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Semejante a la noche

Alejo Carpentier

El mar empezaba a verdecer entre los promontorios todava en sombras, cuando la caracola del viga anunci las cincuenta naves negras que nos enviaba el Rey Agamemnn. Al or la seal, los que esperaban desde haca tantos das sobre las boigas de las eras, empezaron a bajar el trigo hacia la playa donde ya prepar bamos los rodillos que serviran para subir las embarcaciones hasta las murallas de la !ortaleza. "uando las quillas tocaron la arena, hubo algunas rias con los timoneles, pues tanto se haba dicho a los micenianos que carecamos de toda inteligencia para las !aenas martimas, que trataron de alejarnos con sus p#rtigas. Adem s, la playa se haba llenado de nios que se metan entre las piernas de los soldados, entorpecan las maniobras, y se trepaban a las bordas para robar nueces de bajo los banquillos de los remeros. $as olas claras del alba se rompan entre gritos, insultos y agarradas a puetazos, sin que los notables pudieran pronunciar sus palabras de bienvenida, en medio de la bara%nda. "omo yo haba esperado algo m s solemne, m s !estivo, de nuestro encuentro con los que venan a buscarnos para la guerra, me retir#, algo decepcionado, hacia la higuera en cuya rama gruesa gustaba de montarme, apretando un poco las rodillas sobre la madera, porque tena un no s# qu# de !lancos de mujer. A medida que las naves eran sacadas del agua, al pie de las montaas que ya vean el sol, se iba atenuando en m la mala impresin primera, debida sin duda al desvelo de la noche de espera, y tambi#n al haber bebido demasiado, el da anterior, con los jvenes de tierras adentro, reci#n llegados a esta costa, que habran de embarcar con nosotros, un poco despu#s del pr&imo amanecer. Al observar las !ilas de cargadores de jarras, de odres negros, de cestas, que ya se movan hacia las naves, creca en m, con un calor de orgullo, la conciencia de la superioridad del guerrero. Aquel aceite, aquel vino resinado, aquel trigo sobre todo, con el cual se coceran, bajo ceniza, las galletas de las noches en que dormiramos al amparo de las proas mojadas, en el misterio de alguna ensenada desconocida, camino de la 'agna "ita de (aves, aquellos granos que haban sido echados con ayuda de mi pala, eran cargados ahora para m, sin que yo tuviese que !atigar estos largos m%sculos que tengo, estos brazos hechos al manejo de la pica de !resno, en tareas buenas para los que slo saban de oler la tierra) hombres, porque la miraban por sobre el sudor de sus bestias, aunque vivieran encorvados encima de ella, en el h bito de deshierbar y arrancar y rascar, como los que sobre la tierra pacan. Ellos nunca pasaran bajo aquellas nubes que siempre ensombrecan, en esta hora, los verdes de las lejanas islas de donde traan el sil!in de acre per!ume. Ellos nunca conoceran la ciudad de

anchas calles de los troyanos, que ahora bamos a cercar, atacar y asolar. *urante das y das nos haban hablado, los mensajeros del Rey de 'icenas, de la insolencia de +ramo, de la miseria que amenazaba a nuestro pueblo por la arrogancia de sus s%bditos, que hacan mo!a de nuestras viriles costumbres) tr#mulos de ira, supimos de los retos lanzados por los de ,lios a nosotros, acaienos de largas cabelleras, cuya valenta no es igualada por la de pueblo alguno. - !ueron clamores de !uria, puos alzados, juramentos hechos con las palmas en alto, escudos arrojados a las paredes, cuando supimos del rapto de Elena de Esparta. A gritos nos contaban los emisarios de su maravillosa belleza, de su porte y de su adorable andar, detallando las crueldades a que era sometida en su abyecto cautiverio, mientras los odres derramaban el vino en los cascos. Aquella misma tarde, cuando la indignacin bulla en el pueblo, se nos anunci el despacho de las cincuenta naves. El !uego se encendi entonces en las !undiciones de los bronceros, mientras las viejas traan lea del monte. ahora, transcurridos los das, yo contemplaba las embarcaciones alineadas a mis pies, con sus quillas potentes, sus m stiles al descanso entre las bordas como la virilidad entre los muslos del varn, y me senta un poco dueo de esas maderas que un portentoso ensamblaje, cuyas artes ignoraban los de ac , trans!ormaba en corceles de corrientes, capaces de llevarnos a donde despleg base en acta de grandezas el m &imo acontecimiento de todos los tiempos. - me tocara a m, hijo de talabartero, nieto de un castrador de toros, la suerte de ir al lugar en que nacan las gestas cuyo relumbre nos alcanzaba por los relatos de los marinos) me tocara a m, la honra de contemplar las murallas de .roya, de obedecer a los je!es insignes, y de dar mi mpetu y mi !uerza a la obra del rescate de Elena de Esparta /m sculo empeo, suprema victoria de una guerra que nos dara, por siempre, prosperidad, dicha y orgullo. Aspir# honsamente la brisa que bajaba por la ladera de los olivares, y pens# que sera hermosos morir en tan justiciera lucha, por la causa misma de la Razn. $a idea de ser traspasado por una lanza enemiga me hizo pensar, sin embargo, en el dolor de mi madre, y en el dolor, m s hondo tal vez, de quien tuviera que recibir la noticia con los ojos secos/ por ser el je!e de la casa. 0aj# lentamente hacia el pueblo, siguiendo la senda de los pastores. .res cabritos retozaban en el olor del tomillo. En la playa, segua embarc ndose el trigo.

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"on bordoneos de vihuela y repiques de tejoletas, !estej base, en todas partes, la pr&ima partida de las naves. $os marinos de $a 1allarda andaban ya en zarambeques de negras horras, alternando el baile con coplas de sobado, como aquella de la 'oza del Retoo, en que las manos tentaban el objeto de la rima dejado en puntos por las voces. 2egua el trasiego del vino, el aceite y el trigo, con ayuda de los criados indios del 3eedor, impacientes por regresar a sus lejanas tierras. "amino del puerto, el que iba a ser nuestro capell n arreaba dos bestias que cargaban con los !uelles y !lautas de un rgano de palo. "uando me tropezaba con gente de la armada, eran abrazos ruidosos, de muchos aspavientos, con risas y alardes para sacar las mujeres a sus ventanas. 4ramos como hombres de distinta raza, !orjados para culminar empresas que nunca conoceran el panadero ni el cardador de ovejas, y tampoco el mercader que andaba pregonando camisas de 5olanda, ornadas de caireles de monjas, en patios de comadres. En medio de la plaza, con los cobres al sol, los seis trompetas del Adelantado se haban concertado en !olas, en tanto que los atambores borgoones atronaban los parches, y bramaba, como queriendo morder, un sacabuche con !auces de tarasca. 'i padre estaba, en su tienda oliente a pellejos y cordobanes, hincando la lezna en un acin con el desgano de quien tiene puesta la mente en espera. Al verme, me tom en brazos con serena tristeza, recordando tal vez la horrible muerte de "ristobalillo, compaero de mis travesuras juveniles, que haba sido traspasado por las !lechas de los indios de la 0oca del *rago. +ero #l sabia que era locura de todos, en aquellos das, embarcar para las ,ndias, aunque ya dijeran muchos hombres cuerdos que aquello era engao com%n de muchos y remedio particular de pocos. Algo alab de los bienes de la artesana, del honor /tan honor como el que se logra en riesgosas empresas/de llevar el estandarte de los talabarteros en la procesin del "orpus) ponder la olla segura, el arca repleta, la vejez apacible. +ero, habiendo advertido tal vez que la !iesta creca en la ciudad y que mi nimo no estaba para cuerdas razones, me llev suavemente hacia la puerta de la habitacin de mi madre. Aqu#l era el momento que m s tema, y tuve que contener mis l grimas ante el llanto de la que slo habamos advertido de mi partida cuando todos me saban ya asentado en los libros de la "asa de la "ontratacin. Agradec las promesas hechas a la 3irgen de los 'areantes por mi pronto regreso, prometiendo cuanto quiso que prometiera, en cuanto a no tener comercio deshonesto con las mujeres de aquellas tierras, que el *iablo tena en desnudez mentidamente ed#nica para mayor con!usin y e&travo de cristianos incautos, cuando no maleados por la vista de tanta carne al desgaire. $uego, sabiendo que era in%til rogar a quien suea ya con lo que hay detr s de los horizontes, mi madre empez a preguntarme, con voz dolorida, por la seguridad de las naves y la pericia de los pilotos. -o e&ager# la solidez y

marinera de $a 1allarda, a!irmando que su pr ctico era veterano de ,ndias, compaero de (uo 1arca. -, para distraerla de sus dudas, le habl# de los portentos de aquel mundo nuevo, donde la 6a de la 1ran 0estia y la +iedra 0ezar curaban todos los males, y e&ista, en tierra de 7meguas, una ciudad toda hecha de oro, que un buen caminador tardaba una noche y dos das en atravesar, a la que llegaramos, sin duda, a menos de que hall ramos nuestra !ortuna en comarcas a%n ignoradas, cunas de ricos pueblos por sojuzgar. 'oviendo suavemente la cabeza, mi madre habl entonces de las mentiras y jactancias de los indianos, de amazonas y antrop!agos, de las tormentas de las 0ermudas, y de las lanzas enherboladas que dejaban como estatua al que hincaban. 3iendo que a discursos de buen augurio ella opona verdades de mala sombra, le habl# de altos propsitos, haci#ndole ver la miseria de tantos pobres idlatras, desconocedores del signo de la cruz. Eran millones de almas, las que ganaramos a nuestra santa religin, cumpliendo con el mandato de "risto a los Apstoles. 4ramos soldados de *ios, a la vez que soldados del Rey, y por aquellos indios bautizados y encomendados, librados de sus b rbaras supersticiones por nuestra obra, conocera nuestra nacin el premio de una grandeza inquebrantable, que nos dara !elicidad, riquezas, y podero sobre todos los reinos de la Europa. Aplacada por mis palabras, mi madre me colg un escapulario del cuello y me dio varios ung8entos contra las mordeduras de alimaas ponzoosas, haci#ndome prometer, adem s, que siempre me pondra, para dormir, unos escarpines de lana que ella misma hubiera tejido. - como entonces repicaron las campanas de la catedral, !ue a buscar el chal bordado que slo usaba en las grandes oportunidades. "amino del templo, observ# que a pesar de todo, mis padres estaban como acrecidos de orgullo por tener un hijo alistado en la armada del Adelantado. 2aludaban mucho y con m s demostraciones que de costumbre. - es que siempre es grato tener un mozo de pelo en pecho, que sale a combatir por una causa grande y justa. 'ir# hacia el puerto. El trigo segua entrando en las naves.

,,, -o la llamaba mi prometida, aunque nadie supiera a%n de nuestros amores. "uando vi a su padre cerca de las naves, pens# que estara sola, y segu

aquel muelle triste, batido por el viento, salpicado de agua verde, abarandado de cadenas y argollas verdecidas por el salitre, que conduca a la %ltima casa de ventanas verdes, siempre cerradas. Apenas hice sonar la aldaba vestida de verdn, se abri la puerta y, con una r !aga de viento que traa gar%a de olas, entr# en la estancia donde ya ardan las l mparas, a causa de la bruma. 'i prometida se sent a mi lado, en un hondo butacn de brocado antiguo, y recost la cabeza sobre mi hombro con tan resignada tristeza que no me atrev a interrogar sus ojos que yo amaba, porque siempre parecan contemplar cosas invisibles con aire asombrado. Ahora, los e&traos objetos que llenaban la sala cobraban un signi!icado nuevo para m. Algo pareca ligarme al astrolabio, la br%jula y la Rosa de los 3ientos) algo, tambi#n, al pez9sierra que colgaba de las vigas del techo, y a las cartas de 'ercator y 7rtellius que se abran a los lados de la chimenea, revueltos con mapas celestiales habitados por 7sas, "anes y 2agitarios. $a voz de mi prometida se alz sobre el silbido del viento que se colaba por debajo de las puertas, preguntando por el estado de los preparativos. Aliviado por la posibilidad de hablar de algo ajeno a nosotros mismos, le cont# de los sulpicianos y recoletos que embarcaran con nosotros, alabando la piedad de los gentileshombres y cultivadores escogidos por quien hubiera tomado posesin de las tierras lejanas en nombre del Rey de :rancia. $e dije cuanto saba del gigantesco ro "olbert, todo orlado de rboles centenarios de los que colgaban como musgos plateados, cuyas aguas rojas corran majestuosamente bajo un cielo blanco de garzas. $lev bamos viveres para seis meses. El trigo llenaba los sollados de $a 0ella y $a Amable. ;bamos a cumplir una gran tarea civilizadora en aquellos inmensos territorios selv ticos, que se e&tendan desde el ardiente 1ol!o de '#&ico hasta las regiones de "hicag%a, enseando nuevas artes a las naciones que en ellos residan. "uando yo crea a mi prometida m s atenta a lo que le narraba, la vi erguirse ante m con sorprendente energa, a!irmando que nada glorioso haba en la empresa que estaba haciendo repicar, desde el alba, todas las campanas de la ciudad. $a noche anterior, con los ojos ardidos por el llanto, haba querido saber algo de ese mundo de allende el mar, hacia el cual marchara yo ahora, y, tomando los ensayos de 'ontaigne, en el captulo que trata de los carruajes, haba ledo cuanto a Am#rica se re!era. As se haba enterado de la per!idia de los espaoles, de cmo, con el caballo y las lombardas, se haban hecho pasar por dioses. Encendida de virginal indignacin, mi prometida me sealaba el p rra!o en que el bordel#s esc#ptico a!irmaba que <nos habamos valido de la ignorancia e ine&periencia de los indios, para atraerlos a la traicin, lujuria, avaricia y crueldades, propias de nuestras costumbres<. "egada por tan p#r!ida lectura, la joven que piadosamente luca una cruz de oro en el escote, aprobaba a quien impamente a!irmara que los salvajes

del (uevo 'undo no tenan por qu# trocar su religin por la nuestra, puesto que se haban servido muy %tilmente de la suya durante largo tiempo. -o comprenda que, en esos errores, no deba ver m s que el despecho de la doncella enamorada, dotada de muy ciertos encantos, ante el hombre que le impone una larga espera, sin otro motivo que la azarosa pretensin de hacer r pida !ortuna en una empresa muy pregonada. +ero, aun comprendiendo esa verdad, me senta pro!undamente herido por el desd#n a mi valentia, la !alta de consideracin por una aventura que dara relumbre a mi apellido, logr ndose, tal vez, que la noticia de alguna hazaa ma, la paci!icacin de alguna comarca, me valiera alg%n ttulo otorgado por el Rey aunque para ello hubieran de perecer, por mi mano, algunos indios m s o menos. (ada grande se haca sin lucha, y en cuanto a nuestra santa !e, la letra con sangre entraba. +ero ahora eran celos los que se traslucan en el !eo cuadro que ella me trazaba de la isla de 2anto *omingo, en la que haramos escala, y que mi prometida, con e&presiones adorablemente impropias, cali!icaba de <paraso de mujeres malditas<. Era evidente que, a pesar de su pureza, saba de qu# clase eran las mujeres que solan embarcar para el "abo :ranc#s, en muelle cercano, bajo la vigilancia de los corchetes, entre risotadas y palabrotas de los marineros) alguien/una criada tal vez/poda haberle dicho que la salud del hombre no se aviene con ciertas abstinencias y vilumbraba, en un misterioso mundo de desnudeces ed#nicas, de calores enervantes, peligros mayores que los o!recidos por inundaciones, tormentas, y mordeduras de los dragones de agua que pululan en los ros de Am#rica. Al !in empec# a irritarme ante una terca discusin que vena a sustituirse, en tales momentos, a la tierna despedida que yo hubiera apetecido. "omenc# a renegar de la pusilanimidad de las mujeres, de su incapacidad de herosmo, de sus !iloso!as de paales y costureros, cuando sonaron !uertes aldabonazos, anunciando el intempestivo regreso del padre. 2alt# por una ventana trasera sin que nadie, en el mercado, se percatara de mi escapada, pues los transe%ntes, los pescaderos, los borrachos/ya numerosos en esta hora de la tarde/ se haban aglomerado en torno a una mesa sobre la que a gritos hablaba alguien que en el instante tom# por un pregonero del Eli&ir de 7rvieto, pero que result ser un ermitao que clamaba por la liberacin de los 2antos $ugares. 'e encog de hombros y segu mi camino. .iempo atr s haba estado a punto de alistarme en la cruzada predicada por :ulco de (euilly. En buena hora una !iebre maligna/curada, gracias a *ios y a los ung8entos de mi santa madre/ me tuvo en cama, tiritando, el da de la partida= aquella empresa haba terminado, como todos saben, en guerra de cristianos contra cristianos. $as cruzadas estaban desacreditadas. Adem s, yo tena otras cosas en qu# pensar.

El viento se haba aplacado. .odava enojado por la tonta disputa con mi prometida, me !ui hacia el puerto, para ver los navos. Estaban todos arrimados a los muelles, lado a lado, con las escotillas abiertas, recibiendo millares de sacos de harina de trigo entre sus bordas pintadas de arlequn. $os regimientos de in!antera suban lentamente por las pasarelas, en medio de los gritos de los estibadores, los silbatos de los contramaestres, las seales que rasgaban la bruma, promoviendo rotaciones de gr%as. 2obre las cubiertas se amontonaban trastos in!ormes, mec nicas amenazadoras, envueltas en telas impermeables. 6n ala de aluminio giraba lentamente, a veces, por encima de una borda, antes de hundirse en la obscuridad de un sollado. $os caballos de los generales, colgados de cinchas, viajaban por sobre los techos de los almacenes, como corceles >agnerianos. -o contemplaba los %ltimos preparativos desde lo alto de una pasarela de hierro, cuando, de pronto, tuve la angustiosa sensacin de que !altaban pocas horas/apenas trece/ para que yo tambi#n tuviese que acercarme a aquellos buques, cargando con mis armas. Entonces pens# en la mujer) en los das de abstinencia que me esperaban) en la tristeza de morir sin haber dado mi placer, una vez m s, al calor de otro cuerpo. ,mpaciente por llegar, enojado a%n por no haber recibido un beso, siquiera, de mi prometida, me encamin# a grandes pasos hacia el hotel de las bailarinas. "hristopher, muy borracho, se haba encerrado ya con la suya. 'i amiga se me abraz, riendo y llorando, a!irmando que estaba orgullosa de m, que luca m s guapo con el uni!orme, y que una cartom ntica le haba asegurado que nada me ocurrira en el 1ran *esembarco. 3arias veces me llam h#roe, como si tuviese una conciencia del duro contraste que este halago estableca con las !rases injustas de mi prometida. 2al a la azotea. $as luces se encendan ya en la ciudad, precisando en puntos luminosos la gigantesca geometra de los edi!icios. Abajo, en las calles, era un con!uso hormigueo de cabezas y sombreros. (o era posible, desde este alto piso, distinguir a las mujeres de los hombres en la neblina del atardecer. - era, sin embargo, por la permanencia de ese pulular de seres desconocidos, que me encaminara hacia las naves, poco despu#s del alba. -o surcara el 7c#ano tempestuoso de estos meses, arribara a una orilla lejana bajo el acero y el !uego, para de!ender los +rincipios de los de mi raza. +or %ltima vez, una espada haba sido arrojada sobre los mapas de 7ccidente. +ero ahora acabaramos para siempre con la nueva 7rden .eutnica, y entraramos, victoriosos, en el tan esperado !uturo del hombre reconciliado con el hombre. 'i amiga puso una mano tr#mula en mi cabeza, adivinando, tal vez, la magnanimidad de mi pensamiento. Estaba desnuda bajo los vuelos de su peinador entreabierto. ,3

"uando regres# a mi casa, con los pasos inseguros de quien ha pretendido burlar con el vino la !atiga del cuerpo ahto de holgarse sobre otro cuerpo, !altaban pocas horas para el alba. .ena hambre y sueo, y estaba desasosegado, al propio tiempo, por las angustias de la partida pr&ima. *ispuse mis armas y correajes sobre un escabel y me dej# caer en el lecho. (ot# entonces, con sobresalto, que alguien estaba acostado bajo la gruesa manta de lana, y ya iba a echar mano al cuchillo cuando me vi preso entre brazos encendidos de !iebre, que buscaban mi cuello como brazos de n u!rago, mientras unas piernas indeciblemente suaves se trepaban a las mas. 'udo de asombro qued# al ver que la que de tal manera se haba deslizado en el lecho era mi prometida. Entre sollozos me cont su !uga nocturna, la carrera temerosa de ladridos, el paso !urtivo por la huerta de mi padre, hasta alcanzar la ventana, y las impaciencias y los miedos de la espera. *espu#s de la tonta disputa de la tarde, haba pensado en los peligros y su!rimientos que me aguardaban, sintiendo esa impotencia de enderezar el destino azaroso del guerrero que se traduce, en tantas mujeres, por la entrega de s mismas, como si ese sacri!icio de la virginidad, tan guardada y custodiada, en el momento mismo de la partida, sin esperanzas de placer, dando el desgarre propio para el goce ajeno, tuviese un propiciatorio poder de ablacin ritual. El contacto de un cuerpo puro, jam s palpado por manos de amante, tiene un !rescor %nico y peculiar dentro de sus crispaciones, una torpeza que sin embargo acierta, un candor que intuye, se amolda y encuentra, por obscuro mandato, las actitudes que m s estrechamente machiembran los miembros. 0ajo el abrazo de mi prometida, cuyo tmido velln pareca endurecerse sobre uno de mis muslos, creca mi enojo por haber e&tenuado mi carne en trabazones de harto tiempo conocidas, con la absurda pretensin de hallar la quietud de das !uturos en los e&cesos presentes. - ahora que se me o!reca el m s codiciable consentimiento, me hallaba casi insensible bajo el cuerpo estremecido que se impacientaba. (o dir# que mi juventud no !uera capaz de enardecerse una vez m s aquella noche, ante la incitacin de tan deleitosa novedad. +ero la idea de que era una virgen la que as se me entregaba, y que la carne intacta y cerrada e&igira un lento y sostenido empeo por mi parte, se me impuso con el temor al acto !allido. Ech# a mi prometida a un lado, bes ndola dulcemente en los hombros, y empec# a hablarle, con sinceridad en !alsete, de lo inh bil que sera malograr j%bilos nupciales en la premura de una partida) de su verg8enza al resultar empreada) de la tristeza de los nios que crecen sin un padre que les ensee a sacar la miel verde de los troncos huecos, y a buscar pulpos debajo de las piedras. Ella me escuchaba, con sus grandes ojos claros encendidos en la noche, y yo adverta que, irritada por un despecho sacado de los trasmundos del instinto, despreciaba al

varn que, en semejante oportunidad, invocara la razn y la cordura, en vez de roturarla, y dejarla sobre el lecho, sangrante como un tro!eo de caza, de pechos mordidos, sucia de zumos) pero hecha mujer en la derrota. En aquel momento bramaron las reses que iban a ser sacri!icadas en la playa y sonaron las caracolas de los vigas. 'i prometida, con el desprecio pintado en el rostro, se levant bruscamente, sin dejarse tocar, ocultando ahora, menos con gesto de pudor que con adem n de quien recupera algo que estuviera a punto de malbaratar, lo que de s%bito estaba encendiendo mi codicia. Antes de que pudiera alcanzarla, salt por la ventana. $a vi alejarse a todo correr por entre los olivos, y comprend en aquel instante que m s ! cil me sera entrar sin un rasguo en la ciudad de .roya, que recuperar a la +ersona perdida. "uando baj# hacia las naves, acompaado de mis padres, mi orgullo de guerrero haba sido desplazado en mi nimo por una intolerable sensacin de hasto, de vaco interior, de descontento de m mismo. - cuando los timoneles hubieron alejado las naves de la playa con sus !uertes p#rtigas, y se enderezaron los m stiles entre las !ilas de remeros, supe que haban terminado las horas de alardes, de e&cesos, de regalos, que preceden las partidas de soldados hacia los campos de batalla. 5aba pasado el tiempo de las guirnaldas, las coronas de laurel, el vino en cada casa, la envidia de los canijos, y el !avor de las mujeres. Ahora, seran las dianas, el lodo, el pan llovido, la arrogancia de los je!es, la sangre derramada por error, la gangrena que huele a almbares in!ectos. (o estaba tan seguro ya de que mi valor acrecera la grandeza y la dicha de los acaienos de largas cabelleras. 6n soldado viejo que iba a la guerra por o!icio, sin m s entusiasmo que el trasquilador de ovejas que camina hacia el establo, andaba contando ya, a quien quisiera escucharlo, que Elena de Esparta viva muy gustosa en .roya, y que cuando se re!ocilaba en el lecho de +aris sus estertores de gozo encendan las mejillas de las vrgenes que moraban en el palacio de +ramo. 2e deca que toda la historia del doloroso cautiverio de la hija de $eda, o!endida y humillada por los troyanos, era mera propaganda de guerra, alentada por Agamemnn, con el asentimiento de 'enelao. En realidad, detr s de la empresa que se escudaba con tan elevados propsitos, haba muchos negocios que en nada bene!iciaran a los combatientes de poco m s o menos. 2e trataba sobre todo /a!irmaba el viejo soldado/de vender m s al!arera, m s telas, m s vasos con escenas de carreras de carros, y de abrirse nuevos caminos hacia las gentes asi ticas, amantes de trueques, acab ndose de una vez con la competencia troyana. $a nave, demasiado cargada de harina y de hombres, bogaba despacio. "ontempl# largamente las casas de mi pueblo, a las que el sol daba de !rente. .ena ganas de llorar. 'e quit# el casco y ocult# mis ojos tras de las crines enhiestas de la cimera que tanto trabajo me hubiera costado redondear/a semejanza de las

cimeras magn!icas de quienes podan encargar sus equipos de guerra a los artesanos de gran estilo, y que, por cierto, viajaban en la nave m s velera y de mayor eslora.

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