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Pedro Barcel

ANBAL DE CARTAGO: Un proyecto alternativo a la formacin del Imperio Romano

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Anbal de Crtago

NDICE

Prlogo __________________________________________________________ 3 Introduccin ______________________________________________________ 4 1. En el santuario gaditano de Melqart _________________________________ 6 2. Cartago y Roma: crnica de una relacin deteriorada__________________ 10 3. Una niez traumtica: bajo la amenaza de los mercenarios _____________ 16 4. En busca de Argantonio: los Brquidas en Hispania___________________ 22 5. Roma omnipresente: el tratado de Asdrbal __________________________ 29 6. Estratega pnico en Cartagena ____________________________________ 35 7. La crisis de Sagunto y el inicio de las hostilidades _____________________ 42 8. Siguiendo la ruta de Hrcules: de Cdiz a Italia ______________________ 49 9. En el cenit del conflicto: Cannas___________________________________ 57 10. Mitos de la guerra: fidelidad romana, las vacilaciones de Cartago, el paso de los Alpes, Cannas ________________________________________ 66 11. Roma no cede: la lucha contina y se extiende ______________________ 73 12. Giro decisivo de la guerra: Escipin en Hispania ____________________ 83 13. Retirada a frica y conclusin del tratado de paz ____________________ 92 14. Una nueva faceta: estadista en Cartago ____________________________ 99 15. Huyendo de Roma: una vida en el exilio___________________________ 106 16. Anbal redivivus ______________________________________________ 112 Cronologa Antes de Cristo ________________________________________ 116 Bibliografa_____________________________________________________ 120

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Prlogo

Escribir una biografa sobre Anbal de las caractersticas que rigen la que aqu presentamos constituye un riesgo y un trabajo ameno al mismo tiempo. La principal dificultad consiste en compaginar los postulados que el rigor cientfico exige con el enfoque divulgativo que damos al estudio, que pretende tanto ofrecer al especialista alguna perspectiva novedosa como facilitar al lector no especializado el acercamiento a nuestro personaje. La parte agradable de la tarea reside en la naturaleza de una figura que, a pesar de los siglos pasados, sigue ejerciendo una extraordinaria fascinacin en todo aquel que se acerca a ella. Algo parecido les ha debido pasar a mis entraables amigos Sebastin Albiol Vidal y Javier Hernndez Ruano, quienes, contagiados, como me sucede a m por el virus Anbal, han ledo pacientemente el manuscrito, estimulndome con sus sugerencias. A ellos les quiero expresar mi agradecimiento por su valiosa y desinteresada colaboracin. Tambin es justo mencionar aqu a mi buen amigo Jos Gmez Mata que me ha inspirado, en mayor medida de lo que l supone, respecto a la elaboracin de algunos captulos de la presente biografa. Sobre todo quiero recordar en estos momentos a mi padre, Pedro Barcel Codornu, asiduo lector de temas histricos, de quien he heredado una insaciable curiosidad por la historia de la Antigedad y a cuya memoria dedico este libro, concebido en Potsdam y terminado de redactar en Vinars, nuestra ciudad natal. Finalmente, siento la ineludible necesidad de sugerir como lema del siguiente estudio una clebre frase que siempre he asociado a la personalidad de Anbal: Wie von unsichtbaren Geistern gepeitscht, gehen die Sonnenpferde der Zeit mit unsers Schicksals leichtem Wagen durch; und uns bleibt nichts, als mutig gefasst die Zgel festzuhalten, und bald rechts, bald links, vom Steine hier, vom Sturze da, die Rader wegzulenken. Wohin es geht, wer weiss es? Erinnert er sich doch kaum, woher er kam. El texto citado proviene de la obra Egmont, excepcional drama de Johann Wolfgang Goethe. Adaptado a la lengua de Cervantes, podra traducirse de la siguiente manera: Como si los espolearan espritus invisibles, se precipitan los caballos solares de Crono en una alocada carrera tirando del carro del destino. A nosotros, slo nos resta intentar mantener con temple la ruta, controlando las riendas y procurando no desfallecer en el empeo. Dnde van? Quin sabe, pues casi no se recuerda ya de dnde vienen.

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Introduccin

Si realizramos una encuesta preguntando por los individuos ms populares de la Antigedad, sera de esperar que el nombre de Anbal apareciese en la mayora de contestaciones. Si profundizramos en el interrogatorio indagando los hechos memorables que se le atribuyen, el episodio del paso por los Alpes con los famosos elefantes no faltara en mltiples respuestas. Sin embargo, pese a una indudable notoriedad, los conocimientos en torno a Anbal y su poca son ms bien escasos. Son bsicamente detalles anecdticos los que se apoderan de la dimensin histrica de los eventos protagonizados por l, con lo que sta queda relegada a un segundo plano, cuando no oscurecida. Por ello el objetivo de esta investigacin consiste en intentar reconstruirla para aclarar la compleja trama de hechos, causas y consecuencias en cuyo centro de gravitacin se inserta nuestro emblemtico personaje. La realizacin de este proyecto est guiada por tres propsitos. El primero es de carcter historiogrfico. Se trata de dilucidar las distintas fases de su paso por la historia siguiendo el hilo de las fuentes: su contexto familiar, la situacin de Cartago, el asentamiento pnico en Hispania, las peripecias de la guerra con Roma, las campaas militares, los motivos de su derrota, las consecuencias del debilitamiento de Cartago para el futuro del mundo antiguo, etctera. El segundo propsito se plantea la reflexin sobre los hechos. Se pretende indagar el porqu de una infinidad de situaciones y analizar sus motivos y repercusiones. Cul era la meta poltica de su marcha hacia Roma? Existan planes concretos para un nuevo reparto territorial del Mediterrneo occidental? Nos ofrecen las fuentes una versin fidedigna de los acontecimientos? Fue Anbal, adems de un indiscutible estratega, un estadista con visin de futuro? De qu manera hay que considerar su actuacin: como hecho singular y efmero o como modelo alternativo a la formacin del Imperio Romano? Esta clase de planteamientos nos puede ayudar a redondear el retrato de Anbal, aun cuando no siempre sea posible llegar a conclusiones determinantes. El tercer propsito, que complementa a los ya expuestos, parte de la imagen actual, es decir, de la consideracin que goza nuestro polifactico personaje en la percepcin contempornea. Cmo se ha visto a Anbal a travs de las distintas pocas? Qu bagaje se le ha ido atribuyendo en el transcurso del tiempo? Qu motivos marcan las desproporciones entre el personaje real y la ficcin literaria? El deseo de dar respuesta a los mltiples interrogantes que la biografa de Anbal suscita es el punto de partida de las siguientes reflexiones. Su realizacin queda, sin embargo, condicionada por la informacin disponible, no siempre fiable y muy lejos de ser imparcial. No olvidemos tampoco el poder sugestivo del tema y del personaje a tratar. Anbal es sin lugar a dudas una de las figuras ms carismticas, pero tambin ms controvertidas de la Antigedad. Para describir, analizar y valorar su papel histrico se impone mantener la equidistancia entre el efecto apologtico que su actuacin pudiera provocar y la maledicencia que rodea a todo lo cartagins. Lo idneo es enfilar un camino intermedio, lejos tanto del apasionamiento como de la excesiva frialdad de juicio, una senda que evite la apologa y la condena, que transcurra fuera de partidismos o tomas de posicin dadas ya de antemano.

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Concebir y realizar una biografa de Anbal es sin duda una tarea seductora, es un reto que la investigacin histrica debe acometer. Con mayor razn cuando, como en este caso, los considerables progresos en muchas disciplinas de la Antigedad clsica (arqueologa, numismtica, epigrafa, etctera) posibilitan cada da ms una mejor comprensin de las fuentes literarias. Dado el auge que los estudios pnicos han alcanzado en las ltimas dcadas, no extraa la profusin de evidencias y percepciones novedosas que se han logrado. Con estos instrumentos en la mano podemos rectificar creencias equivocadas, aumentar los conocimientos en mltiples reas y ampliar as las miras de la perspectiva histrica. A la consecucin de estos postulados se adscribe este estudio, en el que se intentar, adems, enfocar el mundo en el que se desenvuelve Anbal y dentro del cual la Pennsula Ibrica desempea un importante papel. Es precisamente la perspectiva de profundizar en este crucial aspecto lo que me ha impulsado a aceptar la invitacin de Alianza Editorial para escribir el presente libro, el segundo que publico sobre el tema. Poco tiene que ver esta versin espaola, si exceptuamos la narracin de una serie de hechos inalterables, con la biografa editada en 1998 en lengua alemana, pues persegua un objetivo distinto del actual. A travs de ella quise dar una visin de conjunto. En el centro de sta, sin embargo, se acentuar la frecuentemente subvalorada dimensin hispana de la actuacin de Anbal. Tambin se pretende poner de relieve la perspectiva cartaginesa, casi siempre ahogada por la visin romana del tema, que no deja de ser la de los vencedores y que por ello ha perdurado mayoritariamente hasta hoy.

Escultura: busto de Anbal?, Museo Nazionale Archeologico, Npoles.

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1. En el santuario gaditano de Melqart

Desde comienzos del ao 218 a.C. las tropas cartaginesas en Hispania se recuperan del agotador asedio de Sagunto. El botn obtenido compensa con creces los esfuerzos realizados. La mayora de los combatientes hispanos han regresado a sus lugares de origen para pasar con sus respectivas familias lo que queda del corto invierno. El resto de la tropa, concentrada alrededor del cuartel general de Cartagena, permanece a la espera de nuevas rdenes. Su comandante en jefe, Anbal Barca, cuya audacia parece no tener lmites, pues al atacar a Sagunto desafa a la todopoderosa Roma, no se otorga descanso a pesar de la arriesgada campaa que acaba de concluir con xito, como ya es costumbre en l. En medio de la agitada situacin reinante, en la que la declaracin de guerra por parte de Roma puede producirse en cualquier momento, Anbal toma una determinacin irreversible. La iniciativa de retar al temible adversario partir de l y slo l. Inmediatamente hace fletar una embarcacin con la que, a pesar del obstculo que supone la estacin, pues estamos en pleno invierno, se traslada a la ciudad de Cdiz. El viaje slo dura unos pocos das, los indispensables para reponer provisiones y hacer escala en algn puerto del trayecto. Urga llegar cuanto antes a la meta prevista. Ser all, semanas antes de ponerse al frente de su ejrcito en Cartagena para emprender el camino hacia Italia, donde se iniciar el conflicto blico de mayor envergadura visto hasta entonces. El escenario escogido es el santuario de Melqart. A este famossimo templo de indiscutible prestigio acude Anbal para obtener la aprobacin divina a sus ambiciosos planes. Pero su visita al santuario gaditano encierra un significado mucho ms complejo. El dios feniciocartagins Melqart estaba desde haca mucho tiempo equiparado a la deidad griega Herakles (Hrcules). Al rendir homenaje a Melqart/Herakles, que gozaba de amplia aceptacin y popularidad en el mundo feniciogriego, Anbal se aseguraba las simpatas de sus devotos. Sabemos que el recinto sacro del Melqart gaditano estaba adornado con una estatua dedicada a Alejandro Magno, emblemtico smbolo de la unidad cultural del mundo griego, y personalizacin de la venturosa conclusin de empresas audaces. Lo que a primera vista parece un mero acto de devocin religiosa se revela como un llamamiento a la solidaridad que apela a medio mundo mediterrneo. Esta hbil maniobra, con seguridad premeditada y luego divulgada por doquier, est revestida de una connotacin poltica considerable. Poco antes de estallar las hostilidades, Anbal se erige en campen de la civilizacin feniciogriega y aliado natural de los mltiples pueblos pertenecientes a ella, fortaleciendo con la exaltacin de la deidad comn los lazos existentes. Al mismo tiempo, la visita al santuario gaditano encierra un mensaje y una propuesta de adhesin dirigida a todos aquellos que estaban enemistados con Roma. En este sentido, la llamada segunda guerra pnica comienza en Cdiz. La ofensiva ideolgica precede a la militar. Al utilizar motivos religiosos e insertarlos en su dispositivo propagandstico, Anbal obra como ya antao lo hicieran una serie de clebres predecesores. Del mismo modo haba actuado Alejandro Magno al desafiar al imperio persa. A una edad comparable a la de Anbal, Alejandro, siguiendo los pasos de Herakles e imitando al mtico Aquiles, despus de ofrendar un sacrificio en ulide, se lanz a la aventura de la conquista del oriente. Al igual que Alejandro, quien haba redimido a los griegos del Asia Menor de la dominacin persa, Anbal, provisto del bagaje ideolgico de su legendario antecesor, incita a los griegos de occidente a liberarse del yugo romano. Aprovechndose de la leyenda de Gerin, Anbal transmite un mensaje inequvo6
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co a sus contemporneos. Segn ese popular mito, el enrgico Hrcules, despus de perseguir al gigantesco Gerin hasta los confines del mundo, le vence, se apodera del ganado robado y lo traslada, recorriendo Hispania y Galia, hasta Italia, donde ajusticiar al ladrn Caco. Otro ejemplo que de manera plstica nos ilustra los inseparables vnculos que enlazan la esfera poltica y el mundo religioso en la Antigedad se observa durante la primera guerra pnica. El cnsul Publio Claudio Pulcro, comandante de la flota romana que operaba en aguas sicilianas, est ultimando los preparativos para enfrentarse a la armada cartaginesa (249 a.C.). Quiere cumplir con sus obligaciones religiosas, tal como exige la tradicin, antes de entrar en combate. Manda suministrar el pienso ritual a las gallinas sagradas que forman parte de su squito como magistrado romano. Al negarse stas a comer, lo que de por s ya era un hecho de mal augurio, que hubiera debido inducir al comandante romano a desistir de presentar batalla, Publio Claudio Pulcro, que no quiere desaprovechar la ocasin de batirse ese da, ordena, segn palabras que nos transmite Valerio Mximo (14,3): Si no quieren comer, que beban al menos, y arroja a continuacin y sin contemplaciones a los animales al agua, donde no tardan en ahogarse. Poco despus inicia el ataque a la flota cartaginesa y sufre una estrepitosa derrota. Sin duda alguna, el anecdtico episodio nos hace sonrer al leerlo miles de aos despus, ya que parece reflejar una situacin ms bien grotesca. Sin embargo, los contemporneos, que estaban muy lejos de ver en ella una broma de dudoso gusto, se tomaron muy en serio lo que sucedi antes de presentar la batalla, en su opinin perdida de antemano debido al comportamiento del almirante romano. Una vez llegado a Roma, Publio Claudio Pulcro ser acusado ante los tribunales y condenado, ms que por su fracaso militar, por el sacrilegio cometido al desor intencionadamente el mensaje que los dioses le haban mandado a travs de las gallinas sagradas. Este curioso hecho nos demuestra cmo la Antigedad valoraba el escrupuloso seguimiento de los preceptos sacros que consideraba como indispensable garanta de xito en el momento de acometer empresas militares. En este sentido la invocacin de Melqart por parte de Anbal en el santuario gaditano se inserta en una corriente polticoreligiosa comn a todos los pueblos mediterrneos. En la mente de este joven estratega cartagins, de apenas veintiocho aos, se fragua un proyecto temerario. Se trata nada menos que de convocar una movilizacin global contra Roma, y es justamente en la lejana y antigua ciudad de Cdiz donde se pone por primera vez de manifiesto. All se disean las lneas maestras de un conflicto armado cuyo desenlace marcar la pauta de la nueva orientacin poltica del mundo mediterrneo. Quin es el personaje capaz de poner en marcha semejante empresa que, por su magnitud y peso especfico, estaba llamada a acelerar o incluso a cambiar el rumbo de la historia? En el momento de enjuiciar a tan excepcional y dinmica figura, no valen medias tintas. Anbal provoca adhesiones entusiastas o rechazos contundentes. Pero el hecho determinante para valorar sus acciones es la casi total ausencia de testimonios favorables a su actuacin frente a una proliferacin de fuentes hostiles. Los romanos, futuros vencedores en la lucha sin cuartel contra Cartago, no slo llegarn a arrasar la ciudad, sino que tambin conseguirn destruir su memoria llegando a crear su particular versin de los hechos. De las obras de los historiadores griegos Ssilo de Esparta, Filipo de Acragante y Sileno de Cale Acte, quienes confeccionaron una crnica de la guerra de Anbal dejando entrever simpata por la causa cartaginesa, no se ha conservado prcticamente nada. Si algo sabemos de su existencia es por las alusiones del historiador filorromano Polibio de Megalpolis, que si cita a estos autores es para criticarlos acerbamente y rectificar as sus puntos de vista. La abrumadora mayora de voces que nos hablan sobre este asunto lo hacen en el idioma de los vencedores, adoptando sus puntos de vista, defendiendo sus justificaciones y repitiendo sus prejuicios. En consecuencia, el retrato que trazan de Cartago y, de manera especial, el enfoque que dan a Anbal son tendenciosos, negativos o simplemente adulterados. ste es el enfoque que predomina en las
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fuentes antiguas disponibles: Polibio de Megalpolis, Tito Livio, Pompeyo Trogo, Cornelio Nepote, Diodoro Sculo, Silio Itlico, Plutarco de Queronea, Apiano de Alejandra, Din Casio, Zonaras, etctera Es en las obras de Polibio y Livio en las que se ha conservado la mayor cantidad de captulos dedicados a Anbal y a sus epopeyas. Por este ltimo nos enteramos, por ejemplo, de la famosa visita de Anbal al santuario gaditano de Melqart. Si bien los autores antiguos no quieren dar excesiva importancia a la repercusin a esta simblica visita que preludi la guerra, lo cierto es que una gran parte de sus juicios de valor estn enturbiados por una acentuada postura filorromana. Por citar un solo ejemplo que da buena cuenta de ello, veamos el retrato del carcter de Anbal que nos proporciona Tito Livio (XXI, 4): Tena una enorme osada para arrostrar los peligros y una enorme sangre fra ya dentro de ellos. Ninguna accin poda cansar su cuerpo o doblegar su espritu. Soportaba igualmente el calor y el fro; coma y beba por necesidad fsica, no por placer; no distingua las horas de sueo y de vigilia entre el da o la noche, sino que slo dedicaba al descanso el tiempo que le sobraba de sus actividades; y para descansar no tena necesidad de una buena cama ni del silencio: muchos lo vieron a menudo tendido en el suelo y cubierto con el capote militar entre los centinelas y garitas de los soldados. Su vestimenta no se diferenciaba de sus compaeros, pero s llamaban la atencin sus armas y sus caballos. Era con gran diferencia el primero tanto de jinetes como de infantes; iba en cabeza al combate, pero era el ltimo en retirarse una vez iniciado el mismo. Estas cualidades admirables de este hombre quedaban igualadas por enormes defectos: crueldad inhumana, perfidia ms que pnica, ningn respeto por la verdad, ninguno por lo sagrado, ningn temor de Dios, ninguna consideracin por los juramentos, ningn escrpulo religioso. El mtodo al que se adscribe el historiador romano es altamente revelador, pues nos demuestra de manera paradigmtica su forma de proceder. Por una parte atestigua las innegables calidades castrenses de Anbal. Dado que en aquella poca (siglo I a.C.) sus hechos eran conocidos por cualquier escolar romano y no podan ser silenciados a la hora de evaluar su comportamiento Tito Livio abre la caja de Pandora de los prejuicios romanos y se ceba en ellos. Si observamos los adjetivos utilizados (cruel, prfido, amoral) nos podemos percatar de la desproporcin existente entre la magnitud de las epopeyas y la catadura moral del individuo que las protagoniza. Cul poda ser el motivo de este ataque frontal a un enemigo ya vencido? Posiblemente algo semejante a una mezcla de sensaciones contrapuestas que oscilan entre la impotencia y la prepotencia, la culpabilidad y la terquedad. Sentimientos dispares que asaltaban a los romanos cada vez que recordaban las humillaciones a las que Anbal les haba sometido. El lema lanzado por la historiografa romana para caracterizar la presencia cartaginesa en Italia, Hannibal ante portas, no tardar en convertirse en la frmula que expresa una situacin de mximo peligro, en sinnimo de alarma. Todo esto nos indica que la ofensiva ideolgica que Anbal orquesta en Cdiz poco antes de estallar la gran guerra pone el dedo en la llaga y provoca la reaccin propagandstica de Roma. Los romanos la contrarrestan a su manera. Se apresuran a presentar su propia actuacin como respuesta jurdicamente correcta a las irregularidades cometidas por Anbal. Obviamente tienen que desprestigiar a su enemigo para justificar su manera de proceder. A partir de aqu la propaganda romana empezar a desarrollar la idea de la guerra justa (bellum iustum) que, naturalmente, los romanos slo emprenden en defensa de sus aliados o para hacer prevalecer la justicia. Si nos liberamos del poder sugestivo de una serie de frases biensonantes, podemos detectar un trasfondo altamente explcito. Fueron tantas las dificultades que Anbal cre a Roma a travs de la campaa con la que intent atraer a los cultos pueblos grecofenicios de la cuenca del Mediterrneo occidental hacia su causa que los romanos se vern abrumados y aislados por primera vez en su historia. Tratan por eso de convencer a la opinin pblica de que no han sido ellos los malhechores, sino sus rivales cartagineses. Es muy explcita en
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este contexto una breve noticia conservada en la obra de Plutarco que nos ilustra sobre la apreciacin de la que gozaban los romanos en la poca de Anbal ante los ojos de sus vecinos. El texto en cuestin, que por cierto es poco sospechoso de ser favorable a los cartagineses, dice as: Hasta entonces los romanos tenan fama de ser unos expertos en el arte de la guerra y ser unos temibles adversarios, sin embargo, fuera de eso no haban dado ninguna prueba de clemencia, filantropa u otras virtudes cvicas (Plutarco, Vida de Marcelo 20). Ser un senador romano, miembro de una de las ms prestigiosas familias patricias de la ciudad, el que acometer la tarea de contrarrestar la ofensiva ideolgica cartaginesa. Quinto Fabio Pctor esboza el primer tratado de historia contempornea escrito por un autor romano, pues esta materia hasta entonces era privativa de la erudicin griega. En l relata el conflicto de Anbal con Roma utilizando el idioma griego para publicar su obra, que impregna de argumentos justificatorios de la actuacin romana. No escribe en latn porque a sus compatriotas no hace falta convencerles, es a las elites dirigentes del mundo griego occidental (hay ciudades helenas en Hispania, Galia, Sicilia, Italia y frica) a las que apela Quinto Fabio Pctor, pues parece ser que muchas de ellas acogieron con buenos ojos el mensaje de Anbal. La reaccin romana demuestra que Anbal fue un hbil experto en el arte de la diplomacia y captacin de voluntades. Los dardos que lanz por primera vez en la milenaria ciudad fenicia de Cdiz dieron en el centro de la diana. Si la pugna ideolgica es el preludio de la entrada de Anbal en el gran escenario internacional, el centro de gravitacin de la historia mediterrnea a finales del siglo III a.C. lo constituye la guerra entre Roma y Cartago. Antes de analizar la anatoma de este gran conflicto y de abordar sus motivos as como sus consecuencias, hay que remontarse a sus antecedentes, estudiar el protagonismo poltico de la familia Brquida y el advenimiento de Anbal, nuevo astro cartagins en el firmamento hispano. El desarrollo de la guerra nos conducir a una vertiginosa aceleracin de hechos que culminarn con la consagracin de Anbal como estratega, tan invencible como su tantas veces vapuleada enemiga. Por ltimo, al decaer la estrella de Anbal y elevarse paralelamente la de Roma, observaremos el trgico desenlace en el que parece que los romanos, eliminando a su rival, se sacudieran el trauma de su propia vulnerabilidad, cuyas llagas seguiran producindoles dolores mientras viviera tan excepcional adversario. Pocos personajes han dejado tan marcadas huellas como Anbal en un campo de accin tan extenso como lo era el mundo mediterrneo antiguo. Nacido en su punto ms central (Cartago), pasa la juventud en su extremo occidental (Hispania), recorre en la poca de madurez la Galia, Italia y el norte de frica, viaja por Grecia, Creta y Anatolia llega a alcanzar Armenia, para finalizar sus das en Asia Menor. Lo espectacular de este impresionante periplo no es el itinerario en s, sino el hecho de que Anbal, all donde se encuentre, consiga desempear un claro protagonismo poltico e imprimir a las situaciones que afronta el sello de su inconfundible personalidad. Siempre al frente de su ciudad natal o de sus aliados, Anbal aparece durante toda su existencia poltica combatiendo en mltiples terrenos y en diferentes circunstancias al mismo adversario: Roma, centro, meta y obsesin de su vida. La ciudad itlica ya incide en los inicios de su quehacer poltico, est presente en el cenit de su carrera y desempear un papel decisivo en su trgico final. Es la historia de esta relacin la que vamos a narrar siguiendo los pasos de la biografa del personaje que con mayor intensidad la lleg a vivir, protagonizar y por supuesto tambin sufrir.

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2. Cartago y Roma: crnica de una relacin deteriorada

Desde mediados del siglo IV a.C. Cartago y Roma se van configurando como las dos potencias de mayor irradiacin geopoltica en sus respectivas reas de influencia. Aunque los caminos recorridos por ambas ciudades para adquirir un alto grado de preeminencia siguen cauces bien distintos, tambin es cierto que los puntos comunes entre ellas son considerables. Ubicada en el centro de la pennsula apenina a orillas del Tber, ro que riega la regin de Lacio, Roma tiene una marcada orientacin agraria. Extiende paulatinamente sus tentculos creando crculos concntricos de expansin. La clase social dirigente, el senado, mantiene su reconocida autoridad gracias a sus grandes propiedades rurales, as como a una intensa red de contactos personales (clientelae) que la enlaza con un notable nmero de adeptos dentro y fuera de la urbe. Su prestigio reside ante todo en el ejercicio de funciones de mando a travs de las distintas magistraturas (pretura, consulado). Un slido aparato estatal estructurado en torno a los intereses de la elite senatorial dominante y un numeroso y adiestrado ejrcito (legiones) altamente organizado constituyen las bases del podero poltico romano. ste aumenta rpidamente durante el siglo III a. C. al conseguir imponer su supremaca en la casi totalidad de la pennsula itlica. Insertada en el centro de un tupido tejido de tratados bilaterales estipulados con sus aliados itlicos (foederati), Roma se convierte, al lado de Marsella, Siracusa y Cartago, en uno de los motores polticos y econmicos ms dinmicos en la cuenca del Mediterrneo occidental. El sistema hegemnico romano abarca las comunidades itlicas (etruscos, umbrios, samnitas, campanos, etctera), as como las ciudades de la Magna Grecia (Npoles, Posidonia, Sbaris, Crotona, etctera). Los llamados amici et socii populi Romani potencian la efectividad del dispositivo militar romano al tiempo que contribuyen a garantizar su estabilidad econmica, poltica y social. Roma se abstiene de intervenir en los asuntos internos de sus aliados itlicos. S exige, sin embargo, su colaboracin en poltica exterior llamndoles a filas. Es Roma quien dictamina exclusivamente la necesidad de declarar o no la guerra, y sus socios estn obligados a prestarle obediencia y a acatar las decisiones adoptadas por ella. Mientras Roma estaba consolidando su dominio en Italia, los intereses geopolticos de Cartago se condensaban en el norte de frica y en las islas del Mediterrneo central. Los cartagineses, antiguos colonos fenicios de Tiro asentados desde el siglo VIII a.C. en medio del golfo de Tnez en su Nueva Ciudad, pues ste es el significado del nombre Cartago (Qarthadascht), se congratulaban de pertenecer a una civilizacin milenaria, abierta a las principales corrientes comerciales, polticas y culturales de la poca. Con el transcurso del tiempo su ciudadana, a la que ya las fuentes antiguas se referan con los sinnimos cartaginesa o pnica, haba ido asimilando elementos norteafricanos, debido a su vecindad, y griegos, mayoritariamente procedentes de Sicilia, logrando integrarlos en su seno. Su envidiable ubicacin geogrfica en uno de los mejores puertos del Mediterrneo central convierte a la ciudad en un foco de atraccin. All confluyen, entrecruzndose, importantes vas martimas y terrestres. A ellas acuden negociantes, artistas, intelectuales, aventureros y mercenarios. Estos ltimos estn llamados a desempear un papel esencial, pues el restringido potencial demogrfico de Cartago le obliga a servirse de mercenarios extranjeros para solventar sus operaciones blicas en el momento en que Cartago decide expandirse hacia ultramar creando parcelas de dominio fuera del continente africano.
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Pero a pesar de su apertura hacia el exterior, el genuino carcter pnico de Cartago nunca logra desvirtuarse, cosa que salta a la vista al observar el sistema polticoeconmico o el panten religioso (Melqart, Tanit, Bal Hammn, etctera). Ambas esferas estarn muy presentes en la biografa de Anbal, arraigada a sus races pnicas, pues siempre demostrar un escrupuloso cumplimiento de sus preceptos. Al igual que hiciera Roma en Lacio o en Campania, tambin Cartago desarrolla importantes actividades agrcolas en las frtiles llanuras norteafricanas introduciendo nuevas plantas, ampliando el espacio cultivable o mejorando los mtodos de produccin. Estos logros llegarn a transformar la pennsula del cabo Bon en una explotacin modelo. Es de resaltar en este contexto que el primer tratado cientfico sobre agricultura lo escribe el cartagins Magn en lengua pnica y no un autor romano, como se podra pensar dado el acentuado carcter agrario de la ciudad latina. Los romanos pronto se percatan de su importancia y se apresuran, cuando se apoderan de l, a traducirlo al latn y divulgarlo por toda Italia. Sin embargo la orientacin martima y comercial de Cartago cobra un auge cada vez mayor. En las Baleares (Ibiza), Cerdea (Tarro, Olbia) o Sicilia (Lilibeo, Panormo, Motia), as como a lo largo del litoral norteafricano, proliferan los emporios cartagineses. Entre ellos y los pases adyacentes se articula un denso trfico naval de personas, mercancas e ideas. La ciudad de Cartago monopoliza una gran parte de este complejo sistema de comunicaciones obteniendo suculentos beneficios de las transacciones e intercambios. Como ya hiciera su metrpoli Tiro en la lejana tierra fenicia, Cartago se proyecta hacia el mar. Su puerto cobra una importancia vital. All confluyen materias primas procedentes de todas partes (metales, grano, madera, lana, etctera) para ser manufacturadas en los talleres cartagineses y posteriormente exportadas a los principales mercados de consumo. Con el tiempo se perfila una gama de productos pnicos (joyas, cermica, armas, muebles, ornamentos, figuras votivas, etctera) cuya presencia en los diversos puntos del territorio mediterrneo da cuenta del alcance y la envergadura del comercio cartagins.

Cartago y Roma en el siglo III a.C.

Los primeros colonos tirios se haban establecido en un territorio hostil rodeado de aguerridas tribus libias y nmidas. A partir del siglo V a.C. los moradores de Cartago traspasan su primitivo y reducido recinto y amplan su hbitat conquistando las zonas de alrededor. Estos logros son obra de una
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aristocracia terrateniente, ansiosa de multiplicar sus parcelas de cultivo y sus rentas. Con ello consegua adems garantizar el aprovisionamiento necesario para alimentar a la creciente poblacin. A diferencia de gran parte de los establecimientos fenicios en occidente, que no pasan de ser meras factoras comerciales dependientes de la respectiva metrpoli, Cartago se estructura desde el principio como una comunidad poltica autnoma comparable a una gran polis griega del talante de Siracusa, Tarento o Marsella, por citar algunos de los ejemplos ms significativos. Al igual que sucedi en Roma despus del debilitamiento de la monarqua, en Cartago emerge una serie de familias nobles que la sustituyen y que con el tiempo consiguen hacerse con el control de las instituciones estatales (sufetado, consejo, etctera). El sistema polticosocial cartagins aparece tan slidamente afianzado que los intelectuales griegos, cuando hablan de las ciudadesestado modlicas, no vacilan en citar a Cartago como una muestra de ello. As opera Aristteles, que alaba la constitucin cartaginesa equiparndola a la de Esparta, a su parecer tan ejemplar la una como la otra, o, por citar otro significativo ejemplo, Eratstenes, admirador del sistema poltico de Roma y Cartago al mismo tiempo (Estrabn 14, 9). La base econmica del poder poltico y social de la aristocracia cartaginesa la constituyen las propiedades agrarias norteafricanas y cada vez en mayor medida la participacin en el comercio de ultramar. Con la formacin de ncleos de dominio cartagins en Ibiza, Cerdea y Sicilia aumentan las posibilidades de enriquecimiento. Especialmente el abastecimiento de los mercados itlicos y galos a travs de Crcega y Cerdea, as como la explotacin de los vastos recursos de Sicilia, abre un campo de accin inagotable. El control de las ubrrimas regiones agropecuarias del interior de la isla (Henna, Segesta) y de sus ciudades portuarias es el incentivo que impulsa a los cartagineses a establecerse all de modo permanente. Al cabo de una pugna secular con Siracusa, la gran potencia griega de Sicilia, Cartago logra consolidar definitivamente sus posesiones en la mitad occidental de la isla. Su zona de dominio (epikratia) engloba el tringulo que une Himera con Acragante y Selinunte con Panormo, en el extremo de cuyo ngulo se ubica el puertofortaleza de Lilibeo. Fruto de la poltica cartaginesa de ultramar es una serie de periplos que llevarn a los audaces marinos pnicos en busca de metales (estao, cinc) hasta las an entonces desconocidas costas britnicas (travesa de Himilcn) y hacia las no menos remotas tierras del litoral centroafricano (viaje de Hannn). Llegadas all, las expediciones cartaginesas detectarn yacimientos aurferos y organizarn una red de transporte que, a travs del Sahara y siguiendo la ruta de las caravanas que conectaba el interior africano con el Mediterrneo, proveer a Cartago del preciado metal, creando as una importante fuente adicional de riqueza. Hasta el primer tercio del siglo III a.C. Roma y Cartago aparecen como dos entidades pujantes, en pleno ritmo de desarrollo interno y de expansin al exterior. Dado que actuaban en zonas distintas y perseguan objetivos diferentes, no haban llegado a tener ninguna interferencia. Sus intereses contrapuestos evitaban roces que pudieran derivar en conflictos. Antes al contrario, desde tiempos inmemoriales las dos comunidades mantenan relaciones comerciales amistosas. El historiador Herdoto de Halicarnaso, al referirse a la expansin griega (focea) en occidente, ya nos confirma para el siglo VI a. C. una estrecha cooperacin entre etruscos y cartagineses que, al verse afectada por la piratera focea, no titubear en movilizar sus respectivas flotas para restablecer el libre comercio en el mar Sardo (batalla de Alalia: 520 a.C.). Aristteles dice al respecto, refirindose a la realidad del siglo IV a. C.: Existen entre ellos convenios relativos a las importaciones y estipulaciones por las que se comprometen a no faltar a la justicia y documentos escritos sobre su alianza (Poltica, 1119,1280 a).

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Sin duda alguna los romanos, como sucesores de los etruscos, continuaban esta lnea de proceder para llegar a concluir una entente cordiale. Sobre la naturaleza de los tratados romanocartagineses disponemos de una copiosa informacin que nos proporciona el historiador griego Polibio de Megalpolis. De ella se desprende que cartagineses y romanos haban concertado respetarse mutuamente sus respectivas zonas de influencia. En el caso de Roma sta abarcaba toda la pennsula itlica, y en el de Cartago, el norte de frica, Sicilia, Cerdea y el sur de Hispania. Las buenas relaciones entre Roma y Cartago se estrechan e incluso se trasforman en una alianza militar en el momento en que los intereses de ambas son amenazados por un enemigo comn. Esto ocurre en el ao 280 a.C., cuando el rey Pirro de Epiro cruza el Adritico al frente de un ejrcito, rumbo a Italia primero y a Sicilia despus, con la intencin de conquistar tierras controladas, respectivamente, por romanos y cartagineses. En el transcurso del conflicto, y para evitar que Pirro invadiese Sicilia, los cartagineses ponen su flota a disposicin de los romanos y les suministran grano y material blico. Si durante la guerra contra Pirro perdura la solidaridad romanocartaginesa, sta se ir deteriorando a medida que Roma, tras conquistar Tarento y expulsar a Pirro, consigue implantar su seoro en toda Italia. El control de sus puertos meridionales facilita a los romanos el acceso a Sicilia. Precisamente aqu se generar la prxima crisis que, adems de romper definitivamente los tradicionales moldes de cooperacin romanocartaginesa, provocar el estallido de uno de los mayores conflictos blicos del mundo antiguo: la primera guerra pnica (264241 a.C.). Los motivos del conflicto derivan en buena parte de la explosiva situacin poltica y social reinante en Sicilia. Al lado de Cartago y Siracusa irrumpe un nuevo foco de poder. ste lo constituyen los mamertinos, unas bandas de soldados campanos que acababan de asentarse en Mesina por la fuerza, aniquilando a gran parte de la poblacin. La rivalidad entre los nuevos seores de Mesina e Hiern de Siracusa, quien pretende controlar la mitad oriental de la isla, se desata en una serie de sangrientas luchas. En la batalla de Longano (269 a.C.) Hiern se impone a los mamertinos, que, desde ese momento, buscan un aliado capaz de protegerles de los apetitos territoriales de Siracusa. En Mesina impera la divisin de opiniones. Unos invocan la asistencia de los cartagineses, los seculares competidores de Siracusa, mientras que el otro partido se inclina por reclamar ayuda de Roma. Esta convulsin local acontecida en la zona estratgicamente neurlgica del estrecho que une Sicilia con la pennsula itlica preludiar el inicio de las hostilidades. Por qu intervienen los romanos en Sicilia, tradicional zona de influencia cartaginesa? La respuesta no puede ser otra que por pura ambicin, porque no quera dejarse imponer ninguna clase de limitaciones como consecuencia de un proceso de expansin netamente venturoso hasta aquel momento. Aqu hay que subrayar que, una generacin antes de estallar el conflicto romanocartagins, Roma haba logrado extender su preponderancia a toda Italia al derrotar definitivamente a las comunidades samnitas del Apenino que haban opuesto una enconada resistencia al dominio romano (batalla de Sentino: 295 a. C.). Tambin hay que tener en cuenta que es precisamente a partir del siglo ni a.C. cuando un gran nmero de acomodadas familias terratenientes pertenecientes a la nobleza de Campania ingresan en el senado romano. Llegan a crear un nuevo grupo de presin que pronto entrar en competencia con la aristocracia comercial pnica, disputndose zonas de influencia y parcelas de podero econmico fuera de Italia. Sobre los antecedentes de la primera guerra pnica poseemos un relato de Polibio (110), autor que goza de amplia credibilidad, quien narra la situacin de la siguiente manera: Los romanos dudaban sobre la postura a adoptar. Pues dado que poco antes sus propios ciudadanos haban sido castigados por traicionar a los de Regio, el querer ayudar ahora a los mamertinos que haban hecho lo mismo, no slo contra Mesina sino contra Regio, constitua una inconsecuencia
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inexcusable. No ignoraban ciertamente nada de esto; pero viendo que los cartagineses tenan bajo su mando al frica y a muchas partes de Hispania y que adems eran los dueos de todas las islas del mar Sardo y Tirreno, recelaban de que si tambin se adueaban de Sicilia, iban a tener unos vecinos muy poderosos que les cercaran y amenazaran Italia por todas partes [...] Tampoco el senado se atrevi a otorgar la ayuda solicitada (por los mamertinos), [...] fue la asamblea del pueblo a propuesta de los cnsules la que ante la expectativa del botn que la guerra pudiera proporcionar, que decidi prestar la ayuda solicitada. Del texto del autor filorromano Polibio se desprende que es la desmesurada ansia de botn exteriorizada en la asamblea del pueblo a instancias del cnsul Apio Claudio Caudex la que incita a Roma a entrometerse en Sicilia. El supuesto cerco al que parece estar sometida Italia, como insina Polibio al mencionar los progresos de la expansin cartaginesa en frica, Hispania e islas del Mediterrneo central, es un argumento anacrnico, fuera de lugar. Polibio opera aqu con el fantasma de Anbal. Los hechos narrados se insertan en los aos anteriores a 264 a.C., fecha en la que comenzar la guerra y en la cual Anbal an no haba nacido. Observamos aqu una prematura instrumentalizacin de la figura de Anbal, una de las muchas de las que ser objeto en el futuro. La realidad histrica tiene poco que ver con el escenario construido por la propaganda romana, al parecer bastante consciente de su culpabilidad. Todo esto evidencia que la intervencin romana en Sicilia precisaba una justificacin. En su defecto se inventa una sugestiva trama: Cartago cerca a Roma y sta se defiende atacando. En la primavera del ao 264 a.C. vemos al ejrcito romano actuar por primera vez fuera del suelo itlico. El futuro de la guerra radica en la incgnita de si los romanos sern capaces de mantener a la larga un frente en ultramar alejado de sus bases de aprovisionamiento, dada la potencia de la flota cartaginesa, la ms temible de todas las que por aquellos tiempos surcaban aguas tirrenas. A pesar de los contratiempos sufridos, los romanos, sin embargo, se adaptarn rpidamente al nuevo elemento. Sus improvisadas embarcaciones de guerra causan serios problemas a la confiada marina cartaginesa. Los cuantiosos recursos de Roma, mayores que los de Cartago, especialmente en cuanto a su potencial demogrfico, acaban marcando el ritmo de la contienda conforme sta se prolonga en el tiempo. Agotados tras ms de veinte aos de lucha y superados en su propio elemento, en el mar, los cartagineses pierden la guerra. Como consecuencia de ello, el destino de Sicilia cambia de signo. Roma obliga a los cartagineses a desalojar la isla, cuya zona occidental pasa ahora a engrosar las nada despreciables posesiones romanas. En cierto modo la guerra que tantos esfuerzos haba costado a ambas partes parece terminar de modo inesperado, casi podramos decir casual, si contemplamos la poca resistencia que opone Cartago en la ltima fase de la contienda. Casi una generacin (264241 a.C.) haban pasado los romanos y los cartagineses con las armas en las manos, ocupados en debilitarse mutuamente. En el transcurso de la encarnizada lucha la antigua cooperacin romanocartaginesa se torna en enemistad. El abandono de Sicilia constituye para Cartago un descalabro inesperado. Es una amarga experiencia difcil de digerir. Las prdidas cartaginesas y las ganancias romanas quedan plasmadas en el tratado de Lutacio, denominado as por el cnsul romano Quinto Lutacio Ctulo, que fue quien estuvo a cargo de las negociaciones que desembocaron en la conclusin del pacto. Leamos la versin que nos da Polibio (111 27) al trasmitirnos su texto: Los cartagineses deben evacuar toda Sicilia y las islas que hay entre Italia y Sicilia. Ambos bandos se comprometen a respetar la seguridad de sus respectivos aliados. Nadie puede ordenar nada que afecte a los dominios del otro, que no se levanten edificios pblicos en ellos ni se recluten mercenarios, y que no se atraigan a su amistad a los aliados del otro bando. Los cartagineses pagarn en diez
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aos dos mil doscientos talentos y abonarn al momento mil. Los cartagineses devolvern sin rescate todos sus prisioneros a los romanos. Especialmente las clusulas referentes al trato que hay que dispensar a los aliados de ambos bandos darn lugar, al surgir aos despus las crisis de Cerdea (238237 a.C.) y de Sagunto (219 a.C.), a una serie de interpretaciones diferentes y abrirn una acerba y controvertida polmica que terminar envenenando las relaciones entre cartagineses y romanos, que ya eran de por s tensas. La derrota de Cartago es un duro golpe que conmociona a la sociedad pnica, poco acostumbrada a sufrir reveses de tal magnitud. No tardan en proliferar peleas ciudadanas, exigencias de responsabilidades, as como la creacin de nuevas alternativas polticas. Pero el necesario proceso de renovacin interior se ve bruscamente interrumpido por nuevos e inesperados problemas. A pesar de las graves prdidas sufridas, las verdaderas dificultades de Cartago apenas haban empezado. La retirada de las tropas de Sicilia, que acuden a la metrpoli para ser desmovilizadas, se convierte en una pesadilla. Una gran parte del ejrcito cartagins estaba integrado por mercenarios procedentes de Hispania, Galia, Italia, Grecia y Libia. Despus de haber prestado durante aos abnegados servicios a la causa pnica y haber pasado un sinfn de penalidades en el transcurso de la guerra, exigen la recompensa estipulada. Al regatear los embajadores cartagineses las entregas convenidas a cada uno de los mercenarios, se produce un altercado que deriva en motn. La escalada de violencia, de la que a partir de ahora harn gala ambas partes, ya llev a los historiadores de la Antigedad a considerar este conflicto la llamada guerra de los mercenarios, si miramos a sus protagonistas, o la guerra lbica, si nos atenemos a su campo de accin uno de los ms crueles y despiadados vistos hasta entonces (Polibio 18083). La situacin en la indefensa metrpoli es dramtica. Ante el asedio al que los mercenarios someten a Cartago, la vida en la ciudad gravita entre la esperanza y la desesperacin. Las hordas de mercenarios infligen derrotas a las tropas regulares cartaginesas que intentan aplacarlas. Mucho ms de lo que lo hiciera la primera guerra pnica, pese a su dilatada duracin, la insurreccin africana traumatiza a la sociedad civil cartaginesa. La experiencia del terror desatado ante las puertas de la ciudad, visible desde cualquier punto de sus murallas, condiciona la vida de la poblacin, agobiada ya por los altibajos del acecho. Hasta cundo podr Cartago aguantar esta ola de odio y violencia que parece ser incontenible? Es precisamente en este momento de mximo peligro cuando Amlcar Barca, el padre de Anbal, asume la responsabilidad de liberar a la ciudad de Cartago del nuevo azote de la guerra que amenaza con borrarla del mapa poltico de la Antigedad.

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3. Una niez traumtica: bajo la amenaza de los mercenarios

Amlcar, hijo de Anbal (como podemos observar ser el abuelo paterno quien dar el nombre al famoso nieto), perteneca a una noble familia cartaginesa, que la posteridad denominar Brquida, aludiendo as a su apodo Barca (El Rayo), cuyas huellas en el pasado no son fciles de rastrear. Parece que es l, Amlcar, el primer miembro de la dinasta brquida que cobra notoriedad. Las noticias ms tempranas que obtenemos de su vida estn relacionadas con el curso de la primera guerra pnica. En el ao 247 a.C. nace en Cartago su hijo primognito Anbal (cuyo nombre significa amado de Bal). Despus vendrn dos varones ms (Asdrbal y Magn), as como tres hijas cuyos nombres y edades desconocemos, al igual que los datos referentes a la madre. Poco tiempo pudo invertir Amlcar en prestar atencin a su heredero recin nacido, si es que estaba en Cartago cuando se produjo el parto, pues en estas fechas recibe rdenes de incorporarse al frente.

La guerra que Cartago sostiene desde hace ya 17 aos contra Roma se est haciendo interminable. Todos los intentos de acelerarla fracasan estrepitosamente. As le sucedi en el ao 255 a.C. al cnsul romano Marco Atilio Rgulo, que, despus de desembarcar en frica con un cuerpo expedicionario para atacar directamente a Cartago en su feudo, sufre una sonada derrota. Durante las dcadas de los aos cuarenta su desenlace parece ms incierto que nunca. El desgaste que sufren ambas partes es enorme. En estas circunstancias Amlcar es requerido para capitanear una flota con la misin de proteger las posesiones cartaginesas en Sicilia y fomentar incursiones en el litoral itlico. Inicialmente tuvo que encajar un revs al no poder impedir que los romanos se apoderaran de la isla de Pelias, situada a pocas millas de Drpano. Luego opera con ms fortuna consiguiendo devastar los alrededores de Cime. En las postrimeras del conflicto, Amlcar aparece en el teatro de batalla siciliano. Ejerce el mando de las tropas que ocupaban la fortaleza del monte Erice, donde acumular experiencia en la
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lucha de trincheras. Despus de la batalla naval librada cerca de las islas Egates la suerte de la guerra queda decidida. La resistencia de Cartago ha llegado a su lmite despus de esta nueva derrota. Gracias a su tenacidad y a sus recursos, los romanos se proclaman vencedores. El final de la primera guerra pnica sorprender a Amlcar en Sicilia, donde, aunque invicto, tiene que deponer las armas y organizar la retirada de sus tropas, que sern trasladadas al norte de frica. Ser tambin l el encargado de negociar con el cnsul Quinto Lutacio Ctulo las condiciones de paz que pondrn fin a la primera guerra pnica. Ignoramos si Amlcar an permaneca en su puesto de mando en Sicilia o si ya se hallaba en Cartago cuando se produce la insurreccin de los mercenarios. Lo que s sabemos es que, durante la fase crtica de la revuelta, permanece relegado a un segundo plano sin tener mando activo sobre la tropa. Es a principios del ao 239 a.C. cuando reaparece en el escenario blico del norte de frica, y a partir de este momento asumir funciones polticomilitares de primer orden que ya nunca dejar de desempear. Antes de entrar directamente en accin, Amlcar entrena a un nuevo ejrcito compuesto por ciudadanos y mercenarios fieles a la causa cartaginesa, en total unos 10.000 hombres. Sus experiencias en la guerra de trincheras librada en las regiones montaosas de la Sicilia occidental le han enseado a valorar la eficacia de tropas adiestradas y preparadas para el combate. Al frente de ellas se dirige a la desembocadura del ro Bgrada para disolver una fuerte concentracin de mercenarios al mando de Mato y Espendio. All obtiene su primera victoria en la guerra africana, y contribuye con ello a dar un oportuno respiro de esperanza a Cartago. El apoyo que presta una gran parte de la poblacin africana a la causa de los mercenarios se debe a la presin fiscal que haban ejercido los cartagineses durante la guerra, al aumentar de manera drstica los tributos exigidos a sus sbditos libios. En este sentido la rebelin mercenaria se ve amparada por una fuerte corriente de protesta social (Serge Lancel). A pesar del contratiempo sufrido, los mercenarios no desisten en su empeo. Se reagrupan otra vez, consiguen incluso reclutar tropas libias y nmidas y se dedican a partir de ahora, guiados por Espendio y Autrito, a hostigar al ejrcito de Amlcar. ste avanza hacia las agrestes regiones del interior para desviar la atencin de las zonas neurlgicas del podero cartagins: Cartago y las ciudades costeras de tica e Hipona, sitiadas por grupos de mercenarios a las rdenes de Mato. La situacin de Amlcar se complica enormemente al verse obligado a presentar batalla en terreno desfavorable, donde los mercenarios le cercan en un valle rodeado de montaas, sin posible salida (Khanguet elHadjhadj, situado al sudeste de Tnez). De repente, todo cambia, cuando el prncipe nmida Naravas, al frente de 2.000 experimentados jinetes, se pasa al bando cartagins. Este decisivo golpe psicolgico no slo llega a salvar la situacin, pues Amlcar vence en el combate dispersando a sus enemigos, sino que constituye el principio de una importante cooperacin. Naravas se casar con una hija de Amlcar y ser en el futuro un fuerte sostn del partido brquida. Al igual que muchas familias nobles pnicas, que estaban emparentadas con las aristocracias de Sicilia, Libia y Numidia hecho que contribua a estabilizar el dominio cartagins en estas regiones, al concertar esta alianza matrimonial, Amlcar fortaleca su posicin en Cartago. Despus de esta segunda victoria, Amlcar practica una poltica de captacin que se pone de manifiesto al finalizar el encarnizado combate: ofrece a los mercenarios prisioneros la incorporacin a su ejrcito y deja en libertad al resto, que desde luego se compromete formalmente a no levantar jams las armas contra Cartago. Esta premeditada lnea de actuacin de la cpula de mando cartaginesa siembra el nerviosismo entre la faccin dura de los mercenarios, ya que empezaba a causar estragos y deserciones entre los indecisos. Alarmados por la incipiente descomposicin de sus filas, los cabe17
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cillas de la insurreccin (Mato, Espendio, Autrito) convocan una asamblea del ejrcito. En el transcurso de la misma se radicalizan las posturas, llegndose a romper definitivamente todos los puentes de entendimiento que an pudieran persistir con Cartago. Se adopta la decisin de librar a partir de ahora una lucha sin cuartel contra Cartago y, para corroborarla, son lapidados todos aquellos que se muestran tibios o que exteriorizan protestas. El punto final de la escalada del terror lo constituye una matanza de todos los prisioneros cartagineses, que primero reciben torturas y luego son exterminados ante el enardecido gritero de las hordas exaltadas. Esta nueva ola de violencia produce reacciones por parte del bando cartagins, que a partir de ahora corresponder con la misma moneda. Amlcar rectifica su poltica de captacin y endurece su forma de proceder permitiendo primero la tortura y luego la posterior ejecucin de los prisioneros. El estratega pnico Hannn el Grande, quien hasta el momento haba actuado por separado, une sus tropas a las de Amlcar para formar una fuerza de choque de mayor potencia. Sin embargo, la rivalidad entre Amlcar y Hannn prevalece. La desunin frustra cualquier resultado positivo, con lo que la guerra se prolonga innecesariamente. En el curso de la contienda las adversidades van en aumento. La posicin cartaginesa empeora sensiblemente despus de que los mercenarios, tras dos aos de ininterrumpido cerco, logran tomar las ciudades de tica e Hipona. Estos xitos refuerzan su moral y los incitan a propinar el golpe decisivo a la odiada ciudad. Otra vez comienza el asedio a Cartago (finales de 239 a.C.). Sin otra salida posible, Cartago pide auxilio a Roma y a Siracusa, y al final le ser otorgado. Con este apoyo la ciudad sitiada puede resistir y recuperar fuerzas poco a poco. Mientras el ataque a Cartago se estanca, las tropas de Amlcar logran aislar a los sitiadores de sus bases de aprovisionamiento. Los mercenarios se ven obligados a levantar el cerco, pero la guerra prosigue, desplazando ahora su campo de accin a las zonas del interior. Gracias a su experiencia y al concurso de sus aliados nmidas, el ejrcito de Amlcar consigue llevar a una gran parte de las huestes mercenarias a una encerrona y cortarles el suministro. Conscientes de su desesperada situacin, Espendio y Autrito inician negociaciones con Amlcar. Pero stas pronto fracasan y derivan en una sangrienta pelea en la que perecern gran parte de los sitiados. La derrota de los mercenarios, destinada a cambiar el destino de la contienda, pues su debilitamiento produce defecciones entre los libios, que abandonan su causa y se pasan a Amlcar, ser pronto contrarrestada por un revs cartagins ante las murallas de Tnez. Amlcar desiste en el proyecto de reconquistar la ciudad y ocupa otra vez la desembocadura del ro Bgrada. Despus de casi tres aos de agobiantes penalidades, todo parece empezar de nuevo. La guerra contina. En Cartago se realiza un ltimo esfuerzo. Las autoridades de la ciudad fomentan la anteriormente fracasada cooperacin entre Amlcar y Hannn el Grande. Ante el inminente peligro, la reunificacin de las fuerzas cartaginesas surte los efectos deseados. El destino de la guerra depende ahora de una batalla decisiva cuya ubicacin desconocemos y que tiene lugar en el ao 238 a.C. Esta vez, y de manera decisiva, la suerte sonre a Cartago. El caudillo mercenario Mato es hecho prisionero y condenado a muerte. tica e Hipona son recuperadas. Las tribus libias, que todava apoyaban la revuelta de los mercenarios, capitulan incondicionalmente. Despus de ms de tres aos de duracin, termina por fin la fatdica contienda. Sin embargo, y a pesar de la victoria, el balance es desolador para Cartago: una gran cantidad de tierras y campos ha sido devastada, miles de prdidas humanas se suman al destrozo de la naturaleza y la hacienda pblica est totalmente arruinada. Pero todos estos descalabros se agravan sensiblemente al intervenir Roma imperativamente en los asuntos cartagineses. Mientras la insurreccin se cebaba en las regiones africanas, un cuerpo de mercenarios estacionado en Cerdea al servicio de Cartago se haba sumado a la rebelin. Impotentes para poner coto al inesperado contratiempo, los cartagineses pretenden aplacar los nimos, mas no obtienen ningn xito.
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Enardecidos por sus rpidos progresos, los mercenarios, despus de deshacerse de las guarniciones pnicas, intentan apoderarse de toda la isla. La resistencia de la poblacin sarda no tarda en organizarse. Los mercenarios fracasan en su propsito y tienen que abandonar la isla para refugiarse en tierras itlicas. Una vez finalizada la guerra en frica y concluida la pacificacin de las tribus libias, Cartago se apresura a acometer la tarea de recuperar Cerdea, isla clave para su navegacin y comercio, ahora ms que nunca, tras la prdida de Sicilia. Y aqu entra Roma en accin. Los romanos mandan fuerzas a Cerdea para impedir el restablecimiento del dominio cartagins y amenazan con la inmediata apertura de hostilidades si Cartago no desiste de su empeo (Polibio I 88, III 10). La actitud romana slo es comprensible si la interpretamos como intento de compensacin. Evidentemente Roma se cobraba un precio por la victoria cartaginesa en frica, precio que slo puede ser considerado como un atraco a mano armada, realizado de improvisto y desde luego contra el espritu del tratado de Lutacio, que exhortaba a ambos firmantes a respetar las zonas de influencia ajena. Este mal disimulado rapto de Cerdea es el primer acto de abierta hostilidad con el que Roma humillaba a Cartago y se aprovechaba de su manifiesta debilidad. Pero la voracidad romana prosigue, pues exige de los cartagineses un pago adicional de 1.200 talentos en concepto de reparaciones por una guerra que no lleg a estallar. Otra consecuencia de la ocupacin romana de Cerdea es la pronta invasin de Crcega, isla que hasta entonces haba permanecido integrada en la rbita de influencia cartaginesa. La posesin de ambas islas, aparte de los beneficios econmicos que el hecho en s comportaba, incrementa las ventajas estratgicas para Roma, teniendo en cuenta que se lograba erigir una barrera defensiva que protega adicionalmente el suelo itlico de posibles ataques cartagineses. Toda esta serie de chantajes y atropellos hace crecer en Cartago la animadversin hacia Roma, ciudad que, si bien hasta la fecha se haba distinguido por su extraordinaria tenacidad, daba ahora muestras de insaciables apetitos territoriales. El hecho es tan evidente que ni siquiera sus ms acrrimos apologistas lo pueden negar. La desmesurada ambicin romana fue una de las causas determinantes de que la frgil relacin romanocartaginesa, que durante el sitio que los mercenarios impusieron a Cartago vivi momentos de distensin, se convierta ahora en una enemistad irreconciliable. Estaba claro que Roma quera impedir un resurgimiento de Cartago a toda costa. Por eso relegaba a la metrpoli africana a ser en el futuro una potencia de segundo orden, sometida a la vigilancia romana. Cmo reaccionan las clases dirigentes de Cartago ante este giro de la poltica romana? Observamos la formacin de dos grupos de opinin, que al definirse polticamente formularn propuestas alternativas. En un aspecto clave exista, sin embargo, convergencia de pareceres: todos estaban de acuerdo en que urga adaptar las necesidades de Cartago a la nueva situacin, caracterizada por el desmembramiento del poder martimo y territorial, as como por la disminucin de los recursos monetarios; punto especialmente delicado ante la apremiante obligacin de cumplir los pagos impuestos por Roma. Para compaginar las nuevas metas polticas con las exigencias del momento y fomentar la recuperacin econmica, se perfilan dos posturas. La primera propugnaba dejar de lado cualquier tipo de poltica ultramarina y en su lugar concentrarse en ampliar el dominio cartagins en el norte de frica. Hannn el Grande, adversario de Amlcar y promotor de esta opcin, contaba con el apoyo de la oligarqua terrateniente. Posiblemente el modelo que se quera imitar era el Egipto de los Tolomeos, pas del que sus clases dominantes extraan unos beneficios exorbitantes explotando sistemticamente a la poblacin indgena. No era sta la primera vez que en Cartago se debata el tema de edificar un imperio africano. Precisamente Hannn el Grande lo haba abordado en plena guerra contra Roma cuando una expedicin patrocinada por l (247 a.C.) haba ampliado la zona de in19
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fluencia pnica hasta Theveste. Lo que en otro tiempo y en diferentes circunstancias habra podido ser un proyecto discutible e incluso viable era ahora, ante la resaca producida por la guerra lbica, simplemente impensable. Adems, existan otros impedimentos contra la puesta en prctica de semejante idea. Por una parte, nuevas conquistas en frica implicaban el riesgo de levantamientos de la poblacin sometida. Tambin incida en el rechazo del plan la disminucin del prestigio de Hannn el Grande a raz de los descalabros que el estratega pnico haba sufrido contra las tropas mercenarias. Tampoco hay que olvidar la oposicin de Amlcar a estos planes. Dada su gran popularidad entre la ciudadana cartaginesa, que le consideraba el artfice del xito contra los mercenarios, su voto era decisivo, y ste fue negativo. Los proyectos de Amlcar se encarrilaban en direccin contraria a la poltica africana de Hannn el Grande. Como ser l quien tomar la iniciativa, pronto orientar las miras de Cartago hacia nuevos horizontes ultramarinos. El objetivo escogido es la Pennsula Ibrica. De esta lejana y prometedora regin se esperaba extraer los recursos necesarios para asegurar el porvenir de Cartago. Son bsicamente tres los motivos que propician este nuevo enfoque de la poltica cartaginesa. Sobre el extremo occidental del mundo mediterrneo circulaban una serie de leyendas en las que se mencionaban pases y ciudades ricas en metales que configuraban la imagen de una especie de El Dorado de la Antigedad. Su mtico smbolo era el rey Argantonio de Tarteso, enigmtico personaje dotado segn la leyenda de una extrema longevidad, de quien ya Herdoto nos cuenta que abri a los griegos de Focea las puertas de su pas. Las apreciaciones referentes a las riquezas de Iberia son confirmadas por fuentes posteriores. Por ejemplo, el gegrafo Estrabn alaba la antigedad de la civilizacin ibrica, consignando sus realizaciones culturales y sus recursos materiales. Al igual que los griegos, tambin los cartagineses mantenan desde tiempos lejanos contactos comerciales con el mundo ibrico, cuya riqueza natural, especialmente en cuanto a minerales y materias primas, no haba pasado inadvertida. Hay que resaltar aqu la existencia de una serie de factoras y ciudades fenicias ubicadas en la costa meridional de Hispania (Villaricos, Adra, Almucar, Toscanos, Mlaga, Huelva, etctera), entre las que sobresala Cdiz. stas podan facilitar la penetracin pnica en las zonas interiores del pas, como muy bien han podido demostrar los trabajos de Jos Luis Lpez Castro. Finalmente, no hay que olvidar la gran distancia que mediaba entre las regiones meridionales hispanas e Italia, hecho que haca improbable una intromisin romana en la zona, ya que Roma estaba entonces plenamente ocupada en sofocar la rebelin de las tribus celtas y tena adems puestas sus miras en la costa adritica. A finales de la primavera o principio del verano del ao 237 a.C. Amlcar pone en marcha su recin reorganizado ejrcito, compuesto por tropas mercenarias y dispositivos de caballera nmida, as como por unidades pnicas de elite, cuyos efectivos es imposible cuantificar. A travs del litoral norteafricano toma rumbo hacia el sur de Hispania. En la zona del Estrecho una flotilla posibilita la travesa hacia el continente europeo. Desembarca en Cdiz llevando consigo a su primognito Anbal, nio de diez aos, que acaba de pasar una turbulenta infancia en Cartago, su ciudad natal, a la que no regresar hasta transcurridos ms de treinta aos. A partir de ahora la suerte de Cartago queda ligada a la fortuna de la familia Brquida. Al frente de la expedicin est el acreditado general Amlcar, garanta de efectividad, pero su hijo Anbal, presente desde el primer momento, simboliza la continuidad y un futuro mejor que el reciente pasado, pleno de reveses y catstrofes. Entre los seguidores que le acompaaban se encontraba Asdrbal, su aliado y esposo de su hija, que una vez llegado a Hispania ejercer las funciones de lugarteniente. De lo concerniente al destino de las mujeres del clan brquida no tenemos noticias. Ignoramos si la madre y las otras hermanas de Anbal formaban parte del squito. Los hermanos menores de Anbal, llamados Asdrbal y Magn, s que se desplazaron al continente europeo.
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Es de suponer que el traslado de Cartago a Hispania le causara a Anbal aoranza o nostalgia al tener que abandonar de repente el espacio vital donde se haba desarrollado su niez. Por otra parte, la posibilidad de desenvolverse ahora en un nuevo ambiente, distendido y alejado de las traumticas experiencias pasadas en Cartago, probablemente supona para l un acto de liberacin y esperanza. Si evocamos de manera retrospectiva los eventos de la ltima dcada tal como el adolescente Anbal los lleg a vivir, resulta fcil imaginar cmo las grandes convulsiones de las que fue testigo presencial incidieron en su formacin humana y poltica. Apenas tena siete aos cuando, al finalizar la primera guerra pnica, y al cabo de una dilatada ausencia regres su padre, Amlcar, a casa. En una edad prematura, abierta a toda clase de susceptibilidades, Anbal percibi los altibajos de la guerra mercenaria. Sin duda escucha comentarios en el seno de su familia sobre la crueldad desplegada, comentarios que tienden a aumentar su preocupacin por la suerte de su ciudad y de su padre, que se bata en primera fila. Es de suponer que las penalidades de esta amenaza de ms de tres aos de duracin, especialmente la vivencia de una guerra que se desarrolla en suelo propio, frente a las puertas de casa, le produjeran una impresin imborrable. Fuera de las calamidades de la guerra, la gran tensin poltica reinante ante la amenaza de la reanudacin de las hostilidades por parte de Roma atormenta a la opinin pblica. Al enterarse de la rapacidad romana en el caso de Cerdea, Anbal, como la gran mayora de sus conciudadanos, debi de experimentar una sensacin de impotencia y frustracin. Indignacin, ansias de venganza y desconfianza frente a Roma son los sentimientos que asaltaban a los cartagineses, y Anbal no debi de ser ninguna excepcin. Todas estas vivencias configuran un estado de nimo que en el futuro se traducira en acciones concretas cuya comprensin slo es posible si tenemos en cuenta las fuertes sensaciones experimentadas en la adolescencia.

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4. En busca de Argantonio: los Brquidas en Hispania

Cmo juzg el joven Anbal el nuevo mundo en el que a partir de entonces le tocar desenvolverse y cmo se adapt a l? Al hacernos esta pregunta llegamos a las fronteras de nuestra documentacin, que si bien mana de forma copiosa cuando nos habla de Anbal como homo politicus, casi nada nos dice sobre su vida privada. De manera que una considerable parte del diseo de su entorno familiar es producto de una reconstruccin histrica preocupada por atar cabos sueltos, as como de recomponer las piezas de un mosaico siempre fragmentario. Una vez llegado a Hispania, el clan brquida instal su residencia en Cdiz. La ciudad fenicia, dotada de un magnfico puerto, adornada por renombrados templos y de un atractivo recinto urbano, estaba emplazada, al igual que Cartago, al borde del mar. Dominaba una rica zona de cultivos y de pesca, era el lugar de destino de las codiciadas materias primas de la regin (especialmente metales preciosos), punto de entrada y salida y acoga en su seno una variada gama de talleres y factoras; era, en fin, el ncleo urbano ms antiguo e importante de la Pennsula Ibrica. El carcter de su poblacin, en la que predominaba el elemento fenicio, deba de recordarle a Anbal su ciudad natal. En este apacible lugar Anbal, como cualquier otro joven de buena cuna, recibi una esmerada educacin. De sus maestros pnicos, cuyos nombres desconocemos, aprendi sus primeras letras. El historiador Ssilo de Esparta, uno de sus preceptores, fue quien le introdujo en el mundo de la erudicin griega. Por mediacin de Ssilo, Anbal entr en contacto con dos temas que le fascinaron de manera especial: la mitologa y la historia militar. Como tantos jvenes aristcratas vidos de saber, Anbal ley atentamente las obras que ensalzaban las epopeyas blicas de Alejandro Magno. Tambin devor los tratados militares referentes a las reformas de Xantipo, el legendario condottiere espartano al servicio de Cartago durante la primera guerra pnica. Con no menos inters acogi la narracin del mito de Gerin, que posea una fuerte connotacin local en el sur de Hispania. Prestemos atencin a una de las ms antiguas versiones del tema procedente del poema compuesto por Esteroro, recogido en la Biblioteca de Apolodoro (II 5, 10): Como dcimo trabajo se orden a Herakles el ir a buscar el ganado de Gerin a Eriteia. Es sta una isla, situada en las proximidades del Ocano, que ahora se llama Cdiz, habitada por Gerin, hijo de Crisaor y de Calrroe, la hija de Ocano. Gerin tena los cuerpos de tres hombres, cre dos juntos, unidos, uno por el vientre, y divididos en tres desde los costados y los muslos. Era propietario de un rojo rebao. Euritin era su pastor y su perro guardin, Orto, de dos cabezas, hijo de Equidna y de Tifn. Viajando a travs de Europa para buscar el rebao de Gerin, Herakles mat muchas bestias salvajes. Se fue al frica, y al pasar por Tarteso levant las dos columnas, una a cada lado, en los lmites de Europa y frica, como monumento de su viaje. El Sol, admirado de su atrevimiento, le dio una copa de oro, con la que atravesara el Ocano. Lleg a Eriteia y se hosped en el monte Abas. El perro lo divis y se precipit sobre l, pero le golpe con su maza. Cuando el pastor vino a salvar al perro, Herakles lo mat tambin. Gerin sorprendi a Herakles, al lado del ro Antemo, en el preciso momento de llevarse el rebao. Luch con l y le mat. Herakles embarc el rebao en la copa, atraves el mar hacia Tarteso, y devolvi la copa al Sol. Anbal, que ya en Cartago hablaba pnico y griego, pronto aprendera la lengua ibrica, indispensable vehculo para relacionarse con su nuevo entorno.
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Mientras en el distendido ambiente de Cdiz el joven Anbal, junto con sus hermanos menores Asdrbal y Magn, se prepara para sus futuras tareas, su padre Amlcar desarrolla una febril actividad diplomtica y militar encaminada a fomentar la influencia cartaginesa en el pas. Si bien la decisin de dirigirse a la Pennsula Ibrica fue en principio ms producto de las circunstancias que un objetivo prioritario, ste pronto cambiar de signo. La presencia de una fuerza de choque cartaginesa en Hispania (es el primer ejrcito pnico que opera en el continente europeo) introduce un elemento novedoso en una zona que, hasta el momento, no haba llamado excesivamente la atencin de las grandes potencias mediterrneas. Siguiendo los relatos de las fuentes escritas y atenindonos a las pistas proporcionadas por la investigacin arqueolgica, podemos observar que la actuacin polticomilitar de Amlcar se desenvuelve dentro del marco territorial del sur de la Pennsula Ibrica, en las actuales provincias andaluzas y en Albacete, bsicamente. Cdiz, lugar de desembarco y primera base de operaciones, constituye el punto de partida de las prximas campaas. Despus de concluir una serie de correras y estipular tratados de amistad con comunidades fenicias y autctonas del valle del Guadalquivir, Amlcar decide trasladarse a una nueva residencia, la cual pronto se perfilar como centro del incipiente imperio brquida. Los autores antiguos la denominan Akra Leuke, reteniendo slo la denominacin griega del lugar (desconocemos su genuino nombre pnico), y la investigacin moderna la ubica generalmente en el territorio urbano de la actual ciudad de Alicante. Esta ecuacin es, sin embargo, insostenible por varios motivos. En primer lugar, no poseemos ninguna fuente que de manera directa o explcita lo confirme. A ella se ha llegado mediante una dudosa interpretacin toponmica que correlaciona Akra Leuke con Lucentum, el nombre latino de Alicante. Si esto fuera as, por qu Asdrbal, el sucesor de Amlcar, unos aos ms tarde, cuando ya se haba consolidado el asentamiento cartagins en Hispania, funda Cartagena en el sur de Alicante renunciando con eso a ejercer un control efectivo sobre los territorios colindantes? Si nos fijamos en que la sistemtica y penosa tarea de ocupacin territorial, como atestiguan todas las fuentes, de la regin meridional de la Pennsula Ibrica sigue siempre la ruta de oeste a este, de sur a norte la posterior fundacin de Cartagena sera plenamente incomprensible. Por consiguiente hay que postular otra ubicacin de Akra Leuke que concuerde con los verdaderos avatares de la penetracin pnica en Hispania. Lo ms probable es que la nueva residencia de Amlcar se hallara cerca de la zona de mxima relevancia econmica para los intereses cartagineses, y sta hay que buscarla en el distrito minero de Sierra Morena (lugares con el adjetivo griego leukos no tienen que estar emplazados forzosamente en la costa, como insistentemente se viene afirmando, sino que, como tambin sucede en Grecia, pueden figurar en el interior del pas). Otro indicio adicional que resalta la enorme importancia de la zona lo constituyen las alianzas matrimoniales del clan brquida. Al igual que Asdrbal, el yerno de Amlcar, tambin Anbal se casar con una dama de la aristocracia de Cstulo, lugar situado en las proximidades de Linares (Jan), hecho que de manera indirecta viene a corroborar que la familia brquida, despus de dejar Cdiz, debi de establecer all su residencia. Desconocemos si el matrimonio de Asdrbal con la hermana de Anbal persista an o si ste contrajo nuevas nupcias despus del posible fallecimiento de su mujer.

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Los avances de Amlcar no podan pasar inadvertidos. Especialmente el hecho de fundar una ciudad y de exteriorizar as el deseo de apoderarse del pas parece ser que alarm a los romanos, quienes enviaron una embajada a Amlcar para pedirle explicaciones. Por suerte conservamos un fragmento en la obra de Din Casio (XII Frag. 48) que nos ilustra la situacin. El texto en cuestin dice as: Durante el consulado de Marco Pomponio y de Cayo Papirio (es decir en el ao 231 a.C.) los romanos mandaron embajadores para hacerse una idea de las operaciones de Amlcar, aunque ellos no tenan intereses en Hispania. Amlcar les tribut los debidos honores y proporcion convincentes explicaciones, declarando, entre otras cosas, que realizaba la guerra contra los hispanos slo por razones de fuerza mayor, a fin de que los cartagineses pudieran satisfacer las deudas an pendientes con Roma [...] As los enviados romanos no pudieron formular ningn reproche. Con toda probabilidad el joven Anbal formaba parte del squito de su padre y pudo presenciar de manera directa cmo actuaban los representantes de la potencia hegemnica del Mediterrneo occidental. Los embajadores romanos que debieron de ser cumplimentados en Akra Leuke intervenan por primera vez en los asuntos cartagineses en Hispania. Aunque poco pudieran objetar los romanos a las actividades de Amlcar, es de suponer que su presencia en Hispania debi de haber dejado un mal sabor de boca a los cartagineses, que la consideraban como una mal disimulada intromisin. Sobre la primera aparicin de Anbal en pblico existe un relato (Polibio 111 11; Livio XXI 1) altamente seductor y tergiversado. La escena, compuesta como un acto de teatro, rebosante de efectos dramticos, nos presenta al joven Anbal jurando ante los dioses a instancias de su padre odio eterno
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a Roma. Leamos cmo la proyecta Tito Livio: Se cuenta al respecto que, cuando Amlcar, tras su campaa de frica, iba a ofrecer un sacrificio a los dioses a punto de conducir a sus tropas a Espaa, Anbal, todava de casi nueve aos de edad, le suplic entre mimos que lo llevara a Espaa; entonces su padre lo acerc a los altares y le oblig a jurar con las manos sobre las vctimas del sacrificio que sera enemigo del pueblo romano tan pronto pudiera. Sin lugar a duda relatos de este tipo no son otra cosa que un montaje inventado por la historiografa romana para exculparse de las responsabilidades de la segunda guerra pnica. El mensaje que propaga la idea de que fue Anbal quien desde el principio quiso la guerra pretende fomentar la siguiente versin: fueron los cartagineses quienes promovieron el conflicto, y, al afrontarlo, Roma no hace ms que reaccionar ante el mpetu revanchista de los Brquidas. Si nos atenemos a la realidad histrica de los hechos, stos discurren por cauces distintos de los diseados por la propaganda romana. El joven Anbal recibe una slida formacin polticomilitar bajo la supervisin de su padre, experto hombre de armas y dotado de una notable capacidad de persuasin. Acompandole en sus mltiples correras, Anbal adquiere intensos conocimientos sobre la topografa del pas y el carcter de sus gentes. Aprende de l el arte de la guerra, y es testigo de las deliberaciones del alto mando cartagins. Observa cmo Amlcar concierta tratados de amistad, se percata de los mtodos para instalar fuerzas de choque en lugares conflictivos, le ensean a negociar concesiones de explotacin minera, es introducido en el terreno de la diplomacia, tan necesaria para captar voluntades y conseguir aliados. Fue sin duda su padre quien le explic cmo tratar con las instituciones y los representantes de la metrpoli Cartago. De l aprendi la difcil tarea de operar con un ejrcito mayoritariamente compuesto por mercenarios de distintas procedencias. Aparte de sus clases, maestros y lecturas, fue en definitiva la vida cotidiana, as como las enseanzas recibidas de su padre, lo que proporcion a Anbal sus ms importantes lecciones. Despus de consolidar la influencia pnica en el valle del Guadalquivir y consumar el control de las zonas mineras penibticas, Amlcar decide extender su dominio hasta el mar para procurarse un puerto independiente del de Cdiz, ms cercano a Cartago, objetivo que afronta siguiendo el cauce del Segura. En el ao 229 a.C. aparece sitiando la ciudad de Helike, cuya ubicacin exacta suscita los mismos debates que Akra Leuke. Las opciones a favor de Elche (Alicante) y Elche de la Sierra (Albacete) poseen en comn que ambos lugares estn situados en la misma regin. La identificacin de Helike con Elche aparece relacionada con la equiparacin de Akra Leuke y Alicante. Mas como resulta bastante improbable apoyarse en tal filiacin, tampoco es vlida esta atribucin. Por otra parte, el emplazamiento de Elche de la Sierra, cerca del curso del Segura, s que encaja mucho mejor con las citas de las fuentes que nos hablan de tribus oretanas que se oponan al avance cartagins. Despus de nueve aos de permanencia en suelo hispano, Amlcar fallece durante el asedio de Helike (invierno 229228 a.C.) al ser atacado de forma repentina por el rey Orisn, quien acude en socorro de los sitiados. Durante la retirada Amlcar perece al intentar vadear un caudaloso ro. Aparte de esta versin que procede de Diodoro (XXV 14), en mi opinin la ms fidedigna, existen otras noticias sobre la muerte de Amlcar. Livio (XXIV 41) la ubica en un lugar llamado Castrum Album, mientras que Apiano (I 5) slo alude al episodio de forma imprecisa relacionndolo con una lucha contra tribus beras. Evidentemente el ataque a Helike formaba parte del plan de conquista del valle del Segura. El objetivo prioritario de la primera fase de la expansin cartaginesa en la regin andaluza lo constitua el sometimiento del hinterland de las factoras fenicias de la costa mediterrnea y atlntica de Andaluca (Adra, Almucar, Mlaga, Huelva, etctera) siguiendo los cauces del Guadalquivir y Genil para apoderarse luego de las ubrrimas zonas de la campia de Sevilla y Crdoba. Al concluir con xito

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esta tarea, Amlcar emprende la segunda fase de su plan con la meta de penetrar por la zona minera de Sierra Morena hasta el Mediterrneo. Cules eran los recursos de Amlcar para llevar a cabo sus proyectos? La espina dorsal de su ejrcito la formaban las tropas mercenarias reclutadas en Cartago antes de ponerse en marcha hacia Hispania. Adems contaba con un importante ncleo de caballera nmida. Desde el primer momento Amlcar no cesa de alistar tropas hispanas para incorporarlas a su ejrcito, como testifica Diodoro (XXV 14) al narrarnos que al fin de un combate sostenido contra Istolao, consigui el concurso de 3.000 hombres, pertenecientes a las tribus celtas enclavadas en las estribaciones de Sierra Morena. Estas luchas parecen guardar relacin con una de las metas prioritarias de Amlcar: la conquista de las zonas mineras de la Beturia cltica, pas que se extiende entre las cuencas del Guadiana y del Guadalquivir. Tambin nos hablan las fuentes de otra campaa que inici Amlcar contra Indortes, quien haba logrado movilizar a un formidable ejrcito compuesto de 50.000 guerreros que, a pesar de su aplastante superioridad numrica, fue derrotado. La conclusin que se obtiene de ello es bastante clara. Las comunidades hispanas que no queran ser sometidas por la fuerza al dominio pnico se apresuraban a estipular las condiciones de una entrega voluntaria que evitara males mayores. Durante el transcurso de su mandato, Amlcar puso especial nfasis en mantener buenas relaciones con la metrpoli. Prueba de ello son los envos regulares de tributos y botines a Cartago. Con ello consegua naturalmente revitalizar a sus partidarios al tiempo que aumentaba su ya notable popularidad entre la ciudadana. Como su campo de accin tambin abarcaba Libia, no dud en momentos de crisis en actuar enrgicamente para evitar cualquier clase de revuelta que all se fraguara. As hay que entender el desplazamiento al norte de frica de Asdrbal, a quien le encarg la misin de sofocar una insurreccin protagonizada por unas tribus nmidas descontentas con el gobierno cartagins. Asdrbal cumpli su cometido aniquilando a un gran nmero de adversarios e imponiendo a la zona rebelde nuevos tributos. Los ltimos objetivos militares de Amlcar sealan la nueva orientacin de los avances cartagineses que apuntaban al litoral mediterrneo. Esta tarea se abord bajo la direccin del sucesor de Amlcar, su ntimo colaborador Asdrbal, pues, al fallecer repentinamente Amlcar, el ejrcito cartagins en Hispania proclama sin demora a su yerno Asdrbal como comandante en jefe. El pronunciamiento en favor de Asdrbal slo es comprensible si se tiene en cuenta que, al lado de los contingentes de mercenarios y de los aliados hispanos, en el ejrcito de Amlcar prestaba servicio un importante ncleo de ciudadanos cartagineses compuesto por tropas de elite y el cuerpo de oficiales, as como representantes del consejo de Cartago. La eleccin del ejrcito ser inmediatamente confirmada por Cartago, que tena un gran inters en que el proceso de expansin pnica en Hispania fuera lo ms venturoso posible y continuara sin interrupcin. Una simple comparacin de los escenarios en los que se movi Asdrbal con los de Amlcar pone de relieve la parquedad de las fuentes disponibles, que casi nada nos aportan al respecto. nicamente se resalta la fundacin de Cartagena, sucesora de Akra Leuke, y a partir de ahora nuevo centro del dominio brquida en Hispania. Su permetro de ms de veinte estadios de longitud nos da ya una idea de la magnitud del sitio. El nombre de la nueva sede de Asdrbal, idntico al de Cartago (Ciudad Nueva), responda a un programa. No se pretenda con ello, como se ha sostenido a mi parecer sin fundamento, manifestar un alejamiento respecto de la metrpoli. Lo contrario est ms cerca de la verdad. Al repetir el nombre de la metrpoli se subrayaban los estrechos vnculos existentes. Al mismo tiempo se proclamaba que el radio de accin de Cartago no quedaba limitado al norte de frica, como habran deseado los romanos.

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Especialmente a travs del excelente puerto de Cartagena, Asdrbal abri una puerta hacia el exterior para comunicar de forma ms eficiente las regiones de Andaluca oriental con el mundo mediterrneo. Adicionalmente a la implantacin en Cartagena del cuartel general cartagins, la fundacin de la nueva residencia se encuadraba dentro de una concepcin estratgica global. El lugar haba sido elegido tambin por la riqueza de recursos de sus alrededores. Las minas de plata, los campos de esparto y las pesqueras constituan un factor econmico nada desdeable. Poco tiempo despus de su fundacin, Cartagena desarrollar un importante papel econmico, militar y poltico como smbolo del creciente podero cartagins en Hispania. Sobre el urbanismo de Cartagena poseemos unos valiosos apuntes que nos ha legado Polibio, autor que pudo cerciorarse personalmente de los detalles que relata durante una visita que realiz a la ciudad. Cuenta Polibio (X 10, 6): El casco urbano de la ciudad es cncavo; en su parte meridional es bien accesible desde el mar. Unos montculos ocupan el espacio restante [...] La colina ms alta, situada al este, cerca del mar, est coronada por un templo de Asclepio. El montculo de enfrente, de caractersticas parecidas, alberga magnficos palacios reales, edificados, segn se dice, por Asdrbal, quien aspiraba a un poder monrquico. De las elevaciones de la parte norte, una, orientada hacia el este, se llama la de Hefesto, la que sucede a continuacin es la de Altes, personaje que, al parecer, obtuvo honores divinos por haber descubierto unas minas de plata, la tercera de las colinas lleva el nombre de Crono. Se ha abierto un canal artificial entre el estanque y las aguas ms prximas, para facilitar el trabajo a la gente del mar. Por encima de este canal que divide la franja de tierra que separa el lago del mar se ha tendido un puente para que carros y acmilas puedan transportar por aqu, desde el interior de la regin, los suministros necesarios. Si examinamos la topografa histrica y la contrastamos con las informaciones deducibles de nuestras fuentes literarias, es posible disear un cuadro de la nueva zona de dominio cartagins edificada por Amlcar y su sucesor Asdrbal en poco ms de un decenio. Su centro de gravitacin lo constitua el territorio delimitado por el Guadalquivir y el Segura al norte y el ocano Atlntico y el mar Mediterrneo al sur; all se ubicaban los campos ms frtiles y las zonas de explotacin minera ms prsperas de la Pennsula Ibrica. Mientras que las parcelas ridas del interior permitan mtodos de cultivo extensivo, las grandes planicies situadas en las cercanas de los ros ofrecan magnficas condiciones para explotaciones intensivas, semejantes a las que en el norte de frica practicaba Cartago y que rendan considerables cantidades de aceite, cereales y vino. Aqu se establecen las mayores aglomeraciones urbanas. Era precisamente esta zona la que desde el siglo VIII a.C. haba sido objeto de un intenso proceso de aculturacin orquestado desde las factoras fenicias del litoral atlntico y mediterrneo. Aunque stas fueron fundadas para procurarse metales preciosos, en el curso del tiempo se va desarrollando una infraestructura econmica altamente diferenciada. No slo la explotacin del subsuelo, sino tambin la comercializacin de productos agrcolas y las capturas pesqueras tienen que ser tomadas en cuenta. A travs de Cdiz y del recin abierto puerto de Cartagena los Brquidas, que ya ejercan un efectivo control sobre la economa de la regin, potenciaban su proyeccin al exterior. La zona oriental del dominio pnico, es decir, las reas montaosas de las actuales provincias de Jan, Granada, Albacete, Almera y Murcia, presenta un sistema econmico diferente del de la baja Andaluca. El paisaje es agreste, los valles se estrechan y las condiciones climticas son ms desfavorables. A pesar de esto la regin que abarcaba el curso superior del Guadalquivir hasta la desembocadura del Segura posea gracias a las riquezas del subsuelo una importancia vital. Al lado del distrito minero de Ro Tinto (Huelva), las inmensas reservas de cobre, mineral de hierro y plata en la vecindad de Cstulo (Jan), el sector minero de la Sierra Almagrera, con salida al mar en Villaricos

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(Almera), as como las minas de plata cerca de Cartagena, hicieron de esta vasta comarca uno de los territorios ms codiciados del Mediterrneo occidental. Sobre las estructuras de la ordenacin interna del imperio brquida es muy poco lo que sabemos. Probablemente hay que trazar un paralelo entre su organizacin territorial, siguiendo la propuesta de Carlos Gonzlez Wagner, y el hinterland africano dominado por Cartago, dividido en tres pagi (unidades administrativas). Un indicio que hasta ahora no se ha correlacionado con esta idea bien podra ser, a mi parecer, la dislocacin del ejrcito pnico, visible a travs de nuestras fuentes escritas, en el momento en que Publio Cornelio Escipin aparece por primera vez (210 a.C.) en Hispania, en tres comandos militares confiados a Asdrbal, hijo de Giscn (litoral atlntico), Magn Barca (zona de Huelva) y Asdrbal Barca (Carpetania). A partir de los aos veinte del siglo III a.C. todo el sur de la Pennsula Ibrica constituye una unidad territorial bajo influencia pnica o en parte sometida al dominio directo de los Brquidas. Pese a sus considerables diferencias en lo referente a la topografa, la demografa, las formas de organizacin poltica y el nivel de desarrollo econmico, esta extensa regin llega a configurar un espacio relativamente homogneo. As vienen a confirmarlo los hallazgos arqueolgicos: por ejemplo la lnea de difusin de la cermica de barniz rojo, tan caracterstica para detectar procesos de aculturacin pnica, llega hasta las estribaciones de esta zona, mientras que los territorios situados al norte de ella aparecen sujetos a otras influencias culturales. No es de extraar que en la zona de dominio brquida abunden campamentos militares (elocuentes indicios de una progresiva ocupacin militar de los puntos neurlgicos de la zona) y, relacionados con ellos, tesoros de monedas pnicas destinados a retribuir la soldada a la tropa, todos ellos situados al sur del Guadalquivir y del Segura, como las investigaciones de Francisca Chaves Tristn han podido demostrar. La proliferacin de datos de este tipo evidencia la voluntad de Cartago de implantar profundas races en esta regin tan vital para su economa, sobre todo despus de los reveses sufridos al final de la primera guerra pnica. La prdida de Sicilia y Cerdea quedaba compensada con creces por la posesin del imperio brquida en Hispania.

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5. Roma omnipresente: el tratado de Asdrbal

La formacin de una amplia zona de dominio territorial pnico en una de las regiones ms prsperas de occidente no tard en suscitar sospechas, inquietudes e irritacin en Roma. La llegada de los cartagineses a Hispania en el ao 237 a.C. no slo trastorna el panorama econmico v social, pues convierte a la Pennsula Ibrica en un escenario histrico de primer orden, sino que tambin impone un cambio de percepcin. Ante la evidencia de las suculentas ganancias que la explotacin del suelo hispano proporcionaba a Cartago, no tardan en despertarse los apetitos de todos aquellos que de buena gana habran querido participar en esta empresa. A partir de ahora, todo lo que sucede en tierras ibricas ser observado fuera de ellas atentamente y configurar una serie de repercusiones que desembocarn en el estallido de la segunda guerra pnica, convulsionando as el ordenamiento poltico y territorial en la cuenca del Mediterrneo occidental. Qu medidas adopta Roma para contrarrestar este sensible aumento del podero cartagins?, y sobre todo qu intereses defiende Roma al intervenir en los asuntos hispanos? La primera noticia que expresa un marcado inters romano por la Pennsula Ibrica aparece relacionada con la ya citada embajada enviada por el senado romano para observar de cerca la evolucin de la actuacin de Amlcar, datable alrededor del ao 231 a.C. En el curso de unos pocos aos, Amlcar haba conseguido controlar la Hispania meridional. Especialmente la fundacin de Akra Leuke, situada en las cercanas de las minas de Cstulo, parece haber constituido el verdadero motivo del avance diplomtico romano. Puesto que Roma estaba preocupada por los exorbitantes progresos de la expansin cartaginesa, cabe pensar que al despachar la embajada no slo emprenda un viaje informativo, sino que al mismo tiempo quera hacer valer sus propias demandas. Cul pudo ser la naturaleza de las mismas? Dentro de este planteamiento suele pasarse por alto que al lado de las relaciones pnicohispanas existen tambin unos importantes intercambios econmicos romano itlicos con la Pennsula Ibrica cuya trascendencia podemos reconstruir, al menos a grandes rasgos, gracias a una serie de indicios que nos proporciona la arqueologa. Hay sobre todo dos grupos de materiales que debemos mencionar aqu. Por una parte, los objetos de bronce y las cermicas procedentes de Etruria, y, en segundo trmino, la cermica de barniz negro, as como unas series de estampillas fabricadas en EtruriaLacio y en Campania, que generalmente presentan la forma de platos con relieves. Lo ms llamativo en la distribucin de todos estos hallazgos es que al sur de la zona delimitada por los ros GuadalquivirSegura y fuera de la lnea de costa mediterrnea stos son ms bien escasos. Sobre el origen de la cermica de barniz negro, sabemos que provena de talleres ubicados en la Etruria meridional (y aqu desempea Caere una importante funcin), en Campania y en la misma Roma. Un especial inters reviste el hecho de que las importaciones itlicas alcanzaron su apogeo durante el siglo III a.C. Esto nos indica que los romanos se hallaban en disposicin de procurarse por s mismos las materias primas que necesitaban de Hispania para intercambiarlas por sus artculos de exportacin. La existencia de este circuito comercial presupone un significativo trfico martimo a travs del mar Tirreno. Ya desde el primer tercio del siglo III a.C. Roma era la primera potencia de Italia. Lacio, Etruria y Campania constituan importantes sillares del sistema poltico romano. El hecho de que cada vez ms grupos de familias nobles procedentes de Etruria y de Campania ingresaran en el senado roma29
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no sirve para documentar cun trascendentes eran los lazos entre Roma y aquellos territorios. La integracin de las aristocracias itlicas en el seno de la alta sociedad romana, que se manifestaba en la poltica matrimonial de las familias nobles romanas, es en esta poca una evidencia indiscutible. Los Licinios, los Ogulnios y los Letorios de Etruria, los Fulvios y los Mamilios de Tsculo, as como los Atilios y los Otacilios de Campania, todos ellos ligados con los Fabios o con su entorno, contribuyeron decisivamente a estabilizar ese bloque poltico que gravitaba en el centro de la aristocracia senatorial romana. Muchos de estos nombres famosos, que aparecen constantemente en las listas de los que desempeaban las ms altas magistraturas romanas (fasti consulares) a causa de sus carreras senatoriales, representaban tan slo la punta visible del iceberg. Entre bastidores pululaban numerosas familias de la clase ecuestre, cuyos nombres desconocemos por la sencilla razn de que no pertenecan al crculo selecto de la aristocracia senatorial romana. Lo cierto es que estas elites itlicas de comerciantes estaban estrechamente vinculadas a la nobleza senatorial romana, la cual se comprometa en la defensa de los intereses comunes. El mantenimiento de unas relaciones comerciales sin trabas con todos los puertos del Mediterrneo era una condicin imprescindible para la prosperidad y desarrollo de la economa itlica. La dinmica actuacin polticomilitar de los Brquidas poda amenazar el libre acceso a los mercados del litoral hispano, que eran de gran importancia para la navegacin masaliota e itlica. Tras la muerte de Amlcar, su sucesor Asdrbal continu conquistando territorios, pero, eso s, persiguiendo metas distintas y no siempre con la misma intensidad que su predecesor. Bajo su direccin los cartagineses toman posesin del sureste hispano y edifican en Cartagena el nuevo centro de poder poltico, econmico y militar. El inesperado fallecimiento de su padre sorprende a Anbal a los 18 aos. Ya era entonces un experimentado hombre de armas a pesar de su prematura edad. Parece ser que, durante el gobierno de su cuado Asdrbal, Anbal obtiene un puesto de mando al frente de la caballera nmida, aunque ignoramos qu clase de misiones se le encomendaron. Persiste la duda de si Anbal residi permanentemente en tierras ibricas o de si se ausent una temporada a Cartago hasta que Asdrbal requiri su presencia en Hispania (224 a.C.). Lo que s parece ser cierto es que el joven Anbal gozaba de una gran estima y popularidad en el ejrcito, foco de profundas simpatas hacia los miembros del clan brquida. Al igual que sucedi con Amlcar en el ao 231 a.C. cuando ste se apoder de la cuenca minera de Cstulo, los romanos se intranquilizan en el momento en que Asdrbal, al fundar Cartagena (226 a.C.), se asoma al Mediterrneo. Redoblan la vigilancia en Cerdea y Sicilia y mandan como ya hicieran antao una nueva embajada a Hispania para negociar con Asdrbal los lmites de la futura expansin cartaginesa. El resultado de este tira y afloja se plasma en un acuerdo concluido entre Asdrbal y la delegacin romana del que, aunque desconocemos los pormenores, s sabemos que fij las fronteras de las futuras intervenciones militares cartaginesas en tierras hispanas. No poseemos el texto original del documento; disponemos slo del resumen de las negociaciones que Polibio (11 13, 7) relata de la siguiente manera: [Los romanos] mandaron legados a Asdrbal y concluyeron con l un pacto en el que, pasando por alto el resto del territorio hispano, se dispuso que los cartagineses no atravesaran con fines blicos el ro denominado Iber. La principal conclusin que se extrae de estos apuntes es que Asdrbal prometi contenerse militarmente ms all de un ro que nuestras fuentes literarias griegas denominan Iber y los autores latinos Hiberus. Aunque la transcripcin polibiana slo contempla la obligacin de los cartagineses de no traspasar el Iber, en direccin norte se entiende, con el nimo de hacer la guerra, debemos presuponer que el texto original del documento aluda sin duda alguna a la reciprocidad. Es decir, que esta

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clusula tambin era aplicable a Roma en el sentido inverso: los romanos renunciaban a llevar las armas al sur del Iber. Frente al criterio comn, hay que adelantar que el ro del tratado de Asdrbal no puede ser el Ebro. Sin duda, el ro en cuestin estaba situado en la Hispania meridional, y con toda probabilidad se trata del Segura. Respecto a este punto, concentrmonos en los siguientes argumentos. Ningn autor afirma textualmente que el ro que delimitaba las acciones militares pnicas fuera el Ebro. Sucede justo lo contrario: todas las alusiones conservadas en las obras de Polibio, Livio y Apiano parten de un ro situado al sur de Sagunto. Polibio, el autor que est ms cerca de los eventos, lo confirma de modo tajante. Al reflexionar sobre la responsabilidad de la segunda guerra pnica escribe (111 30, 3): Si consideramos la destruccin de Sagunto como el motivo de la guerra, tenemos que reconocer que los cartagineses fueron los culpables de que sta estallara, por dos razones. Por una parte incumplieron el tratado de Lutacio que daba seguridad a los aliados y prohiba inmiscuirse en la esfera ajena, por otra parte violaron el tratado de Asdrbal que prohiba cruzar el ro Iber al frente de un ejrcito. De esta aseveracin podemos deducir que al ataque y a la destruccin de Sagunto antecede un traspaso del Iber, accin que los romanos interpretan como una ruptura del tratado de Asdrbal; lo cual indica taxativamente que Sagunto estaba al norte del ro mencionado en el acuerdo. Pero existe an otra prueba que nos proporciona Polibio y que viene a certificar la misma localizacin. Cuando nos narra el episodio de la declaracin de guerra efectuada por mediacin de una delegacin romana desplazada a Cartago y nos comenta la reaccin de los cartagineses, Polibio matiza (III 21,1): Los cartagineses omitieron el tratado de Asdrbal como si ste no hubiera sido concertado o, en, su caso, como si no tuviese vigencia, ya que ellos no lo haban ratificado. De estas lneas se desprende claramente que los cartagineses reaccionan a la acusacin de los romanos de que Anbal, antes de atacar Sagunto, haba incumplido el tratado de Asdrbal con el argumento de que ste no haba sido ratificado en Cartago, con lo que queran decir que no estaba en vigor. Lo interesante de esta afirmacin es sin embargo observar cmo la violacin del tratado de Asdrbal es tambin contemplada aqu como un antecedente del ataque a Sagunto. Cuando Anbal parte de Cartagena para sitiar Sagunto tiene que atravesar previamente el Iber, de lo que podemos deducir que el ro del tratado de Asdrbal estaba situado al sur de Sagunto. Mucho ms tarde que Polibio, tambin Tito Livio cita el tratado de Asdrbal detallando la situacin geogrfica del ro Hiberus (XXI 2, 7): Precisamente con este Asdrbal, a causa de la extraordinaria habilidad que haba mostrado en atraerse a estos pueblos y unirlos a su imperio, el pueblo romano haba renovado el tratado de alianza que estipulaba que la frontera entre ambos imperios sera el ro Hiberus y que Sagunto, situado entre los imperios de ambos pueblos, conservara su libertad. Tampoco asegura Tito Livio que Sagunto se situase dentro de la zona de dominio cartagins, hecho indiscutible si verdaderamente hubiera sido el Ebro el ro al que se alude en el tratado. Ms bien se refiere a una zona intermedia entre ambos imperios, instructiva observacin que viene una vez ms a corroborar que la lnea divisoria discurra al sur de Sagunto. Analicemos por fin nuestra tercera fuente disponible, Apiano de Alejandra, quien al tratar el tema confirma de una manera que no deja lugar a dudas la versin polibiana al notificarnos: En efecto [Anbal], despus de atravesar el Iber, destruy la ciudad de los saguntinos con toda su juventud, y por este motivo los tratados que se haban estipulado entre romanos y cartagineses tras la guerra de Sicilia quedaron sin vigor. Luego, refirindose a la ubicacin de la ciudad de Sagunto, Apiano
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afirma: los saguntinos colonos de Zacinto situados entre los Pirineos y el Iber, con lo que queda demostrado que al igual que sus predecesores tambin Apiano localiza el ro Iber al sur de Sagunto. Si resumimos las alusiones de las fuentes escritas respecto del tratado de Asdrbal, llama la atencin el hecho de que en ningn sitio se entabla una ecuacin inequvoca entre el ro que delimitaba las acciones blicas pnicas y el Ebro. Lo contrario est ms cerca de la verdad. Todos los textos que nos legan los autores antiguos permiten entrever que el ro Iber del tratado de Asdrbal se ubica al sur de Sagunto. A esto se aade que, teniendo en cuenta las dimensiones y el radio de accin de la esfera de dominio pnico, resulta difcil concebir una identificacin del ro del tratado de Asdrbal con el Ebro. El gran ro de la Hispania septentrional queda demasiado alejado (se trata de un tramo de ms de veinte das de marcha) de las bases de operaciones de Asdrbal. Adems, no poseemos ningn indicio arqueolgico de que en esta poca los cartagineses se infiltraran tan hacia el norte. Ms sentido tiene un lmite que se encuadre geogrficamente al alcance de las posibilidades concretas de dominio de Asdrbal. ste podra ser el Jcar, como propuso Jerme Carcopino, o, lo que parece ms probable, el Segura. Una conjetura de este tipo se sustenta en el hecho de que, en el momento de cerrar el acuerdo, los cartagineses haban alcanzado una aceptable saturacin territorial, pues dominaban ya las zonas neurlgicas de Andaluca y del sureste hispano. Los datos arqueolgicos recalcan que los cartagineses albergaban el deseo de ejercer un control directo y permanente en estos territorios tan esenciales para sus intereses econmicos y polticos tras la prdida de Sicilia y Cerdea. Recordemos que los campamentos cartagineses, cuya misin era la ocupacin territorial, as como la defensa de los intereses econmicos pnicos de la zona, se ubican exclusivamente al sur de una lnea que discurre a lo largo del Guadalquivir y del Segura. Pocas veces se ha intentado entender el gobierno de Asdrbal desde las premisas adecuadas. De ello se resienten la valoracin y el significado del tratado cerrado por l con Roma, para cuya designacin ha adquirido carta de naturaleza el equvoco ttulo de Tratado del Ebro. A esta falsa deduccin se ha llegado porque en posteriores pocas, especialmente durante la conquista romana de Hispania, el nombre IberHiberus se apropia del principal ro de la vertiente mediterrnea hispana, el Ebro. Ser a partir de esta poca y no antes cuando el Ebro se convertir en un indiscutible punto de referencia geopoltica. Pero todo esto sucede a raz de los eventos desencadenados a partir del ao 218 a.C., fecha clave que distorsionar la hasta entonces imperante dinmica geopoltica peninsular. Tampoco hay que olvidar que, a causa de la expedicin de Amlcar y, acto seguido, de la diplomacia de Asdrbal, el aumento de las posesiones territoriales cartaginesas no tiene parangn dentro de la historia pnica. El tramo de Hispania controlado por los Brquidas, delimitado por los cauces del Guadalquivir y Segura, era tan grande como Cerdea y Sicilia juntas, y en cualquier caso ms productivo que la provincia norteafricana de Cartago. Recordemos que Cartago haba precisado de siglos para ganar posesiones en ultramar y que tuvo que desplegar enormes esfuerzos para conservarlas. Este prisma, imprescindible para comprender el funcionamiento de la poltica cartaginesa, se manifiesta en el tratado de Asdrbal. El acuerdo firmado a instancias de los romanos confiri a los cartagineses la sensacin de haber conseguido un xito diplomtico capaz de estimular futuros sueos de grandeza. Roma, la primera fuerza de Occidente, reconoca, a pesar de limitarlas, las conquistas cartaginesas en Hispania, hecho que conllevaba un reforzamiento jurdico de la nueva provincia hispanocartaginesa. Si el Ebro hubiera sido objeto del acuerdo, el problema territorial que ello habra planteado habra violentado todos los modelos y escalas de la poltica ultramarina cartaginesa, que nunca logr apropiarse de tan vastos territorios en tan poco tiempo, y supondra adems ad32
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mitir en los romanos una generosidad nunca mostrada en circunstancias anteriores. Por citar un solo ejemplo basta recordar la postura mezquina de Roma en la crisis que condujo a la anexin de Cerdea. En favor del Segura, en cambio, hay que aducir las condiciones geopolticas del mbito del dominio cartagins en poca de Asdrbal, as como el hecho de que las fuentes antiguas no proporcionan ningn comprobante positivo para la identificacin del Ebro con el lmite del tratado de Asdrbal. A ello se aade que, desde el punto de vista cartagins, el reconocimiento romano de sus posesiones territoriales al sur del Segura en el momento del cierre del pacto representaba una ventaja. Apenas haca una generacin que haba finalizado la primera guerra pnica, y las tierras que los cartagineses consolidaban ahora mediante el tratado abarcaban una superficie considerable. El resultado de las negociaciones era tambin aceptable para Roma: el comercio itlico y el de los masaliotas, aliados de Roma, con los puertos del litoral hispano quedaba adicionalmente protegido. Ninguna fuente atestigua que lo que se estipul en Hispania fuera ratificado en Cartago, lo que razonablemente podra apuntar a la duracin de la validez del tratado. El hecho de que Asdrbal se comprometiera frente a los romanos a no emplear las armas cartaginesas fuera del rea territorial sancionada por mutuo acuerdo le ligaba prioritariamente a l. Ni la metrpoli ni sus sucesores al frente del ejrcito pnico en Hispania tenan que sentirse forzosamente obligados a cumplir a rajatabla las metas del pacto. Ya las fuentes antiguas, filorromanas en su abrumadora mayora, interpretan el tratado de Asdrbal como el prembulo de la segunda guerra pnica, y ms exactamente como principal artfice del conflicto. Esta posicin dificulta la comprensin de la genuina funcin del acuerdo. Cuando, en el ao 226 a.C., Asdrbal cerr el pacto, no poda imaginar que su gobierno sera tan efmero y que su sucesor, Anbal, habra de asumir el riesgo de un conflicto armado con Roma. El principal propsito se diriga, a la hora de establecer el tratado, a consolidar las posesiones pnicas en Hispania, fruto de una serie de logros y reveses cuya fragilidad no escapaba al experimentado estratega cartagins. Fue ms bien la necesidad de estabilizar polticamente la posicin de dominio alcanzada lo que impuls a Asdrbal a buscar el entendimiento con Roma. As pues, por mediacin de un acuerdo que haba sido pactado atenindose al Segura como lnea de demarcacin, la omnipresente Roma se aseguraba el libre trnsito comercial para sus naves y las de sus aliados en las costas orientales hispanas. Existan aqu una serie de lugares, sobre los cuales la tradicin literaria nos ha trasmitido un nombre heleno (Abdera, Alonis, Hemeroscopeion, Cipsela, Lebedontia, etctera), que por lo general deben de haber sido escalas martimas o bien barrios griegos en el seno de ciudades ibricas. Al igual que existe constancia de la presencia de agentes cartagineses en Siracusa, Caere, Marsella y en numerosas sedes turdetanas o ibricas, hubo tambin grupos de poblacin griega e itlica en Hispania. En el caso de Sagunto suponemos que precisamente ese grupo de gente llegada del exterior tema una seria limitacin de sus posibilidades de actuacin como consecuencia de un inesperado aumento de la influencia cartaginesa en la regin. Mientras Asdrbal, que se hallaba atado por el tratado cerrado por l, tuvo las riendas del poder, no hubo motivo alguno para intranquilizarse. Con su muerte inesperada (Asdrbal fue vctima de una venganza personal al ser asesinado por un siervo) y la toma del poder por Anbal, cambia la situacin (221 a.C.). El nuevo mximo representante de los intereses cartagineses en Hispania no tena por qu sentirse obligado a respetar las clusulas del tratado estipulado por su antecesor. Sus acciones podan apuntar hacia todo el territorio hispano, como muestran, por ejemplo, las expediciones emprendidas contra algunos pueblos de la meseta castellana cuyo hbitat quedaba bastante apartado de la tradicional zona de influencia pnica. Este cambio en la direccin de la poltica cartaginesa pudo haber provocado en algunas comunidades ibricas, como por ejemplo en el caso de Sagunto, una
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mayor adhesin hacia Roma. Posiblemente la iniciativa parti de los crculos griegos e itlicos afincados all. La buena disposicin de los romanos a aceptar ese acercamiento es mucho ms comprensible si tenemos en cuenta que, de haberse producido un abandono del litoral oriental hispano en favor de Anbal, habran sido afectados tangencialmente importantes intereses polticos y econmicos romanoitlicos. Por supuesto los romanos no estaban dispuestos a tolerar ninguna clase de injerencia. No obstante, por mucho hincapi que hagamos en los intereses econmicos en litigio, nunca debe olvidarse que las operaciones romanas en Hispania obedecan a una estrategia eminentemente poltica, es decir, a la voluntad de Roma de seguir controlando la situacin. Impedir la formacin de un todopoderoso imperio colonial cartagins que habra podido enturbiar su privilegiada posicin en el Mediterrneo occidental era el objetivo primordial de la poltica exterior romana. En sus lneas esenciales la actuacin de Roma en el Mediterrneo oriental y la poltica hispana posean grandes coincidencias, segn nos muestra el interesante estudio de Dankward Vollmer. En uno y en otro caso, Roma aplicaba mtodos similares. Su disposicin a hacer la guerra quedaba subordinada a eventualidades equiparables. Una visin panormica de la diplomacia romana nos muestra sus comunes parmetros de actuacin. Observamos la forma sistemtica de plantear la escalada de conflictos mediante pactos calculados. Roma ofreca tratados de alianza a socios necesitados de ayuda situados como una pa en el cuerpo de grandes potencias enemigas para contar, cuando fuera preciso, con una excusa que posibilitara intervenir activamente en el previsible conflicto. En Iliria fue la pequea isla de Issa la que desempe inicialmente esta funcin. Luego fueron utilizados progresivamente otros aliados, por ejemplo Demetrio de Faros, para poner en jaque a la reina Teuta o a Macedonia. En el Mediterrneo occidental las ciudades que sirven de cua a la poltica exterior romana sern Marsella y sobre todo Sagunto. Desde que los cartagineses pisaron el suelo hispano por primera vez, estuvieron atentamente sometidos a observacin por parte de Roma. Autoproclamada rbitro del mundo mediterrneo occidental, la gran ciudad latina, al igual que ya hiciera durante la crisis de Cerdea, no pensaba en ningn momento otorgar a Cartago un amplio margen de confianza. Las embajadas despachadas a Hispania deban poner coto a la expansin pnica y al mismo tiempo hacer recordar a los Brquidas que su actuacin poltica y territorial precisaba de la aprobacin romana. Naturalmente los Brquidas consideraban este modo de proceder como una flagrante intromisin en sus asuntos domsticos. La presin tutelar de la poltica romana se senta con mayor efecto en la medida en que los progresos cartagineses en Hispania iban cobrando un auge cada vez mayor. La pregunta que por entonces se formulaba el alto mando cartagins ante la situacin creada por el repentino vaco de poder ocasionado por la defuncin de Asdrbal era: qu nuevos impedimentos tramarn los romanos para entorpecer el futuro avance cartagins en Hispania y cmo reaccionar Cartago? A partir de ahora la respuesta a este interrogante depender en gran parte de un joven estratega de veintisis aos elevado por el ejrcito a la cima del poder: Anbal.

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6. Estratega pnico en Cartagena

Respecto a las funciones que ejerci Anbal durante el gobierno de Asdrbal, es muy poco lo que conocemos. Todo apunta a que fue el lugarteniente de Asdrbal. Es probable que el joven Brquida se hallase al frente de la caballera pnica al producirse el vaco de poder ocasionado por la repentina muerte de su cuado, circunstancia que le facilit enormemente la sucesin. Al igual que sus predecesores, el mandato de Anbal abarcaba Hispania y Libia. Pronto le veremos tomar decisiones que afectaban al dispositivo militar de ambos continentes. Ante todo, Anbal deba su ascensin a su entorno familiar. Cuando asumi la direccin de la empresa hispana de Cartago era prcticamente un desconocido. Sobre su presunto modo de actuar solo podan hacerse conjeturas. A su favor operaba el afecto y la veneracin que profesaba el ejrcito hispanocartagins a sus difuntos parientes. Si comparamos el proyecto familiar brquida con planes y actuaciones similares del pasado, la eleccin de Anbal no debe extraar demasiado. No era la primera vez que una familia de la aristocracia cartaginesa tomaba la iniciativa involucrndose en acciones ultramarinas. En la conquista de Cerdea y Sicilia la dinasta Magnida ya desempe un destacado papel. Desde haca algo ms de una generacin eran los Brquidas quienes protagonizaban la empresa hispana de Cartago. Exista, pues, un amplio consenso dentro de la sociedad pnica en lo referente al tema de la direccin de los asuntos hispanos. La proclamacin de Anbal tampoco constituye una accin unilateral por parte del ejrcito, sino que su posterior confirmacin en Cartago, al quedar aprobado su nombramiento en la asamblea del pueblo por abrumadora mayora, como recalca Polibio (111 13), confiere al acto una inequvoca naturaleza jurdica. Por otra parte es tambin innegable la existencia de una dualidad de poderes que en caso de entrar en rivalidad mutua podan causar serios problemas a la estabilidad poltica, econmica y social de la comunidad pnica. Pese a eso, las funciones polticomilitares de Anbal estaban perfectamente definidas por los precedentes sentados por sus antecesores, as como por la tradicin: en el futuro siempre obrar como representante de los intereses de Cartago. En su calidad de comandante en jefe de la mayor concentracin de fuerzas de choque cartaginesas, su poder fctico era enorme, prcticamente ilimitado. Sin embargo, aunque las competencias de Anbal parecen equiparables a las de un soberano helenstico (los Brquidas toman iniciativas en poltica exterior, fundan ciudades, acuan moneda, etctera), distan mucho de estar al margen de la constitucin cartaginesa. Su funcin aparece fuertemente condicionada por las tradiciones que ligaban a los mandatarios pnicos a las costumbres y leyes de la milenaria metrpoli. La actuacin poltica de los Brquidas queda plasmada en una serie de monedas acuadas en el sur de Hispania, especialmente en las cecas de Cdiz y Cartagena, durante las dcadas de los aos treinta, veinte y diez del siglo III a.C. Se trata del principal testimonio contemporneo del que disponemos. El anlisis de su
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contenido nos permite evaluar los mensajes que las monedas transmiten. Casi la totalidad del material numismtico muestra la efigie de una figura masculina, y en sus reversos aparecen smbolos tpicos de las emisiones pnicas, tales como palmera, caballo parado, elefante o proas de barco. Respecto a la valoracin de la iconografa, se discuti largamente si los rostros nos muestran retratos de los Brquidas o ms bien deidades, como sugieren los atributos que les rodean: piel de len, bastn hercleo, etctera (Charles Picard, Jos Mara Blzquez Martnez, Enrico Acquaro). A mi parecer, aunque todo apunta a que las figuras de las monedas brquidas eran representaciones de dioses del panten pnicogriego, entre los que sobresale Melgart/Herakles, la distincin entre personajes divinos o humanos es secundaria. Fuera del hecho de que la Antigedad desconoce la distancia abismal que separa la esfera divina de la humana, no es nada descabellado suponer que, al acuar monedas siguiendo el patrn helenstico, los Brquidas invitaban a la ambigedad. Atenindonos a esta lnea de interpretacin es fcil descifrar la idea de gobierno que las monedas proclaman. Los Brquidas, al igual que Herakles, al frente del estado hispanocartagins resaltan su capacidad resolutiva equiparndose con la deidad que lo simbolizaba. La conquista de Hispania es definida por sus protagonistas como epopeya herclea. La voluntad de conservar los logros alcanzados y defenderlos contra cualquier impugnacin con energa y tenacidad es el programa iconogrfico que las diferentes emisiones transmiten a sus usuarios. El culto de Melqart/Hrcules, canalizado por la propaganda pnica como smbolo de la victoria, constituir el arma ideolgica ms expresiva y eficaz del imperialismo brquida (Jos Luis Lpez Castro). La magnitud de la empresa y la apremiante necesidad de no sufrir ningn descalabro pesaban sobre el joven y recin nombrado comandante en jefe del ejrcito, al tiempo que condicionaban su gestin de gobierno. A pesar de las ventajas obtenidas por Amlcar y Asdrbal, exista en Cartago una importante oposicin antibrquida encabezada por Hannn el Grande, quien ya durante la rebelin de los mercenarios fue un implacable rival de Amlcar. Anbal tena que demostrar ante el ejrcito de Hispania y sobre todo ante la opinin pblica de su ciudad natal que su nombramiento no obedeca exclusivamente a sus conexiones familiares, sino que se deba tambin a sus propios mritos. Ningn hecho resultaba ms apropiado para despejar estas dudas que acometer gestas militares y concluirlas felizmente. Para materializar este cometido, Anbal se apresur a crear una fuerza de choque mvil al mando de una oficialidad seleccionada rigurosamente por l. Experimentados guerreros, como Maharbal, Himilcn, Magn el Samnita o Asdrbal, hijo de Giscn, que en el transcurso del tiempo protagonizarn innumerables hazaas, ya militaban a las rdenes de Anbal desde el inicio de su mando en Hispania. Al igual que hiciera su antecesor, tambin Anbal contrajo matrimonio con una dama ibrica procedente de la aristocracia de Cstulo, cuyo nombre parece haber sido Imilce, si hacemos caso a Silio Itlico (Pnica III 97105), que tambin nos habla de un hijo de Anbal del que no se tiene ninguna noticia aparte de esta cita. Actos de este tipo propiciaban el reconocimiento del caudillaje brquida por parte de su entorno, al tiempo que le facilitaban el concurso de tropas hispanas. Ser a partir de ahora cuando Anbal empezar a acaparar la atencin de los autores antiguos y se convertir en un foco de inters. Sin embargo, las informaciones que nos suministran las fuentes acerca de su carcter o costumbres son escasas. De su vida privada casi nada sabemos. El comportamiento al que aluden las fuentes, que resaltan una serie de adjetivos netamente negativos tales como la rapacidad o la crueldad, afecta siempre a su manera de actuar en pblico, como nos muestra el testimonio de Polibio (IX 25): La noticia la he tomado de Massinisa, quien aduce pruebas de la avaricia general que dominaba a todos los cartagineses, pero principalmente a Anbal y a Magn el Samnita. La fuente aludida expli36
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ca que estos dos generales cartagineses colaboraron noblemente contra el enemigo ya desde su juventud: conquistaron muchas ciudades en Italia y en Hispania, unas a la viva fuerza y otras mediante la traicin. Sin embargo no participaron nunca juntos en una misma empresa: ms que contra los enemigos maniobraban contra s mismos, para no encontrarse nunca en la ciudad conquistada. As evitaban discutir entre ellos por los hechos y no tenan que repartirse el botn. Las primeras acciones que emprende Anbal amoldndose a la manera de proceder ensayada por sus antecesores ya aparecen impregnadas de un notable dinamismo. Para mantener y potenciar la eficacia de su ejrcito, compuesto mayoritariamente por soldados hispanos, proyecta una serie de campaas en zonas colindantes con el rea de dominio pnico en esos momentos. No es arriesgado suponer que pretenda someter a la obediencia brquida a determinados sectores de la meseta castellana y del litoral mediterrneo, engrosando as el lote de posesiones directas a la par que reclutaba nuevos aliados. Sin duda la poltica interna cartaginesa incida de manera determinante en la concepcin de estos planes. Recordemos que la inesperada muerte de Asdrbal cogi a los seguidores del partido brquida desprevenidos. Sus enemigos, capitaneados por Hannn el Grande, intentaban imponerse, posiblemente a costa de un derrocamiento de Anbal. Ante esta situacin el joven estratega precisaba xitos militares sonados no slo para demostrar su aptitud, sino sobre todo para legitimar su derecho de continuar al mando del ejrcito cartagins. Para culminar este propsito nada poda ser ms apropiado que la captura de un suculento botn, que una vez fuera distribuido en Cartago lograra fortalecer a los seguidores de Anbal y debilitar a sus adversarios polticos dentro de la ciudadana cartaginesa. En la primavera del ao 221 a.C. Anbal convoca al ejrcito y se pone inmediatamente en marcha hacia las tierras de los olcades, sitas en la cuenca del alto Guadalquivir. Penetra al frente de sus tropas en el territorio enemigo y empieza a sitiar la ciudad de Althaia (segn Tito Livio su nombre sera Cartala), cuya ubicacin desconocemos. La expedicin se desarrolla de manera satisfactoria. Poco tiempo despus, la ciudad asediada cae en su poder. Todo tipo de resistencia que se opone al avance cartagins no tarda en descomponerse. El resto de las ciudades de la zona, intimidadas por su potencial ofensivo, se rinden a los cartagineses, que les imponen tributos. Posiblemente se reclutan entonces contingentes de mercenarios olcades, ya que stos aparecen aos ms tarde formando parte del ejrcito pnico (Polibio III 33). Anbal se proclama vencedor en su primer reto militar. La rapidez de sus operaciones y la tenacidad de sus acciones constituyen la garanta del xito. Despus de conseguir sus objetivos, Anbal manda a sus tropas a los cuarteles de invierno, donde las sigue adiestrando para afrontar las prximas tareas. Esta eficaz operacin militar librada al borde del territorio bajo control cartagins y coronada con xito es la primera que Anbal planifica y realiza como mximo responsable. Sus resultados positivos le animan a perseguir en un futuro prximo metas an ms ambiciosas. Una vez llegada la primavera del ao 220 a.C., se encamina con su ejrcito desde Cartagena hacia el oeste para girar luego hacia el norte y penetrar en las vastas llanuras castellanas. Siguiendo los cursos del Segura y Guadalquivir se internar por la antigua va de la plata hasta el norte de la meseta, llegando hasta las tierras de los vacceos en la cuenca del Duero. Sus objetivos son las ciudades de Helmntica (Salamanca) y Arbucale (Toro). A pesar de que intentan defenderse, ambas plazas caen en manos de Anbal: Helmntica, a la primera embestida, y Arbucale, tras oponer cierta resistencia. Las riquezas confiscadas despus del asedio son enormes. Ignoramos los motivos exactos de esta expedicin, si bien, atenindonos a la rapidez del avance cartagins y a los resultados obtenidos, podeos suponer que se trataba de una tpica correra de pillaje efectuada para mostrar la capacidad operativa del ejrcito pnico, reclutar nuevos mercenarios y apoderarse de un esplndido botn que bien pudo haber
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consistido en grandes cantidades de cereales necesarios para alimentar al creciente ejrcito cartagins. Al regresar a sus puntos de partida, las tropas cartaginesas fueron hostigadas por los carpetanos en los alrededores de Toledo, a orillas del Tajo. Al parecer, esto sucede a instancias de los fugitivos de Helmntica, quienes, apoyados por los exiliados olcades, vencidos por Anbal el ao anterior, instigan a los carpetanos a impedir el regreso del ejrcito cartagins disputndole el botn que ste traa en su retaguardia. Segn las noticias de nuestras fuentes, Anbal, sirvindose de sus elefantes de guerra (es la primera vez que le vemos valerse de tan mortfera arma) y de su caballera nmida, obtiene una contundente victoria que desmoraliza a sus adversarios, los cuales se retiran del teatro de operaciones franquendole el paso. Una vez ms, el joven general cartagins ofrece una demostracin de sus extraordinarias facultades blicas, ganando la batalla ante un enemigo infinitamente superior en nmero gracias a su destreza tctica y a la brillantez de sus planteamientos estratgicos. Cuando en el ao 221 a.C. Anbal asume el mando del ejrcito cartagins en Hispania, no exista ningn contencioso con Sagunto. Es muy probable que el tratado de Asdrbal hubiera contribuido a estabilizar las respectivas zonas de inters romanocartaginesas. Adems serva de freno ante cualquier desmesurado intento de expansin por parte de alguno de los signatarios. El cambio operado en el alto mando cartagins, al suceder Anbal a Asdrbal, no tena en s por qu intranquilizar a los pueblos ibricos al norte del Segura. Sin embargo, la nueva orientacin polticomilitar de Anbal, puesta de manifiesto con sus espectaculares campaas contra los olcades y vacceos, s que pudo producir conatos de alarma. Aunque ambas expediciones no pasaban de ser correras (al parecer no se producen anexiones territoriales), hay que reconocer que introdujeron una nueva dinmica en el panorama poltico de la Pennsula Ibrica. Un factor novedoso que suscitan las operaciones orientadas por primera vez hacia regiones situadas bastante al norte de la lnea GuadalquivirSegura lo constitua la conclusin de tratados de amistad con comunidades fuera del mbito tradicional de las actividades pnicas. Es muy posible que los turboletas, cuyo hbitat se situaba en la actual provincia de Teruel, entraran entonces a formar parte de la confederacin cartaginesa. Desde luego el sistema no era nuevo ni espectacular. En Sicilia, donde Cartago haba ejercido un dominio secular sobre una gran parte de la isla, hay evidencia respecto a relaciones y tratados de amistad pactados con comunidades fuera de su zona de soberana. Si observamos el itinerario seguido por Anbal en las dos primeras campaas, salta a la vista que para lograr sus objetivos no tuvo que infringir el tratado de Asdrbal, ya que sus expediciones podan ser llevadas a cabo sin tener que atravesar el Segura. Pese a eso, la demostracin de fuerza bien pudo haber inducido a los saguntinos a buscar entonces una ayuda capaz de contrarrestar la alianza de los turboletas, sus ms prximos enemigos, con Anbal. Y ante esta situacin, vuelve Roma a convertirse en parte activa de la poltica hispana de Cartago. Sin titubear, Roma se presta a asociarse con Sagunto. La ciudad ibrica, por su parte, al asegurarse el concurso de la gran potencia itlica, se siente segura ante los turboletas y Anbal. Atenindonos a esta sucesin de hechos, es poco probable que el acercamiento de Sagunto a Roma datara de fechas anteriores al ao 221 a.C. Dada la gran parquedad de nuestras fuentes, que, adems de ser crpticas en su contenido, aparecen distorsionadas en lo que respecta a la transmisin de los motivos de la alianza romanosaguntina, es muy poco lo que podemos deducir positivamente de su anlisis. Lo que s parece estar fuera de duda es el hecho de que al quedar establecido un vnculo contractual entre Sagunto y Roma (foedus), esta ltima se comprometa a socorrer a su nueva aliada ibrica en caso de producirse un conflicto blico. En principio, la crisis desatada en torno a Sagunto no deja de ser un tpico asunto interno hispano. Todo apunta a considerarla una ms de las interminables querellas entre comunidades ibricas en la que se inmiscuirn de modo progresivo Cartago y Roma, respectivamente. Remontmonos a sus
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comienzos. Los saguntinos acosan a sus vecinos, los turboletas, aliados de Cartago. stos imploran el auxilio de su poderoso protector, quien a su vez, al intervenir en el contencioso, pide cuentas a Sagunto y le exhorta a deponer su actitud beligerante frente a los turboletas. Al negarse los saguntinos a terciar, Anbal se dirige contra ellos y los amenaza con asediarlos. Los saguntinos, por su parte, convencidos de que Roma acudir en su apoyo si hace falta, endurecen su posicin y desafan a Anbal. Una inicial rencilla bilateral entre dos pueblos ibricos se extiende y llega a implicar a cuatro protagonistas, dos de ellos grandes potencias mediterrneas. A partir de aqu el conflicto regional se dispara, adquiere tintes de crisis global y hace imprevisible su resolucin. Mediante su actitud beligerante respecto a Sagunto, Anbal dejaba bien claro que no estaba dispuesto a aceptar las reglas de juego de la poltica hispana que Roma pretenda imponer. Por otro lado, el impulso detonante que desembocar en la guerra saguntina es tambin el temor experimentado por Anbal de que el proceder de Sagunto sentara precedentes y animara a otras comunidades ibricas, presumiblemente amenazadas por Cartago, a sustraerse a su influencia buscando en el futuro el apoyo de Roma. En la primavera del ao 219 a.C. Anbal, despus de reunir a su ejrcito en Cartagena, lo pone en marcha hacia el norte. Atraviesa el Segura y se dirige por la ruta de la costa hacia la plana que se esparce entre la cordillera Ibrica y el Palancia, en cuyo centro se ubica la ciudad de Sagunto, muy cerca del mar. Como el intento de tomar la plaza frontalmente fracasa, las tropas cartaginesas ponen sitio a sus casi inexpugnables murallas y se preparan para un largo asedio. En el transcurso de la encarnizada pelea, Anbal, que al parecer se bata en primera lnea, es alcanzado por una jabalina que le perfora el muslo y le hiere gravemente, aunque logra reponerse de este percance. La operacin dura ms de lo previsto. Anbal tiene que sofocar una sublevacin de los oretanos y los carpetanos, lo que le obliga a ausentarse una buena temporada del frente de Sagunto. Mientras tanto, es Maharbal quien dirige el cerco. Al cabo de ms de ocho meses, la tenaz resistencia de los saguntinos toca a su fin. Desilusionada por la falta de ayuda por parte de Roma y llegada al lmite de soportar penalidades, la abnegada ciudad de Sagunto es tomada al asalto por las tropas pnicas. Anbal deja que sus soldados se dediquen al pillaje e impone a los supervivientes un castigo ejemplar. La matanza que sigue al asalto final cumple el objetivo de servir de advertencia a otros pueblos hispanos a quienes Anbal exhorta de tan despiadada manera a no distanciarse de Cartago en el futuro. Una parte sustancial del enorme botn saguntino es enviada, a Cartago, accin destinada a estrechar los lazos entre el ejrcito hispano y la metrpoli. Con la ocupacin de Sagunto a finales de diciembre del ao 219 a.C. Anbal haba saldado su tercera campaa en suelo hispano con una nueva victoria. Mediante la incorporacin de la recin conquistada plaza a sus dominios, se lograba un importante avance estratgico en un territorio rebosante de interesantes perspectivas econmicas. Visto desde el prisma global de la presencia cartaginesa en Hispania, podemos constatar que Anbal continuaba la labor empezada por su padre Amlcar y su cuado Asdrbal ampliando paulatinamente el dominio pnico en ultramar. Desde que Anbal se encarga de la direccin de la poltica cartaginesa en Hispania, la acumulacin de recursos y posesiones crece a un ritmo vertiginoso. Tambin aumenta el nmero de nuevos aliados hispanos de Cartago. El ejrcito, base del poder brquida, adquiere una extraordinaria combatividad. Las arcas de Cartago aparecen repletas merced a los tributos impuestos a los pueblos sometidos y al supervit comercial. El factor que ms resalta son las ganancias procedentes de la explotacin del subsuelo, para la cual se precisa una masa de gente esclavizada procedente de las correras realizadas en territorios enemigos.

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El ejemplo ms grfico lo suministra el relato de Plinio (Historia natural 33, 96) acerca de la considerable rentabilidad de la mina de Baebelo, en las inmediaciones de Cstulo, que diariamente proporcionaba a Anbal la fabulosa cantidad de ms de 300 libras de plata, equivalente a unos 100 kg del precioso metal. Cuando en el ao 237 a.C. Amlcar acomete la aventura hispana, su feliz conclusin estaba ligada al riesgo del fracaso. Ahora, bajo los auspicios de su hijo Anbal, Cartago poda empezar a cosechar los frutos de los mltiples esfuerzos realizados en el pasado. Gracias a la audaz, hbil y eficaz poltica ultramarina de los Brquidas, Cartago consigue poco a poco resarcirse de las prdidas de su antiguo imperio colonial en el Mediterrneo central. Las posesiones hispanas, la nueva y esplndida joya del renaciente podero cartagins, deban ser conservadas a toda costa. Su defensa tena absoluta prioridad, fuera quien fuere el que las impugnara, aunque se tratara de la misma Roma. Sin duda alguna, Roma era un temible adversario, el peor de todos los posibles. Especialmente su clase dirigente, agrupada en el senado, era digna de ser tomada en cuenta. Como todas las decisiones importantes se fraguaban all, sus integrantes, encargados desde generaciones de dirigir la poltica exterior, haban logrado acumular una envidiable experiencia en el arte de la persuasin, de la diplomacia y de la guerra. La notoria efectividad de la clase senatorial romana aparece ntimamente ligada a una serie de personajes, artfices de mltiples xitos, cuya aportacin es siempre crucial cuando son requeridos para superar situaciones crticas. Al describir los reveses encajados por Roma durante las guerras prricas, el bigrafo griego Plutarco de Queronea nos transmite el ambiente de una sesin del senado romano protagonizada por el legendario Apio Claudio el Ciego. Veamos el texto: Apio Claudio, varn muy distinguido, pero que por la vejez y la privacin de la vista se haba retirado de la poltica activa, al correr la voz de las proposiciones hechas por el rey Pirro y prevalecer la opinin en el senado de que era necesario aceptar la paz, no lo pudo resistir y, ordenando a sus esclavos que le apoyaran y le pusieran en una litera, acudi al senado. Cuando lleg a la puerta lo recibieron sus hijos y yernos y le entraron adentro, quedando todos en silencio por veneracin y respeto a una persona de tanta autoridad. Despus de ocupar su lugar, empez a hablar: "antes me era molesto, oh romanos, el infortunio de haber perdido la vista, pero ahora siento an ms no estar sordo, para no or vuestras vergonzosas resoluciones con las que echis por tierra la gloria de Roma [...] No creis que lo alejaris hacindole vuestro aliado, sino que antes provocaris a los que os miran con desprecio, como fcil conquista de cualquiera, si permits que Pirro se vaya de Italia sin pagar la pena de los insultos que os ha hecho, y antes lleve premio de que se queden riendo de vosotros los tarentinos y samnitas". Dicho esto por Apio Claudio, decdense todos por la guerra y despiden a Cneas (el embajador de Pirro), conminndole a que salga Pirro de Italia, y entonces, si le apetece, podr tratarse de amistad y alianza, pero que mientras se mantenga con las armas en la mano, le harn los romanos la guerra a todo trance [...] Dcese que Cneas [...] de todo ello dio cuenta a Pirro, aadindole que el senado romano le haba parecido un consejo de muchos reyes. (Plutarco, Vida de Pirro 18, 19). El prrafo extrado de la biografa de Pirro de Epiro constituye un ejemplo altamente elocuente de la ms significativa virtud de la aristocracia senatorial romana: su extraordinaria tenacidad. De esta cantera de experimentados polticos y hombres de armas, nunca dispuestos a doblegarse ante cualquier adversidad, procedern los futuros enemigos de Anbal: Quinto Fabio Mximo, Marco Claudio Marcelo, Marco Livio Salintor, Cayo Claudio Nern y los Cornelios Escipiones, los ms temibles de todos. Lo que en un principio se inicia como litigio entre dos colectivos polticoeconmicos sometidos al anonimato va adquiriendo los tintes de una rivalidad personal que transformar el conflicto en pelea frontal entre sus ms significativos representantes (Anbal contra Quinto Fabio Mximo, Asdrbal
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contra Cayo Claudio Nern, Anbal contra Publio Cornelio Escipin), quienes en el cenit de la contienda marcarn su ritmo y decidirn su desenlace.

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7. La crisis de Sagunto y el inicio de las hostilidades

Refirindose a los motivos que propiciarn el inicio de la segunda guerra pnica, el historiador griego Polibio (111 10) se pronuncia de la siguiente manera: Amlcar sum a su ira la clera de sus conciudadanos, y tan pronto como reforz la seguridad de su patria, despus de la derrota de los mercenarios sublevados, puso luego todo su inters en apoderarse de Hispania, pues quera aprovechar sus recursos para hacer la guerra a Roma. Y hay que tener en cuenta todava otra causa; me refiero al xito de los cartagineses en la empresa hispana. Porque, por confiar en estas fuerzas acometieron llenos de ilusin y coraje la segunda guerra pnica. Es innegable que Amlcar, aunque muri diez aos antes del comienzo de esta segunda guerra, contribuy decisivamente a su estallido. Si bien las reflexiones polibianas dejan entrever el afn de elaborar una visin objetiva del litigio, tambin es cierto que propagan sin disimulo la versin oficial romana al respecto. Segn este esquema interpretativo, el comienzo de las hostilidades sera el resultado de la poltica hispana de los Brquidas. Si se acepta este punto de vista, Roma quedara exculpada de ser la instigadora del conflicto, y por tanto este papel recaera ms o menos exclusivamente en el bando cartagins. No hace falta sealar que el problema de la responsabilidad de la guerra es mucho ms complejo de lo que la historiografa filorromana nos quiere dar a entender. Puestos a buscar culpables, con el mismo derecho podramos responsabilizar a los romanos, pues mucho antes de que Anbal se enfrentara a Sagunto su intromisin en la poltica hispana de Cartago haba contribuido a soliviantar los nimos y provocar con ello un notable aumento de la tensin, preludio de la guerra. Durante casi veinte aos, los Brquidas pudieron consumar su proyecto de recuperacin poltico econmica. Mientras Cartago iba acumulando una conquista tras otra, Roma participaba indirectamente del xito de su rival al recibir puntualmente las cantidades de metales preciosos estipuladas en concepto de reparaciones de guerra. Una vez consolidada la presencia cartaginesa en Hispania, Roma se dedica a observar atentamente los movimientos de los Brquidas y les somete en todo momento a una estrecha vigilancia. El resultado de este estado de alerta es una serie de viajes de inspeccin mediante los cuales el senado romano intenta obtener informacin sobre la penetracin pnica al tiempo que trata de retardarla. Despus de los reveses sufridos por Cartago al final de la primera guerra pnica, Roma, convertida en la primera ciudad del Mediterrneo occidental, acta altaneramente, en concordancia con su nuevo estatus de potencia hegemnica. La delegacin del senado que visita a Amlcar en Akra Leuke est imbuida de una profunda autosuficiencia. Su modo de desenvolverse evidencia la prepotencia del vencedor al ejercer sobre el debilitado socio un papel tutelar impregnado de condescendencia y al mismo tiempo desconfianza. De manera parecida interviene otra embajada senatorial durante el mandato de Asdrbal. La poltica romana de prevencin, otra vez ms alarmada por el aumento de los recursos pnicos en Hispania, obliga a los cartagineses a concluir un tratado que frena al menos temporalmente su rea de expansin. Mientras Asdrbal acata los deseos romanos v se compromete a respetar el radio de accin que stos dictaminan, su sucesor Anbal, que no estaba ligado a este compromiso, se niega a aceptar ms intromisiones externas. Pero los romanos, lejos de dejarse impresionar por las aspiraciones de independencia del nuevo mandatario cartagins, intentan, al igual
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que hicieran con sus predecesores, ponerle toda clase de reparos. Roma pretende marcar su radio de accin y le amenaza con iniciar las hostilidades en caso de no atenerse a l. El vehculo utilizado para obtener un pretexto que posibilite intervenir activamente en la poltica de Anbal es el tratado de amistad estipulado con Sagunto. Hay que resear que los romanos consideran su implicacin en los asuntos de Hispania como hecho lgico y natural. Parmonos un momento a imaginar de qu manera habra reaccionado Roma si Cartago hubiese contrado alianzas con ciudades itlicas que amenazasen as su mbito natural de dominio o incluso si hubiese pretendido condicionar las pautas de la actuacin romana en suelo itlico. Algo muy semejante a esto es lo que Roma, en la visin de Anbal, estaba orquestando en Hispania, una regin alejada de su espacio vital y adems considerada por Cartago como zona de dominio propio. Segn el hilo que trazan nuestras fuentes al aludir a la crisis que antecede al estallido de la segunda guerra pnica, sta aparece como una conjuncin de litigios contractuales, de problemas de competencias jurdicas, de mantenimiento de alianzas o de escrupuloso respeto a tratados concluidos. Esta argumentacin apunta al tema de la responsabilidad del conflicto, que es achacada a Anbal y a Cartago de manera unilateral. Sin embargo, la polmica centrada en dilucidar cuestiones jurdicas no puede ocultar los verdaderos motivos del antagonismo romanocartagins. Se trata simplemente de una lucha de poderes. La escalada de la crisis se produce ante todo porque Roma se niega a tolerar un crecimiento de las posesiones pnicas, y Anbal acepta el reto porque no quiere estar sujeto a la tutela que de modo tan frreo ejerce su rival. Roma exiga un grado de obediencia a sus mandatos que Anbal, fortalecido por sus recientes xitos, no estaba dispuesto a prestar. Al margen de la dinmica de accin y reaccin desplegada por las partes implicadas en el conflicto, subyace una realidad ms elemental: las ansias de poder, expansin y conquista de las que ambas potencias hacen gala en todo momento. Como ya sucediera durante la primera guerra pnica, en la que fue Sicilia la manzana de la discordia, era ahora el control de Hispania, es decir, de sus incalculables recursos econmicos, la meta codiciada. La pugna desencadenada por la consecucin de este objetivo es el verdadero trasfondo del antagonismo romanocartagins. Desde luego no era la primera vez que Roma intervena de forma activa y premeditada en contenciosos explosivos asumiendo el riesgo de un posterior desencadenamiento de hostilidades. Esta circunstancia ya se haba producido al decidirse Roma a estacionar fuerzas de choque en Sicilia, decisin que provoc la primera guerra pnica. Algo bastante parecido estaba sucediendo ahora, al cuestionar Roma las conquistas cartaginesas en Hispania. Pese al alto grado de similitud entre ambas situaciones, hay un hecho que las diferencia netamente: el factor Anbal. Debido a la extraordinaria personalidad del general cartagins, Roma se enfrentaba a la incgnita de la reaccin de Cartago ante la inevitable confrontacin. Con mucha ms energa que en el pasado, esta vez Cartago impondr a Roma las condiciones de una pelea que llegar a ser, y en esto las previsiones romanas no pudieron acertar, mucho ms encarnizada y existencial de lo que cualquier imparcial observador poltico de la poca habra podido vaticinar. A pesar de la contrastada evidencia de un sinfn de intereses contrapuestos, la historiografa favorable a los vencedores presenta el antagonismo romanopnico como un tira y afloja en torno a cuestiones jurdicas (cumplimiento de tratados, etctera), camuflando con este planteamiento los motivos sustanciales del conflicto. Los apelativos ms apropiados para caracterizarlo pueden resumirse en las siguientes frases: ambicin desmesurada, extrema desconfianza, miedo instrumentalizado, reivindicacin de autonoma, ansias de poder, apropiacin de tierras e intereses econmicos. Vista desde la ptica del ao 218 a.C., fecha en la que se desatar la lucha armada, la cuestin de la responsabilidad de la guerra desempeaba un papel bastante secundario. Los aspectos jurdicos enumerados posteriormente por nuestras fuentes hasta la saciedad poco interesaban entonces. Desde
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la cada de Sagunto en manos de Anbal, Roma estaba dispuesta a ir a la guerra con o sin pretexto alguno. Si a estas alturas detectamos titubeos, es debido en parte a las acciones de Anbal, y sobre todo a la tensin existente en otros escenarios de la poltica exterior romana. Cabe suponer que el senado romano, al enterarse del asedio de Sagunto, quera poner a prueba la capacidad resolutiva de Anbal antes de arriesgarse a intervenir. Recordemos que Amlcar falleci durante el asalto a Helike. No es imaginable que al trascender la noticia de la grave herida sufrida por Anbal ante las murallas de Sagunto Roma abrazara la esperanza de que el problema Anbal se solucionara por s solo? Al margen de estas suposiciones, Roma se ve obligada a retrasar el inicio de las hostilidades por la apremiante necesidad de resolver el problema celta antes de enfrentarse a Anbal. De ambas situaciones sacar provecho la propaganda romana, que presentar ante la opinin pblica su obligada demora como intento de querer llegar a un arreglo por la va de la negociacin a ltima hora. No nos engaemos, pues las embajadas romanas enviadas a Anbal y a Cartago, ms que negociar, pretendan intimidar. ste es el caso de la misin encomendada a Publio Valerio Flaco y a Quinto Bebio Tnfilo a principios del ao 219 a.C. Lo mismo sucede con otra embajada, portadora de un ultimtum, despachada tras la cada de Sagunto. En qu resida la clave del conflicto que enfrentaba a las dos grandes potencias en territorio hispano? Cuando los saguntinos arrecian contra los turboletas, Anbal formula un non licet. Demuestra as su disposicin a socorrer a sus aliados y con ello adopta exactamente la misma postura que esgrime Roma al proclamarse defensora de los intereses de Sagunto. Antes de tomar cualquier iniciativa contra Sagunto Anbal entabla un dilogo con las autoridades de Cartago para estudiar conjuntamente los pros y contras de la cuestin. A pesar de que existe all un ncleo de enemigos del partido brquida, el gobierno cartagins otorga carta blanca a Anbal y le anima a operar segn su propio criterio, compartido totalmente por la metrpoli. Si estamos dispuestos a conceder a los romanos un amplio margen de respeto a los tratados estipulados por ellos, no menos benevolentes debemos mostrarnos tambin con los cartagineses. Pues al estrechar Cartago filas en torno a Anbal, se aprobaba segn las normas del derecho internacional su modo de proceder. No sera factible pensar que los estadistas pnicos no detectaban en el proyectado ataque a Sagunto ninguna ruptura de pactos vigentes? Es de sumo inters en este contexto cerciorarse de las palabras que Tito Livio (XXI 44, 5) pone en boca de Anbal al aludir a la conflictiva situacin que derivar en lucha armada. Mediante una alocucin ficticia lanzada a su tropa antes de la batalla del Ticino, Anbal acusa a Roma del siguiente modo: Nacin extremadamente cruel y soberbia, que todo lo hace suyo y de su arbitrio, que considera justo imponernos un lmite: con quin podemos hacer la guerra, con quin la paz. Nos circunscribe y nos encierra en fronteras marcadas por montes y ros que no debemos sobrepasar, cuando ellos, que las establecen, no las respetan. Semejante crtica de la postura romana merece una especial consideracin al ser el acendrado historiador filorromano Tito Livio quien la profiere. Al igual que Roma, tambin Anbal acelera sus preparativos ante la perspectiva de la inevitable confrontacin blica. A primera vista, las presuntas ventajas y desventajas aparecen equitativamente repartidas entre ambos bandos. Roma posea un mayor potencial blico, y superaba a Cartago en poblacin y recursos. Tambin dominaba el mar. Desde que Cartago se vio obligada a deshacerse de gran parte de su flota al final de la primera guerra pnica, an no haba logrado resarcirse completamente de esta prdida. A pesar de haber logrado, mientras tanto, armar un respetable nmero de embarcaciones dedicadas a la proteccin del litoral hispano, la flota brquida no poda compararse con el potencial martimo romano. Las naves romanas y las de sus aliados controlaban el trfico civil y militar en el Tirreno y en el Adritico. Su mando efectivo sobre la confederacin itlica poda
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convertirse en un factor decisivo a favor de Roma. La gran ciudad latina era en caso de crisis capaz de reclutar un enorme ejrcito compuesto por ciudadanos romanos y tropas auxiliares y trasladarlo a cualquier punto del Mediterrneo. Sin embargo, y a pesar del imponente cmulo de elementos positivos que sin duda alguna hacan de Roma la primera potencia militar de su poca, no hay que desdear una serie de manifiestos inconvenientes que podan entorpecer su capacidad operativa. Primeramente hay que consignar los mltiples campos de accin de la poltica exterior romana, as como las enormes distancias que los separaban. La situacin propiciaba la distraccin de fuerzas e impeda su pronta concentracin con vistas a sacar el mximo partido de su eficacia. Adems, se perfilaban nuevos conatos de crisis en algunas zonas neurlgicas. La penetracin romana mas all del Adritico acarre la enemistad de Macedonia. En Sicilia, ya casi en su totalidad provincia romana, quedaba todava como asignatura pendiente aclarar el futuro papel de Siracusa. Las aguerridas tribus celtas del norte de Italia, en parte sometidas, luchaban por su independencia, y no haba que descartar la posibilidad de que se produjese all una nueva insurreccin. Todos estos potenciales focos de crisis podan agudizarse en cualquier momento si Cartago consegua encender la mecha de la discordia para hacerlos estallar simultneamente. Muy consciente del panorama global, Anbal se abstiene de concentrar todas sus energas en defender Hispania. Se decide a poner en prctica un plan de ataque altamente imaginativo e inslito con el que espera recuperar la iniciativa y obligar a Roma a desempear un papel meramente reactivo. Si bien la estrategia ideada por Anbal se adapta a las circunstancias reinantes, tambin es cierto que en ella haban podido incidir algunos factores ms. Traigamos a colacin aqu las ya aludidas vivencias juveniles durante la guerra de los mercenarios que sin duda alguna traumatizaron a Anbal. Posiblemente motivado por ello, surge el ardiente deseo de no permitir que el suelo africano vuelva a convertirse en campo de batalla. En este sentido la marcha de Anbal a Italia no se explica slo por la carencia de una flota sino tambin por la premeditada voluntad de trasladar la guerra a las puertas de Roma. La baza ms fuerte en poder de Anbal era su ejrcito, perfectamente adiestrado y acostumbrado a operar bajo sus rdenes. El joven general conoca a la mayora de sus soldados, pues haca mucho tiempo que conviva con ellos, y haba seleccionado personalmente a sus cuadros de mandos. Las heterogneas tropas compuestas por cartagineses, libios, nmidas e hispanos le eran totalmente fieles. Anbal haba utilizado hbilmente el tiempo pasado en el seno del ejrcito para estrechar los lazos personales que le unan con sus adictos soldados y crear as un clima de respeto y afecto mutuos. Muy consciente del trascendental papel que le tocar desempear a su ejrcito en el futuro, Anbal procura aumentar sistemticamente su operabilidad y mejorar su rendimiento. Puestos a entablar comparaciones entre los dos bandos antagonistas, el dispositivo militar pnico poco tena que envidiar a cualquier adversario. La infantera ibrica posea tanta combatividad y pericia como las legiones romanas. La caballera nmida estaba dotada de una rapidez y flexibilidad difciles de igualar. No olvidemos los elefantes de guerra, temible arma que bien manejada poda otorgar al atacante una considerable ventaja psicolgica, caso de que fuera posible trasladarlos sin merma a travs de un largusimo y penoso recorrido. Puede considerarse muy probable que, Anbal llevase algn tiempo observando el desarrollo del dispositivo blico de su presumible enemigo. De ello podemos deducir que sac una serie de conclusiones prcticas al analizar la actuacin romana en las recin libradas guerras clticas (225222 a.C.). Como fruto de estos devaneos podemos interpretar el sustancial refuerzo de la caballera cartaginesa para compensar el arrollador potencial de las legiones romanas. Paralelamente, Anbal instruy a su ejrcito para combatir con un mximo de flexibilidad, para contrarrestar el predecible

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ataque en bloque de la numerossima infantera romana, tremendamente efectiva en sus avances frontales pero vulnerable en sus flancos. Todas estas medidas Anbal las empieza a poner en marcha inmediatamente despus de la toma de Sagunto. Luego se dirige con su ejrcito al cuartel general de Cartagena, manda sus tropas a invernar y las convoca para la primavera prxima. Mientras tanto, desarrolla una febril actividad. Enva a un cuerpo especial de tropas hispanas procedentes de los pueblos tersitas, mastienos, oretanos, olcades y baleares, en total 13.850 infantes y 1.200 jinetes, al norte de frica con la misin de guarnecer el litoral y traslada como contrapartida a tropas libias, 12.650 infantes y 1.800 jinetes nmidas, a la pennsula para reforzar su defensa. No se olvida de redoblar la vigilancia en Cartago y estaciona all una unidad de 4.000 soldados mauritanos. La reestructuracin del ejrcito es complementada por una serie de reajustes y nuevos nombramientos en la cpula de mando. El ms importante le lleva a encomendar a Asdrbal Barca, su hermano, la jefatura del ejrcito cartagins de Hispania en caso de ausencia de su comandante en jefe. El plan de campaa de Anbal resulta ser terriblemente simple y extremadamente complejo a la vez. Transportar por va terrestre un ejrcito desde Hispania hasta Italia para decidir la guerra all era un hecho indito y constitua una temeridad plena de audacia y riesgo. La magnitud del empeo haca recordar la marcha de Alejandro Magno hacia oriente realizada igualmente sobre una enorme masa territorial, girando en torno a un aguerrido ejrcito guiado por un carismtico general dispuesto a todo. La pretensin de querer librar la guerra en terreno enemigo era, ante todo, y debido a las peculiaridades geopolticas, un planteamiento brillante. Si a ello se sumaba el factor sorpresa, el descabellado intento poda convertirse en una venturosa realidad. De una manera similar deba pensar Anbal al concebir su extraordinario proyecto. La victoria cartaginesa dependa ante todo de la concienzuda puesta en prctica de las previsiones estratgicas. Nada deba fallar, todo tena que funcionar a la perfeccin. El requisito imprescindible lo formaba una esmerada preparacin que no dejara nada a la improvisacin y tuviera en cuenta de antemano posibles reveses para subsanarlos rpidamente en cuanto se presentasen. Antes que nada urga poner en funcionamiento un complejo aparato logstico capaz de transportar, alimentar y proporcionar va libre al ejrcito en su marcha por Hispania, Galia e Italia. Mensajeros cartagineses se apresuran a concertar tratados de amistad con los pueblos que habitaban a lo largo de la ruta prevista. Unidades especiales de ingeniera militar se encargan de facilitar el acceso al ejrcito en regiones o parajes inhspitos. Un cuerpo de intendencia enviado con antelacin se preocupa de establecer vas de suministro y construye almacenes para hacer reservas de vveres, armas, forraje y pertrechos en los puntos neurlgicos del trayecto. Embajadores pnicos se ocupan de atraerse a los pueblos celtas de la cuenca norte del Po, tradicionales enemigos de Roma, a la causa de Anbal. Iniciativas de este tipo adquieren carta de naturaleza durante los primeros meses del ao 218 a.C. Desde su cuartel general de Cartagena, Anbal las inspira y coordina imprimindoles su inconfundible sello personal. A la movilizacin logstica y diplomtica se le va a aadir ahora un fuerte despliegue propagandstico. Ha llegado el momento en que Anbal, en medio de los preparativos de la guerra, se dirige a Cdiz, al santuario de Melqart, para hacerla estallar en medio mundo mediterrneo (Livio XXI 21,9). Al implorar la ayuda del dios feniciogriego MelqartHerakles, Anbal formulaba una propuesta de alianza a todos los enemigos de Roma sirvindose del manto protector de esta deidad invocada como vnculo y punto de referencia ideolgico comn. Emulando los trabajos de Hrcules y comprandose con Alejandro Magno, Anbal ensalza su proyecto de guerra y lo eleva a la altura de una gesta dotada de la aprobacin divina y planteada como desquite contra la altanera Roma. Durante toda su campaa, Anbal siempre llevar una estatuilla de Hrcules que ya
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perteneci a Alejandro Magno, ganndose con ello la simpata del mundo griego, que no tardar en prestarle apoyo (Siracusa, Tarento, Macedonia). Arropado por una elocuente orquestacin ideolgica, Anbal asume desafiar a Roma. Acta en nombre propio, como representante de Cartago, as como de valedor de todos aquellos que tenan cuentas pendientes con Roma. Es de manera especial a estos ltimos a quienes Anbal exhorta a cerrar filas para equilibrar conjuntamente la balanza geopoltica en el Mediterrneo occidental, que en su opinin estaba excesivamente inclinada a favor de Roma. En los pocos momentos de sosiego que le quedaban a Anbal, plenamente ocupado en ultimar los preparativos de su campaa, es probable que se formulara preguntas sobre su propio futuro y el de Cartago. Vala la pena desplegar tantos esfuerzos y correr tantos riesgos para obtener de Roma una serie de concesiones que permitieran restablecer el podero cartagins? Era realista la idea de poder derrotar a Roma? Lograra el protagonista de esta gesta, al igual que Alejandro Magno, pasar a la historia y ganarse la inmortalidad? Este ltimo interrogante, sin duda alguna presente en la mente de Anbal, debi de ser uno de los ingredientes que le indujeron a materializar su ambicioso proyecto, no exento de una fuerte dosis de lo que los griegos denominaban hybris. Claro est que existan sobrados motivos derivados de la imperiosa conducta romana frente a la formacin de una zona de dominio pnico en Hispania que justificaban plenamente la postura belicista de Anbal y Cartago. Al margen de ellos, sin embargo, subyace una cantidad de factores internos, inherentes muchos de ellos a lo ms ntimo de la personalidad de Anbal (tales como ansias de grandeza, poder y gloria), que tambin deben contar a la hora de analizar su comportamiento. Al asumir su parte de responsabilidad en la guerra, Anbal acta defendiendo los intereses de Cartago, pero tambin obra en nombre propio con la esperanza de labrarse un brillante porvenir y alcanzar una fama y un prestigio fuera de lo corriente. A este estado de nimo alude Tito Livio en un pasaje de su obra que permite al lector atento recordar las vacilaciones del rey persa Jerjes antes de disponerse a invadir Grecia tal como lo presenta Herdoto de Halicarnaso. Livio formula las dudas de todo aquel que se enfrenta al problema de tomar una decisin irreversible, como le sucedi a Anbal antes de iniciar su marcha hacia Roma (Livio XXI 22, 69). Demos ahora otro enfoque a la misma situacin trasladando nuestras miras hacia lo que sucede en Roma en las agitadas semanas que preceden a la declaracin formal de la guerra. La estrategia de confrontacin respecto a Anbal y a Cartago no gozaba de la aprobacin de todos los senadores romanos. Persistan las dudas sobre si sta era la forma ms apropiada de solucionar el conflicto. No faltaban voces que criticaban la actitud beligerante de aquellos representantes del senado que abogaban por una poltica dura y sin ninguna clase de concesiones. Los que se oponan a ella proponan frmulas de distensin. El grupo en torno a Quinto Fabio Mximo era, a pesar de que sus componentes distaban mucho de poder ser considerados como pacifistas, el que ms objeciones presentaba a los partidarios de una confrontacin. Algunos senadores no estaban de acuerdo con el cariz que iban tomando los acontecimientos. Manifestaban reservas ante la base jurdica esgrimida por los partidarios de una accin blica contra Cartago, que a su parecer se revelaba demasiado dbil. Notaban la falta de una justificacin ms contundente acerca de la necesidad de marchar a la guerra. Replicaban a los Cornelios y a los Emilios y resaltaban los imprevisibles riesgos de cualquier aventura armada. Una situacin similar se daba tambin en Cartago, donde la oposicin antibrquida propugnaba un entendimiento con Roma. Para consumarlo, el grupo de Hannn el Grande, segn Livio (XXI 10,1113), incluso se muestra dispuesto a entregar a Anbal al enemigo, propuesta ilusoria, fuera de toda lgica e historicidad.

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Como era de esperar, la aceleracin de la crisis no tard en producirse. Las pretensiones romanas de querer dictar sus normas de comportamiento a Cartago confluyen en un callejn sin otra posible salida que la guerra. sta no se produce exclusivamente por la desmesurada ambicin de ambos contrincantes, sino que es, tambin, fruto del peso especfico adquirido por Hispania como nuevo caudal de recursos al servicio de Cartago, capaz de desequilibrar la balanza de poder en una zona de vital inters. La voluntad de ir a la guerra por parte del senado romano viene a mostrar hasta qu grado el recuerdo de la anterior contienda con Cartago continuaba vigente en la memoria colectiva de Roma. Tambin manifiesta cun sensible y exageradamente valoraban los romanos su necesidad de seguridad y, en contrapartida, cun bajo situaban el umbral de su tolerancia frente a cualquier conato de formacin de un imperio ajeno. Este estado de nimo se percibe a travs de la escenificacin del ltimo acto de la querella transmitido por Polibio (111 33), quien nos narra el episodio de la declaracin de guerra acontecido en Cartago en la primavera del ao 218 a.C. y protagonizado por un grupo de emisarios romanos de rango consular: el miembro ms viejo de la delegacin romana mostr a los componentes del consejo de Cartago la borla de su toga y dijo que les traa en ella la guerra y la paz; la vaciara y soltara all cualquiera de las dos cosas que pidieran. Pero el ms alto magistrado de Cartago pidi que soltara la que a ellos les pareciera bien. Cuando el romano dijo que soltaba la guerra, entonces varios miembros del consejo de Cartago gritaron al mismo tiempo que ellos la aceptaban.

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8. Siguiendo la ruta de Hrcules: de Cdiz a Italia

Desde el final de la primera guerra pnica los romanos ejercan un dominio indiscutible sobre el mar. La carencia de una flota equiparable a la de sus competidores oblig a Anbal a escoger la va terrestre para enfrentarse a su rival. Pero Anbal hace de esta penuria una virtud. Compensa el dficit de la flota con un supervit en cuanto a operatividad de su ejrcito. Sus aguerridas tropas, acostumbradas a su mando y fieles a sus consignas, acuden sin demora a su llamada y le siguen como si las condujera Alejandro Magno en su larga marcha hacia el este. Obviamente, la recin acontecida conquista de Sagunto haba elevado la moral de su ejrcito, y Anbal tuvo buen cuidado de procurar que la correspondiente parte del botn de guerra fuera generosamente repartida entre sus soldados. Los que participaban en la campaa que se estaba preparando estaban llenos de esperanza de conseguir en un futuro prximo otros triunfos y acumular nuevas recompensas. En mayo del ao 218 a.C. Anbal imparte en Cartagena la orden de marcha a su ejrcito, que se encamina hacia el norte. Seguir la llamada ruta de Hrcules (en memoria del recorrido de Hrcules a raz del episodio de Gerin), que en grandes tramos viene a coincidir con la calzada romana, posteriormente trazada, denominada va Augusta, que una Cdiz con los Pirineos, pasando por Cartagena, Sagunto, Tarragona, etctera. Segn las fuentes, que desde luego exageran las cifras, el ejrcito movilizado por Anbal se compona inicialmente de 90.000 infantes, de ms de 10.000 jinetes, as como de un considerable nmero de elefantes de guerra. Si calculamos un promedio de unos 20 kilmetros diarios de recorrido, incluyendo siempre las jornadas de descanso, la imponente columna debi de pasar a principios de junio por Sagunto. Unas semanas ms tarde, desplazndose por la lnea de la costa, Anbal pasa por Oinusa (Pescola?). Cruza el Ebro, probablemente al oeste de Tortosa, para enfilar a continuacin la ruta del interior de Catalua hacia los Pirineos. A partir de aqu, Anbal desiste de transitar por la va de la costa, no slo por su difcil acceso (Garraf), sino tambin porque habitaban all una serie de pueblos con los que Roma haba entablado lazos de cooperacin y amistad. Despus de someter a los ilergetes (regin de Lrida) y los bargusios (valle del Segre), a los ausetanos (entre Vich y Gerona) y a los lacetanos (alrededor de Ripoll), que le opusieron una firme y tenaz resistencia, alcanza en pleno verano los Pirineos (sobre la ruta de Anbal, vase Francisco Beltrn Lloris). Una vez llegado all, y antes de dejar atrs el territorio hispano, se decide a reestructurar el ejrcito para reforzar su operatividad y flexibilidad. Deja a su lugarteniente Hannn al mando de 10.000 infantes y 1.000 jinetes para proteger los pasos pirenaicos y le encarga, adems, el control de las regiones recin conquistadas. Licencia a una considerable cantidad de soldados hispanos, de cuya fidelidad dudaba, y reanuda su marcha para enfrentarse a Roma con el resto, unos 40.000 infantes y casi unos 10.000 jinetes, as como una manada de elefantes de guerra. Hasta el momento, se habra podido pensar que la expedicin de Anbal persegua la meta de someter toda Hispania al dominio brquida. Pero al cruzar los Pirineos y continuar la marcha a lo largo del valle del Rdano quedaba bien claro que el objetivo de Anbal sobrepasaba los lmites del territorio hispano. Lo que en principio habra podido parecer una expedicin de conquista o pillaje, delimitada por el marco geogrfico peninsular, se revela despus de dejar atrs los Pirineos como lo

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que verdaderamente era: una marcha hacia Roma. As lo percibieron los romanos, que observaban atentamente y cada vez con mayor preocupacin los pasos del ejrcito pnico. Es interesante resaltar que Anbal evita entrar en conflicto con las ciudades griegas que estn cerca de su paso. No slo se abstiene de atacar Rosas y Ampurias, sino que luego tambin pasar de largo por Marsella sin la menor intencin de entablar hostilidades con ella. Probablemente esta conducta obedeca a las directivas de su propaganda antirromana. Recordemos que Anbal, desde el inicio de su enfrentamiento con Roma, intenta movilizar a los fenicios y griegos de occidente para atraerlos a su causa. Como podremos constatar, esta llamada a la solidaridad antirromana tendr bastante xito en el curso de los prximos acontecimientos. Sin embargo, las comunidades griegas en suelo galo e hispano se muestran reacias a la adhesin y no sucumben a esta poltica de captacin. Al contrario, Marsella apoyar a la flota romana que pronto empezar a operar en las costas ibricas, y Ampurias se convertir en la cabeza de puente de la futura penetracin romana en Hispania. Al llegar las primeras noticias del avance cartagins en territorio galo, Roma decide hacerle frente. Su primitiva estrategia haba consistido en desplazar la mayor parte de las legiones va Sicilia al norte de frica. Ahora, ante la evidencia de la marcha de Anbal hacia Italia, Roma vacila sobre la conveniencia de propinar un golpe frontal a Cartago en su propio territorio y se prepara para defender las regiones itlicas amenazadas por Anbal. Un cuerpo de ejrcito al mando de Publio Cornelio Escipin se dirige por va martima a la Galia meridional con la intencin de entorpecer el avance cartagins. Otro importante dispositivo militar queda estacionado en las inmediaciones del valle del Po para formar una barrera impenetrable que impida a Anbal el acceso a Italia. En agosto, unas doce semanas despus de haber salido de Cartagena, Anbal se dispone a atravesar el Rdano (sobre la ruta glica de Anbal, vase Serge Lancel). Polibio (III 46) nos ofrece un relato altamente plstico de las peripecias que le toc pasar para sortear los obstculos de la naturaleza y poder continuar la marcha: Algunos elefantes se lanzaron aterrorizados al ro a mitad de la travesa, y ocurri que sus guas murieron todos, pero los elefantes se salvaron. Pues, gracias a su fuerza y a la longitud de sus trompas, que levantaban por encima del agua, inspirando y exhalando a la vez, resistieron la corriente, haciendo erguidos la mayor parte de la travesa. Bien avanzado el mes de septiembre, las legiones de Publio Cornelio Escipin llegan a las inmediaciones de Marsella. Como no dispone de fuerzas suficientes para poder impedir el paso a Anbal, se ve obligado a consentir que ste siga su ruta sin ninguna clase de interrupcin. Escipin manda a Hispania a su hermano Gneo Cornelio Escipin al frente de dos legiones y le encomienda la misin de deshacer las lneas de comunicacin y aprovisionamiento del ejrcito cartagins. A pesar de las medidas preventivas tomadas, la irrupcin de Anbal en Galia conmociona profundamente a Roma. Estaba sucediendo precisamente lo que ms teman los romanos. Mientras el potencial blico pnico se asemejaba a una poderosa cua dispuesta a abrirse paso sistemticamente hacia su objetivo, las fuerzas romanas, en su mayor parte integradas por soldados rpidamente reclutados y por tanto carentes de experiencia y diseminadas en distintos puntos del territorio itlico, no formaban un bloque compacto y suficientemente mvil para poder ofrecer una contundente resistencia. Un cuerpo de ejrcito an permaneca en el sur de Italia preparndose para su desembarco en el norte de frica, y otras dos legiones se dirigan por mar hacia Ampurias. Donde ms fuerzas faltaban para frenar los pasos de Anbal era en el norte de Italia, si es que ste consegua franquear la imponente barrera natural que protega el valle del Po: los Alpes. Ningn episodio de la biografa de Anbal ha despertado tanto la imaginacin de contemporneos y observadores posteriores como su paso por la cordillera alpina. La imagen de una impresionante columna internndose en un paisaje montaoso, agreste y por supuesto majestuoso, acompaada por
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los elefantes de guerra, ya es un mito en la Antigedad. Las informaciones ms fidedignas las recoge Polibio (III 4756), al parecer cindose a los apuntes de Sileno, quien form parte de la expedicin. Por ello merecen ms credibilidad que el relato de Livio (XXI 3138), impregnado de reminiscencias literarias. No tardan en gestarse leyendas que enaltecen el episodio y lo convierten en una epopeya de carcter singular y heroico. La hazaa es interpretada como un trabajo hercleo ms, ya que osa retar a la naturaleza de una manera sumamente intrpida. En concordancia con estos paradigmas interpretativos, el relato del trayecto alpino, tal como lo narran las fuentes, aparece repleto de efectos dramticos. Ningn autor logra sustraerse al poder sugestivo del inslito hecho. Pero, si dejamos de lado la interpretacin literaria, que envuelve los eventos como una cortina de humo, y pasamos a contemplarlos histricamente, el resultado del anlisis es bastante menos espectacular.

Llama la atencin la extraordinaria rapidez, as como la minuciosa coordinacin, de la empresa. Anbal, sencillamente, lo haba previsto todo, la preparacin fue formidable. Se haban establecido previamente acuerdos y tratados de amistad con las tribus celtas que habitaban a lo largo de la ruta. El dispositivo logstico funcion admirablemente bien. Pertrechos, armas y vveres haban sido anteriormente almacenados y puestos a disposicin de la tropa. Adems, el ejrcito fue dividido en tres secciones que por diferentes caminos llegaron al punto de concentracin previsto. La columna principal, con Anbal al frente, avanza a lo largo del valle del Rdano hasta las inmediaciones de Valence, dobla hacia el este siguiendo el cauce del Isre hasta Grenoble y luego, dirigindose al monte Cenis, comienza la subida para empezar a descender una vez llegada all, enfilando el valle del Po. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos realizados y de la esmerada preparacin, no se pudo evitar sufrir algn contratiempo. No todas las tribus celtas cooperaron. Algunas opusieron una inesperada y feroz resistencia que tuvo que ser doblegada por la fuerza. El hecho ms sonado fue la prdida de
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un gran nmero de elefantes. Slo sern nombrados en las prximas campaas, por lo que hay que deducir que muchos de ellos perecieron en los Alpes. Acostumbrados al clima clido del sur de Hispania, los sufridos animales sucumbieron a la rapidez de la marcha y a la inclemencia del tiempo, cuyas bajas temperaturas no pudieron soportar. Mientras tanto haba llegado el otoo, y las nieblas, la nieve y el hielo se haban apoderado de las zonas altas del paisaje. Todos estos trotes fueron, simplemente, demasiado para ellos. Con la ausencia de un nutrido grupo de elefantes, Anbal echaba de menos una temible arma de choque que ya durante las guerras prricas haba sembrado el pnico y la consternacin en las lneas romanas. Totalmente agotado y debilitado por el desgaste acusado durante el ascenso, y el no menos complicado descenso de la alta montaa alpina, as como por los ataques de las tribus hostiles, Anbal alcanza a finales de septiembre la llanura. Se interna en el pas de los taurinos, pone sitio al principal ncleo urbano de la regin y al cabo de unos pocos das entra victorioso en Turn. Aqu pasa revista a su ejrcito. Acepta gustosamente las propuestas de amistad de algunas tribus celtas. Con las tropas que le permite reclutar su recientemente concluida alianza pnicocelta consigue suplir con creces las prdidas humanas y materiales que la escalada de los Alpes haba ocasionado. La noticia de la llegada de Anbal a Italia sorprende al cnsul romano Tiberio Sempronio Longo en el puerto siciliano de Lilibeo, donde ha reunido un cuerpo de ejrcito que con una flota quiere trasladar a las inmediaciones de Cartago. El general romano se ve obligado a tomar una decisin rpida: proseguir con la campaa africana o concentrar sus fuerzas en la defensa de Italia. Se pronuncia por la segunda opcin, que es tambin lo que aconseja el senado romano. Al actuar de esta manera, se cumple una previsin bsica de la estrategia de Anbal: evitar que la guerra se desencadene en el norte de frica. Ya bien entrado el mes de octubre, Tiberio Sempronio Longo toma la ruta hacia el puerto adritico de Armino, donde convoca a sus tropas a presentarse en un breve plazo de tiempo. Desde all se inicia la marcha hacia el norte, con direccin a Placencia. Su intencin es reunirse cuanto antes con las legiones de su colega consular Publio Cornelio Escipin y, merced al redoblado potencial de ambos ejrcitos, expulsar al intruso general cartagins del suelo itlico. Al igual que los cnsules romanos, tambin Anbal tiene prisa. ste es el motivo de que las actividades blicas no cesen en ningn bando a pesar de aproximarse la estacin invernal. Anbal quiere consolidar su posicin en el norte de Italia antes de que empiece a imperar el mal tiempo. Sus adversarios quieren aprovechar precisamente esta circunstancia para impedir al ejrcito pnico un cmodo acuartelamiento. Mientras tanto, el otro cnsul, Publio Cornelio Escipin, que fue incapaz de cortar el paso a Anbal en la Galia meridional, despus de enviar a su hermano Gneo Cornelio Escipin con dos legiones a Hispania, tiene que acudir lo ms pronto posible a Italia. Desembarca en Pisa y consigue aumentar el nmero de sus tropas incorporando a su ejrcito todas aquellas unidades que estaban destacadas en la zona, hasta contabilizar en total unos 20.000 hombres. Luego se encamina a marchas forzadas hacia el Po para impedir una defeccin masiva de las tribus celtas. Los dos ejrcitos enemigos se encuentran en la regin de Placencia a orillas del Ticino, un afluente a la izquierda del Po. Sin esperar la llegada de las tropas de Tiberio Sempronio Longo, Publio Cornelio Escipin se ve inmerso en un combate protagonizado por la caballera pnica. Los jinetes nmidas, apoyados por unidades hispanas y celtas, cercan, arrollan y dispersan al estupefacto ejrcito romano derrotndolo de manera contundente. Anbal, que no tena otra alternativa que vencer, pues una derrota habra significado el fin de su expedicin, se impone porque arriesga ms que su contrincante. Publio Cornelio Escipin resulta herido en el combate, y ser su hijo de apenas 18 aos, el famoso Escipin el Africano, quien, segn afirman algunos autores, le salvar la vida. Se ve obligado a retirarse hacia el sur dejando una parte del pas celta en manos de Anbal y en plena rebelin contra Roma. Esta primera
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victoria que se adjudica Anbal le ayuda a fomentar su prestigio. A partir de ahora, ir recibiendo de forma progresiva la adhesin de todas aquellas comunidades celtas hostiles a Roma. Sin embargo, y a pesar del revs sufrido, an no hay nada perdido para Roma. Las legiones de Escipin que han salido ilesas de este primer choque forman una nueva lnea de resistencia que en breve se ver considerablemente reforzada por el concurso de las fuerzas que, al mando de Tiberio Sempronio Longo, estn a punto de llegar del sur. Escarmentado de su primera confrontacin con Anbal, Escipin se resiste a entablar un nuevo combate. Permanece parapetado dentro de su fortificado campamento esperando a las legiones de su colega consular. A principios del mes de diciembre los dos ejrcitos consulares se renen a orillas del Trebia, un afluente que confluye a la derecha del Po. A pesar de la superioridad numrica de sus enemigos, Anbal no duda en hacerles frente. Traza un plan de batalla audaz, que puede tener efectos positivos si consigue hacer pelear a los romanos en un terreno favorable a su caballera. Para ponerlo en prctica, Anbal tiene que tomar la iniciativa y entablar la lucha. Manda un cuerpo de ejrcito a primera lnea para provocar la salida de las legiones de su campamento y simula una retirada desordenada. Mientras los romanos avanzan, las tropas pnicas se van replegando segn el plan previsto. Anbal enva a sus lanceros y honderos baleares a entorpecer la embestida de las legiones. Ha llegado el momento de activar el contraataque de la infantera pnica, compuesta por beros, libios y celtas. Una vez ms, la irresistible potencia de la caballera pnica decidir el combate. Obliga a las legiones a romper filas y retirarse en desorden. El ejrcito romano, en plena descomposicin despus de la funesta carga de los jinetes nmidas, huye cruzando el ro Trebia. Los supervivientes se refugian en la fortaleza de Placencia. El recuento de las bajas evidencia una terrible sangra en las filas romanas. Miles de hombres muertos, heridos o desaparecidos. El ejrcito de Anbal apenas sufre merma. La mayora de cados son celtas. Las unidades de elite compuestas por beros, libios y nmidas estn prcticamente intactas. Sin embargo, despus del combate, y debido a las inclemencias del tiempo, enferman muchos hombres, y bastantes de ellos perecen. La misma suerte corren mltiples caballos y casi todos los elefantes que haban logrado sobrevivir al paso de los Alpes. Aunque desde la aparicin de Anbal en Italia el valle del Po se convierte en el principal teatro de operaciones blicas, la guerra tambin deja su huella en otras latitudes. Una flotilla pnica parte de Cartago para intentar poner pie en Sicilia, pero fracasa en su empeo al ser repelida por la defensa romana y ser luego vctima de una tempestad. Ms trascendencia tiene la lucha que se est desarrollando en el norte de Hispania. La llegada de Gneo Cornelio Escipin al frente de dos legiones a Ampurias propicia el acercamiento a Roma de muchas comunidades ibricas, descontentas con la dominacin pnica. Escipin consigue derrotar a Hannn, a quien Anbal haba confiado la custodia de la regin pirenaica. Esta presencia romana en el norte de Hispania, consolidada por xitos militares y tratados de amistad con comunidades ibricas de la zona, constituye un serio golpe para la estrategia de Anbal. Su intencin inicial de mantener todo el territorio hispano bajo control se ve frustrada a partir del primer ao de la guerra. Por otra parte, los contingentes romanos destacados en Catalua son en cuanto a nmero y calidad bastante inferiores al resto de las tropas cartaginesas que bajo el mando de Asdrbal guarnecen la cuenca minera andaluza, tan vital para la financiacin de la guerra. Sin duda alguna, la cabeza de puente romana en el norte de Hispania es un contratiempo, pero no constituye un foco de inminente peligro para el futuro de las prximas operaciones de Anbal. Las consecutivas victorias de Anbal en el Ticino y el Trebia transforman sustancialmente el panorama polticomilitar en Italia. Es la primera vez que Roma sufre ante Cartago una derrota de tal magnitud en campo abierto. Con ello, Anbal no slo restablece el deteriorado desde la primera guerra pnica prestigio militar cartagins, sino que al mismo tiempo demuestra al mundo la vul53
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nerabilidad de las armas romanas. Como consecuencia de ello la autoridad romana en el valle del Po se descompone. No pocas tribus celtas de la zona se liberan de la tutela romana y conciertan tratados de alianza con Cartago. Mucho mayor peligro para la integridad de la hegemona romana reviste la forma de proceder de Anbal respecto a los socios itlicos de Roma. Al pasar revista a los miles de prisioneros, Anbal separa a los ciudadanos romanos de los itlicos, dejando a estos ltimos en libertad sin condiciones, mientras que los primeros tienen que pagar un rescate para quedar redimidos del cautiverio. Con este gesto, Anbal daba a entender que slo estaba enemistado con Roma, excluyendo del contencioso a los pueblos de Italia dominados por la ciudad del Tber. Observamos aqu un nuevo eslabn en la concepcin propagandstica de su guerra contra Roma. Anbal compara la situacin de los cartagineses con la de los itlicos recalcando una conjuncin de intereses comunes entre las vctimas de la ambicin romana. Hasta el momento, Anbal se haba esforzado por atraer hacia su causa a la opinin pblica de la periferia del Imperio Romano. A partir de ahora, al pretender movilizar a los itlicos, incitndoles a desentenderse de Roma, dinamitaba los fundamentos del poder romano. Toda esta proliferacin de acontecimientos negativos repercute sensiblemente en la poltica interior romana. Conmocionada por dos derrotas evitables y consciente del peligro de que pueda producirse una defeccin de sus aliados, la clase dirigente romana toma medidas inmediatas. De los dos cnsules cesantes, Escipin es despachado a Hispania para ayudar a su hermano. Los dos cnsules electos del ao 217 a.C. reciben rdenes de detener la marcha de Anbal. Uno de ellos, Cayo Flaminio, que haba adquirido experiencia militar durante las guerras clticas, obtiene un nuevo ejrcito con el que se propone derrotar a Anbal. Despus de la victoria del Trebia, Anbal se encamina a Bolonia con la intencin de invernar all. Concede a sus tropas, que ya llevan casi diez largos meses de agotadora campaa, un merecido descanso. Durante las semanas de inactividad blica, Anbal se preocupa del estado de nimo de su ejrcito. Hay que curar las heridas recibidas, recomponer los pertrechos destrozados y procurarse nuevas armas. Tambin se reparte el botn conquistado. Anbal dedica este tiempo a formar y adiestrar nuevas unidades de choque provistas por los aliados celtas. Paralelamente, se establecen lazos de amistad y cooperacin con los pueblos itlicos colindantes. Anbal no cesa de ofrecer propuestas de alianza a todos aquellos que quieran abandonar a Roma. Tampoco descuida el mantenimiento de un efectivo sistema de comunicaciones que le mantenga al corriente de lo que sucede en Cartago e Hispania. Se procura informacin de los diferentes campos de batalla, manda correos con instrucciones, exhorta a sus aliados a permanecer fieles a su causa y ultima los preparativos para las prximas operaciones. En la primavera del ao 217 a.C. el ejrcito cartagins se pone en camino hacia el sur. La marcha discurre por el recorrido ms corto pero ms plagado de dificultades. Despus de partir de Bolonia, la columna cartaginesa cruza el agreste terreno de la cordillera apenina y se dirige hacia el valle del Arno. Contina siguiendo el cauce del ro hasta que se ve obligada a atravesar una zona pantanosa que causa enormes penalidades a hombres y animales. Tambin Anbal tiene que pagar un alto tributo, pues enferma gravemente y pierde un ojo a causa de una fuerte inflamacin. No se deja arredrar por eso, y, tan pronto como puede, reanuda la marcha. Por fin llega a Fsulas y contina avanzando por Etruria. Cerca de Arrecio se reagrupan las legiones de Cayo Flaminio. Sensibilizado por las adversidades del ao anterior, el alto mando romano vacila en tomar la iniciativa. sta corre a cargo de Anbal. Cayo Flaminio reacciona intentando contrarrestar la acometida del ejrcito pnico. Este estado de indecisin lo aprovecha Anbal para devastar la regin situada al sur de Cortona y al norte del lago Trasimeno. Los cartagineses encuentran poca resistencia y consiguen acumular nuevos botines. Anbal
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pretende provocar a Flaminio y forzarle a presentar batalla antes de que ste pueda reunirse con su colega consular Gneo Servilio Gmino, cuya columna an deambula por Armino. Anbal da a entender que quiere dirigirse a Roma y Flaminio va en su busca para interceptarle el paso. Las orillas del lago Trasimeno sern el escenario de otra gran victoria pnica. La batalla librada el 21 de junio del ao 217 a.C. se desarrolla segn los planteamientos que Anbal consigue imponer al enemigo. Cayo Flaminio cae en la trampa que le tiende el general cartagins al dejar marchar a sus legiones por un estrecho valle situado entre el lago y unas elevaciones llenas de tropas pnicas emboscadas. stas se precipitan en avalancha en direccin a la dilatada columna romana, que, llena de consternacin ante el alud que se le viene encima, ofrece poca resistencia y queda completamente aplastada por la contundencia del ataque cartagins. Ms de 10.000 hombres, entre ellos su comandante en jefe Flaminio, mueren durante la contienda. Unos 20.000 combatientes son hechos prisioneros. Como ya sucedi el ao anterior, despus de la pugna a orillas del ro Trebia, Anbal vuelve a dejar en libertad a los itlicos que militaban en el ejrcito romano, renovando su propuesta de amistad. Les encarga difundir en sus respectivos lugares de origen el mensaje de que l slo haca la guerra a los romanos. Cuando llega a Roma la noticia del desastre ocurrido a orillas del lago Trasimeno, cunde el pnico en la ciudad. Haca muchsimo tiempo que Roma no haba tenido que encajar una derrota de semejante magnitud. El senado delibera, en reunin permanente, sobre la futura estrategia y las personas idneas para ejecutarla. Fruto de estos debates es la creacin de una magistratura excepcional: la dictadura. En contra de la opinin dominante, no hay que ver en ella una institucin cada en desuso y activada observando los preceptos de su primitiva funcin, sino que se trata ms bien de una innovacin sin precedente constitucional, puesta en prctica en momentos de crisis. El dictator y su ms cercano colaborador, el magister equitum, ostentarn el mximo poder militar, por encima de los cnsules u otros magistrados, y dispondrn de una potestad ilimitada durante seis meses. Al cabo de este plazo se vern obligados a dimitir si la asamblea del pueblo no prorroga su mandato. Para desempear una funcin tan trascendental es elegido Quinto Fabio Mximo, experimentado poltico y general, hombre metdico, sosegado y acreedor de la mxima confianza. Su lugarteniente Marco Minucio Rufo es todo lo contrario, audaz hasta la temeridad y lleno de energa y ansias de accin. De estos dos personajes, que pertenecan a grupos polticos enfrentados entre s, se esperaba que no cometieran ninguno de los fallos que tan caro haban costado a los hombres que militaban a las rdenes de Publio Cornelio Escipin, Tiberio Sempronio Longo y Cayo Flaminio, quienes haban subestimado las facultades de Anbal y de su ejrcito y planteado combates de forma precipitada en terrenos desfavorables y en condiciones adversas. Ante la evidencia de los descalabros sufridos, urga un replanteamiento tctico serio. Haca falta un cambio de estrategia, as como una accin militar mejor coordinada que las anteriores, que se adaptase a las peculiaridades de un rival altamente motivado y fortalecido por sus recientes xitos. Las primeras medidas que toma Quinto Fabio Mximo al hacerse cargo del ejrcito es observar detenidamente los movimientos de Anbal y convertirse en su sombra sin arriesgar nada. Mientras tanto, ordena ejecutar un complejo programa de entrenamiento. Acostumbra a sus legionarios novatos a los vaivenes de una penosa y dilatada contienda. Despus de la victoria obtenida en el lago Trasimeno el alto mando cartagins formula sus prximas metas. Anbal manda emisarios a Cartago para comunicar su nuevo triunfo y exhortar a sus conciudadanos a permanecer firmes en la lucha contra Roma; tambin les pide que expidan flotas hacia Hispania e Italia para asegurar el suministro de los ejrcitos pnicos. Al analizar la situacin en Italia, se decide a pasar de largo por Roma y dirigirse hacia el este. Sin duda influye en Anbal el deseo
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de evitar una nueva confrontacin cuyo desenlace, despus de tantos trotes, habra podido ser imprevisible. Tambin debi de incidir en estos planes la necesidad de otorgar al victorioso pero agotado ejrcito pnico, que en los meses pasados se emple al tope de sus posibilidades, un momento de respiro que le ayudara a recuperar fuerzas. En el verano del ao 217 a.C. Anbal atraviesa Umbra y Piceno. Alrededor de 16 meses despus de haber partido de Cartagena, las tropas pnicas llegan al litoral adritico, donde vuelven a ver el mar. Reina la tpica calma que precede a toda gran tormenta. Una nueva y violenta fase de la guerra est a punto de comenzar.

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9. En el cenit del conflicto: Cannas

A pesar de que dispone de un respetable ejrcito, cada vez mejor equipado y adiestrado, con el que controlar los movimientos de Anbal, Quinto Fabio Mximo rehuye entablar combate. No acepta ninguna de las ocasiones que le brinda Anbal de presentar batalla. No quiere repetir los errores de los generales romanos que a su parecer fracasaron por una excesiva autoconfianza y precipitacin en el momento de ejecutar sus planes de batalla. Desea ser l, Quinto Fabio Mximo, el que elija, cuando considere oportuno, el momento y el terreno adecuados para medirse con su enemigo. Esta relativa pasividad del ejrcito romano la utiliza Anbal para campar a sus anchas por las ubrrimas regiones de Samnio y Campania. Prosigue devastando tierras, conquistando ciudades y acumulando botines. Su marcha a travs del corazn de Italia, que nadie se atreve a interceptar, produce el efecto propagandstico de demostrar a los socios itlicos lo desprotegidos que les dejaba Roma en momentos de sumo peligro. Por eso la estrategia de Quinto Fabio Mximo es profundamente impopular y difcil de explicar a los aliados de Roma afectados por el incesable pillaje de las tropas pnicas. Anbal conduce a su ejrcito a las frtiles planicies del valle del Volturno, cerca de Falerno, donde piensa invernar. All le sigue Quinto Fabio Mximo sin descender al llano, ocupando los montculos adyacentes, preocupado por evitar un mortfero ataque de la caballera pnica, superior a la romana, como haba quedado demostrado en todas las anteriores confrontaciones. La paciencia del dictador romano pronto se ver recompensada. De repente, se presenta la oportunidad que durante tanto tiempo haba estado anhelando. Poco despus de atravesar el Volturno, cerca de Teano, las legiones de Quinto Fabio Mximo logran establecer un frreo cerco al ejrcito cartagins. ste queda atrapado en un angosto valle rodeado de montaas. Anbal, gran maestro de la improvisacin y de las astucias blicas, cae en la encerrona que le ha preparado su cauteloso rival. En esta adversa situacin, en la que un enrgico ataque habra podido pulverizar al ejrcito pnico, incapaz de maniobrar en tan estrecho terreno e imposibilitado para poder jugar sus principales bazas, Anbal encuentra la solucin del dilema. Emplea una treta con la que consigue engaar a las fuerzas sitiadoras al tiempo que logra romper el bloqueo que acechaba a sus hombres. Segn Polibio (III 9395), quien nos lo notifica, los acontecimientos tomaron el siguiente cauce: cuando lleg la noche, Anbal hizo subir a un montculo que estaba entre el campamento y el desfiladero a una manada de 2.000 bueyes en cuyos cuernos ardan antorchas. Los apremi a andar en direccin contraria al desfiladero y orden a una unidad de tropas ligeras que, mientras los animales ascendieran, ocuparan la altura. Al mismo tiempo, puso a su ejrcito en marcha. Al ver los soldados romanos que guarnecan el desfiladero que los bueyes se encaminaban hacia las alturas, creyeron que los cartagineses queran escaparse por ese lugar. Abandonaron sus puestos de guardia y subieron a las cimas, donde se encontraron con las tropas pnicas que haba destacado Anbal. Despus de una corta refriega que termin en empate, los combatientes esperan que acabe la noche. Quinto Fabio Mximo no interviene y, extremando la precaucin, permanece inactivo en el campamento con la mayora de sus legiones. Al amanecer, Anbal y su ejrcito se han evadido ordenadamente por el desfiladero. Hay que tomar al pie de la letra la historicidad de este episodio? Sucedieron las cosas tal como las relata Polibio? No se tratar ms bien de una alegora urdida para contrastar la imaginacin de An57
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bal con la inflexibilidad de su precavido contrincante? Sea como fuera, lo cierto es que la estratagema ilustra de manera plstica dos comportamientos contrapuestos. Por una parte, se destaca la energa emprendedora de Anbal por otra, las vacilaciones de Quinto Fabio Mximo, a quien posteriormente se le denominar cunctator (el indeciso, el dubitativo), apodo con el que pasar a la historia. Despus de salir bien librado del complicado trance, Anbal conduce a sus tropas a Gerunio, lugar situado en Apulia, cerca de los lmites de Samnio, en una zona que ofrece ptimas condiciones para avituallar al ejrcito. Quiere pasar el invierno all y preparar las operaciones de la prxima campaa, que cree ser decisiva. Ante la oportunidad desperdiciada de derrotar a Anbal, en el campamento romano no cesan las discusiones. El magister equitum Marco Minucio Rufo aprovecha la ausencia de su superior, que ha tenido que desplazarse a Roma, para dejar de lado la extremada prudencia que haba caracterizado la actuacin militar romana en los ltimos meses y arriesgarse a atacar al ejrcito pnico. Hostiga a las tropas que estaban recogiendo forraje y pone en apuros a diversas unidades del ejrcito de Anbal, dispersadas por los alrededores de Gerunio. Estas acciones, saldadas con xito sin duda alguna pero de escasa trascendencia, ya que no consiguen debilitar sustancialmente a Anbal, son celebradas en Roma como grandes triunfos. Desde la aparicin de Anbal en Italia es la primera vez que el cartagins tiene que replegarse del campo de batalla sin haber podido vencer. Plena de euforia por el cambio que parece vislumbrarse en el curso de la guerra, la asamblea del pueblo nombra dictador a Marco Minucio Rufo. Se le otorgan los mismos plenos poderes de los que estaba investido Quinto Fabio Mximo. El hecho revela una notable contradiccin si tenemos en cuenta que la principal caracterstica de la dictadura era precisamente la concentracin personal de mando. Este inesperado giro de la poltica interior romana repercute en la conduccin de la guerra. La tensin entre ambos comandantes supremos aumenta. Lejos de servir para sacar el mximo partido al potencial militar romano, la evidencia de dos altos mandos con sus respectivos cuarteles generales debilita la accin comn. Como Quinto Fabio Mximo y Marco Minucio Rufo no se ponen de acuerdo para ejercer un mando alternativo, mutuamente consensuado, cada uno opera por su cuenta. Dividen las tropas, ocupan campamentos diferentes y proyectan operaciones por separado. Todo esto es observado atentamente por Anbal, que naturalmente procura sacar el mximo provecho de la fragmentacin de las fuerzas enemigas. Buen conocedor de la predisposicin psicolgica del flamante dictador romano, le prepara un ardid para tentarle a emprender una accin descabellada. Al abrigo de la oscuridad, Anbal embosca miles de hombres en los alrededores de una cumbre de considerable valor estratgico, situada entre ambos campamentos. Al amanecer, tropas cartaginesas se disponen a tomar posesin del montculo, con lo que atraen la atencin de Marco Minucio Rufo. Inmediatamente, manda unas unidades ligeramente armadas para que frustren la ocupacin de la colina y hace salir de su campamento a la caballera y las legiones para darles apoyo. Anbal aumenta el nmero de soldados en el campo de batalla y provoca con ello el ataque romano. Entra en accin la temible caballera pnica y, en el momento de mayor confusin que origina su carga, salen los soldados cartagineses de sus escondites cerca del montculo y amenazan con estrangular a las sorprendidas legiones de Marco Minucio Rufo. La operacin se habra saldado con un tremendo descalabro para las armas romanas si Quinto Fabio Mximo, expectante ante lo que iba sucediendo, no hubiera aparecido en el ltimo momento y resuelto la situacin. Logra proteger la retirada de las tropas de su colega salvando con su providencial intervencin al ejrcito romano de ser completamente aniquilado. Esta vez, la tan criticada tctica preventiva del cunctator evita la catstrofe. Su prestigio aumenta considerablemente. Marco Minucio Rufo pone sus restantes fuerzas a su disposicin y se abstiene en el futuro de tomar decisiones que no estn previamente concertadas.
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Al cabo de seis meses de ejercicio de sus funciones, Quinto Fabio Mximo y Marco Minucio Rufo deponen la dictadura. La todopoderosa magistratura no pudo cumplir las grandes esperanzas que su activacin haba suscitado. En vista del fallido experimento, el senado romano, siempre realista en sus planteamientos, propone retornar al sistema tradicional de ejercicio del poder polticomilitar basado en el mando alternativamente compartido. ste recaer en los cnsules electos del ao 216 a.C., Lucio Emilio Paulo y Cayo Terencio Varrn. Mientras Anbal se mueve sin limitaciones por suelo itlico, en Hispania son los romanos quienes llevan la iniciativa de las operaciones militares. En la desembocadura del Ebro, se entabla una batalla terrestre y naval que la flota romana, reforzada por embarcaciones marsellesas, decide a su favor (primavera 217 a.C.). Con el respaldo de su supremaca martima, Gneo Cornelio Escipin protagoniza incursiones en diversos puntos de la costa mediterrnea y de las Baleares. Pretende cortarlas lneas de suministro del ejrcito cartagins y al mismo tiempo aumentar la nmina de aliados ibricos exhortndoles a desentenderse de Cartago. En Tarragona recibe la sumisin de mltiples comunidades ibricas de la zona. Al llegar su hermano Publio Cornelio Escipin con nuevas tropas, la dinmica de las acciones romanas se incrementa considerablemente. Ambos Escipiones cruzan el Ebro y se dirigen hacia el sur. Pero su proyectada campaa contra Sagunto fracasa. Asdrbal, el hermano de Anbal, que desde su ausencia es el comandante en jefe de las fuerzas pnicas en frica e Hispania, consigue, a pesar de sufrir algunos reveses, detener el avance romano. En el verano del ao 216 a.C. Anbal planea la definitiva eliminacin del potencial blico romano que opera en suelo itlico. Concentra la totalidad de sus efectivos, compuestos por unos 40.000 infantes y unos 10.000 jinetes, en el centro de Apulia. Ocupa la ciudad fortificada de Cannas, situada a orillas del ro Aufido, importante punto estratgico y gran almacn de avituallamiento, cuya posesin posibilita el control de una regin neurlgica para los intereses romanos en el sur de Italia. El terreno de sus alrededores, presunto escenario del combate que se avecina, es extenso y llano. Se adapta perfectamente al despliegue de la principal arma tctica del ejrcito pnico, la caballera. Las previsiones de Anbal se cumplen. Los nuevos cnsules romanos Lucio Emilio Paulo y Cayo Terencio Varrn aceptan el reto, pues vislumbran la posibilidad de acabar de una vez con la presencia pnica en Italia. Se acercan al campamento cartagins al frente de un descomunal ejrcito compuesto de ocho legiones, reforzado adicionalmente por los contingentes de los aliados itlicos, y llevan consigo un formidable dispositivo de caballera. Esta extraordinaria concentracin de fuerzas contabiliza unos 80.000 infantes y algo ms de 6.000 jinetes. Jams hasta la fecha Roma haba llegado a movilizar tan impresionante y cuantiosa masa de hombres en armas. Es de suponer que el alto mando romano, al disponer de tan sensacional dispositivo militar (las fuerzas enemigas eran la mitad), s senta bastante seguro de resolver definitivamente el problema Anbal. En su opinin, la aplastante superioridad numrica del ejrcito romano compensaba con creces las adversidades del terreno, favorable a la accin de la caballera pnica. Otro argumento qu explica por qu los romanos s avienen a presentar batalla en campo abierto, en medio d una gran planicie, es precisamente la posibilidad d descartar de antemano cualquier ardid de los qu Anbal haba hecho gala en sus anteriores peleas, aprovechando las ondulaciones del terreno. Despus de una serie de escaramuzas y forcejeos preliminares, ambos ejrcitos se encuentran desde finales de julio acampados a orillas del Aufido, en las inmediaciones de Cannas, dispuestos a librar combate. El plan de batalla de Anbal reviste una gran complejidad. Su feliz conclusin depende sin embargo de muchos factores. Ante todo, Anbal tena que contrarrestar la superioridad numrica del adversario y sacar a relucir su ms preciosa baza, la caballera. Tambin era imprescindible aguantar l enorme empuje de la infantera romana sin que se rompieran las propias lneas o cundiera l desor59
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den. Pero para ganar la batalla no slo se deba saber resistir, sino que tambin era necesario atacar al masivo bloque romano en todos sus puntos dbiles y causarle bajas. El xito del plan de Anbal dependa de una excelente coordinacin de sus unidades mviles y de una total cooperacin entr las diferentes armas (caballera, infantera, tropas ligeras) de su heterogneo ejrcito. Las mltiples etnias qu militaban en las filas de Anbal: libios, nmidas, cartagineses, beros, celtas, itlicos, etctera, haban conseguido alcanzar con l transcurso de los aos un alto grado de profesionalizacin. Acostumbrados a servir bajo las rdenes d Anbal, capitaneados por un estable cuerpo de expertos oficiales y familiarizados con sus directrices y concepciones tcticas, stos hombres al servicio de Cartago constituan un bloque bastante ms homogneo y compacto de lo que sus dispares procedencias podran sugerir. Anbal dispona de un aguerrido ejrcito, motivado y perfectamente compenetrado, que no se arredraba fcilmente ante el exorbitante nmero de combatientes enemigos. La tctica romana parta de la base de que el impacto causado por la incontenible embestida de su infantera pesada sera decisivo para perforar las lneas enemigas. La idea de los cnsules romanos era arrasar frontalmente la infantera pnica, defender al mismo tiempo los flancos de los ataques de la caballera ibrica, celta y nmida y propiciar el golpe mortal en el centro de la formacin cartaginesa. Movilidad, energa y masa eran los elementos bsicos de dicha estrategia. Flexibilidad, rapidez y combatividad eran por otra parte los factores con los que contaba Anbal para decidir el choque a su favor. El da 2 de agosto del ao 216 a.C. ser testigo de una de las ms sangrientas batallas de la historia. El cnsul Cayo Terencio Varrn, que ese da desempea el mando supremo del ejrcito romano, acepta librar la batalla que Anbal le propone. Reparte sus fuerzas en tres grandes bloques que coloca de forma lineal frente a las tropas pnicas. En la banda derecha se ubica la caballera romana al mando de Lucio Emilio Paulo. El inmenso bloque central lo forma la masa de la infantera pesada romana e itlica a las rdenes de Gneo Servilio Gmino, el cnsul del ao anterior. A la izquierda se sita la caballera de los aliados comandada por Cayo Terencio Varrn. Delante del anchsimo y largusimo rectngulo formado por los combatientes, se instala una fila de tropas ligeras que sern las que iniciarn la lucha.

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A la formacin del ejrcito romano responde Anbal colocando a los honderos baleares v a los lanceros libios en la fila delantera para entorpecer el avance de la primera lnea romana. En el ala izquierda, enfrente de la caballera romana, se apostan los jinetes beros y celtas al mando de Asdrbal. Delante de la caballera itlica se coloca la caballera nmida, capitaneada por Hannn (hijo de una hermana de Anbal) y Maharbal. El bloque central del ejrcito cartagins es el ms delicado de formar. Sus bordes los ocupan infantes libios armados a la romana. En el medio, en su punto ms neurlgico, se coloca la infantera ibrica y celta bajo el mando directo de Anbal, que, junto a su hermano Magn, quiere permanecer en el lugar ms problemtico y frgil del frente. Una vez concluida la formacin lineal inicial, Anbal empieza a hacer maniobrar a su ejrcito. Hace mover a los infantes beros y celtas de su centro encomendndoles avanzar hacia delante hasta formar un arco que parezca una media luna. Despus de que las tropas ligeras de ambos lados inicien las hostilidades, Anbal ordena el ataque a los jinetes beros y celtas, quienes caen sobre la caballera
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romana fulminndola con su combatividad. Paralelamente, la infantera pesada romana se lanza sobre los infantes beros y celtas. stos retroceden, como estaba previsto, sin permitir que sus filas se rompan. Ahora entran en accin los contingentes de infantera pesada libia apostados en el borde del centro. Giran hacia los flancos y van deteniendo la avalancha y envolviendo al enemigo, que penetra en una bolsa rodeada de soldados beros (vestidos de lino blanco con una raya de prpura y provistos de sus famosas espadas cortas, falcata), celtas (con medio cuerpo desnudo y armados con enormes espadas) y libios (cuya indumentaria y armamento provenan de los legionarios romanos vencidos en batallas anteriores), los cuales no slo logran contener el ataque de las legiones sino que empiezan a causarles sensibles bajas. Al mismo tiempo, los jinetes nmidas de Maharbal dispersan y persiguen a la caballera de los aliados de Roma. Mientras tanto, los jinetes de Asdrbal, que haban resuelto su misin con rapidez y precisin, acuden en ayuda de Hannn y Maharbal, dan luego la vuelta y caen sobre las espaldas de las legiones romanas. Todo parece desarrollarse tal como lo haba previsto Anbal. Como no pueden avanzar hacia delante y tienen taponados los laterales por la tenaza que se est cerrando poco a poco, los romanos quedan inmovilizados. Al atacar la caballera ibrica, celta y nmida en la retaguardia y en los flancos, se produce una matanza. Casi 60.000 soldados romanos perecen en el campo de batalla. Miles de los que se salvan caen prisioneros. Entre los muertos estn Lucio Emilio Paulo, Gneo Servilio Gmino y Marco Minucio Rufo. Slo Cayo Terencio Varrn y unos 10.000 hombres ms consiguen escapar. El balance de las prdidas evidencia que el combate de Cannas representa la mayor catstrofe poltica, militar y demogrfica de la historia de Roma. Nunca se haban apagado tantas vidas humanas en un solo da, a raz de una sola batalla. Las consecuencias de la derrota son fatales para la futura defensa de Italia, la pervivencia de la federacin taloromana y el prestigio de Roma en el Mediterrneo occidental. El mito de la invencibilidad de las legiones romanas se desvanece de golpe. Merced a una admirable coordinacin tctica, Anbal demuestra a un estupefacto mundo cmo es posible vencer a un enemigo infinitamente superior. Al da siguiente de la pugna de Cannas, Italia se haba quedado desguarnecida. Ningn ejrcito romano velaba por su seguridad. El futuro de la guerra dependa de la actitud que adoptase Anbal. En sus manos estaba, cual si fuera un dios, el destino de Italia. Posiblemente el interrogante que sus contemporneos se formulaban era: qu clase de fuerzas sobrenaturales, o, dicho de otra manera, qu dioses apoyaban la accin de este favorito de la fortuna? Todo apuntaba a pensar as. Su victoria herclea, conseguida como si fuera una reencarnacin de Alejandro Magno, pareca certificarlo de sobra. Hemos podido constatar reiteradamente que, ya antes de su marcha hacia Roma, Anbal, al ofrendar un sacrificio en el templo del Melqart gaditano y prestar all sus votos, pone ostensiblemente su expedicin bajo el manto de una popular deidad. En el transcurso de su empresa, y a medida que van sucedindose sonadas victorias, este vnculo divino, es decir, la conviccin de servir a una causa justa, plenamente avalada por la voluntad de los dioses, se ir acentuando. Un buen ejemplo de ello nos lo proporciona la frmula de juramento del tratado estipulado entre Anbal y el rey Filipo V de Macedonia recogida por Polibio (VII 9), donde podemos leer: Juramento de Anbal, general, de Magn, de Mircano, de Barmcar y de todos los miembros del consejo de Cartago presentes, de todos los soldados cartagineses, prestado ante Jenfanes, hijo de Clemaco, ateniense, enviado a nosotros como embajador por el rey Filipo, hijo de Demetrio, en nombre suyo, de los macedonios y de los aliados de stos, juramento prestado en presencia de Zeus, de Hera y de Apolo, en presencia del dios de los cartagineses, de Herakles y de Yolao, en presencia de Ares, de Tritn y de Posidn, en presencia de los dioses de los que han salido en campaa, del sol, de la luna, y de la tierra, en presencia de los ros, de los prados y de las fuentes, en presencia de todos los dioses dueos de Car62
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tago, en presencia de los dioses dueos de Macedonia y de toda Grecia, en presencia de todos los dioses que gobiernan la guerra y de los que ahora sancionan este juramento. Este texto, procedente de un documento oficial, es sumamente instructivo, pues nos revela la concepcin ideolgicoreligiosa de la empresa de Anbal: dioses y hombres contraen una alianza, se asocian y se apoyan mutuamente para vencer a Roma. Tenemos constancia de una fiesta sacra celebrada en los alrededores del lago Averno, cerca de Bayas (214 a.C.), durante la cual Anbal, sabedor del efecto psicolgico que puede producir en la moral de sus tropas y de sus aliados una ceremonia religiosa escenificada de manera impresionante, pone los destinos de su campaa bajo proteccin divina, estilizando su imponente cadena de xitos como resultado de su devocin. Despus de la batalla de Cannas, Anbal convoca al alto mando cartagins para analizar la situacin actual y deliberar sobre los prximos pasos a dar. Sobre esta famosa reunin poseemos el testimonio de una controversia entre Anbal, partidario de atraerse prioritariamente a los itlicos, y Maharbal, general de la caballera pnica, portavoz de los que queran ir inmediatamente a Roma para propinar al vapuleado enemigo el golpe definitivo. Al prosperar la opinin de Anbal, Maharbal, segn Tito Livio (XXII 51), le replica de la siguiente manera: T sabes vencer, Anbal, pero no sabes aprovechar la victoria. Efectivamente, en los planes de Anbal no entraba la marcha a Roma. Desperdicia la oportunidad de atacar el centro del poder enemigo en el momento psicolgico ms apropiado y comete, posiblemente con ello, su primer y decisivo fallo en el planteamiento de la guerra, hasta ahora plagado de aciertos. Sobre los motivos que influyeron en Anbal para tomar tal decisin, slo podemos establecer conjeturas. Por una parte, cabe pensar que la victoria de Cannas le cost ms cara de lo que a primera vista pudiera parecer. Tal vez su ejrcito sali bastante malparado de la encarnizada batalla. Sus bajas, aunque muy inferiores a las del enemigo, as como el estado de la tropa, que necesitaba urgentemente descanso, pudieron haberle frenado en su marcha hacia Roma. Esta consideracin es avalada por los prximos sucesos. Anbal manda a su hermano Magn a Cartago para solicitar ayuda inmediata. Por abrumante mayora el consejo de Cartago decreta concederle 4.000 jinetes nmidas, 40 elefantes de guerra y 1.000 talentos de plata. Tambin se acuerda enviar a Magn a Hispania, donde deba reclutar 20.000 infantes y otros 4.000 jinetes para reforzar las campaas de los ejrcitos pnicos de Italia e Hispania. Tampoco olvidemos que las tropas de Anbal, brillantes en el campo de batalla, no estaban suficientemente preparadas para acometer la guerra de trincheras que habra supuesto el bloqueo de una ciudadfortaleza de la magnitud de Roma. Seguramente, las penalidades pasadas durante los ocho largos meses que dur el cerco de Sagunto, una plaza ms fcil de tomar que Roma, an pesaban en su nimo. Por otra parte, constatamos formas de proceder venturosas contrarias a la de Anbal que bien pueden servir como punto de referencia y comparacin. Por ejemplo la actitud de Marco Claudio Marcelo, quien, al frente de un ejrcito ni un pice mejor del que dispona Anbal despus de Cannas, asediar Siracusa y se saldr con la suya. Caso semejante es tambin el de Quinto Fabio Mximo, el cunctator que no vacilar en poner cerco a Tarento y no cesar en su empeo hasta que consiga entrar en la ciudad. Al observar estos sucesos de manera retrospectiva surge de nuevo la pregunta: por qu desiste Anbal de enfrentarse directamente a Roma? La respuesta es tan difcil de hallar como los motivos que le impulsaron a no hacerlo. Lo que s est claro es que calcul mal la actitud romana despus de la catstrofe de Cannas. En vista de las enormes prdidas sufridas, Anbal espera ahora la avenencia de Roma a entablar conversaciones de paz. Pero nada de eso sucede. Los romanos no negocian con el
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vencedor, e incluso se niegan a pagar el rescate de los prisioneros que estaban en su poder. Posiblemente esta extrema terquedad y obstinacin irrita al general cartagins. Su desconcierto va en aumento al percatarse de la voluntad de su humillado enemigo de seguir haciendo la guerra. Roma no se da por vencida. Desafa a Anbal resistindose a ofrecer la ms mnima concesin. Cuntas veces habra que derrotar a este enemigo para hacerle entrar en razn? Es muy probable que Anbal se hiciera esta clase de preguntas e intentara contestarlas cambiando su estrategia a partir de entonces. La nueva tctica de Anbal consiste en lanzar sus dardos no en el centro del poder romano, sino en la periferia. Como ya haba hecho hasta ahora, Anbal vuelve a dejar a los prisioneros itlicos en libertad. Esta vez, y bajo la impresin de la aplastante victoria de Cannas, se producen deserciones de la causa de Roma. Un respetable nmero de ciudades samnitas, apulias y lucanas se pasan al bando de Cartago. El mayor y ms sonado xito lo constituye la defeccin de Capua, gran ciudad campana, la ms poblada y rica de Italia despus de Roma. Este giro tan espectacular nutre en el alto mando cartagins la esperanza de poder erosionar la hegemona romana en Italia. Capua, por su parte, abraza la esperanza de convertirse en el nuevo centro de Italia, idea factible en vista del actual debilitamiento de Roma. Anbal concluye un tratado de alianza con la metrpoli campana en el que se le otorga un alto grado de autonoma interior y exterior. Del anlisis de las clusulas estipuladas (Livio XXIII 10) se desprende que Anbal quera edificar una federacin talopnica basndose en la voluntariedad y mutua confianza y tratando a sus nuevos socios con la mxima liberalidad. El incipiente proceso de desintegracin de la federacin romanoitaliota se explica si adems del factor Anbal se tiene en cuenta un cmulo de motivos internos, sociales y econmicos que impulsan a algunas comunidades a emanciparse de Roma. Son los grupos sociales que hasta entonces haban permanecido al margen del gobierno de sus respectivas ciudades los que aprovechan el apoyo que les brinda Anbal para derrocar a las aristocracias dominantes, tradicionales aliadas de Roma. Sin embargo, a pesar de las ventajas obtenidas, Anbal observa que el proceso de liberacin de Roma llega pronto a su lmite. La mayora de ciudades de Lacio, Etruria, Umbra, Piceno o Campania no hacen caso a sus propuestas y permanecen fieles a Roma. Por citar un solo ejemplo, Npoles, despus de Capua la ms importante ciudad campana, cuya posesin habra sido sumamente til como puertoescala de la marina cartaginesa, resiste varias veces, sin ceder a los ataques pnicos. Anbal se percata de que el sistema de podero romano est ms consolidado de lo que l haba esperado. Al igual que Npoles, las ciudades campanas de Sinuesa, Teano, Cales, Casilino, Nola, Cumas y Literno siguen estando a favor de Roma. Slo Nuceria y Acerra, esta ltima sin habitantes, caen en manos de los cartagineses. La federacin romanoitlica se mantiene intacta a pesar de algunas significativas erosiones. A la larga la consolidacin de este hecho se revelar demoledora para la futura estrategia cartaginesa. De momento, Anbal se ve obligado a reconocer que victorias tan sonadas como las logradas en el Ticino, el Trebia, en el lago Trasimeno y de modo especial en Cannas no bastan para socavar los cimientos del podero romano en Italia. Parmonos aqu, en el cenit de la guerra, para analizar de forma retrospectiva los pasos de Anbal tal como lo percibe su entorno. Desde que sale de Cartagena en direccin a Italia, todo lo que acomete acapara la atencin de su alrededor. Su arrollador avance, que ni la naturaleza ni la potencia militar ms grande de la poca pueden detener, aparece como una prodigiosa hazaa, una gesta heroica de dimensiones sobrenaturales. De qu manera logra Anbal asumir el peso de la gloria que sus acciones le reportan? Cmo influyen sus sensacionales xitos en el desarrollo de su carcter y personalidad?
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A este tipo de interrogantes, que ya sus contemporneos sin duda alguna se plantean, es, sin embargo, muy difcil contestar dada la extraordinaria parquedad de nuestras fuentes. De la intimidad del hombre que parece tener el destino del mundo mediterrneo en sus manos casi nada sabemos. Los autores antiguos no proporcionan ninguna respuesta a temas tales como: Cmo reaccion ante la prdida de su ojo? Qu clase de emociones exterioriz tras la victoria de Cannas? De qu manera soporta la extrema tensin a la que est constantemente sometido? Cmo trascurre su vida privada? Las miras de la historiografa pasan por alto estas cuestiones. Se concentran en describir su actuacin pblica y, como mximo, en analizar su quehacer poltico. Como ejemplo de ello veamos unas lneas que nos transmite Polibio (IX 22) al referirse a su modo de plantear la guerra a Roma: Para ambos pueblos, me refiero a Roma y a Cartago, un hombre era la causa y el alma de lo que les ocurra, quiero decir Anbal. A todas luces, l diriga personalmente las operaciones de Italia, y las de Hispania a travs del mayor de sus hermanos, Asdrbal, y, tras la muerte de ste, a travs de Magn. Entre los dos aniquilaron a los generales romanos destacados en tal pennsula. Tambin diriga las operaciones de Sicilia, primero a travs de Hipcrates y despus a travs del africano Mitn. Algo semejante cabe decir de Grecia e Iliria: debido a su alianza con Filipo tambin haba puesto en jaque y atemorizado a los romanos de guarnicin en estos pases. La obra que realiza un hombre dotado de una mente apta para ejecutar cualquier proyecto humano es grande y admirable; tales cualidades son siempre ingnitas. Como se desprende de la reflexin de Polibio, la fascinacin que suscita el extraordinario estratega y brillante general, quien, a una edad comparable a la de Alejandro Magno y de modo semejante a ste logra poner en jaque a la mayor potencia militar de su poca, es enorme. A partir de Cannas, sin embargo, los parmetros de accin de dos biografas hasta el momento altamente paralelas discurrirn por sendas bien distintas, sin llegar nunca ms a converger. Pues a diferencia del monarca macednico, que entrar victorioso en Susa y Perspolis, apoderndose as de los centros neurlgicos de su enemigo, Anbal no pisar nunca Roma. Desde luego, Roma distaba mucho de poder ser equiparada al imperio persa, y esto lo saba Anbal perfectamente.

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10. Mitos de la guerra: fidelidad romana, las vacilaciones de Cartago, el paso de los Alpes, Cannas

El impacto que causa la irrupcin de Anbal en suelo itlico es enorme. Penetra como un torbellino en su nuevo campo de accin. Roma, que lo percibe de distintas maneras, queda afectada hasta la mdula. Inseguridad y miedo, por una parte, y tenacidad y espritu de resistencia, por otra, son los dispares sentimientos que desata la inesperada e irresistible presencia de Anbal en el corazn de la pennsula apenina. La reflexin que se genera al ser contemplada su actuacin retrospectivamente es el mpetu que gua la pluma de la historiografa romana. Como no se puede dar siempre una visin favorable del propio modo de proceder, se recurre al encubrimiento, al maquillaje o a la justificacin. El resultado de esta reconstruccin interesada de la historia no es otro que la creacin de mitos y leyendas. Slo vamos a presentar a continuacin algunos de los que salpican el tema Anbal y Roma, resaltando especialmente aquellos episodios que han sido insistentemente utilizados por la propaganda de ambos bandos para distorsionar el trasfondo real de un cmulo de evidencias poco favorables a la parte interesada. Empecemos nuestras observaciones con el anlisis de la crisis de Sagunto. El famoso episodio es presentado por las fuentes filorromanas como un ejemplo sobresaliente de la lealtad romana contrastable con la falta de formalidad de los cartagineses. Para designar este reparto de papeles, los romanos inventan la metfora de la fides punica, con la que ironizan y, con ello, ridiculizan a sus contrincantes. Al repetirla deliberadamente con gran intensidad quieren insinuar que la infidelidad constituye una norma integral del carcter cartagins. Dicha atribucin adquiere tal notoriedad que, cuando se presenta a los cartagineses como buenos cumplidores de su palabra, que es lo que la expresin fides punica sugiere, nadie lo llega a creer. Divulgando, pues, tan prfida frmula, los romanos no slo difaman a sus enemigos, sino que ante todo pretenden despejar las dudas que sobre su propia fidelidad pudieran persistir, atribuyndolas a otros. Como veremos, tenan sobrados motivos para obrar as. Ante el grito de ayuda de sus aliados, Roma no duda un momento en prestarles auxilio. Se arriesga incluso a entrar en estado de guerra con Cartago tan slo por seguir firme en sus convicciones. sta es la imagen que proyectan los romanos sobre su modo de proceder. Deja entrever una firmeza desinteresada por parte de Roma que luego se difundir a travs de las fuentes que bajo la influencia romana narran los avatares del conflicto. Su versin es la siguiente: la poltica agresiva y codiciosa de Anbal, hombre vengativo y siempre dispuesto a utilizar mtodos violentos, es contrarrestada por los romanos siguiendo principios jurdicos intachables, respetando tratados y actuando contra la avidez pnica. Si dejamos de lado esta visin casustica labrada en torno a un paradigma jurdico legalista y contemplamos de forma imparcial el transcurso de los hechos, caben otras conclusiones bien distintas de stas. Recordemos que la tensin empieza cuando Sagunto ataca a los turboletas, aliados de Cartago. Al reclamar stos ayuda a Anbal, se produce la aceleracin del conflicto. Hasta aqu observamos ua colisin de intereses contrapuestos protagonizada por entidades polticas asentadas en suelo hispano: saguntinos, turboletas y cartagineses. Al entrometerse Roma en este
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escenario hispano, se produce la crisis y la extensin de una pugna genuinamente regional a un mbito internacional. Con el fin de disimular la intromisin romana, Livio (XXI 7) recalca un parentesco entre Sagunto y la ciudad latina del Tber (eran oriundos, se dice, de la isla de Zante y con ellos estaban mezclados incluso algunos del linaje de los rtulos de Ardea). Mediante la trama de un mito fundacional paralelo al de Roma (tambin los romanos provienen del este, Troya, y se asientan en Lacio), se pretende justificar la intervencin romana. Se sugiere al lector que Roma, al apoyar a sus paisanos saguntinos, se mueve en su propia casa, dentro de un mbito cultural comn cuya integridad amenazan los cartagineses y turboletas, que se convierten as en los brbaros de turno. Fuera de Livio, no existe ninguna evidencia seria sobre un pretendido origen grecolatino de los saguntinos. Las fuentes directas que poseemos, aparte de los materiales arqueolgicos, como por ejemplo la acuaciones monetarias que bien podran mencionar el hecho, slo propagan el nombre ibrico de la ciudad Arse, con lo que contradicen las afirmaciones livianas referentes al legendario pasado de Sagunto. Sin duda alguna, Roma cumpla compromisos contrados al apoyar la poltica de Sagunto. Exactamente lo mismo haba hecho Anbal antes al defender los intereses de sus aliados turboletas, lesionados por Sagunto. Pero no es slo eso. Al denunciar la conducta del adversario, cuestionando su seriedad, se camufla la actitud romana frente a Sagunto, que no fue precisamente un ejemplo modlico de rectitud. Cuando estalla la crisis, la ciudad aliada es abandonada a su suerte. Los romanos permanecen con los brazos cruzados sin tomar ninguna iniciativa durante el largo perodo de su atormentador asedio. Roma prepara su guerra contra Cartago a su manera, guindose exclusivamente por su conveniencia. El destino de sus aliados saguntinos no es ms que un pretexto en el momento de iniciar las hostilidades contra Anbal. Si nos libramos del entramado hbilmente construido por la propaganda romana, la actitud que se detecta es bien distinta del posterior maquillaje ideolgico. Roma aparece durante la crisis saguntina velando exclusivamente por sus propios intereses, sin pensar un solo momento en prestar socorro a Sagunto, que era lo estipulado en el compromiso contrado a travs del cacareado tratado de alianza (foedus). La inhibicin de Roma en el caso saguntino queda expresada de forma drstica en un pasaje de Tito Livio (XXI 19, 911), en el cual los representantes de algunos pueblos del norte de Hispania contestan a los mensajeros romanos que quieren atraerlos a su causa: Con qu vergenza, romanos, nos rogis que antepongamos vuestra amistad a la de los cartagineses, cuando los que as actuaron fueron traicionados por vosotros, sus aliados, con ms crueldad que la empleada por el cartagins, su enemigo? Creo que podis buscar aliados all donde no se tenga noticia del desastre de Sagunto. Para los pueblos de Hispania las ruinas de Sagunto representarn un aviso, tan luctuoso como evidente, de que nadie podr confiar en la lealtad o alianza con los romanos. Como el texto de Livio, paradjicamente, deja entrever, los saguntinos fueron ms bien las primeras vctimas de la infidelidad romana. Aparecen como los peones sacrificados antes de dar comienzo la sangrienta partida que van a disputar Roma y Cartago. En su transcurso, el litigio entre Anbal y sus adversarios romanos arrastrar a medio mundo mediterrneo a una guerra sin precedentes. La entrada en guerra de Cartago guarda una estrecha relacin con el tema saguntino. Es interesante resaltar en este contexto que precisamente las vacilaciones de Cartago en el momento de apoyar incondicionalmente a Anbal constituyen una de las peculiaridades ms reseadas por los autores antiguos que discuten las causas detonantes de la segunda guerra pnica. A tenor de lo que las fuentes sugieren, esta indecisin tendra su origen en un proceso de discordia ciudadana originado por la actuacin de los Brquidas en Hispania. Polibio es el primero que disea, aunque de modo impreciso, esta imagen, cuando alude al antagonismo reinante entre el clan brquida y sus adversarios dentro de Cartago. La animadversin viene de lejos. Ya se pone de manifiesto durante la guerra de los
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mercenarios, cuando Amlcar y Hannn el Grande compiten por el mando y se querellan respecto al modo adecuado de conducir la guerra. Despus de la muerte de Amlcar la animosidad entre ambos bandos persiste. Al asumir Anbal la direccin de la poltica pnica en Hispania, se convertir en la nueva diana de las crticas de Hannn y sus partidarios. El hecho en s nada tiene de especial en el seno de una sociedad como la cartaginesa, en la que los cabezas de las grandes familias entraban en disputa permanente por aumentar su protagonismo poltico y militar. Es ante todo el historiador romano Tito Livio quien narra una serie de episodios en cuyo centro se inserta una enconada enemistad entre Anbal y Hannn el Grande, estilizada como lucha de principios en la que se debate la conveniencia de la expansin pnica en Hispania. Al poner de relieve esta situacin, el tema de la rivalidad aristocrtica, elemento estructural del ejercicio de poder en comunidades republicanas, adquiere una dimensin ideolgica. Vemos en este contexto a un Anbal personalizando el papel de la ambicin desmesurada y perniciosa, mientras que Hannn el Grande, su contrapunto, aparece como portavoz de la prudencia poltica y de la moderacin. Si analizamos detenidamente este interesante reparto de papeles salta a la vista que Livio pone en boca de Hannn todos los argumentos esgrimidos por los romanos contra la poltica brquida. El cenit de esta acalorada pelea lo constituye el debate desatado en Cartago a raz de la crisis de Sagunto. En medio de una situacin, plena de tensiones y dramatismo, protagonizada por los embajadores romanos llegados a Cartago, quienes echan en cara a los cartagineses ser los culpables del conflicto, interviene Hannn el Grande, quien, segn las palabras de Livio (XXI 10,1113), dice: Entregaremos, pues, a Anbal? preguntar alguien. Bien s que mi autoridad pesa poco en l por la enemistad que mantuve con su padre; pero entonces me alegr de la muerte de Amlcar, porque, si l viviera, ya estaramos en guerra con los romanos, y ahora odio y detesto a este joven que es la personificacin del odio y del estallido de esta guerra. Y mi opinin es la siguiente: que no slo debe ser entregado como expiacin por la ruptura del tratado, sino que, aunque nadie lo exija, debe ser trasladado a los ltimos confines de la tierra y del mar, y dejarle desterrado all desde donde ni su nombre ni su fama pueda llegar hasta nosotros ni su persona pueda alterar la tranquilidad de esta ciudad. sta es mi propuesta: que se enven inmediatamente unos legados a Roma para dar satisfaccin al Senado, otros para comunicar a Anbal que retire el ejrcito de Sagunto y entreguen al mismo Anbal a los romanos. La diatriba contra Anbal adquiere un tono explosivo al pedirse la entrega al enemigo del mximo responsable de la poltica cartaginesa de ultramar. Si comparamos la versin polibiana (III 2933), ms cercana a los hechos, en la que nada se dice sobre Hannn el Grande, con lo que nos cuenta Livio al respecto, surgen dudas sobre la veracidad del episodio. Es creble que un noble cartagins demandara la extradicin de un compatriota, por muy enemistado que estuviera con l, para ser entregado al enemigo comn? La respuesta no puede ser otra que, decididamente, no. Ningn argumento serio puede avalar semejante abismal distanciamiento entre los diferentes grupos polticos como nota dominante del estado de opinin de Cartago. Observamos aqu un trasplante de la controversia romanocartaginesa a un escenario ficticio. Al presentar Livio las crticas a Anbal como fruto de una discusin interna cartaginesa, no hace sino intentar dar mayor peso a la postura romana. El lector de Livio debe deducir de ello que no slo los romanos sino tambin una buena parte de sus propios compatriotas vean la actuacin de Anbal con malos ojos y por consiguiente daban la razn a Roma al mantenerse firme e irreconciliable contra Anbal. Livio pretende transmitir una imagen ambivalente de la ciudad pnica, la cual, imbuida de un sentido de su propia culpabilidad, habla con dos voces. O, dicho de otra manera, la ciudadana cartaginesa vacila en actuar conjuntamente contra Roma. Exactamente en este punto se asienta la propaganda romana. Para sustraerse a su considerable parte de responsabilidad en el estallido de la segunda guerra
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pnica, los romanos la cargan unilateralmente sobre los hombros de Anbal. La trama de una profunda divisin ciudadana dentro de Cartago, cuyo partido de la paz, representado por Hannn el Grande, no dice otra cosa que lo que los romanos quieren or, es un ingenioso ardid de la historiografa romana para exculpar a los mximos responsables del litigio. La sugestiva imagen de las vacilaciones de Cartago sirve para aumentar la culpa de Anbal, declarado as nico responsable de la guerra. Como podemos suponer, la realidad histrica contrastable difiere bastante de la proyeccin ideolgica filorromana. Cuando Anbal, antes de asediar Sagunto, coordina con Cartago su futuro modo de proceder, no se producen disensiones. La metrpoli apoya incondicionalmente todas las iniciativas de Anbal en suelo hispano. Luego, una vez estallada la guerra, permanecer fiel a su lado hasta el final. Constatamos una plena unidad de criterio entre Cartago y Anbal que nunca se quebrantar y que especialmente se pone de manifiesto en momentos de crisis. Sin duda alguna, existan en Cartago opositores al partido brquida, pero su crtica nunca iba tan lejos como pretende hacernos creer Livio. Al ser amenazada Cartago por Roma y dibujarse otra vez el fantasma de la guerra, la ciudadana cartaginesa cierra filas en torno a una causa comn. No olvidemos que la declaracin de guerra se produce por mediacin de una embajada romana llegada a Cartago a tal efecto. Querer poner en duda esta unidad de accin constituye una proyeccin posterior e interesada de la historiografa romana. Los dos casos observados que recalcan el comportamiento romano ante el asalto a Sagunto, as como la actitud de Cartago ante el estallido de la segunda guerra pnica, evidencian la postura de las fuentes filorromanas, dispuestas a retocar la narracin de los hechos para mejorar la imagen de Roma. El siguiente ejemplo, a pesar de seguir por los mismos derroteros, nos presenta la situacin opuesta. Veremos hasta qu punto la visin cartaginesa de un hecho concreto influye en su percepcin y posterior divulgacin, contribuyendo a la creacin de otro mito. En su centro se inserta el episodio del paso de los Alpes. Por una parte, los estudios ms recientes (vanse las observaciones de Jakob Seibert al respecto) certifican que, gracias a una excelente preparacin logstica, el pasaje pudo realizarse sin mayores impedimentos. Sin embargo, nuestras fuentes hacen hincapi en las penalidades del ejrcito pnico en el ascenso y el descenso de la alta montaa y las sangrientas luchas libradas con tribus hostiles, y todo esto no lo hacen slo por motivos literariodramticos, sino para establecer una concordancia con el resultado: las grandes prdidas sufridas por Anbal al final del trayecto. Segn datos que nos proporciona Polibio (111 56), al llegar al valle del Po Anbal slo contaba con algo menos de la mitad de los efectivos con los que haba iniciado la escalada. Cmo explicar esta gran desproporcin que existe entre la buena coordinacin de la operacin y el exorbitante nmero de bajas sufridas? Slo hay dos conclusiones posibles: o la operacin no estuvo bien preparada o las prdidas fueron bastante menores de lo que los autores antiguos certifican. Si consideramos esta segunda evidencia como la ms probable, cabe cuestionarse: Qu intencin se manifiesta al consignar un alto nmero de prdidas? De dnde proviene esta informacin? La nica fuente documental que nos facilita cifras concretas sobre el volumen del ejrcito pnico es la famosa inscripcin del templo de Juno Lacinia erigida por Anbal a finales de su campaa itlica, mediante la cual el general cartagins celebra sus hazaas (res gestae) y que Serge Lancel ha calificado acertadamente como monumento de una gran ambicin. Segn lo que el mismo Anbal cuenta, al llegar a Italia despus del paso por los Alpes su ejrcito se compona de escasos 20.000 infantes y 6.000 jinetes (Polibio III 33, 56). Esta cifra, casi nunca cuestionada, pues al ser Anbal su fuente parece ganar credibilidad, es sin duda falsa. Pues habra que preguntarse cmo Anbal, con
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tan pocos efectivos, pudo, en tan poco tiempo, lograr victorias tan sonadas contra ejrcitos romanos tan superiores. Observamos aqu una cuantificacin interesada del dispositivo militar pnico. Parece ser que Anbal pretendi minimizar los efectivos de su ejrcito para enaltecer con ello la magnitud de sus posteriores xitos. Al recoger los autores antiguos estos datos sin ponerlos en duda se acenta el suspense del paso de los Alpes. El resultado de la indita hazaa es la dramtica disminucin de los acompaantes del carismtico protagonista, quien, a pesar de eso, prosigue imperturbable sus metas. La gesta del debilitado Anbal, que pocas semanas despus de atravesar tantas peripecias es capaz de derrotar a varios ejrcitos romanos, restableciendo as el pisoteado honor a raz de la primera guerra pnica de las armas cartaginesas, adquiere ms mrito an. Unos aos despus de Anbal, su hermano Asdrbal realizar igualmente la travesa de los Alpes al frente de un ejrcito, pero esta accin no tuvo una resonancia comparable en las fuentes. Ser esto debido tal vez a que los romanos lo derrotan al llegar a Italia, por lo que no se precisaba ninguna justificacin del hecho, elevndolo a una gesta? Sin duda alguna, la imagen de un Anbal preocupado frenticamente por llegar a Italia sin reparar en el desgaste que ello pudiera ocasionar, arriesgando la prdida de la mitad de sus hombres, tambin favorece a la propaganda romana. Urga dar una explicacin de las tremendas catstrofes militares sufridas por Roma en el primer ao de la guerra. Al evocar el paso de los Alpes como prodigio hercleo, ms obra de los dioses que de los mortales, y presentar al mismo tiempo a Anbal como un aventurero irresponsable, sin miramientos para su propio ejrcito, que encaja las bajas propias sin parpadear, se atenan las derrotas romanas. Se esconden bajo esta cortina de humo los fracasos estratgicos de la cpula de mando romana totalmente sorprendida y desprevenida en el momento de la llegada de Anbal a Italia. Semejantes percepciones, sugestivas desde luego pero inverosmiles, poco tienen que ver con la realidad histrica, que discurre por cauces bien distintos. Las primeras operaciones de Anbal se caracterizan por su premeditacin, su buen planteamiento logstico y su tremenda efectividad, como evidencia la iteracin de triunfos acumulados en un brevsimo espacio de tiempo. Detengmonos, por fin, a examinar de cerca las repercusiones de la tan real como legendaria batalla de Cannas. La visin general que obtenemos al repasar las fuentes que nos la transmiten es la de un ataque frontal de ambos ejrcitos, por cierto bastante desiguales en cuanto a nmero y a calidad. A los casi 90.000 soldados del bando romano se oponen unos 50.000 combatientes pnicos, entre los que destaca una imponente formacin de caballera. Segn los relatos ms detallados que de ella poseemos, la batalla toma el curso que Anbal haba diseado de antemano. El enorme rectngulo compuesto por la infantera romana avanza pesadamente, hostigado por la caballera y la infantera pnica, hasta que va siendo frenado por la resistencia que encuentra en la periferia de sus lneas, as como por su desmesurada masificacin, que lo inmoviliza al quedarse parado. Vemos actuar, entrecruzndose, dos principios contradictorios. En una parte predomina la concentracin de todo el potencial disponible para deshacer rotundamente la formacin enemiga. En la otra parte observamos una mayor diversificacin tctica del contingente numricamente inferior, que suple este dficit aumentando su flexibilidad y rapidez. Sin querer poner en duda estos parmetros operativo sin embargo cabe cuestionarse: se desarroll la lucha siguiendo tan al pie de la letra como recalcan nuestras fuentes estos criterios? Aparte de la dificultad de maniobrar con masas humanas tan enormes, tambin hay que contar con otros problemas, por ejemplo la sincronizacin de los procesos de transmisin de rdenes y su pronta ejecucin. Es de sobra sabido que ninguna batalla suele ceirse totalmente al plan trazado de antemano. Casi siempre hay que admitir una alta dosis de improvisacin. Muy a menudo acontecen situaciones in70
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esperadas a las que hay que dar una respuesta adecuada. En los momentos ms crticos, todo depende de que la cadena de mando funcione, que impere un mximo de coordinacin entre los distintos cuerpos de ejrcito implicados en la pugna y que cuando se presenten situaciones adversas se reaccione con serenidad y aplomo. Entrenamiento, experiencia, compenetracin y profesionalidad suelen ser los factores ms importantes para poder imponerse al enemigo. En estos aspectos el ejrcito de Anbal superaba a la inmensa masa de legionarios romanos, novatos en su gran mayora y capitaneados por oficiales poco experimentados. Son con seguridad estas ventajas las que propician el xito del ejrcito pnico. Especialmente si tenemos en cuenta que la batalla no se desarroll de un modo tan claro y esquemtico como los autores antiguos narran. Hasta qu punto es fiable el relato de los altibajos del combate y ante todo la consignacin de sus resultados? Recordemos que todos los textos registran unas altsimas bajas por parte romana en contra de los infinitamente menores estragos causados en el bando cartagins (Polibio III 117). Si comparamos estas cifras y las relacionamos con los eventos que a continuacin se suceden, podemos efectuar dos lecturas distintas sobre las repercusiones de Cannas. La primera y ms tradicional nos lleva a considerar que Cannas se sald con una aplastante victoria cartaginesa, desperdiciada luego por la posterior indecisin de Anbal al no marchar a Roma para recoger los frutos de su xito. Segn esta interpretacin obtenemos una imagen de Anbal que resalta su capacidad como comandante en el campo de batalla al tiempo que lo desacredita como estratega y estadista. Otra lectura podra contemplar, sin embargo, el resultado de la batalla como bastante menos favorable a Anbal de lo que las fuentes sugieren. Sus prdidas bien pudieron ser mucho ms elevadas de lo que creemos. El estado de su ejrcito, despus de resistir la terrible embestida de las legiones romanas, puede haber sido dramtico al quedar malparado despus del descomunal choque y precisar tiempo y refuerzos para recuperarse. Las menores prdidas del ejrcito cartagins, comparadas con las mucho mayores de los romanos, merman significativamente su futura capacidad de accin. Gracias a su gran potencial demogrfico, Roma poda conseguir nuevas levas con sorprendente rapidez. ste no era el caso de Anbal, quien no poda procurarse refuerzos tan fcilmente. Su ejrcito, altamente profesional y por eso superior al del enemigo, con cada baja sufra una sensible disminucin de su combatividad. La primera lectura encajara bien con los deseos de la aristocracia romana, cuyos representantes ms preeminentes tenan inters en presentar a su contrincante como un temible enemigo, circunstancia que contribuira a ennoblecer su posterior victoria. La segunda lectura, bastante menos politizada que la primera, y por eso con ms probabilidades de veracidad, explicara convincentemente por qu Anbal despus del triunfo de Cannas desiste de emprender la marcha hacia Roma. Al conocerse la magnitud de la catstrofe de Cannas la poblacin de Roma acoge al derrotado y desmoralizado cnsul Cayo Terencio Varrn, segn el testimonio de Tito Livio (XXII 61, 1315), de la siguiente manera: Sin embargo, estas derrotas y deserciones de los aliados no lograron que se hiciera mencin alguna sobre la paz entre los romanos ni antes de la llegada del cnsul a Roma ni despus de su vuelta que renov el recuerdo de la derrota recibida. En aquel tiempo los ciudadanos mostraron tal grandeza de nimo que al cnsul, que regresaba de una derrota tan grande y de la que l haba sido el mximo responsable, acudieron en masa a recibirle todas las clases sociales y se le dio las gracias por no haber desesperado de la situacin de la patria, aunque, si hubiera sido general de los cartagineses, no habra podido evitar el castigo. Este relato histrico procedente de la pluma de Tito Livio es un texto clave para descifrar el engranaje y mensaje ideolgico de Roma en su guerra contra Cartago. Nos muestra, al margen del tono pattico que lo envuelve, una realidad indiscutible, fuera de toda duda: la firmeza de Roma de no
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doblegarse ante el acoso de Anbal por muy agobiante que ste fuera. Desde luego el espritu de combatividad, as como el firme deseo de no claudicar ante las gravsimas adversidades encajadas, continan estando intactos despus de Cannas. Livio tiene razn cuando ensalza la extraordinaria voluntad de resistencia del pueblo romano. Por lo dems, todo lo que el prrafo contiene no podra estar ms lejos de la verdad. El ambiente que rezuma de la situacin descrita resulta ser bastante anacrnico. Adems el texto pretende evocar la imagen de una comunidad imperturbable y generosa, capaz de movilizar altas cuotas de concordia ciudadana en momentos de crisis y contrastarla con la mezquindad pnica. Sin embargo, una comparacin de la situacin real, vigente en Roma en los das siguientes a Cannas, con la ficcin literaria del derrotado cnsul felicitado y consolado por sus conciudadanos nos revela sin tapujos el montaje propagandstico de la escena. En contra de lo que el prrafo de Tito Livio sugiere, en Roma no predomina una resignada y viril atmsfera de solidaridad civil; lo que cunde en la ciudad es el pnico. Ms que la serenidad y confianza en el futuro, son el miedo y la desesperacin los sentimientos que afectan a la abrumadora mayora de la poblacin. Se debate sobre la conveniencia de abandonar la ciudad, resistir o resignarse a lo inevitable. Ante la expectativa de que el temible ejrcito pnico, con el invencible Anbal a la cabeza, pueda aparecer en cualquier instante ante las murallas de la ciudad, el pueblo romano cae en una profunda depresin. Detectamos todos los sntomas de crisis que una situacin tan tensa produce. Fanatismo religioso, prcticas mgicas y toda clase de supersticiones se desatan de forma ms o menos controlada para intentar afrontar el oscuro porvenir. El delirio reinante llega a su punto culminante al ofrendarse sacrificios humanos para aplacar a los dioses, al parecer descontentos con Roma. Significativamente las vctimas de estas inmolaciones son extranjeros, chivos expiatorios de la locura colectiva que invade al pueblo romano. Esta circunstancia, por s sola, basta ya para detectar el carcter ideolgico del texto de Livio, fruto de una visin muy posterior y filtrada que pretende dignificar la crisis que estalla en Roma despus de la derrota de Cannas atenuando y disfrazando sus ms desagradables efectos.

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11. Roma no cede: la lucha contina y se extiende

Poco a poco, y en la medida en que el esperado asedio pnico de Roma no se produce, va retornando la calma y la normalidad a la ciudad. Una vez superado el inmenso golpe que supone la catstrofe de Cannas, la actividad poltica vuelve a sus cauces rutinarios. Profundamente conmocionados por los efectos de una estrategia equivocada, los romanos forman una pia en torno a la elite senatorial y se proponen actuar en el futuro con mucha ms cautela y energa. Aumenta el grado de cooperacin entre los diferentes estamentos sociales y tambin se entierran las mltiples rencillas persistentes que tanto haban dificultado en el pasado la accin comn. Los candidatos a los distintos cargos polticomilitares que a partir de ahora propone el senado son aprobados sin rechistar por la asamblea del pueblo. Para su seleccin imperan criterios prcticos, ante todo su aptitud militar, y no polticos, como haba sucedido en alguna ocasin anterior con los consabidos catastrficos resultados. Este nuevo planteamiento es fundamental para profesionalizar la actuacin del estado mayor romano y poner a las tropas, que han sobrevivido a las pesadillas pasadas, bajo el mando de generales ms cautelosos y hbiles. Experimentados senadores con fama de prudentes y reflexivos, como Quinto Fabio Mximo o Marco Livio Salintor, vuelven a ser reactivados. Otros de los que se esperaba actuasen comedidamente obtienen la oportunidad de demostrar su vala. Marco Claudio Marcelo, Quinto Fulvio Flaco, Cayo Claudio Nern o los hermanos Escipiones, por citar slo a algunos ejemplos, sern los depositarios de las esperanzas romanas en la lucha contra Anbal y Cartago que Roma se obstina en proseguir a toda costa. Paralelamente al reclutamiento de un nuevo alto mando, se movilizan todos los recursos terrestres y martimos disponibles y se reclama la colaboracin de los aliados itlicos fieles a la causa de Roma; incluso se llega al extremo de reclutar un contingente de 8.000 esclavos para paliar la falta de combatientes. En un tiempo rcord se consigue rehabilitar a ms de una docena de legiones, de las que desde luego slo algunas contaban con su total potencial ofensivo. Despus de una breve fase de entrenamiento, son trasladadas rpidamente a los distintos comandos regionales que se estn creando (Roma, Apulia, Campania, Tarento). Mediante tal alarde de efectividad, se pretende ante todo afianzar la presencia militar romana en Italia y evitar as nuevas deserciones de los aliados itlicos. Nadie quiere enfrentarse otra vez a Anbal, que sigue operando en Campania, donde su aliada Capua le sirve de cuartel general. Su prximo objetivo es la conquista de Nola, cosa que no consigue. Como se acerca el mal tiempo, se ve obligado de retirarse a Arpi para invernar. La misin de las fuerzas romanas es intimidarle, cercarle sin combatir y, al mismo tiempo, hostigar a los aliados itlicos de Cartago. Por estas fechas la prioridad estratgica romana puede ser reducida a la frmula de impedir que el nuevo aparato militar, tan penosamente reclutado, vuelva a ser guiado por oficiales inexpertos o ineptos. Se impone el criterio de retornar a la tctica que en el pasado ya haba puesto en vigor Quinto Fabio Mximo: minimizar el riesgo propio y hacer una guerra de desgaste contra Anbal.

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La importancia numrica del nuevo potencial blico posibilita una presencia activa de legiones romanas en diferentes puntos del escenario militar itlico, as como en ultramar. El mayor ncleo de tropas se dedica a observar de cerca los pasos de Anbal y de sus generales (Hannn, Bomlcar, Amlcar, etctera) en el sur de Italia. No pueden evitar que los emisarios pnicos consigan el concurso de nuevos partidarios en tierras de los brutios y locrios, a los que se suman algunas ciudades griegas de la zona. En el otro bando, el victorioso ejrcito cartagins, sensiblemente debilitado despus del desgaste sufrido en Cannas, precisa urgentemente refuerzos para seguir mantenindose invicto en suelo itlico. stos slo podan venir de Cartago o de Hispania. Roma, muy consciente de la situacin, activa su flota en el Mediterrneo central para impedir los suministros que desde Cartago pudieran alcanzar Italia por va martima. Para imposibilitar la llegada de tropas frescas procedentes de Hispania, los romanos potencian all sus actividades blicas y someten a las unidades pnicas que guarnecen la Btica a un constante acecho. Desde el verano del ao 218 a.C. un ejrcito romano se desenvuelve a sus anchas al sur de los Pirineos. Despus de concluir felizmente una serie de combates, los romanos logran establecerse en suelo hispano, ya que los cartagineses se ven impotentes para poder expulsarlos. Como podemos constatar, los romanos responden a la ofensiva itlica de Anbal con los mismos mtodos que emplea el general cartagins. Al igual que Anbal, cuya presencia en Italia pretende socavar los cimientos de la federacin romanoitlica, las legiones de los hermanos Escipiones quieren incitar a los pueblos hispanos a que abandonen la causa de Cartago.
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Sus actividades se dirigen a las comunidades ibricas de Catalua, las cuales llevan muy poco tiempo, concretamente desde el verano del ao 218 a.C., perteneciendo al dominio brquida y por eso parecan susceptibles de pasarse al bando romano. Debido a la poltica de captacin y tambin al estacionamiento permanente de importantes contingentes militares en la zona, Roma consigue adhesiones y con ello consolida su presencia en el norte de Hispania. Desde el inicio de la guerra, los hermanos Escipiones, Publio al mando de la flota y Gneo en cabeza del ejrcito de tierra, operan con xito al sur de los Pirineos y logran, tras expulsar a las tropas pnicas estacionadas all por Anbal, entorpecer las lneas de suministro que enlazan el ejrcito cartagins en Italia con sus bases de intendencia hispanas. La incursin que llevar a la flota romana hasta Ibiza y la derrota que infligen las legiones romanas a las tropas pnicas, superiores en nmero, cerca de Iliturgi, son las gestas ms destacadas. Los dos primeros aos de guerra presentan caractersticas inversas en lo referente a los parmetros de actuacin de ambos contrincantes. Es decir, lo que sucede en el teatro de guerra itlico est en contradiccin y es compensado por lo que pasa simultneamente en Hispania. Mientras que Anbal derrota a los romanos una y otra vez en su propio terreno, se ve impotente para impedir que los hermanos Escipiones exhiban triunfalmente las armas romanas por la Pennsula Ibrica. Si contemplamos ambos escenarios, fuera de la comparacin del balance polticomilitar en los dos frentes, salta a la vista un hecho digno de ser retenido. Anlogamente a la actuacin del clan brquida, responsable de la expansin ultramarina de Cartago, la familia romana de los Escipiones est adquiriendo un protagonismo polticomilitar comparable al de sus homlogos pnicos que le permitir sobresalir del colectivo aristocrtico romano. El auge de los Escipiones aparece desde el principio estrechamente ligado a Hispania. Ser este pas, cuna de sus primeros laureles, la plataforma de su futura carrera. Si nos adelantamos aqu en el relato de los acontecimientos y los enjuiciamos a travs de la ptica romana, el gran mrito de los Escipiones consistir en neutralizar la base logstica de Anbal y luego, en el transcurso de la guerra y despus de sufrir enormes reveses, conseguir bajo los auspicios del joven Publio Cornelio Escipin expulsar a los cartagineses de Hispania. Durante largos aos, los hilos de la poltica hispana de Roma sern movidos por los Escipiones, quienes de manera decisiva influirn en el proceso de conquista y romanizacin del pas. Con la inclusin de Hispania en la guerra de Anbal contra Roma se activa un nuevo escenario blico de trascendental importancia para el futuro curso de la contienda. La extensin del conflicto a vastas zonas del litoral mediterrneo implica un sustancial aumento de los recursos empleados y prolonga con ello su duracin. Esta situacin es registrada atentamente por Anbal, cuyo inters es garantizar el aprovisionamiento de un ejrcito que al operar en territorio enemigo depende altamente de un sistema de comunicaciones intacto. Mientras se pueda mover libremente por Italia y recibir peridicamente suministros de Cartago e Hispania, Anbal no ve motivo para intranquilizarse. El precio de la guerra lo seguan pagando los romanos, quienes todava no haban conseguido resarcirse de las derrotas encajadas. Adems, se ven obligados a soportar que los cartagineses campen a su antojo por Italia. Anbal aprovecha la situacin para emprender expediciones de pillaje y devastacin que le posibiliten obtener botines y desmoralizar a los pueblos adeptos a Roma. Algunas regiones tardarn decenios en recuperarse de los daos sufridos. Ms problemtico que los estragos que padece el medio ambiente es para Roma el asunto de la consistencia de la federacin romanoitlica, que corre el riesgo de desmembrarse de modo irreparable si Roma vuelve a encajar otro revs comparable al de Cannas. Semejante amenaza se abate como espada de Damocles sobre el alto mando romano. Perfectamente al corriente de esta debilidad, Anbal no cesa de ejercer una constante presin contra el aparato militar romano sin desperdiciar ningu-

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na oportunidad. Le vemos, por ejemplo, en pleno invierno hostigando la ciudad campana de Casilino, que al final conquistar. Anbal quiere agobiar a su enemigo en todos los terrenos para impedir que ste pueda llevar la iniciativa de la guerra. En el centro de esta estrategia se inserta la bsqueda de nuevos aliados fuera de Italia para estrechar el cerco de Roma y obligarla a batirse en ms frentes. Uno de los potenciales enemigos de Roma, posiblemente el ms poderoso de todos, es Filipo V de Macedonia. Haca tiempo que estaba enojado con los romanos porque stos no desperdiciaban ninguna ocasin de intervenir en la regin ilricadlmata. Filipo V valora negativamente esta actitud, que considera como una intromisin en la tradicional zona de influencia de la monarqua macednica. Por eso, en el cenit de los xitos cartagineses en Italia, se llega a la conclusin de un tratado de amistad y cooperacin entre Anbal y el rey de Macedonia, ratificado por los miembros del consejo de Cartago presentes en la ceremonia de juramento en el campamento cartagins de Capua. La clusula ms importante del acuerdo es la promesa de apoyo mutuo en la guerra contra Roma. Mediante esta nueva alianza, un gran estado territorial griego del Mediterrneo oriental entra a formar parte de la coalicin antirromana que Anbal siempre haba anhelado confeccionar. Al mismo tiempo se cumplen las aspiraciones cartaginesas de abrir un nuevo frente contra Roma en la ribera adritica que sirva para fraccionar el potencial militar romano. Aunque Filipo V no ejerce una beligerancia activa, la hostilidad de Macedonia obligar a Roma a distraer fuerzas que de lo contrario habran podido ser empleadas directamente contra Anbal o en Hispania o contra Cartago. A travs de Polibio (VII 9) nos enteramos del contenido del tratado, cuyos prrafos nos dan cuenta de la siguiente situacin: Los cartagineses sern enemigos de los que hagan la guerra al rey Filipo, a excepcin de los reyes, las ciudades y los linajes con los cuales tengamos juramento de amistad. Vosotros, los macedonios, seris tambin aliados en esta guerra contra los romanos, hasta que los dioses nos cedan a todos la victoria. Nos ayudaris como convenga, en la forma que acordemos. Y si los dioses hacen que esta guerra que hacemos todos contra Roma y sus aliados la acabemos con buen xito y ellos buscan nuestra amistad, accederemos, pero de manera que esta amistad valga tambin para vosotros, y as no les sea nunca lcito declararos la guerra, ni dominar Corcira, ni Apolonia, ni Epidauro, ni Faros, ni Dimale, ni Partino, ni Atintania. Restituirn a Demetrio de Faros sus amigos que ahora se encuentran en poder de los romanos. Y si stos os declaran la guerra, o nos la declaran a nosotros, nos ayudaremos mutuamente, segn precisemos unos y otros. Y tambin si la declaran a terceros, a excepcin de aquellos reyes, ciudades o linajes con los cuales tengamos juramento de amistad. Y si nos parece necesario aadir o suprimir algo de este juramento, lo suprimiremos o aadiremos, segn parezca bien a las dos partes. El acuerdo estipulado entre Cartago y Filipo V de Macedonia en el momento de mximo apogeo de las armas cartaginesas (215 a.C.) es el nico documento contemporneo del que tenemos constancia que nos permite sacar conclusiones sobre las metas polticas de Anbal. Como el texto del tratado demuestra, Anbal no pretende borrar a Roma del mapa poltico, ni siquiera parece querer romper su hegemona sobre una parte del territorio itlico. Tampoco se opone a la evidente existencia de un poderoso estado romano. Lo que Anbal s quiere evitar a toda costa es la preponderancia romana sobre el Mediterrneo occidental, de la que tan mal sabor de boca tenan los cartagineses, al recordar por ejemplo la incautacin de Sicilia y el rapto de Cerdea. Los planteamientos de Anbal no estn encaminados a la construccin de un todopoderoso imperio cartagins que anulara la existencia poltica de sus rivales. En la propuesta de Anbal salta a relucir la idea de un sistema de soberana compartida entre estados ms o menos comparables. Observamos un intento de adaptacin del sistema poltico helenstico que desde hace un siglo impera en los pases de la cuenca del Mediterrneo oriental. Las monarquas recortadas de la extensa y por ello ingobernable masa del imperio de Ale76
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jandro Magno (Macedonia, Siria, Egipto) se contrarrestan entre s e impiden la formacin de un estado hegemnico que las pueda subyugar. Tal y como apreciamos, las concepciones polticas de Anbal, impregnadas de pragmatismo, distan mucho de estar enturbiadas por el embriagador efecto de sus recientes triunfos. Su nota predominante la constituye una visin clara del futuro, as como un anlisis realista de los propios recursos y de los del enemigo. Si bien la alianza entre Cartago y Macedonia incrementa notablemente el prestigio de Anbal en el mundo griego, mucho ms espectacular an es el giro que se produce en Siracusa, la secular enemiga de Cartago, al pasarse al bando de Anbal. En verano del ao 215 a.C. fallece Hiern de Siracusa, quien desde comienzos de la primera guerra pnica (264 a.C.) haba abrazado la causa de Roma, permaneciendo fiel a ella durante el transcurso de su largo reinado. A raz de las luchas internas que estallan para llenar el vaco de poder ocasionado por la desaparicin del longevo monarca, Jernimo logra ocupar el trono siracusano. El nuevo rey de Siracusa no esconde su simpata por Anbal. ste, siempre bien informado de lo que sucede en Siracusa, manda a la metrpoli griega de Sicilia a dos prceres siracusanos que sirven en su ejrcito y que poseen la ciudadana cartaginesa para intensificar las negociaciones en favor de una alianza antirromana y procurar atraerse a los enemigos de Roma hacia la causa de Cartago. Al cabo de una serie de convulsiones internas y peleas ciudadanas en el transcurso de las cuales cae el joven rey (verano del ao 214 a.C.), Hipcrates y Epicides, los agentes de Anbal, logran adquirir una influencia decisiva y merced a ella movilizar el potencial militar siracusano contra Roma. Sicilia, la plataforma natural del desembarco romano en el litoral africano, queda seriamente amenazada por la defeccin de Siracusa. Adems, la ciudad puede brindar a la flota pnica el disfrute de un excelente puertoescala, valiossimo baluarte de apoyo para las operaciones del ejrcito de Anbal concentrado por aquel entonces en la Italia meridional. Sin demora alguna, Roma se apresura a estacionar nuevas legiones en Sicilia y redobla los esfuerzos para limitar las consecuencias negativas que conlleva la prdida de una ciudad tan importante estratgicamente. Nace un nuevo frente y Roma se ve obligada a recuperar Siracusa para conservar el control de la isla, tan vital por la cantidad de cereales que suministra a Italia. Las alianzas con Macedonia y Siracusa dan prestigio al ataque cartagins a Roma, que a partir de ahora se convierte en una empresa global respaldada por potencias de gran renombre. Los vnculos entre los nuevos aliados no se estrechan en primera lnea para consumar un proyecto claramente definido, sino ms bien por los anlogos sentimientos de animadversin contra Roma. A partir del ao 215 a.C. los campos de batalla proliferan por doquier y se extienden por medio mundo mediterrneo. En su extremo ms occidental, son los Escipiones quienes pugnan con Asdrbal Barca, disputndole la posesin de las zonas mineras de Hispania, fuente de financiacin de la guerra. En su centro, donde se ubica el principal teatro de operaciones, el ejrcito de Anbal controla el sur de Italia, y las legiones de Quinto Fabio Mximo y Tiberio Sempronio Graco lo acosan con la pretensin de cortar su radio de accin. Paralelamente, flotas romanas y pnicas surcan las aguas del Mediterrneo occidental intentando neutralizarse. Cartago despacha un cuerpo expedicionario a Cerdea para recuperar la isla, donde sin embargo encuentra una fuerte resistencia que frustrar la accin. En Sicilia las tropas de Marco Claudio Marcelo y Apio Claudio Pulcro combaten contra mercenarios cartagineses y se preparan a sitiar Siracusa. En el Adritico aparece una flota romana al mando de Marco Valerio Levino con la misin de disuadir a Filipo V de Macedonia de invadir Italia.

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Un inmenso frente que abarca de oeste a este la zona que va del valle del Guadalquivir al mar Jnico y, desde el norte al sur, la regin delimitada por los Alpes y el desierto del Sahara marca la pauta de los acontecimientos interrelacionndolos y condicionando su mutua dependencia. Pero la guerra no slo cambia respecto a la extensin de su campo de accin, sino que tambin adquiere otro ritmo muy diferente del que hasta ahora haba imperado. El factor sorpresa, la velocidad y los intrpidos movimientos de tropas a travs de grandes espacios geogrficos, elementos todos ellos que caracterizan la fase inicial de la contienda, dan paso a una regionalizacin de los escenarios blicos. Su nuevo curso lo determinan la guerra de trincheras, los asedios de ciudades, la defensa de las lneas propias y una encarnizada pelea por controlar las bases de aprovisionamiento del adversario. Observamos una lucha de desgaste que cuanto ms tiempo dura, ms estragos causa a quien tiene mayores dificultades para lograr recomponerse. Al ir apagndose el dinamismo inicial, se reducen sensiblemente las posibilidades de Anbal de concluir con xito sus objetivos. Anbal tiene que emplear todas sus energas y recursos para mantener el statu quo. Slo as podr evitar que su ejrcito, acostumbrado a llevar la iniciativa, pase a ser hostigado y obligado a reaccionar ante las acciones de su rival. Cada ao que transcurre sin que sus enemigos encajen una derrota es perjudicial para Anbal y favorable a los intereses de Roma. Este cambio de situacin, que a partir del ao 214 a.C. empieza a percibirse con claridad, se ve contrastado por los vaivenes de la guerra, los cuales deparan victorias), descalabros de forma alternativa a ambos contrincantes. Al cabo de una racha de relativa inactividad, Anbal consigue en el ao 213 a.C. anotarse un importante tanto a su favor. Tarento, la ciudad griega ms importante en suelo itlico, abandona la alianza contrada con Roma y se pasa a Anbal. Despus de Capua y Siracusa, ya son tres grandes ciudades las que abrazan la causa de Cartago. Sin embargo, la inicial alegra de Anbal pronto se ver empaada, pues la ciudadela de Tarento, slidamente fortificada y emplazada en un montculo desde donde se controla fcilmente la actividad portuaria, permanece ocupada por una guarnicin romana. Casi cuatro aos resistir a toda clase de asedios sentando con ello un precedente de tenacidad. Este gesto ilustra, como ya sucediera despus de la derrota de Cannas, la inquebrantable voluntad de victoria por parte de Roma. Esquivando a Anbal, haciendo de la defensa una virtud, un modelo de irreductibilidad, Roma va recuperando paulatinamente su capacidad militar y la fe en su propia fuerza. Slo le faltaba ahora adjudicarse alguna victoria para procurar cambiar la suerte de la guerra. Cmo funciona la cooperacin entre Anbal y Cartago despus de estallar el conflicto armado? A pesar del impedimento que representa la distancia que media entre ambos, desde el primer momento la metrpoli pnica no deja de apoyar todas las actividades que Anbal emprende. El ataque frontal lanzado al corazn de Italia hace desistir a los romanos, plenamente ocupados en defenderse, de llevar la guerra al norte de frica. Libre de la terrible presin que habra supuesto tener a las legiones romanas ante sus murallas, Cartago se dedica a coordinar las operaciones de los ejrcitos pnicos que se baten en los diferentes frentes. Acapara en sus almacenes vveres y armas. Recluta y entrena a contingentes de mercenarios. Manda regularmente naves que transportan avituallamiento y soldados a Hispania e Italia. Instiga golpes de mano a travs de su armada para apoyar las operaciones terrestres de Anbal y las de sus lugartenientes. Cumplir estas misiones supone un gran esfuerzo que slo es posible realizar mientras funcionen las redes comerciales, sigan sucedindose las importaciones de metales preciosos de Andaluca y frica y entren en las arcas de Cartago los tributos recaudados en Libia. Desde luego, cuanto ms se prolonga el conflicto, ms difcil es mantener intactos todos los canales comerciales y econmicos. Nada nos dicen nuestras fuentes sobre las posibles actividades crticas de la oposicin antibrquida, seguramente preocupada por la duracin de la guerra. Es de esperar que sta fuese acallada gracias a las sensacionales hazaas de Anbal. La con78
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secucin de una imponente serie de victorias sobre Roma debi de halagar a los conciudadanos de Anbal humillados en el pasado por la prepotencia romana. Podemos imaginar que se genera un proceso de identificacin entre la ciudadana y el prodigioso estratega, artfice de la gloria de las armas pnicas y smbolo de la energa y del temple de Cartago. En el ao 213 a.C. sale a instancias de Anbal una flota de Cartago. Su comandante, Himilcn, traslada a una columna de 25.000 hombres al litoral siciliano. Logra conquistar Acragante. Sin embargo no consigue cumplir el objetivo prioritario de la expedicin: romper el cerco romano de Siracusa. A continuacin, otra armada compuesta de 50 embarcaciones es derrotada por la marina romana, con lo que tambin fracasa un segundo intento de liberar a Siracusa de la tenaza de las tropas de Marco Claudio Marcelo. A pesar de todos estos reveses, Siracusa sigue firme en su propsito de independizarse de Roma y permanece por ello fiel a la causa de Cartago. Su espritu de resistencia est siendo avivado por un ciudadano siracusano portentoso, extraordinario prodigio de la fsica, de las matemticas, de la hidrulica, de la mecnica, etctera, ya considerado por sus contemporneos como uno de los ms grandes talentos universales: Arqumedes. Merced a los artefactos construidos segn sus instrucciones, as como a un ingenioso sistema de defensa diseado por l, las tropas romanas se ven, una y otra vez, repelidas en sus intentos de tomar la ciudad (Polibio VIII 59). Puede considerarse mera casualidad que Anbal, el inspirado estratega, se encuentre alineado al lado del genial cientfico Arqumedes en la lucha contra Roma? Posiblemente esta conjuncin de energa y espritu, de poltica y erudicin, de poder y sabidura refleje de manera paradigmtica la unidad de accin de todos aquellos que se sienten profundamente escpticos ante los proyectos hegemnicos de Roma. En la primavera del ao 211 a.C. las tropas de Marco Claudio Marcelo logran por fin, gracias a la negligencia de los defensores y a la traicin, ocupar el permetro amurallado (epipolae) de la ciudad, considerado como inexpugnable. Por ltima vez, los cartagineses hacen todo lo posible para socorrer a sus aliados siracusanos. Al volver a fracasar en este empeo, la cada de Siracusa en manos del ejrcito romano es inevitable. Marco Claudio Marcelo rompe la abnegada resistencia y penetra en el interior de la ciudad. El siguiente saqueo se cobra una infinidad de vctimas. Arqumedes ser una de ellas. Segn los relatos que poseemos sobre el fin del genial cientfico, ste aconteci en medio de una situacin paradigmtica, fiel reflejo de su vida: enfrascado en la resolucin de un problema de geometra, Arqumedes no presta atencin al soldado romano que le quiere apresar y le ejecuta al desor su requerimiento. Marco Claudio Marcelo, profundamente afectado por el percance, hace castigar al instigador de la muerte del insigne erudito, gloria de Siracusa (Plutarco, Vida de Marcelo 19). El botn que los romanos obtienen de Siracusa es de una variedad sensacional. Adems de una multitud de prisioneros que pasarn a la esclavitud, de metales preciosos y mercancas de toda clase, los romanos se apoderan de innumerables obras de arte griego de una calidad suprema y de incalculable valor. Una gran parte de ellas (esculturas, pinturas, columnas, etctera) servir para adornar Roma y alentar el inters de sus clases dirigentes por la cultura griega, sinnimo de refinamiento y prestigio (Plutarco, Vida de Marcelo 21). Sin embargo, mucha ms importancia que las riquezas incautadas tiene esta victoria para el estado de nimo y la moral del ejrcito romano. Despus de tantas derrotas sufridas, parece perfilarse un cambio en el curso de la contienda. La conquista de Siracusa es el primer y ms espectacular xito de las armas romanas, conseguido al cabo de seis penossimos aos de guerra. El ferviente deseo de vencer a Anbal cobra nuevas esperanzas.

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stas se ven alentadas de modo muy especial por lo que est sucediendo en Italia. La defeccin de Capua como consecuencia de la catstrofe de Cannas (216 a.C.) supuso un dursimo golpe para Roma, en buena parte agravado por los grandes recursos de la ciudad, as como por el precedente que el abandono de la causa romana pudiera sentar. Para enderezar tan inoportuno percance, el senado romano toma medidas drsticas. Convoca a un numerossimo ejrcito compuesto por seis legiones al mando de los cnsules Quinto Fulvio Flaco y Apio Claudio Pulcro y lo estaciona en los alrededores de Capua. El frreo cerco al que ser sometida la ciudad impide cualquier contacto entre los sitiados y las regiones perifricas dominadas por el ejrcito de Anbal. El alto mando romano quiere sumar la reconquista de Capua a la recientemente conseguida recuperacin de Siracusa. No menos que para Roma, Capua tambin est revestida para Anbal de un significado muy especial. Fue la primera gran ciudad itlica que abraz la causa de Cartago. Anbal an no haba abandonado la idea de jugar la carta de Capua como alternativa itlica a Roma. Formaba parte de sus planes concebir una federacin pnicoitlica en competencia con la capitaneada por Roma, con Capua como potencia hegemnica. vido de impedir la cada en manos del enemigo de una ciudad tan crucial para sus planes, Anbal debe actuar sin demora. Como no dispone de fuerzas suficientes para quebrar el cerco de su aliada campana, proyecta ejecutar una treta que haga desistir a los romanos en su empeo. Ordena a su ejrcito marchar hacia Roma. Con ello pretende acaparar la atencin de las legiones de Quinto Fulvio Flaco y Apio Claudio Pulcro e incitarles a perseguirle y de este modo lograr levantar el cerco de Capua. Pero los romanos no se dejan engaar. Saben que Anbal no puede causar serios daos a Roma y se mantienen imperturbables, aumentando la presin sobre Capua. Es la primera vez que el ejrcito pnico deambula por las inmediaciones de Roma. Fuera del factor psicolgico que supone la presencia de Anbal ante las murallas romanas (Hannibal ante portas), los efectos prcticos de este despliegue de fuerzas son ms bien contraproducentes. La maniobra fracasa al no poder evitar que Capua sea liberada del agobiante asedio. Totalmente extenuada por el largo y severo bloqueo, Capua se rinde incondicionalmente (211 a.C.). Los romanos sacan un gran provecho propagandstico de su imperturbable tenacidad. A partir de ahora, pueden justificar su estrategia de desgaste ante la opinin pblica de Italia aduciendo la recuperacin de Capua como primer gran fruto de ella. Al mismo tiempo, el xito romano evidencia las deficiencias de la estrategia de Anbal, quien se muestra impotente para proteger a sus aliados. La reconquista de Siracusa y ante todo la de Capua son los mayores xitos romanos y tambin las ms amargas derrotas encajadas por Anbal en lo que va de la guerra. Sin embargo, estos sensibles reveses pronto se vern compensados por las victorias de las armas pnicas en Hispania. Desde la aparicin de las primeras legiones en la Pennsula Ibrica las tropas cartaginesas se retiran al sur del Ebro dejando con ello un vasto campo de accin a los romanos. Entre los aos 218 a.C. y 211 a.C. los contingentes al mando de los hermanos Escipiones consolidan, por mediacin de tratados de amistad concertados con comunidades ibricas, la presencia romana en el norte de Hispania. Intentan luego, de forma espordica, penetrar hacia el sur y controlar el litoral mediterrneo, de suma importancia para las operaciones martimas de ambos bandos. Dado el reducido ncleo de tropas romanas del que disponen, que no supera dos legiones, demasiado exiguas para operar en un marco territorial tan extenso, los Escipiones precisan aportaciones militares de sus aliados. En el ao 211 a.C., y posiblemente estimulados por la buena marcha de la guerra en Sicilia e Italia, los Escipiones deciden atacar al ejrcito pnico en el sur de Hispania. Cuentan con la promesa de cooperacin de una serie de tribus celtberas. El ambicioso proyecto, no exento de riesgo, pretende disputar a los cartagineses el control de las zonas mineras de Andaluca. La campaa fracasa porque, a punto de estallar el combate, se produce una defeccin de los celtberos. Las fuerzas cartaginesas cercan y
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vencen al fragmentado ejrcito romano, que sufre una derrota total. Publio Cornelio Escipin y su hermano Gneo perecen en el curso de sendas batallas que tienen que librar por separado. Los supervivientes del contingente romano que escapan de la matanza se refugian en los confines ms septentrionales de la pennsula. A finales del ao 211 a.C. el cuerpo expedicionario romano destacado en suelo hispano ha dejado de existir. Semejante sucesin de victorias y derrotas consecutivas, que por muy espectaculares que sean no producen alteraciones sustanciales en la balanza militar, provoca que se extienda el cansancio y la resignacin en ambos bandos. Decrece la actividad blica. Roma disminuye el nmero de legiones que combaten en suelo itlico y Anbal por su parte se contenta con conservar la integridad y la capacidad operativa de su ejrcito. Tambin la Hispania brquida y Cartago se incorporan a esta lnea de actuacin. Sin embargo, el factor tiempo opera a favor de Roma. A pesar de haber sido los romanos quienes han encajado ms y mayores descalabros, su espritu de combatividad se conserva intacto, sobre todo a raz de los recientes xitos obtenidos en Siracusa y Capua. Los cartagineses han acusado serios reveses en Cerdea y Sicilia, pero consiguen mantener sus posesiones hispanas. No escapa a su atencin que la posicin de Anbal en Italia se est haciendo ms difcil cada ao que pasa. La meta de Roma es aislar a Anbal y obligarle a abandonar Italia. Para su materializacin, los romanos se plantean la necesidad de interrumpir los suministros que siguen llegando desde Cartago y, ante todo, cortarle las aportaciones de su base hispana, esencial reserva logstica, humana y financiera, imprescindible para la continuacin de la guerra. En oposicin a los anhelos romanos, la meta de Anbal es acumular todos los recursos disponibles y aglutinarlos en el teatro de operaciones itlico para decidir all la suerte del conflicto. Un punto crtico de su balance es la relativa pasividad de las tribus celtas del norte de Italia, as como la consistencia de la federacin romanoitlica, que hasta el momento soporta todas las duras pruebas a la que es sometida. La conservacin de su imperio hispano es un gran tanto a su favor, as como el disfrute de una relativa libertad de movimiento en Italia. Pero lo que ms positivamente valora Anbal es, sin duda, haber impedido hasta la fecha un desembarco romano en el norte de frica. Al sopesar los elementos favorables y contrarrestarlos con los factores adversos, Anbal analiza y planifica las pautas de su futura actuacin. Haba un factor en su balance que con toda seguridad le debi de pasar inadvertido. En el ao 211 a.C. emerge de repente en la escena poltica romana un personaje clave, que por sus aptitudes se convertir en el ms serio rival de Anbal: Publio Cornelio Escipin, quien pasar a la historia con el epteto que har referencia a su mayor triunfo, el Africano. Su padre, Publio Cornelio Escipin, ex cnsul y general del recientemente derrotado ejrcito romano de Hispania, acaba de fallecer en campaa. Escipin hijo empieza su carrera poltica muy pronto, a los 25 aos. A una edad prematura, comparable a la que tena Anbal cuando asumi el mando de las tropas pnicas en suelo hispano, Escipin es nombrado comandante en jefe de las legiones cuya misin es restablecer la autoridad romana en Hispania. Que un joven que an no ha desempeado ninguna alta magistratura obtenga un comando militar es un hecho inslito, sin precedentes constitucionales, y slo explicable por la crisis en la que queda inmersa Roma al recibir la noticia de la aniquilacin de las legiones hispanas. En este caso, la intercesin de los aliados polticos de la familia, as como la presin de la opinin pblica, favorable a Escipin, pueden romper la resistencia del senado, poco propicio a esta clase de experimentos. La guerra que se desarrolla en Hispania es para Publio Cornelio Escipin una cuestin personal en la que convergen los intereses del estado con su deseo privado de vengar la muerte de su padre y de su
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to paterno. El afn de restablecer el prestigio de la familia y el honor de las armas romanas impulsa a Roma y a Escipin a redoblar los esfuerzos en este escenario blico, de momento bajo el control de Cartago, que los romanos precisan dominar a toda costa para poder quebrar la principal base logstica del ejrcito de Anbal en Italia. Sobre Publio Cornelio Escipin pronto se forjan leyendas. No obstante, es posible entrever algunos rasgos de su personalidad. Destaca entre sus compaeros por su laboriosidad y capacidad emprendedora. Su devocin religiosa es proverbial. Propaga la imagen de estar investido de fuerzas descomunales; algunos ven en l a un favorito de la fortuna. Este ltimo aspecto le acredita como depositario de una energa sobrenatural capaz de otorgarle la victoria contra sus terribles adversarios. Prestemos atencin a la imagen que transmite Tito Livio (XXVI 19) de la personalidad del nuevo comandante en jefe del ejrcito romano en Hispania y futuro gran rival de Anbal: Escipin, en efecto, fue admirable no slo por sus verdaderas cualidades, sino tambin por cierta habilidad en hacer ostentacin de ellas, en la que se haba aleccionado desde su adolescencia; ante la multitud, proceda en la mayora de acciones como si su espritu hubiera sido aconsejado por medio de apariciones nocturnas o por inspiracin divina [...] Preparando los nimos para esto ya desde el principio, no hubo un da desde que visti la toga viril, que, antes de realizar algn acto social o privado, no fuera al Capitolio y, entrando en el templo, permaneciera sentado y all, en lugar aparte, pasara un rato casi siempre a solas. Esta costumbre que observ durante toda su vida, afianz en algunos la creencia, que se divulg intencionada o casualmente, de que este hombre era de estirpe divina, y reprodujo una leyenda, difundida antes acerca de Alejandro Magno [...] La ciudadana, confiando en estas cosas, encomend a una edad en absoluto madura el peso de tan enorme responsabilidad y un poder tan inmenso.

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12. Giro decisivo de la guerra: Escipin en Hispania

Anbal necesita compensar urgentemente la prdida de Capua. Conduce a su ejrcito a marchas forzadas hasta los confines meridionales de Italia. Ordena atacar a la estratgicamente importante ciudad de Regio, situada enfrente de Mesina, desde donde se controla el trfico a travs del estrecho que separa Sicilia de Italia. Sin embargo, la operacin fracasa. Tambin falla el intento de tomar la ciudadela de Tarento en manos de tropas romanas que la defendan desesperadamente. Despus de estos reveses, y ya bien avanzado el ao, Anbal opta por regresar a su campamento de invierno en Lucania sin haber logrado sus propsitos (211 a.C.). Al ao siguiente, le toca a Anbal enfrentarse en Italia a un renombrado adversario, Marco Claudio Marcelo, revestido del prestigio de conquistador de Siracusa y cnsul del ao 210 a.C. El experimentado general inicia sus operaciones con bastante fortuna, pues entra triunfante en las ciudades samnitas de Maronea y Meles. Poco despus, toma la plaza de Salapia en Apulia, donde cae en sus manos una tropa de ocupacin de 500 jinetes nmidas, all estacionados. Pero la victoriosa trayectoria del ejrcito romano ser bruscamente frenada ante las murallas de Herdonea. Anbal despliega una vez ms su habilidad militar al derrotar a las dos legiones del procnsul Gneo Fulvio Centumalo (210 a.C.), con lo que quedaba subrayado que, a pesar de algunos contratiempos sufridos, la eficiencia del ejrcito cartagins y la capacidad estratgica de su lder continan mostrndose fuera de toda duda. Marco Claudio Marcelo persigue a Anbal hasta que ste, finalmente, se retira otra vez a su campamento de invierno en Lucania. La prdida de un importante contingente de tropas en Herdonea, formadas mayoritariamente por soldados latinos, provoca en el ao 209 a.C. una insurreccin de los socios itlicos, la cual se ve acrecentada por las nuevas levas que los romanos acaban de decretar. El punto final de esta controversia lo constituye la negativa de doce ciudades latinas a seguir suministrando tropas para apoyar la guerra contra Anbal. La confederacin itlica mostraba unas preocupantes grietas y haba de pasar todava por una dura prueba de fuego. En el ao 209 a.C. Quinto Fabio Mximo toma posesin de su quinto consulado y enseguida asume el mando de las legiones que operan en el sur de Italia. Su plan consiste en enfrentar a Marco Claudio Marcelo con Anbal mientras que l, aprovechando la distraccin del principal ejrcito cartagins de la zona, se dispone a recuperar Tarento. Sin duda alguna, la liberacin de la ciudad, cuya fortaleza continuaba ocupada por tropas romanas, constituira un duro golpe psicolgico para Anbal, quien vera disminuir su prestigio si esto sucediera. Cerca de Canisium (Canosa) tienen lugar una serie de violentas refriegas entre Anbal y Marco Claudio Marcelo en las cuales los romanos resultan, una vez ms, vencidos. Mientras tanto, Quinto Fabio Mximo gana un tiempo precioso que le permite dedicarse exclusivamente a la conquista de Tarento. La ciudad es asaltada desde diversos puntos de su recinto amurallado, rompindose as, en una semana, la resistencia de los tarentinos. Al igual que sucedi con Siracusa, Tarento tambin ser saqueada. Unas 30.000 personas son sometidas a la esclavitud. El botn, compuesto por grandes cantidades de metales preciosos y tesoros artsticos de incalculable valor, fue enorme. Al enterarse Anbal de los planes de Quinto Fabio Mximo, dirige su ejrcito a marchas forzadas hacia Tarento para deshacer el frreo bloqueo con que los romanos someten a la ciudad, pero, pese a su diligencia,
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llega demasiado tarde para poder prestar auxilio a sus aliados tarentinos y evitar este dolorossimo descalabro. Dado que desde hace aos las operaciones militares en suelo itlico terminan en igualdad, ya que ningn bando es capaz de imponerse rotundamente sobre el otro, el destino de la guerra depende de lo que sucede en los otros frentes fuera de Italia. La Pennsula Ibrica contina siendo la reserva econmica, humana y logstica de Anbal. Para inclinar la balanza a su favor, los romanos se proponen aglutinar sus esfuerzos en este tan crucial escenario blico. Mandan all al recin nombrado procnsul Publio Cornelio Escipin a la cabeza de un nuevo ejrcito compuesto en su mayor parte por las legiones que acaban de tomar Capua. De l se espera que vengue la muerte de su padre y de su to y expulse a los cartagineses del pas. En este sentido, la campaa militar de Anbal en Italia se decidir en Hispania. Cuando Publio Cornelio Escipin desembarca a fines del ao 211 a.C. en la costa catalana, se ve enfrentado a la necesidad prioritaria de rehacer la presencia militar romana en la zona. Para culminar sus planes de conquista deber enfrentarse a tres ejrcitos cartagineses. Por esta razn, al comenzar su gestin no quiere arriesgarse a sucumbir contra un enemigo dotado de fuerzas muy superiores, como les sucedi a sus parientes, antecesores en el mando del ejrcito hispano. Mediante la realizacin de una accin sorpresa, enrgica y audaz, que bien podra haber sido ideada por Anbal, Publio Cornelio Escipin decide apoderarse del cuartel general pnico en Cartagena (primavera 210 a.C.) y propinar de esta manera al alto mando cartagins un mortfero golpe. Aprovecha la circunstancia de que el ejrcito cartagins en estos momentos se encuentra dispersado a lo largo del territorio peninsular. El hecho de que las tropas cartaginesas se hallen acuarteladas lejos de la ciudad no se debe, como se ha llegado a suponer, pues no existen argumentos suficientes que lo prueben a un desacuerdo entre los dirigentes cartagineses ni mucho menos a su incapacidad de conducir la guerra de modo coordinado. Las unidades del hermano de Anbal, Magn, estaban acuarteladas cerca de Cdiz, con la misin de vigilar la cuenca minera de Huelva. Las tropas de Asdrbal, hijo de Giscn, operaban en la desembocadura del Tajo, lo que tambin guarda relacin con el afn de proteger la economa militar cartaginesa. El grueso del ejrcito cartagins bajo el mando del otro hermano de Anbal, Asdrbal, cubra en Carpetania los flancos de los dems cuerpos de ejrcito y formaba una especie de barrera contra cualquier intento de invasin de Andaluca. El fallo de la estrategia cartaginesa fue no haber previsto la posibilidad de un ataque romano a Cartagena y de no haber dispuesto adecuadamente un sistema defensivo para la ciudad ms eficaz del que se encontr Publio Cornelio Escipin al presentarse repentinamente con ms de 25.000 soldados ante sus murallas. La toma de Cartagena es una gesta militar singularmente atrevida. Merced al relato del historiador griego Polibio (X 820) podemos hacernos una idea de los pormenores de esta accin, que puede ser resumida de la siguiente manera: Escipin aparece inesperadamente ante las murallas de la ciudad y se lanza al ataque. La exigua guarnicin, de unos mil hombres, que velaba por la seguridad del recinto urbano se ve impotente para detener el mpetu del muy superior ejrcito romano. Se arma apresuradamente a la poblacin civil, marineros y artesanos con poca experiencia militar, que no consiguen impedir que las legiones romanas desborden el recinto amurallado de la ciudad. Por la noche, Magn, el comandante del puesto, tiene que ofrecer la rendicin incondicional de la plaza. Cartagena, el smbolo del dominio cartagins en Hispania, sufre un despiadado saqueo. El efecto psicolgico de semejante golpe de audacia es enorme. De repente, Escipin se apodera del centro poltico y econmico cartagins ms importante despus de la misma Cartago. Adems, recauda un botn gigantesco compuesto de grandes reservas de plata procedentes de las minas del contorno, innumerables depsitos de mercancas y almacenes llenos de armas y provisiones y, ante todo, caen
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en sus manos los rehenes de mltiples pueblos ibricos retenidos all por los cartagineses para asegurarse el cumplimiento de los tratados dictados por Anbal. La posibilidad de disponer de estos rehenes ser muy provechosa para Escipin, pues de su futuro trato depender la benevolencia de los pueblos hispanos hacia Roma. Los sensacionales progresos de las armas romanas en Hispania incrementan considerablemente la dinmica de la guerra e inclinan de manera perceptible la balanza en contra de Cartago. Tambin se multiplican los problemas de Anbal en Italia, donde progresivamente se encuentra con deberes de difcil resolucin. Las ciudades itlicas que se le adhieren comportan ventajas, pero tambin causan mltiples contratiempos. Como raras veces son regiones enteras las que se deciden a emprender este paso sino que se trata ms bien de plazas aisladas situadas en entornos hostiles a la causa pnica, Anbal tiene que fragmentar sus fuerzas para atender a sus mltiples objetivos. Al generalizarse este hecho, se producen graves problemas de abastecimiento que dificultan adicionalmente las operaciones militares. Especialmente el peligro de una dispersin excesiva de sus efectivos amenaza el limitado potencial blico del que Anbal dispone. Para poder contar con la fidelidad de los nuevos aliados, hay que dispensarles proteccin, lo que en cierta manera limita la libertad de accin de Anbal condicionando la disponibilidad de su ejrcito. Por otra parte, la necesidad de incrementar el nmero de aliados itlicos le obliga a tomar la ofensiva y, despus de incorporarlos a su causa, a defenderlos de los ataques romanos. El ejrcito pnico carece de los efectivos necesarios para cumplir esta doble tarea. Anbal se encuentra ante un dilema de difcil solucin. Mientras tanto, los romanos, muy conscientes de la situacin, aumentan la presin sobre Anbal sin llegar a desafiarlo directamente. Debido a estas circunstancias polticas y militares, Anbal corre peligro de perder la iniciativa tctica que hasta el momento ha desempeado de modo tan brillante. Se perfila el peligro de una guerra de guerrillas y de desgaste que en las actuales circunstancias slo puede favorecer a los romanos. Para ilustrar la situacin contemplemos los eventos del ao 208 a.C., cuyo escenario es la Italia meridional. Anbal es envuelto por Marco Claudio Marcelo en operaciones blicas para que, mientras tanto, Locris pueda ser tomada por otro ejrcito romano que se mantiene expectante. Sin embargo, la ineptitud del mando romano hace fracasar el plan. Los cartagineses sorprenden a las desprevenidas legiones y, al cabo de una encarnizada pelea, las consiguen dispersar. Marco Claudio Marcelo muere en el transcurso de estas luchas. Anbal asiste a su entierro deparndole unas dignas pompas fnebres. A pesar de todo, esta victoria no logra mejorar sustancialmente su situacin. Para que el rumbo de la guerra cambie en Italia, Anbal necesita urgentemente refuerzos y, segn estaban las cosas, stos slo podan llegarle de Hispania. Las campaas que Publio Cornelio Escipin proyecta realizar en los aos 209208 a.C. en el escenario blico hispano se ven claramente influidas por los acontecimientos itlicos. Su tctica es la respuesta romana a la revitalizacin de la guerra en Hispania. Despus de haber prestado una eficaz resistencia a las impugnaciones romanas, los cartagineses ven ahora llegado el momento de movilizar los recursos de su dominio hispnico, todava intacto, y lanzarlos sobre Italia para derrotar definitivamente a Roma. En este contexto, el fulminante avance de Escipin hacia Cartagena y la ofensiva que dirige inmediatamente despus hacia el sur de Hispania, donde conquista la zona minera de Villaricos (Almera), constituyen un sensible contratiempo para la estrategia cartaginesa. Mediante una concentracin global de todas las fuerzas disponibles, el alto mando cartagins pretende cambiar el destino de la guerra, que en su opinin tiene que decidirse en suelo itlico. Confa en el cansancio y agotamiento de los socios romanos, al igual que cuenta con la cooperacin de las tribus ligures y celtas del norte de Italia. Evidentemente, el objetivo de los cartagineses es abrir un nuevo frente en Italia que, una vez pueda ser sintonizado con las operaciones del ejrcito de Anbal, provoque el colapso definitivo de Roma.
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Atenindose a estos planes se reparten las tareas. Asdrbal Barca ser quien conducir las tropas hispanas a Italia. A su hermano Magn Barca se le encarga la misin de reclutar mercenarios y conseguir nuevos aliados. Las fuerzas que permanecen en Hispania bajo el mando de Asdrbal, hijo de Giscn, deben impedir nuevos avances de Publio Cornelio Escipin. Sin embargo, una buena parte de la estrategia pnica se ve extremadamente dificultada por la tctica de Escipin, que no opta por consolidar las recin adquiridas posesiones romanas, sino que retoma la ofensiva dirigindose hacia el sur. En el ao 209 a.C. Publio Cornelio Escipin, consciente de sus posibilidades operativas, ordena marchar a sus tropas esta vez hacia la cuenca minera del valle del Guadalquivir, donde se enfrenta a Asdrbal Barca, quien ya estaba de camino hacia Italia para reforzar a su hermano Anbal. La batalla tiene lugar en las proximidades de Bacula (Bailn). Publio Cornelio Escipin consigue dominar la situacin e imponerse al enemigo. Cuando Asdrbal se percata de que no tiene ninguna probabilidad de xito, interrumpe la lucha para evitar prdidas mayores y prosigue su marcha hacia el norte con el resto de sus tropas, ya que Anbal cuenta firmemente con el concurso de su ejrcito. Se consuela confiando en que las unidades que permanecen en el valle del Guadalquivir basten para tener en jaque al ejrcito de Escipin, quien, despus de deambular por el sur peninsular, se retira a invernar junto con sus legiones a Tarragona. Despus de la batalla de Bacula, Asdrbal reestructura su ejrcito y acelera la marcha. Atraviesa los Alpes y colma con ello una epopeya militar por lo menos tan meritoria como la que su hermano Anbal realiz algunos aos antes. En la primavera del ao 207 a.C. se acerca a Italia. La perspectiva de que los hermanos Barca logren reunificar sus respectivos ejrcitos en el centro de Italia aterra a la opinin pblica de Roma. Es comprensible que los romanos se apresuren a hacer todo lo posible para evitar tal amenaza. Ante la inminente invasin de Italia por Asdrbal, son elegidos para el ao 207 a.C. dos cnsules de notables calidades militares: Cayo Claudio Nern y Marco Livio Salintor. La mayora de los jefes de ejrcito con probada experiencia castrense haban muerto en el combate (Lucio Emilio Paulo, Tiberio Sempronio Graco, Marco Claudio Marcelo), y de la vieja guardia slo queda el ya anciano Quinto Fabio Mximo. El ms capacitado de todos, Publio Cornelio Escipin, imprescindible en Hispania, no estaba disponible para operar en Italia contra Asdrbal. Mediante un esfuerzo descomunal, se logran movilizar nuevamente todas las reservas disponibles. Los romanos consiguen equipar unas 20 legiones que, aunque no todas renan la experiencia y combatividad necesarias, s forman una imponente barrera que resulte inexpugnable al ejrcito pnico. Despus de traspasar los Alpes, Asdrbal cruza el valle del Po, pone sitio a Placencia, aunque pronto desiste en su empeo, al no poder tomarla al asalto, y se dirige luego a Ariminum (Rmini). Durante la marcha, Asdrbal consigue reclutar tropas celtas y ligures. Su ejrcito rene algo ms de 30.000 soldados. El problema del alto mando cartagins es coordinar las operaciones de los dos ejrcitos pnicos en suelo itlico y posibilitar su encuentro en el terreno ms apropiado. Pero, merced al tupido sistema de prevencin que los romanos han establecido en Italia, la proyectada reunificacin de ambos ejrcitos pnicos encuentra grandes dificultades. Llegar a fracasar rotundamente, ya que los mensajeros que Asdrbal enva a su hermano son siempre interceptados por los romanos. Anbal emprende la marcha del sur al centro de Italia y traslada su ejrcito a Apulia, con la esperanza de recibir all noticias de su hermano. Mientras tanto, Asdrbal se dirige hacia el sur atravesando la cordillera apenina. Llega a la orilla del ro Metauro. Marco Livio Salintor controla todos sus movimientos.

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El otro cnsul, Cayo Claudio Nern, que observa de cerca las actividades de Anbal desde su puesto de guardia en los alrededores de Canusium, concibe el siguiente plan: con objeto de despistar a Anbal, finge emprender una expedicin militar en tierras lucanas. Pero, en realidad, se dirige a marchas forzadas y con tropas previamente seleccionadas hacia el norte, donde al cabo de una semana se unir a las tropas de Marco Livio Salintor en Sena Gallica (Senigallia). La treta de Cayo Claudio Nern produce los efectos deseados. Anbal no sospecha nada. Las columnas romanas reagrupadas cerca del Metauro logran sorprender al ejrcito de Asdrbal. Sus tropas, que estaban operando en un terreno extremamente desfavorable, no pueden mantener sus lneas ante el asalto de las legiones. La batalla del Metauro, librada en junio del ao 207 a.C., finaliza con la completa aniquilacin del ejrcito cartagins. Entre los muertos se encuentra tambin Asdrbal, quien al ver la batalla perdida se precipita con las armas en la mano contra un destacamento romano y cae luchando. Asistimos aqu, diez aos despus de haber empezado la guerra, a la primera gran victoria romana obtenida en el campo de batalla sobre un ejrcito cartagins en tierras itlicas. Cayo Claudio Nern se encamina inmediatamente hacia Apulia para volver a estrechar la vigilancia sobre Anbal. Arroja la cabeza de Asdrbal al campamento cartagins, gesto que aparte de una extrema rudeza transmite un claro mensaje: en este momento, Anbal, confrontado brutalmente con la muerte de su hermano, se da cuenta de la imposibilidad de vencer a Roma. El curso de las operaciones blicas en Italia no es slo desfavorable a las armas pnicas. Tambin en Hispania est a punto de producirse un giro decisivo. Al conocerse el descalabro sufrido por Asdrbal Barca frente a las tropas de Publio Cornelio Escipin en Bacula, las unidades cartaginesas que estaban bajo las rdenes de Asdrbal, hijo de Giscn, no osan trasladarse a la cuenca minera del Guadalquivir para intentar desalojar a los romanos que estaban afianzando su presencia en la regin. A partir de ese momento ser slo la zona situada entre Cdiz y Huelva la que permanece bajo el control de Cartago. Una vez ms, volver a ser Publio Cornelio Escipin el que tome sin vacilar la iniciativa de la guerra, que a partir de ahora no va a abandonar jams. Escipin aumenta los efectivos de su ejrcito y reclama el apoyo de aquellos pueblos hispanos descontentos con Cartago, que deciden asociarse a Roma. La noticia de la derrota de Asdrbal a orillas del Metauro (207 a.C.) obliga a los cartagineses a detener la marcha de Escipin para evitar la prdida de sus ltimas posesiones hispanas. La batalla decisiva para la suerte del dominio brquida tiene lugar en Ilipa, lugar situado cerca de Alcal del Ro, al norte de Sevilla (206 a.C.). Mediante una combinacin de elementos tcticos (maniobras envolventes, mayor flexibilidad del ejrcito romano dividido en manpulos, etctera), gracias tambin a un mejor entrenamiento de sus tropas, Publio Cornelio Escipin se asegura la victoria. Cerca del lugar donde tuvo lugar la batalla decisiva, Escipin funda una ciudad llamada Itlica (Santiponce) con la intencin de asentar all a los veteranos de su ejrcito que queran permanecer en Hispania. Ser la primera de las muchas ciudades romanas que en el futuro proliferarn por todo el territorio peninsular. Una vez dispersado el ejrcito pnico, quedaban todava algunos ncleos de resistencia cartaginesa, pero era de prever que no resistiesen mucho tiempo el empuje de las armas romanas. Por su situacin geogrfica, Cdiz se convierte en el ltimo baluarte hispano de Cartago. All acuden los restos del ejrcito pnico al mando de Magn Barca. En estos das de tensin y agobio para la poblacin gaditana, vemos cmo el prncipe nmida Masinisa, hasta ahora aliado de Cartago, estrecha por primera vez lazos de amistad con el nuevo hombre fuerte del momento: Publio Cornelio Escipin. Magn, que an no ha abandonado la idea de ir a auxiliar a su hermano Anbal, saquea las riquezas pblicas y privadas de la ciudad sin detenerse ante el tesoro del templo de Melqart, cometiendo con ello un sacrilegio. Intenta cambiar la suerte de la guerra en Hispania reconquistando Cartagena, pero
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la columna a su mando fracasa en este empeo. Al regresar a Cdiz, sus habitantes, enojados por los expolios sufridos, le cierran las puertas vetndole el acceso a la ciudad. Los gaditanos esperan que Magn se aleje de sus murallas para poder distanciarse definitivamente de Cartago. Este agitado episodio, que cierra el teln del dominio brquida en Hispania, viene a desarrollarse en el mismo lugar donde ste haba sido levantado por primera vez al atracar la flota de Amlcar en el ao 237 a.C. en el puerto de Cdiz. All desembarc junto a Anbal tambin Magn, quien huye ahora rumbo a Italia para prestar un ltimo y desesperado servicio a la empresa de su hermano. Al igual que anteriormente hicieran mltiples ciudades hispanas, tambin Cdiz, emblemtico bastin de la presencia pnica en Hispania, se asocia a Roma. A partir de ese momento, Cdiz se integrar plenamente en el sistema polticoeconmico del mundo romano. Con el tiempo llegar a acumular una notable prosperidad, como testimonian las siguientes notas, datables del siglo I a.C. y procedentes de Estrabn (III 5, 3): Los gaditanos son los que navegan ms o en mayores navos, tanto en el Mediterrneo como en el Atlntico, y puesto que no habitan una isla grande, ni dominan extensas tierras en la parte opuesta de la tierra firme, ni poseen otras islas, la mayora de sus habitantes viven al lado del mar, siendo pocos los que residen en Roma. No obstante, exceptuando Roma, poda pasar por la ciudad ms poblada del orbe, pues he odo decir que en un censo hecho en nuestro tiempo fueron contados hasta 500 caballeros, gaditanos, cifra que no iguala ninguna ciudad de Italia, excepto Pava. En el transcurso de los aos 206205 a.C., cuando el resto del derrotado ejrcito cartagins se ve obligado a abandonar la Pennsula Ibrica, la poca gloriosa de la expansin cartaginesa, ntimamente ligada al resurgir de la familia brquida, ha llegado a su fin. Especialmente al percatarse del desglose de su ltima plataforma ultramarina, los cartagineses son conscientes de la dramtica disminucin de su territorio, mientras que el mbito de dominio romano logra ampliar considerablemente su campo de accin. En lo referente al futuro de la Hispania, asistimos al inicio de la dominacin romana, que se prolongar durante siglos y que tanto influir en los destinos de este pas. Cmo reaccionaron los pueblos hispanos implicados ms o menos forzosamente en el antagonismo romanocartagins? La actitud de los ilergetes es paradigmtica en este contexto. En pleno apogeo de la expansin pnica, Anbal concert una alianza con sus reyes, Indbil y Mandonio, quienes le cedieron tropas. Al desencadenarse la guerra en Hispania, observamos cmo los ilergetes abandonan la causa de Cartago y se asocian a Roma. El motivo de la defeccin fue, sin duda, el deseo de preservar su independencia, amenazada por los imperiosos requerimientos de los cartagineses. Al igual que otras comunidades ibricas lo mismo le suceder por ejemplo a Edecn, rey de los edetanos (Polibio X 34), Indbil y Mandonio se encuentran en medio de una guerra ajena, entre la espada y la pared. Al recrudecer Asdrbal Barca las exigencias y pedir, entre otras cosas, rehenes, los ilergetes no ven otra salida a esta sensible prdida de autonoma que procurarse nuevos aliados. Su acercamiento a Roma se debe a la insoportable presin de Cartago. Mientras los romanos precisan de la colaboracin de los ilergetes, los tratan con gran deferencia. Poco tiempo despus, al afianzarse la posicin de Roma en Hispania, las exigencias de los nuevos aliados son tan abrumadoras o ms que las de los cartagineses, lo que llevar a Indbil y a Mandonio a rebelarse contra la frrea tutela romana. Este afn de autonoma de los pueblos hispanos ser la causa principal de la tensin que a partir de ahora dominar una buena parte de las relaciones hispano romanas. A Indbil y Mandonio les sucedern Viriato, Numancia, los astures y los cntabros. Casi dos siglos tendr que esperar Roma para conseguir dominar, ya en poca del emperador Augusto, el ltimo conato de independencia de los pueblos hispanos. Los romanos vencen a los cartagineses y los expulsan de Hispania; sin embargo, conservan un amplio legado pnico que podemos percibir si contemplamos la futura actividad econmica del pas. Al
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influjo cartagins se debe con toda seguridad la introduccin de mtodos helensticos de produccin en las minas hispanas (Diodoro V 3538; Estrabn III 2, 89). Por carecer de experiencia en esta clase de menesteres, los romanos seguirn explotando el subsuelo peninsular copiando los sistemas pnicos. Como ya hicieran en Sicilia, donde adoptaron el mecanismo tributario que los cartagineses haban implantado en la isla, tambin en Hispania los romanos se aprovecharn de las tcnicas pnicas en lo referente a la agricultura intensiva y a la captura y comercializacin del pescado. Retomemos ahora el hilo de los acontecimientos de Italia. Para atenuar las consecuencias de la derrota de Asdrbal en el Metauro, Anbal se retira a Brutio, pues para mantener un frente en Apulia habra precisado la cooperacin de su hermano. En el transcurso del ao 206 a.C. no tiene lugar en Italia ninguna accin militar importante. Despus de la prdida de su principal base logstica hispana, Anbal se ve sumido en una enervada inactividad. Sin embargo, tan pronto regresa Publio Cornelio Escipin a Italia, vuelve a reavivarse la guerra. En reconocimiento de su brillante actuacin en Hispania, Escipin es nombrado, junto con Marco Licinio Craso, cnsul para el ao 205 a.C. La principal cuestin que se planteaba a los dirigentes romanos era cmo enfocar el futuro de la guerra. Para resolverla, se perfilan dos posturas antagnicas: intentar expulsar primero a Anbal de Italia o dejarlo all estrechamente vigilado y trasladar la guerra al norte de frica, esperando que Anbal se dirigiese entonces a Cartago. El tema se discute acaloradamente en el senado, donde no se llega a un acuerdo. El grupo de Quinto Fabio Mximo alienta la primera posibilidad, mientras que los seguidores de Publio Cornelio Escipin se inclinan por atacar directamente a Cartago. Desde Sicilia, territorio que le ha sido asignado como punto de concentracin y de escala, Escipin prepara el desembarco de las tropas romanas en el norte de frica. Hasta entonces, a ningn general romano se le haban otorgado unas competencias tan amplias: se le induce a actuar lo que en este caso concreto significa abrir la guerra en el norte de frica segn su propio criterio y responsabilidad, siempre y cuando las medidas adoptadas estn en concordancia con los intereses del estado. La misin que el senado encomienda a Publio Cornelio Escipin es, dada su ambigedad e imprecisin, una invitacin a acogerla como una especie de carta blanca para finalizar la guerra contra Cartago. La situacin del ejrcito pnico es dramtica. Despus de las victorias obtenidas en Locris, los romanos le van cortando el terreno en el sur de Italia. Anbal reconoce que permanecer ms tiempo all carece de sentido. En el templo de Juno Lacinia, cerca de Crotona, hace erigir una inscripcin bilinge (en pnico y en griego) en la que se registran solemnemente todas sus hazaas realizadas hasta el presente (Polibio III 33, 56). Esta nica fuente documental directa que poseemos sobre la composicin del ejrcito pnico tiene un inters histrico singular, ya que nos permite deducir el potencial militar que Anbal posea desde el inicio de la guerra, el cual nunca parece haber sobrepasado la cifra de 50.000 hombres armados. En este punto resulta muy instructivo establecer comparaciones entre los dispositivos blicos de ambos bandos. Segn la documentacin que nos suministra la formula togatorum (registro de todos los ciudadanos romanos) del ao 225 a.C., el ejrcito romano contaba con un potencial de reclutamiento de casi 700.000 hombres, incluidos los aliados. En el sector martimo tambin exista un notable desnivel a favor de Roma. Frente a las aproximadamente 100 embarcaciones de guerra pnicas disponibles en Hispania y Cartago, en el ao 218 a.C., se contabilizan ms del doble de embarcaciones romanas. Es precisamente al constatar el infinitamente menor potencial castrense pnico, respecto al de su enemigo, cuando ms resalta la calidad de su mximo dirigente. Sus extraordinarias facultades militares, as como su excepcional carisma, quedan ampliamente demostradas a travs de la obediencia que su heterogneo ejrcito le profesa hasta el final de la guerra. Si consideramos adems las incre89
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bles penalidades que sus soldados aguantan durante ms de una dcada, peleando siempre lejos de sus lugares de origen, los mritos de Anbal son an mayores. A pesar de que la guerra en Italia no poda ganarse y la retirada de las tropas hacia el norte de frica era un hecho inevitable, no se produce ningn motn. Anbal conserva siempre el control sobre sus tropas. En el ao 205 a.C. se concluye un tratado de paz entre Roma y Filipo V de Macedonia, lo cual permite a los romanos concentrar todos sus esfuerzos en preparar el golpe decisivo contra Cartago. Como suele suceder en casos anlogos, antes de tomar decisiones de gran transcendencia, como era la de destacar un ejrcito en el continente africano, la tradicin romana exiga un rgido cumplimiento de un sinfn de preceptos religiosos que deban garantizar la victoria. Por aquel entonces, los libros sibilinos proclamaba que el enemigo que se encontraba en Italia slo podra ser expulsado del pas, y ulteriormente vencido, si se introduca en Roma el culto de la Gran Madre (Mater Magna) de Pesinunte, famoso santuario ubicado en Galatia, en el centro del Asia Menor. Para la acogida de la diosa en Roma la ciudadana designa al mejor ciudadano (optimus vir). La eleccin recae en Publio Cornelio Escipin Nsica, hijo del ex cnsul Gneo Cornelio Escipin, fallecido en Hispania (211 a.C.), y primo carnal del cnsul en funciones Publio Cornelio Escipin, quien se halla en plenos preparativos para invadir el norte de frica. Observamos aqu una interesante toma de postura contra la propaganda brquida, la cual haba activado la devocin a Melqart/Hrcules como deidad garantizadora del xito de sus armas. Los Escipiones la contrarrestan mediante la escenificacin de un no menos sugestivo culto a la victoria. A pesar de todas las adversidades sufridas ltimamente, Anbal contina siendo irreductible, haciendo la guerra sin desperdiciar ninguna ocasin de frustrar el ataque romano a Cartago. No desiste de protagonizar acciones blicas en Italia para entorpecer el inminente desembarco de Escipin en las costas del norte de frica. El ejrcito de Anbal, mermado adicionalmente a consecuencia de una peste, dispone por esas fechas de efectivos inferiores a los de los romanos, por lo que queda condenado a la inactividad. La situacin empeora an ms al quedar colapsado un intento de ayuda proveniente de Cartago. Ms de 100 embarcaciones provistas de dinero, avituallamiento y refuerzos sucumben a las inclemencias de un temporal. Los restos de la flota consiguen llegar a Cerdea, pero all sern confiscadas por las autoridades romanas. Ninguna de estas naves llegar a alcanzar a Anbal. Su ltima esperanza de resistir en Italia la constituye su hermano Magn, el cual, despus de no haber podido impedir que Cdiz abandonara la causa de Cartago, navega hacia las Baleares, donde consigue, gracias al apoyo de los cartagineses afincados all y a sus propios esfuerzos, reclutar un nuevo ejrcito. Todava la ciudad de Mahn, en Menorca, lleva su nombre en recuerdo de su estancia en la zona. Magn desembarca con 30 naves en las costas de Liguria, conquista Gnova y se desplaza a la Galia cisalpina. Despus de permanecer casi dos aos en el norte de Italia alistando nuevos mercenarios en su camino hacia el sur, es cercado y atacado por dos ejrcitos romanos en las inmediaciones de Miln. No tarda en producirse su definitiva derrota. Con ella se frustra la ltima esperanza de Anbal de poder seguir hostigando a los romanos en Italia y evitar el inminente ataque a Cartago. Recogiendo una especie de instantnea de la situacin, Polibio glorifica al invicto Anbal, que, aunque se vea momentneamente abatido por los mltiples golpes del aparato militar romano, an no se da por vencido: quin puede resistirse a admirar la valenta, la capacidad tctica y la genialidad de este jefe de ejrcito [...] si cuando uno observa toda la dimensin de su campaa militar, de una guerra, que Anbal lleva contra los romanos durante diecisis aos ininterrumpidamente [...] sin que ningn motn se formara en su contra, a pesar de que las tropas bajo su mando no provenan de su propio pueblo, sino que estaban formadas por las ms diferentes etnias: libios, beros, ligures, celtas,
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fenicios, itlicos, griegos, los cuales no estaban unidos ni por una ley, ni por una tradicin, ni una lengua comn, ni por nada (Polibio XI 19).

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13. Retirada a frica y conclusin del tratado de paz

Despus de despejar las dudas del senado, Publio Cornelio Escipin toma la decisin de invadir el norte de frica a pesar de que el ejrcito pnico contina estacionado en el sur de Italia. El parecido del plan de Escipin con las acciones de Anbal es evidente. La victoria tena que saldarse en tierras del enemigo. La situacin poltica en Numidia, el hinterland de Cartago, momentos antes de acontecer la invasin romana se caracteriza por una extrema agitacin como consecuencia de los descalabros de las armas pnicas. Como siempre sola suceder en casos anlogos, cualquier debilitamiento de Cartago avivaba la llama de la insurreccin en Numidia, al perfilarse la oportunidad de sacudirse el yugo cartagins. Las tribus nmidas gobernadas por los reyes Sfax y Masinisa mantenan unas relaciones ambiguas respecto a Cartago. Observamos cmo en algunas ocasiones prestan apoyo a los generales brquidas en su lucha contra los romanos en Hispania. Sin embargo, despus de la derrota de los cartagineses en Ilipa, Masinisa se apresura a cambiar de bando. Aprovecha la primera oportunidad que se le presenta para aliarse con Escipin. De este modo, los romanos disponen de un socio valiossimo en tierras norteafricanas. Ante esta preocupante situacin para la defensa de la metrpoli pnica, los cartagineses renuevan los lazos de amistad con Sfax y, para fortalecerlos, se concierta una boda entre Sofonisba, la hija de un prcer cartagins, Asdrbal, hijo de Giscn, y el rey nmida. La alianza matrimonial resultar muy beneficiosa para los intereses pnicos, pues garantizaba una estrecha cooperacin militar entre Sfax y Cartago en tan difciles momentos. En verano del ao 204 a.C. un importante contingente del ejrcito romano bajo el mando de Publio Cornelio Escipin desembarca en el litoral norteafricano en las inmediaciones de tica. Todos los esfuerzos que desarrollan los cartagineses para impedir que las legiones marchen hacia tica resultan ser inicialmente infructuosos. Pero los cartagineses no cejan en su empeo. Vuelven otra vez a hostigar al ejrcito de Escipin, el cual se ve obligado a levantar el cerco de tica y dirigirse hacia el campamento de invierno para recuperar fuerzas. Aprovechando los meses de inactividad militar, Sfax intenta mediar en un acuerdo que ponga fin a las hostilidades entre romanos y cartagineses, basado en la retirada mutua de las tropas pnicas de Italia y de las columnas romanas del norte de frica. Las negociaciones se demoran, sin que se llegue a resultados positivos. Para Escipin, las clusulas del trato eran inaceptables (Polibio XIV 1). Su firme propsito era vencer a su enemigo y ser l quien impusiera a Cartago las condiciones de paz. Por este motivo el dirigente romano conduce las conversaciones de forma dilatoria, sin comprometerse a nada. No tiene ningn inters en concluir una paz negociada, a pesar de que el potencial de sus tropas era, por aquel entonces, bastante inferior al de sus adversarios.

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Publio Cornelio Escipin utiliza la momentneamente distendida situacin para favorecer a sus planes y, en la primavera del ao 203 a.C., lanza un ataque sorpresa a los campamentos de Sfax y de los cartagineses. En la confusin que se genera al producirse un incendio deliberado, las tropas romanas consiguen diezmar los efectivos de sus enemigos, mientras que las bajas propias son mnimas. De repente, mediante su premeditado golpe, Escipin logra igualar la desproporcin militar, favorable a los cartagineses, hecho que le permite a partir de ahora actuar de forma ms ofensiva. Asdrbal, hijo de Giscn, quien desde la retirada del ejrcito pnico de Hispania haba asumido la direccin de la guerra en el norte de frica, rene un ejrcito nuevo, cuyo ncleo lo forman 4.000 mercenarios celtberos. Reclama el concurso de su aliado y pariente Sfax. Esperanzados de poder derrotar a Escipin, Asdrbal y Sfax conducen a su ejrcito a las Grandes Llanuras, a unos 100 kilmetros al sudoeste de Cartago. All presentan batalla a los romanos. Las fuerzas de Escipin, inferiores en infantera pero gracias a la aportacin de sus socios nmidas dotadas de una esplndida caballera, se hacen con la victoria, ante todo por la superioridad operativa de sus jinetes. Es sta la primera vez que la caballera romana logra imponerse a la hasta entonces invicta caballera pnica. Sfax emprende la huida y Masinisa le sigue los pasos de cerca. Acto seguido, Escipin ocupa la ciudad de Tnez para aislar a Cartago de su retaguardia norteafricana e interceptar el suministro que continuaba llegando a la ciudad por va terrestre. Bajo los efectos de la derrota padecida, el consejo cartagins delibera sobre las medidas que se han de tomar. La mayora se pronuncia a favor de resistir. Sus portavoces acuerdan activar la defensa de la ciudad, en caso de que sta sea sitiada por las tropas de Escipin. Tambin consideran la posibilidad de ordenar el regreso de Anbal a frica. Confiando en las propias fuerzas, as como en la ayuda de Sfax, Cartago se niega a claudicar ante la amenaza de un inminente asedio. Slo unos pocos miembros del consejo se muestran favorables a entablar inmediatamente negociaciones de paz.

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A finales del verano del ao 203 a.C. tiene lugar un notable cambio de nimo en la ciudadana pnica, motivado porque Sfax, gran esperanza de Cartago, cae prisionero en manos de los romanos. En plena lucha por el dominio de Numidia, que estalla entre Sfax y Masinisa, asistimos a un asombroso episodio pleno de pasin, amor, celos y afn de venganza que parece haber sido extrado de la literatura pica dedicada a la heroica Dido de Cartago o a la legendaria Helena de Troya. En Cirta, Masinisa logra derrotar por fin a Sfax. A continuacin se dirige a Constantina, donde se encuentra a Sofonisba, la mujer de Sfax, la cual le haba sido prometida anteriormente sin que se hubiera podido llegar a consumar el matrimonio. Masinisa no est dispuesto esta vez a desperdiciar la ocasin que se le presenta y, llevado por un arrebato de pasin, contrae nupcias con la legendaria dama. Poco despus, cuando los romanos increpan a Sfax, echndole en cara su repentina simpata hacia los cartagineses, ste responde que el haber abrazado la causa de Cartago se deba ante todo a la influencia de su mujer. Semejante revelacin intranquiliza a Escipin, que a partir de ahora teme una reaccin parecida en Masinisa. Por esta razn presiona a Masinisa para que se separe de su nueva esposa cartaginesa. El episodio finaliza con un eplogo sangriento. Sofonisba ser sacrificada ante el altar de los intereses de la poltica romana. Muere envenenada. Al evocar la interaccin que media entre el destino personal y las necesidades polticas, este tan humano y sobrecogedor episodio adquiere unos tintes dramticos dignos de ser escenificados por la tragedia griega. En la obra de Tito Livio (XXX 1115) poseemos un relato de las peripecias de Sofonisba, cuyo trgico destino ha ejercido en la posteridad una incesante fascinacin y ha quedado plasmado en mltiples obras de arte de todas las pocas, hasta nuestros das. Al perder el concurso de Sfax y mantenerse Masinisa fiel a los romanos, el consejo de Cartago decide mandar una delegacin a Escipin para negociar el fin de la guerra. Escipin, quien a pesar de haberlo intentado varias veces an no haba podido tomar tica, no estaba descontento por este giro de la poltica cartaginesa. Si los cartagineses se muestran dispuestos a aceptar sus condiciones de paz, Escipin podr sentirse como el vencedor de la guerra. Por otra parte, la conclusin de un tratado de paz le evitara la engorrosa y siempre arriesgada tarea de asediar una gran ciudad, perfectamente amurallada, como era el caso de Cartago, y tener que guerrear con una poblacin dispuesta a defenderla a ultranza. Escipin pide, en primer lugar, la liberacin de todos los prisioneros de guerra romanos en manos de Cartago, as como la entrega de la armada pnica, excepto veinte naves. Tambin quiere que Cartago renuncie a sus posesiones en Hispania, as como al dominio que ejerce en las islas situadas entre Italia y el norte de frica. Exige la inmediata retirada de Anbal de Italia, pide que Cartago se haga cargo del avituallamiento del ejrcito romano estacionado en el norte de frica e impone el pago de una indemnizacin de guerra de 5.000 talentos de plata. Estas condiciones eran sin duda muy duras para los cartagineses, pero no deban de diferenciarse mucho de las clusulas que Anbal habra impuesto en el caso de una victoria definitiva sobre Roma. Del mismo modo que Anbal haba querido debilitar a una, a su parecer, demasiado poderosa Roma, Escipin persegua una meta parecida. Escipin quera evitar en el futuro un nuevo resurgimiento militar cartagins. Las demandas de Escipin, por muy comprensibles que puedan parecer, si las vemos desde la ptica romana, eran harto difciles de digerir para los cartagineses, pues, adems de cumplir lo que se les peda, tendran que soportar en el futuro la presin de Masinisa, quien se mostraba vido de impedir, ya por inters propio, cualquier aumento del podero cartagins. Hasta la entrada en vigor del tratado de paz, se acuerda un armisticio.

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En Roma, la ratificacin del tratado de paz se demora hasta que las tropas cartaginesas abandonan definitivamente Italia. Anbal desembarca en Leptis Minor en cabeza de unos 20.000 soldados. Poco ms tarde llegan a las costas del norte de frica los restos del ejrcito de su, mientras tanto, fallecido hermano Magn (otoo 203 a.C.). Parece ser que Anbal acampa cerca de Hadrumetum (Sousse), regin donde se ubicaban las posesiones agrcolas del clan brquida. Aunque la guerra no haba terminado formalmente, estaba completamente claro que los objetivos genuinos del todava invicto Anbal no podran ser alcanzados de ninguna manera. Por parte de los cartagineses persista la esperanza de poder derrotar a Escipin con la ayuda de Anbal, como ya le sucedi en el ao 255 a.C. al cnsul Marco Atilio Rgulo, quien desembarc con un ejrcito expedicionario en el norte de frica para hacer capitular a Cartago y fue completamente aniquilado. En medio de esta situacin ambigua se produce un incidente que conllevar la reanudacin de las hostilidades. Un convoy romano de abastecimiento corre el peligro de zozobrar delante de las playas de Cartago, a la vista de toda la ciudad. Los habitantes de Cartago, que desde haca tiempo padecan una apremiante escasez de vveres, asaltan las naves que naufragan y se apoderan de su carga. Al parecer, envalentonados por la presencia de Anbal en el norte de frica, los cartagineses no hacen caso a las quejas de Escipin. Al mostrarse ambas partes irreductibles, el conflicto se recrudece. Llega a producirse la ruptura del armisticio. Como consecuencia de ello, vuelven a reanudarse las hostilidades. La guerra entra en su recta final. En otoo del ao 202 a.C. ambos ejrcitos se enfrentan en el valle del Bgrada, posiblemente no muy lejos de un lugar llamado Naraggara. Esta confrontacin armada, conocida y popularizada con el nombre de batalla de Zama, constituir el ltimo acto de una guerra que ya estaba durando ms de 17 aos. Antes de iniciar el combate, los dos generales llegan a entrevistarse. El glorioso Anbal, revestido de un enorme prestigio, y Escipin, la gran promesa de Roma, intentan, segn parece, evitar a travs de conversaciones las incertidumbres que toda batalla lleva consigo. Anbal sin duda trat de mejorar las clusulas del tratado de paz acordado y confirmado por Roma. Tal vez confiaba en la fascinacin de su nombre, as como en el efecto intimidador, ya que hasta entonces nunca haba sido derrotado por los romanos: por qu debera pasar algo igual ahora? Escipin, con mucha confianza en s mismo, rechaza las proposiciones de Anbal. La escena del encuentro entre el enrgico general romano y el mito viviente cartagins o, segn Livio, el mayor militar no slo de su poca, ya fatigado probablemente despus de tantas luchas, ser transmitida por nuestras fuentes, que hacen de ella el punto culminante del drama blico protagonizado por Anbal y Escipin (Polibio XV 69, Livio 2932). Los respectivos potenciales militares de ambos contrincantes estn bastante igualados. Cada uno de ellos tiene bajo sus rdenes a ms de 40.000 hombres. Sin embargo, Escipin supera a Anbal en efectivos de caballera. Una posible ventaja para Anbal poda ser el hecho de disponer de una respetable cantidad de elefantes de guerra. Sin embargo, la entrada en accin de la temible arma no surtir el efecto deseado. Al empezar la batalla, el ejrcito romano, que estaba preparado para resolver esta eventualidad, abre sus lneas formando corredores que facilitan la dispersin de los animales. El dispositivo de infantera de ambos ejrcitos tambin estaba equiparado. Esta vez ser la caballera romana la que inicie el combate. Incapaces de detener su tremenda embestida, los jinetes cartagineses huyen, perseguidos por los romanos. La nica posibilidad de victoria que le queda a Anbal es derrotar a las legiones romanas mediante un arrollador ataque de sus veteranos soldados antes de que la caballera romana pueda regresar de la persecucin del enemigo. Sin embargo, todos los intentos de la infantera pnica de perforar las lneas romanas fracasan. Anbal no consigue una irrupcin. La entrada en accin de la caballera romana decide la lucha. Como si copiaran la tctica que emple Anbal en Cannas, los jinetes romanos envuelven a la infantera pni95
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ca y le propinan el golpe mortal. Escipin derrota a Anbal con sus propias armas. El ltimo ejrcito del que dispone Cartago queda completamente aniquilado. Anbal abandona rpidamente el campo de batalla. Se dirige primeramente a Hadrumetum (Sousse), y ms tarde viajar a Cartago. El consejo cartagins manda una delegacin para negociar la paz con Escipin, que mientras tanto acababa de instalar su campamento en Tnez para volver a presionar a Cartago. El comandante en jefe del ejrcito romano trata a los parlamentarios cartagineses despectivamente. Les recrimina el fracaso del acuerdo suscrito el pasado ao. Escipin advierte a los embajadores cartagineses que slo habra paz bajo condiciones bastante ms duras para Cartago de las que ya fueron estipuladas en el anterior tratado. Adems de la inmediata evacuacin de Hispania y todas las dems posesiones ultramarinas, los cartagineses son ahora instados a ceder territorios norteafricanos a Masinisa. Tambin deban contraer la obligacin de liberar a todos los prisioneros de guerra sin obtener rescate, entregar a los desertores y renunciar en el futuro a volver a utilizar elefantes de guerra en sus campaas militares. La flota quedar an ms debilitada, pues se exige de los cartagineses la inmediata entrega de todas sus embarcaciones salvo diez naves. Sin embargo, la clusula ms dolorosa es la integracin forzosa de Cartago en el seno de la confederacin romana. Esto significaba que, en el futuro, Cartago poda seguir administrndose de forma autnoma en cuestiones internas, pero en todo lo referente a la poltica exterior sus derechos de soberana quedaban sensiblemente mermados. Por ejemplo, Cartago contrae la obligacin de apoyar a Roma en caso de guerra siempre y cuando sta lo requiera. Se le vetaba categricamente cualquier operacin militar fuera del territorio africano. Dentro de los lmites de frica, Cartago slo poda hacer la guerra con el expreso permiso de Roma. Finalmente, el importe total de las indemnizaciones de guerra que los romanos exigen de Cartago es aumentado a la exorbitante cantidad de 10.000 talentos de plata (un talento equivala a unos 26 kilos del precioso metal). Cuando la ciudadana pnica se entera de las precarias condiciones de paz que los romanos imponen, vuelve a reavivarse el espritu de resistencia. Algunos crculos polticos incitan a la ruptura de las negociaciones. Prefieren luchar antes que firmar un acuerdo tan humillante. Ser Anbal quien decidir la situacin, al aconsejar a sus conciudadanos aceptar el tratado de paz (Livio XXX 35, 11). l saba mejor que nadie lo insensato que era empearse en continuar oponiendo resistencia. Por esta razn, opta por la ratificacin del dictado de paz romano, que, a pesar de sus problemticas consecuencias, considera menos malo que una capitulacin incondicional, que sin duda amenazaba producirse si la guerra se hubiese reanudado. La solemne firma del documento de paz se efecta en Cartago, atenindose a los procedimientos rituales internacionalmente reconocidos. Los representantes del estado cartagins juran ante los dioses el cumplimiento de las clusulas estipuladas. De Roma vienen expresamente fetiales (sacerdotes responsables del cierre y cumplimiento de acuerdos) para dar validez al tratado. Inmediatamente despus de la ceremonia, los cartagineses, mediante un episodio altamente simblico, se percatan de la magnitud y las consecuencias de su derrota, que conlleva la prdida de su antiguo poder: los romanos obligan a zarpar del puerto de Cartago a las naves de guerra confiscadas, las cuales, una vez en alta mar, sern quemadas ante los consternados ciudadanos cartagineses, que se convierten en testigos presenciales de cmo su tan envidiada y poderosa ciudad, siempre orgullosa de su independencia, pasa a ser un estado vasallo de Roma. Poco tiempo despus, el ejrcito romano se dispone a abandonar el norte de frica. La mayor parte de las legiones acuarteladas en los alrededores de Tnez emprenden desde all el viaje de retorno. Hacen escala en Sicilia y continan luego su marcha hacia Roma e Italia. El trayecto de regreso de
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Escipin aparece impregnado del jbilo que exterioriza la poblacin itlica al enterarse del fin de la guerra. Cuando el vencedor de Cartago, a quien ya llaman el Africano (es la primera vez que un general romano obtiene el epteto del pueblo vencido como ttulo honorfico) en reconocimiento a sus epopeyas africanas, llega a Roma para celebrar su triunfo sobre Anbal, se desbordan las emociones. Adems de haber logrado vencer al mayor enemigo de la historia de Roma y finalizar la pesadilla que supona para los romanos la existencia de un ejrcito pnico en suelo itlico, Escipin aporta al erario pblico un considerable botn de guerra. Una vez ms, Roma consigue sobreponerse a sus adversarios a pesar de los muchsimos contratiempos sufridos. A partir de ahora nadie ms osar poner en duda la soberana romana en el Mediterrneo occidental. Polibio, cronista de la segunda guerra pnica, quien bajo la fuerte impresin que le causa el proceso de formacin del Imperio Romano decide escribir una historia universal, enjuicia las consecuencias de la victoria romana de la siguiente manera: Pues que los romanos extendieran sus brazos hacia Iberia o hacia Sicilia y que emprendieran expediciones con sus ejrcitos de tierra y flotas no tiene nada de peculiar, sin embargo, cuando uno tiene en cuenta que el mismo estado y el mismo gobierno realizan simultneamente mltiples campaas y que aquellos que las dirigan luchaban al mismo tiempo en su propio pas para salvar su existencia que tanto peligraba, entonces s que se realza la importancia de los hechos, los cuales merecen encontrar la atencin y admiracin que realmente les pertenecen (Polibio VIII 4). Los enormes esfuerzos realizados por Roma, la superacin de numerosos desafos, as como la extremadamente larga duracin de la contienda, generan una serie de consecuencias novedosas para la futura estructuracin del estado romano. Si nos fijamos en primer lugar en su clase dirigente, podemos constatar que es aqu donde se producen los ms notorios cambios. La necesaria prolongacin de las magistraturas a causa de la guerra rompe el tradicional sistema de limitar el mando supremo a un ao y otorga a aquellos que estn aos consecutivos en campaa un poder prcticamente ilimitado, casi monrquico. Por citar slo algunos ejemplos, recordemos a Quinto Fabio Mximo, quien se pasa toda la guerra ocupando puestos de alta responsabilidad (cinco consulados y una dictadura); igual les sucede a Cayo Claudio Marcelo (cinco consulados) o a Quinto Fulvio Flaco (cuatro consulados). Publio Cornelio Escipin desempea desde el ao 210 hasta el 201 a.C. un mando ininterrumpido sobre el ejrcito. Algo parecido le suceder tambin a Tito Quinctio Flaminino, que durante los aos 198 a 183 a.C. ejercer una influencia decisiva en la poltica romana. Hacer que estos senadores abandonen sus excepcionales cargos y prerrogativas, y obligarles a adaptarse al tradicional sistema de la igualdad senatorial, se convertir en uno de los ms graves problemas de la sociedad romana en poca republicana. Uno de los hechos ms sobresalientes de la guerra es que, a pesar de haberlo intentado con gran tesn, Anbal no consigue fragmentar decisivamente la federacin romanoitlica, que resiste a todas las impugnaciones. Uno de los motivos era sin duda que con el tiempo, gracias a numerosas relaciones personales entre las aristocracias de Roma y de las ciudades itlicas, se haba llegado a consumar un tupido tejido personal, social y econmico que resultaba muy difcil quebrar desde fuera. Roma e Italia van estrechando progresivamente sus vnculos comunes. A pesar de todas las tensiones existentes y de las que iban a generarse todava, el camino hacia la integracin talo romana ya aparece perfectamente trazado. La consecucin de este propsito ser, a partir de ahora, slo cuestin de tiempo. El resultado decisivo de la guerra es sin duda la aceleracin del proceso de formacin de un Imperio Romano a costa de las antiguas posesiones cartaginesas. Cerdea, Sicilia e Hispania constituyen las bases territoriales preliminares de la futura empresa. Que los romanos se fijaran, inmediatamente

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despus de la segunda guerra pnica, en Grecia y dems pases del Mediterrneo oriental es una consecuencia lgica de su imparable avance. No todo son ventajas. Si nos fijamos en las enormes repercusiones negativas que la guerra genera en Italia, el balance de la victoria romana es bastante menos favorable. Regiones completas, sobre todo en las zonas del centro y en el sur de la pennsula apenina, estn despobladas y devastadas. Para subsanar los daos es necesario poner en marcha un ambicioso proyecto de reforma poltica, econmica y social. La futura estabilidad de la sociedad romana, a partir de ahora en pleno auge imperial, depender en gran medida de que se realicen eficazmente estos proyectos.

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14. Una nueva faceta: estadista en Cartago

Nuestros conocimientos sobr la ltima etapa d la vida d Anbal son deficientes, especialmente si los comparamos con la excelentemente bien documentada poca anterior. Mientras l estratega cartagins desafa a Roma protagonizando una serie de situaciones plenas de dramatismo y significado poltico, puede estar seguro de acaparar la atencin de la historiografa antigua, la cual nos relata los captulos ms transcendentes de su lucha contra Roma poniendo especial empeo en describir minuciosamente las gestas militares. Cuando finaliza la segunda guerra pnica, la biografa de Anbal adquiere un valor perifrico para la poltica romana. Sus respectivas trayectorias discurren por sendas distantes, y ste es l principal motivo qu explica el escaso inters que sta fase de la biografa de Anbal suscita en los autores antiguos. De sta situacin se resiente, ante todo, el primer quinquenio d la posguerra (200195 a.C.). Por estas fechas, Anbal se convierte en un factor bsico de la poltica interior cartaginesa. Su imagen, hasta entonces determinada por un acentuado carcter militar, cambia sus parmetros de referencia y percepcin. Lo veremos a partir de ahora movindose en el escenario poltico de Cartago, como estadista y magistrado civil. Aparece plenamente ocupado en reformar el sistema d gobierno interno de su ciudad, as como dedicado a remediar las graves consecuencias que comportaba la prdida de la guerra para la sociedad cartaginesa. Haca decenios que Anbal no haba pisado el suelo de Cartago. Es de suponer que habra preferido regresar a su casa en circunstancias menos adversas a las actuales. Sus hermanos Asdrbal y Magn, qu le haban acompaado a Hispania (237 a.C.) siendo an nios y se haban convertido despus en sus ms fieles lugartenientes, haban muerto en el transcurso d la guerra. Sobre el paradero de sus hermanas nada se puede decir con certeza. Posiblemente, Anbal encuentra Cartago bastante cambiada. Pocas cosas deban mantenerse tal como las recordaba Anbal al remontarse a sus tiempos de infancia pasados all. Sin embargo, confa en recibir apoyo de sus partidarios, familiares y amigos del clan brquida. Son muy pocas las informaciones que poseemos sobre el entorno privado en sta fase de su vida, vinculada estrechamente a su ciudad natal. La principal cuestin del momento era saber cmo reaccionara la opinin pblica d Cartago al enterarse de su retorno. Cmo sera recibido? Le recriminaran la capitulacin de Cartago frente a Roma? Cun grande era an su prestigio entr la ciudadana cartaginesa? Le esperaban sanciones? Pensemos qu Anbal poda ser considerado como responsable de las grandes prdidas humanas, materiales y territoriales que la derrota d su ejrcito caus a la sociedad pnica. Tambin haba sido l quin haba aconsejado aceptar la propuesta de paz romana que de tan absorbente modo amenazaba hipotecar l futuro de Cartago. Por otra parte, nadie olvida la gloria de sus hazaas, esas incontables derrotas y humillaciones que infligi a Roma, ao tras ao, recuerdo que, aunque pertenece al pasado, sirve de consuelo en los tristes momentos actuales, en los que Roma ejerce un abrumador dominio sobre los destinos de Cartago. Para muchos contemporneos, Anbal sigue siendo un dolo, una prueba viviente de lo que los cartagineses son capaces de realizar. Quizs Anbal sea considerado por una gran parte de sus com-

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patriotas como la nica esperanza para mejorar las tristes perspectivas de futuro que se perfilan en el horizonte poltico de Cartago. La imperante obligacin de satisfacer los pagos de los tributos adeudados a Roma en concepto de reparaciones de guerra condiciona de forma determinante la poltica cartaginesa. Rehacer la economa pnica, colapsada por la prolongadsima duracin del conflicto y la prdida de las posesiones de ultramar, es la necesidad ms acuciarte. Pero recomponer el deteriorado sistema econmico exige tomar medidas inmediatas: hay que subsanar las devastaciones causadas por la guerra, volver a activar los canales comerciales, especialmente las rutas del trfico de oro y metales preciosos que enlazan Leptis Magna con el interior de frica, y, sobre todo, potenciar la agricultura en los territorios norteafricanos pertenecientes a Cartago. El importe del plazo anual que Cartago adeuda a Roma es de 200 talentos de plata. Como las arcas del estado estn prcticamente vacas despus de satisfacer todas las obligaciones que la capitulacin incondicional haba comportado (liquidar las cuentas pendientes con los mercenarios al servicio de Cartago, pagar el abastecimiento del ejrcito romano, etctera), es preciso reunir esta cantidad a expensas de los ciudadanos ms acomodados. Naturalmente, semejante circunstancia no poda volver a repetirse ms veces. Urga procurarse nuevos ingresos a toda costa. Lograr la disponibilidad de estas sumas es la meta prioritaria de la poltica cartaginesa. Como de sobra saban los cartagineses, los romanos no gastaban bromas en este terreno y se mostraran implacables, sin aceptar a excusas o explicaciones si Cartago no entregaba puntualmente las cantidades estipuladas. Frente a estas necesidades tan acuciantes, las antiguas disputas entre los grupos dirigentes de la poltica cartaginesa respecto a la conveniencia de potenciar la expansin ultramarina o la penetracin en suelo africano pierden su sentido. Como consecuencia directa de la entrega de la flota, Cartago no est capacitada para emprender empresas martimas a gran escala, como haba sido la conquista del sur de Hispania por los Brquidas. Sin embargo, contina siendo posible importar y exportar productos por va martima a travs de la intacta marina mercante. Un tema muy espinoso es el deseo de intensificar la explotacin del suelo africano. A partir de ahora Cartago debe contar con los apetitos territoriales de Masinisa, quien goza del incondicional apoyo de Roma. Ante este cmulo de dificultades, as como ante las perspectivas novedosas que marcan las lneas maestras de la futura orientacin poltica de Cartago, surge una pregunta: Qu papel desempear Anbal en este sistema de coordenadas polticoeconmicas? Es de esperar que participe o que incluso llegue a retirarse de toda actividad pblica? Por el momento, todos los indicios apuntan hacia esta ltima alternativa. Al regresar a Cartago, sus adversarios lo llevan ante los tribunales y le involucran en un proceso de cuyo veredicto esperan su descrdito definitivo. Quieren con ello eliminarle como opcin poltica en el futuro. Se le achaca haber impedido deliberadamente la conquista de Roma. Tambin se le acusa de malversacin de fondos. Sus enemigos le echan en cara haberse incautado indebidamente de botines de guerra. Al realizarse el juicio, Anbal rebate uno por uno los argumentos de la acusacin, con lo que logra fcilmente quedar absuelto de toda sospecha. Consigue con ello su primer triunfo en poltica interior cartaginesa despus de la guerra y afianzar de este modo su situacin. A pesar de que, despus de la firma del tratado de paz con Roma, haban finalizado las hostilidades, Anbal contina estando investido del mximo poder militar. Ejerce la funcin de comandante en jefe sobre el resto del ejrcito que ha sobrevivido a la batalla de Zama y que por estas fechas est acuartelado en distintas plazas de soberana pnica. Pero como los romanos no dejan de presionar a las autoridades de Cartago, consiguen al fin que Anbal sea depuesto de sus competencias militares.

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Anbal de Crtago

No sabemos qu clase de actividades emprende Anbal por esas fechas, y desconocemos si se instala en alguna de sus propiedades rurales o se va a vivir a la misma Cartago. La prxima noticia que permite dar cuenta de sus actividades data del ao 197 a.C. En esta fecha ser nombrado sufeta de Cartago. Se trata del ms alto cargo pblico de la repblica cartaginesa, comparable a las competencias civiles de los cnsules romanos, magistratura anual que empezar a ejercer, junto a otro colega, a principios del ao 196 a.C. Dado el prestigio de Anbal, no es de extraar que el nombre de su colega haya cado en el olvido, al volver a concentrarse la atencin otra vez en el gran personaje. Este evento viene a certificar la inmensa popularidad y la gran aceptacin de las que sigue disfrutando Anbal. Tambin nos indica que el partido brquida mantiene el poder de convocatoria sobre sus seguidores, con lo que queda constatada la influencia que contina ejerciendo en la poltica cartaginesa. De su mandato como sufeta de Cartago conocemos un episodio estrechamente relacionado con las finanzas pblicas, asunto especialmente espinoso en vista de las constantes exigencias romanas. Se suscita una disputa entre Anbal y uno de los principales recaudadores de impuestos, cuyo nombre ignoramos pero que con seguridad era alguien encargado de llevar las cuentas del estado. Tito Livio, que es quien nos narra el episodio (XXXIII 46, 3), lo denomina quaestor, que viene a ser el equivalente romano del magistrado responsable del erario pblico. El aludido personaje no quiere dar explicaciones a Anbal sobre su modo de llevar las cuentas. Tambin se niega a acudir a la cita que Anbal concierta con l ante el tribunal de delitos monetarios. Por lo visto se senta seguro de s mismo al proceder as, consciente del apoyo del que gozaba dentro del partido antibrquida. Como adems espera ser en breve admitido en el colegio de los 104, una especie de alta cmara vitalicia dotada de atribuciones polticas y judiciales y baluarte de la aristocracia cartaginesa, despus de concluir su mandato como quaestor, desdea el requerimiento de Anbal. Su forma de proceder, al negarse a dar explicaciones sobre su actuacin pblica, constituye una premeditada provocacin. Pero Anbal no se deja poner tan fcilmente fuera de combate. Ordena el encarcelamiento de su opositor y le acusa de alta traicin ante la asamblea del pueblo cartagins, mximo rgano poltico de Cartago. Esta sentencia favorable a Anbal, que aprovecha la ocasin para reformar el sistema constitucional cartagins, le abre nuevas perspectivas polticas. Promulga una ley que impide ser en el futuro miembro vitalicio del colegio de los 104, adems de limitar su pertenencia a un ao, quedando prohibida la iteracin. Con ello, propicia un duro golpe a sus adversarios polticos y debilita al mismo tiempo el sistema de gobierno oligrquico de Cartago. Estas medidas, que Anbal logra hacer entrar en vigor gracias al apoyo que le presta la asamblea del pueblo, aumentan su popularidad al tiempo que le proporcionan un fuerte sustento poltico. A partir de ahora, el invicto estratega se gana la fama de ser un insobornable magistrado pnico, guiado por la idea de reformar las instituciones polticas de Cartago con el fin de mejorar su eficacia. Anbal hace comparecer ante la justicia a todos aquellos que cometen delitos de cohecho y que utilizan los cargos pblicos que ostentan para enriquecerse. Merced a las innovaciones introducidas por Anbal, el sistema fiscal se revela ms justo, ms controlable por los poderes pblicos y ms efectivo. Todo esto contribuye a estabilizar el potencial financiero de Cartago. El xito de sus medidas depara una serie de ventajas a la extenuada ciudadana. La hacienda pblica puede ser rpidamente saneada, lo que conlleva cerrar el ejercicio fiscal con un supervit, mediante el cual se satisfacen con creces las cuotas de los plazos que hay que pagar anualmente a Roma. Con las cantidades sobrantes el erario pblico empieza a acumular reservas. Al contemplar los vaivenes de la poltica interior de Cartago durante la magistratura de Anbal, nos podemos percatar de una situacin sumamente paradjica. El dictado de paz impuesto por Roma a
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Anbal de Crtago

Cartago, cuyo principal objetivo era limitar radicalmente el campo de accin de la gran metrpoli norteafricana, obligndola a abstenerse de la poltica mediterrnea, tambin genera efectos positivos. stos son mayores de lo que a primera vista pueda parecer. La respetable cantidad de recursos y fondos que en el pasado tenan que ser invertidos en la flota de guerra para garantizar su disponibilidad y eficacia, as como para pagar la soldada de los mercenarios al servicio de la poltica ultramarina de Cartago, puede ser ahora utilizada exclusivamente para realizar proyectos civiles, para ser reinvertida en obras pblicas, medidas de mejora, etctera. Con ello se contribuye a aumentar la riqueza del estado al dotarlo de una notable infraestructura civil (Plutarco, Vida de Catn 26).

Cartago, derrotada por Roma, no queda paralizada por el golpe psicolgico que supone la prdida de su imperio colonial, ni tampoco se sume en la desesperacin y en la inactividad. Al contrario, observamos una pronta recuperacin econmica, basada en la potenciacin de una agricultura modlica en las privilegiadas zonas de cultivo norteafricanas pertenecientes a Cartago, y tambin constatamos un auge de la actividad artesanal y comercial y un sensible incremento de las obras pblicas. El plano urbanstico de Cartago, datable de la poca posterior a la segunda guerra pnica y perceptible a travs de las ltimas excavaciones (Nierneyer), acredita la modernidad y el lujo de sus zonas oficiales y residenciales y la magnificencia del recinto portuario. Todas estas obras de mejora empiezan a ser materializadas en los primeros decenios del siglo III a.C. Las medidas que Anbal adopta para aumentar la eficacia del sistema poltico y fiscal no provocan slo adhesiones y simpatas. Tambin le crean grandes enemistades. Algunos miembros de la oligarqua dominante implicados en los escndalos financieros o en los casos de corrupcin que Anbal pretende esclarecer se proponen combatirle implacablemente. Quieren exiliarle de Cartago y buscan un motivo, as como la cooperacin de Roma para lograrlo. Se trama una intriga. Difunden en Roma

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el rumor de una conjura entre Anbal y el rey selucida Antoco III. Propagan la murmuracin de que la meta del pacto es reunir una coalicin de enemigos de Roma para volver a reanudar la guerra. Los crculos polticos dirigentes de Roma utilizan la propicia ocasin que les brindan los miembros del partido antibrquida para lanzar un ataque frontal contra el temido estratega cartagins. A excepcin de Publio Cornelio Escipin, quien da una prueba de grandeza de espritu al desechar la trama urdida contra Anbal, pues reconoce claramente sus verdaderos motivos, la mayora del senado romano opta por creer lo que los adversarios de Anbal predican en su contra. Se acuerda mandar una delegacin senatorial a Cartago para pedir su extradicin. Mientras tanto, Anbal observa atentamente el desarrollo de los sucesos. Al tomar Roma carta directa en el asunto, no se hace ilusiones sobre sus perspectivas de futuro en Cartago. Consciente del peligro que se est fraguando, prepara su fuga de Cartago para evitar caer en manos de sus enemigos (verano 195 a.C.). Esta sucesin de hechos marca uno de los parntesis ms negativos en la vida de Anbal y en la historia de su ciudad natal. Haca apenas veinte aos, Anbal llevaba muy poco tiempo an en la direccin del ejrcito pnico en Hispania cuando aparece una delegacin del senado romano en Cartago para pedir la entrega del general cartagins a raz de la crisis de Sagunto. El consejo de Cartago, por aquellas fechas, rechaza pleno de indignacin la propuesta romana y se muestra dispuesto a correr el riesgo de la guerra antes que claudicar ante semejante pretensin. En el verano del ao 195 a.C. los embajadores romanos que acuden a Cartago para expedientar a Anbal se comportan como si la ciudad fuera su parcela de dominio; no piden, sino que exigen, y las autoridades cartaginesas les complacen en todo, llegando al extremo de sacrificar a su ms prestigioso ciudadano, ltimo smbolo de la independencia de Cartago. Al conocerse la huida de Anbal, se decreta confiscar su patrimonio y su casa es arrasada, como si con este acto se quisiera borrar la existencia de su morador. Los romanos piden que no quede nada en Cartago que pueda suscitar el recuerdo de la familia brquida y las autoridades cartaginesas colaboran servilmente complaciendo este deseo. Los aproximadamente cinco aos de estancia de Anbal en Cartago no pasan de ser un episodio, a pesar de las reformas que introduce en la poltica interior. Desde luego, su retorno a Cartago en la fase final de la segunda guerra pnica es ms producto de las circunstancias que le obligan a tomar esta determinacin que fruto de una decisin voluntaria y premeditada. Motivado por la derrota sufrida y el extraordinario auge del podero romano, cuyas repercusiones se perciban fuera y dentro de Cartago, su situacin poltica y personal ser, a partir de este momento, bastante precaria. Precisaba ser definida de nuevo. A pesar de que Anbal segua contando con el apoyo de sus partidarios y su prestigio continuaba intacto, esto no significa que pudiera considerarse inmune frente a las impugnaciones de sus poderosos enemigos. Especialmente si tenemos en cuenta que los hilos de la poltica cartaginesa estn siendo manejados por Roma, donde se decide en ltima instancia todo lo referente a Cartago. Es esta la razn por la que Anbal no goza de absoluta seguridad en su ciudad. Su destino depende en gran medida del estado de nimo de Roma. Al repasar la precaria situacin de Anbal, caracterizada por la indecisin y la ambigedad, surge la pregunta: qu lugar del mundo antiguo le puede brindar la proteccin que necesita para sentirse seguro del acoso de Roma? Dado el proceso de expansin romana, las opciones viables han ido disminuyendo constantemente. En la cuenca del Mediterrneo occidental apenas queda algn sitio (Hispania, frica, Sicilia, etctera) en el que los romanos no hayan puesto su pie. La nica alternativa que se perfila viable la constituyen los pases del mundo helenstico (los estados griegos de Atenas, de Esparta, de Corinto, etctera, as como los reinos de los Antignidas, Selucidas, Tolomeos, etctera) en el este del Mediterrneo.

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A los diez aos (237 a.C.), y pleno de energa y esperanza, viaja Anbal en compaa de su padre y dems familia a conquistar un pas de occidente cuya posesin haba suscitado grandes expectativas de consolidar el futuro de su ciudad natal. Pasados ms de cuarenta aos, vuelve Anbal, ahora hombre maduro y despus de haber conmocionado medio mundo con la gran guerra que protagoniza contra Roma, a la edad de 52 aos, a emprender otro viaje no menos trascendental, esta vez en direccin contraria: hacia oriente (195 a.C.). Cabe pensar que, al igual que sucedi al conquistar Hispania, Anbal espere ahora volver a movilizar una nueva plataforma para conseguir realizar sus planes de desquite? El escenario poltico en el que se desenvolver Anbal durante los prximos aos, al consumarse su fuga de Cartago, se caracteriza por el debilitamiento del poder de las dinastas helensticas tradicionales y el paralelamente constatable aumento del intervencionismo romano. Como consecuencia directa de su victoria sobre Anbal y Cartago, los romanos extienden sus tentculos ms all del Adritico y ponen a los pases del Egeo en su punto de mira. Cuando actan por primera vez en este hasta entonces novedoso espacio geogrfico para la poltica romana, lo hacen en un momento de profunda crisis de las monarquas helensticas. En el ao 204 a.C. sube al trono de Alejandra un rey nio, Tolomeo V Epfanes, hecho que provoca una inmediata reaccin en los pases vecinos. Filipo V de Macedonia, ex aliado de Anbal y ahora socio de Roma tras concluir el tratado de Fnice (205 a.C.), y Antoco III, soberano del imperio selucida, no quieren desperdiciar la oportunidad que representa el vaco de poder generado en Alejandra para desposeer al nuevo soberano de Egipto de parte de sus territorios en Siria y en el Egeo. Aterrados por el consiguiente aumento de recursos de los reyes Filipo V y Antoco III, que amenaza romper el equilibrio territorial de la zona, Atenas, Rodas y Prgamo, estados que temen por su seguridad, solicitan el auxilio de Roma (Polibio XVI 2328). Los romanos, que despus de anular el peligro cartagins no se muestran dispuestos a permitir otra anloga formacin de un gran bloque de poder en el Egeo, aceptan la oferta, que les permitir convertirse en un factor de peso en el Mediterrneo oriental. Ante todo, porque tienen la impresin de que su intervencin se puede realizar sin mayores impedimentos. En el ao 197 a.C. el cnsul romano Tito Quinctio Flaminino derrota en Cinoscfalos a las tropas de Filipo V de Macedonia, quien a partir de este momento pierde su posicin hegemnica en Grecia. El hecho es de una trascendencia determinante. Desde los tiempos del legendario Alejandro Magno, la infantera macednica, artfice de la conquista del imperio persa, era considerada invencible y pieza fundamental del podero militar y del prestigio de las armas griegas. Polibio (XVIII 2932) describe su formacin en campo de batalla de la siguiente manera: Cada infante (hoplita), con sus armas, ocupa un espacio de tres pies en posicin de combate, y la longitud de las lanzas (sarisas), que en un principio era de 16 codos, se acorta a 14 [...] lo que deja una distancia de 10 codos por delante de cada hoplita, cuando carga sujetando la lanza con las dos manos. La infantera pesada macednica (falange) constaba de una compacta formacin de hombres provistos de lanzas de seis metros, capaces de detener cualquier ataque o propinar un golpe decisivo. Por otra parte, su escasa flexibilidad la haca altamente vulnerable. La falange era sin duda un arma llena de prestigio, pero ya anticuada y poco prctica para conseguir con ella imponerse a los vencedores de Anbal. Su supremaca se quiebra, tras una sola batalla, ante el mpetu de las legiones romanas, consagradas definitivamente como la tropa del mundo mediterrneo. En el ao siguiente (196 a.C.) tiene lugar el famoso discurso pronunciado por Tito Quinctio Flaminino durante los Juegos tsmicos de Corinto. El general romano proclama la libertad de Grecia y la firme voluntad de Roma de garantizarla en el futuro (Polibio XVIII 46). El impacto que causa esta
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declaracin de principios en el mundo griego es enorme. Por estas fechas, la postura que adopta Roma en el engranaje poltico del Mediterrneo oriental se caracteriza por su recato. Por una parte, los romanos, al derrotar a Filipo V de Macedonia, estabilizan el tradicional sistema de equilibrio territorial en favor de los estados griegos menos poderosos. Sin embargo, Filipo V y los otros monarcas helensticos continan siendo los factores decisivos de la regin, va que Roma, despus de enfrentarse a Macedonia, se abstiene de intervenir directamente en la poltica griega, creando con ello un nuevo elemento de inestabilidad. Ser en medio de este juego de poderes y pasiones polticas, en este mundo, seno de una cultura antiqusima y agitado por convulsiones polticas y sociales preocupantes, rebosante de esperanzas y resentimientos antirromanos, donde Anbal aparecer de repente. Desde el primer da de su llegada se ve confrontado con esta vibrante realidad. Antes de cerrar este captulo, dedicado en gran parte al anlisis de las consecuencias que la segunda guerra pnica tiene para Cartago, no podemos dejar de subrayar las no menos significativas repercusiones del antagonismo romanopnico respecto a Roma. Posiblemente la ms importante de todas es la puesta en marcha de un intenso proceso de helenizacin que de modo especial echar profundas races en las capas dirigentes de la sociedad romana. La lucha contra Cartago, ciudad que desde haca mucho tiempo estaba sujeta a las corrientes civilizadoras griegas, obliga a Roma a imbuirse de las ideas, la tcnica, la religin y el arte heleno. Durante la poca que abarca la primera fase de la biografa de Anbal, es decir, desde mitad hasta finales del siglo III a.C., las letras griegas (tragedia, comedia, pica, etctera), la historiografa, la arquitectura, as como la mayora de las ciencias exactas helensticas (matemticas, fsica, mecnica, etctera), pasarn a formar parte de la vida cultural romana. La lengua griega se convertir, al lado del latn, en el idioma de la elite romana, que llegar a dominarla como si de su lengua materna se tratara.

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15. Huyendo de Roma: una vida en el exilio

Anbal no se dirige hacia los pases del Mediterrneo oriental para volver a encender la mecha de la guerra contra Roma a toda costa, aunque la idea permanecer latente en su mente. Mas bien, en el ao 195 a.C. abandona Cartago de forma precipitada porque se siente amenazado por los romanos v teme por su seguridad. Si alguien ha querido creer que por aquel entonces era un hombre acabado v resignado, se equivoca, ya que las numerosas actividades que llevar a cabo en los prximos aos lo acreditan como un personaje lleno de ideas y de dinamismo.

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Despus de un largo viaje en barco pleno de peripecias, llega a feso haciendo escala previamente en Tiro (metrpoli fundadora de Cdiz y Cartago), donde fue bien acogido, as como en Antioqua. En feso se rene con el rey Antoco III (otoo del ao 193 a.C.), descendiente directo de Seleuco, legendario general de Alejandro Magno y fundador de la dinasta selucida, cuyo dominio territorial se extiende sobre Siria y gran parte del Asia Menor. Con seguridad, el monarca selucida se alegra de recibir en su corte al famoso rival de los romanos; esperaba obtener de l informacin de primera mano sobre la situacin poltica en el Mediterrneo occidental. Apenas puede disimular el gran inters que tiene por formarse una idea del potencial poltico y militar romano. Antoco mantiene desde hace tiempo relaciones tensas con Roma. Recientemente, los romanos, en la conferencia de Lisimaquia, le haban conminado a renunciar a sus derechos de soberana sobre unas ciudades conquistadas por el monarca selucida que haban estado anteriormente en poder de la monarqua antignida, respectivamente, de los reyes de Egipto. Antoco considera la manera de proceder de Roma como una intromisin injustificada que no tiene por qu tolerar. Es fcil imaginarse cmo Anbal intenta cimentar su actitud crtica hacia Roma: moviliza todo su poder de persuasin para convencer al rey selucida de la necesidad de actuar preventivamente respecto a Roma para disuadirla de cualquier actividad imperialista en el Mediterrneo oriental. Anbal ve la oportunidad de abogar por un nuevo ataque contra Italia que obligue de una vez por todas a los romanos a retirarse a su propio territorio. En este sentido, presenta a su anfitrin un proyecto de guerra segn el cual el rey selucida se convertira en el alma de la lucha contra Roma. Atenindose a ese plan, Antoco III concedera a Anbal los recursos necesarios para que al frente de una armada se dirigiera hacia Cartago, con la misin de fomentar la guerra en la retaguardia de Roma. Entre tanto, Antoco debera ocuparse de iniciar las hostilidades en Grecia y de estar preparado para invadir Italia en el momento ms oportuno. Este plan llega a conocerse en Cartago, donde los enemigos del partido brquida se apresuran a sacar provecho de la situacin. Convencen a las autoridades cartaginesas de que manden una delegacin a Roma con el objetivo de desvelar los proyectos de Anbal y de su socio, el rey Antoco III. De esta forma quieren ganarse la confianza de los romanos. Esperan obtener como compensacin apoyo contra las pretensiones de Masinisa, que no cesa de presentar exigencias territoriales inaceptables para Cartago y que sigue contando con la benevolencia de Roma. Los romanos reaccionan ante tales noticias despachando dos misiones diplomticas. Una, a la que perteneca Publio Cornelio Escipin, se dirige a Cartago con el fin de recabar informaciones ms detalladas, as como para intimidar a los miembros del partido brquida con su presencia y exhortarlos a que se distancien de los planes de Anbal. Los otros emisarios romanos se desplazan a la corte del rey selucida Antoco III. Cuando llegan los embajadores romanos, ste no se halla en feso, sino en Pisidia, donde lleva a cabo una campaa militar. Sin embargo, los romanos encuentran en feso a otro interlocutor no menos interesante: Anbal. La delegacin romana utiliza el encuentro para sembrar la discordia entre Anbal y Antoco III, lo que consigue en parte. A causa de esto la situacin de Anbal en la corte de Antoco III se est haciendo cada vez ms complicada. Si las dos grandes potencias consiguen estipular un acuerdo, esto supondra para Anbal el inminente peligro de ser sacrificado ante el altar del entendimiento romanoselucida. El fugitivo cartagins se mueve en un terreno pantanoso, debe andar con cuidado y extremar la precaucin. El acreditado estratega se halla de pronto en el centro de un ovillo de intrigas difcil de deshacer. Por suerte para l, la delegacin romana no logra satisfacer sus objetivos y tiene que regresar a Roma, dejando el contencioso sin resolver. Al fracasar el ltimo intento de llegar a un acercamiento de posiciones, la guerra entre el reino selucida y Roma es un hecho inevitable. Anbal se encargar, segn su plan, de incitar la rebelin
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contra el dominio romano en el norte de frica. Acompaado de una pequea flota, zarpa primeramente hacia Cirene. Desde all quiere informarse de la situacin poltica de Cartago. No tarda en percatarse de que en el seno de la ciudadana pnica los nimos estn divididos, ya que los enemigos de los Brquidas demuestran inters en llegar a un acuerdo con Roma y no quieren arriesgarse a una guerra que a su parecer tiene pocas posibilidades de xito. Pese a la indecisin reinante dentro de las clases dirigentes, Anbal no pierde la esperanza de que se presente otra oportunidad ms propicia para cambiar el panorama poltico de Cartago; ms si consideramos que la respuesta que Anbal obtiene de una consulta al mtico orculo libio de Amn, que ya fue visitado por Alejandro Magno antes de su batalla decisiva contra el imperio persa, le haba sido favorable, lo que le anima a seguir porfiando. Como por el momento no tena nada que hacer en el norte de frica, regresa a Asia para participar al lado de Antoco III en las inminentes campaas contra Roma (192 a.C.). Sin embargo, los prximos sucesos se desarrollan de manera muy diferente de los deseos de Anbal. La largamente planeada invasin de Grecia est siendo puesta en prctica por un Antoco III poco entusiasmado en el menester. A falta de una concepcin poltica y estratgica clara, el ejrcito expedicionario, absolutamente insuficiente y mal preparado, se dispersa en numerosas acciones inconexas que no logran el xito deseado. El gran proyecto diseado por Anbal de acosar a Italia desde el norte de frica, mientras Antoco III desde Epiro controla el territorio griego y amenaza simultneamente el sur de Italia, quedar muy lejos de ser realizado. Pese a eso, tales planes no pasan inadvertidos, y la opinin pblica griega, que toma partido fervoroso por tan sugestivos proyectos, acoge la beligerancia de Anbal contra Roma con simpata y benevolencia. Un ejemplo de ello es la profeca de Bpalo, segn la cual el airado Zeus acabara con la dominacin romana. Flegn de Tralles (FGrHist 257 F 36 111) cuenta cmo el hiparca Bpalo, varias veces herido en las Termpilas, se pone en camino hacia el campamento romano para comunicarles el mensaje divino y conminarlos a desistir de su empeo de hacer la guerra en suelo griego. La expedicin de Antoco a travs de Grecia, mal dirigida y peor llevada a cabo desde su comienzo, fracasa estrepitosamente. Las tropas selucidas son derrotadas en las Termpilas por las legiones del cnsul Manlio Acilio Glabrio (191 a.C.). Como consecuencia del grave descalabro tienen que abandonar Grecia y retirarse al Asia Menor. Una sola batalla haba bastado para expulsar a Antoco III de Grecia y frustrar sus sueos de grandeza. Los romanos, por su parte, desisten de perseguir al enemigo; y as Antoco III gana un tiempo precioso que le permite preparar la defensa en Asia Menor ante el inminente avance romano. Anbal no participa activamente en la campaa de Grecia. Es enviado a Fenicia con la misin de requerir una flota para la proteccin de Asia Menor. Antes de llegar a Side se produce un combate entre la armada selucida y la rodia, que ganan los rodios, aliados de los romanos. Desde luego Rodas no era un enemigo cualquiera. Haca tiempo que la dinmica ciudad desempeaba un importante papel en el Mediterrneo oriental. Su comercio era el ms activo del mundo helenstico. Slo los ingresos anuales en derechos portuarios superaban el milln de dracmas. Dado que esta cifra constitua cerca del dos por ciento del valor de las mercancas que pasaban anualmente por el puerto de Rodas, su importe global sera del orden de unos cincuenta millones de dracmas, es decir, 8.300 talentos de plata (Polibio XXX 31), lo que nos da una idea aproximada de los recursos y el podero de la ciudad, comparable a Cartago en sus mejores tiempos. Resulta incomprensible que Antoco III encargue a Anbal la direccin de una operacin martima en lugar de conferirle un importante mando al experimentado estratega o, por lo menos, incorporarlo a su estado mayor como asesor en la decisiva batalla terrestre de Magnesia, en la que el ejrcito romano pisar por primera vez suelo asitico (18 a.C.).
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Durante el transcurso del conflicto romanoselucida, Cartago, estado vasallo de Roma, no permanece con los brazos cruzados. Cumpliendo fielmente los preceptos de la alianza contrada con Roma a travs del tratado del ao 201 a.C., Cartago pone seis barcos a disposicin del almirante romano Cayo Livio Salintor. Adems, los cartaginenses suministran a las tropas romanas cereales. Tambin se ofrecen a pagar de una vez las cantidades que adeudan en concepto de reparaciones de guerra. Teniendo en cuenta que se trataba de una exorbitante suma, cabe pensar que las reformas fiscales puestas en vigor en Cartago durante el periodo del gobierno de Anbal (196 a.C.) haban surtido efecto y conseguido adems sanear rpida y eficazmente las finanzas del estado cartagins. Sin embargo, los romanos rechazan esta oferta de liquidacin de los plazos pendientes. Parece ser que con ello queran seguir recordando a los cartagineses hasta qu punto dependan de Roma. Tras el triunfo de las legiones romanas sobre el ejrcito selucida en Magnesia, ratificado posteriormente por el tratado de paz de Apamea (188 a.C.), el general romano Lucio Cornelio Escipin exige de Antoco la entrega de Anbal. Pero el monarca selucida no se muestra dispuesto a cumplir el requerimiento que habra supuesto traicionar a su antiguo aliado. Al percatarse de que no puede mantenerlo ms tiempo en su corte, le facilita la huida. Unos cinco aos despus de salir apresuradamente de Cartago, se reanuda la odisea de Anbal. El legendario enemigo de Roma vuelve a convertirse en fugitivo. El nmero de lugares en los que an poda exiliarse haba disminuido considerablemente merced a los progresos de la expansin romana en el Mediterrneo oriental. Qu ciudad, qu gobernante iba a osar entrar en conflicto con los romanos concedindole a l el derecho de hospitalidad? En el puerto de Side, en Asia Menor, Anbal zarpa en un barco que le llevar hasta Creta, donde se detiene en la ciudad de Gortina (verano 189 a.C.). De su estancia all nos enteramos a travs del famoso episodio sobre el oro de Anbal. Cornelio Nepote nos ha legado la siguiente crnica de los eventos: l [Anbal] llen varias nforas de plomo pero cubri el borde con una fina capa de oro. En presencia de las autoridades cretenses las llev al templo de rtemis, e hizo como si le encomendara su fortuna en fe y fidelidad. Despus de haberles engaado de esta forma, llen estatuas de bronce, que haba trado consigo a la isla, y las dej en el antepatio de la casa donde habitaba como si no tuvieran ningn valor (Cornelio Nepote, Anbal 9). Dado el marcado carcter anecdtico de la narracin, que se mueve entre la leyenda y la realidad, resulta bastante problemtico indagar su fondo de veracidad. Adems, el episodio aparece impregnado de lugares comunes: los astutos cretenses, que tenan fama de rapacidad, y el prototipo del hombre pnico, vido de riquezas, son los ingredientes de una trama cuyo mensaje histrico, si es que lo tiene, es imposible descifrar. En cualquier caso, Anbal no permanece mucho tiempo en Creta, ya que la presencia romana en la regin aumenta constantemente y esto le hace sentirse amenazado. Antes de finalizar el ao 189 a.C., se pone en camino hacia Armenia. El lejano pas situado entre el Cucaso y Mesopotamia haba conseguido, bajo el reinado de Artaxias, independizarse del imperio selucida. Es posible que Anbal hubiera trabado amistad con el monarca armenio a travs de una comn estancia en la corte de Antoco III. Al llegar a Armenia, Artaxias le encarga la superintendencia de las obras pblicas del reino, lo que implica la construccin de la nueva ciudad residencial Artaxata. El proyecto se materializa siguiendo los bocetos de Anbal, que es quien disea los planos del nuevo centro de la monarqua armenia. Sin embargo, esta novedosa faceta en la vida del renombrado cartagins (quien a sus mritos de estratega y estadista suma ahora el de tcnico en urbanismo) no se prolongar mucho. Sobresaltado por el aumento de la

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influencia romana en Asia Menor, Anbal decide abandonar el pas y buscar un refugio ms adecuado, capaz de proporcionarle mayor proteccin contra el hostigamiento de Roma. Lo encuentra en Bitinia, rica y apacible regin lindante con el Mediterrneo y el mar Negro cuyo soberano Prusias estaba enemistado con los romanos a causa de su conflicto permanente con el mejor amigo de Roma en Asia Menor, el rey de Prgamo. Tan pronto como llega all, Anbal se ver envuelto en los conflictos entre Bitinia y Prgamo, y de nuevo vuelve a ser requerido su talento de experto militar. Como ya hizo en Armenia, tambin en Bitinia, siguiendo una orden del rey Prusias, Anbal esbozar los planos de la ciudad de Prusa (Bursa), convertida en la nueva residencia real (184 a.C.). El ltimo episodio de la vida de Anbal comienza en el momento en que aparece el emisario romano Tito Quinctio Flaminino en la corte del rey Prusias de Bitinia (183 a.C.). Haba llegado all como rbitro, para mediar en el secular conflicto entre Prgamo y Bitinia, pero pronto la cuestin sobre el futuro de Anbal, residente en Bitinia, llegar a acaparar la atencin del representante de Roma, que no dejar escapar esta ocasin para ajustar cuentas con el fugitivo cartagins. Sobre los hechos que a continuacin suceden nos han llegado varias versiones. Segn la interpretacin que se les quiera dar, la responsabilidad de la muerte de Anbal recae en el rey Prusias de Bitinia o en el embajador romano Tito Quinctio Flaminino. Desde su huida de Cartago en el ao 195 a.C. Anbal haba recorrido durante unos doce aos casi todos los pases del mundo helenstico, habindose visto obligado a solicitar asilo poltico en feso, en Creta, en Armenia y al final en Bitinia, sin lograr encontrar, a pesar de todo, un hogar permanente y seguro en ninguna parte. Anbal, luchador nato, que ha desafiado solo mltiples peligros, tiene que doblegarse ante la evidencia de que su vida desde la huida de Cartago est en manos de un destino implacable, cuyos hilos son manejados desde Roma. Ante tal acoso, marcado por la impotencia y la resignacin, Anbal no ve otra salida que el suicidio. Tito Livio nos ha legado sus ltimas palabras, que rezan as: Queremos liberar al pueblo romano de una gran preocupacin, ya que cree haber esperado demasiado tiempo en consumar la muerte de un hombre viejo. Tito Quinctio Flaminino no lograr su grandioso y memorable triunfo sobre un hombre desarmado y traicionado. Este da demostrar cmo han cambiado las costumbres del pueblo romano. Los antiguos romanos advirtieron al rey Pirro, un enemigo armado que se encontraba en Italia con su ejrcito, que se cuidara del veneno. Ahora han enviado a un ex cnsul como emisario para obligar al rey Prusias a que asesine a su husped rompiendo as las leyes divinas de la hospitalidad (Livio XXXIX 51, 9). Desconocemos la fecha exacta de su fallecimiento. Livio la sita en el ao 183 a.C. Polibio, por el contrario, menciona el ao siguiente como fecha de su muerte. Anbal ser enterrado en la ciudad de Libisa en Bitinia. La noticia de la muerte de Anbal genera divisin de opiniones en Roma. Los que siempre le haban considerado un riesgo viviente, capaz de provocar una nueva guerra, alaban la iniciativa de Tito Quinctio Flaminino. Tampoco faltan los que desaprueban la actitud de Flaminino y la contrastan con la generosidad de Publio Cornelio Escipin, que vence a Anbal sin ensaarse con l (Plutarco, Vida de Flaminino 21). Cartago, la cuna de Anbal, no sobrevivir mucho tiempo a la muerte de su ms famoso ciudadano. Dos generaciones despus, en el curso de la tercera guerra pnica, ser arrasada por los romanos, quienes se ensaarn con sus ruinas cubrindolas de sal para impedir as su posterior colonizacin (146 a.C.); y volver a ser un miembro de la reputada familia de los Escipiones, Publio Cornelio
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Escipin Emiliano, quien capitanear el ejrcito que llevar a cabo tan implacable acto de venganza y odio. Otra vez se volver a evocar e instrumentalizar el fantasma de una amenaza cartaginesa (metus punicus), asocindolo con el efecto aterrador que el nombre de Anbal segua produciendo en Roma para justificar tamaa barbaridad. Como este trgico episodio demuestra, el miedo a Anbal ser utilizado como argumento poltico incluso despus de su muerte. No olvidemos que nadie haba enseado mejor que l a los romanos lo que significaba tener pnico a ser reiteradamente derrotados. Aqu hay que buscar las causas de la posterior destruccin de Cartago, su ciudad natal, convertida en un monte de cenizas y borrada de forma inexorable del mapa poltico de la Antigedad.

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16. Anbal redivivus

Esbozar la pervivencia de Anbal en el curso de la historia, analizar su influencia y documentar su presencia a travs de los siglos es un tema amplsimo que por ello tiene que quedar forzosamente al margen de la presente biografa, dedicada al estudio de su paso por la historia y no a la recepcin de su imagen en posteriores pocas. A pesar de ello y a modo de eplogo, resaltaremos unos pocos puntos que puedan servir de orientacin para disear a grandes trazos algunas de las mltiples repercusiones de tan fascinante personalidad. Anbal ha permanecido en la memoria colectiva de la posteridad como pocas figuras de la Antigedad. Casi ningn protagonista de hechos memorables, de los que la Antigedad tiene abundante constancia, se le puede igualar. Sus proyectos y acciones fueron demasiado renombrados y audaces como para ser olvidados sin ms. El valor y la decisin de Anbal a la hora de desafiar al estado ms poderoso del mundo por aquel entonces, o sus acciones espectaculares cuando puso a Roma entre la espada y la pared, mantuvieron vivo el inters por su persona ms all de los siglos. Su sueo de un proyecto alternativo a la realidad representada por Roma, aparte de su fascinacin, no puede, por otra parte, ocultar sus repercusiones negativas: las horripilantes consecuencias de su largusima lucha, las innumerables vidas que cost o el gran nmero de pases y pueblos a los que afect. Todos estos datos, aunque slo sean nombrados ms bien de forma marginal, tambin forman parte intrnseca del paso de Anbal por la historia y de la sangrienta huella que dej. Es interesante constatar que mientras que, con el transcurso del tiempo, el recuerdo de su ciudad natal, Cartago, cae progresivamente en el olvido, el recuerdo de Anbal permanece intacto. Eso no quiere decir que la percepcin y evaluacin de su papel histrico no sufriera oscilaciones. Sucede todo lo contrario. No llega a desarrollarse una sola imagen de Anbal sino varias y a veces diferentes entre s. Esta ptica es, como podremos percibir, el resultado de interpolaciones posteriores. Cada poca va aadiendo su dosis peculiar de contemporaneidad, sus determinadas caractersticas especficas a la propia interpretacin de Anbal. As por ejemplo, se genera la clsica y popular visin patritica romana de Anbal condensada en la obra histrica de Tito Livio, y en el poema pico de Silio Itlico, de acuerdo con el movimiento renovador del nacionalismo romano estimulado por el mismo emperador Augusto, que acenta los rasgos negativos pnicos del singular personaje para servir de contraste a la rectitud del carcter romano. En la medida en la que las antiguas provincias perifricas de la repblica romana, entre las que se incluye el norte de frica, se adhieren a su dominio, llegando a convertirse en parte integrante y neurlgica de la nueva Roma imperial, se debilita la imagen predominante generada bajo la influencia de la perspectiva italoromana de la poca de Augusto. Anbal pasa de ser un tpico representante de la comunidad pnica cargado de eptetos peyorativos referentes a la crueldad, la codicia y la avidez a convertirse en un inequvoco smbolo de la genialidad militar y de la energa poltica. Es bsicamente el proceso de internacionalizacin del Imperio Romano lo que genera esta metamorfosis. A partir del siglo II de nuestra era, la aplastante mayora de emperadores provienen de las antiguas provincias perifricas. Por slo citar un ejemplo, el emperador Septimio Severo, originario de Leptis Magna, ciudad situada en el norte de frica y perteneciente a la antigua rea cultural de Cartago, profesa una gran admiracin a su paisano Anbal. Por
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eso hace restaurar su tumba y ordena que sea decorada esplendorosamente (Din Casio, Frag. libro 20). No ser el ltimo emperador romano que se sienta atrado por el gran estratega pnico. Dos miembros de la familia del emperador Constantino el Grande llevarn el nombre de Anbal. Aurelio Victor, reconocido historiador del siglo IV, se sirve de las hazaas de Anbal para alabar, mediante la exaltacin del estratega pnico, el comportamiento del emperador Probo. Isidoro de Sevilla es el ltimo gran autor de las postrimeras de la Antigedad o de principios de la Edad Media (siglo VII) que cita a Anbal. Los prximos siete siglos constituyen una laguna respecto a la figura de Anbal. Ser en plena Edad Media tarda y de modo especial durante el Renacimiento cuando se volver a recuperar la dimensin histrica de nuestro personaje. En pleno siglo XVI, poca dorada de las letras valencianas, Antoni Canals redacta un libro dedicado a Anbal y Escipin, protagonizando con ello una de las ms significativas actualizaciones del tema en la Edad Media. Las artes plsticas de comienzos de la poca moderna recuperan a Anbal, que ya est presente en numerosas miniaturas e ilustraciones biblifilas de fines de la Edad Media. Por citar un solo ejemplo queremos resaltar la conocida litografa flamenca del siglo XV depositada en la biblioteca de la Universidad de Gante que trae a colacin, segn el gusto de la poca, el episodio del suicidio de Anbal. Las hazaas ms conocidas de su biografa son insistentemente puestas de relieve una y otra vez mediante mltiples variaciones: la travesa de los Alpes, las batallas de Cannas y de Zama (sobre este tema poseemos un hermoso tapiz del siglo XVI en el Palacio Real de Madrid), as como un sinfn de episodios dramticos de su propia vida (Anbal jurando odio eterno a Roma, etctera) y de las emblemticas personas cuya biografa se cruza con la de Anbal, tales como Masinisa, Sofonisba y de forma muy especial Escipin. A este ltimo le dedica Tipolo (1743) un expresivo cuadro, representndolo como smbolo de la virtud al aludir a la continencia de Escipin despus de la toma de Cartagena. La actualidad de un sinfn de episodios anibalianos queda constatada por la creacin del pintor valenciano Ramn Roig Segarra, quien, inspirado por la imagen de Anbal frente al itinerante ejrcito cartagins, nos ofrece una perspectiva contempornea del personaje (1999). Un siglo antes (1868), el afamado artista Francisco Domingo Marqus ejecuta un excelente leo titulado El ltimo da de Sagunto, pattica exaltacin del nacionalismo valenciano.

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A partir del siglo XVI, y con incipiente intensidad a partir del XVII, abundan las alusiones a Anbal en la literatura inglesa (T. Nabbes, Hannibal and Scipio, 1635; N. Lee, Sophonisba or Hannibal's Overthrow, 1676), italiana (L. Scevola Annibale in Bitinia, 1805) y francesa. Thomas Corneille, (1669), hermano del famoso Pierre Corneille y C. P. de Marivaux (1723) lo llevan al teatro mediante unos famosos dramas que siguen siendo representados hasta nuestros das. Durante el siglo XIX, y en concordancia con la devocin que suscita en los romnticos el mundo de los hroes y figuras clsicas, la literatura alemana se abre al tema y dedica a Anbal especial atencin, siendo sus ms significativas aportaciones el drama de Christian D. Grabbe (1834) y la novela del escritor austriaco Franz Grillparzer (1835). Pero no slo el mundo de las letras y del arte plstico, tambin el de la msica se hace eco de nuestro personaje. Merece ser citada aqu la pera de A. S. Sografi y A. Salieri Annibale in Capua (1801) y la no menos interesante adaptacin de L. Rice Annibale in Torino (1830). Napolen mostr siempre una alta consideracin a Anbal, en quien vio una especie de personaje modelo. Procura anularle en sus campaas italianas. En el famoso retrato ecuestre de David, Bonaparte franchissant les Alpes, del ao 1801 pueden reconocerse los nombres de Anbal y de Carlomagno. Los dos personajes histricos son sinnimos del programa que quiere realizar el Gran Corso. Durante su exilio en la isla de Santa Elena, Napolen redactar una apasionada y entusiasta toma de partido a favor de quien considera el ms insigne estratega de la Antigedad.

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La definitiva entrada de Anbal en la conciencia del presente ser facilitada merced al gran nmero de obras de literatura histrica que desde del siglo XIX hasta nuestros das tratan sobre l. Gustave Flaubert desempear un papel importante en la reavivacin del inters por Anbal mediante su novela Salamb, para cuya protagonista, una hermana de Anbal, Flaubert inventa un nombre lleno de fantasa que, dando ttulo a su novela, le catapultar a la fama internacional. La influencia que ejerce Flaubert sobre una cantidad de autores decimonnicos es enorme. Citemos en este contexto la novela Snnica la cortesana que Vicente Blasco Ibez dedica a Anbal (1900), donde se esboza un relato pletrico de pasin y color para disear patticamente el panorama del asedio de Sagunto. La sociedad europea de los salones de la Bellepoque reconoce en la imagen flauberiana de Cartago sus propias ideas de lo que cree que es el Oriente. Durante su trabajo en Salamb Flaubert llegar a confesar: Me embriago de Antigedad, como otros lo hacen con vino. Aqu se presenta Cartago como un gabinete de rarezas lleno de enigmas y amenazas, ttrico y misterioso. Las personas que actan en ese mundo ficticio estn rodeadas de un velo de realidad mstica. Los rasgos caractersticos de este escenario, que poco tiene que ver con la realidad histrica, han quedado vivos en la memoria colectiva hasta nuestros das. Muestra de ello son las novelas ms recientes sobre Anbal (Gisbert Haefs: Anbal, 1989; Ross Leckie: Yo, Anbal, 1995), que no renuncian a la mezcla de exotismo y violencia, as como tampoco a la utilizacin de todos los lugares comunes pensables e impensables para proporcionar una serie de efectos drsticos a los lectores. Precisamente por esta razn es an ms importante centrarse en las estrictas normas de la investigacin histrica sobre Anbal y sobre Cartago. En las obras monumentales de Otto Meltzer, Historia de los cartagineses (3 vols.), Berln, 18791913, o de Stphane Gsell, Historia Antigua del frica del Norte (8 vols.), Pars, 19201928, por mencionar slo algunos de los trabajos pioneros, se esbozan las bases de una imagen objetiva de la poca y del fascinante personaje que la protagoniza. Esta tarea, continuada hasta nuestros das y que ha generado un inters ininterrumpido por el tema, queda plasmada en mltiples aportaciones cientficas entre las cuales podemos destacar los trabajos de Jos Mara Blzquez Martnez, Karl Christ y ms recientemente Serge Lancel (vase bibliografa). Y si para algo aprovecha prestar atencin a la historia es porque, y en este punto coincidimos la mayora: nuestro futuro precisa del pasado, que aunque no pueda ser utilizado como un manual para la solucin de los ms acuciantes retos del presente, s puede servir por lo menos para evitar cometer siempre los mismos errores.

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Cronologa Antes de Cristo

Siglo IX u VIII Fundacin de Cartago en el golfo de Tnez por colonos venidos de Tiro (Fenicia). Siglo V Expansin cartaginesa en el norte de frica, en Sicilia, Cerdea e Ibiza. 280275 Guerras Prricas: Roma y Cartago se baten conjuntamente contra el rey Pirro de Epiro, que se ve obligado a evacuar Sicilia e Italia. A partir de entonces, Roma se convierte en la potencia hegemnica de Italia. 264241 Primera guerra pnica. Cartago y Roma se baten en tierra y mar por la posesin de Sicilia. 247 Nace Anbal, hijo de Amlcar Barca, en Cartago. A partir de ese ao, Amlcar ocupa el puesto de comandante en jefe del ejrcito cartagins en Sicilia. 241 El llamado tratado de Lutacio, negociado entre Amlcar y Quinto Lutacio Ctulo, pone fin a la primera guerra pnica. Cartago se ve obligada a abandonar Sicilia, que se convierte en provincia romana. 241238 La sublevacin de los mercenarios contra Cartago, guerra lbica, puede ser aplastada a duras penas. Amlcar Barca, convertido en el principal protagonista de la poltica cartaginesa, planifica la conquista de Hispania. 237 Anbal viaja en compaa de su padre Amlcar a Hispania. Establecen su primera residencia en Cdiz, despus en Akra Leuke, zona de Cstulo (Linares). Consecucin de una zona de dominio pnico en el valle del Guadalquivir. 229 Muere Amlcar durante el asedio de la ciudad ibrica de Helike. Le sucede su yerno Asdrbal en el mando del ejrcito pnico en Hispania. 227 Fundacin de Cartagena como nuevo centro del podero cartagins en Hispania. 226 Conclusin del tratado de Asdrbal que compromete a romanos y cartagineses a no llevar las armas ms all del ro Iber (Segura).

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221 Asdrbal muere asesinado. Le sucede su cuado Anbal en el mando del ejrcito pnico en Hispania. El nombramiento ser ratificado en Cartago. 219 La crisis saguntina provoca el estallido de la segunda guerra pnica. El asedio de Sagunto, ciudad aliada de Roma, comienza en la primavera. En diciembre, Anbal consigue apoderarse de la plaza. Una embajada romana declara la guerra en Cartago. Inicios de 218 Anbal viaja a Cdiz a invocar la ayuda de Melqart/Herakles en su lucha contra Roma. Acelera los preparativos para llevar la guerra a Italia. Primavera de 218 Desde Cartagena, Anbal inicia su larga marcha hacia Roma. Atraviesa en verano los Pirineos, cruza en agosto el Rdano y a finales de otoo, despus de escalar los Alpes, se presenta en el norte de Italia. Derrota a finales de noviembre a Publio Cornelio Escipin en el Ticino y vuelve a vencer a otro ejrcito romano a orillas del ro Trebia antes de que finalice el ao. 217 En junio, Anbal aniquila al ejrcito del cnsul romano Cayo Flaminio en el lago Trasimeno. Quinto Fabio Mximo es investido con la dictadura para combatir a Anbal. Gneo y Publio Cornelio Escipin consiguen establecer una cabeza de puente en Hispania despus de imponerse a las tropas cartaginesas que guarnecan la zona pirenaica. 216 En agosto, Anbal derrota en Cannas al mayor ejrcito romano visto hasta entonces. Ms de 50.000 hombres mueren en el campo de batalla. Algunas ciudades itlicas, entre ellas Capua, se desentienden de Roma y se pasan al bando de Anbal. A pesar de quedar altamente debilitada, Roma se niega a negociar con Anbal. 215 Tratado de amistad y cooperacin entre Filipo V de Macedonia y Cartago. Fallece Hiern, rey de Siracusa. En el transcurso de las luchas internas desatadas por su sucesin, Siracusa toma partido a favor de Anbal. 213212 Cayo Claudio Marcelo cerca Siracusa, que es defendida por Arqumedes, que, a pesar de su ingenio, no puede impedir la toma de la ciudad por las legiones romanas. Tarento cae en manos de Anbal pero la ciudadela permanece en poder de Roma. 211 Para deshacer el cerco que los romanos imponen a Capua, Anbal ataca a Roma pero fracasa en su empeo. Los romanos continan hostigando a Capua, que se ve obligada a capitular. Gneo y Publio Cornelio Escipin son derrotados en Hispania y mueren en la batalla.

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210 Publio Cornelio Escipin, hijo del general romano fallecido en Hispania, asume el mando del ejrcito y conquista Cartagena tras una operacin relmpago. 209208 Escipin derrota en Bacula (Bailn) a un ejrcito cartagins al mando de Asdrbal Barca. Quinto Fabio Mximo conquista Tarento. 207 Asdrbal Barca lleva su ejrcito hispano a Italia para reforzar a su hermano Anbal. Sufre una derrota a orillas del ro Metauro y cae en la lucha. Se desvanecen las esperanzas de Anbal de poder decidir la guerra en suelo itlico. 206 Publio Cornelio Escipin derrota al ejrcito cartagins en Ilipa (Alcal del Ro) de forma decisiva y rompe con esta victoria el dominio pnico en Hispania. 203 Magn Barca, despus de tener que desalojar Hispania, recluta tropas en las Baleares y las lleva a Italia, donde, tras tres aos de permanencia, ser derrotado sin lograr reunificarse con el ejrcito de su hermano Anbal. 204203 Publio Cornelio Escipin desembarca en frica, vence al ejrcito pnico en las Grandes Llanuras e inicia las negociaciones de paz con Cartago. Anbal desaloja Italia y se traslada al norte de frica. 202 Batalla decisiva entre Anbal y Escipin en Zama. Tras la derrota de Anbal queda decidido el destino de la guerra. 201 Conclusin del tratado de paz entre Roma y Cartago. A partir de este momento, Roma se convierte en la primera potencia del Mediterrneo. Cartago conserva su autonoma interna, pero pasa a depender de Roma en materia de poltica exterior. 196 Anbal, promovido a la mxima magistratura civil (sufeta) de Cartago, inicia una serie de reformas polticas y fiscales para sanear la economa pnica, deteriorada tras la prdida de la segunda guerra pnica. 195 Acosado por sus adversarios polticos y por Roma, Anbal se ve obligado a huir precipitadamente de Cartago. Viaja a Tiro, Antioqua y feso, donde encuentra refugio en la corte del rey selucida Antoco III, enemistado con Roma. 193189 Anbal apoya la guerra de Antoco III contra Roma. Obtiene el mando de una flota. Despus de la derrota del rey selucida en Magnesia tiene que abandonar Asia Menor.

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189187 Estancia de Anbal en Creta, en la ciudad de Gortina y en Armenia, en la corte del rey Artaxias, de donde tiene que exiliarse de nuevo. 186 Anbal encuentra su ltima acogida en la corte del rey Prusias de Bitinia, enemigo de Roma. Participa en las luchas contra Prgamo. 183 Ante el nuevo acoso por parte de Roma, en la persona de Tito Quinctio Flaminino, y tras la prdida del apoyo del rey Prusias de Bitinia, Anbal opta por suicidarse.

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