Está en la página 1de 15

Coltrane Changes y diagramas cclicos

Uno de los desafos a que se enfrenta cualquier estudiante Jazz de nivel intermedio es dominar los llamados Coltrane Changes en cada una de las 12 tonalidades. Los Coltrane Changes se refieren a la progresin armnica asociada con la meloda "Giant Steps de John Coltrane. Adems de utilizar esta progresin como la base de "Giant Steps", Coltrane tambin utiliza esta progresin como sustituto en otras progresiones de acordes de otros standares para las que el compuso nuevas melodas, tales como Countdown, (basada en Tune Up), Sattelite (basado en How High The Moon), 26-2 (Basado en Confirmation). En algunos casos (Body and Soul and But Not For Me) Coltrane aplicaba los mismos patrones como sustitutos en turnarounds con ligeras modificaciones de las melodas originales. Es evidente que Coltrane vio esta progresin de acordes como frmula que se puede aplicar en muchos contextos y en muchas tonalidades. La mayora de los enfoques para aprender las progresiones armnicas Coltrane se basan en memorizacin, y cuando te enfrentas a memorizar una larga secuencia de acordes en 12 tonalidades la mayora de la gente encuentra una tarea de enormes proporciones. Sin embargo, como se ver en este artculo, las progresiones armnicas de "Giant Steps" son un ciclo musical, y como todos los ciclos musicales se pueden aprender fcilmente memorizando las frmulas. Empec a investigar ciclos musicales siguiendo sistemticamente una clase magistral por el gran saxofonista Gary Bartz en el Michiko Rehearsal Studios en Nueva York, donde afirm que todos los secretos de las progresiones armnicas y sustituciones en el jazz pueden ser deducidas del estudio de los ciclos. Me fascinaba la idea de que todo, desde la progresin II-V-I a las sustituciones de tritono o los Coltrane Changes, puede deducirse de un conjunto sencillo de normas, y as comenc por el camino de la comprensin de los principios detrs de los ciclos. Ciclo Bsico matemtico Un ciclo musical es un conjunto ordenado de notas obtenido por la aplicacin sucesiva del mismo intervalo. En otras palabras: toma una nota y aplica un intervalo, toma la siguiente nota con el mismo intervalo y as sucesivamente. Cundo te detienes? Al llegar a la misma nota desde la que empezaste. De ah el nombre de ciclo.

Echemos un vistazo a algunas operaciones matemticas sencillas relativas a los ciclos. En primer lugar, hay 12 semitonos (Notas) en una octava. Por otra parte, los nmeros de intervalo se basan en la ubicacin de la nota en la escala de 7 notas. Pensamos en un intervalo de 8 como una octava, y utilizamos mayor y menor (o aumentados y disminuidos) para modificar los intervalos. Por lo tanto, al medio tono se le llama una segunda menor (m2), y al tono entero se le llama una segunda mayor (M2). Probablemente ya conozcas el crculo de quintas, y que los intervalos son de 5 en una direccin y de 4 en la otra direccin. Cul es el principio general aqu? Cualquier ciclo en dicho crculo tiene la propiedad de que si lo leas en la direccin que lo leas los intervalos siempre suman a 9. Hay 12 notas, y una escala mayor de una octava, por qu los intervalos suman 9 y no 7 (7 siendo el nmero de intervalos de entre 8 notas de la escala)? Antes de seguir leyendo, es posible que quieras tratar de resolver esto por ti mismo. La respuesta es que contamos los intervalos con nmeros ordinales a partir de 1 (el unsono). Si furamos contando los espacios entre las notas, el unsono contara como un 0 en lugar de 1, y un segundo como 1 - pero ya que contamos de esta manera en ambas direcciones contamos desde 1 en ambas direcciones y terminamos con 9 en lugar de 7. A continuacin se presenta una escala de una octava con los intervalos de la escala arriba en una direccin abajo en la direccin opuesta. Se puede ver que el nmero de la parte la parte superior y el nmero de la inferior suman 9.
1 C 8 2 D 7 3 E 6 4 F 5 5 G 4 6 A 3 7 B 2 8 C 1

Si se expande esto para incluir las 12 notas, te dars cuenta de que los nmeros siguen sumando 9, y que uno es siempre M (Mayor) y el otro es siempre m (menor), o ambos son el mismo (el tritono) o ambos son perfectos (cuarta, quinta, unsono y la octava).

1 m2 M2 m3 M3 4 TT 5 m6 M6 m7 M7 8 C C# D Eb E F Gb G Ab A Bb B C 8 M7 m7 M6 m6 5 TT 4 M3 m3 M2 m2 1

UP DOWN

Ahora que tenemos el misterio resuelto, vamos a volver a los ciclos. Con el fin de cubrir todos los ciclos posibles, vayamos a travs de todas las combinaciones de intervalos por encima y debajo de cada nota en el cuadro anterior, y veamos lo que nos dice cada uno de los ciclos. Aqu est el segundo rompecabezas antes de seguir leyendo: Cuntos ciclos posibles hay? La respuesta es que hay slo 7 ciclos musicales. Si te fijas en la secuencia anterior otra vez, te dars cuenta de que slo tenemos que ir hasta la mitad de camino de izquierda a derecha, hasta el tritono, porque a partir de ese punto en adelante, las parejas de intervalos se repiten de forma invertida, y puesto que un ciclo se repite en ambas direcciones, ya estn incluidos. Por lo tanto, hay slo 7 ciclos posibles de toda la msica. Eso es bastante increble si se piensa en ello. El siguiente punto interesante es pensar en cuntas notas hay en cada ciclo antes de que volvamos a la misma nota. Bueno, eso vara de un ciclo a otro. El mximo es, obviamente, 12, y el mnimo es claramente 1. Qu hacer cuando hay menos de 12 notas en el ciclo? Tenemos varias instancias del mismo ciclo.

Enumeracin de los ciclos Vamos a ver los 7 ciclos posibles y ver qu podemos aprender de ellos. Por razones de simplicidad, voy a comenzar con los 2 ciclos que abarcan todas las 12 notas: el ciclo m2/M7 (conocido como el ciclo cromtico) y el ciclo de 4/5 (conocido como el ciclo de quintas). El primer ciclo es el ciclo cromtico. En sentido horario, tenemos intervalos de m2 y en sentido antihorario tenemos intervalos de M7. Solo estoy mostrando bemoles ya que se usa ms en los movimientos de fundamentales en Jazz, aunque tambin se debe pensar en su enarmona. Posiblemente ya conoces el crculo de quintas de memoria, as que aqu no hay nada que aprender.

El siguiente diagrama muestra el ciclo de quintas. En este ciclo, si se recorre en sentido horario, la distancia entre notas es de una cuarta justa, y se hace en sentido anti horario, el intervalo es de una quinta justa.

Es imposible exagerar la importancia del ciclo de quintas en Jazz. De hecho, si comienzas desde cualquier nota y cuentas en sentido horario 2 notas, obtienes una progresin II-V-I. Si cuentas 4 notas, obtienes una secuencia de acordes IIIVI-II-V. Si cuentas hacia la derecha 6 notas, obtienes una secuencia que por lo general se armonizad bVm7b5 - VII7 y luego va hacia una progresin III-VI-II-V. Se puede utilizar este ciclo como base para muchas re-armonizaciones, eligiendo un acorde de destino y haciendo el ciclo hacia atrs desde ese acorde a ella desde cualquier punto que este hasta un tritono de distancia (la nota opuesta en diagonal) en el ciclo de quintas. Te has dado cuenta de algunas simetras asombrosas que existen entre el ciclo cromtico y el ciclo de quintas? La primera cosa a notar acerca de estos ciclos es que el tritono (Gb o F #) est en el medio de los dos ciclos en la posicin 6:00. El tritono divide la octava por la mitad y se puede llegar a el desde cualquier fundamental cogiendo 6 intervalos de 2 menor sucesivos, 6 intervalos sucesivos de 7 mayor, 6 intervalos sucesivos de 4 justa, o 6 intervalos consecutivos de 5 justa.

De hecho, si se traza la diagonal entre dos notas enfrentadas en el crculo, forman un intervalo de tritono. Esto es cierto para ambos ciclos! Con razn la gente llama al tritono el intervalo del diablo! Por si esto no es suficientemente sorprendente, habis percibido que en ambos ciclos, C, Eb, Gb y A son en el mismo punto exacto en las posiciones de 12, 3, 6 y 9 en punto? Eso se explica porque subiendo tres intervalos de 4 justa, es una 10 menor que es equivalente a una 3menor. Se puede llevar la simetra an ms all: Si tomamos notas alternas del ciclo de quintas, y las sustituimos por su tritono (que es en diagonal) obtenemos el ciclo cromtica y viceversa. Pero claro, eso ya lo sabas, verdad? Es la sustitucin tritono! Si tomamos un II-V-I y sustituimos la V con su tritono se obtiene II-bII7-I que es una progresin cromtica. Del mismo modo, III-VI-II-V se convierte en IIIbIII7-II-bII. Por lo tanto, el ciclo cromtico y el ciclo de quintas se relacionan a travs de la sustitucin de tritono. Cinco ciclos ms. Quitemos de en medio los poco importantes: el unsono / octava. Esto es realmente un ciclo chapuza. Cada nota es su propio unsono y su octava, por lo que terminamos con 12 posibles ciclos de 1 nota cada uno. Intil, por lo tanto, vamos a ignorarlo. El prximo que vamos a ver es el ciclo tritono. En este ciclo, los intervalos son los mismos en ambos sentidos, por lo que esto se traduce en slo dos notas por ciclo. No tiene sentido representar esto como un crculo, as que vamos a representar como una lnea que une las dos notas. Podemos ver que hay 6 instancias de este ciclo necesarias para cubrir las 12 notas:

Por lo tanto, slo hay 6 diferentes parejas de tritono para memorizar. El intervalo de tritono es muy importante en el jazz, ya que representa una de las sustituciones ms comunes. Tpicamente, se escribe como la sustitucin de un acorde V7 por un bII7. Sin embargo, esta forma de enfocarlo lleva a pensar que hay que memorizar 12 pares de tritonos, cuando en realidad no son ms que 6 pares cuando se piensa en ellos como ciclos. El quinto ciclo a considerar es el ciclo de M2/m7 (tambin conocido como el ciclo de tono entero). Slo hay dos ciclos de tonos enteros cada uno con 6 notas, que podemos organizar como dos hexgonos. Obsrvese que el tritono aparece en este ciclo tambin: cada dos opuestas entre s en el hexgono son un tritono (de ah el nombre: tritono = 3 tonos enteros), al igual que en el ciclo cromtico y el ciclo de quintas. Otra cosa importante de este ciclo es que si vas en sentido contrario a las agujas del reloj los intervalos son 7s menores. Adems, piensa en cmo se pueden superponer los dos ciclos de tono para obtener el ciclo de cromtica.

Tenemos dos ciclos ms que cubrir: m3/M6 y M3/m6: stos se corresponden con los intervalos de tercera disminuidos y los aumentados. El ciclo disminuido consiste en intervalos m3 que van en sentido horario, e intervalos M6 que van en sentido anti horario. Hay 3 instancias del ciclo, cada uno representando un acorde dim7. Te has preguntado alguna vez por qu se puede subir un acorde dim7 una tercera menor y an as obtener el mismo acorde? La respuesta es que ests "atrapado" en uno de estos 3 ciclos, y empieces donde empieces en sentido horario estars poniendo tres terceras menores seguidas para crear una inversin Dim7. Dado que hay 4 notas por ciclo, podemos visualizarlo como un cuadrado. Sabes una cosa? Las diagonales forman tritonos de nuevo (2 terceras menores = tritono).

El ciclo disminuido tambin fue utilizado por Coltrane y otros msicos como una frmula de movimiento de fundamentales. Los tres primeros acordes de "Like Sonny" van de acuerdo con este ciclo: Dm7-Fm7-Abm7. Tambin ha sido usado como un turnaround en el blues 'Istope' de Joe Henderson utilizando una frmula ascendente en C: A7-GB7-Eb7-C7. Las combinaciones del ciclo disminuido, el ciclo de quintas y el ciclo cromtico aparecen en muchos turnarounds y rearmonizaciones. Por ejemplo, el turnaround de "Lady Bird" es: CM7-EbM7-ABM7-DbM7 (-CM7),

que combina movimientos de los tres ciclos. El ciclo "Giant Steps" Por ltimo, llegamos al ltimo ciclo, y el ms interesante: El ciclo Aumentado basado en la frmula M3/m6, que nos lleva de nuevo a "Giant Steps". El intervalo de tercera mayor crea cuatro posibles ciclos de 3 notas cada uno. Movindose en sentido horario por terceras mayores y en sentido anti horario por sextas menores. Una vez ms, ya que estamos hablando de ciclos, estoy mostrando bemoles, incluso cuando la notacin correcta para muchos de los intervalos de M3 seran sostenidos. Puedes ver cada uno de estos ciclos como un acorde aumentado, lo que arroja una vez ms algo de luz sobre el hecho de que slo hay 4 acordes aumentados distintos (lo que significa que puedes mover cualquier acorde aumentado arriba o hacia abajo un tercera mayor). Tambin, puedes ver que una sexta menor es igual a dos terceras mayores (ya que se puedes llegar a cualquier nota o bien con 2 intervalos de tercera mayor en sentido horario, o 1 intervalo de sexta mayor en sentido anti horario). Otra cosa a tener en cuenta es que en un tringulo no hay diagonales, y de hecho este es el nico ciclo en el que el tritono no aparece.

Coltrane utiliza estos 4 ciclos como la base para el movimiento de fundamentales en 'Giant Steps' - el cual nos lleva de nuevo a la razn por la que empezamos a mirar estos ciclos en el primer lugar. De hecho, la parte superior del tringulo de la derecha es la frmula completa de los centros tonales de "Giant Steps" en el tono original. Podemos ampliar esta ligeramente mediante la fusin en una sola pieza con informacin adicional del ciclo de quintas: cada tnica est precedida de su V7. Esto lleva a dos posibilidades de pasar a travs del tringulo: caminar hacia la izquierda o caminar hacia la derecha.

En mi opinin, Coltrane eligi la segunda opcin, ya que aadir la V7 antes de la tnica en primera instancia crea un movimiento de bajo de tono descendente, lo que hace que la progresin suene ms predecible, ya que el movimiento de tnica del I al VII7 es un vehculo comn para ir a la diatnica III y esta progresin sonara entonces como una cadencia rota estndar de mayor / menor (yendo al IIImaj7 lugar de IIIm7). Cmo te ayuda esto a dominar la progresin de "Giant Steps" en todas las tonalidades? La respuesta debera ser obvia a estas alturas. Todo lo que necesitas para recordar son los 4 tringulos anteriores y preceder a cada acorde por su V7. Qu hay de 'Countdown? Bueno, resulta que es slo una ligera variacin de la misma idea. En vez lugar de usar el acorde I en el primer compas, usa la IIm7. El resto permanece exactamente igual. Tomemos el tringulo inferior derecho y empecemos con el centro tonal en D. La progresin original de "Tune Up" es simplemente II-VI en D:

Veamos Giant Steps y Countdown en D:

Como puedes ver, la nica diferencia es que empezamos con la IIm7 acorde en D en lugar de la I. La progresin se repite con centros tonales en C y Bb. Fcil, no? En realidad no hay que memorizar una progresin complicada en 12 tonalidades slo tienes que memorizar los 4 tringulos que ya conoces, ya que son slo 4 las tradas aumentadas. Es interesante observar que el ciclo aumentada fue utilizado por Rogers & Hart en el bridge de "Have You Met Miss Jones" -, pero no fue hasta Coltrane el que la

gente empezara a pensar en ella como una progresin de acordes reutilizable y un dispositivo de rearmonizacin. Ya que hemos agotado el conjunto de posibles ciclos puros que podemos utilizar en progresiones, cualquier nueva progresin de acordes que se invente en el futuro tendrn que mezclar intervalos de varios ciclos. Ciclos hbridos y diagramas de escala Qu pasara si ampliamos la definicin de ciclo para permitir ms de un tipo de intervalo? En esta etapa, nos estamos aventurando en el mbito de las escalas ms que de los ciclos. La organizacin de las notas de una escala en un diagrama de ciclo, como lo hicimos para los 7 ciclos "puros", puede ser muy til como herramienta de aprendizaje, ya que ayuda a detectar algunas relaciones que de otro modo podran pasar desapercibidas. Tambin creo que esto ayuda a visualizar la escala de forma similar a como lo hacen los pianistas - como un continuo de notas consonantes a travs de mltiples octavas. Vamos a empezar con la escala disminuida (la escala Tono-Semitono). Es una escala de 8 notas, que puede ser fcilmente construida a partir del ciclo disminuido mediante la adicin de un tono despus cada una de las notas del ciclo. Mirando estas 3 escalas como si fueran un ciclo se pueden ver algunas cosas interesantes que son ms difciles de visualizar en un instrumento. Puesto que hay 3x8 = 24 notas en estas 3 escalas - cada nota aparece dos veces. Esto corresponde a las escalas Semitono-Tono y Tono-Semitono. Por ejemplo, si se parte de C en el ciclo superior izquierda - se obtiene la escala Tono-Semitono, y si se parte de C en el ciclo superior derecha se obtiene la escala Semitono-Tono. Esto significa que realmente slo hay que aprenderse 3 versiones de esta escala. La segunda cosa a destacar es que nuestro buen amigo el tritono aparece por aqu: dos notas en diagonal entre s estn a un tritono de distancia. Otra cosa interesante a observar es que si se dibuja un tringulo como muestro en la escala inferior, se obtiene una trada mayor. De hecho, si se gira el tringulo siguen formndose tradas mayores.

Encontrar tradas y otras estructuras ocultas dentro de estas escalas / ciclos es lo que hace til esta forma de visualizar. Te puedes sentar con tu instrumento delante de estos diagramas y formar tradas, acordes de cuatro notas, voicings y lneas.

Utilizando diagramas de ciclo para dominar escalas A partir de esta idea, me parece que es muy til crear diagramas de ciclos, incluso para escalas bsicas, y utilizarlas como una ayuda para visualizarlas cuando se estn aprendiendo voces y ejercicios diatnicos . Utilizado de esta manera, se creara un diagrama separado para cada escala en cada clave basada en los grados de la escala. Para una escala de 7 notas usamos un heptgono:

Para hacer esto ms concreto, veamos dos diagramas de ejemplo para escalas mayores y menores meldicas en C:

Se puede utilizar este diagrama de ciclo de muchas maneras diferentes. Por ejemplo, se puede usar para encontrar todas las tradas, acordes sptima y tensiones, simplemente a partir del grado de la escala de inters, y luego alternar notas en sentido horario. Se puede trabajar todos los modos de cada escala con este diagrama tambin. Por ejemplo, si comienzas en F en el diagrama de la escala menor meldica diagrama hacia la derecha, obtendrs la escala dominante Lidia. Tambin puede utilizar este diagrama como referencia para trabajar en movimiento voces de arriba abajo diatnicamente - una tcnica utilizada con frecuencia en acompaamiento en jazz. Coge un voicing de 3 notas, como por ejemplo C D G y mueve cada nota en sentido horario hasta llegar a la siguiente voz. Otra idea es utilizar este diagrama como una gua para trabajar en las secuencias meldicas. Comienzas de forma sencilla con 3s omitiendo notas y trabajando los diferentes intervalos contando desde cada nota de la que se comienza. A continuacin, coges un patrn de escala, tal como: 1235 (C-D-EG) y lo mueves a lo largo del diagrama. Se pueden usar secuencias ms largas, as como: 1-3-4-5-6-5-4-3. Esto resulta ser una frmula para el primer ejercicio de Hannon (Hannon es un mtodo famoso de ejercicios de piano). La ventaja de utilizar el diagrama de ciclo es que hace que sea fcil de aplicar la misma frmula a cualquier escala, no slo la escala mayor. Escalas pentatnicas Los diagramas de ciclos son ideales para trabajar escalas pentatnicas. El diagrama de la izquierda es una escala pentatnica en C mayor en A menor (dependiendo de donde se empiece), y el diagrama de la derecha es una escala pentatnica menor en A 6 o pentatnica C mayor #11 (Lidia) Se pueden utilizar estos diagramas con cualquier secuencia meldica como 1-3-2-4 que sera C-E-D-G en el primera diagrama y C-E-D-F# en el segundo diagrama, y luego mover la estructura en cualquier direccin para obtener la secuencia completa.

Si comienzas en una nota, y alternas notas 3 veces seguidas, obtendrs todos los acordes pentatnicos de cuatro voces en cuartas diatnicas (ejemplo: E-A-D-G

Conclusin Hay muchos principios matemticos incorporados en la msica. Encontrarlos por tu cuenta puede ser divertido y desafiante, y puede conducir a encontrar principios organizativos sencillos que puede sustituir la memorizacin y aumentar tu comprensin de la msica. Adems te dar un amplio marco para la prctica. Ciclos representan relaciones matemticas fundamentales que existen en la msica, y dominarlas le ayudar a ser un msico mejor. Utilizar diagramas de ciclo puede ayudarte a entender con ms profundidad y a apreciar las escalas mucho ms de lo que ofrece aprender digitaciones en mltiples posiciones Reconocimiento Doy las gracias a Bert Ligon, Director de Estudios de Jazz en la Universidad de Carolina del Sur, por la revisin este artculo.