Está en la página 1de 11

Fray Isacio Prez Fernndez Fray Bartolom de Las Casas Brevsima relacin de su vida Diseo de su personalidad Sntesis de su doctrina.

Editorial OPE Caleruega. Burgos- Espaa 1984 1484- 1984 V CENTENARIO DEL NACIMIENTO DE LAS CASAS

INDICE GENERAL

PROLOGO INTRODUCCIN: El P. Las Casas, cuestin disputada 1. Hablan defensores y detractores 2. El P. Las Casas, signo de contradiccin 3. El P. Las Casas, el gran calumniado 4. El P. Las Casas comienza a ser comprendido 5. Dejemos hablar a los hechos Captulo I: Itinerario biogrfico del P. Las Casas 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. Nacimiento y familia Niez y juventud Paso a las Indias y residencia en la La Espaola Viaje a Roma, ordenacin sacerdotal y vuelta Clrigo encomendero en La Espaola y Cuba Clrigo con ttulo de Defensor del pueblo Clrigo colonizador sin conquista ni encomienda Dominico novicio y estudiante Dominico prior de un convento sin hacer Dominico evangelizador en Amrica Central Dominico promotor de las Leyes Nuevas Dominico candidato a obispo del Cuzco y Chiapa Obispo en su dicesis de Chiapa Obispo en Espaa frente al cronista imperial Obispo dimisionario en la corte del emperador

PROLOGO Fray Bartolom de Las Casas. He aqu un hombre que vivi en su tiempo en su tiempo, como todo hombre vive en el suyo; que tuvo en cuenta los grandes problemas de su tiempo, como pocos han tenido en cuenta los del suyo; que actu para resolverlos como nadie despus lo ha hecho. Hasta hace unos aos, se vena admitiendo que este gran hombre hispanoy, ms seas sevillano-haba nacido el 14 74, ao en que Isabel la Catlica fue proclamada reina de castilla y en 1974 se celebr el V centenario de su nacimiento. Ahora, en 1984, se vuelve a celebrar el mismo V centenario. No s de ningn otro personaje al que se le haya honrado dos veces a diez aos de distancia una de otra. Es que Fray Bartolom de Las Casa naci dos veces? No es que en 1976 los investigadores Helen Rand Parish y Harold E. Weidman publicaron un estudio en el que propusieron como resultado de sus investigaciones que Fray Bartolom de Las Casa haba nacido en 1484 resultado confiable, efectivamente, con ulterior documentacin no utilizada por ellos, pero hoy a mano. No s qu en el ao 1484 haya ocurrido algn acontecimiento altamente extraordinario en la historia de castilla ni en Castilla la vieja, ni en Castilla la nueva, ni en Castilla la Novsima (que era Andaluca) si no es precisamente el nacimiento del mismo Fray Bartolom de Las Casas. Pero su personalidad, de estatura y envergadura gigantesca, es suficiente para que se considere este ao un hito no solo en la historia de Castilla y de Espaa entera sino en la historia universal. La vida de Fray Bartolom se centr en un acontecimiento, que acaso fue el primer recuerdo de su vida: el descubrimiento del nuevo mundo o Amrica en 1492, cuyo V Centenario se est preparando ya muy activamente; y su atencin y actuacin siguieron paso a paso la exploracin, la conquista y la colonizacin del Nuevo Mundo recin descubierto. Por ello, sin duda la conmemoracin de Fray Bartolom de Las Casas no se limitar escuetamente al presente ao de 1984, sino que continuar especialmente intensa a lo largo de los ocho aos que nos separan del V Centenario del Descubrimiento de Amrica. Es natural; al fin y al cabo, si actualmente sabemos algo preciso del viaje mismo del descubrimiento, hasta sus singladuras ello es gracias a Fray Bartolom de Las Casas, quien copio el Diario de a bordo de Coln pues el original de este y las dems copias se han perdido. Pero, incluso despus del V Centenario del Descubrimiento, continuara mencionndose a Fray Bartolom de Las Casas, como se le ha venido mencionando desde antes de morir hasta hoy. Su recuerdo es permanente, de proyeccin ilimitada hacia el futuro como su personalidad y su ejemplaridad. Madrid, 2 de marzo de 1984

Isacio Prez Fernndez INTRODUCCIN EL P. LAS CASA, <<CUESTION DISPUTADA>> Quien se dispone como yo ahora- a exponer en apretado resumen la vida, personalidad y doctrina del dominico mundialmente conocido Fray Bartolom de las Casas, se ve en la necesidad de comenzar por ceder la palabra a quienes ya han hablado de l, que han sido muchos; especialmente a <<los de afuera >>, a los no dominicos. Para no ser interminable, me limitar a citar a algunos de los que han vivido en nuestro tiempo; grandes personajes o historiadores especializados en los asuntos de las Indias occidentales, o sea, del Nuevo Mundo que llamamos Amrica; mundo ste entorno al cual gir la vida del P Las Casa. 1. Hablan defensores y detractores Comenzando por quienes han tenido palabras de alabanza, selecciono los testimonios siguientes:<< Fray Bartolom de Las Casas es uno de los personajes ms nobles de la historia del Nuevo Mundo >> (Joaqun Garca Icazbalceta); <<igual a Coln en su estatura histrica>> (Marcel Bataillon) <<una de las figuras colosalesdel siglo XVI, no solo en Amrica sino en Europa >> (Jos Fernndez Ramrez); <<una de las figuras seeras de la Historia Universal y la primera de la Hispnica>> (Manuel Gimnez Fernndez);<<el ms insigne de los sevillanos y el ms genial de los espaoles>> (Manuel Gimnez Fernndez); <<uno de los hombres que ms honra a Espaa y a la humanidad>> (Jos Antonio Saco); <<el ms simblicamente panhispnico de la historia de las Indias con Cristbal Coln>> (Marcel Bataillon); <<un grande y tenas campen de los derechos del hombre y de la fraternidad de los seres humanos>> (Lewis Hanke),<<una de las ms altas cimas de la historia humana>>(Carlos Pereyra); <<autentico responsable de la conciencia espaola en el Nuevo Mundo>> (Resolucin unnime del XXVI congreso internacional de Americanistas, Sevilla, 1935). Como se ve alabanzas mximas a. y si decidiese continuar no acabara. Pero no se entusiasme mucho el lector con estas alabanzas, por que han de saber que otros han dicho lo siguiente: fue un personaje de ideas <<pocas y aferrada a su espritu con tenacidad de clavos; violenta y asprrima su condicin; irascible y colrico su temperamento, intratable y rudo su fanatismo de escuela; hiperblico e intemperante su lenguaje, mescla de pedantera escolstica y de brutales injurias, feroz, la encarnacin misma de la intolerancia ;un sectario, admirable por su terquedad bajo la observacin de una idea dominante y tirnica>> (Marcelino Mndez Pelayo); <<un desorbitado, que abecs toca los lmites de la vesania >> que <<vivi fuera de quicio>>, que <<por afn de lograr impacto no se detiene en nada, y lo mismo mutila un texto o interpola en l paisaje fraudulento que agiganta pequeeces para generalizar>>; que <<presa de sus desenfrenos, no par mientes ni en la gravedad del falso testimonio>>; ( Rmulo D. Carbia);

vehemente, ligero movido por sus caprichos, aberraciones y absolutismos, desptico, avasallador e intransigente, con fines anti patriticos, no a realizar el evangelio sino a llevar la tarea de la discordia, era es si mismo utpico (Serrano y San); un impetuoso, vanidoso, jactancioso, posedo del delirio de grandeza y sed de mando, de carcter odiador y pendenciero, de envenenado resentimiento, avaro, agrio atrabiliario, unilateral, enormizador, deformador de los hechos difamador, deslenguado narrador de hablillas, simplista en sus planes, arbitrista, ilusionista, extravagante, ciego para la realidad, delirante obstinado, visionario totalmente ensimismado, iluminado, soador, lucubrador, megalmano ultra rigorista, adsorbido por una seca doctrina, legalista, rezagado, medieval, profetista, paranoico vctima de desbarajuste afectivo de un resentimiento en el amor y defensa de los indios no es ms que una pretendida justificacin de su odio y saa contra los espaoles(Ramn Menndez Pidal); y recientemente hasta ha habido quien no ha tenido reparo en tirarle de <<traidor y sopln>>. Como se ve, vituperios mximos. Y si decidiese continuar no acabara . Cuntas cosas se han dicho del Padre Las Casa, de uno y otro lado! Y lo ms extrao es que, en general, ha sido alabado y vituperado por quienes uno menos lo esperaba: alabado por los extranjeros y por aquellos a quienes menos les importaba el hbito que llevaba, el episcopado que haba recibido y la religin que profesaba; y vituperado por los suyos, por sus compatriotas los espaoles, por los que profesaban una misma fe cristiana. Cmo se entiende esto? Sera largo de explicar; como tambin lo es que <<una orden religiosa (los dominicos) acusada en Europa de cruel por su severidad>> haya sido alabada por los mismos de <<Haber dado a Amrica los ejemplos ms generosos de humanidad, de dulzura y de piedad verdadera>>, Sin duda, es que su severidad en Amrica no recaa sobre quienes en Europa la alababan. Pero, dejando explicaciones aparte, en lo que se refiere a las alabanzas propinadas al P. Las Casas por unos y los vituperios propinados por otros, bien est que el lector comience por enterarse de unas y otros ahora mejor que al final. 2. El P. Las Casas, <<singo de contradiccin>> Con lo dicho, sin embargo, ni el lector ni nadie se puede hacer una idea cabal de quin fue el P. Las Casas; tan slo saca de ello en limpio que el P. Las Casas ha sido un personaje muy discutido, un <<signo de contradiccin>>. Algo es. Y ms si le digo que no solamente lo ha sido en nuestro siglo y en el anterior, sino tambin en los siglos y en el anterior, sino tambin en los siglos pasados e incluso mientras vivi. Qu destino! Esto comienza a recordarnos a otro personaje que tambin lo fue y lo ha venido siendo desde hace veinte siglos: Cristo. El lector, por tanto, puede comenzar por quedarse con el P. Las Casas fue un personaje de un inters enorme ante el cual nadie que haya topado con l, ni antes ni ahora, ha permanecido indiferente: o con l o contra l. Efectivamente, ninguno de quienes le conocieron en vida qued indiferente; ninguno de los que han escrito Historias de Amrica ha dejado de hablar de l,

sea para alabarle sea para vituperarle; y no existe enciclopedia, vieja ni nueva, que no le dedique un artculo; ni, actualmente, se publican textos del curso de historia de Educacin General Bsica que no le obsequien con unas lneas de alabanza o de vituperio. 3. El P. Las Casas, <<el gran calumniado>> Mas pienso que al lector le interesar ya saber si el P. Las Casas es un personaje que merece ser alabado e imitado o, por el contario, vituperado y evitado. Esto, sin embargo, no es cosa que pueda saberse antes de conocer su vida y obras, ni puede suplirse con que yo diga ahora que fue esto o lo otro, porque, segn lo que le diga, l ser tentado de clasificarme a m mismo entre los alabadores o los vituperadores; y as no sacar nada en limpio. Lo que s puedo adelantar, en este momento, es que uno de los autores de nuestro das, que conoci bien la interioridad del P. Las Casas, el P. Manuel Mara Martnez, O.P., escribi un libro en 1955 que ttulo; Fray Bartolom de Las Casas, el gran calumniado; y en l defiende al P. Las Casas de algunas gravsimas acusaciones que le han venido haciendo, acusaciones que considera ser verdaderas calumnias. Y, efectivamente, le puedo asegurar al lector que as es. Pero como el P. Martnez era dominico y yo tambin y pudiera pensar el lector que ello es un inconveniente para el caso (yo pienso que es una ventaja) dejmoslo estar y pasemos a otra cosa. 4. El P. Las Casas comienza a ser comprendido A lo dicho puedo aadir que, desde hace unos treinta aos, los autores especializados en Historia de Amrica vienen centrando su atencin cada vez ms en el P. Las Casas; y le van reconociendo (a medida que pasan los aos, con mayor consenso) como un personaje excepcional, digno de ser alabado por la ejemplaridad que alcanz en su vida y digno tambin de ser imitado en nuestro tiempo por el eco que tiene hoy da su mensaje. Gracias a Dios, la generalidad de historiadores de los ltimos aos han comenzado a comprender a fondo la personalidad del P. Las Casas. Ya era hora, despus de cinco siglos! Quizs era necesario esperar a que pasasen esos cinco siglos para que se serenasen los nimos y se viese su figura tal cual es en el espejo de aguas tranquilas, no desfigurada por aguas revueltas. No obstante, no hay que olvidar que, dada la condicin humana, no faltarn motivos para seguir siendo <<signo de contradiccin>> siempre. 5. dejemos hablar a los hechos En todo lo expuesto hasta aqu no hemos salido del campo de lao que se ha pensado y dicho sobre el P. Las Casas; y, naturalmente, lo ms interesante es saber quin fue de hecho. Pues bien; el procedimiento directo para saber quin fue consiste en dar de lado o pasar por encima de lo que se ha pensado y dicho y tomar contacto con la enorme cantidad de documentos existentes en torno a su vida y sus actuaciones;

documentos que se han venido descubriendo copiosamente en estos ltimos aos. Ellos nos permiten acrcanos a los hechos, los cuales hablan a travs de aqullos. Dejmosle, pues, hablar. Ellos nos permitirn hacernos una idea cabal de la personalidad y ejemplaridad del P. Las Casas. Por mi parte, ofrezco al lector una brevsima relacin de su vida, un diseo de su personalidad y una sntesis de su doctrina, basada estrictamente en los documentos, es decir, en los hechos. Aunque he suprimido todo el aparto de citas y notas comprobatorias, que son como el muestrario de los documentos, por considerarlo un engorro innecesario, le aseguro que todas las afirmaciones que hago estn rigurosamente documentadas.

CAPITULO I INTINERARIO BIOGRAFICO DEL P. LAS CASAS 1. Nacimiento y familia El P. Las Casas comenz por ser un nio que nacio en Sevilla, casi seguro el ao 1984 (hasta hace poco se pensaba en 1474). Su padre se llamaba Pedro de Las Casas, como el mismo P. Las Casas atestigua (no Francisco, ni Alonso, ni Antonio). El nombre de su madre se desconoce; pudiera ser que se llamara Isabel de Sosa, pues una de las hermanas de Bartolom llev este mismo nombre y apellido, acaso tomados de su madre. Bartolom tuvo tres hermanas: Isabel de Sosa, Catalina de Las Casas y Marina de Las Casas, conocidas desde hace poco tiempo. El era, posiblemente, el mayor de los cuatro hermanos. El apellido <<de las Casas>> procede posiblemente de su abuela paterna, de quien lo recibi su padre, pues su abuelo paterno parece que se apellidaba <<de Pealosa>>. El apellido <<de Sosa>>, que llevaba su hermana Isabel, quiz procediese del de su madre. En el siglo XVI era frecuente que alguno de los hijos (sobre todo el segundn) llevase el apellido de la madre. De modo que, segn esto, el P. Las Casas, nombrndolo como acostumbramos hoy, en primer lugar, con el apellido paterno y, en segundo lugar, con el materno, se llamara Bartolom de Pealosa y de Sosa. 2. Niez y juventud El 25 de febrero de 1490, de 5 aos de edad, vio sin duda por primera vez, en Sevilla, a los Reyes Catlicos, Isabel y Fernando; escena de la que acaso no conserv recuerdo. El 31 de marzo de 1493, cuando Bartolom tena 9 aos, vio a Coln, al llegar ste a Sevilla, de vuelta de su primer viaje del descubrimiento, con siete indios, papagayos y otras cosas llamativas. Es acaso el primer recuerdo de su vida. Ese mismo ao, el 25 de septiembre, su padre parti para las Indias con Coln; y Bartolom qued en Sevilla con su madre y sus hermanas. En 1499, volvi su padre de las Indias y le trajo un joven indio que Coln le haba dado como esclavo. Su madre acaso haba muerto algo antes o muri poco despus. Durante estos aos, estudi sin duda en Sevilla las primeras letras. Y hay quien dice que, a partir de 1498, asisti a la escuela del famoso latinista Antonio de Nebrija, quien entonces fund escuela en Sevilla. Lo cierto es que, en estos aos, antes de marchar a las Indias, aprendi latn. En 1500, de 16 aos de edad, parece que fue a Granada enrolado en las milicias sevillanas (quiz como auxiliar, junto con su padre) que acompaaban al

rey Fernando el Catlico para socorrer a los granadinos en la primera rebelin de los moriscos de Granada y de las Alpujarras. Poco despus, ese mismo ao de 1500, su padre volvi a las Indias. 3. Paso a las Indias y residencia en La Espaola El 13 de febrero de 1502, teniendo 18 aos, parti Bartolom para la Espaola (actual isla de Santo Domingo) en la famosa expedicin de Nicols de Ovando, como el mismo P. Las Casas cuenta. Al llegar a la Espaola, se dedic a extraer oro de las minas. Despus, en 1503, parece que particip en la guerra que hizo el gobernador Nicols de Ovando, teniendo por capitn a Diego Velzquez, a la regin de Xaragu, al occidente de la isla, y por ello recibi un indio esclavo (los espaoles en recompensa por sus intervenciones en las guerras de conquista, o como medios para la colonizacin de tierras, comenzaron a recibir de las autoridades indios para su servicio. Era lo que se llam <<repartimiento>> o <<encomiendas>> de indios). En 1504 particip, ciertamente, en la guerra contra la regin de Higuey, al oriente de la isla. Y, posteriormente, mont una labranza, con indios encomendados, cerca de la villa de la Concepcin de la Vega. 4 Viaja a Roma, ordenacin sacerdotal y vuelta En el ao 1506 hizo un viaje a Sevilla, donde quiz recibi las ordenes sagradas previas al sacerdocio; y desde all parti para roma, Aqu se encontraba como el mismo declara- en enero de 1507. En Roma recibi la ordenacin sacerdotal ese mismo ao. Al parecer, en Roma estuvo acompaando a Bartolom coln (hermano de Cristbal), quien se encontraba all por asuntos de derechos de su sobrino diego coln, hijo del almirante, derechos que fue una agencia antes de Papa julio II. Y, acompaando a Bartolom coln, posiblemente se lleg hasta Npoles; y con l, y con el rey Fernando el catlico, el que se encontraba all, volvi a Espaa en 1507; desembarcado con el rey en Valencia y continuando despus la navegacin a Sevilla, retorn a la Espaola. 5 Clrigo encomendero en La Espaola y Cuba A principio de 1508 parece que ya estaba de nuevo en la Espaola ocupado en trabajar su labranza y en confesar y predicar a los Espaoles en la villa de la concepcin de la vega. Sin embargo, no cant su primera misa (la primera misa nueva que se cant en el Nuevo Mundo) hasta septiembre de 1510. Por qu tardo tanto? No se sabe. Probablemente estuvo esperando la oportunidad de que se ajuntase toda la familia Coln, pues a ella asistieron el segundo Almirante y gobernador Diego Coln, su esposa doa Mara de Toledo, sobrina de don Fadrique de Toledo, segundo duque de Alba, su hermano Hernando Coln, su to Diego y Bartolom Coln y las dems autoridades de la isla, pues era tiempo de fundicin de oro. En septiembre tambin de 1510, lleg a la Espaola el primer grupo de cuatro dominicos; y el 2 de Noviembre, sbado, fue cuando el clrigo las Casas

conoci por primera vez a fray Pedro de Crdoba, superior del grupo, quien haba ido a presentarse al gobernador Diego Coln. En los aos 1510-1511 prosigui atendiendo a su labranza y a sus obligaciones sacerdotales. Por su parte, los dominicos, al ao largo de haber llegado a la Espaola, el cuarto domingo de adviento de 1511, 21 de diciembre, iniciaron su lucha <<lucha por la justicia en Amrica>>: entonces tuvo lugar el famoso sermn de protesta contra en trato inhumano que reciban los indios; sermn pronunciado por fray Antonio Montesino ante todas las autoridades del Nuevo Mundo, por mandato superior fray Pedro de Crdoba, previamente escrito, y firmado por todas las comunidad, y basado en el tema del evangelio del da: <<Yo soy la voz que clama en el desierto>>. El clrigo Las Casas no estuvo presente, pues se encontraba en la Concepcin de la vega, pero se enter como los dems. Y en este tiempo, quizs despus del sermn, a fines de 1511 o principio de 1512, al ir a Cuba, se confes con un dominico (Montesino?), quien le neg la absolucin por tener indios encomendados. En marzo de 1512, pas a Cuba, como capelln y consejero en su conquista, llamado por su amigo Diego Velzquez, adonde ste haba ido, enviado por Diego Coln, para someterla. All intent moderar los desafueros y crueldades de los soldados. Sometida Cuba, a principios de 1514, en la primavera recibi como recompensa una heredad, con repartimiento de indios, en sociedad con el seglar Pedro de Rentera, en Canarreo, pueblo situado en la rivera de rio Arimao (prximo a la actual Cien-fuegos); y desde all atenda espiritualmente a los espaoles de la villa de Sancti Spritus, recin fundada por Velzquez, donde se encontraba ste. Tanto en la Espaola como en Cuba intento aprovecharse de los indios encomendados a sus servicios, como todos los dems espaoles, aunque sin tratarlos cruelmente. Mas esta situacin duro poco. Despus de renunciar en privado, en manos de Velzquez, a la encomienda de indios que haba recibido el 15 de agosto de 1514, da de la Asuncin, predic un sermn en Sancti Spritus en el que anuncio pblicamente su renuncia al repartimiento y denunci las injusticias, crueldades y tiranas que se cometan con los indios y la obligacin de restituir lo robado. Esta es la llamada <<primera convencin>>. Esta << conversin>> -as llamada por el propio P. Las Casas no consisti en un paso de la incredulidad o impiedad al reconocimiento y prctica de la religin, pues era sacerdote, si no en la toma de conciencia fuerte de los deberes cristianos hacia el prjimo en este caso, los indiosy en la decisin consiguiente de ponerlos en prctica antes de anunciarlos a los dems como era su deber de sacerdote. Desde este momento, se adhiri a la <<lucha por justicia>> ya iniciada por los dominicos con el sermn de los Montesinos el 21 de diciembre de 1511; y con

ella, su actuacin a favor de los indios que definir la gran personalidad del P. Las Casas tena 30 aos de edad. 6. Clrigo con ttulo de Defensor del pueblo En los aos 1514-1522, el clrigo Las Casas denuncia agravios, recurre a las autoridades e intenta arbitrar remedios, procediendo muy al lado de los dominicos. As, en 1515 embarca para Espaa y presenta informes o Memoriales de denuncias y proyectos de reformas que es necesario hacer Primero pide audiencia al rey Fernando. Este muere (23 de enero de 1516), y el clrigo intenta ir a Flandes a denunciar la situacin al joven rey Carlos; pero el gobernador de Espaa, cardenal Cisneros, y el delegado del rey, Adriano de Utrecht, que ser papa, lo persuaden de que no es necesario, pues ello lo arreglarn