el hombre rico. Entonces se subi el indiecito en el techo de la ruca donde el rico iba a comer y esper a que ste se sentara a la mesa. Abri un agujero en el techo, dicen, sin que nadie lo viera. Le sirvieron al rico un gran plato de comida. Muy lleno, dicen, estaba el plato y cuando iba a empezar a comer el indiecito le arroj una piedra en el plato. Desde el techo hizo esto el indiecito. Una piedra muy grande, dicen. Toda la comida salt fuera del plato. 12

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Furiosos estuvo el rico, pero no le qued otra sino que pagar las vacas y los terneritos. -Apostar otra vez -dijo el rico-. Te dar mis ovejas si me sacas de mi cama sin tocarme. -Bueno, pues -dijo, dicen, el indiecito. A la noche, dicen, se fue a acostar el rico a la casa de otro cacique. Entonces el indiecito, que lo haba seguido, recogi todas las hormigas de un hormiguero. En un saco las recogi y se trep sobre el techo de la ruca e hizo un agujero encima de la cama del hombre rico. Cuando estuvo dormido el hombre rico, vaci, dicen, todas las hormigas encima de la cama y todas corran, dicen, por la cara del rico y se le metan por la ropa y lo picaban. Como loco sali corriendo el hombre rico. Entonces el indiecito salt por el agujero y se llev la cama. Al amanecer volvi el rico que haba ido a baarse al ro para quitarse las hormigas. -Yo le gan -dijo, dicen, el indiecito, y el rico tuvo que darle sus ovejas. Tuvo que darlas no ms, dicen. -Apostar otra vez -dijo el rico-. Te dar mi caballo si consigues bajarme sin tocarme. -Bueno, pues -dijo el indiecito-, yo lo har. Sali el indiecito y se fue a cortar quiscos y despus los amarr a la cola del caballo sin que el rico lo notara. Mont, dicen, el rico en su caballo y le clav las espuelas de plata. Estaban entonces a orillas de un ro grande y apenas corri el caballo los quiscos empezaron a clavarle. Corcove entonces, dicen, y se tir al ro con su jinete y para no ahogarse el rico solt las riendas de plata y abandon su caballo, nadando hacia la orilla. Al caballo se lo llev el ro, dicen. Sali nadando el rico y el indiecito le cobr el precio de la apuesta. Entonces, dicen, no pudo el rico darle el caballo, por lo que se vio obligado por todos, a darle a su hija para que se casara con ella. Fue feliz esta indiecita, dicen.

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Vocabulario:

Cacique: Jefe indio, personaje con ascendiente sobre el pueblo. Machitn: Fiesta, reunin o ceremonia de los mapuches, con algn fin comunitario. El machitn, esta precedido por la Machi, especie de curandera. Ruca: Construccin sencilla de madera y ramas usada por los pueblos indios. Quisco: Tambin se le llama cardo. Nombre comn de varias plantas espinosas

La Cueva de los Tu-Tu (Leyenda Mapuche - Chile)

A dos kilmetros hacia el oriente de Graneros est el "Cerro Grande", el mayor de todos, cubierto por pumos, espinos y litres, es el ltimo en despedir el sol poniente. Abajo crecen arbustos que adornan las campias. En el pequeo flanco, casi en la cima del monte, existe una cueva, cuya entrada tiene la forma de un "escodn". Aqu entran los Viernes, cientos de "chonchones" que se conocen tambin con el nombre de "Tu-Tu", por ser ste el grito caracterstico de esta ave nocturna, parecida a la lechuza, que encarna a los brujos. La abertura de la caverna, que antes permaneca abierta, ahora est cerrada. Tiene a su alrededor una pequea partidura redonda, especie de timbre, que tocan los brujos cuando llegan para abrir la puerta. Han tomado esta precaucin, segn ellos, porque la gente de hoy es ms intrusa y novedosa que la antigua. Los Tu-Tu, convertidos en brujos entran uno por uno y se van descolgando por la cavidad subterrnea hasta llegar al "saln" donde se renen y tratan los acontecimientos ltimos de la secta provincial. Concurren a la cueva de "Cerro Grande", brujos de, Machal, Doihue, Larmahue, Graneros, Rengo, Rancagua, Almahue Viejo, Rinconada, Cerrillos, Quinta, Coltauco 14

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y Tagua, los que al despuntar el alba empiezan a salir. Su gritero se escucha a lo largo y ancho de la comarca; entonces los pobladores, para que no se acerquen dicen: "Martes hoy, Martes maana, Martes toda la semana". Si alguien los siente y les ofrece alimentos o prendas de vestir, vuelven al da siguiente convertidos en seres humanos a cobrar lo ofrecido y en caso de que no se acceda, la burla es castigada con males o enfermedades que solo curan los "machis".

Los colosos de Tierra del Fuego (Leyenda Slknam - Amrica austral - Chile-Argentina)

Kens un enorme coloso de treinta y ocho metros pis por primera vez el planeta cuando la tierra era tan joven, que sobre ella no exista nada ms que una gran, inmensa y desolada pampa. Temaukel, su padre, y padre de todo el universo lo envi a dar forma y vida sobre la superficie del mundo. Al tiempo de estar habitando en la soledad, necesit alguien para compartir y entretenerse, un amigo. Mir hacia el cielo; Temaukel escuch su lamento, dndole entonces la capacidad para crear otros dioses grandes y semejantes a l. Puso manos a la obra, y pronto cont Kens con tres hermanos gigantes; ellos fueron Cenuque, Coj y Taiyn, junto a quienes recorri de arriba a abajo y de un lado para otro poniendo las montaas donde no existan, las nieves en sus cumbres, los bosques, los animales grandes y pequeos, los que viven de da y los de la noche. Crearon las plantas, entre ellas las que tienen races para afirmarse por s solas y aquellas que cuelgan largas voladoras desde un rbol. Todos, cada uno de los seres y cosas que dan vida y forman la tierra fueron establecidas por Kens, Cenuque, Coj y Taiyn. Las largas travesas agotaron el cuerpo de Kens, quien un da sintindose viejo llam a sus tres compaeros para avisarles que haba llegado su tiempo de morir. Les pidi lo acompaaran hacia el Sur, pues mirando al Sur mueren los guerreros. Cuando llegaron al

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lugar elegido les indic como deban sepultarlo a tres pisos bajo el suelo mirando a Temaukel. Viendo a sus tres hermanos ancianos y cansados les dijo: -Todas las formas tiene su tiempo, esperen y vern. Poco debieron aguardar los colosos, quienes con gran alegra, a las tres semanas vieron a Kens pararse en sus pies. Era maravilloso ser inmortales y cada cierta cantidad de aos volver a ser jvenes; luego comprenderan algo ms sobre la vida y la muerte. Largos siglos vivieron estos gigantes de Tierra del Fuego transformando la enorme pampa original, en el mundo que hoy conocemos con sus infinitos senderos y colores. La tarea estaba tocando a su fin cuando Coj el ms enrgico y puro, se acerc a Kens dicindole: -Amigo, nuevamente ha llegado mi hora del reposo, pero esta vez no deseo volver a renacer. Mi cuerpo est cansado y mi caspi anhela su sitio final anhela su sitio final junto a Temaukel nuestro creador. Lo mir Kens con tristeza sabiendo que su naturaleza como inmortales no poda aspirar a estar eternamente junto a Temaukel, sino que deba permanecer por toda la eternidad cumpliendo una misin para El, y para las obras de su creacin. Le hizo saber a Coj que el reposo de su caspi slo encontrara su lugar definitivo aqu en la tierra o en el espacio csmico de las estrellas siendo una ms entre todas. Nada supo decir Coj. Se haba equivocado. Ms bien, no haba comprendido el significado de ser inmortal. Muy triste se retir a llorar su pena. Camin hacia el este solitario derramando torrentes de lgrimas. Los gruesos goterones que rodaron por sus pmulos cayeron sobre la tierra cubrindola de agua salada de amargura, agua que no alcanz a secar el calor del sol. Su llanto aneg profundas quebradas y valles por el oriente, rebasando los lmites de las altas cumbres hundindolas con su peso. Tanta y tan enorme fue su pena, que cuando se detuvo y mir hacia el oeste pensando en regresar junto a Kens, su mirada no divis los territorios caminados en su peregrinar. Las lgrimas formaban enormes lagos los cuales seran llenados posteriormente por el agua de las nieves y glaciares que cubrieron la superficie terrestre con su blanca capa de hielos, cuando el norte se enoj con el sur. 16

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Vio Coj el resultado de su ltimo trabajo comprendiendo cual era el destino final de su caspi; entonces reclinando su cuerpo, bes por ltima vez la roca seca y se sumergi.

Vocabulario:

Pampa: Llanura de gran extensin cubierta de hierba o desnuda. Pradera ms o menos llana entre los cerros. Caspi: una presencia eterna, un hacedor sin cuerpo, tiempo ni forma. Alma.

EL TATU Y SU CAPA DE FIESTA (Mito Aymar Bolivia - Chile - Per)

Las gaviotas andinas se haban encargado de llevar la noticia hasta los ltimos rincones del Altiplano. Volando de un punto a otro, incansables, haban comunicado a todos que cuando la luna estuviera brillante y redonda, los animales estaban cordialmente invitados a una gran fiesta a orillas del lago. El Titicaca se alegraba cada vez que esto suceda, pues sus riberas, a menudo tristes, cobraban nueva vida con la algaraba y entusiasmo que sus vecinos ponan en celebrar la ocasin de verse y comentar los ltimos acontecimientos. Cada cual se preparaba con esmero para esta oportunidad. Se acicalaban y limpiaban sus plumajes y sus pieles con los mejores aceites especiales, para que resplandecieran y todos los admiraran. Era muy hermoso el espectculo que entonces se produca y sentanse murmullos de aprobacin cuando algn comensal haca su entrada ataviado con prendas majestuosas y bien presentadas. 17

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Todo esto lo saba Tat, el quirquincho, ya haba asistido a algunas de estas fastuosas fiestas que su querido amigo Titicaca gustaba de organizar. En esta ocasin deseaba ir mejor que nunca, pues recientemente haba sido nombrado integran-te muy principal de la comunidad. Y comprenda bien lo que esto significaba... El era responsable y digno. Esas deban haber sido las cualidades que se tuvieron en cuenta al darle este ttulo honorfico que tanto lo honraba. Ahora deseaba ntimamente deslumbrarlos a todos y hacerlos sentir que no se haban equivocado en su eleccin. Todava faltaban muchos das, pero en cuanto recibi la invitacin se puso a tejer un manto nuevo, elegantsimo, para que nadie quedara sin advertir su presencia espectacular. Era conocido como buen tejedor, y se concentr en hacer una trama fina, fina, a tal punto, que recordaba algunas maravillosas telaraas de esas que se suspenden en el aire, entre rama y rama de los arbustos, luciendo su tejido extraordinario. Ya llevaba bastante adelantado, aunque el trabajo, a veces, se le hacia lento y penoso, cuando acert a pasar cerca de su casa el zorro, que gustaba de meter siempre su nariz en lo que no le importaba. Al verlo, le pregunt con curiosidad: -Qu haces? -No me distraigas, que estoy muy ocupado- le contest inquieto el Tat, pues el zorro le produca cierta desazn. -Ests enojado?- insisti el visitante. -Porqu habra de estarlo? -Entonces dime, qu ests haciendo con tanto afn...? -No ves que tejo una capa para ponrmela el da de la fiesta en el lago? -Cmo? -sonri el zorro irnicamente-. Piensas ir esta noche con eso que todava no terminas? El quirquincho levant sus ojos, algo miopes, de su trabajo, y con una mirada perdida y angustiosa exclam: -Dijiste hoy en la noche? -Por supuesto... En un rato ms nos encontraremos todos bailando... Qu fatalidad! Cmo pudo haber pasado tan rpido el tiempo? Siempre le suceda lo mismo... Calculaba mal las horas... Al pobre Tat se le fue el alma a los pies. Una gruesa lgrima rod por sus mejillas. Tanto prepararse para la ceremonia... El encuentro con

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sus amigos lo haba imaginado distinto de lo que sera ahora. Tendra fuerzas y tiempo para terminar su manto tan hermosamente comenzado? El zorro capt su desesperacin, y sin decir ms se alej riendo entre dientes. Sin buscarlo haba encontrado el modo de inquietar a alguien...y eso le produca un extrao placer. Tat tendra que apurarse mucho si quera ir con vestido nuevo a la fiesta: ji, ji, ji... Y as fue. Sus manitos continuaron el trabajo movindose con rapidez y destreza, pero debi recurrir a un truco para que le cundiera. Tom hilos gruesos y toscos que le hicieron avanzar ms rpido. Pero, ay, la belleza y finura iniciales del tejido se fueron perdiendo a medida que avanzaba y quedaba al descubierto una urdimbre ms suelta. Finalmente todo estuvo listo y Tat se engalan para asistir a su fiesta. Entonces respir hondo, y con un suspiro de alivio mir al cielo estirando sus extremidades para sacudirse el cansancio de tanto trabajo. En ese instante advirti el engao... Si la luna todava no estaba llena! Lo miraba curiosa desde sus tres cuartos de creciente... Un primer pensamiento de clera contra el viejo zorro le cruz su cabecita. Pero al mirar su manto nuevamente bajo la luz brillante que caa tambin de las estrellas, se dio cuenta de que, si bien no haba quedado como l lo imaginara, de todos modos el resultado era de autntica belleza y esplendor. No tendra para qu deshacerlo. Quizs as estaba mejor, ms suelto y aireado en su parte final, lo cual le otorgaba un toque extico y atractivo. El zorro se asombrara cuando lo viera... Y, adems, no le guardara rencor, porque sido su propia culpa creerle a alguien que tena fama de travieso y juguetn. Simplemente l no poda resistir la tentacin de andar burlndose de todos... y siempre encontraba alguna vctima. Pero esta vez todo sali bien: el zorro le haba hecho un favor. Porque Tat se luci efectivamente, y caus gran sensacin con su manto nuevo cuando lleg, al fin, el momento de su aparicin triunfal en la fiesta de su amigo Titicaca.

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Tat: quirquincho o armadillo, es un animalito pequeo que se defiende escondindose debajo de la tierra. Su carne es muy apreciada por los aymars, que aprovechan su caparazn de Vistoso dibujo para confeccionar el instrumento musical llamado "charango", tpico del Altiplano chileno-boliviano.

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