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UNIDAD TEMATICA III SINTESIS DE PROCESOS La sntesis es la etapa del diseo de procesos qumicos que comprende la generacin de estructuras

alternativas tcnicamente factibles, que satisfagan objetivos previamente establecidos. Esta tarea involucra la seleccin de la secuencia ptima de las operaciones de un proceso (Flowsheet), que permita la transformacin de materias primas en productos. La sntesis puede ser definida de diversas formas una de ellas es: la tarea de invencin de la estructura y de determinacin de las condiciones operativas de un proceso (Rudd, 1968).

MTODO DE SINTESIS JERARQUICA (DOUGLAS, 1988) La sntesis de procesos es una actividad extremadamente importante en el diseo de procesos, en la que el equipo de diseo (grupo de profesionales seleccionados por sus conocimientos y experiencia) debe encontrar la mejor configuracin del proceso, de forma tal que satisfaga los objetivos pre-establecidos. Se han desarrollado diferentes metodologas para la generacin de alternativas de proceso, una de ellas es el Mtodo de Sntesis Jerrquica propuesto por Douglas. El autor parte de la concepcin de que los problemas de diseo se resuelven abordando primero soluciones simples e introduciendo posteriormente, sucesivos niveles de detalle. De este modo, propuso un procedimiento sistemtico que incluye un conjunto de niveles, estructurados de acuerdo a una jerarqua de decisiones. Los niveles son clasificados de acuerdo al siguiente orden de decisiones de proceso:

nivel 1 BATCH vs CONTINUO

nivel 2 ESTRUCTURA ENTRADA-SALIDA

nivel 3 ESTRUCTURA DE RECICLO

nivel 4 ESTRUCTURA DEL SISTEMA DE SEPARACION

nivel 5 REDES DE INTERCAMBIO CALORICO

Figura 2: Estructura de Niveles en el Esquema de Sntesis Jerrquica En esta estructura jerrquica, como puede observarse, en el nivel 5 se obtiene el flowsheet del proceso integrado energticamente. Si se asciende en el diagrama, los niveles contienen menor grado de detalles, en forma sucesiva. Ventajas del mtodo: Permite el clculo del tamao de los equipos y la estimacin de sus costos a medida que se pasa a travs de los distintos niveles de jerarqua. Si la rentabilidad del proceso se hace negativa en algn nivel, se puede buscar un proceso alternativo o dar por terminado el proyecto de diseo sin tener que obtener la solucin completa al problema. Como se toman decisiones sobre la estructura de flowsheet en distintos niveles, se pueden generar distintas alternativas de proceso, al cambiar las mismas.

INFORMACIN DE ENTRADA Generalmente el problema de diseo est sub-definido en sus orgenes y a menudo est basado en una cantidad de informacin mnima, que constituye el punto de partida para la tarea de diseo preliminar. La informacin que est normalmente disponible en las etapas iniciales de un problema de diseo es la que se muestra en la Tabla IV-1. Tabla IV-1. Informacin de entrada 1. Las reacciones y condiciones de reaccin 2. Informacin sobre la velocidad de reaccin y la velocidad de desactivacin del catalizador 3. La velocidad de produccin deseada 4. La pureza deseada del producto o alguna informacin sobre precio vs. pureza 5. Las materias primas y/o alguna informacin sobre precio vs. pureza 6. Cualquier restriccin de procesamiento 7. Otros datos sobre el sitio y la planta 8. Propiedades fsicas de todos los componentes 9. Informacin sobre seguridad, toxicidad e impacto ambiental de los materiales involucrados en el proceso 10. Datos de costos de subproductos, equipamiento y servicios

1- Informacin sobre el sistema reaccionante La informacin sobre el sistema reaccionante que es necesario conocer para afrontar el problema de diseo se muestra en la Tabla IV-2. En muchos casos, los datos bsicos pueden obtenerse de la literatura de patentes, tales como reacciones primarias, rangos de temperatura y presin, catalizador y rendimiento mximo. La informacin restante se obtiene a partir del trabajo estrecho con qumicos especialistas. Es necesario considerar todas las reacciones secundarias que pudieran tener lugar, ya que cantidades nfimas de subproducto en una corrida de laboratorio pueden llegar a niveles asombrosos en un reciclo industrial. Esto puede conducir a graves perjuicios econmicos. Tabla IV-2. Informacin sobre el sistema de reaccin 1. Estequiometra de todas las reacciones 2. Rango de presiones y temperaturas de todas las reacciones 3. La/s fase/s del sistema de reaccin 4. Alguna informacin sobre distribucin de productos vs. conversin (y posiblemente la temperatura del reactor, fraccin molar de reactantes y/o presin) 5. Alguna informacin sobre conversin vs. velocidad espacial o tiempo de residencia 6. Si se usa catalizador, alguna informacin sobre su estado, velocidad de desactivacin, regenerabilidad y mtodo de regeneracin

La informacin sobre la distribucin de productos y su forma de variacin con las condiciones de trabajo en el reactor, generalmente es insuficiente y difcil de obtener. Los datos brindados en los artculos cientficos se circunscriben, la mayora de las veces, a un estrecho rango de condiciones (donde, por ejemplo, el catalizador trabaja en su punto ptimo). Esas condiciones, generalmente, no son las ms ventajosas econmicamente.

Numerosos procesos han sido diseados para trabajar en condiciones de rendimiento ptimo, que en muchos casos no corresponden a la conversin econmicamente ptima. Un parmetro importante a considerar en el estudio del sistema reaccionante involucrado en el proceso, es la selectividad, S. Existen varias formas de definir la selectividad, se adopta la siguiente: es la fraccin de reactante convertido que se transforma en el producto deseado

S=
Si se considera la reaccin

Moles de B producido Moles de A convertido


A B C

Donde B es el producto deseado y C es un producto que posee solo valor combustible. En algunos procesos, como los petroqumicos, el costo de las materias primas y las prdidas por baja selectividad son factores dominantes. Los costos de las materias primas representan entre el 35 y el 85 % del costo del producto. La conversin econmicamente ptima se fija generalmente, a travs del compromiso entre las prdidas por baja selectividad y reactores grandes, a altas conversiones, contra los altos costos de reciclo, a conversiones bajas. De este modo, la conversin econmicamente ptima es menor que la correspondiente al mximo rendimiento del producto deseado, siguiendo la tendencia que se muestra en la Figura IV. 1. 2- Desactivacin del catalizador. Generalmente, en las primeras etapas de diseo, falta informacin sobre la velocidad a la que pierde actividad el catalizador. Por ejemplo, algunos de ellos tardan aos en desactivarse, por lo que las experiencias tendientes a determinar la velocidad de desactivacin consumiran mucho tiempo. En las primeras etapas de diseo, se presentan grandes incertidumbres en algunos datos. Por lo tanto, se debe examinar la sensibilidad del costo total del producto a esas incertidumbres y usar esos resultados como gua en un programa de desarrollo experimental en el sentido de la ms alta rentabilidad potencial. Es as que se usan
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tcnicas "shortcut" en los clculos iniciales de diseo y en consecuencia, ser necesario repetir los clculos a medida que se vaya obteniendo ms informacin. 3- Caudal de produccin Si se quiere disear una nueva planta para satisfacer las condiciones de un mercado en expansin, la primera aproximacin del caudal de produccin que se adopta es la de la planta ms grande, de ese tipo, que haya sido construida. De esa manera obtendremos la mejor economa de escala. El tamao mximo de una planta, generalmente est fijado por el tamao mximo de una o ms piezas del equipamiento y tambin por restricciones en el transporte de los equipos al lugar de la planta. Por ejemplo, en el uso de camiones o ferrocarriles existe un tamao mximo admisible para el uso de carreteras o vas. Tambin se puede considerar la posibilidad de exceder el tamao mximo de plantas existentes, desarrollando tecnologa nueva. Aunque ello implica riesgos, la posibilidad de beneficios por economa de escala (el precio del producto final sera ms bajo, permitiendo ganar posiciones en el mercado) podra justificar ese riesgo adicional. Es evidente que la situacin de una empresa es diferente si tiene el 50% del mercado y posee una de las plantas ms grandes existentes, que si solamente aporta el 10% del mercado y la planta es slo un dcimo de la ms grande. La velocidad de produccin especificada para la planta puede variar durante el diseo porque las condiciones del mercado varen. Al usar mtodos "shortcut" en las etapas iniciales del diseo se minimizan los esfuerzos requeridos al cambiar todos los clculos. 4- Pureza del producto La pureza del producto generalmente est condicionada por el mercado. Muchas veces es posible ofrecer un producto con diferentes grados de pureza y es conveniente que los encargados del diseo consideren esas alternativas. A medida que el diseo avanza, las predicciones de pureza vs. precio del producto pueden variar. Debe existir buena comunicacin con el departamento de ventas (marketing), especialmente si surgen costos my elevados asociados con purezas muy altas para que no aparezcan falsas expectativas por parte de los consumidores.

5- Materias primas Un qumico usa generalmente materias primas muy puras para sus experimentos, sin embargo, las materias primas naturales o adquiridas en grandes cantidades siempre contienen algunas impurezas. Es necesario tener informacin sobre pureza de materia prima vs. precio y sobre la naturaleza de las impurezas, para conocer si stas son inertes o afectarn a las reacciones deseadas. Se deber decidir si se incluyen unidades de purificacin y/o de separacin. Cantidades nfimas de impurezas en las materias primas, si no se eliminaron por algn mtodo, pueden llegar a cantidades enormes cuando entran en lazos de reciclo. 6- Restricciones Por seguridad, se evita trabajar en condiciones dentro de los lmites explosivos de una mezcla. Se deben conocer las condiciones de procesamiento que pueden ocasionar: polimerizacin, deterioro de las superficies de intercambiadores de calor, inestabilidad, descomposiciones no deseadas, desactivacin del catalizador y formacin de coque. Los materiales txicos y corrosivos introducen restricciones adicionales en el diseo del proceso. 7- Datos complementarios de la planta y el lugar Si la nueva planta se va a construir en el predio de otra ya existente, las nuevas instalaciones debern ser compatibles con las anteriores. En la Tabla IV-3 se indican las condiciones que es necesario conocer. Tabla IV-3. Datos de planta y lugar 1- Servicios Suministro de combustible Niveles de presin del vapor Temperaturas de entrada y salida del agua de enfriamiento Niveles de refrigeracin Energa elctrica 2- Instalaciones para disponer de los residuos

8- Datos de propiedades fsicas En muchos casos los datos de propiedades fsicas no se encuentran en la literatura. Esto ocurre especialmente cuando se intenta realizar el diseo conceptual para la obtencin de nuevos materiales. Los datos que se requieren a menudo son los pesos moleculares, puntos de ebullicin, presiones de vapor, capacidades calorficas, calores de reaccin, densidades de lquidos y coeficientes de fugacidad o ecuaciones de estado. Una buena coleccin de tcnicas se encuentra en publicaciones tales como el libro de Reid y colaboradores1. Para diseos conceptuales se pueden suponer los datos que faltan y analizar la sensibilidad de los costos de procesamiento totales, respecto a esos valores. En algunos casos el costo total es casi insensible a ciertas propiedades y en otros es muy sensible. Esta evaluacin de sensibilidad provee una medida del incentivo econmico para realizar mediciones experimentales de aquellas propiedades. El uso de procedimientos de diseo "shortcut" simplifica en forma importante el anlisis de sensibilidad. 9- Productos qumicos Los costos de materias primas, productos y subproductos se pueden encontrar en publicaciones tales como Chemical Marketing Reporter. Los valores listados son los precios corrientes en el mercado. Ellos pueden ser diferentes de los que se puedan obtener por contratos de provisin a largos plazos. Los costos de gases no aparecen generalmente en esas publicaciones, porque es prctica corriente que el proveedor construya una planta distribuidora en las cercanas o que negocie un contrato a largo plazo. 10- Datos de costos Existen diversas fuentes para obtener datos de costos para el diseo preliminar. Por ejemplo, los costos de materias primas, productos y sub-productos, pueden encontrarse en el Chemical Marketing Reporter. Para los costos de capital, se presentan correlaciones de costos tales como las publicadas por Guthrie2, 3. Si no se
R. C. Reid, J. M. Prausnitz y T. K. Sherwood. "The Properties of Gases and Liquids", 3rd Ed., McGraw-Hill, New York, 1977. 2 K. M. Guthrie,"Capital Cost Estimating", Chem. Eng., 76(6), 114 (1969)
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dispone de las correlaciones actualizadas se pueden usar ciertos factores o ndices de actualizacin tales como los ndices M&S, aunque para periodos de actualizacin cortos. La mejor prctica para obtener datos actualizados es solicitar una cotizacin de los equipos a los vendedores. Los costos de servicios pueden estimarse a travs de su relacin con su equivalente en valor combustible, mediante el uso de la termodinmica y las eficiencias tpicas de los generadores, turbinas, etc. Las fluctuaciones de mercado en ciertas pocas pueden llevar, por ejemplo, a que el costo del vapor baje a niveles inferiores a los del combustible. Los clculos no se debern basar en esos costos distorsionados porque surgirn problemas cuando los precios se reviertan a sus valores normales. Una gua de los factores asociados a los costos de servicios relativos al costo del combustible se muestra en la Tabla IV-4. Una vez que el costo del combustible ha sido especificado, es fcil estimar el resto de los costos de servicios. Tabla IV-4. Costos de servicios

Servicio Combustible Vapor 600 psig a 750F Vapor saturado 600 psig 250 psig 150 psig 50 psig 15 psig Electricidad Agua de enfriamiento

Factor 1.0 1.30 1.13 0.93 0.85 0.80 0.57 1.0 0.75

Precio $4.00/106 Btu $5.20/1000 lb $4.52 $3.72 $3.4 $2.8 $2.28 $0.04/kwhr $0.03/1000 gal

K. M. Guthrie, "Process Plant Estimating Evaluation and Control", Craftsman Book Co., Solana Beach, California, 1974. 9

En resumen:

Como una afirmacin general sobre la informacin de entrada podemos decir que... Nunca se tendr la informacin justa! Algunos datos faltarn, otros estarn en condiciones diferentes a las que se busca. Probablemente se disponga de la informacin de la reaccin de inters pero no de las reacciones secundarias. Quizs el qumico realiz cada paso usando un solvente fresco o diferente, sin preocuparse de recuperarlo, etc. Nunca deber dudarse en buscar ms informacin del qumico y es recomendable trabajar en estrecha colaboracin con l. Cuando se requieren etapas experimentales adicionales, para obtener datos de propiedades fsicas, por ejemplo, se usarn los clculos de diseo preliminares para guiar la experimentacin.

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Nivel 1: DECISIN BATCH versus CONTINUO Los procesos continuos se disean de manera de operar 24 h/da, 7 das/semana durante casi todo el ao, en condiciones constantes antes de detener la planta para realizar el mantenimiento anual. Por el contrario, los procesos batch contienen varias o todas sus unidades diseadas para puestas en marcha y paradas frecuentes. Durante un ciclo batch normal, las distintas unidades se cargan con material, llevan a cabo su funcin por un periodo de tiempo especificado, se detienen, se vacan y limpian antes de comenzar un nuevo ciclo. Muchos procesos batch incluyen tambin unidades que operan continuamente y viceversa. En general, si hay una o dos operaciones batch en una planta industrial de gran produccin y que posee la mayora de su equipamiento importante operando en forma continua, se dice que es un proceso continuo. Guas para la seleccin del tipo de proceso Existen algunos lineamientos que ayudan a decidir entre procesos batch y continuos. Caudales de produccin. Las plantas con capacidad de produccin superior a 10x106 lb/ao son usualmente continuas., por el contrario aquellas con produccin inferior se instrumentan, generalmente, como procesos batch,. Las plantas de capacidad elevada generalmente requieren programas rigurosos de desarrollo y mayores costos de diseo ingenieril. Por el contrario, las plantas batch son ms flexibles y simples, pudindose generar productos satisfactorios, an con grandes incertidumbres en el diseo. Debido a su gran flexibilidad, las plantas batch son comunes cuando un gran nmero de productos se obtiene con el mismo equipamiento (por ejemplo, pinturas). Requerimientos del mercado. Muchos productos son estacionales, por ejemplo los fertilizantes son utilizados por el consumidor en determinadas pocas del ao. Si se produjeran durante todo el ao, se incurrira en elevados costos de almacenamiento. Sin embargo, si el fertilizante se produjera en una planta batch, que puede utilizarse el resto del ao para la obtencin de otros productos, los costos de almacenamiento se reduciran. Por lo tanto las plantas batch son preferidas para productos que

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poseen demanda estacional. Se requieren alrededor de tres aos para construir un proceso continuo y algunos productos, tales como pigmentos orgnicos, tienen un periodo de vida en el mercado de unos dos aos. La gran flexibilidad de las plantas batch las hace preferibles para productos de periodos de vida cortos. Problemas operacionales. Algunas reacciones son tan lentas que slo es razonable la adopcin de reactores batch. Tambin es muy difcil bombear barros a bajas velocidades sin que se sedimenten o tapen tuberas, por lo que los procesos continuos se hacen inviables. Del mismo modo, algunos materiales producen incrustaciones o ensuciamiento del equipamiento, por lo que se requieren paradas y limpiezas frecuentes y en consecuencia, los procesos batch son la alternativa ms adecuada. Un rasgo nico de los procesos batch es la posibilidad de utilizar un mismo equipo para llevar a cabo diferentes operaciones, mientras que en un proceso continuo sera necesario usar recipientes separados para cada una de ellas. Por ejemplo, en una planta continua se calienta un reactante, se enva a un reactor en donde se agrega un catalizador y luego la mezcla se introduce en una unidad de separacin. En un proceso batch, se podra usar el caldern de una columna de destilacin batch para llevar a cabo las tres operaciones. Cuando se realizan operaciones mltiples en un recipiente nico, el tamao de ste es generalmente mayor que el de las piezas individuales. Por ejemplo, si usramos un recipiente para cada paso y tomase 1 hora cada paso, produciramos P lb/hora de producto pasando las tachadas de una unidad a la siguiente. Sin embargo, si se usa un solo recipiente, tomara tres horas producir ese producto y para obtener la misma velocidad de produccin se necesitara procesar una cantidad triple de material. Por supuesto, al utilizar recipientes grandes aparece la economa de escala, que incentiva a juntar diversas operaciones de procesamiento en una sola unidad.

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Diseo de Procesos Batch versus Continuo Para desarrollar el diseo conceptual de un proceso continuo, se debe realizar lo siguiente: 1. Seleccionar las unidades de proceso necesarias 2. Elegir las interconexiones entre estas unidades 3. Identificar las alternativas de proceso que necesitan considerarse 4. Listar las variables de diseo dominantes 5. Estimar las condiciones de procesamiento ptimas 6. Determinar la mejor alternativa de proceso Para un proceso batch debemos tomar exactamente las mismas decisiones y agregar las siguientes: 7. Qu unidades del flowsheet deberan ser batch y cules continuas? 8. Qu pasos del proceso se deberan llevar a cabo en una unidad simple en lugar de recipientes separados para cada operacin individual? 9. Cundo sera ventajoso utilizar unidades batch en paralelo para aumentar la produccin? 10. Cunto almacenaje intermedio se necesita y dnde estar localizado? Como puede observarse, se necesita tomar ms decisiones para disear un proceso batch que para uno continuo. Por ello, algunos autores sugieren que el mejor enfoque para abordar el problema de diseo de procesos batch es disear primero un proceso continuo.

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