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- Primera edicin en francs, 1962 Primera cdmn en eipau [FCE Manco), 19154

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Ttulo original: La pens: sauvage [961 Lbr:-1i1'ie Piun, Paris

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hn en clombia

D.R. 1988, Fnwm DE CULu1u. Eu:-Hm-:L-\ SA., DE CV.

D.R. 1997, Fowno DE CuL1m-'ua Ecunnm Lnm. Carrera 16 Nu. 80-18, Santaf de Bogot, D.C.. Cnlnmbia
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Manco-u1GEmm.-nR.s1LcoLo1~mL-=.-cH|1,s.PTu.
ESTADS UNIDOS DE AMRICA-GUATEMALA -PERU-VENEZUELA.

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Pxocooo
No hay nada como los salvajes. los eampesinos 1 la gente de provincia para estudiar a fondo sus asuntos en todos los sentidos; tambien.
cuando llegan del Pensamiento al Hecho. enoontrs las nos-as oompletas.

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H. de Balaac. Le Cebinct des antiguas

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Erre lihro forma un to-do. pero los problelsf que Ef! el se discuten guardan una estrecha relacittiton- los que exatninamos mas rpidamente en una o rfrcdqttemente titulada Le toternisnts ettourd'i|ti {F.U.`F- Paris. 1952). Sin pretender exigirle ai lector--c|*l.te..l.If lea. conviene advertirle que existe un laco entre las dos obras: la primera constituye una suerte de introduccion historica v critica a la segunda. Por tanto. no hemos jurgado necesario volver a tratar aqu nociones, definiciones ft hechos. a los que *va se habia prestado atencion suficiente. .M abordar la obra presente, el lector debe saber. sin embargo, lo que esperamos de el: que nos de fe de la conclusion negativa a la que habiamos llegado a proposito del totetnismo: pues, despues de haber explicado por que creemos que los antiguos etnologos se dejaron engaar por una ilusion. ahora es el reverso del toteruisrno lo que nos proponemos explorar. De que el nombre de Maurice llderleau-Pontv figure en la primera pagina. de un libro que reservar las ltimas a la discusion de una obra de Sartre, nadie deberia inferir que he querido oponer el uno al otror Los que se han acercado a nosotros. a Merleau-Pontv -ir a mi, en el curso de los ltimos aos, conocen algunas de las razones por las cuales. no es necesario explicar por que. este libro que desarrolla libremente algunos temas de mi enseansa en el Colegio de Francia, le ha sido dedicado. Lo hubiese sido, de todas maneras. si hubiera vivido, como la continuacion de un dilogo cuyo comienlo se remonta a 1959* HIHIHD. en compaia de Simone de Beauvoir, nos encontramos en ocasion de un periodo de prcticas pedaggico ett vsperas de las oposiciones al profesorado. Y, puesto El

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I. LA CIENCIA DE LD CONCRETO Duassrrr: largo tiempo, nos hemos eomplacido en citar esas lenguas en que faltan los trminos para expresar conceptos tales oomo los de rbol o de animal. aunque se encuentren en ellas todas las palabras necesarias para un inventario detallado de las especies y de las variedades. Pero, al mencionar estos casos en apoyo de una supuesta ineptitud de los "primitivos" para

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ra-:nooo

que h aerte nos lo quito brutalmente, que este libro


qelk FI lo menos dedicado a su memoria, en tesLi-

slonio de Iidelidad, de reconocimiento y de afecto. Si -e ha parecido indispensable expresar mi desaienuio con Sarue aoerca de puntos que tienen que Hs' eli Il Ittndamentos liiosoficos de la antropologia, E .H eidi-do a hacerlo despues de varias lecturas de 1 obra al examen de la cual mis auditores de la
i & llos Estudios y yo mismo consagramos nu-

el pensamiento abstracto, en primer lugar, omitiamos


otros ejemplos, que comprueban que la riqueza en palabras abstractas no es patrimonio exclusivo de las lenguas civilizadas. Asi, por ejemplo, la lengua cl-iinook del noroeste de la America del Norte, usa palabras abstractas para designar muchas propiedades o cualidades de los seres y de las cosas: "este procedimiento -dice Boss-, es ms frecuente que en cualquier otro lenguaje conocido por mi". La proposicion: el hombre malvado ha matado al pobre nio, en chinoolt se expresa as: la maldad del hombre ha matado a la pobreza. del nio; Y. para decir que una mujer utilisa un cesto demasido pequeo: mete raices de potentila en la pequeez de un cesto para conchas. (Beas 2, pp. 657-658). En toda lengua, el discurso y ia sintaxis proporcionan los recursos indispensables para suplir las lagunas del vocabulario. Y el carcter tendencioso del argumento mencionado en el pargralo anterior queda puesto de manifiesto cuando se observa que la situacion inversa, es decir, aquella en que los terminos muy generales predominan sobre las designaciones elpecificas. ha sido tambin aprovechada para afirmar la indigencia intelectual de los salvajes: De entre las plantas y los animales, el indio no nombra mas que a las especies tiles o nocill

ils sesiones en el transcurso del ao liio-IQE-1, Hi il-i de las divergencias inevitables, deseo que Sine eeerstsde. sobre todo. que una discusion que es
[t -de tant-os cuidados, constituye de parte de todos

_-msj: indirecto de admiracion y de respeto. .r la ms cumplidas gracias a mi colega Jacques m, sI.ir-eewl' de estudios de la Escuela Prctica de 1% Bnclios. que tuvo ia gentileza de ejecutar en algunos diagramas. A I. Chiva y ]. cllytl- notas de curso me han hecho recordar 'sfion-es rpidamente olvidadas: a Etna H. Lepap se encargo de la dactilograiia, A. Nicole Ii. que me ayudo a reunir la documentacion gt 1 hacer la bibliografia y el indice; y a mi mujer, qc 2 agudo a releer el texto y a corregir las pruebas k sa:-l:a.

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vas.: las dems se clasifican, indistintamente. como pjaros, malayerba, etc. (Krause. p. HH.) Un observador mas reciente parece creer. de mnl semejante, que el indigena nombra y concibe solamente en funcion de sus necesidadesj Me acuerdo todavia de la hilaridad provocada entre mis amigos de las islas Marquesas... por -1 inters (que a su juicio, era pura tonteriaj testimoniado por el botnico de opf P'll' cion de 1921, por los hterbajos sin mbf {"sin ut.ilidad") que recoga _y cuyo nombre queria conocer. (Handy y Pultut. p. 119, st. 21.)
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Sin embargo. Handy compara esta indiferencia con la que, en nuesu'a civiliracion, el especialista manifies|, respecto de los fenmenos que no pertenecen inmediatamente a su esfera de interes intelectual. Y cuandp su colaboradora indigena le ttubraya que en HIWHH. "cada forma botnica. aoolglca o tnorgmca quo; sabia que haba recibido un nombrc (qpc habia nd personalitadaj era... una cosa uttltmdn . Inli ri-bajo de aadir: "de una o de otra manera . Y P11'-cisa que si "una variedad ilimitada de seres vivos del mar y del bosque, de fenmenos meteorolgicos o mrinos, no tenian nombre", la raton era la que no se les jurgaba tiles o... dignos de inters . ldfml que no son equivalentes, puesto que uno se sita en el plano de lo prctico y otro en el de lo teorico. Lo que sigue diciendo el texto lo confines. H1"1`*`f0{'HI' -1 segundo aspecto a expensas del primero: la vld. era la experiencia, cargada de significando Hi'-1*-1 li precisa" (id, p. 119). _ lengpa y contohl-o- sellalo claranente, en el siglo xvtn,

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rJ, redactor del articulo nombre" en la Enciclopedia, el uso de terminos mas o menos abstractos no es funcion de capacidades intelectuales. sino de los intereses desigualtnente sealados y detallados de cada sociedad particular en el seno de la so-ciedad nacional_:_j "subid al observatorio; cada estrella no es una estrella pura y simplemente, es la estrella [5 del capricornio, es la -f del centauro, es la l; de la osa mayor. etc., entrad en un picadero de caballos, cada caballo tiene su nombre propio, el Brillante, si Duende, si Fogoso, etoetera." dtdetntis, aun si la observacion acerca de las llamadas lenguas primitivas, mencionada al comienzo de este capitulo. tuviese que entenderse al pie de la letra. no podriamos sacar en conclusion una carencia de ideas generales. Las palabras encino, haya, abedul. etc., no son menos palabras abstractas que el termino rbol. y, de dos lenguas, una de las cuales posecrla solamente este ltimo termino y la otra lo ignorarfa, en tanto quoposeyera varias decenas o centenas de palabras para designar las especies y las variedades, seria la segunda, y no la primera. la que, desde este punto de vista, seria ms rica en conceptos. '-Como en las lenguas de oficios, la proliicracion conceptual corresponde a una atencion ms sostenida sobre las propiedades de lo real, a un interes ms despierto a las distinciones que se pueden hacer. Este gusto por el conocimiento objetivo constituye uno de los aspectos ms olvidados del pensamiento de los que llamamos "primitivos". Si r''l-a ver se dirige hacia realidades del mismo nivel en el que se mueve la ciencia moderna, supone acciones intelectuales y meto-dos de observacion comparables. En los dos casos, el universo es objeto de pensamiento. por lo menos tanto como medio de saulsfacer necesidades, Cada civilitaci'-on. ,propende a sohrestimar la orientacion objetiva de su pensamiento, y es porque nunca

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el redactor del articulo "nombre" en la Enciclopedia, el uso de terminos ms o menos abstractos no es funcion de capacidades intelectuales, sino de los intereses desigualmente sealados y detallados de cada sociedad particular en el seno de la sociedad nacional_:j "siibicl al observatorio; cada estreiiit no es una estrella pura f simplemente, es la estrella B del capricornio. es la -e del centauro. es la de la osa mayor. etc.. etierad en un picadero de caballos. cada cabello tiene su nombre propio, el Brillante, ei Duende, ei Fogoso, etctera." Adems. aun si la observacin acerca de las llamadas lenguas primitivas, mencionada al comienzo de este capitulo. tuviese que entenderse al pie de la letra. no podriamos sacar en conclusin una carencia de ideas generales. Las palabras encino, haya, alietlul. etc., no son menos palabras abstractas que el trmino rbol. ji, de dos lenguas, una de las cuales posees-ia solamente este ltimo trmino v la otra lo ignorara, en tatito que.posevera varias decenas o centenas de palabras para designar las especies y las variedades, seria la segunda, v no la primera, la que, desde este punto de vista. seria mas rica en conceptos. FC-omo en las lenguas de oiicios. la proliferacin conceptual corresponde a una atencion ms sostenida sobre las propiedades de lo real, a un interes mas despierto a las distinciones que se pueden hacer. Este gusto por el conocimiento objetivo constituye uno de los aspectos mas olvidados del pensamiento de los que llamamos "primitivos". Si r'1'a ver se dirige hacia realidades del mismo nivel en el que se mueve la ciencia moderna. supone acciones intelectuales v metodos de observacion comparables. En los dos casos, el universo es objeto de pensamiento. por lo menos tanto corno medio de satisfacer tiecesidadesj Cada civilizacion ,propende a sobresiimar la orieii tacin objetiva de su pensamiento, y es porque nunca

esta ausente. Cuando cometemos el error de que el salvaje se rige exclusivamente por sus necesidades org-inicas o economicas, no nos damos cttetittt dc 1111! nos dirige el mismo reproche 1' dc qt-112: B li It! PTU' pio deseo de conocer le parece estar mejor ctfttllilltltl que el nuestro: La utilizacion de los recursos naturales de que disponan los indigenas de Hawaii cm. Ibff F0@ mas o menos. completa; mucho mas que la prat* ticada en la era comercial actual. que ettplotl despiadadamente los escasos recursos quca-FJI' El momento, procuran una ventaja comerci . tlf!deando ji destruyendo, a menudo, todo lo dcms. (I-Iandv jr Pultui. p- E15-l Sin duda, la agricultura de mercado no st! ttlftllltt-' con el saber de botinica. Pero al faf 1_f-'-''j -jr pensar exclusivamente en la primera, la vieja 1115tocracia haivaiiana no hace sino cometer, por cuenta de una cultura indigena, invirtiendolo en conveniencia propia. el error smetrico cometido por litalinovtsh.

citando pretenda que el interes por las plantas _!


animales totemicos no se lo inspiraban a los primitivos mas que las quejas de su estomago. Ji. la observacion de 'Tessnianii a propi5iito_i'l_e los [sing del Gabon. que sealaba {p. Ti) "la prcctltlftll DDI! 11 cual reconocen las mas pequeos dierencias entre lll especies de un mismo genero". corresponden en lo tocante a ceania, la de los dos autores ya citadosLas facultades agudizadas de los indigenas les pet-nsician notar exactamente los caracteres gendricos de todas las especies vivas, terrestres 'jr ml* rinas. asi como los cambios mas sutiles de fendmenos naturales como los vientos. la lttl. 1' lol

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Lo. C-IEl'~iCl.o. DE LD CONCRETO

colores del tiempo, los ritos de las olas. las variaciones de la resaca, las corrientes acuticas jr areas. (Handjr jr Pultui, p. lili.) Un uso tan sencillo como la masticacion del betel supone, entre los hanunoo de las Filipinas, el conocmiento de cuatro variedades de nueces de aroca jr de ocho productos que las pueden sustituir. de cinco variedades de betel jr de cinco productos sustitutos. (Conltlin 3): Todas las actividades de los hanunoo, o casi to-das, exigen estar ntimamente familiarizados con la flora local jr un conocimiento preciso de las clasificaciones botnicas. Contrariamente a la opinion de que las sociedades que viven en una economa de subsistencia no utilisan ms ue una pequea fraccion de Ia flora local. esta tlltima se emplea en la proporcion de un 93 212,. {Contlin, I, p. 249.) Y esto no es menos cierto por lo que toca a Ia fauna: Los hanunoo clasifican las formas locales de la fauna aviar en 75 categorias... distinguen cerca de doce clases de sepientes... sesenta clases de peces. .. mas de una ocena de crustceos de mar jr die ag1mddulce,_rPgi nmelt dedclaises de araasjr emm os... smies e ormas de insectos se agrupan en ciento ocho categoras que tienen nombre, trece de las cuales corresponen a las hormigas jr las termitas... Identifican ms de sesenta c as-es de moluscos marinos, jr ms de veinticinco de moluscos terrestres jr de agua dulce... cuatro clases de sanguijuelas cliupadoras de sangre...": en total, llevan un censo de -*lol clases roologicas (iii, pp. 67-70) .

A proposito de una poblacion de pigmeos de las Filipinas, un biologo se expresa de la manera siguiente: Un rasgo caracterstico de los negritos, que los distingue de sus vecinos cristianos de las llanuras. estriba en su conocimiento inagotable de los reinos vegetal j animal. Este saber no supone solameitte la identificacion especifica de un nmero fenometial de plantas. de aves, de mamferos jr de insectos, sino tambin el conocimiento de los hbitos jr de las costumbres de cada esp-ecie... El negrito est coijitpletamente integrado a su medio, jr, lo que es t avia mas importante, estudia sin cesar todo lo que le rodea. A. menudo, he visto a un negrito. que no estaba seguro de la identidad de una planta, gustar el fruto. oler las hojas, quebrar jr examinar el tallo. echar una mirada al habitat. 1', solamente citando hajra tomado en cuenta todos estos datos, declarani conocer o ignorar la planta de que se trata. Despues de haber mostrado que los indigenas se interesan tambien por las plantas que no les son directamente tiles, por raton de las relaciones de significacion que los ligan a los animales jr a los insectos. el mismo autor sigue diciendo: .El agudo sentido de observacion de los pigmeos, su plena conciencia de las relaciones entre la vida vegetal jr la vida"'animal... estan ejemplificados de matiera impresionante por siis discusiones acerca de las costumbres de los murcilagos. El tididin vive sobre la liojarasca reseca de las palmas, el di`.tidi`lt debajo de las hojas del pltano silvestre, el itit en los macizos de bami'i, el .ltotinioojr eii las cavidades de los troncos de arbol. el .iionitiiarii en los bosques esposos. jr as sucesivamente.

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La cieivcia nc Lo cottcaitro

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De esta manera los negritos pinatiibo conocen jr distinguen las costumbres de 15 especies de murcilagos. No es menos cierto que su clasificacion de los murcilagos, como la de los'inscctos, las aves. los mamiferos, los peces jr las plantas. se apojra principalmente en las semejanzas jr las diferencias fisicas. Casi todos los hombres enumeran, con la majror facilidad, los nombres es cificos jr descriptivos de, por lo menos, 450 plntas, 'I-'5 aves. casi todas las serpientes, peces, insectos -jr mamferos. jr aun 20 especies de liori'nigas...1 jr la ciencia botnica de los mananarnottf, brujos-curanderos de uno jr otro sexos, que utilizan constantemente las plantas para su arte, es absolutamente estupefactiva." B. Fox, pp. 137-133.) De una poblacion atrasada de las islas R.jrultjrtt, se ha escrito: .aun un nio ptqetle a menudo identificar la especie de un ar l a partir de un minsculo fragmento de madera jr, lo que es mas, el sexo de ese rbol. conforme a las ideas que los indigenas tienen acerca de los v etales; jr hace esto. observando la apariencia deca madera jr de la corteza, el olor, la dureza jr otros caracteres dc de conchas poseen nombres distintivos. j' se lcs conoce tambin por sus caracteristicas propias. sus costumbres jr las diferencias sexuales en El seno de cada clase... (Smith, p. 150.) Habitantes de una region desrtica de la California del Sur, en la que hoy logran subsistir solamente ttttt cuantas familias de blancos, varios miles de indios mi' 1 Tambin. .15 clases de hongos comestibles (inc. tit-
|'i. aga] jr en plano tecnologico, 5o tipos dc flechas diffirenles {i`d., pp. IE5-add).

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Lali ClEl'~lCI.-'i DE LCII CCNCRETD

huilla no llegaban a agotar los recursos naturales: vivian en la abundancia. Pues. en este tei-titorio aparentemente dejado de la mano de Dios. conocan no_menos de -E11 plantas alimenticias jr otras EB. de propiedades narcoticas, estimulantes o medicinales [E-arrowsj. Uri solo informante seminola identifica E50 especies jr variedades vegetalcs tturtevantj. Se han contado 550 plantas conocidas por los indios hopi. jr mas de ilil por los navajos. El lxico botnico de los subanun. que viven en el sur de las Filipinas, sobrepasa de mil trminos {Fraite`_| jr el de los hanunoo se acerca a los Etlttltl-.2 Trabajando con un solo informante del Gabon, Sillans ha publicado recientemente un repertorio etno-botnico de cerca de Btlrftil termmtta 1'=_P1I'tidos entre las lenguas o dialectos de 12 cr 13 tlrt-ts
dj-ggntgg, [Walker jr 5illans.j Losresultados, inditos

la misma clase. Decenas jr docenas de peces jr

en u major parte, que han obtenido lr-iarcel Griaule jr sus colaboradores en el Sudan. prometen ser igualm nte impresionantes. _ _ _ .: extremada iamiliarisacion con el medio biologjco, la apasionada atencion que le prestan. los conocimieritos exactos a el vinculados, a menudo han impresionado a los investigadores.. pOr til-Itttrr HUHU actitudes jr preociipaeiones que distingiien a_ los indigenas de sus visitantes blancosj Entre los indios teura de lrluevo ldxico: Se observan las diferencias menudas... tienen nombres para designafrra todas las especies de coniferas de la region; ahora bien, en este caso. las diferencias son poco visibles jr, entre los blancos, un individuo que no 'hubiese recibido entrenamiento seria incapat de distinguirlas... En verdad, no habra ninguna dificultad en traducir un tratado de botnica a la lengua tetva. {ll.obbins, Harrington jr Freire-h-farteco. PP- il. l2.j a tre-ase, info, pp. sos, xitij.
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En un relato apenas novelado. E.. Smith Bon-en ha


narrado ainenamente su confusion ctlandi d ll-1 llegada a una tribu africils Illll'-0 Wm' PU-m' der la lengua: a sus informantes lu pareci lo mii

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natural del mundo, en la etapa elemental de su ensefisnsa, reunir un gran ntbnero de Pdm b'-"'" que iban nombrando a medida que se los presentaban, pero que la investigadora era incapaz de tdfllm, no tanto por ramon de su naturalera esttica. eomo porque ella jamas se habia interesado en las riquezas jr la diversidad del mundo vegetal, lj fm qu., M inmgtnu daban Por supuesta tal cunosidad. Estas personas son cttltivadoras: para ell 12* lantas son tan iinportanttt C211 flmlh mu

ros seres humanos. Por mi parte. jams he vivido

en un; granja jr ni siquiera esto? segura de distinguir a las begonias de las dalias_o U Pe' el engaoso hbito de parecer semejslll l'_"

tunas. Las plantas, como las ecuaciones. POGGH1

Me ha sorprendido siempre la diligencia con tjue los habitantes de Balovsle v de las regiones vecinas aceptaban hablar de sus remedios jr de su-s venenos. Les lialagaha el interes de tjue daba muestras vo por sus metodos? Constderaban nuestras conversaciones como un intercambio de informaciones entre colegas? D querian hacer gala de su saber? Cuaiquieia que bajra podido ser la ratdn de su actitud, nunca se hacian de rogar. Me acuerdo de un condenado viejo luchas:i que tne traia brasadss de hojas secas, de raices jf de tallos para instruirme en todos sus empleos. Que era. herbolario o brujo? Nunca pude penetrar en este misterio. pero oomprttebo con pesar que no p-oseere nunca su ciencia de la psioologa africana v su habilidad para cuidar a sus semejantes: asociados. mis conocimientos medicos jr sus talentos habrian formado una utiiisinia combinacion. ifilges, p. ED.) al citar un eittracto de sus cuadernos de viaje. Coniilin ha tratado de ilustrar este contacto intimo entre el hombre jr el medio, que el indigena impone perpetuatnente al euid-logo: .Pt jr bajo una lluvia ligera. Langba jr vo partimos de Farina en direccion de Binli. .. En dtrasaas, Langi:-a me pidio que oortara varias bandas de cortesia- de lil por Sii cms. del rbol niiripin itinio fi-Iliiisain jtrroccrn {R.oitb.} {Henth.} para preservarnos de las sattttijuelas. Frotando con la cara interna de ia cortera nuestros tobillos v piernas. mojados ja por la vegetacin chorreante de lluvia. se produca una 'especie de nata de color rosa que era un magniiico repelente. En el camino, cerca de .dj-pud Lattgba se detuvo de pronto, bundid rapidamente su bastdrt al borde del sendero ji desarragd una pequea jfet-ha, tuning iltugun littioiidiori' frichnefn urticiniitt IL

diferentes, o de parecer diferentes jr ser Hmim'


botnica como en matemucas. Por pmnr Wi en ini vida, me encuentro en una comunidad f que los nios de diez aos no son superiores H

re. Por rsinigtuenie. me 1;-seo un 11 _H1 'H

mi en matematicas. pero me encuentro* tambin en tin lugar en el que cada plants. I=1_\''-1'@ P

cultivada, tiene un nombre v un uso_ bien df? 1' nido. en el que cada hq1Jf._1lf 1' Hi oonoce centenares de especies. Ninguno de e_DI dolo, de saber tanto como ellos. (Smith Bowfp. 22.)

crees-ii jamas que soy incapas. Iillfif *'-lf `

Totalmente diferente es la reaccion de un_ $P'C'

lista, autor de una monografa en la que dcsr:1_1|_1 WT de 300 especies o variedades de plantas medicinales o
txicas. utiiisadas por algunas poblaciones de la R0-

desia del Norte:

LA CIENCIA DE LD GDNGRET

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Lili. GIEl"'f'i.1l.|. DE LU NCHLET

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para atrapar a un jabal. Algunos instantes mas tarde, jr caminiibainos rapidamente, se detuvo de igual manera para arrancar una pequea orqudea terrestre (dificil de descubrir bajo la vegetacin que la cubria) llamada fijromlijinm fpipoguin roseum (D. Don.) (Lind.l.) . planta emp eada para combatir mgicamente a los insectos parsitos de los cultivos. En Binli. Langba se tomo el cuidado de rio echar a perder lo que habia recogido. tugando en su morral de palma trensada para sacar opug, cal apagada 'gr tboitu (Nicotioiia teiiocuin L), que queria ofrecer a la gente de Binli a cambio de otros ingredientes para mascar. Despues de una discusion acerca de los mritos respectivos de las variedades locales de Betel-pimienta (Piper betis L), Langba obtuvo permiso para cortar estacas de barata Umpomoeo stats.: (L) Poir.) que pertenecan a dos formas vegetativas diferentes v istingudas con los nombres de kiirrttrti' innsniong y .ltamuti fupatu. .. Y en el sembrado de camotes. cortamos 25 estacas (de cerca de 75 cms. de largo. de cada variedad. que vimos cuidadosamente en las grandes hojas frmcas del .tnging .taba cultivado (Musa sopientiim coinpressu (Bico.) Teodoro) para que conservasen su humedad hasta nuestra llegada a Langba. En camino. rnasticarnos tallos de tribu mineras, especie de caa de azcar (Siicchnruin oiciniirum L). nos detuvimos una vez para recoger algunas liungn, nueces de areca caidas (rlreco cntecfiir L.) , jr, otra vez, para recoger jr comer los frutos, semejantes a cerezas silvestres. de algunos matojos de fiugnsy (rfntdermo bruniiis (L) Sprengji. Llegamos a Mararini a mediados de la tarde 1'. a lo largo de nuestro camino la mayor parte del tiempo la habiamos pasado discutiendo acerca de los cambios en la vegetacin ocurridos en las ltimas decenas de aos, (Conltlin, 1, pp. 15-17.)

Br.) que. segn me dijo, le servira de cebo...

tonsistlan en el extremo del tallo, v las envol-

para atrapar a un jabali. Ftlgunos instantes ms tarde, jr canriniihalnos rapidamente, se detuvo de igual manera para arrancar una pecjueiia orquclea terrestre [dificil de descubrir bajo la vegetacion que la cuhria] llamada iijrnmfijiain {Epi'poguin roreum (D. Don,} {Lindl.}. planta einp cada para combatir roagicaniente a los insectos parasitos de los cultivos. En Binli. Langba se tomo el cuidado de rio echar a perder lo que habia recogido, ttrgando en su morral de palma trensacla para sacar opug, cal apagada _f to-iisltu {Nicotioi-io tohscimi L.]. que queria ofrecer a la gente de Binli a cambio de otros ingredientes para mascar. Despum de una discusion acerca de los tneritos respectivos de las variedades locales de Betel-pimienta {Pij:ier betis .Lj Langba obtuvo permiso para cortar estacas de tata Hrnpornoeo nietos {L] Poio] que 'pertenecan a dos formas vegetativas diferentes v istingttidas con los nontbres de itnntuti inssniong jr .ltnmuti fttpntu.. . Y en el sembrado de camotea, cortamos 25 estacas (de cerca de T5 cms. de largo. de cada variedad, que consistian en el extremo del tallo, v las envolvimos cuidadosamente en las grandes hojas frescas del snging sofia cttltivado [Micro s-:ipientiim coinoi-essn {Bico.) Teodoroj- para que conservasen su humedad hasta nuestra llegada a Langba. En camino. masticamos tallos de tufiu iiiiiniiiis, eapecie de caa de azcar {.'.i-scciinrnm oicinsruni L.]. nos detuvimos una ver para recoger algunas liuiign, nueces de areca caidas |_',-ireco cntecfiu L.j, jr, otra ver, para recoger jr comer los frutos, semejantes a ceresas silvestres. de algunos matojos de fiugnoji frfntidermo firiiniiis (L) Sprengj. Liegamos a Mararim a mediados dela tarde 1', a lo largo de nuestro camino la mayor parte del tiempo la habiamos pasado discutiendo acerca de los cambios en la vegetacin ocurridos en las ltimas decenas de aos, jflonitlin, J, pp, 15-11'.)

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lirte saber, ji los medios lingitstiooa de que dispone. eittiende tambien a la morfologisnj La lengua tenia un'lira terminos distintos para cada lf o casi. del cuerpo de las aves ji de los mamferos ffjillhl l'

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.Ladescrip-cionmoro

'caras

hoalilndemdrblisle) o de plantas, cilgnta con cuarenta ternfncs, hay uinoe terminos 'tintos que oorrcsponden a las difeciientes partes de una plitnlde mailPara describir las partes constitutivas ji propiedades de los vegetales, los hanimoo tienen mas de 150 terminos, que connotan las categoras en funcion de

que han puesto los indios en observar ji sistematisar los hechos cientificos que hacen relacion con ias formas inferiores de la vida animal. ha de permitirsenns mostrar alguna sorpresa. Toda la clase de reptiles... no ofrece ningn interes econoinico para estos indios; no consumen la carne de fas serpientes, ni de los batracios. ji no utilizan ninguna parte de sus restos salvo en casos mujr raros, para la confeccion de amuletos contra la enfermedad o la brujeria.

(apart, 1, P. siisj

las cuales identifican las plantas "ji disciijen nn-e ellos


acerca de centenares de caracteres que as 'stingnem ij a menudo corresponden a propiedades significai, tanto medicinalescomo alimenticias". (Conkli. I pLos pinatubo, entre los cuales se han contado ms de -Elli plantas con nombre. "no tienen solamente un conocimiento fabuloso de estas plantas ji de sus modos de ntilincion; emplean ms de 100 para describir sus partes o aspectos caractersticos." (R. B. F il. 179.) Filis gara que un saber desarrollado tan sistemtica-

Y sin embargo. como io ha mostrado Speclt, los indios del noreste han forjado una verdadera herpetologa. oon terminos distintos para cada genero de reptiles

ji otros mas reservados para las especies o las vai-iedades. Los productos naturales utilisados por los pueblos siierianos con fines medicinales ilustran, por su definicion precisa ji el valor especfico que se les presta, el cuidado, el ingenio, la atencion al detalle. la preocupacion por las distinciones que han debido poner en prctica los observadores ji los teoricos en las socieda-ik de esta clase: araas ji gusanos blancos que se tragan [itelrnene ji jialtutos, para la esterilidad): grasa

mente no puede ser funcion tan solo de la utilidad


practica.) Despues de haber subrayado la riqueza ji la precision de los conociiriientgs mngltgosuji :otnioij de los indios del noreste de os ta ni os ji e Canad: montagnais, naskapi, micmac, malecite, penobsoot, el etjiologo que los jul estudiado mejor nos dice: .Era de escjserarse. por lo que respecta a las costumbres e la cara majior, de la que provienen el alimento ji las materias pi-inias de la industria indigena. No es sorprendente... gue el catador p-enobscot de Maine posea ttn mejor ocinocimiento prtictico de las costumbres ji del carccitando apreciamos en su justo valor el cuidado

de escarabajo negro (nietos. contra Iii-drofohiaj; cucaracha aplastada, hiel de gallina (rusos de Surgut, contra abcesos ji herni:-is,'|=: gusanos rojos macerados {jial:utos, contra el reuniaiisinoj: hiel de lucio ijburiatos, enfermedades de los ojosli locJ'ia, cangrejo de ro, que se tragan vivos (rusos de Siberia, contra la epilepsia ji todas las enfermedades): tocjue con un pico de pjaro carpintero, sangre de pajaro carpintero, insuflacion nasal de polvo de pajaro carpintero moinificado, huevo tragado del pjaro itu.iic.i:-n {jial'.utos, contra el dolor de dientes, contra las escrofulss, las enfermedades de los caballos ji la tuberculosis, respectivamenie] sangre

ter del alcc. que el soolcgo mas experto. Pero.

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de perdia, sudor de caballo (oirotcs, contra las hernias 1 las verrugas): caldo de pichon (buriatos, contra la tos): polvo de patas trittiradas del pjaro iilegiti (Irasaitos, conuia la mordedura de perro rabioso): murcielago disecado colgado al cuello (rusos del Misi. 41111* tra la fiebre): instilacion de agua procedente de un cariimbano colgado del nido del pajaro remix {oirotes. enfermedades de los ojos). Para mencionar solamente alos buriatos, ji limitndonos al oso, la carne de este posee siete variedades teraputicas distintas, la sangre 5, la grasa 9. el cerebro I2, la bilis l'l'. el pelo 2. Tambien del oso. los ltalar recogen los excrementos duros como piedra. al finalizar la hibernacion, para curar el estreimiento. (Zelenin, pp. 47-59.) En un estudio de Loeb se encontrara un repertorio igualmente rico correspondiente a una tribu africana. De tales ejemplos. que podramos encontrar en todas las regiones del mundo, se podra inferir de buen grado que las especies animales ji vegetales no son conocidas mas que porque son tiles, sino que se las declara tiles o interesantes porque primero se las conoce. Re objetar que tal ciencia no puede ser eficaz mas que en el plano de lo prctico. Pero, da la casualidad de que su objetivo primero no es de orden prctico. Corresponde a exigencias intelectuales antes, o en vea, de satisfacer neoesidades_.__., El verdadero problema no estriba en saber si el contacto de un pico de pjaro ciirpintero cura las enfermedades de los dientes, sino la de si es posible que, desde un cierto punto de vista,.el pico del pajaro carpintero ji el diente del hombre "vajfan juntos" (congruencia cujia formula terapeutico no constitujie mas que una aplicacion hipottica, entre otras) ji, por intermedio de estos agrupamiontos de cosas ji de seres, introducir un comienzo de orden en el universo: pues

la clasificacidii, ctialquiera que sea. posee utta virtutl propia por relacion a la ineitistencia de la clasificacion. Como ha escrito un teorico moderno de la taitonomia: Los sabios soportan la duda ji el fracaso porque iio les queda ms remedio que hacerlo. Pero el desorden es lo nico que no pueden ni deben tolerar. Todo el oqjeto de la ciencia pura es llevar a su punto mis to, ji mas consciente, la reduccion de ese modo caotico de percibir, que ha comenzado en un plano inferior ji, verosmilmente inconsciente, con os origenes mismos de la vida. En algunos casos, podremos preguntarnos si la clase de orden que lia sido forjada es un caracter objetivo de los fenomenos o un artificio creado por el sabio. Este problema se plantea sin cesar, en materia de taitonomia animal... Sin embargo, el postulado fundamental de la ciencia m que la naturaleca misma est ordenada... En su . parte teorica. la ciencia se reduce a un poner en orden, ji. . . si es verdad que la sistemtica consiste eii tal :poner en orden, los terminos de sistematica ji e cbgncia teorica podrn ser considerados sinonimos. (Simpson, p. 5.} .iithora bien. esta eitigencia de orden se cncuenua en la base del pensamiento que llamamos primitivo, pero solo por cuanto se encuentra en la base de todo pensamiento: pues enfocandolas desde las propiedades comunes es como encontramos acceso mas facilmente a las formas de pensamiento que nos parecen muji eittraiias. Cada cosa sagrada debe estar en su lugar", observaba con profundidad un pensador indgena [Fletcher 2, p. 34]. Inclusive, podriamos decir que es esto lo que la hace sagrada, puesto que al suprimirla, aunque sea en el pensamiento, el orden entero del universo queda-

ria destruido: as pues, contribujie a mantenerlo al


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LA CIENCIA DE LO CONCRETO

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ocupar el lugar que le corresponde. Los refinamientos del ritual, que pueden parecer otiosos cuando se l examina superficialmente. o desde fuera, se explican por la preocupacion de lo que podriamos llamar una micro-perecnacion": no dejar escapar a ningn ser, objeto o aspecto, a fin de asignarle un lugar en el seno de una clase. A este respecto, la ceremonia del halto, de los indios pawnee, es particularmente reveladora tan solo porque ha sido bien analizado. La invocacin que acompaa al cruce de una corriente de agua se divide en varias partes. que corresponden respectivamente al momento en que los viajeros meten los pies en el agua. en que los desplazan, en que el agua recubre completamente sus pies: la invocacin al viento separa los

dad", decian Hubert 3* lvfauss 1:2, p. lil), se distingue menos de la ciencia por la ignorancia o el desdn del determinismo, que por una estigeneia de determinismo mia imperiosa tf ms intransigente, 3' que la ciencia puede, a todo lo mas, considerar irrasonable tr precipitadai' Considerada como sistema de filosofia natural, ella [witcftcrot] supone una teoria de las causas: la desgracia es resultado de la brujeria, que opera de concierto con las fnerras naturales. Si a un hombre lo acornea un bfalo. o si le cae encima un granero cuyos soportes han sido minados por las termitas, o si contrae ttna meningitis cerebroespinal, los arande afirmaran que el bfalo, el granero o la enfermedad son causas cp1.te se conjugaron con la brujeria para matar al ombre. Ilei falo, del granero, de la enfermedad, la bntjeria no tiene culpa, puesto que estisten por si mismos: pero si la tiene de esta circunstancia particular, gue los pone en una relacion destructora con un etersninado individuo. El granero se habria venido abajo-de todas maneras, pero fue a causa de la brujeria por lo que se vino a tierra en un momento dado v cuando 2151-'ln individuo descansaba debajo. Entre todas estas causas, solo la brujeria admite una intervencion correctiva. puesto que .solo ella emana de una persona. Contra el bfalo v cl granero no se puede intervenir. nunque tambin sc les reconosca como causas. estas no tienen significacin en el plano de las relaciones sociales. {Evans-Pritchar , I, pp. -il-419.] Por tanto, entre magia 1' ciencia la primera diferencia seria, desde este punto de vista, que una postula un determinismo global e integral, en tanto que la otra opera distinguiendo niveles, algunos de los cuales, solamente, admiten formas de determinismo que se consideran inapiitblet a otros niveles. Pero, no podriamos
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momentos en que el frescor es percibido solamente sobre las partes mojadas dei cuerpo. luego aqui. dupus all. y por ltimo sobre toda la epidermis: "solamente entonces podemos avanzar con seguridad" (idl, pp. 1'?7B). Como lo explica exactamente el informados. "debemos dirigir una 'incautacin' especial a cada cosa que encontramos, pues Tirawa, el espiritu supremo, reside en todas las cosas, v todo lo que encontramos. mientras vamos de camino, puede socorrernos. .. Se nos ha enseado a prestar atencin a todo lo que vemos" fid., pp. 73-31) . Esta preocupacin por la observacion total tf de inventario sistemtico de las relaciones y de los vinculos puede culminar, a veces, en resultados de buen aspecto cientifico: tal es el caso de los indios blacltfo-ot, que diagnosticaban la proximidad de la primavera segn el atado de desarrollo del feto de bisonte extraido del vientre de la hembra muerta en la caza. Sin embargo. no podemos aislar estos aciertos de tantos otros paralelos de la misma clase que la ciencia declara ilusorioa. Pero no .ser que el pensamiento mgico, esa "gigantesca variacidn sobre el terna del principio de causali-

L, ClEI'~lCl,r*. DE LD CONCRETO all LA CIENCIA DE LO CDNCRET

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ir un poco mas lejos jr considerar al rigor jr a la precision de que dan testimonio el pensamiento mgico jr las practicas rituales, como si tradujeran una aprehensin inconsciente de la verdad del deterrninismo, en cuanto modo de existencia de los fenmenos cientificos. de manera que el determinismo seria globalmente sospecitstdo jr puesto en juego antes de ser conocido jr respetado? Los ritos jr las creencias mgicas se nos rnanifestarian entonces corno otras tantas expresiones de un acto de fe en una ciencia que estaba todavia por nacer. Y lo que es ms: no solamente, por su naturaleza. estas anticipaciones pueden a veces verse coronadas por el exito. sino que tambin pueden anticipar doblemente: anticiparse a la ciencia misma, jr a metodos o resultados que la ciencia no asimilard sino en una etapa avanaada de" su desarrollo. si es verdad que el hombre se enfrent primero a lo ms dificil: la sistematisacin al nivel de los datos sensibles, a los que la ciencia durante largo tiempo volvi la espalda jr a los que comienaa ahora, solamente. a reintegrar en su perspectiva, En la historia del pensamiento cientifico, este efecto de anticipacin se produjo por lo demas en varias ocasiones: como lo ha mostrado Simpson (pp. Srl-B5), con ajruda de un ejemplo tomado de la biologia del siglo xrx, resulta que -como la explicacin cientifica corresponde siempre al descubrimiento de un "ordenamiento"- todo intento de este tipo, aun cuando este inspirado por principios que po sean cientificos, puede encontrar verdaderos ordenamientos. Inclusive esto es previsible si se admite que, por definicin, el nmero de las estructuras es finito: la "puesta en estructura" poseeria entonces una eficacia intrnseca, cualesquiera que sean los principios jr los metodos en que se inspiraLa quimica moderna reduce la variedad de los sabores jr de los perfumes a cinco elementos diversamente combinados: carbono, hidrgeno, oxigeno, arufre jr ni-

trgeno. Trazando cuadros de presencia j-' de ausencia, mtimando dosificaciones jr umbrales, llega a darnos cuenta jr razn de diferencias jr desemejansas entre cualidades que antao habria expulsado fuera de su dominio

por considerarlas "secundarias", Pero estos paralelos jr


estas distinciones no sorprenden al sentimiento esttico: mas bien, lo enriquecen jr lo aclaran, fundando asociaciones que jra se sospechan, jr de las cuales se comprende mejor por que, jfa en que condiciones, un ejercicio asiduo de la sola intuicin habria permitido descubrirlas Ti; asi, que el humo del tabaco pueda ser, para una lgica de la sensacin, la .interseccin de dos grupos: uno de los cuales comprenderia tambin la carne a la parrilla jr la tostada cortesa del pan (que estan, como el, compuestos de nitrgeno: jr el otro, del que forman parte el queso. la cerveza jr la hiel en ratn de la presencia del diacetilo). La teresa silvestre, la canela, la vainilla jr el vino de jerer forman un grupo. no slo sensible, sino inteligible, porque todos contienen aldeltidcs, en

tanto que los olores semejantes del te del Canada


[tvintergreen"} de la iavanda jr del platano se explican por la prmencia de esteres. La intuicin por si sola incitar a agrupar a la cebolla, el ajo, la col, el nabo, el rabano jr la mos-tasa, aunque la botnica separe a las liliaceas de las cruciferas. Comprobando el testimonio de la sensibilidad, la quimica demuestra que estas familias, extraas entre si, se emparientan en otro plano: to-das ocultan arufrre (IL, W.]|-. Un filsofo primitivo o un poeta habria realisar estos reagrupamientcs inspirandose en consideraciones ajenas a la quimica. o a cualquier otra forma de ciencia: la literatura etno-grafica nos revela un cierto nmero de los mismos, cujro valor emprico jr et-tetico no es menor. Jtlaora bien, eso no es, solamente, el efecto de un frenesi asociativo, que a veces habra de tener exito por un puro atar. ll-fejor inspirado que en el pasaje aute-

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Lrl. CIENCIA DE LO CNCRET

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citado en el que nos ofrece esta interpretacin, Simpson ha mostrado que la existencia de organizacin es una necesidad comn al arte jr a la dencia jr que, por consecuencia, "la taxonoma, que es el poner en orden por excelencia, posee un inminente valor esttico" (ice. eit. p. ri) . Entonces, se sorprende uno menos de que el sentido estetico, abandonado a sus solas fuerzas, pueda abrirle ei camino a la taxonoma jr aun anticiparse a algunos de sus resultados. Sin embargo, no retornamos a la tesis vulgar (por lo dems, admisible, en la perspectiva estrecha en la que se coloca), segn la cual la magia seria una forma timida jr balbuciente de la ciencia: porque nos privat-tamos de todo medio de comprender el pensamiento mgico, si pretendiesemos reducirlo a un momento, o a una etapa, de la evolucin tecnica jr cientifica. Sombra que ms bien anticipa a su _cuerpo. la magia es, en un sentido, completa como ei, tan acabada jr coherente, en su inmaterialidad, como el ser slido al que solamente ha precedido, El pensamiento magico no es un comienso, un esbozo, una iniciacin, la parte de un todo que todavia no se ha realizado: forma un sistema bien articulado, independiente. en relacin con esto, de esc otro sistema que constituir la ciencia, salvo la analoga formal que las emparienta jr que hace del primero una suerte de expresin metafrica de la segunda. Por tanto, en ver

Estas relaciones se derivan, en efecto. de las condiciones objetivas en que aparecieron el conocimiento mgico jr el conocimiento cientifico, La historia de este ltimo es demasiado breve como para que estemos bien informados a su respecto; pero el que el origen de la ciencia tnodema se remonte solamente a algunos siglos, plantea un problema sobre el cual los etnlogcs no han reexionado suficientemente: el nombre de parcrioc necliticc le convendra perfectamente. Es en el neolitico cuando se confirma cl dominio, por parte del ltombre, de las grandes artes de la civilicin: cermica, tejido, agricultura jr domesticacin de animales, Nadie, hojr en dia, se aueveria a explicar estas inmensas conquistas mediante la acumulacin forruita de una serie de hallargcs realizados al azar, o revelados por ei espectaculo pasivamente registrado de algunos fenmenos naturales.-F Cada una de estas tecnicas supone siglos de observacin activa jr metdica. de hiptesis atrevidas jr controladas, para rechazarlas o para comprobarlas por intermedio de experiencias incansablemente repetidas. 'Observando la rapidez con la que plantas originarias del Huevo Mundo se aclimataron en las Filipinas, jr fueron adoptadas jr nombradas por los 'indigenas que,

en muchos casos, parecen haber redescubicrto inclusive


sus usos medicinales, rigurosamente paralelos a los que eran tradicionales en Mexico, un bilogo interpreta el fenmeno de la manera siguiente: I Se lts tratado de saber lo que pas-aria'si el mineral de cobre se hubiese mezclado accidentalmente a un te-gon: experiencias mltiples jr variadas han establecido que no pasaria nada. El procedimiento mas simple al que se baj-a llegado para obtener metal fundido consiste en calentar intensamente malarjuita finamente pulverirada en una copa de arcilla cubierta con una vasija invertida. Este solo resultado aprisiona jra al asar en el recinto del fogon de algn alfarero especialista en ceramica vldriada [Coghlan]

de oponer magia jr ciencia, seria mejor colocarlas psralelamente, como dos tnodos de ponocimiento. desiguales

en cuanto a los resultados teoricos jr pnictiost (pr


desde este punto de vista, es verdad que la ciencia tiene mas exito que la magia, aunque la magia prefigure a

la ciencia en el sentido de que tambin ella acierta slgunas veces) , pero no por la clase de operaciones utentales que ambas suponen, jr que difieren menos en cuanto a la naturaleza que en fttucin de las dues de fenmenos a las que se aplican,

Lift GIENEIJL DE LU CDNGRET 52 LA CIENCIA DE LD CONCRETO

Las plantas eujras hojas o tallos tienen ttn labor amargo se emplean oomnntente en las Filipinas contra los padecimientos del estomago. Toda planta introducida, que ofrezca el mismo carcter, ser rpidamente robada. Porque la majroria de las pobladones de las Filipinas hacen oortstantemente experiencias con las plantas, aprenden rpidamente a conooer. en funcion de las categorias de su propia cultura, los empleos posibles geslas plantas tmportadas. (R. B. Fox. pp. 212l .] Para transformar ima jferba silvestre en planta cultivada. una bestia salvaje en animal domstico. hacer aparecer en la una o en la otra propiedades alimenticias o tecnolgicas que, originalmente, estaban por oompleto ausentes o apenas si se podian sospechar; para hacer de una arcilla inestable. de fcil dumoronamiento.. expuesta a pulveriaarse o a rajarse, una vasija de barro solida jv que no deje escapar el agua (pero. solo a condicion de haber determinado, entre tma multitud de

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materias orgnicas e inorgnicos la que mejor se prestara a servir de desgrasante. asi como el oombustible conveniente. la temperatura jf el tiempo de ooocion, el grado de oxidacin eficaz): para elaborar las tecnicas. a menudo prolongadas jr complejas. que permiten cultivar sin tierra. o bien sin agua, cambiar granos o rafoes toxicas en alimentos, o todavia ms, utilirar esta tosticidad para la caza, la guerra, el ritual, tto_nos quepa la menor duda de que se roquiritf una actitud mental verdaderamente cientifica. una curiosidad. asidua jr perpetuamente despierta, un gusto del conocimiento por el placer de conocer, pues una pequea fraccion solamente de las observaciones jr de las experiencias (de las que es necesario suponer que estuvieron inspiradas, primero jr sobre todo, por la aficion al saber) podian dar resultados prctioos e inmediatamente utilirables. Y baga-

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mos a un lado a la metalurgia del bronce jr del hierro, la de los metales preciosos, jf aun el sirnple trabajo del cobre nativo por el simple procedimiento del martilleo que precedieron a la metalurgia en varios milenios. jr todos los cuales exigen jra una competencia tcnica mujf considerable. El hombre del neolltico o de la protohistoria es, puta, el heredero de una larga tradicion cientifica: sin embargo. si el espiritu que lo inspiro a ol, lo mismo que a todos sus antepasados, hubiese sido exactamente el mismo que el de los modernos, como podriamos comprender que se hajfa detenido, jf que varios milenios de estancamiento se intercalen, como un descansillo. entre la revolucion neolitica jf la ciencia contemporanea? La paradoja no admite ms que una solucion: la de que existen dos modos distintos de pensamiento cientifico, que tanto el uno como el otro son funcion, no de etapas desiguales de desarrollo del espiritu humano, sino de los dos niveles estratgicos en que la natural-eta se deja atacar por el conocimiento cientifico: uno de ellos aproximativamente ajustado al de la percepcion jr la imaginacion jf el otro desplazado: como si las-relaciones necesarias. que constitujfen el objeto de toda ciencia -sea neoltica o moderna-t pudiesen alcantarse por dos vias diferentes: una de ellas muj' cercana a la intuic-ion sensible jr la otra ms alejada. Toda clasificacion es superior al caos: jr aun uni clasificacion al nivel de las propiedades sensibles BI una etapa hacia un orden racional. Si -se pide clasificar una coleccion de frutos variados en cuerpos relativamente mas pesados j' relativamente mas iivianos, ser legitimo oomensar por separa; las peras de las manaanas, aun-que la forma, el color jr el sabor careeca relacion con el peso jf el volumen: pero porque las gruesas, de entre las maneanas, son mas fciles de d|stingnir de las menos gruesas, que cuando las ml"-WI

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LA CIENCIA DE L0 CONCRETO

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permanecen mezcladas con frutos de aspecto diferente. Este ejemplo nos permite ver 'ya que, aun al nivel dt la perception estetica. la clasificacion tiene su virtud. Por otra parte, jr aunque no hajra oonexion neoeaana entre las cualidades sensibles jr las propiedades, ealstt por lo menos una relacion de hecho en gl'-''l l'-50 de casos, jr la generalizacin de esta relacion. Iq no esto fundada en la ramon. Pllfd' WT dl-'3l1l la-TEU' tiempo una operacion fructuosa, teorica jr prcticamente, Todos los jugos txicos no son ardientes o amargos, j- la recproca no es mas verdadera: 'sin embargo. la naturaleza est hecha de tal manera que es ms ltlclrativo, para el pensamiento jr para la accion. Pmfdf como si una equivalencia que satisface al sentimiento esttico corresponde tambin a una realidad objetiva. Sin que nos corresponda aqui el averiguar por quo. es probable que especies dotadas de algn caracter notable: forma. color. u olor. abran al observador lo que

1 los ritos ofrecen como su valor principal el preservar sta" nuestra opoca, en forma residual, modos de obrvacion jr de reflexion que estuvieron (jr siguen estn-

dolo sin duda), exactamente adaptados a descubrimientos de un cierto tipo: los que autorizaba la naturaleza, a partir de la organizacion jr de la explotacion reflexiva del mundo sensible en cuanto sensible. Esta ciencia de lo concreto tenia que estar, por esencia, limitada s otros resultados que los prometido: a las ciencias exacIns naturales, pero no fue menos cientifica, jr sus resultados no fueron menos reales. btenidos diez mil aos

sntts que los otros, siguen siendo el sustrato de nuestra


civilizacion. Por lo dems, subsiste entre nosotros una forma de ac-

tividad que. en el plano tecnico, nos permite tnujr bien


concebir lo que pudo ser, en el plano de la especulacion, una ciencia a la que preferimos llamar "primera" _m__s que primitiva: es la que comunmente se designa con el tormino de lrricoi'oge.' En su sentido antiuofol verbo oricoicr se aplica al juego de pelota jr de billar, a la caza jr a la ecpiitacion, pero siempre para evocar un movimiento incidente: el de la pelota que rebota, el del perro que divaga, el del caballo que se aparta de la linea recta para evitar un obstculo, Y, en nuestros dias, r.j:_l__l'rricoletrr es el que trabaja con sus' manos, utilirando medios desviados por comparacion con los del hombre de arte. Altora bien, lo propio del pensamiento mtico es expresarse con ajruda de un repertorio cujra ' Los terminos orircrler, oricoiege jr oricolettr, en la acepcidn que les da el autor, no tienentraduccion al castellano. H orieoleur es el que obra sin plan previo jr oon medios jr prooetlimientos apartados de los usas tecnologicos normales. No opera con rn.-tteriss primas, sino jra elaboradas, een fragmentos de obras, con sobras jr trorms, como el autor explica. La lectura del testo aclarnrtl suficientemente el sentirlo de estos terminos. [T.]

podriamos llamar un "derecho de proseguir"= el dt


postular que estos caracteres visibles son el signo de propiedades igualmente singulares. pero ocultas. .ltdrntttr que la relacion entre los dos sea ella misma sensible (que un grano en forma de diente preserveloontra las mordeduras de serpiente. que un jugo lm11l0_l'-1 un especifico para los trastornos biliares. etc.) tiene ms valor, provisionalmente, que la indiferencia a conexion; pues la clasificacion, aunque sea heftroilt jr arbitraria, salvaguarda la jriqueza jr la divedl Ill inventario: al decidir que hajr que tener en cuenta todo, facilita la constitucion de una "memoria". Ahora bien, es un hecho que-metodos de esta ndole podian conducir a determinados resultados que eran indispensables para que el hombre pudiese atacar a la naturaleza desde otro flanoo. Lejos de ser, Como H 111" nudo se ha pretendido. ll Olrf df '-"lil "lunfln ahi-l' latlora que le vuelve la espalda a la ronlirlatl. los mitos


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L.-1 CIENCIA DE LD CONCRETO

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composicin es heteroclita jr que, aunque amplio, no obstante es limitado: sin embargo, es preciso que se valga de el, cualquiera que sea la tarea que se asigne. porque no tiene ningn otro del que echar mano. De tal manera se nos muestra como una suerte de bricologe intelectual, lo que explica las relaciones que se observan entre los dos. (Como el bricoioge en el plano tecnioo. la reflexion mitiea puede alcanzar, en el piano intelectual, resultados brillantes e imprevistos. Reciprocamente, a menudo se ha observado el carcter mitopoetico del in-icoiogc: ya sea en el plano del arte, llamado "bruto" o "ingenuo"; en la-' arquitectura fantastica de la quinta del cartero Cheval, en las decoraciones de Georges Itrlelis o aun en la inntortalzada por las Grandes ilusiones de Dickens. pero inspiradas sin duda primero por la observacion del "castillo" suburbano del seor Wemmic. oon su puente levadizo en miniatura, su caon que saludaba a las nueve, jr su huertecillo de verduras jr pepinos gracias al cual los ocupantes podrian sostener on sitio, de ser necesario.. . Ve la pena ahondar en la comparacin, porque nos permite acceder mejor a las relaciones reales entre los dos tipos de oonocimiento cientifico que hemos distinguido. El bricoleur es capas de ejecutar un granhntimero de tareas diversiiicadas; pero. a diferencia_del`i_j-|geniero, no subordina ninguna de ellas a- la obtencin de materias primas jr de_i_nstrttmentos concebidos 'j'ol`:rtenidos a la medida de su projrecto: su universo 'instrumental est cerrado jr la regla de su juego es siempre la de arreglrselas con "lo que uno tenga". es decir un conjunto, a cada instante finito, de instrumentos jr'de materiales, heteroclitos adems, porque la oomposicin del conjunto no est en relacion oon el projreet del momento. ni, por lo demas, con ningn projrec-_ to particular, sino que cs el resultado contingente de

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qnndria. por lo densas. como en el caso del ingeniero, E es:-istencia de tantos conjuntos instrumentales como

las ocasion-es que se le han ofrecido de renovar sus existencias, o de consenrarlas con de constrttociones jr de destrocciones anteoonjunto de los medios del bricolestr no se elissir, por lo tanto, por un projrecto (Io que

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jesus de projrectos. por lo menos en teoria): se defiB solamente por su lnstrumentalidad. o dicho de otra manera jr para emplear el lenguaje del iiricoieur, porge elementos se recogen o conservan en :rasdn del |l:i.u|:ipio de que "de algo habrn de servir". Tales tintos, por tanto, estn particularisadts a medias: Is suficiente oomo para que ei oricoieur no tenga nece-

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dad del equipo jr del saberde todos los cuerpos admi| j j . ltistrstivors: pero no tanto como para que cada elemento Isa oonstreido a un empleo preciso jr determinado. Cada elemento representa un conjunto de relaciones, a _!t__,te._ jr virtuales; son operadores, pero utilit_:on vistas a operaniones cualesquiera en el seno de un e la'misma1nanet'a, los elementos de la relestidn mtica se sita siempre a mitad de camino entre pre-

eeptos`jr conceptos, Seria imposible eau-aer a los prime' j ros de la sitnacidn oon-:teta en que aparecieron, en llnto que el recurso a los segundos eitigiria que el pentamiento pudiese, provisionalmente, poner sus projrectos entre parntesis. ,Ahora bien, existe un intermediario

entre-la imagen jr el coneepto: es el signo, puesto que siempre se ie puede definir. de la manera iniciada por

Stslssstire a propsito de esa categoria particular que Eormen los signos lingsticos. como un laso entre una imagen jr un concepto, que. en la unidn asi realizada, delrempeila respectivamente los papeles de significante jr |it:Lil'icadoI Como la imagen, el signo es un ser concreto, pero

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j"se pare ce al conoepto por su poder referencial: el uno jr el otro no se relacionan exclusivamente a ellos mismos, sino que pueden sustituir a algo que no son ellos. Sin embargo, el concepto posee a este respecto una capacidad ilimitada, en tanto que la del signo es limitada. La diferencia jr la semejanza se pueden observar bien en el ejemplo del irficoieur. Contemplemoslo en accion: excitado por su ptojrecto, su primera accion prctica es, sin embargo, retrospectiva: debe volverse hacia un conjunto jra constituido, compuesto de herramientas jr de materiales; hacer, o rehacer, el inventario; por ltimo jr sobre todo. establecer con el una suerte de dilogo, para hacer un repertorio, antes de elegir entre ellas. de las respuestas posibles que el conjunto puede ofrecer al problema que el le plantea.

mentos que colccciona jr utilita el bricoiestr estn "preeonstrcidos (Levi-Strauss. I, p. 35). Por otra parte, la dccisidn depende de la posibilidad de permutar otro elemento enla iuncidn vacante, hasta tal punto que cada eieccidn acarreara una reorganicidn completa de h estructura, que nunca ser aquella que iue vagameute soada. ni aquella otra que se pudiera haber preierldo en ver de ella. Sin duda, el jugeniero interroga tambien, puesto que la existencia de un "interlocutor" es resultado, para el. de que sus medios, su poder jr sus conocimientos. jams son ilimitados, jr porque, en esta forma negativa, tropiesa- con una resistencia con la que tiene, indispensa-

hlemente, que transigir. Se sentiria uno tentado a decir


que interroga al universo, en tanto que el irriroieur se dirige a una coleccidn de residuos de obras humana-si es decir, a un sub-conjunto de la cultura. Por lo dems, la teoria de la iniormacidn nos :nuestra cdmo es posible, jr a menudo tii, reducir las acciones del iisico a una suerte de dialogo con la naturalesa, lo cual atenuaria la distincidn que tratamos de traaar. Sin embargo, subsistini siempre una diferencia. aun si se tiene,

fI`odos estos objetos heteroclitos que constitujren su tesoro! son interrogados por ei para comprender 1o que cada uno de ellos podria "significar". contribujrendo de tal manera a definir uu conjunto por realizar, pero que. finalmente, no diierir del conjunto instrumental mas que por la disposicin interna de las partes) Este cubo de encino puede ser cua para remediar la insuficiencia de un tablon de abeto o bien pedestal. lo que permitira sacar a relucir el grano jr el pulimento de la vieja madera. En un caso ser extensin, en el otro materia. Pero estas posibilidades estn siempre limitadas por la historia particular de cada pieza, o por lo que subsiste en ella de predeterminado. debido al uso original para el que iue concebida o por las adaptaciones que ha sufrido con vistas a otros empleos. Como las unidades constitutivas del mito.. cujras combinaciones posibles son limitadas por el hecho de que se han tomado en prestamo al lenguaje, en el que poseen jra un sentido que restringe la libertad de maniobra, los ele4 "Tesoro de ideas". dicen adtnirahlcmente de la ma-

en cuetrtta el hecho de que el sabio nunca dialoga con


la naturaleza pura, sino con un determinado estado de la relacidn entre la naturaleaa jr la cultura, deiiuible por el periodo de la historia en el que vive, la iivriliracidn que es la sujra jr los medios materiales de que dispone. .Al igual que el' bricoieur, en presencia de una tarea dada, no puede hacer lo que le de la gana; tambien el tendra que comentar por inventariar no conjunto predeterminado de conocimientos tedricos jr prrticos, de medios tecnicos, que restringen las soluciones posibles. ' sisi pues, la diferencia no es tan absoluta como 11115 veramos tentados a intaginirttosla; no obstante, sigue siendo real, en la medida en que. por relacidn a essi

gia Hubert jr Mauss (s, p. 136),

en

LA CIENCIA DE LD CNGRET

Lib riI.'IEl'riC.L|'t DE LD UDNGRETD

el

constrict-iones que resumen un estado de civiliracidn. el ingeniero trata siempre de abrirse un pasaje jr de situarse trttis alid, en tanto que el bricoleur, de grado o por fuerza, permanece ms noi, lo que es otra manera de decir que el primero opera por medio de conceptos jr el segundo por medio de signos. Sobre el eje de la oposicin entre naturaleza jr cultura. los conjuntos de que se valen estn perceptiblemente dislocados. En eiecto, por lo menos una de las maneras en que ci signo se opone al concepto consiste en que el segundo quiere ser integralmente transparente a la realidad, en tanto que el primero acepta. jr aun exige, que un determinado rasgo de humanidad este incorporado a esta realidad. Srgn la expresin vigorosa jr diiiclmente traducible
de Peirce: It addresses somebody.

todavia alli. respetar su lugar futuro jr hacer aparecer, negativamente, sus contornos. La imagen esta fijada. Hgnda de manera unnroca al acto de conciencia que la noompaiia; pero el signo. jr la imagen que se ha tornado

niiieantes si carecen todavia de eomprehensin, es decir, de relaciones simultneas jr tericamente ilimitadas con otros seres del mismo tipo --lo que es el priviIegio del concepto- son jra perrnutuirfcs, es decir. pueden mntener reladones sucesivas oon otros seres, aunque en numero limitado. jr, como se ha visto, a condicin de formar siempre un sistema en el que una modificacin que afecte a un elemento interesar. automaticamente a todos los dems: en este plano, la extensin jr la -oomprehensin de los lgicos no existen.como dos aspectos distintos jr complementarios. sino oomo una realidad solidaria. De tal manera. se comprende que el pensamiento mltico, aunque este enviscado en las imsgenes, pueda ser geiseralitad-or. jr por tanto cientifico: 'I`lmbitin"l opera a fuerza de analogia jr de paralelos, aun si, oomo en el caso del irriroioge, sus creaciones se reducen siemprea un ordenamiento nuevo de elementos cujra naturalera no se ve modificada segn que Eguren en el conjunto instrumental o en la disposicion Enal (que, salvo por lo que toca a la disposicin in-

.Asi pues, podria decirse que tanto el sabio como el bricoie-ur estn al acecho de mensajsqr pero, para el orirolcur, se trata de mensajes en cierta manera pretrasmitidm jr a los cuales colecciona: oomo esos cdigos

comerciales que, condensando como conde-usan la experiencia pasada de la profesion permiten hacer frente. econmicamente. a todas las situaciones nuevas {a ooodicin, sin embargo, de que pertenezcan a la misma date que ,las antiguas): mientras que el hombre de ciencia. jra sea ingeniero. ja sea fisico. cuenta siempre con el otro mensaje, que podra serle arrancado a un interlocutor, a pesar de su resistencia a declarar acerca de cumtiones cnjras respuestas no han sido repetidas de antemano. De tal manera, el boncepto se nos manifiesta como el que realiza la apertura del conjunto con el que se trabaja. jr la significacin como la que realiza su reorganizacin: no la extiende tti la renueva, jr se limita a obtener el grupo de sus transformaciones. La imagen no puede ser idea. pero puede desempeiiar el papel de signo. o. mas exactamente. cohabitar oon la idea en un signo: jr. si la idea no se encuentra

terna. forman siempre el mismo objeto): "se diria que


los universos mitolgicos estn destinados a ser desmantelados apenas formados, para que nuevos universos naacan de sus fragmentos". (Boss, I, p. llsj. Esta profunda observacin se olvida de tener' en cuenta, sin

embargo, que, en esta incesante reconstruccin con ajuda de los mismos materiales. son siempre fines antiguos los que habrn de desempear el papel de medios: los significados se truecan en significantes, jr a la inversa. .Esta frmula. que podria servir de definicin para el bricoioge nos explica que. para la reflexin mitica, la

totalidad de los medios disponibles debe ser tambien

-I

LA CIENCIA DE L0 CONCRETO

LA GIENGLH DE LD GHERET

.ep

implcitamente inventariada o concebida, para que pueda definirse un resultado que ser siempre una oomponenda entre la estructura del conjunto instrumental v la del proyecto. Una ver realirado. este ltimo estara. por tanto. inevitablemente dislocado por relacin a la intencin inicial (por lo dems, simple esquema), efecto que los surrealistas han nombrado feliamente "asar objetivo". Pero hay mas: la poesia del ficolsge le viene tambin.. y sobre todo. de que no se limita a rea-

lirar o ejecutar; "habla". oo solamente con las cosas.


oomo lo hcmcs mostrado va, sino tambien por medio de las oosas: contando, por intermedio de la eleccin que efecta entre posibles limitados. el caracter v .la vida de su atttor. Sin lograr totalmente su proyecto. el bricoleur pone siempre algo de el mismo. Desde este punto de vista tambien, la reettin mitica se nos manifiesta como una forma intelectual del bricologe. La ciencia. por entero, se ha oonstruido apoyndose en la distincin de lo contingente v de lo necesario. que es tambin la del acontecimiento v de La estructura. Las cualidades que. en el momento de su nacimiento, hacia suvas eran precisamente aqupllas que. como no formaron parte en manera alguna de la estperiencia vivida, eran exteriores v. por asi decirlo. extraas a ios acontecimientos: este es el sentido de la nocin de cualidades primeras. Ahora bien, lo propio del pensamiento mitico. como del bricoioge en el plano practico, consiste en elaborar conjuntos estructurados, no directamente con otros conjuntos estructurados! sino utilirado residuos yr restos de acontecimientos; od.-it and ends, diria un ingls. o, _en espaol, sobras v 5 El pensamiento mtico ediiica conjuntos estructurados por medio de un conjunto estructurado, que es ei lenguaje; pero no se apodera al nivel de la estructura: cons-

IIS, testimonios fsiles de la historia de un individuo 1 de una so-ciedad. En un sentido. por lo tanto. la reililn entre la diacronla 1* la sincronia ha sido invertiH: el pensamiento mltico, ese ltricoieur, eiabora estructuras disponiendo acontecimientos, o ms bien residuos de acontecimientos! en tanto que la ciencia. III morelia" por el simple hecho de que se instaura, nn. en forma de acontecimientos. sus medios '_-f sus seetaitados, gracias a ias estructuras que fabrica sin treU 7 que son sus hiptesis v sus teorias. Pero no nos

engaentos: no se trata de dos etapas. o de dos fases, de


h evolucin del saber, pues las dos acciones somigttalIente validas. La fisica v la quimica aspiran va a torsserse de nuevo cualitativas. es decir, a explicar tambien las cualidades segundas que, una ver que sean explicada. volvern a convertirse en medios de explicacin; 1 quizs la biologia marca el paso mientras espera que se realioe esto. para poder, a su ver, eaplicar la vida. Por n parte, el pensamiento mltico no es solamente prisionero de acontecimientos v de experiencias que dispone f redispone inmnsabiemente para descubrirles un sentido: es tambien liberador. por la protesta que eleva contra el no-sentido, con el cual ia'ciencia se habia resiguado. al principio. a transigir_'______________.._.,.

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truye sus palacios ideolgicos con los escombros de un


antiguo discurso social.

Las consideraciones anteriores. en varias ocasiones, han tocado el problema del arte. tf quias podriamos indinr brevemente cmo, en esta perspectiva. el arte se inserta, a mitad de camino. entre-el oonocimiento cientifico v el pensamiento tnltico o magico; pues todo el mundo sabe que el artista. a la ver. tiene algo del sabio _r del l:-rcoiettr: con medios artesanaies, confeceiona un oltieto material que es al mismo tiempo objeto de conocimiento. Hemos distinguido al sabio del I El En-icologe opera tambin eon cualidades "segunda";
that el termino espaol "de segunda mano", tle ocasin,

L Cfitlflhlt DE LO CONCRETO 44 Lt CIENCIA DE LO CONCRETO

45

in-icoiettr por las funciones inversas que. en el orden instrumental jr final, asignan al acontecimiento jr a la estructura, uno de ellos haciendo acontecimientos [cambiar el mundo) por medio de estructuras jr el otro estructuras por medio de acontecimientos (frtuuli. inettacta en esta forma tajante, pero que nuestro analisis debe permitir matitar). Contemplemos ahora este retrato de mujer pintado por Clouet. jr preguntemouos por las ratones de la profundisitna emocin estetica que suscita inexplicablemente, al parecer, l:-l reproduccin hilo por hilo jr en un escrupuloso trompa-i'oeii de una gorguera de encaje (him. I). El ejemplo de Clouet no est escogido al azar: pues es sabido que le gustaba pintar a tamao menor que el natural: sus cuadros son, pues. como los jardines japoneses, los autos en miniatura, jr los barcos en las botellas, lo que en lenguaje de bricofeur se llama "modelo reducido". Ahora bien, se plantea la cuestin de saber si el modelo reducido, que es tambin la "obra maestra" del compaero, no ofrece, siempre jr por doquier, el tipo mismo de la obra de arte. Pues pareoe ser que todo modelo reducido tiene una vocacin esttica -de dnde sacarla esta virtud constante, si no de sus dimensiones mismasi- o a la inversa, que la inmensa majrorla de las obras de arte son tambin modelos retlucidos. Podria creerse que este carcter obedece, en primer lugar, a una preocupacin por economisar, materiales jr medios, e invocar en apojro de esta interpretacin obras indiscutiblemente artisticas, aunque monumentales. Es preciso entenderse acerca de las definiciones: las pinturas de la G'-apilla Siatina son un modelo reducido, a despecho de sus dimensiones imponentes, puesto que el tema que ilustran es el del fin de los tiempos. Lo mismo ocurre con el simbolismo osmico de los monumentos religiosos. Por otra parte, podriamos preguntarnos si el efecto esttico. di-

glttuas, de una estatua ecuestre de tamao mas grande que el natural, proviene de que agranda a un hombre hasta alcanzar las dimensiones de un peln, jr no de que reduce lo que es primero, de lejos, percibido oomo un pen, a las proporciones de un hombre. Por tiltmo, aun el "tamao natural" supone al modelo reducido, puesto que la transposicin grafica o plastica supone siempre la renuncia a determinadas dimensiones del objeto: en pintura, el volumeni los oolorm, los olores. las impresiones tactiies hasta en la escultura: jr, en los dos casos, la dimensin temporal, puesto que el todo de la obra figurado es aprehendido en el instante,

Entonces. que virtud acompaa a la reduocin, jra


sea de escala o jra sea que afecte a las propiedades? .l parecer, es resultado de una suerte de inversin del proceso del conocimiento: para conocer al objeto real en su totalidad, propendemos siempre a obrar a partir de sus partes. La resistencia que nos opone se supera dividiendola. La reduccin de escala invierte esta situacin: siendo mas pequea, la totalidad del objeto nos parece menos formidable: por el hecho de haber sido cuantitativamente disminuida, nos parece que se ha simplificado cualitativamettte. O para decirlo con mas exactitud, esta transposicin cuantitativa acrecienta jr diversifica nuestro poder sobre un homlogo de la cosa: a traves de el, esta ltima puede ser agarrada, sopesada en la mano, aprehendida de una sola mirada. La mueca de la nia no es un adversario, un rival o siquiera un interlocutor: en ella jr por ella, la persona se trueca en sujeto. Ft la inversa de lo que o-cutre cuando tratamos de conocer a una cosa o a un eri-de talla real, en el modelo reducido ei' conocimiento del todo precede ol' de los portes. ' Y aun si esto es una ilusin, la ratn del procedimiento es la de crear o la de mantener esta ilusin, que satisface a la inteligen-

LA CIENCIA DE LO CONCRETO

Le, OIENOI.-ll. DE LO OOi'rliIR.E.TO

41

cia jr a la sensibilidad con un placer que, fundndonos


solamente en esto, puede llamarse ya esttico,

I-lasta ahora no hemos oonsiderado ms que la cscala, ia cual, como acabamos de ver, supone una relacin dialctica enure magnitud -es decir, cantidad- jr cttalidad. Pero el modelo reducido posee un atributo suplementario: es algo construido, mon mode jr, lo que es ms "hecho a mano". Por tanto, no es una simple proyeccin, un homlogo pasivo del objeto. Gonstitujre una verdadera experiencia sobre el objeto. Altora bien. en la medida en que el modelo es artificial, se torna posible comprender cmo est hecho, jr esta aprehensin del modo de fabricacin aporta una dimensin suplementaria a su ser: adems -lo hemos visto a propsito del bficoioge, pero el ejemplo de las "maneras" de los pintores, nos muestra que esto es verdad tambien del arte- el problema lleva consigo siempre varias soluciones. Como la eleccin de una solucin acarrea una modificacin del resultado a que nos habria oonducido otra solucin es, por lo tanto, el cuadro general de estas pcrmutaciones el que se encuentra virtualmente dado. al mismo tiempo que la solucin particular ofrecida a la mirada del espectador, transformado por esto -aun sin que el se d cuenta-, en agente. En virtud de la sola contemplacin, el espectador, si nos est permitido decirlo, entra en posesin de otras modalidades posibles de la misma obra, jr de las cuales se siente coniusamente el creador con majror razn que el propio creador, que las ha abandonado al ertcluirlas de su creacin; jr estas modalidades forman otras tantas perspectivas suplementarias, abiestas sobre la obra actualizada, es decir, realizada. O dicho de otra manera, la virtud intrnseca del modelo reducido es la 'de que oompensa la renuncia a las dimensiones sensibles con la adquisicin de dimensiones intcligibles. Retoruemos ahora a la gorguera de encaje, en el cua-

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Ilm de -Clouet. Todo lo que acabamos de decir se le aplica, pies, para represeucarla en forma de projreccin en un espacio de propiedades en el que las dimensio sensibles son ms pequeas. jr menos numerosas que las del objeto, ha sido necesario obrar de manera I`u-:uitrica e inversa a corno lo hubiese hecho la ciencia, m' se hubiese propuesto, pues tal es su funcin. producir --en ver de reproducir- no slo.un nuevo punto de encaje en lugar de un punto jra conocido, sino tamIaitin un verdadero encaje en vea de un encaje figurado. En efecto, la ciencia hubiese trabajado en escala real, pero por intermedio de la invencin de un oficio, en tanto que el arte trabaja a escala reducida, teniendo como fin una imagen homloga dei objeto. isa primera actividad pertenece al orden de la metonimia, sustittljre a un ser por otro ser, a un efecto por su causa, en tanto que la segunda pertenece al orden de la metifora. Y eso no es todo. Pues, si es verdad que la relacin de prioridad entre estructura jr acontecimiento se manifiesta de manera simtrica e inversa en la ciencia jr en el ricofoge,-es claro que, desde este punto de vista titllbin, el arte ocupa una posicin intermediaria. lun si la figuracin de una gorguera de encaje en modelo reducido supone, como lo hemos mostrado, un conocimiento interno de su morfologa jr de su temita de fabricacin (jr, si se hubiese tratado de una representacin humana o animal, habriamos dicho: de la anatomia jr de las posturas), no se reduce a un diagrama o a una lmina de tecnologia: realira la sintesis de estas propiedades intrnsecas jr de las que provienen de un contexto espacial jr temporal, El resultado Enal es la gorguera de encaje, tal cual es absolutamente, pero tambin tal como, en el mismo instante, su apariencia se ve afectada por la perspectiva en que se presente, que pone en evidencia algunas

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LA CIENCIA DE LD CHGRET

Lo. IEHGL DE LD CHCR

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partes jr oculta otras. cujra eitistencia contina, por tanto, influjrendo en el resto: por el contraste entre su blancura jr los colores de las otras piezas del vestido. el reflejo del cuello nacarado que rodea jr el del cielo
de un dia jr de un momento; tal, tambin, porque

significa como adorno banal o de aparato, llevado.. nuevo o usado, recientemente planchado o arrugatlo. por una mujer del pueblo o por una reina, de la que ia fisonoma confirma. invalida o califica su condicion, en un medio, una sociedad, una region del mundo, un periodo de la historia. .. A mitad de camino siempre entre el esquema jr la ancdota, el genio del pintor consiste en unir un conocimiento interno jr externo. un ser jr un devenir; en producir, con su pincel, un objeto qge no existe, como objeto jr que, sin embargo. sabe crearlo sobre su tela: sntesis exactamente equilibrada de una o de varias estructuras artificiales jr naturales jr de uno o de varios acontecimientos, naturales jr sociales. La emocion esttica proviene de esta union instituida en el seno de una cosa ta-eada por el hombre, jr por tanto, tambien, virtualmente por el espectador, que descubre su posibilidad a traves de la obra de arte, entre ei orden de la estructura jr el orden del acontecimiento. Este anlisis incita a hacer varias observaciones. En primer lugar, permite comprender mejor por qu los mitos se nos presentan simultaneamente, como sistemas de relaciones abstractas jr como objetos de contemplacion esttica: en efecto, el acto creador que engendra al mito es simtrico e inverso a aquel que encontramos en el origen de la obra de arte, En este ltimo caso. se parte de un conjunto formado por uno o por varios objetos j' por uno o por varios acontecimientos, al cua] la creacion estetica confiere un caracter de totalidad al poner de manifiesto una estructura comn. El mito recorre el mo cansino, pero en el otro senudo:

utilil una estructura para producir un objeto absoluto que ofrerca el aspecto de un oonjunto de acontecimientos (puesto que todo mito cuenta una historia). Ei arte procede, pues, a partir de un conjunto: (objeto +aconterimientoj jr se lanta al descubrimiento de su estructura; el mito parte de una estructura, por medio de la cual emprende la construccion de un conjunto [objeto + acontecimientoj. Si esta primera observacion nos incita a generaiiaar nuestra interpretacion, la segunda nos oontiuciria. ms bien. a restringirla. Es verdad que toda obra de arte

eonsiste en una integracion de la estructura jr del aconteciroieto? ol parecer, no se puede decir tal cosa de ela masa tiingit de madera de cedro, que sirve para matar penes. jr a la que contemple oolocada sobre un estante de mi biblioteca, mientras escribo mtas lineas {ldm. 2], Ei artista, que la esculpio en forma de mons-

truo marino, deseo que el cuerpo del utensilio se oonluudiese con el cuerpo del animal. el mango con la cola. jr que las proporciones anatomicas. prestadas a una criatura fabulosa, fuesen tales que el objeto pudiese ser el animal eruel, que mata impotentes victimas, al mismo tiempo que un arma para pescar, bien equilibrada. que un hombre maneja con facilidad jr de la

que obtiene resultados eficaces. Por tanto, todo parece


ser estructural en este utensilio, que es tambin una maravillosa obra de arte: tanto su simbolismo mitioo como su funcion practica. Ms exactamente, el objeto, su funcion jr su simbolo patrecen. estar replcgadoo ei uno sobre el otro jr formar un sistema cerrado en el

que el acontecimiento no tiene la menor oportunidad


de introducirse. La posicion, el aspecto, la expresion del monstruo no deben :natla a las circunstancias historicas en que el artista pudo apercibirlo en carne jr hueso", soarlo, o concebir la idea de ol. Diriarnos.

ms bien, que su ser inmutable esta definitivamente

5,o

Lo CIENCIA DE L0 CONCRETO

Lil GlEi"riLr\ DE LD NCRET

gs

fijado en una materia leosa cujro grano iinisituo permite traducir todos sus aspectos, jr en un empleo al cual su forma- emprica parece predestinarlo. Ahora bien, todo lo que acabamos de decir de un objeto particular es valido tambin para otros productos del arte primitivo: una estatua africana, una mscara melancsia... Por tanto. no habramos definido sino una forma historica jr local de la creacion esttica. crejrendo alcanrar, no solo sus propiedades fundamentales, sino aquellas por las cuales su relacion inteligible se establece con otros modos de creacion? Para superar esta dificultad. creemos que hasta con ampliar nuestra interpretacion. Lo que. a proposito de un cuadro de Clouet, habiamos definido provisionalmente como un acontecimiento o un conjunto de acontecimientos. se nos aparece ahora en una perspectiva o punto de vista mucho mas general: el acontecimiento no es ms que un modo de la contingencia cujra integracion (percibida como necesaria) a una estructura, engendra la emocin estetica, sea cual fuere la clase de arte considerada, Segn el estilo, el lugar jr la epoca, esta contingencia se manifiesta con tres aspectos diferentes, o en tres momentos distintos de la creacion artistica (jr que. por lo dems, pueden acumularse): se sita al nivel de ia ocasion. de la ejecucion, o de la destinacin. En el primer caso, solo la contingencia cobra forma de acontecimiento, es decir, una contingencia exterior jr anterior al acto creador, El artista la aprehende delle fuera: una actitud, una expresion. una iluminacion, una situacion, cujra relacion sensible e inteiigible con l_a estructura del objeto capta, que afectan a estas modalidades jr que ol incorpora a su obra. Pero puede ser tambin que la contingencia se manifieste de manera intrinseca, en ei transcurso de la ejecucion: en la talla o la forma del tro-ao de madera de que dispone el escultor, en la

ientacion de las fibras, la calidad del grano. la iropsrrleccion de los instrtunentos de que se vale, en las que opone ia materia, o el projrecto. al traque se est reaiiaando. En los incidentes impresriblres que surgirn en el transcurso de la operacion. I-'jor ltimo, la contingencia puede ser eittrinseca, oomo gn el primer caso, pero posterior [jr jra no anteriorj ai acto -de creacion: esto es lo que se produce cada ver que la obra esta destinada a tu: uso determinado, puessoque en funcion tanto de las modalidades como de las [ases virtuales de su empleo futuro (jr, por tanto, colocortdose, asi sea consciente o inconscientemente, en el lugar del utilizador) el artista proccderia a elaborar lu obra, .Segn los casos, por consiguiente, la creacion artissim consistir:-i, dentro del marco inmutable de una conontacion de la estructura jr del accidente, en bus-ml' ei dilogo, jra sea con el modelo, jra sea con la materia, jo. sea con el utilizador, habida cuenta de aquel o de

aquella, de las que el artista que esta trabajando anticipa, sobre todo, el mensaje. Para decirlo de una ver. cada eventualidad corresponde a una ciase de arte facil de descubrir: la primera, a las artes-plasticas dt-J. ccidente: la segunda, a las artes llamadas primitivas o de -poca antigua: la tercera a las artes aplicadas. Pero: Ii

interpretaramos literalmente estas atribuciones, simplificariamos en exceso. Toda forma de arte lleva consigo los tres aspectos. jr se distingue solamente de los otros por su relativa dosilicacion. -Es evidente, por ejesnplo, que aun el pintor mas academico tropieta con problemas de ejecucion, jr que todas las artes llamadas primitivas poseen, doblemente, el caracter de aplicadas: en primer lugar, porque muchas de sus producciones son objetos tecnicos; jr despus, porque aun aquellas creaciones sujras que parecen estar mas al abriir de -las preocupaciones practicas tienen un destino WB-

3 aspectos de la creacin

5I

Lo CIENCIA DE LD DNCRETO

LH. GIENGIH DE LD DHRET

5,3

ciso. Por ltimo, es sabido que aun entre nosotros, los


utensilios se prestan a una contemplacion desinteresada.

_: lao caso, "la ocasion hace al ladron". C-ou las -3 aplicadas, las proporciones respectivas _de los tres

Hechas estas reservas, podemos verificar facilmente que


los tres aspectos estn funcionalmente ligados. jr qjl El predominio de uno restringe o suprime el lugar dejado a los otros. La pintura llamada sabia est liberada, o cree estarlo, respecto de la doble relacion de la ejecucion jr de la destination. Da pruebas, en sus mejores cjemplos, de un oompleto dominio de las dificultades tecnicas (de las que podemos considerar. por lo dems, que fueron definitivamente superadas desde Van der Wejrden, despus de que los problemas que se han planteado los pintores no guardan relacion casi mas que con la fisica divertida). Todo ocurre como si. con su tela. sus colores jr sus pinceles, el pintor pudiese hacer exactamente lo que le plasca. Por otra parte, el pirttor tiende a hacer de su obra un objeto que sea independiente de toda contingencia, jr que valga en si jr para si: por lo dems, esto es lo que supone la formula del cuadro "de caballete". Liberada de la contingencia. desde el doble punto de vista de la ejecucion jr de la destinacin, la pintura sabia puede, entonces, referirla totalmente a la ocasion; jr, si nuestra interpretacion es exacta. no esta siquiera en libertad de prescindir de ella. Se define entonces como pintura "de gnero", a condicion de ampliar considerablemente el sentido de esta locucion. Pues, en la perspectiva mujr general en qtje nos colocamos aqui, el esfuerzo del retratista -aunque sea Rembrandt- para captar sobre su tela la expresion ms reveladora jf hasta los pensamientos secretos de su modelo. forma parte del mismo gnero que el de un Dretaiile, cujras composiciones respetan la hora jr el orden de la batalla, el nmero jr la disposicion de los botones con los que se reconocen los uniformes de cada arma. Si se nos permite un poco de falta de respeto, tanto en uno como

genios se invierten: estas artes otorgan el predomi a la destination jr a la ejecucion, cujras contingen-

ehs estan aproaimativamente cquilibradas en los espeinner que consideramos mas exclujrdo. a hrrtresalaocasiomeomosepucrle ver porel hecho
&-que una copa, un cubilete. un pedazo de oesteria -Ir un tejido nos parecen perfectos cuando su valor met@ se afirma como intemporal: correspondiendo satneute a la funcion, para hombres diferentes en into a la poca o a la civiliracion. Si las dificultades ir ejecucion se han dominado totalmente [como ocurre amando la ejecucion se confia a maquinas). la destinaeiou puede tomarse cada ver mas precisa jr particular,

jr el .arte aplicado se transforma en arte industriai: lo


Ismamos campesino o rstico en el caso conuario. Por riluo, el arte primitivo se sita en el extremo opuesto #1 arte sabio o acadmico. Este oltimo interiorisa la ejecucion (de la que es o se cree maestro) jr la desristacion (puesto que "el arte por el arte" es en si

_-_mmm-J

fumo su pt-opiofinj, De rechaao, se ve impelido a


esseriorisar la ocasion tque le pide al modelo que se h ofrescajt esta ltima se convierte, asi, en una parte

de lo significado. 'En cambio, el arte primitivo intesiotiaa la ocasion (puesto que los seres sobrenaturales

que se complace en representar tienen tma realidad independiente de las circunstancias, e intemporalj jr ettreriorira la ejecucion jr la destinacion, que se convierearn, por tanto, en una parte de io significante.-

tfolvemos a encontrar, de tal manera, en otro piano.


ese dilogo con la materia jr los medios de ejecucion. mediante el cual definimps al bricoiage, Para la fiiosofia del arte, el problema esenial es saber si el artista

le reconoce o no la caiidatl de interlocutor. Sin duda, la reconoce siempre, pero al minimo, en el msn

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LA CIENCIA DE LG CNGRETD

IJL Gllitllt DE LD GNGRET

55

del arte demasiado sabio, v al maximo en el arte bruto o ingenuo que confina con el bricoioge, jr en detrimento de la estntctura en los dos casos. Sin embargo. ninguna forma de arte merecera este nombre si se dejase captar en su totalidad por las contingencias extri:n.-secas, 'fa sean la de la ocasin o la de la destinacin: pues la obra descenderia entonces al rango de icono (suplementario del modelo) o de instrutnento [complementario de la materia trabajada). Aun el arte ms sabio. si nos conmueve, no alcanra este resultado mas que a condicin de detener a tiempo esta cin de la contingencia en provecho del pretexto, v de incorporarla a la obra, confiriendoie a esta ltima la dignidad de un objeto absoluto. Si los artes arcaicos. los artes primitivos, v los periodos "primitivos" de los artes sabios. son los nicos que no envejecen, lo deben a esta consagracin del accidente al servicio de la ejecucin, por tanto al empleo. que tratan de hacer integral. del dato bruto como materia emprica de una signil`icacin.'f
'T Proeiguiendo te anlisis, podriamos definir la pintura

el-'or ltimo. hay qpe aadir que el equilibrio entre


tg-uctura v acontecimiento, necesidad gt contingencia, io-ridad v ettterioridad. es un equilibrio precario, +III1tetttente sruenatado por las tracciones que se

fcen en un sentido o en el otro. segn las fluctuaei de la moda. del estilo v de las condiciones sociah generales. Desde ute punto de vista, el impresio_-'amo v el cubismo se nos aparecen menos como dos passucmivas del desarrollo de la pintura que como k empresas cmplices, aunque no havan nacido en el mismo instante. obrando en connivencia para prohgar. mediante deionnaciones complementarias. un odo-de ettpresidn cujra existencia misma (ltov nos da-ns cuenta de esto mejor] estaba gravemente amenaaada- La boga intermitente de los coliagcs", nacida en el momento en que el artesanado eitpirabo, podria III-ser. por su parte. ms que una transposicin del

Iriccirtge al terreno de los iines contemplativos. Por


iltimo. el hincapie hecho en el aspecto acontecimental

puede tambin disociarse segn los momentos, subrapndo ms, a ettpensas de la estructura fentiendase: Ia ettrttctura de igual niveir pues no esta excluido que ei aspecto esrrncttnal se restabietca en otra parte v en U nuevo plano}. tutas veces, la temporalidad social

U0 gurativa por dos caracteres. Uno. que tiene en comn con la pintura de caballete. consiste en un rechazo total de la contingencia de destinacin: el cuadro no esta hecho
para un empleo particular. El otro caracter. pnopio de la pintura no gurativa, consiste en una explotacion rnetd-

como a fines del siglo stvttt con Grease, o con el realismo socialista). v otras veces ia temporalidad natunl, v aun meteorolgica {en el itnpresionisntloj. Ii, en el plano especuiativo, el pensamiento mltico no carece de analogla con el bricolnge en el piano prctico. v si la creaci-:in artistica se coloca a igual distancia entre estas dos formas de actividad r la ciencia. el juego 1'eI rito ofrecen entre si relaciones del mismo tipo. Todo iuego se deiinc por el conjunto de sus reglas.. que hacen posible un nmero prcticamente ilimitado

dica de la contingencia de ejecuci-:ini que se pretende convertir en el pretexto o en la ocasion externa del euadm La pintura no figurativo adopta "maneras" a guita de "teIHII". pretende dar una representacin concreta de las condiciones :formales de toda pintura. De esto resulta. pantdojicantente. que la pintura no iigurativa no crea. como lo cree. obras tan reales -si no ms- como los objetos
del mundo fisico. sino imitaciones realistas de modelos

inexistentes. Es una escuela de pintura academica, en la


C1!-le cada artista se afana en representar la manera como

ifltiria sus cuadros si.. por casualidad. los pintase.

de partidas; pero ei rito, que tambin se "juega", se

tt

La otltnora ne Lo oonoarro

La ciencia nt: Lo oonoat-:tro

rs

asemeja ms bien a una partida privilegiada, escogida jr conservada de entre todas las posibles porque lolo ella se obtiene_en un determirtado tipo de equilibrio entre los dos campos. La transposicin el Ecilntente verificable ett el caso de los gahuku-gama de Nueva Guinea, que han aprendido a jugar futbol, pero que juegan, varios dias seguidos, tantos partidos como sean necesarios para que se equilibren exactamente los partidos perdidos jr ganados por cada bando (Read,

nerdan a los vivos. jr del pesar que les causan por


rtleceso ellos les garanticen una lar@ esnstenua, ves.s jr algo que comer en lo sucesivo, son los muer Qliae que traen la abundancia", comenta ei iniormador mena, "ellos [los indios] deben engatusarlos {'coatt glllfj con este fin". {1'vIicJ1el.son, J, pp. Boiidoj, Inbo-ra bien, los ritos de adopcion, que son indisFltsables para decidir al alma del muerto a que se Hp deiinitivamente al mas all, donde habr de des-Qpear su papel de espiritu protector, van acompardns normalmente de competencias deportivas, de jue de destreza o de atar. entre bandos constituidos forme a una division od itoc en dos mitades: Toltan. un lado jr licito, del otro: jr se dice expresamente, B varias ocasiones, que el juego opone a los vivos jr Irina muertos, como si, antes de desembaraaarse defiivamente de el, ios vivos oireciesen al difunto el lmsuelo de un ltimo partido, Pero, de esta asimetria k principio entre los dos campos, se desprende autoticamente que el desenlace esta determinado de anEnano: lt' -. ,_ j_ _`
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p.-129), lo cual es tratar a un juego como un rito.


Se puede decir otro tanto de los juegos a que se entregaban los indios font. en ocasion de las ceremonias de adopcin cujro fin era sustituir un pariente muerto por otro vivo, jr de permitir, asi. la partida definitiva del alma del difunto! Los ritos funerarios de los foot. en efecto, parecen estar inspirados por la gran preocu-

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lt

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pacion de deshacerse de los muertos. Y de impedir qu!


estos no se venguen en los vivos de la amargura jr de los pesares que sienten por no encontrarse jra entre ellos, La filosofia indigena torna. pues. decididamente, el partido de los vivos: la muerte es dura; ms duro todavia es el pesar". El origen de la muerte se remonta a la destruction, por las potencias sobrenaturales, del ms joven de dos

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hermanos mticos que desempean el papel de heroes


culturales entre todas las tribus algonquinas. Pero no era todavia definitiva: fue el majror el que la convirtio en definitiva al recharar,_no obstante su pesar, la peticion del fantasma, que queria volver a ocupar su lugar entre los vivos. Segn este ejemplo, los hombres
11-I jj!
a tu 1. 4-

He aqui lo que pasaba cuando jugaban a la pelota. Si el hombre (el difunto] por quien se ceiebra el rito de adopcion era un toitana, los toltanagi ganaban la partida. Los lticltoagi no podian ganar. 1' si la iesta tenia lugar por una mujer iticlto, los lticitoagi ganaban, jr eran los tnltanagi ios que no podian ganar. {1"dichelson,
,l', p. 3-5,}

deben mostrarse firmes ante los muertos: los vivos Itarn comprender a estos que no han perdido nada al

1'.

morir, pues recibirn regularmente ofrendas de tabaco


jr de alimentos; en cambio. SE Espera de ellos qll, H titulo de compensacin de esta muerte, cujra realidad H Fease, inrs, p. :Bo ft.

" Y en efecto, cul es la realidad? En el gran juego Hologico jr social que se desarrolla pc-rpetnamente en'Ire los vivos jr los muertos, es claro que los nicos que Islan son los primeros. Pero -jr toda ia mitologia ltorteamericana lo confirma- de una manera .simbolica [que innumerables mitos pintan como real] ,rganar en

53

LA CIENCIA DE LD GD?-iGR.E1`

La maneta ns: no cnostcstt-11-o

5,.,

el juego es "matar" al adversario. Al prescribir siempre el triunfo del bando de los muertos, se let da a

jf el "juego" consiste en hacer pasar a todos los al lado del bando ganador. por medio

stos, por tanto, la ilusion de que son los verdaderos


vivientes., jr que sus adversarios estan muertos puesto que los han "matado". So capa de jugar con los muertos. se los engaa jr se los ata. La estructura iontnal de lo que, a primera vista, podria parecer que era una competencia deportiva. es en todos sus detalles semejante a la de un puro ritual, tal como el ntitanrit o el rttidewiwim de las mismas poblaciones algonquinas. en el que los neit-es se hacen matar simblicamente por los mttertos cuyo papel desempean los iniciados. a. iin de obtener un suplemento de vida real a costa de una muerte simulada. En los dos casos, la muerte es usurpada, pero slo para ser engaado. Entonces. el juego se nos manifiesta como disyunliuo: culmina en la creacion de una separaeidndiierencial entre jugadores individuales o entre bandos. que al principio nada designaba como desiguales. Sin embargo, al iin de la partida, se distinguirn en ganadores jr perdedores. De manera simtrica e inversa, el ritual es contmtivo, pues institujfe una union (podriamos decir aqui que una comunin) o, en todo caso una relacion orgnica, entre dos grupos (que se oonfunden, en el limite, uno con el personaje del oiiciante, jr el otro con la colectividad de los fieles), jr que estaban disociados al comienzo. En el caso del juego la simetra est, por lo tanto, preordenada: jf es estructural. puesto que se deriva del principio de que las reglas son las mismas para los dos campos. La asimetria, es engendrada; se deriva-inevitablemente de la contingencia de los acontecimientos, dependan estos de la intencion, del asar. o del talento. En el caso del ritual, es le contrario: se establece una asimetra preeoncehida jr postulada entre proiano jr sagrados fieles jr oficiante, muertos jf vivos. iniciados jf no iniciados.

acontecimientos cujra naturaleza jr ordenamiento tieun carcter verdaderamente estructural. Como la [aunque aqui, todavia. jfa sea en ei plano rejfa sea en el piano prctico), el juego produce s a partir de una estructura: se comentonces, que los juegos de competencia prosett nuestras sociedades ittdustrialest en tanto que ritos j' los mitos, a la manera dei i.-ricoiage (que esfmismas sociedades industriales jra no toleratt, sino hobby o pasatiempo). tlescontpottert jf recomsen conjuntos acotttecintetttttles [en el plano psi-

soco-historioo o tecnico] jr se salen oomo de


tsll tantas piezas intlestructibles, con vistas a ordenaestructurales que habran de hacer las veces. -jrnidalnente. de Lines j' de medios.

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LJL5 ELSIHCGINEE TTMICN5

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II. LA, L-Glr DE LAS CLSIFIGACINES TOTMICAS


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Suv oumt, hajr algo paradojico en la idea de una logica cujros trminos consisten en sobras jr pedazos, vestigios de procesos psieologicos o historicos jr, en cuanto tales, clesprovistos de necesidad. Quien dice lgica, dice instauracion de relaciones necesarias; pero como se establecerian tales relaciones entre trminos que nada ha destinado a que cumplan esta funcion? Las proposicionm no pueden encadenarse de manera rigurosa ms que si sus trminos han sido previamente definidos sin equivoco. En las pginas anteriores. no nos hemos asignado la imposible tarea de descubrir las condiciones de una necesidad o posteriori? Pero. en primer lugar, esas sobras jr esos pedaaos no se muestran como tales ms que ante los ojos de la historia que los ha producido, jr no desde el punto de vista de la logica a la que sirven. Solamente por relacion al contenido podemos proclama:-los heteroclitos, pues, por lo que toca a la formp, existe entre ellos una analoga, que el ejemplo del oricologe ha permiitido definir: esta analoga consiste en la incorporacion, a su forma misma, de una determinada dosis de contenido, que es aproximativamente igual para todos. Las imgenes significsnies del mito, los materiales del bricoicnr, son elementos definibles mediante un doble 'critt-rio: han servido, oomo palabras de un discurso que la reflexion mtica "desmonta" a la manera del bricoieur que arregla los engranes de un viejo despertador desmontado; jr pueden todavia servir para el mismo uso, o para un uso diferente, por poco que los desve uno de su funcion primera.
iio

segundo lugar, ni las imagenes del mito, ni los del oricofeur provienen del devenir puro. que p_are_ce_ ljacerles falta cuando os ober el momento de su 'nuevo empleo. lo poseatno, cuando formal:-an parte_de otros conjun_ tes: jr lo que es mas, lo poseen to-davfa, en no son materiales brutos, sino productos crabajados. trminos del lenguaje o, en el caso del , tenninos de un sistema tecnologico, exprecondensadas, por tanto, de relaciones necesarias las que, de maneras diversas, las constricciones haran el eco sobre cada uno de sus niveles de utiSu necesidad no es simple jr unfvoca: estiste,

lo tanto, como la invariancia, de orden semntico


rlr esttico. que caracteriaa al grupo de las transforma-

trnm a' las que se prestan, jr de las que hemos visto


'ig no eran ilimitadas. ' 'Esta logica opera, urt poco, a la manera del caleidosmpio: instrumento que contiene tambin sobras jr troiu, por medio de los cuales se realizan ordenamientos citurales. Los fragmentos provienen de un proceso de nmspirniento jr de destruccion. en si mismo contingen-

=g,, pero a reserva de que sus productos oirescan entre

dios algunas hotnologas: de talla, 'de vivacidad de color, de transparencia, No tienen ser propio, por re-Ilcion a los objetos manufacturados que pronunciaban -| "discurso" del que han pasado a ser los escombros definibles; pero, en otra relacion, deben poseerlo en cantidad suficiente para participar tilinente en la formacion de un ser de una nueva clase: este ser consiste .rei ordenamientos en los que, en virtud del juego de

espejos, los reflejos equivalen a objetos, es decir,


en los que los signos alcanaan el rango de cosas sigestos ordenamientos realizan posibles, cujro

mimero, aunque sea mujr elevado, de todos modos no


m ilimitado, puesto que es funcion de las disposiciones

Fm.

L.t5 GLASIFICACIDHES "l"D"l',ItllC.rlt,'i

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familia. Unos estan vinculados a lugares precisos, en tanto que otros se desplazan libremente: jr para con los indios, tienen disposiciones amisto, _-.nrsu hostiles. (jenncss, 2, p. 29.) .observaciones subraj-an que este sentimiento de

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es ms profundo que la nocion de las

El sentimiento de unidad que experimenta el havraiiano respecto del aspecto viviente de los fenomenos indigenas. es decir, de los espritus, Jos' dioses jr las personas en cuanto almas, no puede tlcscribirse correctamente como una relacion, jr menos todava con la ajruda de terminos como los de simpata, empata, anormal. supranormal o ncurotico; o tam sin, de mstico o magico. No es "extra-sensorial". puesto que es parte del orden de la sensiliilidatl, aunque en parte sea extraa a sta. Corresponde a_ la conciencia normal... (Handy jr Pttltui p. HT.) Los propios indgenas tienen a veces el sentimiento del carcteF "concreto" de su saber, jr lo oponen al 'de los blancos: Sabemos lo que hacen los animales, cuales son las necesidades del castor. del oso, del salmon jr de las tlcm criaturas, porque, antao, los' homhrcs_ se casaban con ellos jr adqttirieron este saber tle sus esposas animales. . . Los blancos han vivido po-to tiempo en este pas, jr no conocen ntajror cosa de los animales: nosotros estamos aqui desde hace miles de aos jr hace mucho tiempo que los propios animales nos han instruido. Los blancos anotan todo en un libro, para no olvidar: pero nuestros ancestros se desporsaron con los animales, aprenclieron todos sus usos jr han trasmitido estos conocimientos tle generacion en generacion. (jenncss 3, p. 540.)

jr tle los equilibrios rcalirables entre cuerpos cujro nomero mismo es finito: por ltimo jr sobre todo, estos ortlenamientos, cngendrados por el encuentro de aoontecimientos contingentes (cl giro que del insuumento hace el observadorj jr de una lejr (la que preside a la construccion del caleidoscopio, que conesponde al *elemento invariante de los constreiiimientos de que hablbamos hace un momentoj. projrecta modelos de inteligibilitlad de alguna manera provisionales, puesto que cada ordenamiento se puede expresar en forma de relaciones rigurosas entre sus partes, jr que estas relaciones no tienen ms contenido que el ordenamiento mismo, al cual, en la esperiencia del observador, no corresponde ningn objeto (aunque pueda ser que, por este intermedio, algunas estructuras objetivas se revelen atttes de su soporte empirioo. domo. PDI' Eitmplot las de los cristales de nieve o de algunos tipos de radiolarios jr de diatomaceas. al observador que no las ltajra visto nunca todava, Goncebimos, pues, que tal logica concreta sea posible. Resto, ahora, definir sus caracteres jr la manera en que se manifiestan en el transcurso de la obsertracion etnografica. Esta ltima los capta en un doble aspecto. afectivo e intelectual. Los seres que el pensamiento indgena carga de significacion se perciben como si ofrecieran con el hombre un determinado parentesco. Los ojibura creen en un tmiverso de seres sohrendturales: ...Pe1'o, al llamar sobrenaturales a estos seres, se falsea un poco el pensamiento de los indios. ,tl igual que el hombre mismo, pertenecen al orden natural del universo. puesto gue se parecen al hombre en que esuin dotados e inteligencia jr de emocion, lt' tambien como el hombre, son hombres o mujeres jr algunos pueden tener una

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LAS CLASIFICACIHIZ-'S T'I` MIGAE U3

Iamilia. Unos estan vinculados a lugares precisos. en tanto que otros se tlesplaran libremente: Y para con los indios, tienen disposiciones amisto's u hostiles. (jenness. 2, p. 29.) observaciones subrayan que este sentimiento de es mas profundo que la nocin de las El sentimiento de unidad que experimenta el bavraiiano respecto del aspecto viviente de los fenmenos indigenas. es decir, de los espritus, los' dioses y las personas en cuanto almas. no puede dcscribirse correctamente como una relacion. 3' metros todavia con la ayuda de tnninos como los de simpata, empata. anormal, supranortnal o ncurtico: o tam ien, de mistico o m' gico. No cs "extra-sensorial", puesto que es parte dcl orden de la sensibilidad, aunque en parte sea ' extraa a esta. Corresponde a_ la conciencia nor' mal... (Hancly y Pukui p. HT.)

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1' de los equilibrios reaiibles enue cuerpos cuyo nmero mismo es finito: por ltimo v sobre todo, estos ordenamientos, engendrados por el encuentro de acontecimientos contingentea -[cl giro que del instrumento hace el observador] v de una lev {la que preside a la construccion del caleidoscopio, que corresponde al elemento invariante de los constreimientos de que hablbamos hace un momento}. proyecta modelos de inteligibilitlad de alguna manera provisionales, puesto que cada ordenamiento se puede expresar ett forma de relaciones rigurosas entre sus partes, gr que estas relaciones no tienen mas contenido que el orden miento mismo. al cual, en la esperiencia del observador, no corresponde ningn objeto [aunque pueda ser que, por este intermedio, algtmas estructuras objetivas se revelen antes de sn soporte emprico, como, por ejemplo. las de los cristales de nieve o de algunos tipos de radioIarios v de diatomaiceas, al observador que no las baya visto nunca todavia. Concebimos, pues, que tal lgica concreta sea posible. Resta, ahora, deiinir sus caracteres 3- la manera en que se manifiestan en el transcurso de la observacion etnogniiica. Esta ltima los capta en un doble aspecto, afectivo e intelectual. Los seres que el pensamiento indigena carga de significacin se perciben como si oirecieran con el hombre un determinado parentesco. Los ojibtva creen en un universo de seres sobrena'turales: ...Pero. al llamar sobrenaturales a estos seres, se ialsea un poco el pensamiento de los indios. .-'ftl igual que el hombre mismo, pertenecen al orden natural del universo, puesto ue se parecen al hombre en que eattin dotados de inteligencia v de emocion. '" tambin como el hombre, son hombres o mtljeres 5' algunos pueden tener una

*Los propios indigenas tienen a veces ei sentimiento del carer "concreto"'de su saber. v lo oponen
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Sabemos lo que hacen los animales, cuales son ias necesidades del castor, del oso. del salmon 3' de las demas criaturas. porque, antao, los' hombres se casaisan con ellos Y adquirieron este saber tie sus esposas animales. .._ Los blancos han vivido poro tiempo en este pais. 'y no conocen mayor cosa de los animales: nosotros estamos aqui desde hace miles de aos y hace mucho tiempo que los propios animales nos han instruido. Los blancos anotan todo en un libro. para no olvidar: pero nuestros ancestros se desposaron con los animales, aprendieron todos sus usos y han trasmitido estos conocimientos de ,-generacin en generacin.

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(Jenness 3, p. 540;)

54

LoS CLASIFIGACINES TDTMIGH-5

Li'i5 L,-'iSIFI'EJiIiIlIlIl'~lE TTlvflCi'i5

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Este saber desinteresado v atento, afectuoso if tierno. adquirido v irasmitido en una atmosfera oonugl 1" filial, esta descrito aqui con una simplicidad tan noble que parece superfluo, a propsito de esto, evocar las
hiptesis, por demtls raras, inspiradas a algunos filoso-

los en virtud de una concepcion demasiado teorica del desarrollo de los conocimientos humanos. Nada. aqui, echa mano de la intervencion de urj supuesto "principio de participacion", ni aun de' un misticismo empastado de metafsica. al cual no percibimos ms qt!! a traves del cristal delormador de las religiones establecidas. _ _ Las condiciones prcticas de este conocimiento concreto, sus medios y sus metodos, los valores afecuvos que lo impregnan, todo esto se encuentra jr puede ser observado muy cerca de nosotros, entre aquellos dp nuestros contemporneos a quienes sus 1_f su flcio colocan, frente a los animales, en una situacion qpe, inutatis miitiuidis est tan cercana como lo pcrmlf nuestra civilizacion de la que fue habitual a todos los pueblos cazadores: a saber, los hombres de los ctrcos l' los empleados de los jardines molgi- Nifl f-5 instructivo, a este respecto, despues de los t.esumo_Iuoi indigenas que acabamos de citar, que el relato dejado Pm- al dirmor de los jardines aoologicos de "lunch, de lo que fue su primer "encuentro personal , 11-llg la expresion, con un delfn. Sin dejar de observar una mirada exageradamente humana, el orlfl WP1' ratorio. la textura lisa si _la oonsistepcia cerosa de la piel, las cuatro hileras de dientes puntiagudos =T1_i=l_bH En fm-ma de pico", el autor. describe de la sigwcnt manera su emocion: Fl' no tenia nada de pel; 1' Cllilli H IDE* nos Iguri metro, fijaba sobre uno su mirada ebispeante. oomo uno no preglmtrs El se trataba verdaderamente de un animal? Tan

imprevisto. tan extraa, tau completamente misteriosa era esta criatura, que se sentia uno tentado a ver en clia a un ser encantado, Por desgracia, el cerebro del :oologo no podia disociarla de la certidumbre helada, casi dolorosa en esta circunstancia, de que en trminos cientificos alli no habia mas que un Tiirsiopi iruricatiti. .. [Hediger, p. 153.), Tales palabras, escritas por la pluma de un hombre de ciencia, bastarian para mostrar que el saber teorico no es incompatible con el sentimiento, c|ue el conocimiento puede ser, a la vea, objetivo 'ji subjetivo, que las relaciones concretas entre el hombre 5* los seres vivos coloIean a veces, con sus matices afectivos (siendo ellas mismas eiuanacion de esta identificacion primitiva, en la que Rousseau ha visto profundamente la condicion solidaria de todo pensamiento ji de toda sociedadji el universo entero del conocimiento cientiiioo. sobre todo en las eiviliraciones en las que la ciencia es totalmente "natural". Pero, si la taxonoma ji la amistad tienta pueden entenderse bien en la conciencia del zoologoi no liav por que invocar principios separados, para explicar el encuentro de estas dos actitudes en el pensamiento de los pueblos llamados primitivos. Despues de Griaule. Dieterlen v Iahan han establecido la amplitud del caracter sistemtico de las clasificaciones indigenas en el Sudn. Los dogon distribuven los vegetales en E2 familias principales, algunas de las cuales estilo subdividiclas en ll subf.{l'1.1p-os. Las EE familias. enumeradas en el orden conveniente. se reparten en dos series compuestas, la una de familias de rango impar, v la otra de familias de rango par. En la primera, que simbolim los nacimientos nicos, las plantas llamadas masculinas ji femeninas estan respectivamente asociadas a la estacion de las lluvias 1.- a la estacion seca: en la segunda, que simhnlira los nariniientos de

LAS CLASIFICAGINES TOTfv'IlCii.5

E7 lili Lo GLi|iSlFIC'.!iGil'~iE5 TDTHIC-9-5

por una parte, sobre su talla relativa, por oir,-i sobre su lugar en la clasificacion de los colores jr la funcion que se les ha asignado en la magia -el ritual. (Reicltard, I, 2).? Pero la taxonomia ines a menudo lo suficientemente precisa 3- desde equivoco para permitir algunas identificaasi, la que se ha realizado hace apenas algunos entre la "Mosca Gruina" evocada en los mitos con 1 taqufnida, Hystricin poiiinosii. si las plantas se las nombra en funcion de tres cael sexo supuesto. las virtudes medicinales jr visual o tctil (espinoso, pegajoso, etc.) . Una triparticin segn la talla (grande, mediana, redistribuye a cada uno de los caracteres preEsta taxonoma es homognea en toda la re-

vacion, o sea cerca de 7 millones de hectreas, jr a pisar de la dispersin sobre un territorio tan vasto de 2 60000 ocupantes. (Reichard, Wyman ji Harris, VeiIL Elmore,} Cada animal o planta guarda correspondencia con -S- elemento natural, el cual es variable segn los ritos,

cura extrema complejidad entre los navajos es bien

uiiiicitii. aii. en si "ritual it-i iii-si iaiiiiis" priist-

[I|ant") se destacan las correspondencias siguientes: polla-cielo: "Plro rojo"-sol: guila-niontaa; gaviIin-peon: 'Ipjaro and"-arbol, pjaro mosca-planta; un
UGGPIEID ('Cl'11-bvEtle:"'}-llel1'a; garza rea]-agua (`F|,|1|,-

gemelos, la misma relacion existe, pero invertida. [lada familia esta tambin repartida en una de tres categorias: rbol, arbusto. _rcrba:1 por ltimo, cada familia guarda correspondencia con una parte del cuerpo, una tecnica, una clase social. una institucion. fieterlen, J, 2.1, Cuando se les trajo de iiifrica por primera ver, liecbos de esta ciase causaron sorpresa. Sin embargo, formas de clasificacion muy amilogas han sido descritas desde hace mucho tiempo en iiimerica, ji son ellas las que inspiraron a Durltheim si lvfauss un celebre ensavo. Remitiendo al lector a dicho trabajo. aadire algunos ejemplos a los que va se han reunido. Los indios navajos. que se consideran a si mismos "grandes clasificadores", dividen a los seres vivos en dos categorias. segn que esten o no dotados de la palabra. Los seres sin palabra comprenden a los animales 1 a las plantas. Los animales se reparten en tres grupos: "corredores", "volantes", o "rampantcs": cada grupo, H su ver, se divide por iuia doble escision: la que se utablece entre los "viajeros por tierra" jr los "viajeros por agua" de una parte, jr. de la otra, entre "viajeros de dia" ji viajeros de noche". La separacion de las "especies" obtenida con este metodo no es siempre la misma que la de la roologia. ii.si'o-corre que aves agrupadas en parejas con fundamento en una oposicion: macho-hembra, pertenetcan de hecho al mismo

I. Haile) .

sexo, pero a generos diferentes: pues la asociacion esta


1 Entre los pool: plantas de tninoo vertical, plantas tiepadoras, plantas ra-itreras, respectivamente iiubdlvididas en vegetales oon espinas o sin espinas, con cartera o sin cortesa, oon frutos o sin fiutoii.' ii-lampati! Ba ji Dieterlen. p., ag.) Para una clasificacion tripartita del mismo tipo en

Como los rui que han llamado la atencion particul

hrniente de Durltheim si de Mauss, los hopi clasifican los seres Y los fenmenos naturales por medio de un nato sistema de correspondencias. Reuniendo las itiformaciones dcsperdigadas entre diversos autni-ne, se nbI il diferencia de los canela del Brasil que "en todos los caos controlados, ban demostrado estar informados del diniorlismo sexual" (Vanmllnl, p, 17o.)

-I_--|_I -I

las Filipinas |["palo", "llana" "bierba"'_i vase. Gonliliu, if, pp- gs-os: jr en-el Brasil, entre los bororo i_"'arbolel" = ticrra: "tienes"-i-= aire: "hierbas de los pantanos" = agual

tds-ss Colbaodiinl. p. soii,

1.35 CLASIHCLCIDNES TTERHCAS

mnoetda. Asi. en el ritual del aflex tallado ( Fhnt {Inut) ae destacan ia; correspondencias siguientes

por una parte. sobre su talla relativa. por otra sobre su lugar en la claatcaeton de los eoloret 'y la funcin que se lea ha asignado en la magia el ritual {Reehard 1 2) 2 Pero la taxonoma in es a menudo lo suficientemente preeta 1 dea de equivoco para penmttr algunas tdeunea aai ia que se ha realtaado hace apenas alguno! entre la Mosca Grueaa' evocada en los mitos con taquintda, Hystran poiitnom .lt I-aa plantas se laa nombra en fun.-non de tra ea el sexo supuesto. laa virtudes medicinales 5' visual o tcul (espinosa, pegajoso, ete.) Una trtparucrn segn la talla (grande, mediana. redtstrtbuye a cada uno de los caracteres PreEsta taxonoma es homognea en toda ia reoseacereade7mtlloneadeheotreaa,1.ra jean' de La dispersin sobre un temtono tan vasto de 1 E0000 ocupantes (Retchard, Wyman 9 Harru, Vealal, Elmore) Cada animal o planta guarda eorreapondeneta con It elemento natural el cual es variable segn los ntoa ellfl extrema complejidad entre los navayoa es bien

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tiene el cuadro de la pgina anterior que, sin duda, no es mas que un modesto fragmento de un sistema total en el que faltan muchos elementos. Tales correspondencias son reconocidas tambin por poblaciones cujra estructura social es mucho mas floja que la de los indios pueblo: el esquimal escultor de salmones, utiliza, para representar cada especie, la madera cujro color se parece mas al de la carne: "todas las maderas tienen algo de salmon." {Rasmussen. pgina 198.) Nos hemos limitado a algunos ejemplos entre muchos otros. que serian todavia ms numerosos si los prejuicios fundados en la simplicidad jr la bastedacl "primitivas" no hubiesen desviado. en muchos casos, a los etndlogos de la bsqueda de informacin acerca de los sistemas de clasificaciones conscientes, complejas jr coherentes. cujra existencia les hubiese parecido incompatible con un nivel economico jr tcnico mujr bajo, lo que les llevaba a sacar en conclusin, mujr precipitatlamente, que se enfrentaban a un nivel intelectual equivalente. Comenzamos apenas a sospechar que antiguas observaciones debidas a investigadores tan raros como perspicaoes -como Cushing- no constitujren casos eitcepcionales. sino que denotan formas de saber jr de rcestion eittremamente difundidas entre las sociedades llamadas primitivas. En virtud de este hecho, la imagen tradicional que nos lonnamos de esta primitividad debe cambiar. Nunca jr en ninguna parte. el "salvaje" ha sido. sin la menor duda, ese ser salido apenas de la condicin animal, entregado todavia al imperio de sus necesidades jr de sus instintos, que demasiado a menudo nos hemos complacido en imaginar jr, mucho menos. esa conciencia dominada por la alectividad jr abogada en la confusin jr la participacion. Los ejemplos que hemos citado. otros que podriamos aadir, testimonian en

favor de un pensamiento entregado de lleno a todos los ejercicios de la reeaion intelectual, semejante a la de los naturalista: jr los hermeticos de la Antigedad jr de la Edad Media: Galeno, Plinio. Hermes Trismegisto. Alberto Magno... Desde este punto de vista. las clasificaciones totemicas" estan probablemente menors lejos -de lo cjue parece del emblematismo vegetal de los griegos jr de los romanos. que se eapresaba por intermedio de coronas de olivo, de encino. de laurel. de apio silvestre. etc.: o del que se practicaba todava en la iglesia medieval en la que. segn la fiesta, se cubria el ooro de heno, de junoo, de hiedra o de arena. Los herbolarios astroldgicos distinguian siete plantas planetarias, doce jrerbas asociadas a los signos del sodiaco, treinta jr seis plantas atribuidas a los decena' jr a los horscopos. Las primeras. para ser eiieaces. debian recoge:-se en un determinado dla jr a una determinada hora. jf cada una tenia el sujro correspondiente: el domingo, para el avellano jr el olivo; el lunes para la ruda, el trebol, la peonia, la aehicoria; el martes, para la verbena: el miercoles para la vincapervinca: el jueves, para la verbena, la vincapervinca. la peonia. el citiso, el cincoenrama, si se les destina para usos medicinales; el viernes para la achicoria, la mandrgora jr la verbena que servan para las incantaciones: el sabado, para la cruciata jr el lianten. nun en Teofraato cnconn-amos tm sistema de correspondencia entre las piantas jr las aves, en el que la peonia estaba asociada al pajaro carpintero, la centurida al triorchis jr al balcn. el eleboro negro al aguila. []]~elatte.j Todo esto, que acribuimos de-_ buen grado a una iilosolia natural largamente elaborada p-or especialistas, herederos ellos mismos de una tradicidn milenaria. se encuentra muj' exactamente en las sociedades cadticas.
* Segmento de dies grados en que los antiguos astronomos dividlan el andiaco.

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LAS GI..r\.SIIflC.ACIONES TDTHIIC-.rl rj t

Las cntslrrcactones 'rorestrcss

ljos indios omaha encuenn-an que una da 1;, ju._,_ ''_ P""lUPI1es entre los blancos jr ellos es que "lot
lllrdlll I10 t'.'01taI'I lil rct", por lo que harjr qug gj-j|n.

cuentre en tal posicin, mirando en tal direccin eardinal. invocando a tal lrlre. (I-Iampat Ba jr Dieterlen, p. 23.) Las clasificaciones indigenas no son solamente metdicas jr estn fundadas en un saber terico slidamente armado. Llega a ocurrir tambin que sean comparables, desde un punto de vista formal. con las que la zoologfa j' la botnica siguen utilizando. Los indios ajrmara del altiplano boliviano, quisas descendientes de los oolla legendarios a los que se deberia la gran civilizacin de Tialtuanaco, son hbiles eltperimentadores en materia de conservacin de los productos alimenticios; hasta tal punto que, imitando sus tcnicas de deshidratacin directamente. el ejrcito norteamericano pudo, durante la ltima guerra, reducir a un volumen de caja. de zapatos raciones de pur de papa suficientes para cien comidas. Fueron tambin

der: por placer: en electo. las plantas tienen empleos sagrados oonoe|d_os solamente por sus amos secretos". r'l}' la HPUUHHI ("IrDap1r-'ced") que todo el mundo
utrltsa en el bao de vapor, para curar las gqf-mgdg.

GH de los dientes, de los oidos o los reumatismos, se


recoga como st fuese una raiz sagnda:

rr - " "-'J i'E".l'f l"rl'l0 Por la rail. se depositaba Hi P C Illirlrro. jr a veces tambin un cuchillo jr algunas monedas. jr el que la habia arrancado retaba una breve plegaria: he tomado lo que me
bas dado jr le dejo esto. Deseo Long- mu 1,-], ju-.

EH, jrquening-|1nmalal'ectealosmIosjramf. (Fortune. 1, jr. l'l'5._l


Estando un brujo-curandero del este canadiense recoge Hrle al alma de la planta depositando al pie una menu-

agrnomos jr botnicos. que desarrollaron, como nadie


lo ha hecho quiz hasta tal punto, el cultivo jr la ta:rtouomla del gnero Solanum, cujra importancia para estos indios se explica en razn de su establecimiento a una altitud superior a los 4-000 metros, en la que el maiz no llega a madurar. Las variedades todavia distinguidas por el vocabulario indigena pasan de 250. jr sin duda fueron mas numerosas en el pasado. Esta taxonoma opera mediante ttn termino descriptivo de variedad, al cual se aade

Him- "'"li`r~'l fflll lliiaies. no deja de moci-

da ofrenda de tabaco: pues esta convencido de que.


l -El CDIICLIIIO Ii-El il.l.IIti., el "Cuerpo" df la Plan; ng

ifll. por sl solo, ninguna eficacia. (jennest. J', p. Ell.jLl PII.ll tl Sliltldn Clllflt I los- veggtalgg gn gg-

lies. cada una en relacin con tm dia de la semana jr


enn una de las ocho direcciones: o

'El

de_be recoge:-se en funcin de estat

diversas clasificaciones.. . Corteza, raiz,

frutos deben tomarse en relacion con el dia del mes lunar al cual corresponde el ul, invo-

un adjetivo modificador para cada sub-variedad. dai.


la variedad intilla "jovencita" esta sub-dividida, jra sea por el color: negro, azul, blatjco. rojo, sanguina...: jra sea segn otros caracteres: berbcea, inslpido. orvoide, etctera. Existen cerca de 22 variedades principales asi subdivididos, con una dicotoma general, adems, que distingue las variedades jr subvariedades segn que sean inmediatamente comestibles despus de la coccin, o

en functonide la posicin del sol. Asi, el silotigr,

cando el Life, "espiritu gttardi-in" dm rebaos, que esttl en relacin con la secuencia del mes jr

I.l llll' III Inilfuttidi, rillr por ejemjj-lg: "Para

lllfrr lll oqsa. cogerils la hoja de una trepadora Pluma Y lll 0011-f-'Hi tal dia. ctlandtl- el .lol II: eu-

canslrlosetonrs *rorasncas

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lie una serie de congelaciones y fermentaCasi siempre, una taxonoma binoen criterios como los de la forma (cbata, en forma de raqueta de cactus, forma huevo, de lengua de buey, etc.}, la texelstica, pegajosa, etc.); el "sexo" (mu-

Lss ctutstrtosctonrs 'rorasttcss

15

. (La Barre.)

profesional el que ha subrayado cuny confusiones se hubieran podido evitar, y_ Ios cuales se rectilicaron apenas en una eposi los antiguos viajeros hubiesen confiado en indigenas en ver de improvisar otras. sus partes, lo cual tuvo como resultado la por once autores. del mismo nombre cienaaofae a tres gneros distintos, ocho espesubrespecies diferentes, o tambin la imtle varios nombres a la misma variedad de la Por el contrario, los guaranes de la Ary del Paraguay op-eraban metdicamente eon simples, binomios y trinomios, distinguiendo ejemplo, entre los felinos. las formas de gran 'de talla pequea y las de tallas intermedias: ete es el felino grande por excelencia, el mnel, por excelencia tambin, el pequeo gato El rnini (pequeo) entre los dyngun (grandej al ganso (grande) entre los chief, felinos

slo despus tie una serie de congelaciones y fermentaciones alteradas. Casi siempre, una taxonoma binominal se inspira en criterios como los de la forma lfcbata, gorda, en espiral, en iotrna de raqueta de cactus, forma de mogote, de huevo. de lengua de buey, etc), la textura fitarinosa. elstica, pegajosa, etc.}; el "sexo" {mucltacha o muchacho). (La Barre.) .Es un bilogo profesional el que ha subrayado cuintos errores y confusiones se hubieran podido evitar, y_ algunos de los cuales se rectiiicaron apenas en una poca reciente, si los antiguos viajeros hubiesen oonfiado en las taxonornias indigenas en ver de improvisar otras. en to-das sus partes, lo cual tuvo como resultado la atribucin, por once autores. del mismo nombre cientifico Canis asarae a tres gneros distintos, ocho especies y nueve sul:-especies diferentes, o tambin la imposicin de varios nombres a la misma variedad de la misma especie. Por el contrario, los guaranes de la a'gentina y del Paraguay operaban metdicamente con terminos simples, binomios y trinomios, distinguendo asi. por ejemplo, entre los felinos, las iottnas de gran talla, las de talla pequea y las de tallas intermedias: el dyagtte ete' es el felino grande por excelencia, el :nbaraitedyn ete, por excelencia tambien. el pequeo gato salvaje. El ntini {pequeo] entre los dyegua grandej corresponde al guest.-. Lgrandej entre los cniei, felinos
de talla irttermeclia:

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De manera general. se puede decir que las denominaciones guaranes forman un sistema bien concebido y -earn grano saiis- que ofrecen algunas semejanzas con nuestra nomenclatura cientifica. Estos indios Irimitivos no dejaban al atar la denominacin e las cosas de la naturaleza, sino que reunan a consejos de tribu para fijar los trminos que correspondan mejor a los caracteres de las especies. clasificando con mucha exactitud los gru-

De manera general, se puede decir que las clenominaciones guaranies forman un sistema bien concebido y -cum granosttiis- que ofrecen algunas semejanzas con nuesn'a nomenclatura cientifica. Estos indios :primitivos no dejaban al asar la denominacin e las cosas de la naturaleea. sino que reunan a consejos de tribu para lijar los trminos que correspondan tnejor a los caracteres de las especies, clasificando con mucha exactitud los gru-

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,sp I ss t1l.ssrtrtr:ar:tnNILs TnTeht:A.s pos y los subgrupos. .. Conservar el recuerdo de los terminos indigenas de la fauna de un pas no es solamente un acto de piedad y de honestidad. sino tambin un deber cientifico. (Dennler, p.ginas'234 y 2-id.)

LAS CLASIFICJLCINES TTMICAS

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tan detallados que sab-en nombrar tambin los tipos de transicin. . . De cada asociacin. mis infornantes describlan sin vacilar la evolucin. segn las estaciones, de la fauna y de los recursos alimenticios.

En una gran parte de la peninsula del cabo York, en la Australia Septentrional. los alimentos se distinguen como "vegetales" y "animales" por medio de dos morfemas especiales. Los wik munltan, tribu establecida en el valle y el estuario del Arclier, en la costa oeste, perfeccionan esta divisin anteponiendo el trmino moi, a cada nombre de planta. o de alimento que se derive de ella. y el termino min a cada nombre de animal, de trozo de carne, o de alimento de origen animal. Igualmente, yuftlt sirve de prefijo para nombre de rbol o termino que designe un bastn, un pedaao de madera, o un objeto manufacturado oon madera. el prefijo ftoi, para toda clase de fibras y cuerdas; el de waklt para las yerbas, el de tultit para las serpientes. los de ftmp.-In y uranft, para todos los cestas. seglfm que estn tejidos con paja o con cuerclecilla. Por ltimo, la misma clase de construccin nominal con el prefijo ani. permite distingtiir las formas del paisaje y su asociacin a tal o cual clase de flora o de fauna: ari: temp, playa: ari temp nintn, :ona de dunas detrs de las playas; ari: pinfl, llanura costera con pantanos salados, etc.:

materia ecologica y botnica. la taxonoma indidiferenciar los generos. las especies y las fnai'tuotti'yi {Dioscorea tronroerse) - moi' (Dio.-:corea .tetitas ner. rotunda Bail.); _yuftft pucalypfns pepuona] -- yttltlt punt (E. fetfo; tuftlt po! (Python spifotesj - Inka oingofpn entetbystinus) min pa-'nit [ll-fccropus agilis) -- min (M. runs) - min io'efong (M. gigonleus) giia- Por tanto, no es exagerado decir, coo Io hace autor de estas observaciones, que la distribucin de plantas y de los animales, asi oomo de los alimentos y E. las materias primas que se derivan de ellos. ofrece *una semejanza con tma clasificacin linneana simpie. (Thomson, pp. 155-157.) *dote tanta precisin y minucia, se lamenta uno de que todo etnfogo no sea tambin un mineralogista, un botinioo y un zologo, e inclusive un astrnomo... Pues no es solamente a los australianos y. a los sudaneses, sino a todos los pueblos indigenas o a casi todos, a quienes se puede aplicar la observacin de Reichard a. proposito de los navajos: C'-omo consideran que todas las cosas del universo son esenciales para su bienestar, la clasificacin natural se convierte en un roblema capital de los estudios religiosos, y exige la mayor atencin desde el punto de vista de la taxonoma. Necesitariamos una lista, con todos los terminos ingleses. cientificos (latinos) y navajos. de todas las plantas. de todos los animales. (sobre todo de las aves, los roedores, los insectos y los gusanos). de

bas ropios de cada "asociacin vegetal", entendiendo esta expresin en su sentido eoollgico. Son capaces de enumerar. non los mayores etalles y sin vaciiacin alguna, los rboles propios de cada asociacin, la clase de fibra y de resina. las yerbas. las materias primas que obtienen. asi como los mamlferos y aves que frecuentan cada tipo de habitat. En verdad. sus conocimientos son tan precisos y

arboles caractersticos. de los arbustos y de las yet-

Los indigenas tienen un sentido agudo de los

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LAS CLASIFIGAGINE5 TTMICAS

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Lrfi IIL.d5lFliIlA.fIlIil=l'~lE5 TTEMIGHIS

tan detallados que saben nombrar tambin los tipos de transicin. .. De cada asociacin, mis informantes describian sin vacilar la evolucin, segn las estaciones, de la fauna y de los recursos alimenticios. En materia zoolgica y botnica, la taxonoma indigena permite diferenciar los generos, las especies y las variedades: rrtat"wntti'yi (Dioscorea tronruersa) - mai' knre {Dfoscor-se sotion nar. rotunda B-ail.j; yttftk putta ffucolypttss papnona) - yuklt pon! (E. tetrodonto); tnltt pol (Python spilotes) - tnkft oingorpdn (P. ernetftystinusj min pnlt (Macropus ttgiiis} - min .ltompio (M. ruus) - min fo'along (M. gigonteusl etctera. Por tanto. no es exagerado decir. oomo lo bace el autor de estas observaciones, que la distribucin de las plantas y de los animales, asi como de los alimentos y de las materias primas que se derivan de ellos, ofrece alguna semejanza con una clasificacin linneana simple. (Thomson, pp. 165-167.) ""{lt.nte tanta precisin y minucia, se lamenta uno de que todo etniogo no sea tambin un mineralogista, un botanico y un eologo, e inclusive un astrnomo... Pues no es solamente a los australianos y a los sudaneses, sino a todos los pueblos indigenas o a casi todos. a quienes se puede aplicar la observacin de Reicbartl a propsito de los navajos: Como consideran que todas las cosas del universo son esenciales para su bienestar, la clasificacin natural se convierte en un problema capital de los estudios religiosos. y gc la mayor atencin desde el punto de vista de la taxonoma. Necesitariamos una lista, con todos los trminos ingleses, cientificos (latinos) y navajos. de todas las plantas. de todos los animales, (sobre todo de las HVES. los roedores. los insectos y los gusanos). de

los minerales y las rocas. de las contl. de las estrellas... {R.eicltard. J', p. 'iI'.j En efecto, cada dia se descubre ms que. para interpretar correctamente los mitos y los ritos. y aun para interpretarlos desde un punto de vista estructural {y nos equivocaramos si lo oonfundiesemos con un simple analisis formal), es indispensable la identificacin precisa de las plantas y de los animales de que se bace mencin, o que son utilieados directamente en forma de fragtnentos o de despojos. Pongamos rapidamente dos ejemplos, tomado uno de la botnica y otro de la aoologia. En toda la merica del Norte. o en casi toda ella. la planta llamada salvia ["sage". "sagc-brnsb"} desempea un papel de importancia capital en ios ms diversos rituales. unas veces sola y otras asociada y opuesta a otras plantas: Solid-ago, ffftrysotf:-crnnus, Gutierrerin.

Todo esto no pasa de ser anecdtico y arbitrario mientras no se toma uno el trabajo de averiguar la naturaleea exacta de la "salvia americana", la cual no es una labiada, sino una compuesta. De hecho, el termino vernacnlo abarca varias variedades de artemisas (Arternisioj jp-or lo dems. cuidadosamente distinguidas por las nomenclaturas indigenas y destinadas cada una de ellas a funciones rituales diferentes). Esta identificacin. completada por una indagacin acerca de la farmacopea popular, demuestra que en la rltmerica Septentrional al igual que en el lt-'iejo lt-fundo. las artemisas son plantas que tienen connotaciones femeninas. lunares y noctutnas, utiliradas principalmente para el tratamiento de la dismcnorrea y`de los partos dificilesf
5 En el antiguo Mexico tambien .rfrtcmisitt parece ha-

ber teoido una connotacion femenina, puesto que las mujeres se adttrnalsun con ella para bailar en las fiestas de junio en honor do la diosa Huixtocihuati. -[R-el:.o, pp. gg.-

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Una investigacidn sicnilar. que versa subre_ el e~I:1'-u grupo vegetal, revela que se trata de especies sindnimas. u asetuejadas por el pensamiente indigena en rardn de sus lle-res amarillas v de su emplee tintcren v medicinal {para curar las trasturnes de las vias urinarias. es

decir. del aparate genital masculina). Per tante, tenemns un eenjuntu. simtrica v cnntrariu del precedente. que tiene cennutacienes masculinas, sulares v diurnas. De este resulta, en primer lugar. que el caracter sagrado pertenece a la pareja significante. ms que a cada planta u ciase de planta considerada aisiadamente. Por etra parte, este sistema, que resalta de manera explicita, del anlisis de algunas rituales, carne ei de la cata de guilas de les hidatsa (peru sularuente gracias a la eutcepcinnal perspcacia del cnhservader G. L. Wilsun, pi~ gines l-ll), es generalimhle a etres cases en les que un se habria puesta en evidencia: asi. entre las indias hopi, la cuneccidn de l-us "bastunea de rezar", pur adicidn a las plumas. que E-arman su principal cleraentu. de ramillas de Gutierreria eutixamiae v de .drtemisiu figida, asi camu, entre estes mismas in-dies, la clasificacin de lee puntas cardinales mediante aseciacienes diferentes de .-irtemisia v de Chfjlsethamnus (nessa, por ejemple. '-.-icnth, I, pes-sim; E, pp. T5 ss. 5, p. 150). Encrevemns entnneea la manera de plantear. v a veces aun de res-ulver, diverses preblemas hasta ahcrra descuidades. cumu el de la dicetnmia entre les navajas. del pole iemenine-" en hrysetinamnus {que sin em barge es maehu. en la up-nsicidn principal) v Prntstemen, una eseruiularitlcea festall. interpretable pe-r el esquema de la pgina siguiente. M misma tiempe. se descubre el sentide de algunaa particularidades curuunea :-1 varias pet:-laciunes. u pesar
15; Hatiersn 3-' Ililable, pp. EE--Hg.) Pam ttldtl le que teca

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LAS CLASIFICACIONES TDTEIHHC.-1.5

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del alejamiento geogrfico v de las dilerencias de lengua y de cultura. Un esbozo del sistema aparece a escala del continente. Por ltimo, para el comparador, la analoga entre las posiciones de ".-irtetnisia en el Antiguo y en el Nuevo Mundo abre un campo nueve rsssni
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Alaska sl de la Columbia Britnica. Reuniendo las in. ionnaciones relativas a todas estas poblaiom, 5; U5. tiene la misma explicacion que la recogida indepen. dientemente por un geograio contemporneo de boca de los tramperos: el gloton es casi el nico miembro de la familia. de los mustelinos que no pugdg sm- ,,.g,,
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capturas, sino tambin las trampas d1 ;ij.;,-_ 55;; plttmo no se deshace de el ms que con ei fusil". [Bmw tllettes p. i55.] Hthora bien. los hidatsa catan las g-ui. las ocultndose en losas; el guila es atrada por un cebo colocado encima, gt cuando el ave se posa mm agarrarlo, el catador la atrapa con sus manos desnudas. Esta tocnica ofrece, pues. un carcter paradjico; el hombre es la trampa, pero para desempea; gw Papel' 'i` 'ii'-'E "il"-i'*"'1`f*'if-'1' 1 WI-1 i. es decir. asumir la posicion del animal cogido en una trampa: es a la ves. carador ptesa de casa. De todos los animales. el gloton

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a la indagacin v a la reflexin. lo mismo sin duda, que el papel atribuido en el Nuevo Mundo a Soiidago ui:-ga aerea, o dicho de otra manera, un "ramo de oro". El segundo ejemplo hace relacion a ritos mencionados va en el pargrafo precedente: los de la caza de guilas de los hidatsa que, como muchas otras poblaciones americanas, atribuyen a esta ocupacin un carcter evidentemente sagrado. Ahora bien. segn los ltidatsa, la caza de guilas les iue enseada a los hombres por animales sobrenaturales que inventaron primero la tecnica v los procedimientos, v a los cuales los mitos designan, muy vagamente, con el nombre de Los iniormantes parecen vacilar entre el pequeo oso negro 'y el gloton o tejon (ingles '"Wolverine": Gtslo fueras). Sin ignorar el problema. los especialistas de los hidatsa: Wilson. Densmore. Bovvers, Bectwith, no le han dado una importancia primordial: despues

es el untco que sabe superar esta situacion contradici

torut: no solo no`teme nada a las trampas que le pra. Fimm- Wi 11"* TH'-'illla con el tratnpero al robarle sus Pff. gr a veces tambien sus trampas. Si este comienao de interpretacion es exacto, se desprende de el que la importancia ritual de la asa de guilas que practican los ltidatsa obedece, por io meno; por el catador, de una posicion singularmente oee [en iimid F'fP- If- tomo acabamos de ver. tambien en el iigurado}, para capturar una pieza cuva posicion es la ms alta, objetivamente hablando {el guila enel; lll 1" Ifbls desde el p_|,|nto de vista mtico (en el que el guila ocupa el punto ms alto en la jerarqua de las aves}. El anlisis del ritual verifica, ett todos sus detalles, esta hiptesis de un dualisnto entre una presa celeste I un catador ctonico, que evoca tambien la ms vigo-

su parte. al empleo de fosas, es decir, a la adopeon,

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de todo, se trata de animales mticos, cuya identificacion podria parecer intil, o inclusive imposible, Y. sin embargo, de esta identificacion depende toda la interpretacion del ritual. Por relacion a la casa de guilas, no se puede sacar nada de los osos; pero en lo tocante a los glotones -que los canadienses llaman curcaous, adaptacion de una palabra india que signilica "mal carcter"- ya no ocurre lo mismo, pues ocupan en el folklore un lugar muy particular: animal engaador en la mitologia de los algonquinos del noreste. el gloton es un animal odiado jf temido, tanto por los esquimales de la bahia de Hudson como por los athapasltart occidentales jr por las tribus costeras de

rosa oposicion concebibie, en el dominio de la casa, en forma de la relacion entre lo alto jr lo bajo. La extraordinaria complicacion de los ritos que preceden, aoompaan jj' concluyen la casa de guilas es, pues, la contraparte de la posicion excepcional ocupada por sta en el seno de una tipologa mitica, que hace de ella la expresion concreta de una separacion mtixirna entre el cazador jr su piera. ,al mismo tiempo. se aclaran algunos puntos oscuros del ritual sobre todo el alcance v la signilicacion de los mitos contados durante las expediciones de cata. que se refieren a heroes culturales capaces de transformarse en flechas, v maestros de la casa con arco: doblemente inadecuados, por esta raton, para desempear el papel. de cebo para la casa de guilas, bajo su apariencia animal de gato salvaje v de map:|che. En efecto, la caza con arco, afecta a la region del espacio situada inmediatamente por encima del suelo, es decir, el cielo atmosferico o medio: el catador v la pieza se juntan en el espacio intermediario, en tanto que la cata de guilas los desune al asignarles colocaciones opuestas: el catador en tierra. la cata cerca del empireo. tro aspecto singular de la caaa de guilas es que las mujeres ejercen utta influencia benfica durante sus reglas, contrariamente a las creencias prcticamente universales entre los pueblos cazadores, sin exceptuar a los hidatsa mismos, por lo que se refiere a cualquiera otra caza que no sea la de las guilas. Este detalle se aclara, tambien, a la lua de lo que acabamos de decir, si se tiene en cuenta que, en la cata de gttilas concebida como la reduccion de una separacion mxima entre carador jf pieaa, la cnediacion' se efecta, en cl plano tecnico. por el intermedio del cebo, pc-dato de carne o pequeo animal casado, por tanto. cuerpo sanguinolento que habr de sufrir una rpida putrefaccion. Una casa primaria, (la que obtiene el cebo) condiciona

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LAS CLASIFICACINES TTMIGA5

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una caza secundaria: una es sangrienta (por medio del arco jr las flechas). 3' la otra no [las guilas se estrangularn sin efusion de sangrejt una de ellas, que consiste en la conjuncion cercana del cazador v de la pieaa, proporciona el ttinnino mediador de una oonjuncion tan remota que se presenta, primero, como una disyuncion insuperable, salvo, precisamente, por medio de la sangre. En tal sistema. las reglas femeninas adquieren una triple determinacion positiva: desde un punto de vista estrictamente' formal, siendo una cata lo contrario de la otra, el papel que se atribuye a las reglas se invierte de igual manera: maloficas en un caso (por exceso de similitud), se tornan beneficas en el otro caso (en el

tico que se hace desempear al gloton, en una region que est en los limites del rea mayor de difusion, ms septentrional. de esta especie anitnall Mencionamos este punto para subravar que problemas de orden historico jf geogrfico. lo mismo que semntico jr estructural, estn ligados a la identificacion exacta de un animal que cumple una funcion mtica: Galo inscuu. Esta identificacion repercute profundamente sobre la interpretacion de mitos procedentes de poblaciones tan alejadas del habitat del gloton como' los indios pueblo,

o aun, en el corazon de la america tropical, lossherentc


del Brasil central, que poseen igualmente el mito de la novia-fantasma. Pero no insinuamos que todos estos mitos hayan sido tomados, a pesar de distancias considerables, a una cultura septentrional: el problema podria plantearse solamente en lo tocante a los hidatsa, puesto que el gloton figura explcitamente en sus mitos. En los otros casos, nos limitaremos a comprobar que estructuras logicas ,anlogas pueden construirse por 'I Hasta donde se remontan sus tradiociones, los hidatsa parecen haber 'vivido eu diversos puntos del estado de Daltota del Norte
En cuanto al gloton "es una especie circumpolar de los bosques septentrionales de los dos continentes. En la Ame-

que su sentido metaforico se duplica con un sentido


metonltnico, puesto que evocan al cebo como sangre v oorrupcion orgnica. v puesto que el cebo es una parte del sistema). Desde el punto de vista tcnico, el cuerpo sangriento, que- no tarda en convertirse en ca-

rroa, contiguo durante horas o aun dias al catador


viviente, es el medio de la presa, jr es significativo que el mismo termino indigena designe el abraro amoroso y el cebo para 'l ave, Por ltimo, en el plano semntico, la mancha, por lo menos en el pensamiento de los indios de la America del Norte, consiste en una conjuncin demasiado estrecha de dos terminos que estaban destinados a pertnanecer. cada uno de ellos, en estado "puro". Si, en la casa cercana, las reglas femeninas corren siempre el riesgo de introducir un exceso de conjuncion, acarreandu, por redundancia, la saturacion de la relacion primitiva v neutralirando su virtud dinmica, en la casa lejana ocurre lo contrario: la conjuncion cs deficiente 'je el tlnico medio de poner remedio a su debilidad consiste en admitir la mancha, que aparecer como periodicidad sobre el eje de las sucesiones. o como con-aficion sobre el eje de las simultaneidades.

rica del Norte, se le enconttaba antao desde el limite del


bosque, al norte, hasta la Nueva Inglaterra, j- el Estado de

Nueva York, al sur, 1,- en las Montaas Rocosas hasta cl estado de Colorado. Por ltimo. en la Sierra Nevada, hasta el monte Whitnejf en t'.`.lalifornia". tltlelson; p. asii.) El gloton comn se encontraba "desde el neano ortico, 1 la bahia de Bafiin, en el norte, ty desde el Pacifico hasta el atlntica, hasta la zona fronteriaa del noreste de los Estados Unidos: Wisconsin, Michigan, Minnesota, Dakota del Nor-

te; v, en las Montaas Rocosas hasta los estados de Utah


1 de Colorado". (Anthony, pp. islas.) Especies verosimilmente sinonimas se han sealado en las montaas de Califomia Y en Fort Union, Dakota del ii-lorte (id,).

34

Lrlt CIJLSIFIGACIDNES TDTH [C115

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Lo Lo5lI"`I IJLCINES T-T.l-IIC-.FLE

Como estos dos ejes corresponden, uno a la mitologia de la agricultura. y otro, a la mitologia de la caza. por medio de esta interpretacion se llega a un sistema de referencia global, que permite percibir ltomologias entre temas cuyos desarrollos no ofrecen. a primera vista. relacion alguna. Ahora bien, en el caso de la casa de aguilas, este resultado es muy importante. porque existe, con formas diversas (pero siempre fuertemente impregnadas de ritual), sobre casi to-da la extension del continente americano y en pueblos de culturas diferentes. cazadores los unos. agricultores los otros. La funcion, modesta, pero positiva. atribuida a la mancha entre los hidatsa. los mandan y los pawnee (con variantes interpretabies, por lo dems, en funcion de la organizacion social de cada tribu) , puede entonces tratarse como un caso particular de un conjunto mas vasto. del que otro caso particular esta ilustrado por el mito de los indios pueblo. del hombre comprometido en matrimonio con una muchacha-guila. mito que eutre los indios pueblo est vinculado a otro: el de ia novia-fantasma ("corpse girl", "ghost-wife") en el que la mancha posee una funcin fuerte (novia-cadver. en vez de mujer indispuesta), pero negativa (pues acarrea la muerte del cazador. en vea de su xito}. porque, segn los indios pueblo (y como lo explican los mitos). no hay que hacer sangrar a los conejos que constituyen el objeto por excelencia de la cara ritual. en tanto que, para los hidatsa, hay que hacerlos sangrar para que puedan servir de medio a la caza ritual por excelencia: la casa de guilas, las cuales no deben sangrar. En electo. los indios pueblo capturan a las guilas, las cran, pero no las matan, y algunos grupos se abstieneu inclusive completamente, por medio de olvidarse de alimentar a las aves, jr dejarlas morir de hambre. Para volver brevemente a los hidatsa, se plantean otros problemas, que tienen que ver con el papel ml-

medio de recursos de lestico diferentes. Los elementos no son constantes. solo lo son las relaciones. Esta ltima observacion conduce al estamen de otra dificultad, No hasta con identificar, con precision, cada animal, cada planta, piedra, cuerpo celmte o fenomeno natural evocados en los mitos jr ei ritual --tareas mltiples para las que rara vea esta preparado el etnografosino que hay que saber tambien que psp-el les atribuye cada cultura en el seno de un sistema de significadones. Cierto es, resulta til ilustrar la riqueza jr la iinura de la observacion indigena jr describir sus metodos: atencion prolongada jr repetida, ejercicio asiduo de todos los sentidos, ingenio que no desecha el analisis meto-dico de las dejrecciones de los animales para conocer sus hahitos alimenticios, etc. De todos estos detalles menudos, pacientemente acumulados en el transcurso de siglos jr fielmente trasmitidos de una generacion a la otra, solamente algunos se conservan para asignar al animal o a la planta una funcion significante en un sistema. .oltora bien, es preciso saber cul. pues. de una sociedad a la otra jr por io que toca a la misma especie. estas relaciones no son constantes. Los iban o los dajralt del mar, del sur de Borneo, sacan presagios interpretando el canto jr el vuelo de varias especies cie aves. El canto precipitado del arrendajo crestado {Plat;,riopitus galericuiatas Cunfierj, evoca. dicen. el chisporroteo de las brasas 1' augura pues, iavorablemente el exito de la rosa: el grito de alarma de un trogon {Harp-artes diardi Temminclt}, comparado a los estertores de un animal degollado. presagia una buena cata, en tanto que el grito de alarma de Seria aonorrnis Temmincl: se dice que desprende, como si los raspara, a los malos espiritus que acechan a los cultivos. porque se parece al ruido que hace el raspado de un curl1illo. tro trogon {Ha:-partes du-uattceii Tem-

---

L5 CLASIFIIJLGIDNES TOTMICAS

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LJtS CIatSIFIG.Cl-DHE5 TDTIUICAS

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rninck) presagia por su "risa" el exito de las expedidones comerciales jr por su especie de esclavina de color rojo brillante, evoca el prestigio vinculado a las guerras victoriosas jr a los viajes lejanos. Es claro que los mismos detalles podrian haber recibido significaciones diferentes, jr que otros rasgos caractersticos de las mismas aves podrian haber sido preferidos en vea de estos. El sistema adivinatorio elige solamente algunos rasgos distintivos, les presta una signiiicacion arbitraria, jr se limita a siete aves, cujra eleccion nos sorprende en raaon de su insignificancia. Pero, arbitrario al nivel de los terminos, el sistema se torna coherente cuando se ie contempla en su conjunto: oonserva solamente aves cujras costumbres se prestan facilmente a un simbolismo antroporoorfico. jr son faciles de diferenciar las unas de las otras por metlio de rasgos combinables entre si para forjar mensajes ms complejos (Freeman). Sin embargo, habida cuenta de la

riqueta jr de la diversidad det material en bruto del que


solo algunos elementos, de entre tantos posibles, son utilitaclos por el sistema, no se puede dudar de que un nmero considerable de sistemas de la misma clase habrian ofrecido una coherencia igual, jr que ninguno est predesdnado a ser elegido por todas las sociedades jtodas las civili-raciones. Los terminos jamas poseen sigttiiitnciott intrnseca: su significacin es de posicion". |'tu:ciou de la historia jr del contexto cultural, por una parte j', por otra parte, de la estructura del sistema en el que habr:iu de figurar. .Esta actitud selectiva se manifiesta jra al nivel del vocabulario. En lengua navajo, el pavo salvaje es el ave que pica con el pico", jr el pjaro carpintero el que "martiilea". Gusanos, larvas e insectos se agrupan bajo un termino generico que expresa el bullicio. la erupcin, la ebullicion. la elen-escencia. Por tanto. se piensa en los insectos en el estado larvado. mas que

cabeza roja se cree que esta protegido de las aves de presa porque nunca se encuentran sus vestigios. (Schoolcraft.) Un poco ms al sur, los pawnee del alto Missouri establecen una relacion (como los antiguos romanos. al parecer) entre el pajaro carpintero, jr la tempestad jr la tormenta (Fletcher, 2), en tanto que los osagos asocian este pjaro con el sol jr las estrellas. (La Flescbe) . Pero, para los iban de Borneo, que mencionamos hace un momento, una variedad de prijaro carpintero (Bljrtitipictu rubiginosus Stvainson) recibe un papel simblico en ramon de su canto "triunfal" jr del caracter de advertencia solemne atribuido a su grito. Sin duda. no se trata exactamente de las mismas aves, pero el ejemplo permite comprender mejor como poblaciones diferentes podrian utilirar en su simbolismo al mismo animal, iundndose en caracteres carentes de relacion entre si: habitat, asociacion nteteorologica, grito, etc.: el animal vivo o el animal muerto. Aun, cada detalle sera interpretable de diferentes maneras. Los indios del sudoeste de los Estados Unidos, que viven de la agriculttua, consideran al cuervo, sobre todo, como un saqucador de los huertos; en tanto que los indios de la costa noroeste del Pacifico, que son exclusivamente pacadores jr cazadores, ven en el mismo pjaro a un comedor de carroa jr, por tanto. de excretnento. La carga sertttttica de Gortrus es diferente en los dos casos: sea vegetal, sea animal; jr de rivalidad con el hombre en la similitud. o de antagonismo en una conducta inversa. _ La abeja es un animal totomico, lo mismo en frica que en Australia. Pero, entre los nuer. se trata de un totem secundario asociado a la serpiente pitn, porque las dos especies tienen el cuerpo marcado de manera semejante. El que tiene a la serpiente piton por totem se abstiene pues, de matar a las abejas jr de comer su miel. Una asociacion de la misma clase existe entre

La pgina 90 est 1 hoja despus


LAS CL.5lFICrlLCIDlllE5 TOTEMICAS gl

lll!

LAS CL-Ft5lFl CACINES TDTLIIGAS

en su forma de crisalida o de adulto. El nombre de la alondra hace relacion a su espolon alargado, en tanto que el ingles prefiere fijarse en las plumas protuberantes de su cabeza. {"Horned-larl-1") . (Reichard, I, pginas 10-ll.) Cuando emprendio el estudio de la manera en que los hanunoo de las islas Filipinas clasifican los colores. Conltlin se vio al principio desconcertado por oonfusiones jr contradicciones aparentes; sin embargo, estas desapareclan en cuanto se le pedia al informador que deiiniera, no muestras aisladas, sino oposiciones internas entre parejas contrastadas. Habia pues, un sistema coherente, pero este ltimo no podia resaltar en los terminos de nuestro propio sistema, que utiliza dos ejes: el del valor jr el del cromatistno. Todos los equlvocos se desvanecieron cuando se comprendi que el sistema hanunoo tiene igualmente dos ejes, pero definidos de otra manera: distingue los colores, por una parte, en

relativamente daros jr relativamente oscuros. jr por otra


parte, segn que sean habituales en las plantas frescas o en las plantas secadas; los indgenas, de tal modo, ven como verde el color marron jr reluciente de un troro de bamb que acaba de ser cortado, siendo que nosotros lo veramos como rojo si tuvisemos que clasificarlo en los terminos de la oposicion entre los colores rojo jr verde que se encuentra entre los hanunoo. (Cronltlin, 2.) De igual manera, animales muy emparentados pueden aparecer frecuentemente en el folklore, aunque oon significaciones diferentes. El pjaro carpintero jr sus congneres se hallan en este. caso. Si el pajaro trepatroncos despierta el interes de los australianos es, como lo ha mostrado Radcliffe-Brown (2), porque frecuenta los huecos de los arboles; pero los indios de las praderas de la America del Norte prestan atencion a un detalle por completo diferente: el pjaro carpintero de

vecinos vrinnebago, sugiere una clasificacion en cinoo categorias que corresponden respectivamente a la tierra, al agua, al mundo subacuatioo, al cielo atmosfrico jr al cielo empireo Las dificultades comienzan cuando se quiere asignar un lugar a cada clan. Los menomini cotlb mos 50. las cuales se siente uno tentado a repartir en cuadrpedos de la tierra firme (lobo, perro, ciervo), cuadrpeclos de los lugares hmedos (alce, anta, marta, castor. pecanj aves "terrestres" (guilas, gavilanes, cuervos, cornejaj , aves acuticas (grulia, gana real, pato, gallineta), por ltimo los animales ctonicos. Pero esta categoria es especialmente rebelde. puesto que muchos de los animales por clasificar (oso, tortuga, puerco espia) podrian tambien colocarse en otra parte. Las dificultades serian mas grandes todavia por lo que respecta a todos los terminos restantes, Attstralia ofrece problemas del mismo tipo. Despus de Fraser, Durltheim jr l'd`ans.s han meditado sobre las clasificaciones totales de algunas tribus como los vrotjohalult, que inhuman a sus muertos orientanclolos en una direccion particular a cada clan (vase la figura de

la pagina siguiente).
Adems de que las informaciones son, sin duda. fragmentarias, no se pueden observar ms que esbozos de organiracion, que. por lo dems, no ofrecen este carcter ms que para el observador, puesto que el contexto etnogrfico -que sera el nico que permitira interpretarlos- falta casi por completo: la cacata blanG "Entre los winneba,-go jr otras tribus sious. oomo los algonquinos centrales. se encuentra una clasificacion en cinoo grupos: animales terrestres. animales celestes, animales

del cielo empireo, animales acuaticos jr animales subactlticos. Entre los vvinnebago, el ave-trueno pertenece al cielo emplrw; el guila, el gaviln, la paloma. al cielo

atmosfrico; el oso jr el lobo a la tierra; los peces al agua. jr el genio de las aguas al mundo suliacuatioo." {Radn, r, tBG},

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Las outsislcsctones *rorssncss

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Ld ELJLEIFI C171-EINEE TDTHIICJILS

la hormiga roja 'jr la cobra, porque el nombre de esta ltima significa propiamente "el pardo". (Evans-Prie-' chard. 2, p. E8). Infinitamerne ms compleja es la posicion semntica de la abeja entre las tribus australianas del lmberlef cuvas lenguas comportan clases nominales. Asi. los ngarinvin reconocen tres diootomias sucesivas: en primer lugar, las cosas v los seres en animados o inanimadou despus, los seres animados en racionales e irracionales; v por ltimo. los seres racionales en machos v hembras. En las lenguas de seis clases. la clase reservada para los objetos manufacturados comprende lo mismo la miel que las piraguas, puesto que una es "fabricada" por las abejas, como las otras lo son por los hombres. Por tanto es comprensible que las lenguas que han perdido clases agrupan juntos a los animales v a los objetos mas nufacturadoo. {Cap-ell.) Existen casos en ios que puede uno aventuras', apoyndose en Ia lgica de las clasificaciones, hiptesis verosimiles. o de las que se sabe que comprueban la interpretacionu indgenas. Las naciones iroquesas eltaban organizadas en clanes cuvo nmero v denominaciones variaban sensiblemente de una a otra. Sin embargo, descubre uno sin demasiado csfuerao un "plan maestro" que descansa en una triparticin fundamental en clanes del agua (tortuga, castor, anguila. agacbadiaa, garza real), clanes de la tierra (lobo, ciervo, oso) _|r clanes del aire (gavilan, i' pelota): pero aun asi, deci~ dimos arbitrariamente el caso de las aves acuticas. que, en cuanto aves, podrian pertenecer mas al aire que al agua, y no es seguro que una investigacion que versara sobre la vida economica, las tecnicas, las representaciones miticas ji las prcticas rituales, nos proporcionaria un contexto etnogrfico suficientemente rico para decidir. La etnografia de los algonquinos centrales, v la de sus

ca, "diurna", es vecina del sol, fr la cacata negra, que se le opone casi diametralmente, es vecina de los tubrculos, vegetales "ctonicos", aun cuando se hallan sobre el mismo eje que la gruta que tambin es "ctonica". Las serpientes estn sobre un eje, los seres "marinos":
| pellnno vieomcido serpiente .Ft HTJI. G REIK UTCI-[ Emu clraol WW

pelicano, mar, viento calido, parecen estar tambin agrupados siguiendo un eje. Pero. este viento clido es de tierra o de mar? Lo ignoramos. v como ocurre tan a menudo, la respuesta a un programa etnogriico se encuentra e|:| manos del goog-rafo v del meteordlogo, cuando no cn las del boninico. el aoiilogo o el gelogo. .. La verdad es -que ei' principio de uno ciosiicocicin no se oosfuio omds: solo la inclagacidn etnogrfico. es decir. la esperiencia, puede descubrirfo o jirosteriorif El ejemplo de los ossgos, que son sioust meridionales, es reveiador porque sus clasificaciones ofrecen un carcter sistemtico. por lo menos en apariencia. Los osagos re'I Tomamos aqui, de nuevo, algunas pginils de un texto

destinado a las 1"-iriongcs Jieasndrc Hoyos".

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LAS CL.tSIFICttClNF,S TOTMICAS

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Las ctsstrtcactonss 'ro-resttcss

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parten a los seres jr a las cosas en tres categoras, respectivamente asociadas al cielo (sol, estrella, grulla, cuerpos celestes, noche, constelacion de las Plejrades, etc.). al HEI-las (Il'I_iil, tortuga, Tjrpho iotioiio (un juncoj, niebla, peces, etc.). jr a la tierra firme (oso. negro jr blanco: puma, puerco espln, ciervo, aguila, e_)_ La posicion del guila seria incomprensible, si no conociesemos la marcha del pensamiento de los osagos que asocia al aguila con el relmpago, al relmpago con el fuego. al fuego con el carbon jr al carbn con la tierra: asi pues, como uno de los "amos del carbn" el guila es un animal "de tierra". De igual manera, jr sin que nada pueda indicarlo de antemano, el pellcano desempea un papel simblico en ramn de la edad avanzada a la que llega, jr el metal a causa de su dureza. Un animal desprovisto de utilidad practica se invoca a menudo en los ritos: la tortuga que tiene la cola en forma de dientes de sierra. Su importancia sera ininteligible

para siempre, si no supiesemos, por otra parte, que el


numero 15 posee para los osagos un valor mtico. El sol que se levanta tiende 13 rajros, que se reparten en un grupo de G jr utr grupo de T. que corresponden respectivamente al lado izquierdo jr' al lado derecho, 3 La

tierra jr al cielo, al verano jr al invierno. Ahora bien, ias indentaciones de la cola de esta especie de tortuga se dice que son en nmero de t' o de 'if segn los casos, el pecho del animal representa, pues, la bveda celeste, jr la linea gris que lo atraviesa la via lctea. I*-lo seria menos dificil predecir la funcion pan-simblica atribuida al alce. cujro cuerpo es una verdadera irnogo mundi: sus pelos representan la lterba, sus perniles las colinas, sus flancos las llanuras. su espina dorsal el relieve, su cuello los valles, sus cuernos la red hidrggni. fica por entero... (La Fles-che. mssirn). Por lo tanto, algunas interpretaciones de los osagos son resrituibles; la raton de esto es la de que se dis-

En el pensamiento de los creek el lado de los "blancos" es el de la paz, pero el investigador obtiene expiicaciones de una desesperante variedad: el viento (nombre de un clan "blanco"} trae el buen tiempo, es decir. el tiempo "apacible": el oso jr el lobo son animales que siempre estan atentos jr por lo tanto se entregan a las obras paclficas, etc. (St-tra|1ton, 1.) Las dificultades ilustradas por estos ejemplos son de dos tipos, extrinsecas o intrnsecas. Las primeras son el resultado de la ignorancia en que nos encontramos a propsito de las observaciones --reales o imaginariasde los hechos, o de los principios. que inspiran las clasificaciones. Los indios tiingit dicen que el gusano de la madera es limpio -jr astuto" jr que la nutria terrestre "tiene horror al olor de las dejrecciones humanas". (Laguna, pp. IT?, 19.8.) Los hopi crean que los bultos ejercen una influencia favorable sobre los melocotoneros (Stephen. pp. TE, lil, lfli Votlt. I, p. ll? n.). Si esos atributos hubiesen de tomarse en cuenta para asignar a esos animales un lugar en la clasificacin de los seres jr de las cosas, podriamos buscar indefinidamente la clave. a no -ser que el asar nos proporcionase sus menudas pero vaiiosisimas indicaciones. Los indios ojibwa de la isla Pm-rjr poseen, entre otros "totems", el guila jr la ardilla. Feliamente, una glosa indigena ettpiica que estos animales intervienen como simbolo de los rboles que frecuentan respectivamente: el abetocicuta (Tango conodcruisj jr el cedro (Thuo occidentniis). (jenness, 2.) Por tanto. el inters de los ojibtva por la ardilla es de hecho un interes dirigido a un arbol: jr carece de relacion con el que los asmat de la Nueva Guinea prodigan. tambien, a la ardilla, pero por razones diferentes: Los loros jr las ardillas son grandes comedores de frutos. .. jr los hombres que salen a casar cabetas se sienten proitimos a ellos jr los llaman sus

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L.-KS CLASIFICACINES TDTMICAS

95

Loli f1L.H5IFiGA.CIDl'riE5 TTELIIEJS _

pone, a propsito de ellos, de una enorme documentacion reunida por La Flesche, que era hijo de un jefe omaha, particularmente respetuoso de todos los caminos recorridos por el pensamiento indigena. Pero las dificultades son insuperables En el caso de una tribu casi extinguida. como los creelt, antao divididos en mas de 50 clanes totemcos jr matrilineales, nombrados sobre todo con nombres de animales, pero tambien con los de algunas plantas, fenmenos meteorolgicos (rocio, viento). geolgicos (sal) o anatmicos (pelos del pubis). Estos clanes estaban agrupados en fratrle, 1' las aldeas estaban tambin divididas en dos grupos, oorrespondientes quiz a los animales terrestres jr a los animales aereos, aunque esto no se desprenda de su designacin como "gentes de otra lengua" jr "blancos", o como "rojos" jr "blancos". Pero. por que los totems se distinguen en "tios" jr en "sobrinos" (tal como los hopi distinguen los totems en "hermanos de madre" por

hermanos... -[en raton delj paralelismo entre el cuerpo humano jr m1 rbol, entre la cabrera bumana jr su fruto. tfegjvaard. p. lil5rl.j La misma ardilla esta prohibida a las mujeres embararadas por los fang del Gabon. en virtud de consideraciones de otro orden: este animal se refugia en las cavidades de los troncos de arbol jr la futura madre. que consumiera su carne, correria el riesgo de que `el feto imitase al animal jr se reltusase a evacuar el tero El mismo raronamiento se aplicara bastante bien a las comadrejas jr a los tejones, que viven en madrigueras: sin embargo, los indios hopi siguen una linea de refle:rtion inversa: consideran que la carne de estos animales es favorable al parto. por raton de su capacidad de ertcavar en el suelo un camino para escapar cuando son perseguidos por el catador: ajrudan pues, a que el niilo "descienda rapidamente": jr en consecuencia tambin se les puede invocar para que caiga la lluvia. [\r'od't, I, p. 34 n.} Una incantancion ritual de los osagos asocia de manera enigmtica una flor {Locinorio jijrcnoslacbjroj llamada en ingls blaring star", una planta alimenticia:
B Y no solamente la ardilla: el peligro mas temible que amenaea a las mujeres embarasadas proviene de los anima-

una parte, "padre", "matlre" o "abuela" por otra parte] : 'I' por que, sobre todo, habida cuenta de esta division, es a veces el animal menos "importante" el que ocupa la posicin principal, siendo el lobo, por ejemplo, el "tio" del oso. jr el gato salvaje, el del gran felino llamado "pantera" en el sur de los Estados Unidos? Por que el clan del caimn est asociado al del
pavo (sino, como podria ser. en su calidad de pone-

dores de huevos) jr el del mapache al clan de la papa?


7 Se ha sugerido una interpretacion de una distincion anloga en una tribu africana: "Dios es el padre de los espiritus del aire mas importantes. jr los espiritus menores

les que viven o que se capturan en los agujeros -jra sea


de los irbol-es o de la tierra-. Se puede hablar, a este

respecto. de un verdadero lion-or oocui, Si la_ mujer comiese un animal de este tipo. el nio podria quedarse tamIiion en su agujero, 'en el vientre', jr entonces habria cjtte esperar un parto dificil. De igual manera. durante este

se etee que am tra hijos de sus hivr tr ver *-rrrrrr ds I

periodo, los padres no deben 'tratar de retirar nidos de


pjaros de los huecos de los rboles, jr uno de nria empleados, que habia dejado emliararada a una mujer, se negro

linaje. De los espiritus totemcos. se dice a menudo que

son 1-no hijs de sus hijas, j' PDI' lilf Eltttl i til |.I't.j,

lo que, para los nuer, m una manera de colocarlos mas abajo todava en la jerarqua de las fucreas espirituales". {Evarts-Fritchard, a, p. Hg.)

categoricamente a oonfeecionanne un modelo de hogara de


mantlioca, su pretertto de tjtte era una corsa ahttccttrrla". -_'l`css'|nan|s, p. j't.]|

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L-S CLASIFICACIONES TTMICAS

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LS CLASIFICACIONES TOTli.MlCJ\5

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el maiz, v un mamfero: el bisonte. (La Flesche. 2, p. Till.) Las razones de esta asociacin serian incomprensibles, si otra fuente no revelase independientemente que los omaha. parientes prximos de los osagos, cazaban el bisonte durante el verano. hasta que la 'blar_ing star" orecia en las llanuras; sabian entonces que el maiz estaba maduro jr regresaban a la aldea para la cosecha. (Fortune, I, pp. IB-lil-) Las dificultades intrnsecas son de otra naturaleza. No provienen de nuestra ignorancia de los caracteres objetivamente retenidos por el pensamiento indigena. para establecer una conexin entre dos o ms terminos. sino de la naturaleta polivalente de lgicas que apelan simultaneamente a varios tipos formales de vinculadones. Los luapula de la Rodesia septentrional ejemplifiean bien este aspecto. Sus clanes, que llevan nombres animales. vegetales o de objetos manufacturados, no son '*totemicos" en el sentido que habitualmente se

mismo que entre los toreya de la India del Suri o sobre la semejanta (hormiga roja 1 cobra. semejantes por el "color" segn los nuer) . Desde este punto de vista, no se distinguen formalmente de otras tastonomias, an modernas, en las que contigidad v semejanza desempean siempre un papel fundamental: la conrigidad, para descubrir cosas que. desde un punto de vista estructural, lo mismo que funcional, pertenecen." al mismo sistema"; y la semejanza, que no exige la participacin en un sistema v se funda solamente en la posesin comn de uno o de varios caracteres. por cosas que todas ellas, son "o amarillas. o lisas, o aladas. o inclusive de diez pies de alto". (Simpson, pp. 3-l-.`_I Pero, en los ejemplos que hemos examinado, intervienen otros tipos de relaciones. Las relaciones pueden ser. en efecto. sensibles, (marcas corporales de la abeja

jr de la serpiente pitn}: o inteligibles (funcin fabricadora como rasgo comn a la abeja 3' al carpintero): el mismo animal, la abeja. funciona, valga la expresin. en dos culturas a niveles de abstraccin diferentes. La relacin puede ser igualmente cercana o lejana. sincrnica o diacrnica (relacin entre ardilla v cedro. por una parte, v, por otra parte. entre alfarero y huella del elefante). esttica (papilla y cabra) o dinmica |[el hierro mata a los animales, la lluvia "mata" al hierro; la floracin de una planta significa que es tiempo de regresar a la aldea), etc. Es probable que el nmero. Ia naturaleza jr la "calidad" de estos ftechos lgicos no sean los mismos seg1fI11 il "Los miembros del clan de la serpiente rinden culto a los hormigueros... porque sirven de morada a las serpientes." {Tl:|urston. vol. VII. p. t76.) De igual manera, en

da a este termino: pero. como entre los bemba 1 los


ambo. ratones de burla los unen de dos en dos en funcin de una lgica que. desde el punto de vista en que nos colocamos. presenta el mismo interes. En efecto. hemos mostrado en un trabajo precedente. v continuamos estableciendo aqu, que el pretendido totemismo no es sino un caso particular del problema general de las clasificaciones. 3-' un ejemplo entre otros del papel frecuentemente atribuido a trminos especificos. para elaborar una clasificacin social. Estn en relacin de burla o broma, entre los lttapula, los clanes siguientes: leopardo y cabra. porque el uno se come al otro: hongo y termitera, porque el uno crece sobre la otra; papilla y cabra, porque es preferible tomar la papilla acompaada con carne; elefante 1' arcilla, porque en otro tiempo las mujeres, en ver de hacer las vasijas, arrancaban del suelo las huellas de las patas de elefante. y utilizaban estas formas animales a

Nueva Guinea: "algunos tipos de plantas, as como sus parsitos animales v vegetales. se considera que pertenecen a un mismo conjunto mtico y totemico". (Wire, vol. Il. p. ai.)

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Las cussrrttotorones Toresttots

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manera de recipientes; la termitera, jr la serpiente o la hierba, porque la hierba crece bien all jr porque la ser: piente se oculta en ella: ei hierro jr todos los clanes "animales" porque los mata. Ratonamientos del mtsmo tipo permiten definir una jerarqua de los clanes: el
leopardo es superior a la cabra. el hierro a los anima-

les, jr la lluvia al hierro, porque lo herrumhrra: adems. el clan de la lluvia es superior a todos los demas porque, sin lluvia, los animales motirian de hambre jr de sed; seria del todo imposible preparar la papilla (nombre de clan), vasijas (nombre de clanj, etctera {Cunnison). Los navajos justifican con un gran nmero de oonsideraciones diferentes el valor jr las modalidades de empleo de sus plantas medicinales: la planta crece al lado de una planta medicinal mas importante: una de sus partes se parece a una parte del cuerpo humano: el olor de la planta es "corno es debido" (o el tacto.

las culturas. jr que se podria clasificar a estas en ms ricas jr en m:-is pobres, segn las propiedades fonnales de los sistemas de referencia a los que apelan. para edificar sus estructuras de clasificacin. Pero, aun los menos dotados. en relacin con esto. operan con lgicas de varias dimensiones, cujro inventario, analisis e interpretacin exigirian una riqueza de informaciones etnogrficas j' generales que a menudo no se poseen. Hasta ahora, hemos evocado dos tipos de dificultades propias de las lgicas toten1icas". En primer lugar, ignoramos. las nt:-is de las veces. de que plantas o de que animales se trata exactamente: hemos visto. en efecto. que una identificacin vaga no basta. pues las observaciones indigenas son tan precisas jr tan matiradas que el lugar atribuido a cada termino en el sistema
corresponde a menudo a un detalle morfolgico o tt un

o el sabor): la planta colo:-ea el agua "como es debido": la planta esta asociada a un animal (oomo sjt alimento, o por contacto. o 1101' 00111'-lld ik him' tat): ha sido revelada por los dioses: alguien lll #11seado el uso: se la ha recogido cerca de un arbol tendido por un rajro: cr.tra una determinada enfermedad, por tanto es buena tambin para una enfermedad anloga o que afecte al mismo rgano (Leighton p. frjr.

En los nombres de plantas de los hanunoo, los terminos

ma de la hoja. color. habitat. talla, dimensin. texts HPG


de crecimiento, husped habitual, poca de crecimiento. sabor, olor. (Gonltlin, I, p. _l3l.) Estos ejemplos completan los que preceden mostrando que tales lgicas trabajan simultaneamente sobre varios ejes. Las relaciones que establecen entre los terminos, las mas de las veces estan fundadas en la contigidad (serpiente jr termitera, entre los luapula. lo

diferenciales se refieren a los dominios siguientes: for-

comportamiento, definibic solamente al nivel de la variedad o de la subvariedad. Los esquimaies de Ilorset esculpian efigies de animales en trosos de marfil del grueso de una cabeza de cerilla, con tal exactitud ques al examinarlas al microscopio, los zologos distinguen las variedades de una misma especie: por ejemplo. el somormujo comn jr ei somortnujo de cuelio rojo. (Carp-enter.) En segundo lugar. cada especie. variedad o subvariedad. puede cumplir un nmero considerable de funciones diferentes en sistemas simblicos, en los que algunas funciones solamente ies son efectivamente asignadas. No conocemos ia gama de estas posibilidades, jr. para determinar las selecciones. hajr que referirse no slo al conjunto de datos etnogrficos, sino tambien a informaciones procedentes de otras fuentes: toolgica, botnica, geografica. etc. Cuando ias informaciones son suficientes -lo que rara ver ocurre- se comprueba que aun culturas vecinas construjren sistemas total-

._"

L-S CLASIFI CJLCIONES TOTMI-GAS

tot

LS GL-H-SIFICACIONES TOTEMICLAS

to;

mente diferentes con elementos que, superficialmente, parecen ser idnticos o muy semejantes. Si las poblaciones de la America del Norte pueden considerar al sol. segn los casos, como un "padre" *y un bienhecbor. o como un monstruo canibal vido de carne v de sangre humanas. que diversidad de interpretaciones no habremos de esperar. cuando se trata de seres tan particulares como son los de una subvariedad de planta o de ave? Como ejemplo de recurrencia de una estructura de oposicin muy sencilla. pero con inversin de las cargas semnticas. compararemos el simbolismo de los colores entre los luvale de Rotlesia, y en algunas tribus australianas del noreste de la provincia meridional. en las que los miembros de la mitad matrilineal del difunto se peinan con ocre rojo y se acercan al cadver, en tanto que los de la otra mitad se peinan oon arcilla blanca y se mantienen alejados. Los luvale utilitan tambin donas roja Y blanca. pero, entre ellos, la arcilla jr la harina blancas sirven para las ofrendas destinadas a los espiritus ancestrales: se las sustituye por la arcilla roja

natural de las lgicas concretas, para las cuales el hecho de la vinculacin es ms esencial que la naturalera de las vinculaciones; en el plano formal, valga la expresion, echan mano de todo. De esto se sigue que.

ante dos terminos dados en conettion, nunca podemos


postular la naturalem formal de esta. Como los terminos. las relaciones entre los terminos deben abordarse indirectamente v, en cierta forma, por la banda. La lingstica estructural tropieza hoy en dia con esta difcultad. aunque en un campo diferente. porque tambin ella se funda en una lgica cualitativa: coge parejas de oposiciones formadas de fonemas, pero el espiritu de cada oposicion es en gran medida hipottico: en la etapa preliminar. es- dificil, para definirlo.. evitar un determinado impresionismo. v varias soluciones del mismo problema son posibles durante largo tiempo. Una de las ms grandes dificultades de la lingstica estructural. que solo ha superado itoperfectamente, ob-edef ce a que la reduccion que realiza gracias a la nocin de oposicion binaris,__del1e. pagarse al precio de una.diversidad de naturaleza, insidiosamente reconstituida en provecho de cada oposicin: disminuida en un plano. el nmero de las dimensiones se restablece en otro. Sin embargo, podria ser que en lugar de una dificultad de metodo, trop-crramos con un limite inherente a la naturalera de algunas operaciones intelectuales, cuya debilidad, al mismo tiempo que su fuerza, consistira

en ocasin de los ritos de pubertad, porque es el color


de la vida jr de la procreacin. (C. M. N. White. l', pp. 'l-4?) .10 Por tanto, si en los dos casos el anoo corresponde a la situacin "no-marcada", el rojo por lo cromtico de la oposicin- est asociado ya sea a la muerte. ya sea a la vida. Igualmente en isustralia, en el distrito de Forrest River, los miembros de la generacion del difunto se peinan con blanco 1,' negro v se mantienen alejados del cadver, en tanto que los de las otras generaciones no se peinan v se acercan al cadver. A carga semntica igual, por consiguiente. la oposicion: blancorojo estn sustituidas por una oposicion: blanco+negro0. En ver de que. como en B1
10 Como en China. donde el blanco es el color del duelo-

en poder ser lgicas permaneciendo. al mismo tiempo.


arraigadas en la cualidad. `

v el rojo el del matrimonio.

Hav que considerar por separado un ltimo tipo de dificultad que concierne ms particularmente a las clasificaciones llamadas "tot1nicas" en sentido amplio, es decir, aquellas que son. no solo concebidas. sino vividasCada ver que son denominados algunos grupos sociales. el sistema conceptual formado por estas denomina-

tolt

Lt CLASIFIC.-'tCli"~lE.'5 TDTMIC-A5

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caso precedente, los valores del blanco jr del rojo esten invertidos. el valor del blanco (aqui asociado al negro, oolor no cromtico) permanece constante, y el contenido del polo opuesto el que se invierte, pasando del rojo, "super-rojo". a la ausencia total de oolor. Por tfdtimo, otra tribu australiana. los hard, construyen su simbolismo por medio de la oposicin: negrorojo. El negro es el color de duelo para las generaciones de rango par (abuelo. Ego, nieto). el blanco. para las generaciones de rango itnpar (padre, hijo) [Elltin, 2, pp. 298-299). es decir aquellas a las cuales no est asimilada la generacin del sujeto. Una oposicin entre dos trminos desigualmente marcados: muerte jr vida entre los luvale, "su" muerte v "mi" muerte en ustralia, se expresa, entonces, mediante pares de elementos extrados de una misma cadena simblica: ausencia de color, negro, blanco, negro + blanco, rojo [como presencia suprema de-color), etc. Ahora bien, se vuelve a encontrar entre los indios fott la misma oposicin fundamental. pero transpucsta del orden de los colores al de las sonoridadest mientras se desarrolla la ceremonia de inhumacin. los que entierran al muerto hablan entre si, .pero los demas no dicen palabra. (Michelson. I, p. *ll-1) . La oposicin entre palabra *y mudez. ruido y silencio. corresponde. por tanto, a la existente entre color jr ausencia de color. o entre dos cromatismos de grado desigual. Estas observaciones nos parecen hacer justicia a todas las teorias que invocan a "arquetipos" o a un "inconsciente colectivo". Slo las formas pueden ser comunes, pero no los contenidos. Si existen contenidos comunes, la ratn debe buscarse, ya sea del 'lado de las propiedades objetivas de algunos seres naturales o artificiales, va sea del lado de la difusin jr de la recepcin. es decir. en los dos casos, fuera del espiritu. Otra dificultad tiene que ver con la complicacin

ciones se balla. por asi decirlo. entregado a los capridtos de una evolucin demogrfica que posee sus leves

propias, pero que es mnting-ente por relacin a el. En


eiecto, el sistema es dado en la sincronia, en tanto que la evolucin demogrfica se desenvuelve en la diacronla: o sea. dos determinismos, cada uno de los cttalel opera por su cuenta v sin preocuparse por el otro. Este conflicto entre sincronia st diacronla existe tarobien en el plano lingstico. Es probable que los caracteres estntcturales de una lengua cambien si la poblacin que la utiliaa. antao muy vasta, se torna progresivamente mas pequea: v es claro que una lengua desaparece con los hombres que la hablan. No obstante. el laao entre sincronia jr diacronla no es rigido, en primer lugar. porque todos los sujetos parlantes se valen {frmula que rapidamente se tornaria falsa si se tomara uno el cuidado de indicar casos concretosj. jr despues jr sobre todo. porque la estructura de la lengua esta relativamente protegida por su funcin practica, que es la de asegurar la comunicacin: la lengua no ca. pues, sensible a la influencia de los cambios demogrficos mas que dentro de algunos limites. v en la medida en que su funcin no se ve comprometida. Pero los sistemas conceptuales que estudiamos aqui no son (o no lo son mas que subsidiariamentejt medios de comunicar; son medios de pensar, actividad :uvas condiciones son mucho menos estrictas. Uno se hace comprender o no: pero uno piensa mas o menos bien. El orden del pensamiento comporta grados, v un ntedio de pensar puede degenerar insensiblemente en medio de recordar. .Esto explica que las estructuras sincrnicas de los sistemas llamados totemicos sean en extremo vulnerables a los efectos de la diacronla: un medio nemotecnico opera con menores gastos que un medio de reertin intelectual, el cual. a su vea, es menos cotigente que un medio de comunicacin.
1"

L-S GLASIFICACIONES 'l`OTEMlC.Ft5

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LAS CLASIFICACINES TTEMIC-.PLS

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Ilustremos este punto con un ejemplo apenas imaginario. Tratese de una tribu antao dividida en 3 clanes, cada uno de los cuales llevaba el nombre de un animal, simblico de un elemento natural:

t-son

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Il

mon;-s

junto de los sistemas haya estado exactamente ajustado, este conjunto reaccionar a todo cambio que afecte. primero, a una de sus partes, como una maquina de "feed-back": sujetada (en las dos acepciones del termino) por su armonia anterior, orientar al rgano/J' desoompuesto en el sentido de un equilibrio que ser. por lo enos, una componenda entre el estado antiguo

nm.,

1 el desorden introducido desde fuera.


Tanto si corresponden como no, a la realidad histrica, las tradiciones legendarias de los osagos muestran que el pensamiento indigena ha podido considerar interpretaciones de este tipo. fundadas en la hiptesis de una regulacin estructural del devenir histrico. Cuando los ancestros emergieron de las profundidades de la tietra, se dice, estaban divididos en dos grupos, uno pacifico, vegetariano, Y asociado al lado izquierdo. el otro belicoso. carnivoro. y asociado al lado derecho. Los dos grupos resolvieron aliarse v cambiar entre si sus

v supongamos que la evolucin demogrfica ha provocado la extincin del clan del oso v la proliferacin del de la tortuga. el cual est, por consiguiente. escindido en dos subclanes que. ulteriormente. han llegado al stores de clan. La estructura antigua desaparecer completamente jr ceder su lugar a una estructura del tipo:

..TL
tortuga sam-illa tortogsgtis

respectivos alimentos. En el curso de sus migraciones,


estos grupos encontraron a otro, feror, jr que se nutria exclusivamente de carroa, con el cual llegaron a unirse. Cada uno de los tres grupos comprenda primitivamente 7 clanes, lo que sumaba un total de 21. A pesar de esta simetra tripartita, el sistema estaba desequilibrado, puesto que los recien llgados pertenecan tambien al lado de la guerra, v ha a 14 clanes de un lado v 'i' del otro. Para reediar este inconveniente v respetar el equilibrio entre el lado de la guerra ff el lado de la pa.-1. se redujo el nmero de los clanes de uno de los grttp-os guerreros a 5, ty el del otro a 2. Desde entonces, los campamentos de los osagos, de forma circular v cuya entrada se abre al este, comprenden 'Ir' clanes de la pas que ocupan la mitad norte. a la izquierda de la entrada, jr 7 clanes de la guerra que ocupan la mitad stn', a la derecha de la entrada. (I. 0. Dotsev, I, 2.) La leyenda invoca as un doble devenir: uno, pura-

No existiendo tra informacin, sera vano buscar el plan inicial detras de esta nueva estructura: inclusive es posible que todo plan. consciente o inconscientemente percibido. haya desaparecido completamente del pensamiento indigena, jr que despues de este trastorno. los tres nombres del clan no sobrevivan ms que como etiquetas tradicionalmente aceptadas, desprovistas de significacin en el plano cosrnolgico. Este resultado es probablemente muy frecuente, 'y explica que un sistema subvacente pueda ser, a veces. postulado de derecho, aunque sea imposiblegrestituirlo de hecho. Pero a menudo. tambien, las cosas ocurrirn de otra manera, En una primera hiptesis, el sistema inicial podr sobrevivir, en la forma mutilada de una oposicin binaria

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LAS GLSIFIGACIONES TTMIGAS

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L GL|"lSIFl ILIJLCINES TDTMIEJH

entre el cielo v el agua. Ossa solucin seda resultado del hecho de que habia tres trminos al oomienao, Y de que tres terminos subsisten al final: sin embargo, los tres primeros terminos expresaban una triparticin rrodtictible, en tanto que los otros tres son resultado de dos dicotomias sucesivas. primero entre el cielo y el agua, 'v despues entre amarillo v gris. Que esta oposicin de colores reciba un sentido simblico por ejemplo bajo la relacin del dia v de la noche 3' tendremos, va no una, sino dos oposidones binarias: cieloagua, 1 dia] noche, es decir, un sistema de cuatro terminos. Vemos, pues. que la evolucin demogrfica puede hacer estallar a ia estructura. pero que. si la orientacin estructural resiste al choque. dispone, a cada trastorno. de varios medios para restablecer un sistema, si no identico al sistema anterior. por lo menos iormalmente del mismo tipo. Ahora bien. esto no es todo: pues no hemos considerado hasta ahora ms que una dimensin del sistema, v este tiene siempre varias. que no son igualmente vulnerables a los cambios demogrficos. Tomemos de nuevo el ejemplo desde el comienzo. Cuando nuestra sociedad terica se hallaba en la etapa de los tres elementos. esta triparticin no iuncionaba solamente en el plano de los nombres de clanes: el sistema descansaba sobre mitos de creacin v de origen, e impregnaba todo el ritual. Aun si la base demogrtliica se viene abajo, este trastorno no repercute instantneamente sobre todos los planos. Los mitos v los ritos cambiaran, pero con un cierto retardo, v como si estuviesen dotados de un remanente que preservara en ellos. durante un tiempo. toda o parte de la orientacin primitiva. Por tanto, a traves de ellos, esta perntane-cera operante indirectamente para mantener las nuevas soluciones estructurales en la linea aprostimativa de la estructura anterior. Si suponemos un momento inicial {cuva nocin H totalmente terica) en el que el con-

mente estructural. que pasa de un sistema dualista a un sistema tripartita, oon retorno al dualismo anterior;

el otro. a la ver estructural e histrico, que consiste


en la anulacin de un trastorno de la estructura primitiva, resultante de aoontecimientos histricos o concebidos como si lo iueran: migraciones. guerra, alianra. .thora bien. la organizacin social de los osagoss tal como pudo ser observada en el siglo stot, integral:-a de hecho los dos aspectos: aunque comportaban el mismo nmero de clanes, el lado de la pas v el de la guerra estaban en desequilibrio. puesto que uno era puramente "cielo", en tanto que el otro llamado tambin de "la tierra", comprenda dos grupos de clanes respectivamente asociados a la tierra firme v al agua. El sistema era. pues. simultaneamente histrico v estructural: binario v temario: simecrico v asimetrico: estable v sin conseguir su propsito de serlo. nte una dificultad del mismo tipo, nuestros contemporneos reaccionan de otra manera. Prueba de ello. esta comprobacin de desacuerdo que pone Ein a un reciente coloquio: Bertrand de Jouvenelt -Seor Priotutet, quisiera nsted terminar diciendole en unas pocas palabras? Roger Priouret: -Me parece que nos hemos encontrado. de hecho. ante dos tesis por completo opuestas. Ravmond Ftron vuelve a considerar la tesis de ndre Siegfried. Para .andre Sie-giried, hav en Francia dos actitudes politicas fundamentales. Nuestro pais unas veces es orleanista. 'f otros es honapartista. rleanista cuando deja en manos de los diputados el cuidado de los asuntos pblicos. li-onapartista cuando acepta el poder personal, v aun lo desea. nte cada crisis, una derrota como la de lH'i"1 o una guerra que se prolonga como la de rgelia. Francia cambia de

LAS CLASIFICACINES TOTEMIGS

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LJHS CLASIFICACI ONES TOTMICAS


HOP!

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actitud, es decir, pasa del bonapartismo al orleanismo, como en l8'l'l, o del or eanismo al bonapartismo, como el 13 de mayo de 1958. Personalmente. por lo contrario, vo creo ue el cambio actual, sin que sea totalmente independiente del temperamento politico frances, est ligado a los trastornos que e industrialisrno acarrea a la so-ciedad. Es otro paralelo histrico el que se me viene a las mientes. A la primera revolucin industrial corresponde el golpe de estado del. 2 de diciembre de 1851, a la segunda. el golpe de estado del 13 de mayo de l958. En otras palabras. un trastorno de las condiciones de la produccin v del consumo parece inconciliable, en la historia, con el rgimen parlamentario. 3' lleva a nuestro pais hacia la forma del poder autoritario que corresponde a su temperamento, es decir, al poder personal. (Sedeis, p. 20.] Es probable que a los osagos. estos dos tipos de oposicin funo sincrnico. otro diacrnicol hubiesen servido de punto de partida: en ver de pretender elegir enne ellos, los habrian admitido en pie de igualdad, buscando a la vea elaborar un esquema nico que les permitiera integrar el punto de vista de la estructura v el del acontecimiento. Consideraciones del mismo orden podrian explicarnos, sin duda, de manera harto satisfactoria para la inteligencia, la curiosa dosificacin de divergencia v homologlas que caracteriza a la estructura social de las cinco naciones iroquesas jr, en una escala histrica y geogrfica ms vasta, las semejantes v las diferencias de que dan testimonio los algonquinos del este de los Estados Unidos. En las sociedades de clanes unillneales v exogmicos, el sistema de los nombres de los clanes se halla casi siempre a mitad del camino entre el orden v el desorden; lo que. al parecer. slo podra explicar la accin conjugada de dos tendencias: una de origen
1.

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{tenIpi y sich urnotri]

Sol, guila, pavo

5,ao

go :-15
En

Ut
tlrulla Coyote

Maiz. rana

-isa
195.
.95

ss

Elomadreja, om

roo 75
tio

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25,5

Mostaza, gallo silvestre

Tabaco
Ciervo. antllope Serpiente de cascabel Lagarto. tierra

45
ao nada nada

135
295 lao 145

(clan desconocido)
TOTAL

to
1 E50

nada
t li-to

Si se trata la curva de distribucin de los clanes tui color:-lndolos en orden demogrfico decreciente, jr si sobreponemos la curva de los clanes hopi de la primera mesa, se comprueba que las evoluciones demogrficas son divergentesjr que la comparacin no deberia permitir. tericamente. reconstruir un plan comn [Fig. 3] . En estas condiciones, y aun admitiendo que la reconstruccin de lfroeber violenta la experiencia en algunos puntos, no es menos notable que tantos elementos comunes v de vinculaciones sistemticas subsisten en las diferentes organizaciones locales. lo que supone, en el plano de la reflexin intelectual, un rigon una tenacidad. una fidelidad a las distinciones v a las oposiciones, de los que en el plano practico, un botnico ha recogido pruebas igualmente convincentes: En Mxico. he trabajado sobre todo con campesinos de extraccin completa o parcialmente europea. Aun los que tenian aspecto de indigenas preferian hablar espaol v no se consideraban in-

no

Lll GLASIFICACIDNES TTMICAS

ua

Lll EL.d5IFIGJ'tGIl*lE5 TDTll[ll'I'a'r5

demogrfico, que lleva a la desorganincin, otra, de inspiracin reflexiva, que lleva a la reorganizacin conforme a una norma lo mas semejante posible al estado anterior. El ejemplo de los indios pueblo. cuyas aldeas ofrecen tantas variaciones sociolgicas alrededor de un tema del que se sospecha que podria ser el mismo para todos. pone de relieve el fenmeno. Al compilar las informaciones relativas hopi, zui, keres y tartoan, Kroeber crey antao que podia demostrar "que un esquema nico y preciso rige la organizacin social de todos los indios pueblo", aunque cada aldea no ofrezca ms que una ilustracin parcial y deforrnada. Este cuadro (p. lll) consiste en una estructura de 12 pares de clanes: serpiente de cascabel-pantera; ciervo-antilope; calaba1.a-grulla; nube-maiz; lagarto-tierra; conejo-tabaco: mostaza salvaje" (Stoieya) -gallo silvestre; ltatchina. [cuervoloro; pino-alamo): lea-coyote; un grupo de 4 clanes (Hecha-sol; aguila-pavo) ; tejn-oso: turquesa-concha o coral. (Kroeber, I, pp. 137-140.) Esta ingeniosa tentativa de restituir un "plan maestro" ha sido criticada por Eggan con fundamento en informaciones ms numerosas y menos ambiguas que aquellas de las que podia disponer Kroeber en 1915liil, fecha a la que se remontan sus observaciones. Pero se le podria oponer a Kroeber otro argmnento, de orden perjudicial: cmo podria haber sobrevivido un plan maestro a las evoluciones demogrficas divergentes de cada aldea? Ateniendonos a las informaci-ones publicadas por el propio Kroeber, comparernos la distribucin de los clanes de Zui (l 650 habitantes en 1915) y en dos aldeas hopi de la primera mesa, cuyo autor ha multiplicado la cifra de poblacin por cinco (resultado: llilll) a [in de hacer ms facil la confrontacin:

Nmero de persones por clon


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Flo. 3. Distribucin de le poblacin por ciones en Zurli entre fos hopi de ie primerrl mese.

dios. He enconuado de nuevo la misma clase de poblacin en Guatemala: ero alli, he trabajado tambien con indios que ha ian conservado su an: tigua lengua y su cultura tradicional. 1'. para mi gran sorpresa, he observado que sus plantaciones de maiz estaban, en cuanto al tipo, seleccionadas de manera mucho ms estricta que en el caso de sus vecinos de lengua espaola. Sus plantaciones habian permanecido tan autenticas como lo fueron. en los Estados Unidos, las plantaciones de maiz en la gran epoca de los concursos agricolas. cuando los agricultores se entregaban. con los mas sutiles refinamientos, a mantener una uniformidad qre tenia mucha importancia en la competencia. l hecho era notab e, en ratn de

[A5 CIASIFICACIONES TOTEMIGAS

1 tg

la extrema variabilidad del mais guatemalteco en general, v de la facilidad con la cual el mait se hbrida: basta con ue un o de len sea transportado por el vi-goto de Pticla plalitotacion a otra para que toda la cosecha resulte mestiza. Solo una seleccion meticulosa de las matorcas de siutieute v el dcsarraigo de las plantas que se desvlan del tipo pueden permitir conservar una variedad pura en tales condiciones, Y sin embargo, en Mexico. en Guatemala v en nuestro propio sudoeste. la situacin es dara: alli donde las viejas culturas indigenas han resistido mior, el maiz ha conservado mayor homogeneida dentro de los limites de la variedad. Mucho mas tarde, he cultivado una coleccion de granos de maiz, recogidos en un pueblo todavia ms primitivo: los naga de Assam, a los que algunos etndlogos describen diciendo que se eucueuu-an todavia en la edad de piedra por todo lo que respecta a la vida cotidiana, Cada tribu

III. LS SISTEMAS DE TRANSFRMACINES Cono acabamos de ver, las lgicas practico-tericas que rigen la vida v el pensamiento de las sociedades llamadas primitivas estan movidas por la exigencia de las separaciones diferenciales. Esta exigencia, manifiesta va en los mitos fundadores de las instituciones totemicas (Levi-Strauss, 6, pp. 27-23 jr 35-57). aparece tambin

en el plano de la actividad tecnica, av-ida de resultados marcados por el sello de la pennanencia v de la discontinuidad. Ahora bien, lo que importa tanto en el plano de la reflexin intelectual como en el plano practico, es la evidencia de las separaciones, mucho mas que su contenido; forman. una vez que existen, un sistema utilizable a la manera de un enrejillado que se aplica. para descifrarlo. sobre un texto al que su inteligibilidad primera de la apariencia de tur flujo indis-

cultiva diversa variedades de maiz que difieren

tinto, sf en el cual el enrejillado permite introducir enrtes jr contrastes. es decir, las condiciones formales de un mensaje significante. El ejemplo teorico que l'teu1oe discutido en el capitulo precedente muestra como un sistema cualquiera de separaciones diferenciales -en cuanto ofrece el carcter de sistema- permite organizar una materia sociolgica "trabajada" por la evolucion historica v demogrfica, y que consiste, pues, en una serie teoricamente ilimitada de contenidos diferentes, El principio lgico es el de poder oponer siempre terminos, que un empobrecimiento previo de la totalidad etuplrica permite concebir como si fueran distintos. Cmo oponer es, por relacin a esta exigencia primera, una cuestin importante, pero cuya consideracin viene despues. Dicho de ou'a manera, los sistemas de denominacin jr de clasificacin, comnmente llamados totemicos, sa_cau su valor operatorio de su caracter formal:
115

unas de otras e manera ta`ante; , sin embargo, en el seno de cada variedad', casi iio hay diferencias de una lanta a otra, Y lo ue es ms, al nas variedadgs, de entre las m? originales, etgun cultivadas, no slo por familias diferentes, sino por tribus diferentes. y en regiones igualmente diferentes. Era necesario un apego fantico a un tipo idea] para conservar tan puras estas variedades, siendo que se trasmitfan o aduirian de familia a familia, de tribu a tribu. or tanto, parece ser inexacto afirmar, como se hace ran a menudo, que las variedades mas inestables se encuentran entre los pueblos ms primitivos. Exactamente, ocurre lo contrario. Pues son sobre todo los indigenas frecuentemente visitados, los que viven cerca de las grandes vias de comunicacin v de las ciudades v cuva'cultura tradicional se ha deteriorado ms gravemente, los ue han dado origen a la creencia de que los puebl-los primitivos

ii.,

Las ciiisiriciioioisrs rorciiic.ss


mii hoi-iicultores descuidados. (Anderson, pp. 213EIQJ

no

L5 5l5iTEh'lr'i.5 DE Tlil.i'Ll'~iSFi`Jll.i'I-I.-'||,Ii'fIi*iTE

.Pmderson ilusu-a aqui de pianera impresionante esta preocupacion por las separaciones diferenciales, que im. pregna a la actividad emprica v a la reflexiva intelectual de los que llamamos primitivos. Por su cartl' [oi-mal y por la "presa" que hace sobre toda suerterle contenidos, esta preocupacion explicajque las instituciones indigenas puedan. aunque tambin ellas se vean H-mm-aga, im un flujo de temporaltdad, mantenerse a mna mmignie de la contingencia historica jr de la iriiiiutabilidad de un clan. Y HHVCEHI- V953 13- PTE sin, en una corriente de inteligibilidad. Siempre a distancia razonable de Caribdis jr de Scilat diacronla sincronia, acontecimiento y csllturi estetica y 1581' G., su naturaleza no ha podido ocultarseles mas que a quienes pretendan definirla solamente por un aspecto. Em;- el absurdo profundo de las prcticas jr de las creencias primitivas.. pflllfld _P01' Fflff- l' W `'f'1*' dacion esp-eciosa por las evidenciaskde un pretendido erigido comn, invocado por Malinowslti. hay lugar para toda una ciencia v para toda una filosofia.

son codigos, capaces de transmitir mensajes traducibles en los terminos de otros codigos v de expresar en su propio sistema los mensajes recibidos por el canal de codigos diferentes. El error de los etnologos clasicos ha consistido en querer reificar esta forma, ligatla a un contenido determinado, siendo que se presenta al observador como un mtodo para asimilar toda suerte de contenidos. Lejos de ser una institucion autonoma, definible por caracteres intrinsecos, el totemiamo o lo que pretende ser totcmisuio, corresponde a algunas modalidades arbitrariamente aisladas de un sistema formal, cujra funcion es la de garantizar la convercibilidad ideal de los diferentes niveles de la realidad social. Como Durliheim parece liaberlo entrevisto a veces, es en una "socio-logica" donde reside el fundamento de la sordologia. {Levi-Euauss, -F, p. 55; 5, p. 157.) En el segundo volumen de Toientiitttt and Exogttsriji, Fraser se intereso particularmente en formas simples

de las creencias totettiicas, observadas en la lvlelaneiia


por Godring-ton jr por Rivers, Grevo reconocer en ellas formas primitivas, que serian el origen del totemismo

concepcional australiano del que. segun el, se derivai-ian


todos los demas tipos. ,En las Nuevas-Hebridas frurora) v en las islas Banks {lvfota}, algunos individuos creen que su existencia esta ligada a la de una planta, de un animal, o de un objeto. llamados emi o trtrnonitr en las islas Banks, jr ntinu en aurora: el sentido de uunu, jr quisas tambin el de rtrui, es aproximadamente el de un alma {Fig. Ii). Segn Godrington, un indigena de lvfota, descubre su iutttttniu por una vision, o con la avuda de tcnicas adivinatotias. Pero, en J'-lurora es la futura madre la que se imagina que un coco, un fruto del arbol del pan, o cualquier otro objeto, esta ligado misteriosamente al nio, que seria una suerte de eco de dicho objeto Rivers ha enconuado las mismas creencias en Mota,

LOS SISTEMAS DE TRANSFORM,PtClOl"lE$

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LS SISTEMAS DE TRANSFORMCIONIS

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donde muchas personas observan prohibiciones alimenticias porque cada una cree ser un animal o un fruto, encontrado u observado por su madre mientras estaba embarazada. En tal caso, la mujer lleva la planta, el fruto o el animal a la aldea, en donde se informa del sentido del incidente. Se le explica que dar nacimiento a un nio que se parecer a la cosa, o que sera esa cosa misma. Entonces ella vuelve a colocar esa cosa en el lugar en que la encontro, jr. si se trata de un animal, le construye un refugio con piedras: lo visita cada dia ji lo alimenta. Cuando el animal desaparece, es porque ha penetrado en el cuerpo de la mujer, de donde volver a salir en forma de nio. So pena de enfermedad o de muerte, el nio no podra consumir la planta o el animal con el que se le ha identificado. Si se trata de un fruto no comestible, el arbol que lo produce ni siquiera podra ser tocado. Se asemeja la ingestion o el contacto a una suerte de auto-

cion de las que se han descubierto en Lito, en las islas


de la Lealtad, jr en Ulawa jr Malaita en el archipilago de las Salomon, En Lifu ocurre a veces que un hombre indique, antes de morir. el animal -ave o mariposa- en forma del cual reencarnar. El consumo de este anima] o sti destruccion quedan prohibidos a todos sus descendientes: "es nuestro ancestro" dicen, jr le lia-

cen una ofrenda. De igual manera en las Salomon (Ultisvaj, donde Codrington observo que los habitantes se negaban a plantar pltanos o a comer los frutos, porque tin importante personaje se los habia prohibido antao antes de morir, para poder reencarnanl En la Melancsia central, por consiguiente, el origen de los tabs alimenticios debera buscarse en la imaginacion fantastica de algunos ancestros: resultado indirecto jr rep-crcuszion a distancia. cree Fraser, de los deseos o imaginadones enfermiras frecuentes en las mujeres embarazadas. Con este rasgo psicologico, clevadoalrango de fenomeno

canibalismo: la relacion entre el hombre ji el objeto


es tan intima que el primero posee las caracteristicas del segundo: segn los casos, el nio sera debil e indolente como la anguila ji la serpiente de agita, colerico como el cangrejo errnitao, suave ji amable como la lagartija. aturdido, precipitado e irrazonable como la rata, o bien tendr un vientre gordo que recuerde la forma de una manzana silvestre. etctera. Estas equivalencias se encuentran tambin en li-loav (nombre de una parte de la isla Saddle: Rivers, p. 462), La conexion entre un individuo por una parte, jf, por la otra, una planta, un animal o un objeto, no es general: afecta solamente a algunas personas. Tampoco es hereditaria jr no lleva consigo prohibiciones exogamicas entre hombres jf mujeres que el asar habria asociado a seres de la misma especie, (Fraser, vol. Il, pp. B]-85. pp. B9-ill [citando a Riversj, jr vol. IV, pp. 286-87.) Fraser vc, en estas creencias. el origen ji la explica-

natural jr universal, obtendrfamos el origen ltimo de todas las creencias jr practicas totemicas. (Fraser, vol. II,
pp. lo-10? jr pa.ssifit,)

Que las mujeres de su epoca ji su medio experimentasen deseos cuando estaban embarazadas, ji que este
rasgo lo comportieran en comn con las salvajes de australia jf de la Melanesia bastaba para convencer a Fraser de su universalidad jr de su origen natural. Si no, habra sido necesario atribuir a la cultura lo que

se. le habria quitado a la tiatiiralera, ji por tanto admitir que, en determinados respectos. podia haber semejantas alarmantcs, por ser directas, entre las sociedades 1 El hecho es confirmado por lveris. pp. s-g-ej-o, que ofrece una interpretacion ligeramente diferente, No obstante, este autor cita otras prohibiciones que tienen como
origen la reencarnacin de un ancestro, Vease pp. 17!-

.io jr pussim. Vease. tambin, C. E. Fox respecto de creeiscias del tnistno tipo en San Cristbal.

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LOS SISTEMAS DE TRJLHSFRMAGIDNES

110

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europeas de fines del siglo :tot v ias de los atttropdfagtts. Pero, adems de que los deseos de las mneres embarasadas no se han observado en todos ios puebios del mundo, se han atettuado oottsiderabiensente en Europa desde hace un medio siglo, v bien podria ser. inclusive, que en determinados medios havan desaparecido oompietamente. Estistian sin duda en .Pttlstraiia v en ia Melaoesia. pero, en que forma? Como medio institueional. que servia para definir por anticipacin algunos elementos del status de las personas o de los grupos. T, en ia propia Europa. es probable que ios deseos de las mujeres embaratadas no sobrevivinin a la desaparicin de creencias de la misma clase. que ias estintulaban. so pretexto de reierirse s' ellas con objeto de diagnosticar (en ves de pronosticar) algunas particularidades fisicas o psicolgicas descubiertas despues (v no antes) del nacimiento de ios nios. Suponiendo que los deseos de las mujeres embarasadas tengan un iundamento

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que distan mucho de ser generales. v que pueden cobtat Eotmas diferentes se-gn las sociedades. Por otra parte. no entiende uno que es io que pudo incitar a Fraser a dar prioridad a los.eapriehos de las mujeres embararadas respecto de los viejos agonitantes. a no ser que, para morir, es preciso haber nacido primero: pero. entonces. todas las instituciones sociales deberian haber aparecido en el intervalo de una generacion. Por ltimo. si el sistema de Ulatva. de Maiaita _v de Liiu se hubiese derivado del de Motlav, de Mota 1' de rorora, huellas o vestigios de este ltimo deberian subsistir en aquel. Lo que salta a los ojos, por el contrario, es que los dos sistemas haeen juego. Hada indica que uno sea eronoldgieansente anterior al otro: su relacion no es la; de una forma primitiva con una forma derivada., sino ms bien la que se observa entre iormas simetricas e inversas, tanto la una como la otra,

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LS SISTEl\-[AS DE TRANSFORMACINES

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LDS SlS'TEMA$ DE TRNSFORMACINES

123

oomo si cada sistema representase una transformacin del mismo grupo. En lugar de discernir prioridades. coloqumonos, pues, al nivel del grupo y tratemos de definir sus propiedades. Se resumen en una triple oposicin: de una parte entre el nacimiento v la muerte, y de otra parte entre el carcter individual o colectivo que cobra ya sea un diagnstico, va sea una prohibicin. bscrvemos, por lo dems, que semejante prohibicin se deriva de un pronstico: Aquel que coma el fruto o el animal prohibido perecer.. En el sistema Motlav-Mota-Aurora. el termino pertinente de la primera oposicin es el nacimiento. en el sistema Lifu-Ulatva-Malaita, es la muerte: v, de manera oorrelativa, todos los terminos de las dems oposiciones se invierten tambien. Cuando el nacimiento es el aoontecimiento pertinente, el diagnstico es colectivo, jr la prohibicin fo el pronstico) es individual: la mujer

En el transcurso de su travesia de Australia, Spencer gr Gillen habian quedado impresionados por el carcter de sistema coherente que ofrecan las instituciones de las poblaciones distribuidas sobre un eje sur-norte, desde la gran bahia australiana hasta el golfo de Carpentaria. Entre los arunta v los vvarramunga, las condiciones (sociorreligiosas) estn exactamente invertidas, pero como adems tenemos otros ejemplos. los ltaitish ilustran un estado intermedio. (Spencer v Gillen. p. 164.) ` A1 sur. los arabanna reconocen dos mitades estogmicas v clanes totemicos exogmicos igualmente matrilinealee. El tnanimonio, que segn Spencer jr Gillen era el preferido, con la hija del hermano 'mayor de la madre o de la hermana mayor del padre. era de tipo aranda segn Elltin, pero complicado por restricciones totmicas que, como se sabe. no estisten entre los aranda.

embarazada o que no habr de tardar en estarlo, que


encuentra un animal o un fruto, a veces en el suelo 1 a veces perdido en su taparrabo. regresa a la aldea en la que interroga a parientes v amigos: el grupo social diagnostica colectivamente (o por boca de sus representantes calificados) el status distintivo de una persona que no tardar en nacer, y que estar sujeta a una prohibicin individual. Pero en Lifu, Ulawa v Malaita. el sistema entero se invierte. La muerte se convierte en el acontecimiento pertinente v, a la ver, el diagnstico se torna individual, puesto que ha sido pronunciado por el moribundo, v la prohibicin se torna colectiva: obligando a todos los descendientes de un mismo ancestro. v a veces. como en Ulavva, a toda una poblacin. Los dos sistemas estn. pues, en el seno de un grupo. en una relacin de simetra invertida, como se ve en el cuadro siguiente en el que los signos + gp - co-

En los tiempos mticos (uinrttite) los ancestros totemicos depositaron espiritus-nios (moi-ourii] en los sitios totmicos. Esta creencia tiene su equivalente entre los aranda. Pero, en ver de que, para estos ltimos, los espiritus regresen regularmente a su sitio de origen en la espera de una nueva encarnacin, despus de cada encarnacin los espiritus arabanna cambian de sesto. de mitad jr de totem, hasta tal punto que cada espiritu recorre regularmente un ciclo completo de status biolgicos v sociorreligiosos. (Spencer v Gillen, pp, HS ss.) Si esta descripcin oorrespondiese estactarnente con la realidad, ofreceria la imagen de un sistema sinttrico e inverso del de los aranda. Entre estos ltimos, la filiacin es patrilineal (y no matrilineai) , las pertenencias totemicas no estn determinadas por una regla de filiacin. sino por el asar del lugar por el que pas la mujer cuando tom conciencia de su embaraso: dicho

de otra manera, la reparticin de totems se hace con-

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Los sts'rt-:stas nt-: Taruvsroastactotvrs

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LS SISTl':`,l'IdrlLS DE TP,..Il.l~iSFlIIR.hf,-l'lIilII'iES

rresponden respectivamente al primero jr al segundo termino de cada oposicin:


_ tlposiciones significativos: MolfavMoto-,-I ttrorrs Liftt- _ f.-ffn1tr-B-.Moi-tlsln

forme a una regla entre los arahanna, estadsticamente v por el juego de las casualidades entre los aranda, Estrittamente estogamicos en un caso. los grupos totemicos son ajenos a la reglamentacin de los matrimonios en el otro: en efecto, entre los aranda, es un sistema de
S subsecciones (jr *jra no de dos mitades solamente]-,

Nacimientomuerte .

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ciiagnstico:

Indivldualcolcttivo prohibicin:

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Por ltimo. los hechos que hemos mencionado permiten descubrir un carcter comn al nivel del grupo. jr que le distinguen como grupo de aquellos que

forman parte tambin del mismo conjunto, I I-P-b=1' #1


conjunto de los sistemas de clasificacin que establecep una homologla entre las diferencias naturales v las _dIferencias culturales (frmula preferible a la de las ms-

tituciones totemicas). El carcter comn de los If-DI


sistemas que acabamos de estudiar obedece a su naturalera estadistica jr no universal, Ni el uno ni el otro se aplican indistintamente a todos los miembros de *la sociedad: solamente algunos nios se conctben por tntesmedio de un animal o de una planta, liil Ill' bundos solamente reencarnan en una especie narl-IIHL El dominio regido por cada sistema consiste, Pila- Sn una muestra cujra seleccin tericamente. por lo mepos.

sin relacin con las afiliaciones totemicss, el que rige las alianzas matrimoniales por la realizacin de un ciclo que se puede representar como se ve en la figura cinco en la pgina siguiente? Simplificando mucho, v atenindose por el momento a las informaciones antiguas, se sentiria uno tentado a decir que, entre los aranda, las cosas ocurren para los humanos como ocurren para los espiritus entre los arahanna. ri, cada generacin. en efecto, los espiritus cambian de sesto jr de mitad (hacemos a un lado el cambio de grupo totemico. puesto que la pertenencia totemica no es pertinente en el sistema aranda v nosotros la susLituimos por un cambio de sub-seccin, que es el fenmeno pertinentej: traducidas en terminos del sistema. aranda, estas dos estigencias corresponderian al ciclo:
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esta confiada al atar. Por esta doble ratn, estos surcmas deben colocarse inmediatamente al lado de los nstemas australianos de tipo arand, CDIIID Fraser _1o habia visto, al engaarse acerca de la relacin -lgrcaj 'jr no genetica- que los une, aunque respet su especificidad, En efecto, los sistemas aranda tienen tambien un_ carcter estadstico, pero su regla de aplicacin es universal, Puesto que el.dominio que rigen es coentenso Cell ii sociedad global.

JH :ct 2 Debo este modo de representacin grafica, en forma de ho-cel. a mi colega G. Th. Guilhaud.

LOS SISTEMAS DE TRANSFDRMACIONES

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Los SISTEMAS DE Tltarvsrnnst,-tctorvzs ,ss en otra parte contra los anlisis particularitantes de Ellrin: por otra parte, es justo subrayar que Spencer jr Gillen conocieron todavia intacta la cultura arabanna, la cual, segn su propio testimonio, Elltin volvi a encontrar en un estado de descomposicin avantado. nun si fuese necesario atenerse a la interpretacin restric-

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aranda. son los vivos los que hacen "el ciclo", en tanto que, entre sus vecinos meridionales. son los muertos. En otras palabras, lo que. entre los aranda, aparece como un sistema, se desdobla entre los arabanna en forma, por una parte, de receta, v por otra parte de teoria: pues la reglamentacin de los matrimonios por censo de las incompatibilidades totmicas, descrito por Elltin, es un procedimiento puramente emprico. en tanto que el ciclo de los espiritus descansa, ni que decir tiene, sobre la rellettin intelectual pura. Esta diferencia entre los dos grupos va acompaada de otras, que corresponden a verdaderas inversiones, v que se manifiestan en todos los planos: manilinealpatriliI'lIl1 2 mitades B subseccioncs: totefmismo mecnico ,r' totemismo estadistico: por ltimo, aceptando la hiptesis de que los anlisis de Spencer v Gillen fuesen completos, totemismo exogamico ,r' totemismo no exogamico. Se observar tambien que las subsecciones aranda tienen un gran rendimiento funcional, porque son transitivas: los hijos del matrimonio X = _-,r sern E, s, es decir, de otro grupo (social) que sus padres:

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por el contrario, los gntpos (totemicos) -arabanna (que


tienen la misma funcin sociolgica de reglamentacin de los matrimonios) poseen un bajo rendimiento funcional porque son intransitivos: los hijos del matrimonio Jt = jr sern lr', jr, jr reproducirn solamente el grupo

Fin, 5. Esfrtt'-ctttro socios' jr reglas de matrimonio del tipo

orando [laboratorio de cartografia de la Escuela Practica de Altos Estudios).

de su madre. La transitividad (total o parcial, segn


que se adopte la interpretacin de Spencer jr G-illen o la de Elkin) se vuelve a encontrar solamente en el ms

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en el que las maysculas y las minsculas representan a los hombres y a las mujeres respectivamente: ciclo que corresponde, no a la estructura misma de la sociedad aranda, que distingue ciclos exclusivamente mascu linos jr ciclos exclusivamente femeninos, _sino al procedimiento (implcito en los terminos del sistema) por el cual estos pedazos, valga la expresin, estan cosidos juntos. Sin embargo. es conveniente tomar en cuenta las criticas formuladas por Elltin a la descripcion de los que lo precedieron. Elltin sospecha que Spencer v Gillen no se dieron cuenta entre los aranda mas que de una forma de totcmismo {.Elltin, 4, pp. 138-159), siendo que habrian existido dos, como el mismo verifico entre los arabanna: una patrilineal v cultual, v la otra matrilineal y social, por tanto, exogtnica: Los miembros de un culto totemico pattiiineal

alla arabanna, que restinrve una imagen conforme a la de la sociedad de los aranda vivientes. Por ltimo, la misma inversion caracterira al papel asignado al marco territorial por cada tribu: los aranda le prestan un valor real gr absoluto: en su sistema, es el nico contenido plenamente significante, puesto que cada sitio es, desde los comienros de los tiempos, asignado exclusivamente gr de manera permanente a una especie totemica. Entre los arabanna, este valor es relativo tf formal, pues el contenido local pierde [en raaon de la actitud que tienen los espiritus para renurrer un ciclo] gran parte de su capacidad sigrtificante.

Los siu'o.s totemicos son puertos de matricula mas que


dominios ancestrales. .. Comparemos ahora la estructura social de los aranda con la de una poblacion situada ms al norte, la de los tvarramunga que son tambin patrilineales. Entre estos

celebran ritos de crecimiento con la ayuda de los


hijos de sus hermanas, y ies entregan ritualmente este totem cultual (despues a otros. por su intermedio), para comerfo, pero de esto no se sigue que est-en su_|etos a una prohibicin alimenticia. En cambio... se cuidan mucho, de manera estricta, de consumir su modo, o totern social, al cual, por lo dems, no le rinden culto. (EIltin 2, p. IE-D.) A. la descripcion de Spencer 'y Gillen, Elltin objeta, pues, que la hipotesis de un ciclo completo recorrido por los espritus totemicos es contradictorio, porque supone una mezcla de dos fonnas de totemismo que ol mismo considera irreductibles. Solo se puede admitir

ltimos, los totems estan ligados a las mitades, es decir, tpte tienen una funcion inversa de la que cumplen
entre los aranda. ir anloga {pero de otra manera] a la que tienen entre los arabanna, cuya situacion googrfica, por relacion al grupo de referencia, es simetrica e inversa {vecinos respectivamente septentrionales v meridionaies de los aranda) . Como los arabanna, los

vrarramunga tienen totems paternales _r totems maternales, pero, a diferencia de lo que ocurre entre los primeros, son los totems patcrnales los que estan absolutamente prohibidos, en tanto que los totems maternales estan autorizados por intermedio de la mitad alterna {siendo que, entre los arabanna. los totems paternales estan autorisados ,en la mitad alterna, por el intennedio de los grupos cttituaies miembros de la misma mitadl. El papel asignado a la mitad alterna se presta, en efecto, a un anlisis por transformacion. No lia recprocidad de mitad en los ritos de multiplicacion de

que los totems cultuales. patrilineales. alternan entre


las dos mitades en el seno de un linaje masculino determinado. Sin pretender manjar la cumtion, nos limitaremos a recordar las objeciones de principios que formularnos

LOS 5lS'TEh-[AS DE TRANSFOR.ltI.tCIONES

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LOS SISTEMAS DE TRANSFORMACIONI

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los aranda: cada grupo cultual celebra sus ritos para su sola conveniencia, para beneficio de otros grupos que estan en libertad de consumir un alimento, que se ha hecho solamente ms abundante en virtud del mi-

nisterio del grupo oficiante. Por el contrario, eno-e los


tvarramunga, la mitad oonsumidora interviene activa-

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mente, para obtener que la otra mitad celebre las oeremonias cuyo provecho ella misma recoger. Esta diferencia tr:-te consigo otras, que le son correlativas: en un caso, los ritos de crecimiento son asunto individual. en el otro, asunto de grupo: entre los aranda, la celebracion de los ritos de crecimiento estando abandonada a la iniciativa del hombre al que corresponden, ofrece un carcter estadstico: cada uno oficia cuando quiere, y sin coordinar su iniciativa con otros. Pero, entre los tvarramunga existe un calendario ritual, 'tf las fiestas se suceden en un orden prescrito. Encontramos aqui de nuevo, pues, en el plano del ritual. una oposicion ya sealada (pero entonces en lo tocante a los aranda y a los arabanna) entre una estructura periodica Y una estructura aperiodica, que se nos habla presentado caracteristica de la comunidad de los vivos gr de la comunidad de los muertos. La misma oposicion formal existe entre los aranda, por una parte, tf los tvarramunga v los arabanna, por la otra, pero esta ver se manifiesta sobre otro plano. Simpliiicando mucho, podriamos decir que la situacion entre los tvarrarnunga es, a estos dos respecto-s, simtrica de la que prevalece entre los arabanna, con la diferencia_de que la filiacion, patrilineal en un caso, es matrilineal en el otro: en tanto que los aranda. patrilineales como los warramunga. se oponen a sus vecinos del norte v del sur en virtud de rituales de celebracin estadistica que contrastan con rituales de celebracion peridica?F Entre los aranda, no hay orden fijo... cada ceremonia cs la propiedad de un individuo determinado": pero.

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Y esto no es todo. Los arabanna v los atan-amunga oonciben a los ancestros totemioos como personajes nioos, v cuya apariencia semi-humana, semi-animal ofrece de golpe un caracter acabado. A esta ooncepdon, lol aranda prefieren la de una multiplicidad de ancestros (para cada grupo totmico), pero que son seres hu-

manos inoompleros. A este respecto v como lo han mostrado Spencer v Giilen, los grupos situados entre los Aranda y los warramunga: Laitish, unmatjera, ilustran un caso intermediario, puesto que sus ancestros estan representados en los mitos en fonna de un congiornerado de seres humanos incompletos v de hombres hechos. De manera general. la distribucion de las creencias v de las costumbres sobre un eje norte-sur hace aparecer, unas veces un cambio gradual que va de un tipo extremo a su forma invertida, jr otras veces la recurrencia de las mismas formas en los dos polos. pero entonces expresadas en un contexto invertido: patrilineal o matrilineal; la inversion estructural se efecta en el medio. es decir, entre los aranda (ver cuadro en la pgina siguiente.) Se ve entonces que vendo, valga la expresion, dude los aranda hacia los warramunga, pasa uno de un sistema de mitologia colectivista (multiplicidad de ancestros) pero de ritual individualirado, a un sistema inverso. de mitologia individualirada, pero en el que el ritual es colectivista. De igual manera, entre los aranda, el suelo est calificado religiosamente (por sus destinos

unidad de una multiplicidad: figurando el cuerpo fisico de un ancestro jr conservado por una serie de individuos sucesivos como la prueba de su Eiliacion genealogica. el churinga comprueba en la diacronla la continuidad individual, cuva posibilidad excluiria la imagen que los aranda se forman de los tiempos mticos.-I Todas estas transformaciones deberian ser sistematicamente inventariadas. Los ltaradjeri, entre los que el hombre sueo la afiliacion totmica de su futuro hijo, ilustran un caso simotrico e inverso del de los aranda, entre los cuales es la mujer quien la uiue. En el norte de Jtustralia, el caracter cada ver ms intransigente de las prohibiciones totomicrts ofrece una suerte de equivalente "culinario" de las constricciones propias de los sistemas de S subsecciones, en el plano de la exogarnia. .Prsf, algunas poblaciones prohiben, no solo el consumo del totem propiamente dicho, sino tambin (completa o eondieionalmentej, el de los totems del padre, de la

madre, del padre del padre io del padre de la madre).


Entre los ltauralaig de las islas situadas al norte de la peninsula del cabo 'i-"orlt, un individuo reconoce como totem al suvo propio, jr a los de la madre del padre, del padre de la madre. de la madre de la madre: el matrimonio esta prohibido en los cuatro clanes correspondientes. (Sharp, p. SS). Hemos estudiado anteriormente las prohibiciones alimenticias que son resultado de la creencia en que un ancestro ha reencarrtado en una especie animal o vegetal, Una estructura del mismo tipo aparece en las islas ll-fcrville v li-athurst, pero esta ver en el plano lingstico: todos los homofonos del nombre del difunto son evitados por sus descendientes, aun si se trata de trminos de uso corriente v cuya semejanza fontica es remota. No se prohiben plata'I 'lftf-ase, inre, pp. 543-g.

tote-mitos), v lo esta socialmente entre los tvarramtmga (los territorios estan repartidos entre las mitades). Por
ltimo, se observa del sur al norte una desaparieion progresiva de los churinga, fenomeno casi previsible a partir de las observaciones anteriores. puesto que el churinga funciona. en el medio de los aranda, como la entre los tvanamunga, "las ceremonias tienen lugar en
secuencia regular A, JB, G, D." (Spencer _|f Gllleu. p.- 193.]

5 Como entre diversas tribus indias, en las que la prohihicion tlo pronunciar el nombre de los suegros se extiende

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LOS SISTEMAS DE TIULNSFRMACIDNEB

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LOS 5IS'l`EMA$ DE TRANSFORMAGIONES

135.

nos. sino palabras. Segun los grupos considerados. las mismas formulas aparecen jr desaparecen, idnticas o transpuestas de un nivel de consumo a otro. apuntando unas veces al uso de las mujeres. otras al de los alimentos 1" otras ms al de las palabras del discurso. Quita porque las observaciones de Spencer jr Gillen conciernen a un nmero muy restringido de tribus australianas (aunque. por lo dems, sean extraordinariamente ricas en lo tocante a cada una de ellas] tuvieron, mejor que st.|s continuadores. una conciencia aguda de las relaciones sistemticas entre los diferentes tipos. Ms tarde, los especialistas vieron restringirse su horizonte a la pequea rea que estudiaban 1+ para quienes no renunciaban a la sintesis, la masa misma de las informaciones, jr la prudencia tambien. los disuatlian de ponerse en btuca de leyes. Cuanto ms se acumulan nuestros oonocimientos. tanto ms se oscurece el esquema de conjunto. porque las dimensiones se multiplican jr porque el acrecentamiento de los ejes de referencia ms all de un determinado umbral. paraliza los metodos intuitivos: no se llega a imaginar un sistema. una ver que su representacion exige un continuo de mas de 3 o 4 dimensiones. Reto no esta prohibido soar en que un dia podremos transferir a tarjetones perforados toda la documentacion disponible

las reflexiones intelectuales y las discusiones han causado fttror; por ltimo, si las influencias de la moda han sido a menudo determinantes. podemos comprender que se haya constituido una suerte de estilo sociolgico jr losfioo oomn, que no eotcluia variaciones meto-dicamente buscadas. jr en el que las mas lnfimas. inclusive, eran puestas de relieve 1 comentadas con una intencion favorable u hostil. Cada grupo estaba sin duda guiado por los moviles. menos contradictorios de lo que parece. de hacer lo mismo que los otros, obrar igual de bien que los otros, mejor que los otros jf no como los otros: es decir, de pulir constantemente temas de los que la tradicin jr el uso slo haban fijado los oontornos generales. En suma, en el dominio de la

organiracion social y del pensamiento religioso, las comunidades australianas han pro-oedido como las sociedades eampesinas de Europa en materia de vestido a finel- del siglo stvtrt jf a comienzos del siglo aint. Que cada oomunidad debia tener su vestido jr que. para los hombres y para las mujeres. respectivamente, este estuviese, en general, compuesto de los mismos elementos. no se ponia en tela de juicio: uno se dedicaba solamente a distinguirse del vedno v a sobrepasarlo por la riqueza o el ingenio del detalle. Todas las mujeres llevan cofia. pero de una region a otra, las cofias son diferentes; por lo dem:-ls, en trminos de endogamia el lenguaje de las cofias servia entre nosotros para formular las reglas del matrimonio (en frances se decia: "on n'epouse que dans la coiffe"), a la manera de los australianos -pero en terminos de eitogamia- en el lenguaje de las secciones o de los totems. La doble accion del conformismo general (propio de un universo cerrado) v de un particularismo "de parroquia" tiende, aqui, como en otras partes, jr entre los salvajes attstraliaeontinente. La formula. pues. no tiene mas que un valor
relativo.

a proposito de las sociedades australianos. v demostrar oon la ayuda de un ordenador que el conjunto de sus
estructuras tecno-economicas. sociales jr religiosas, se parecen a un vasto grupo de transfoirnaciones. La idea es tanto ms seductora cuanto que por lo

menos podemos imaginar por que Australia, ms que cualquier otro continente, ofrecerla a tal experiencia un ten-eno privilegiado. A pesar de los contactos v de
los intercambios con el mundo exterior que se han proa todas las palabras que formal: parte de su composicion. Vase. fro, p. 257.

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ducido tambin alli. las sociedades australianas han evolucionado probablemente en una "campana de cristal", en un grado mucho ms alto que el que se ha alcanzar en otras partes, Por ona parte, esta evolucion no ha sido pasivamente sufrida: ha sido querida jr ooncebida, pues pocas civilizaciones, tanto como la australiana, parecen haber posedo el gusto de la erudicin, de la reflexion intelectual, de lo que a veces parece ser un "dandjrsmo" intelectual. por ms extraa que pueda parecer la expresion cuando se la aplica a. hombres cujro nivel de vida material es tan ruditnentario, Pero no nos equivoquetnos: estos salvajes peludos jr ventrudos. cujra apariencia fisica nos hace pensar a nosotros en los burocratas adip-osos o en los soldados de Napoleon. lo que hace todavia ms incongruente su desnuder, estos adeptos meticulosos a prcticas que nos parecen corresponder a una perversidad infantil: manipulaciones jr tocamientos de los rganos genitales, torturas, empleo industtioso de su propia sangre jr de sus propias estcreciones jr secreciones (oomo nosotros lo hacemos, ms discretamente, jr sin pensarlo al humedecer, para pegar los timbres de correo, con saliva), fueron, en muchos respectos, verdaderos rnobs: el termino les fue aplicado, por lo dems, por un especialista, nacido jr criado entre ellos, que hablaba su lengua (T,G.I-I. Strehlovr, p, 82). Cuando se les contempla bajo esta lur., parece menos sorprendente el que, en cuanto se les ensearon las artes de adorno, se pusieron a pintar acuarelas tan insipidas jr llenas de aplicacion como las que hubiese uno esperado de algunas solteronas entradas en aos. (him. VIII). Si, durante siglos o milenios, Australia ha vivido replegada sobre si misma! jf si, en este mundo cerrado, I Gon excepcion de las regiones septeotrionales. casi sin duda; jr estas no carecan de contactos con el ruso del

nos, lo mismo que en nuestras sodedades campesinas, a tratar la cultura segn la formula musical de "tema jr variaciones", En 'condiciones historicas jr geogrficas favorables, que hemos definido brevemente. es concebible por lo tanto que, ms completa jr sistemticamente quiro que en otras regiones del mundo, las culturas australianos aparescan las unas jr las otras en una relacion de transformacion. Pero esta relacion externa no nos debe hacer descuidar la misma relacion, esta ver interna, que ettiste, de manera mucho ms general. entre los diferentes nivelm de una cultura particular, Como hemos sugerido jra, las nociones jr creencias de tipo "totemico" merecen la atencion, sobre to-do, porque oonstitujren, para las sociedades que las han elaborado o adoptado, codigos que permiten, en forma de sistemas conceptuales, asegurar la convertibilitlad de los mensajes aferen-

tes a cada nivel. aunque estuviesen tan alejados los


unos de los otros como los que tienen que ver eitdusivamente, al parecer, jra sea con la cultura, jra sea con la sociedad, es decir, con las relaciones que los hombres mantienen entre si, o manifestaciones de orden tecnico jr economico. de las que se podria creer que conciernen mas bien a las relaciones del hombre con la naturaleza. Esta mediacion entre naturaleza jr cultura, que es

una de las funciones distintivas del operador totemico,


permite comprender lo que puede haber de verdad, pero tambin de parcial jr de mutilado, en las interpretaciones de Ilurltbeim jr de Malinotvslti, cada uno de los cuales han intentado confinar al totemismo en uno solo de estos dos dominios, siendo que es sobre todo medio {o esperansaj de trascender su oposicion. Esto es lo que ha puesto claramente de manifiesto Llojrd Warner a proposito de los murngin de la tierra de lltrnbem. Estos australianos septentrionales eitplican

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LS SISTEMAS DE TRANSFRMACIONES

15.1

LOS SISTEMAS DE TRANSFORMACIONES

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el origen de los seres v de las cosas, por un mito que funda tambin una parte importante de su ritual. En el comienzo de los tiempos, las dos hermanas Wawilalt se pusieron en camino en direccin del mar, nombrando de paso los sitios, los animales v las plantas: una estaba embaratada v la otra transportaba a su hijo, Antes de partir, se habian unido incestuosamente a hombres de su mitad. Despues de que la hermana menor hubo dado a lot.. pro-siguieron su viaje v se detuvieron un dia cerca del estanque en que vivia la gran serpiente Yurlunggur. totem de la mitad Dua a la que ellas pertenecan. Pero la hermana mayor mancill el agua con sangre de su menstruacin; la serpiente indignada sali, provoco un diluvio de lluvia seguido de una inundacin general, v luego se trago a las mujeres jr sus hijos. Mientras la serpiente se mantuvo enderezada, las aguas recubrieron la tierra v la vegetacidn. Desaparecieron cuando se acostd de nuevo. Ahora bien, como lo explica Warner, los murngin asocian oonscierttemente a la serpiente oon la estacion de las liuvias,'que causa una inundacin anual. En esta regin del mundo, la sucesin de las estaciones es tan regular que, como subraya un gegrafo, se las puede predecir con un dia de anticipacin. Las precipitaciones se elevan a menudo a l5'D Clllillfs 'E11 El B5pacio de 2 a 5 meses. Se pasa de 5 centimetros en octubre a 25 en diciembre, 'y a 40 en enero; la estacion seca sobreviene con igual rapidez. Un diagrama de las precipitaciones en Port Darwin, establecido a lo largo de un periodo de 45 aos, podria ser la imagen misma de la serpiente Yurlunggur, levantada por encima de su estanque, tocando el cielo con la cabeza e inundando la tierra (Hg. 6.) Esta division del ao en dos estaciones contrastadas. una de las cuales dura siete meses jr est caracterizada

hubiera sido posible, si las aguas no hubiesen invadido v fecundado la llanura. Tal como las estaciones 1; los vientos estan divididas entre las dos mitades (la estacin de las liuvias, los vientos del oeste v del noroeste son Dua: la estacion seca 1 los vientos del sureste. Yiritja). asi los protago-

nistas del gran drama mtico estan respectivamente asociados. la serpiente a la estacion de las lluvias. las
hermanas Waudlak a la estacion seca; uno representa al elemento macho e iniciado, v las otras, al elemento femenino y no iniciado. Es preciso que los dos colaboren para que la vida sea: como lo explica el mito, si las hermanas Wawilak no hubien cometido el incesto 1' oorrompido las aguas del estanque de Yurlunggnr, no habria habido sobre la tierra ni vida ni muerte; ni cpula, ni reproduccin; 1 el ritmo de las estaciones no habria existido. El sistema mitico Y las representaciones a que da lugar sirven, pues, para establecer relaciones de homo-

Iogta entre las condiciones naturales -y las condiciones


sociales o, ms exactamente. para definir una ley de equivalencia entre contrastes significativos que se sitan
sobre varios planos: geogrfico, meteorolgico, aoologi-

oo. botnico. tcnico. econmico. social, ritual, religioso v Eilosofioo. El cuadro de las equivalencias se presenta, en general. tie la manera siguiente:
Puro, macho superior fertllirante mala

sagrado: Irnpuro, profano: hembra inferior

(lluvias) iertilitado (tierra)

estacion buena estacion

Salta a los ojos que este cuadro, pues lormula el canon de la lgica indigena, oculta una contradiccin. En electo, los hombres son superiores a las mujeres. los iniciados a los no-iniciados, lo sagrado a lo profano.

Sin embargo, todos los terminos exteriores estan colo-

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por una sequa intensa y la otra cinco meses jr va acompaada de precipitaciones violentas jr de grandes mareas que inundan la llanura costera en varias decenas de ltilometros hacia el interior, impone su marca a la actividad v al pensamiento indigenas. La estacion de las lluvias obliga a los morngin a dispersarse. En grupos pequeos, se refugian en las lonas no inundadas, donde llevan una existencia precaria, amenazada por el hambre 'y la inundacin. Pero cuando las aguas se retiran una vigorosa. vegetacin surge en unos cuarttos dias jr los animales aparecen: la vida colectiva se reanuda, reina la abundancia. Sin embargo, nada de esto
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cados como homo-logos en la estacion de las lluvias. que es la del hambre, el aislamiento _r el peligro; en tanto que los terminos inferiores son homologos a la estacion seca, durante la cual reina Ia abundancia v se celebran los ritos sagrados. La clase de edad masculina de los iniciados es un elemento "serpiente" _r purificador, jr el grupo sociolgico de las mujeres constituye el grupo impuro. .ol tragarse el grupo impuro, el grupo serpiente masculino "se traga" a los neolitos {v asi los hace pasar), a la clase de edad masculina ritualmente pura, al mismo tiempo que la celebracion del ritual total purilica al grupo o tribu
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Segn el simbolismo murngin. la serpiente es el principio natural civilirador; v esto explica que se identifique con la sociedad de los hombres ms que con la de las mujeres; si no, se tendria que exigir que el principio masculino, al que estan ligados los ms altos valores sociales. fuese asociado por los murngin a la estacion seca, que es tambien el periodo del ao dotado del mas alto valor desde el punto de vista social. (Warner, p. 337.1 Se verifica pues. en un sentido. el primado de la infraestructura: la geografia, el clima, repercuten en el plano biologico, enfrentan al pensamiento indigena a una situacion contradictoria: hay dos estaciones, como hav dos sesos, dos sociedades, dos grados de cultura (una "alta" -la de los iniciados-, otra, baja": para esta distincion, vt!-ase Stanner, 1, p. 'I-"T_]|: pero en el plano natural. la estacion buena esta subordinada a la mala, siendo que en el plano social la relacion inversa prevalece entre los terminos correspondientes. Por consiguiente, hajf que escoger que sentido se dara a la contradiccion. Si la estacion buena se considerase masculina, puesto que es superior a la mala, jr puesto que

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LOS SISTEMAS DE TRANSFORHACIONES

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los hombres jr los iniciados son superiores a las mujeres jr a los no-iniciados (categoria de la que las mujeres lonnan parte tambin). habria que atribuir al elemento profano jr femenino no slo la potencia jr la eficacia. sino tambin la esterilidad. lo que seria doblemente contradictorio, puesto que la potencia social pertenece a los hombres, jr la fecundidad natural a las mujeres. Entonces, resta la otra eleccion cujra contradiccin -no menos real- puede por lo menos ser disfratada por la doble dicotoma de la sociedad global en hombres jr en mujeres (ritual. jr no slo naturalmente diferenciados) , jr del grupo de los hombres en viejos jr en jvenes. en iniciados jr no-iniciados. segun el principio por el cual, en la sociedad de los hombres, los no-iniciados estn respecto de los iniciados en la misma relacin que las mujeres estn respecto de los hombres en el plano de la sociedad general. Pero. por este hecho, los hombres renuncian a encarnar el lado lelir de la eltistencia, puesto que no pueden, a la vol. regirlo jr personilicarlo. Irrevocablemente designados a desempear el papel de propietarios morosos de una dicha accesible solamente por interposita persona, se formaran una imagen de si mismos conforme a un modelo ilustrado por sus viejos jr por sus sabios: jr es impresionante que dos tipos de personas: las mujeres por una parte, los viejos masculinos, por otra parte, constitujran a titulo, jra sea de medios o de amos de la dicha, los dos polos de la sociedad australiana jr que, para llegar a la plena masculinidad, los hombres jvenes tengan que renunciar provisionalmente a las unas jr que someterse duraderamente a los otros. Sin duda, los privilegios sexuales de los viejos. el control que ejercen sobre una cultura esotorira jr sobre ritos de iniciacin siniestros jr misteriosos, son rasgos generales de las sociedades australianos jr de los que. en otras parte.s`del mundo. se podrian encontrar ejemplos.

juego de cartas es un dato de la historia jr de la civilizacion. En segundo lugar. cada distribucin de las cartas es resultado de una distribucion contingente entre los jugadores, jr se hace sin que ellos se den cuenta. Hajr datos que son experimentados, pero que cada sociedad, como cada jugador, interpreta en los trminos de varios sistemas, que pueden ser comunes o particulares reglas de un juego o reglas de una tctica. 'I' es bien sabido que, con la misma mano. ugadres diferentes harn una partida distinta, aunque no puedan. oonstreidos tambin por las reglas, con una mano cualquiera. realiaar cualquier jugada. Para explicar la frecuencia observada de algunas soluciones sociologicas, que no pueden obedecer a condiciones objetivas particulares, no se invocar el contenido, sino la forma. La materia de las contradicciones cuenta menos que el hecho de que existen las contradicciones, jr seria una gran casualidad que el orden social jr el orden natural se prestasen, de golpe, a una sintesis armoniosa. Ahora bien, las formas de contradiccin son mucho menos variadas que sus contenidos empricos. Nunca se subrajrar exageradamente la indigencia del pensamiento religioso; explica que los hombres hajran recurrido tan a menudo a los mismos medios, para resolver problemas cujros elementos concretos pueden ser mujr diferentes, pero que tienen en comun el pertenecer todos a "estructuras de contradiccin". Volviendo a los mumgin, se ve claramente como el sistema de las representaciones totetpicas permite unificar campos scmnticos heterogoneos, Poglidolo al precio de contradicciones que el ritual tendr como funcin superar "representndolas": la estadn de las lluvias se traga literalmente a la estacin seca como los hombres "poseen" a las mujeres, como los inidados "se tragan" a los no-iniciados, como el hambre destrujfe a la abundancia, etc. Pero el ejemplo de los murngin

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Por lo tanto. no pretendemos que todos estos fenmenos se expliquen como la consecuencia de condiciones que, siendo naturales, esnfn claramente localizadas. Pata evitar malas inteligencias. la menor de las cuales no seria la de la acusacin de resucitar un viejo determinismo geogrfico, debemos expresar con exactitud nuestro pensamiento. En primer lugar, las condiciones naturales no se estperimentan. Lo que es ms, no tienen existencia propia, pues son funcin de las tecnicas v del gnero de vida de la poblacin que las define y que les da un sentido, aprovechndolas en una direccin determinada. La naturaleza no es conuadictoria en si misma: puede serlo, solamente, en los trminos de la actividad humana particular que se inscribe en ella; v las propiedades del medio adquieren significaciones diferentes' segn la forma histrica v tecnica que cobra tal o cual genero de actividad. Por ona parte, v aun promovidas

no es nico, v tenemos, de otras regiones del mundo, indicaciones significativas de una "codificacin", en terminos toldmieos, de una situacion natural. .l preguntarse por la representacion, tan frecuente en la America del Norte. del trueno en forma de pajaro. un especialista de los ojihtva ha hecho ta siguiente observacion: Segn las observaciones meteorolgicas. el nmero medio de los das en los que se ove el trueno oomienta por uno en abril, gr aumenta hasta 5 a mediados del verano (juliol , luego disminuye hasta un solo dia en octubre. ahora bien, si se consulta el calendario del paso de las aves, se comprueba que las especies que hibernan en el sur comienzan a aparecer en abril jr desaparecen casi completamente, a mas tardar, en octubre... si el caracter "aviar" de las aves-trueno, hasta cierto punto, se puede esplicar racionalmente en funcion de los fenmenos naturales 3* de su observacion. (I-iallotvell, p. 52.) 'Si se quiere interpretar correctamente las personificaciones de fenmenos naturales, frecuentes en el panten hasvaiiano, es necesario, como Warner lo hizo en .ustralia. referirse a las indicaciones meteorolgicas. Is imposible. en efecto, diferenciar v situar con precisin los diosa lfane-heltifi (el macho en forma de lluvia suave), Ka-poha*Ita'a {el macho [= cielo] que remueve los peascosl, idntico a lfa'ui1a-nuirualtelta (el macho [= cielo] del violento relmpago), etc., si no se recogen primero algunos datos pertinentes: Las lluvias, ue sobrevienen a fines de enero jr continuan en qlebrero v mareo... cobran los aspectos rneteorologicos siguientes: en primer lugar, cmulus bajos v oscuros, sobre el mar v las uerras altas, acompaados de una inmovilidad atmosferica que parece opresiva v siniestra; luego nuenos "secos", restallantes v amenasantes cuando estan

a este nivel humano. que es el nioo que puede conferirles la inteligibilidad, la relaciones del hombre con el medio natural desempean el papel de objetos de pensamiento: el hombre no las percibe pasivamente, las tritura despues de haberlas reducido a conceptos, para desprender de ellas un sistema que nunca esta predeterminado: suponiendo que la situacin sea la misma, se presta siempre a varias sistematizaciones posibles. El error de Mannhardt v de la escuela naturalista fue

el de ts-eer que los fenomenos naturales son lo que los

mitos tratan de explicar: siendo que, mas bien. son aquello por medio de lo cual los mitos tratan de es.plicar realidades que no son de orden natural. sino lgico. He ahi, pues. en que consiste el primado de las infraestructuras. En primer lugar, el hombre se parece al jugador que coge en sus manos, cuando se sienta a la mesa, cartas que no ha inventado, puesto que el

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qutia, que se engrucsa rapidamente y se convierte en chaparrn: un fuerte trueno la acompaa, so noro. que santa las tierras altas envueltas en nubes y de cortinas de lluvia, pasando lentamente a lo largo de las _-:rc-stas o rodeando las montarias, a rnenafolo para o'c's^a,o_sr.-sctsr ole.-' .iac-'o ole! man donde resuena en forma de golpes sordos. antes de volver por la direccin opuesta por la que habla tomado a lo largo de las crestas, fenmeno provocado por la accin ciclnica en miniatura de los vientos 'f por la conveccin. [Handy jr Pttltui. p. lll, n. 17.] Si las representaciones totemicas se reducen a un cdigo. lo que permite pasar dc un sistema a otro, ya este formulado en terminos naturales o en terminos populares, quisas se preguntar uno por que estas representaciones van acompaadas de reglas de accin: a primera vista, por lo menos, el totemismo, o lo que se supone que es totemismo, rebasa el marco de un simple lenguaje, no se contenta con establecer reglas de compatibilidad 1,' de incompatibilidad entre signos: funda una etica, al prescribir o prohibir conductas. Por lo menos, esto es lo que parece resultar de la asociacin tan frecuente de las representaciones totnlmicas, por una parte. con prohibiciones alimenticias, v, por otra parte. con reglas de cstogamia Responderemos, primero. que esta supuesta asociacin procede de una peticin de principio. Si se ha convenido en definir al totemismo por la presencia simultanea de denominaciones animales o vegetales, de prohibiciones que versan sobre las especies correspondientes, v de la prohibicin de casarse entre personas que comparten el mismo nombre '__' la misma prohibicin, entonces es claro que la vinculacin entre estas observaciones plantea un problema. Pero. como se ha sealado desde hace

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mucho tiempo, cada una puede encontrarse sin las otras, o dos cualesquiera de ellas sin la tercera. 'Esto es particularmente claro en el caso de las prohibiciones alimenticias, que fortnan un conjunto vasto jr complejo, del que las prohibiciones llamadas totemicas -[es decir, que son resultado de una afinidad colectiva con una especie natural o una ciase de fenmenos o de objetosj ilustran solamente un caso particular. El brujo ndembu, que es sobre todo un vidente, no debe consumir la carne de un cefalfino. porque el cuero de este animal esta manchado irregularmente si la comiera. su presciencia correrla el riesgo de eatraviarse a derecha e izquierda, en ver de concentrarse en las cuestiones importantes. El mismo raaonamiento le prohibe tambien a la cebra, a los animales de pelaje oscuro (que oscurecerian su clarividcnrial, una especie de pez de espinas aceradas (lo que le haria correr el riesgo de que le picaran su higado, rgano de la adivinacinj, jr varias clases de espinacas de hojas "resbaladitas". a fin de que su poder no huva hacia fuera. fi-'_ W. Turner, 2, pp. 'll'-45.1 Durante el periodo de iniciacin, el muchacho luvale no puede orinar ms que contra el tronco de los rboles sigttientes: Pseudolachnostplu ti.-_-cltendii, Hjunenocordiu moilis, .-lrorntosiu uttgufensis, Fongusriopsis funtriforu, .ftuuriaiu madogoscurienstlt, variedades de madera dura que simbolizan al pene en ereccin jt cujfos frutos evocan la fertilidad jf la vida. Tambien le est prohibido consumir la carne de diversos animales: Tiiapia mslunopieuru, per de vientre rojo. color de sangre; Eorcodorer sp. jr Hjtdrutjron sp. de dientes puntiagudos, simblicos de los dolores consecutivos a la circuncisin: Glorias sp.. cujra piel viscosa evoca las cicatriraciones dificiles; el caballo rosillo, simbolo de la lepra; la liebre de incisivos cortantes jt los pimientos "picantes" evocadores de los sufrimientos del circuito. etc. Las muchachas

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iniciadas estan sujetas a prohibiciones paralelas. (C. idN. White, I, 2.) Hemos citado estas prohibiciones, porque es1I1_E_Pf-" .-_-1-,11adas, bien definidas, v racionaiieadas con precrstn en la categoria general de las prohibiciones aitrnen'rjc-iac, se las puede situar en el esttreroo opuesto de ias prohibiciones totenticas. de las que se distinguen facilmente. Pero. entre los fang dei Gabn. TE!-sI'I1I'-11" ha hecho el inventario de un eievado nmero de prohibiciones que ilustran, no solamente fos tipos estremos. sino formas intermediarias. lo que explica por qun entre los que sostienen las interpretacrones totetnicas, ia ettistencia del totemismo entre los fang ha podido ser agriamente discutida. _ Las prohibiciones, que los fang designan con el terrnitto general de -beiti, afectan segtin los casos las 11111jcres v a los hombres, a los iniciados v a los no trrtctadps.

no deben ootner larvas de libeiula que podrian producirles la incontinencia de orfnai La hiptesis de una experiencia diettica, entrevista por Tessmann, ha sido recientemente vuelta a considerar por Fischer a propsito de los indigenas de Ponap. que creen que la violacin de los tabs alimenticios acarrea desrdenes fisiolgicos. muy semejantes por su descripcin a fenmenos de alergia. Pero este autor muestra que, aun entre nosotros. los desrdenes alrgicos tienen a menudo un origen psicosomtico: para muchos individuos, son resultado de la violacin de un tab de naturaieta psicolgica v moral. El sntoma. natural en apariencia, tiene que ver con un diagnstioo Cultural. En el caso de los fang, de los que hemos citado sola-

mente algunas prohibiciones. tomadas al atar en la imponente lista redactada por Tessntann, se trata ms bien de analogas religiosas: bestias con cuernos, asociadas a la luna; chimpanc, puerco, serpiente pitn, etctera, en razn de su papel simblico en algunos cultos. Que ias prohibiciones no son resultado de las propiedades intrnsecas de ia especie de que se trate, sino del lugar que se les asigna en uno o en varios sistemas de significacin, se desprende claramente dei hecho de que la pintada est prohibida a las iniciadas en el culto femenino nitang. siendo que. en los cultos masculinos. prevalece la regla inversa: el animal cuitual est permitido a los iniciados, pero prohibido a los novicios. (Test-mann. pp. 53-71.) Existen. pues. prohibiciones alimenticias organitadas en sistema, a la vez que son entra o paratotmicas. A la inversa, muchos de los sistemas tradicionalrnente considerados totemioos llevan consigo prohibiciones que no son alimenticias. La nica prohibicin alimenticia, observada entre los bororo del Brasil central, abarca a la

a los adolescentes v 2 DS Hll- H -'-U'-'I "*ii"m'i'


que esperan o no un hijo. ademas, se sitan en can-1. pos senttintieos tnttv' variados, No se debe constlfll' el interior de los colmillos de elefantes i""'i'-"i 'E5 una 5u_;|_m;i; blanda v amarga: la trompa del elefante prqtte entonces se eorre el riesgo de que se reblandescan los tnietnbros; los corderos v las cabras, por retpor de que comuniquen su respiracin jadesnte: ie lllii ii-"75 '--Wi prohibida a las embarazadas porque hace dificiles lot partos (vase, supra, p. 95) , el ratn ies esta especialmente prohibido a las jvenes, pot-que es descarado. roba la roandioca cuando la estan lavando, jr porque las jvenes
corran el riesgo de ser, de igual manero, "robadas"

pero el ratn est prohibido tambien. c:n un plano m general, porque vive cerca de las habitaciones 1 se le considera como un miembro de la fantilia... Se evltp tambin el consumo de algunas aves, va sea por su grsto desagradable. va sea por su aspecto fisico. Los ni

carne de los cervidos, es decir. de especies no totemicas:

LOS SISTEMAS DE TRANSFORMACIONES

leg

LOS SISTEMAS DE TRNSFRMACINES

i5|

pero los animales o plantas que sirven de epnimos a los clanes v subcianes no parecen ser objeto de prohibiciones particulares. Los privilegios v prohibiciones vinculados a las pertenencias clnicas se manifiestan en otro plano: el de las tecnicas, de las materias pri.mas 3' de los ornamentos. puesto que cada clan se diferencia de los otros. sobre todo en las fiestas, por adornos de plumas, de ncar v de otras sustancias, de los que. no solamente Ia naturaleza. sino la forma v la manera de trabajarlos, estn estrictamente fijadas para cada clan. (Lvi-Strauss. 2, cap. :txt1.} Los tiingit septentrionales, que viven en la costa de Alaska tienen tambin biasones v emblemas citinicos celosarnente guardados. Pero ios animales figurados o evocados no son objeto de ninguna prohibicin. salvo en una forma burlonaz las gentes del lobo no pueden

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criar a este animal, ni las dei cuervo a su ave ep-nima:


3* se dice que los miembros del clan de las ranas tienen

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miedo a estos batracios (Mclellan).


Entre los algonquinos centrales. que ignoran las prohibiciones alimenticias correspondientes a los animales epnimos de los clanes. estos ltimos se diferencian sobre todo por pinturas corporales, vestiduras particulares v por el uso de un aiimento ceremonial especial para cada ttno. Entre los fox, las prohibiciones clnicas nunca son alimenticias. o casi nunca: corresponden a los generos ms diversos: el clan del trueno no tiene derecho, ni de hacer dibujos sobre el lado oeste de los troncos de rboles, ni de lavarse desnudo: al clan del pez. le est prohibido construir represas de pesca, v al cian dei oso trepar a los rboles. El cian del bisonte no puede despejar a un animal de casco, ni mirarlo mientras se est mttriendo; el del lobo no puede efectuar la inhumacin de sus miembros, ni golpear a los perros; el clan del ave no debo hacer dao a las aves; el cian del guila le est prohibido llevar una pluma
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Fto. 7. Tipos de organinrcfdn toternico en ia pertinsufa dei


tooo York (segn Sharp). I. Tipo Itatiralaig; ll. Tipo vaithiiiteno; Ill. Tipo itoltovam Iii', Tipo tjongandji; V. Tipo

vir yoront: VL Tipo olitol: vil. Tipo oker kilat VIII. Tipo maitbakudi: II. Tipo Iaierdiia.

15o

LOS 5IS'I'ElvIA-S DE TR.i\l'~i5FOR.lviACIONES

t5ii

LOS SlS'l`Eli-IAE DE TR.N$FORI-IACIDNES

en los cabellos. Los miembros del cian (jefe) estan


obligados a no hablar nunca mal de un ser humano, a los del clan del castor ies est prohibido ci-tirar una oorriente de agua nadando, los del lobo blanco no tienen derecho a gritar. (lifichelson, 2.) Inclusive alli donde Las prohibicionu alimenticias es-

a los totems rituales trasmitidos por linea aterna, ji entonces se les encttenua mas a menudld al nide clanes. (Sharp, p. TG.)

vel de los totems de mitades que al de los totems

tn mejor comprobadas, se sorprende uno de ver que


rara vea constituyen un rasgo uniformemente difundido. En una regin tan bien circunscrita como la peninsula del cabo York, en la .Australia septentrional, se ha dests-ito v analizado a una decena de culturas vecinas (que comprenden a un centenar de tribus). Todas poseen una o varias formas de totemismo: de mitad, de sec-

cin, de clan o de grupo culttial, pero solamente algunas


tienen prohibiciones alimenticias. Entre los itauralaig. patrilineales, el totemismo clinico lleva consigo prohi-

Asi se ve confirmada, en lo tocante a una regin par. ticular, una relacin general sealada por Elliin a escala del continente. entre prohibiciones alimenticias e instituciones matrilineales. Como las instituciones sociales son obra de los hombres -por regla general muy particttiarnientc en Australia-, esto es tanto como decir que existe una conexin entre macho v consumidor, hembra ji producto consumido, que volveremos a considcrar.

Por ltimo, se conocen casos en los que la nocin

biciones. Lo contrario ocurre entre los vatliaiiteno.


igualmente patriliiieales. en los que slo los totems de

de prohibicin alimenticia ic iii la vui-Jii, viip ii stpresin, como un guante: de prohibicin se convierte en obligacin: Y SIR HU 11'-E ilffffa 3- mi- 5n 3 tm

iniciacin, trasmitidos por linea materna, estn prohibidos. Los itolto -ao tienen totems de mitades trasmitidos por linea materna v prohibidos. totems clinicos

por ltimo, versa no sobre el animal totmtco considerado como alimento, sino sobre el alimento de este alimento. Esta notable transformacin ha sido observada en algunos grupos de indios chippevva, que permiten matar y consumir al totem, pero no insultarlo. Si un indigena se burla o insulta al animal epnimo de otro indigena. este ltimo informa a sii dan que prepare un festn, compuesto de preferencia del alimento del animal totemico: asi, por ejemplo. de bayas jr de granos silvestres si el animal es el oso. El que ha insultado, solemnemente inviiado, es obligado a atracaiscs a reventar". dicen los informadores. hasta que reconnarri .ln flltrr del In-IEII1. fR[2t`fI.l'l2.l~Ef.) lc estos .i'e-frios se- 5.-ui-.cs"e-n sacar tft-:as carrcusrbncs. En

n-.ismitidos por linea paterna v permitidos, jr por ltimo, totems de iniciacin trasmitidos por linea materna 1 prohibidos. Los tjongandji no tienen ms que totems clanicos patrilineales. a los que no afecta ninguna prohibicin. Los oiterltila se distinguen en dos grupos, oriental v occidental. uno de los cuales tiene prohibiciones en tanto que el otro no las tiene. Los maitltaltucli se abstienen de consumir los totems clnicos que, entre ellos, son matrilineales; aunque son patrilineales, los laieidila obedecen a la misma _regla. (Sharp.) (Fig. 7.) Como seala el autor de estas observaciones: La prohibicin de matar v comer los totems comestibles esta siempre ligada a los cultos maternales v al totemismo social de linea tnatema.

Los tabs son ms variables en lo que conciente

primer lugar. la diferencia entre especie permitida jr especie 'pi-ohibida se explica menos por una nocfvfdad supuesta que seria atribuible a la segunda jr, por tanto, oomo una propiedad intrnseca de orden fisico o mistico, como por el cuidado de iraaar una distincin entre

LOS $l5T`Eli-L-'LS DE TILANSFORMAGIONES

gg

LOS SISTEMAS DE TR.nN5FR.MCIONES

15,5

especie "marcada" (en el sentido que los lingistas dan a este termino) ji especie "no marcada". Prohibir de-

terminadas especies no es sino ima manera, entre otras. de afirmar que son significativas, v la regia prctica se manifiesta, entonces. como un operador al servicio del
sentido, en una lgica que, siendo cualitativa, puede operar con ayuda de conductas lo mismo que de imagenes. Desde este punto de vista, algunas observaciones

antiguas nos pareceran ms dignas de atencin de io


que, generalmente, se ha creido: se ha descrito la organizacin social de los ivakelbura de Queensland, en la Australia oriental. diciendo que est formada por cua-

tro clases rigurosamente exogsnicas, pero, valga la expresin, "endoculinarias". Este rasgo habia despertado ya las dudas de Durltheim, v Elltin subraya que se apoya en un testimonio nico y poco digno de fe. lilkin observa, sin embargo, que la mitologia aranda evoca una situacin comparable, puesto que los ances-

tros totemicos se alimentaban exclusivamente de su


alimento particular, siendo que hoy dia ocurre lo inverso: cada grupo totemico se nutre de los demas totems v se prohibe a los suyos, .Esta observacin de Eliiin es importante, porque muestra suficientemente bien que la organizacin hipottica de los ivaltelbura es transformable en instituciones de los aranda, a condicin solamente de invertir todos los trminos: entre los aranda, los totems no son pertinentes por relacin al matrimonio, pero si lo son por

bido, soga, hasta que el jefe iiava consumido un pedano. La prohibicin no se aplica al l'tigado, que los cazadores se comen en el lugar mismo de la caza. pero que en todas circunstancias es soga para las mujeres.. Adems de estas reglas generales, existen so-io permanentes para algunas categorias funcionales o sociales. Asi, ia esposa del catador solamente puede comer la carne v la grasa superficial de los cuartos traseros, las entraas v las patas. Estos pedaros constituyen la porcin reservada a las mujeres jr a los nios. Los adolescentes varones tienen derecho a la pared abdominal. a los riones, a los rganos genitales ji a las tetas; el cazador, a la espaldilla jr a las costillas, tomadas de una mitad del animal.- La parte del jefe consiste en una gruesa tajada de cada cuarto ji de cada filete, *jr en una costilla cogida de cada costado. (I-'ourie.j A primera vista, no puede uno imaginarse un sistema que este mas alejado de un sistema de prohibiciones "totmicas". Y, sin embargo, una transformacin muy sencilla permite pasar de la una a la otra: hasta oon sustituir una etnoaoologia por una etnoanatomia.

El totemismo establece una equivalencia lgica entre


una sociedad de especies naturales 1 un universo de grupos sociales: los bosquimanos establecen la misma

equivalencia formal, pero entre las partes constitutivas


de un organismo individual jr las clases funcionales de

la sociedad. es decir de la sociedad considerada tambien oomo organismo. En cada caso, la divisin natural

relacin a la alimentacin: la endogsmia totemica es


posible, .pero no la endococina: entre los vvaltelbura. donde la endococina seria imperativo, la cndogamia totifmica parece haber sido objeto de una prohibicin especialmente rigurosa. Sin duda, se trata de una tribu

v la divisin social son honilogas: jr la eleccion de


una divisin en un orden implica la adopcin de la

division correspondiente en el otro, al menos como forma privilegiada.'-I' 1' En efecto, las sociedades llamadas "toteinicas" practican taiubien la division anatmica, pero la utilizan para realisar distinciones secundarias: de subgrupos en el seno de grupos, o de individuos en el seno del grupo. Por tanto,

extinguida desde hace tiempo, ji acerca de la cual las


informaciones son contradictorias (cotnprese, a este respecto, la interpretacin de Frazer, vol. I, p. 423 ji la

154

LOS $151'ELIAS DE TRAHSFRLLCIONES

|5

LOS S151'EMA5 DE TRJENSFORLIACIONES

de Durltlaeim, p. 215, n. 2]. Pero, cualquiera que sea la interpretacin que eonsenremos, es impresionante que subsista la simetra con las instituciones aranda: la relacin supuesta entre reglas de matrimonio jr reglas de alimentacin aparece solamente. o bien como

snpltmtaria. o bien como complementaria. Ahora bien.


el ejemplo de los cultos fang, femeninos o masculinos. nos ha mostrado que se puede "decir la misma cosa" por medio de reglas formalmente identicas, pero de las que slo el contenido ha sido invertido. En el caso de las sociedades attstralianas. cuando los alimentos "marcados" son poco numerosos. e inclusive cuando se reducen a una especie nica. como ocurre a menudo. la prohibicin ofrece el metodo diferencial mas lucrratiroi pero que aumente el nmero de los alimentos "marcodos" (fenmeno frecuente. como vimos en las pp. 152-3. en esas tribus del norte. que respetan adems el totem propio los de la madre. del padre jr de la madre de la madre), 'y entonces se concebira muy bien que. sin que el espiritu de las instituciones cambie por ello, las marcas distintivas se invierten. 3' que. como en una fotografia. el "positivo" puede ser mas claramente legible que el "negativo", aunque sean vehiculos de la misma informacin. Asi pues, prohibiciones jr prescripciones alimenticias se nos manifiestan como medios, tericamente equivalentes, para "significar la significacin", en un sistema lgico en el que las especies consumidas oonstituyen. eh

El prximo capitulo se eonsagrara enteranente a interpretar de la misma manera. es decir, como el resultado de una transformacin en el seno de un grupo. las relaciones empiricamente observables entre entlogarnia jr estogamia. Aqui nos concretas-emos. pues. con establecer el vinculo tie este problema con el que acaba de ser discutido. Entre las reglas del matrimonio ji las prohibiciones alimenticias existe, en primer lugar. un laro de hecho. Tanto entre los tiltopia de Oceania como entre los nuer del frica, el marido se abstiene de consumir los animales o plantas prohibidas a su mujer, por la rarn de que el alimento ingerido contribuye a la Iormacin del esperma: si el hombre obrata de otra manera, en el momento del coito introducirla en el cuerpo tle su mujer el alimento prohibido. {Firth. I, pp. 519320, Evans-Pritchard, 2, p. HE.) A la luz de las observaciones precedentes. es interesante sealar que los fang hacen el raronamiento contrario: una de las mltiples ratones invocadas ett apoyo de la prohibicin relativa al interior de los colmilios de elefante es que el pene podria volverse tan Elacdo como las encas del paquidermo (que. al parecer. lo son particularmente). Por consideracin a su marido. una mujer observa tambin esta prohibicin, pues si no podria debilitarlo durante el coito. (Tessmaun, pp. 'Fil-Ti.) no hay incompatibilidad entre las dos divisiones; es mas bien su lugar respectivo en una jerarqua lgica lo que
debe considerarse significativo. llfease. inrn, pp. 253-_-1, soltferemos a tratar esto. Si. como lo seiiala G. Dieterlen {-5] los dogn establecen una con-esp-ondencia entre sus toft-ms y las partes del cuer-

todo o en parte. los elementos. Pero estos sistemas


pueden ser de diversos tipos, lo que nos conduce a una segunda conclusin. Nada evoca el totemismo. entre los bosquimanos del frica del sur que, sin embargo. observan prohibiciones alimenticias exigentes 1 complicadas. Pero el sistema funciona. entre ellos, en otro plano. Todo animal muerto con arco y llecha est prohi-

po de un ancestro sacrificado. lo hacen aplicando un sistema clasiiicatorio de alcance inter-tribal. Por consiguiente. los agrupantientos totemicos en el seno de cada tribu. observados por correspondencia con partes del cuerpo son ya. hecho, unidades de segundo rango.

' LOS SISTEMAS DE TRANSFORMAGIDNES

157

- LOS SISTEMAS DE TR.|*ti'~iSI-`R.MCIONES

159

ahora bien, estos paralelos no hacen sino ilustrar, en casos particulares, la analoga muy profunda que, en todo el mundo, el pensamiento humano parece concebir entre el acto de oopular v el de comer, hasta tal punto que gran nmero de lenguas lo designan con la misma palabras'-4 En lengua voruba, "comer" v "casarse"

se expresan con un verbo nico, que tiene el sentido


general de "ganar, adquirir": uso simtrico al frances que aplica el verbo "consumar" al matrimonio v a la comida. En la lengua de los liolio van de la peninsula del cabo York, la palabra tuto tuto tiene el doble sentido de incesto v de canibalismo, que son las formas hiperblicas de la unin sexual v del consumo alimenticio: por la misma razn, el consumo del totem sf el incesto se designan con el mismo nombre en Ponape: jr. entre los rnashona v los matabele del frica, la palabra totem tiene igualmente por sentido "vulva de la hermana", lo que proporciona una verificacin indirecta

arte de la cama consiste esencialmente, Pan 'Bi hombfi en evitar que su fue-rra vital sea absorbida por la mujer, v en hacer que este riesgo redunde en beneficio propio. _ Esta subordinacin lgica de la semejanza al conU-an@ eri,-,t puesta en evidencia por las actitudes oomplejas que observan algunos pueblos llamados totemicos hacia las partes del cuprpo de los _animales epnimoe. Los tiltuna del alto 5-olitnoes. 11'-lo 11111911 1-mi fmla hipertotmica" (los miembros del clan del tucan no pue-den, iii casarse entre si, ni desposar a un miembro de.nn clan que lleve el nombre de un ave). 001181-1Il1 libremente al animal epninli PU" WSPS'-3" 'l' Pfm'

van una parte sagrada, v uiiliran otras como adornos


distintivos. {A.lviano.) El animal totemico se dcsoonlpone, pues, en parte consumible. P 1'5Pb_ Y parte emblemtica. Los elema del sur de Nueva Guinea observan respecto de sus totems una prohibicin ali-

de la equivalencia entre copular if coiiier.


Si la ingestin del totem es una forma de canibalismo. se comprende que el canibalismo real o simblico pueda ser el castigo reservado a los que violan -voluntariatiiente o no- la prohibicin: por ejemplo, la coc-

menticia muy estricta, pero cada clan conserva un privilegio exclusivo sobre el uso ornamental del pico, de las plumas caudales, etc. (Fraser, vol. _ll_, p. 41.) En los dos casos se verifica, pues, una oposicin entre partes consumibles 1 partes no consumibles. hmig 1 lo que existe entre las categorias de alimento lf EmhiflPara los elema esta oposicin esta indicada por un doble exclusivismo, negativo o positivo: por lo que
Tibet: oourlasiro

cin simblica del culpable en un horno en Samoa.


Pero la equivalencia se verifica de nuevo en el uso paralelo de los vrotjohaluk de Australia, que comen

eiectivainenie, en el seno del grupo toteriiioo, al hombre que ha cometido el crimen de llevarse a iina mujer
prohibida por la ley de la exogamia. Sin ir tan lejos, ni invocar otros ritos exticos, citaremos a Tertuliano: "la

'
x N.
KH

_
pighihiin

cada-vio

I_
I

-.

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guia es la puerta de la iropiireia". (Dei ayuno, I}. v


San Juan Crisstomo: "ei ayuno es el comienzo de la castidad". (Homilia in Epiitoiani ll' ad TeltessoioiiiCarlita.)
Lkmk

s.
privilegio

i'-l -.__
1 piopisiia-tin eotiianell
[partes eonsulnibles

i+l*-,_
Lt propiedades distintiva!!
(panes no ooaiamiblel

H Para encontrar un ejemplo siirameticano particularutente tlemostrativo, rniose, Henry, p. 146.

158

LOS SISTEMAS DE TIl,i'tl"l5FDRHAClONES

tfio

LOS SISTEMAS DE TR.FtN$FR.H.ACIONES

Se podra multiplicar hasta el infinito estos paralelos; los que hemos citado, a ttulo de ejemplo, muestran cun vano es tratar de establecer una relacin de prioridad entre las prohibiciones alimenticias 1 las reglas de exogamia. El laso que hay entre las dos no es causal, sino metafrico. Relacin sexual y relacin ali-

toca a la especie totemim, cada clan se obsticne de la carne, pero consert.-tt las partes que denotan los caracteres especificos. Los tiltuna son igualmente exclusivos por lo que respecta a las partes distintivas, pero adop-

tan respecto de la carne (por la que animales especificamente distintos, pero consumibles, se asemejan como alimento) una actitud comn, El grupo de las actitudes queda representado en el grabado de la pgina anterior. La piel, las plumas, el pico. los dientes, pueden_Ier mia porque son aquellos por lo cual el_auimal eprnmo y yo dferimos el uno del otro: esta diferencia el hombre la asume a ttulo de emblema. y para afirmar lu relacin simblica con el animal: en tanto que las partes consumibles, y por tanto asimilables. son el pdice 1,, qm, um, 5,; imagina, la prohibicin altinenticta tiene

menticia se piensan itunetliataroerite como similares. aun


boy dia: para convencerse, basta con referirse a creaciones del argot como las de faire frire", "passer a la casserole", etc. Pero, cual es la ratn del hecho y de su universalidad? Aqui, de nuevo. llegamos al nivel lgico por empobrecimiento semntico: el denominador comn ms pequeo de la unin de los sexos y la del comedor y lo comido, es que tanto la una como la otra, efecttiaii una conuncitn por cornplenientttrietieti: Lo que esta privado de movimiento es el alimento de los seres dotados de locomocin. las

de una consustancialidatl real, pcro_quc, al cotttlfarlo ti

bestias que carecen de colmillos sirven de alimento


a las bestias que tienen colmillos, las que estn privadas de manos a las que tienen manos y el tmido es comido por el valiente. (Leyes de Mann, v, Sil.) Si la equivalencia, mas conocida por nosotros y, sin duda tambin, ms difundida en el mundo, hace del macho el comedor, y de la mujer lo comido, no hay que olvidar que la frmula inversa a menudo se da, en el plano mtico, en el tema de riogino denltttti que, de manera significativa, esta "codificada" en trminos de alimentacin, es decir, en estilo directo (verificando, as, esa ley del pensamiento mtico de que la transformacin de una metfora culmina en una metonimia}. Es posible, por lo dems, que el tema de engine dentoto corresponda a una perspectiva, ya no invertida sino directa, en la filosofa sexual del Lejano riente, o como lo establecen los trabajos de li-'an Gnlik (I, 2) , el

como verdadero fin negar, Los etnlogos han cometido el error de fijarse solamente en el segundo aspecto,
lo que los lia llevado a concebir la relacin entpe el hombre y el aniinal como unvoca,_ en forma de identidad, de afinidad o de participacin. De hecho. las cosas son infinitamente ms complejas: se trata, *entro la cultura y la naturaleaa, de un trueque de semejanaas

por diferencias, y que se sita, unas veces entre lol


animales por una parte, y entt:e los hombres por otra Fm-ig y otras veces entre los animales 'j' 105 hmb-

Las diferencias entre los animales, que el hombro


puede extraer de la natutalesa, y pasar a la cuenta de la ciiltura (ya sea describindolas en formas de oposiciones, ji de eonirastes, por tanto, conceptualundolas, ya sea cogiendo partes cont:rctas. pero no perecederas: plumas, picos, dientes. lo que constituye, igualmente, una "gina-i5p"j , son asumidas como emblemas por grp de hombres, con objeto de tlesnaturalirar sus propias semejanzas. Y los mismos animales son rechazados

LOS S151'EMAS DE TRANSI-`OR.Ml|tIONES

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Tori-:st v narra

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como alimentos por los mismos grupos de hombres, o


dicho de otra manera: la semejanza entre el hombre 1-

el animal, que es resultado de la posibilidad que obtiene el primero de asimilarse la carrte del segundo, es negada, pero slo porque se percatan de que una decisin contraria supondra el reconocimiento, por los hombres, de su naturaleza oomn. Por tanto, es necesario que la carne de cualquier especie animal, no sea asimilable por cualquier grupo de hombres que sea. Ahora bien, m claro que la seguncla accin se deriva de la primera, como una consecuencia posible, pero no necesaria: las prohibiciones alimenticias no acompaan siempre a las clasificaciones totetnicas, jr ies estn lgicamente subordinadas. Por tanto, no plantean un problema separado. Si, por medio de las prohibiciones alimenticias, los hombres niegan una naturaleaa animal real a su humanidad, es porque les es preciso asumir los caracteres simblicos con ayuda de

que corresponde siempre un contenido real, aun si la manera particular en que cada sociedad los organiza. o concibe su mecanismo, permite introducir en dosis variables un contenido simblico. En lo tocante a los

cambios alimenticios, ya no es lo mismo: las mujeres


aranda engendran verdaderamente nios, pero los hom-

bres aranda se limitan a imaginarse que sus ritos provocan la multiplicacin de las especies totemicas. En un caro se trata. pues, de una manera de obrar, auit cuando se describa por medio de un lenguaje convencional que le impone sus constriccionesi en el otro, 5 trata solamente de una manera de hablar. Sea lo que fuere, los ejemplos de acumulacin han llamado particularmente la atencin. porque la repeticin del mismo esquerna en dos planos diferentes les daba ms consistencia 3-' los hacia aparecer ms' simples. Estas rasones. sobre todo, han llevado a definir el totemismo por el paralelismo entre las prohibiciones

los cuales distinguen a los animales entre si (yt que les


proporcionan un modelo natural de la diferenciacin} para crear diferencias entre ellos.

alimenticias y las reglas de eitogamia. Y a hacer de esta


suplementariedad de los usos un fenmeno privilegiado. 'fin embargo, existen casos en los que la relacin no es suplementaria, sino complementaria, y entonces los usos matrimoniales v los usos alimenticios guardan una relacin dialctica. Maniiiestamente, esta lorrna pertenece tambien al mismo grupo. hora bien. solamente al nivel del grupo. no al de tal o cual transformacin arbitrariamente aislada, las ciencias humanas pueden encontrar su objeto. En un capitulo anterior, citamos el testimonio de un botnico, que atestiguaba la extrema pureza de los tipos de semillas en la agricultura de los pueblos llamados primitivos, especialmente entre los indios de' Guatemala. Ahora bien, se sabe, por lo dems. que en esta regin reina un verdadero terror a los cambios agricolas. Un semillero trasplantado puede llevarse consigo el espiritu de la planta, que desaparecer de su lugar

tar
IV. TTEM Y GASTA Et. esa-rsto de mujeres 1 el cambio de alimentos son medios de asegurar el encaje reclproco de los grupos sociales o de tornar manifiesto este encaje. Se compren-

'corrio r c.-tara

de, pues, que tratndose de procedimientos del mismo


tipo (generalmente concebidos, por lo demas, como los

de origen. Asi pues, se pueden cambiar las mujeres, a la vea que negarse a cambiar los granos. El caso es frecuente en la lvlelanesia. Los isleos de Dobu, al sureste de la Nueva Guinea, estan divididos en linajes matrilineales, sunt. Marido jr mujer, que provienen nenesariamente de sttrtu diferentes, aportan cada uno sus names de siembra, que culti-

dos aspectos del mismo procedimiento). puedan ser,


segn los casos. ya sea simultneamente presentes ji acumulando sus efectos [ambos en el plano de lo real. o uno solamente en el plano de lo real jr el otro en un plano simblico), jra sea alternadamente presentes, teniendo uno solo entonces la carga total de la funcin, o la de representarla simblicamente si se encuenua asegurada de otra manera, como puede producirse tambien en caso de no estistir ninguno de los dos procetlimiefntos: Si... se encuentra a la eitogamia junto oon el totemismo en rm pueblo, es porque este qlueblo ha considerado conveniente reforzar la co esin social establecida va por el totemismo adaptando otro sistema mas. que se suma al primero por el factor del parentesco fisico jf social se distingue, sin oponerse, por la eliminacin el parentesco csmico. La estogamia puede desempear este mismo papel en sociedades generales oonstituidas

van en huertos distintos jr que nunca se mesclan. No


tiene salvacin quien no posea sus simientes: una mujer desprovista de ellas no encontrara con quien casarse. se ver reducida a la condicin de pescadora. de ladrona o de mendiga. Por otra parte, la simiente que no proviniese del sunt no crecerla, pues la agricultura es posible solamente gracias a la magia heredada del tio materno: es el ritual el que hace engrosar a los names. Estas precauciones v escrpulos se apoyan en la creen-

cia de que los ames son personas: "tienen hijos, como


las mujeres. . De noche se pasean, espera uno su regreso para hacer la cosecha. De ahi la regla de que no hay que arrancar demasiado temprano las plantas: los llames podrian no haber regresado todavia. Y de dondc, tambin la conviccin de que el cultivaglor afortunado es un mago, que ha sabido incitar a los ames de sus vecinos para cambiar de huerto ji establecerse en el suyo propio, El hombre que recoge una buena cosecha es oonsiderado como un ladrn oon suerte. (Fortune 2.) Creencias del mismo tipo han existido, en la propia Francia, hasta una poca reciente: en la Edad Media. se castigaba con la muerte "a la hechicera que mancltaba jf estropeaba los trigales que, mediante la recitacin del salmo .Super ospidern ombuiabis vaciaba a los campos de sus granos para llenar instantneamente su granero de buen trigo", No hace mucho tiempo que en Cubjac. en el Perigord. una invocacin mgica aseguraba al que la pronunciaba una buena provisin

sobre bases distintas del totemismo; y tambien,

la distribucin geogrfica de las dos instituciones no coincide ms que en algunos puntos solamente del globo. (Van Gertttep, pp. 351-352.)

Sin embargo, se sabe que la ertogsmia no esta nunca completamente ausente, pues la perpetuacin del grupo se realira ineluctablemente por intermedio de las muj'res, jr los cambios matrimoniales son los nicos a los Ea

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TOTEM Y CASTA

165

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de nabos: |Que los de nuestros vecinos sean gruesos como granos de mijo. los de nuestros parientes como granos de trigo, jr los nuestros como la cabeza del buejr

pletos que aquellos que son resultado solamente de las


reglas de errogamia o de las prohibiciones alimenticias, o atm de las dos a la vez, es particularmente notable en el caso de los baganda {emparentados oon los rtambi) porque parecen haber acumulado todos las formas. Los baganda estaban divididos en, aproximada-

raavalr' (Rossi, pp. ts-r-rss.)

Ahora bien, reserva hecha de la ertogamia minima resultante de los grados prohibidos, las sociedades cantpesinas europeas observaban una estricta endogamia local. Y es significativo que en Dobu. una endoagricultura estacerbada pueda parecer ser la compensacin simblica de una exogamia de linaje jr de aldea, practicada con repugnancia. por no decir que con miedo: a pesar de una endogamia generalmente asegurada al nivel de la localidad -que comprende de 4 a Eli pueblos vecinos- el matrimonio, aun en un pueblo cercano, se dice que pone a un hombre a merced de aseinos jr de hechiceros. jr este considera siempre a su mujer como a una hechicera en potencia. dispuesta a engaar-lo con amigos de infancia, jr a destruirlo a el jr

mente, 40 clanes, ltiito, cada uno de los cuales tenian un totem comn, miziro, cujro consumo estaba prohibido en virtud de una regla de racionamiento alimen-

ticio: al privarse del alimento toternioo, cada clan lo


deja disponible, en majror cantidad, para los otros clanes: es la contraparte modesta de la pretensin australiana de que, a condicin de abstenerse tambin, cada clau posee el poder de multiplicarlo.

Como en Australia, cada clan te califica por sus laaos son un territorio que, entre los baganda, es general:frente una colina. Por titirno, al totem principal se aade un totem secundario, ltalriro. Cada clan bag-anda

a los sujros. (Fortune 2.) En un caso de este genero.


la endoagricultura refuerza una tender.--'ia latente a la endogamia, a no ser que exprese simblicamente la hostilidad oontra las reglas de una ertogamia precaria observadas de mal grado. La situacin es simtrica e inversa de la que prevalece en Australia, alli donde las prohibiciones alimenticias jr las reglas caogmicas se refuerzan mutuamente jr, como se ha visto, de manera ms sitnblica jr claramente conceptualirada en las sociedades pacrilineales (donde las prohibiciones alimenticias son ligeras, jr se formulan, de preferencia, en terminos de mitades, es decir, en un plano jra abstracto.

se define, pues. por dos totems, prohibiciones alimenticias jr un dominio territorial. .A lo cual se aaden
prerrogativas, como la eligibilidad de sus miembros a la realeza o a otras dignidades, la prestacin de las

esposas reales. la oonfoccin o la guarda de los emblemas de los utensilios reales, obligaciones rituales oonsistentes en el proporcionar determinados alimentos a los demas clanes: especialitaciones tecnicas. El clan del hongo fabrica solo la corteza batida, los hetrreros provendrn sin excepcin del clan de la vaca sin oola, etc.: por ltimo, algunas prohibiciones (las mujeres del clan no pueden engendrar tm nio varn de sangre real) j' el llevar nombres propios reservados. (R.oscoe.) En casos de este genero, j'a.,no sabe uno del todo oon que clase de sociedad se las esta viendo: indiscutiblemente. los clanes totemicos de los baganda son tambin castas funcionales. A primera vista, sin embargo, nada

jr que se presta a una codificacin binario por parejas


de oposiciones), mas literal jr concreta en las sociedades toatrilineales (donde las prohibiciones son estrictas. jr enunciadas en terminos de clanes, de las que se puede sospechar que proceden de conjuntos sistemticos. habida cuenta de los factores histricos jr demogrficos

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que han tenido que desempear en su genesis un papel determinante).

parece estar mas opuesto que estas dos formas institucionales. Hemos adquirido el hbito de asociar los grupos totmicos a las civiiiraciones ms "primitivas". en tanto que las castas se nos manifiestan como el producto de sociedades muv evolucionadas. que a veces

Aparte de estos casos de paralelismo, positivo o negativo. existen otros en los que la reciprocidad de los grupos sociales se expresa solamente en un plano. Las reglas de matrimonio de los omaha estn formalisadas de manera muy diferente de las de los aranda: en vel de que. como en el caso de estos ltimos, la clase del convuge sea determinada con precision, todos los clanes que no estn expresamente prohibidos estn permitidos. En el plano alimenticio, sin embargo. los omalss tienen ritos muy semejantes al intichiunsaxl el mai: sagrado se confia a la vigilancia de algunos clanes. que lo distribuyen anualmente a los otros con objeto de vivificor sus semillas. {Fletdter 1 La Flesche.) Los clanes totemicos de los nandi de Uganda no son estgamos; pero esta "no funcionalidad" al nivel de los casubios matrimoniales se encuenua compensada por un extraordinario desarrollo de las prohibiciones clnicas. no slo en el plano alimenticio. sino tambin en los de las actividades tecnicas v economicas. del vestido, 3 de los impedimentos puestos al matrimonio resultantes de tal o cual detalle de la historia personal del cnyuge prohibido. (Hol1is.} I-ls imposible elaborar un sistema de estas diferencias; las separaciones reconocidas entre los grupos parecen. ms bien. ser resultado de una propensin a acoger todas las fluctuaciones estadisticas, lo que, en otra forma 3 en ouo plano, es tambin el mtodo utilizado por los sistemas llamados "crow-omaha" y por las sociedades occidentales contemporneas. para asegurar ei equilibrio global de los cambios matrimoniales? Esta aparicion de metodos de articulacin ms com1 Vease. inrc, p. 3:3.
2 Con razn o sin ellas ltadcliffe-Brown (3, pp. ga-35}

inclusive conocan la escritura. Por ltimo. una slida tradicion liga a las instituciones totemieas con las formas
ms estrictas de la ertogamia; pero si se invitase a un etndlogo a que definiera el concepto de casta.. es casi seguro que haria referencia primero a la regla de la endogamia. Por tanto, podria uno sorprenderse de que los mas antiguos observadores de las sociedades australianos, entre l85D'v 1850, aproximadamente, hayan empleado a menudo la palabra "casta" para designar las clases man-imoniales cuya funcion. sin embargo. se sospechabsgs. (Thomas. pp. S4-35.) No hay que desdear estas intisiciones. que preservan la frescura v la vivacidad de una

realidad todavia intacta v de una vision no alterada por


las reflexiones tericas. Sin pretender abordar aqui a fondo el problema, es claro que. desde un punto de

vista superficial, hay ciertas analogas entre las tribus


australianas v las sociedades de castas: cada grupo ejerce una funcin especializada. indispensable a la oolectividad en conjunto v complementaria en las funciones atribuidas a los otros grupos. Esto se ve con particular claridad en el caso de las tribus en las que los clanes o las mitades estn ligados por una regla de reciprocidad. Entre los ltaitish y los unmatjera. vecinos septentrionales de los aranda. un individuo que recoge granos silvestres en el territorio del grupo totemico del que estos granos son el ep-nimo. debe solicitar del jefe la autoriracion para oonsumirlos. (lada grupo totemico debe proporcionar a los dems grupos la planta o el animal de cuya "produccion" esta especialmente encargado. Asi, un catador solita-

trata el sistema de parentesco nandi como un sistema omaha.

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rio del clan emo no puede tocar a este animal. Pero.


si esta en compaia, tiene el derecho. v aun el deber, de matarlo jr de ofrecerlo a los cazadores pertenecientes a los dems clanes. A la inversa, un cazador solitario

plazramos de las relaciones a los trminos. el sistema global de las homologias: l'~a-rtra.st.r.r.s: especie 1 ,is especie s .,s. especie 3
Ctruues: grupo 1 - grupo a gs grtlpo 3

especie n
gru n

del clan del agua tiene derecho de beberla si siente


sed, pero estando en compaia, le es preciso recibir el agua de un mietnbro de la mitad alterna de la suya, de preferencia de un cuado. (Spencer v Gillen, pp. 159lti-0.] Entre los vrarramunga, cada grupo totemico tiene a su cargo la multiplicacin de una especie vegetal o animal determinada. jr de que los dems grupos la obEn este caso, el contenido implcito de la estructura no ser ms que el que el clan l difiere del clan 2 como, por ejemplo. el aguila del oso, sino que el clan I es como el oso y el clan 2 como el aguila; es decir, que la naturaleza del clan l v la naturaleza del clan 2 sern aisladamente puestas en tela de juicio, en lugar de la relacion formal entre las dos. Ahora bien. la transfonnacin cuya posibilidad teorica acabamos de considerar puede ser observada directamente a veces. Los isleos del estrecho de Torres tienen clanes totmicos que, en Mabuiag. ascienden a un nmero de 30. Estos clanes exogmicos y patrilineales, estaban agrupados en dos mitades, que comprendian, respectivamente, a los animales terrestres y a los animales marinos. En Tntu jr en Saibai, esta distribucin corresponda, al parecer, a una divisin territorial en el interior de la aldea. En el momento de la

tengan: "Ios miembros de una mitad. . . se hacen carde las ceremonias de la otra mitad cuo fin es aumentar su propio abastecimiento". Tanto entre los svalpari como entre los warramunga, las prohibiciones totemicas secundarias (que afectan al totem mate-rno} se suspenden si el alimento en cuestin se obtiene por intermedio de un hombre de la otra mitad. Ms gene-

ralmente, 5' para un totem cualquiera. se distingue entre grupos que no lo consumen nunca (porque es su totem propio), grupos que lo consumen si lo han obtenido por intermedio de otro grupo (para los totems maternos), por ltimo grupos que lo'consumen libremente, en cualesquiera circunstancias. Ocurre lo mismo por lo que respecta a los lugares en que hay aguas sagradas: las mujeres no van nunca, los hombres no iniciados van. pero no beben, algunos grupos van y beben a condicion de que el agua les sea ofrecida por los miembros de otros grupos que beben libremente de ella. (Spencer 'jr Gillen, p. 154.) Esta dependencia reclproca est manifiesta ya en el matrimonio que, como Iladcliffe-lrown lo ha mostrado en lo tocante a Australia {pero podria decirse lo mismo de otras sociedades clnicas, por ejemplo los iroqueses), estaba fundado en prestaciones recprocas de alimento vegetal (femenino) v de alimento animal (masculino): en tales

expedicin de A. C. Haddon, esta estructura se hallaba


ya en estado avanzado de descomposicin. No obstante. los indigenas tenian el sentimiento muy vivo de una afinidad fisica jr psicolgica entre los hombres v sus totems. v de la obligacin correspondiente, a cada grupo, de perpetuar un tipo de conducta. Los clanes del casuario, del cocodrilo, de la serpiente. del tiburn, del pez-martillo, tenian una naturaleza belicosa. los de la raya. los de la raya espatulada, *jr de la remora se consideraban pacficos. Del clan del perro no se podia afirmar nada, porque los perros tienen un carcter

inestable. A la gente del cocodrilo la consideraban

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casos la familia conyugal se nos manifiesta como una sociedad en miniatura de dos castas. Es menos grande de lo que parece la diferencia entre sociedades que, como algunas tribus australianas, asignan una funcion mgico-econmica distintiva a los agruparnientos totmicos v, por ejemplo, los bororo del Brasil central entre los cuales la misma funcin de "liberacin" de los productos de oonsumo -animaltn o vegetales- est reservada a especialistas, que la asumen por relacin al grupo entero. olbacchine.) De tal modo. nos vemos llevados a sospechar el caracter radical de la oposicin entre castas endgamas jr gnrpos

totemicos exgamos: estos dos tipos extremos no guardan entre si relaciones, cujra naturaleza se manifestaria mejor si pudiesentos demostrar la existencia de formas ntermediarias? En otro trabajo (dj hemos insistido en un carcter, a nuestro juicio fundamental, de las instituciones llama-

das totemicas: invocan ruta homologa, no entre grupos sociales tr especies naturales, sino entre las diferencias
que se manifiestan, por una parte, al nivel de los grupos. y, por otra parte, al nivel de las especies. Estas instituciones descansan, pues, en el postulado de una homologia entre dos .sistemas de diferencias, situados, uno en la naturaleza, jr ou-o en la cultura. Denotando las relaciones de homologa por rasgos verticales, entonces, una "estructura totemica pura" podra representarse de la manera siguiente: 1~xmotr.rz,t; especie r ,rs especie s .,s especie 3 ss especie rr

fuerte v despiadada, se pretenda que la del casuario tena piernas largas jr desoollaba en la carrera. (Fraser, vol, II, pp. 3-9, citando a Haddon y Rivers.) Seria interesante saber si estas creencias sobrevivieron a la organizacin antigua como vestigios. o si se desarrollaron a la par de la descomposicin de las reglas de exogamia. El hecho es que se observatr creencias semejantes. aunque desigualmente desarrolladas, entre los indios menomini de la region de los Grandes Lagos, jr, ms al norte, entre los chipperva. En este ltimo grupo. se consideraba que la gente del clan del pez viva largo tiempo, y tena el pelo fino o escaso: se presumia que todos los calvos pertenecan a este clan. Por el contrario, la gente del clan del oso se distingula por sus cabellos largos, negros jr espesos, que no encanecian nrurca con la edad. 'f por su temperamento colerioo v combativo. Se atribuia al clan de la gtulla una voz gritona, jr de el provenan los oradores de la tribu. (liiniets. pp. 76-77.) Detengmonos un instante para considerar todo lo que suponen tericamente tales reflexiones intelectuales. Cuando la naturaleza jr ia cultura se conciben oomo dos sistemas de diferencias, entre los cuales existe una analoga formal, es el caracter sistemtico propio de cada dominio el que se encuentra colocado en primer

plano. Los grupos sociales se distinguen unos de otros;


pero siguen siendo solidarios como partes del mismo todo, jr la lev de exogamia ofrece el medio de conciliar esta oposicin equilibrada entre la diversidad 1; la turi-

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dad. Pero si se contemplan los grupos sociales, menos


desde el prmto de vista de sus relaciones recprocas en la vida social, que cada uno por su cuenta, en relacin a una realidad de un orden diferente al sociolgico, entonces se puede prever que el punto de vista de la diversidad se impondr sobre el de la unidad. Cada

Esta esuuctura se alteraria profundamente si. a las hornologas entre las relaciones se aadiesen homologlas entre los terminos o si -avanzando un paso ms- des-

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grupo social tender a formar sistemas. lla no cott los dems grupos sociales, sino con algunas propiedades diferenciales concebidas como hereditarias, tr estos caracteres eotlusivos de los grupos haran ms itagil su articulacin solidaria en el seno de la sociedad. En la medida en que cada grupo tratara de definirse por la imagen que se forma de un modelo natural, le sera cada ver ms dificil, en el plano social, mantener sus vittctdos con los dems grupos v, especialmente. cambiar con ellos sus hermanas y sus hijas, puesto que existir la tendencia a representrselas como individuos de una "especie" particular. Dos imagenes, una social, otra natural, tf cada una por su cuenta articulada consigo misma, seran remplazadas por una unidad socionatural lttica, pero Lragmentadaz 3
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celoso; llegaban a ser castigados oon la muerte los miembros de la otra mitad que hubiesen sido testigos. La misma actitud ettistia entre los creek.: al nivel de las mitades, recuerda de manera impresionante la que, entre los aranda, prevaletzia al nivel de los grupos totenticos: cada uno practicaba sus ritos entre si", aunque el beneficio fuese solamente "para los otros", lo que muestra claramente, dicho sea. de paso, que endopmxir v exopruxis jamas son definibles por separado y en sentido absoluto, sino solamente como dos aspectos cornplementarios de una relacion ambigua para si mismo v para el otro, como Morgan lo ha demostrado contra la opinin de lticLennan. Las mitades, que servan probablemente para format los campos opuestos en ocmidn de las competencias deportivas, se supona que diferian por el tipo de residencia v por el temperamento: una, guerrera, preferia los paisajes abiertos: la otra, pacifica, permaneca en el fondo de los bosques. Puede ser que las mitades hayan estado tambin jerarquiaadas, como lo sugieren los terminos, que a veces se les aplica de "gente de hermosas moradas" 11 "gente de casuchas". Sin embargo, estas diferencias jerrquicos, psquicas Y funcionales, se rnaniiestaban sobre todo ai nivel de los clanes o de sus subdivisiones en aldeas. En las evocacionel indigenas del pasado. oetornan oonstanternente, como un Ieit-metio, esas frmulas aplicadas a cada clan o aldea: eran gente muy especial... no se parecian a los dems... tenian costumbres tf usos muy singulares. . Estas particularidades dependan de los dr-tienes nts diversos: lugar de residencia, actividad econmica, vestido, alimentacion, aptitudes v gustos. -?-e cuenta que la gente del mapache se nutria de pescado 1 de frutos silvestres: que la del puma vivia en las montaas, evitaba el agua, a la que le tenian gran miedo Y oonsumia sobre todo pietas de cata. La

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Entindase bien que es slo por comodidad en la


estposieidn, v porque este libro est consagrado a la ideologia 3- a las superesn-ucturas, por lo que parecemos darles a estas ltimas una suerte de prioridad. No pretendemos, de ninguna manera, insinuar que transformaciones ideolgicas engendran transformaciones sociales. El orden contrario es el nico verdadero: la concepcion que los hombres se [orjan de las relaciones I Se ohjetara, qttiza. que en el trabajo antecitado (ol. hemos dudado de que el totemismo pueda ser interpretado oon Enndaruettto en una analoga directa entre gntpos humanos v especies naturales. Pero esta critica iba dirigida contra una teoria formulada por etnologos. siendo que aqui se trata de una teoria indigena -explicita o implcitapero que, precisamente. corresponde s instituciones que los
etntil-ogos se negariau a clasificar oomo toternicas.

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entre naturaleza v cultura es funcion de la manera en que se modifican sus propias relaciones sociales. Pero como nuestro objeto era, aqui, esborar una teoria de las superestructuras, es inevitable. por razones de metodo, que otorguetoos a estas una atencion privilegiada, 1 que parezca que ponemos enue parntesis, o oolocamos en un rango subordinado, a los fenmenos de rnavor importancia que no figuran en nuestro programa del momento. Por tanto, no estudiamos ms que las sombras que se perfilan en el fondo de la caverna, sin olvidar que slo la atencion que les prestamos les confiere un remedo de realidades. Dicho esto, correretnos un riesgo menor de que se nos entienda mal, al resumir lo que precede oomo la exposicin dc las transformaciones conceptuales que sealan el paso de la ettogamia a la endogamia (paso que, evitlentemente. es posible en los dos sentidos). Por lo menos, algunas de las tribus algonquinas de donde pro vienen nuestros ltimos ejemplos tenian una estructura clnica jcrarquirada, de la cual, podemos sospechar que debia estorbar de alguna manera el funcionamiento de una cxogamia formulada en terminos igualitarios, Pero es en el sureste de los Estados Unidos, en las tribus del grupo lingstico musltogi. donde se obscnfan mas claramente formas institucionales hibridas, a mitad de camino entre los grupos totemicos 1 las castas, lo que explica, por lo demas, la incertidumbre que reina sobre su carcter enddgamo o eadgamo. Los chicltasatv eran quita estdgamos al nivel de los clanes, v endgarnos al de las. mitades. stas ofrecan, en todo caso, el caracter, notable para estructuras de este tipo, de un ettclusivistrto que lindaba en la bostilidad recproca: la enfermedad jr la muerte se atribuian a menudo a la hechiceria de la gente de la mitad opuesta. Cada mitad celebraba sus ritos en un aislamiento

gente del gato salvaje dorma durante el dia 7 eaaaba


durante la noche. porque estaba dotada de una vista

penetrante: se interesaba poco por las mujeres. La gente del ave se despertaba antes del dia: "se parecian a las aves en que no molestaban a los demas. .. cada uno tenia un espiritu particular, tal gt como existen muchas especies de aves". Se decia que eran poligamos. poco afectos al trabajo, que vivian bien 1 estaban dotados de una nurtterosa progenie. La gente del zorro rojo era ladt-ona profesional, de espiritu muy dependiente jr viva en el ooraan de los bosques. Ntttadas e imprevisores, los "iska errantes" disfrutaban de una salud robusta "pues no les gustaba

iatigarse". Se movan oon desenvoitura, convencidos de


que la vida se jeres cuidaban pecto general: habitantes de habia hecho para ellos; hombres 1 mupoco sus cabellos jr descuidaban su asvivian como mendigos jr perezosos- Los la aldea del Poste-de-encirro-colgado, si-

tuado en el bosque, eran de temperamento inestable.


poco vigoroso, aficionados a la danta, ansiosos 1 preocupados siempre: eran torpes v marlrugaelm-eg. La gente de la aldea del Granero-alto-de-mais eran estimadas a pesar de su orgullo. Buenos hortelanos, muy

trabajadores, pero cazadores mediocres, cambiaban su mais por animales de cata. Se les oonsidetaba francos,
tercos. expertos en predecir el tiempo. En cuanto a las cabaas de la aldea de la ldofeta-roja eran to-das subterrneas... (St-tanton 2, pp. Hu-2l5.} Estas informaciones se recogieron en una epoca en que las instituciones tradicionales no existan ms que en el recuerdo de viejos informantes, jr es claro que, por una parte, son cuentos de viejos. Ninguna sociedad podria permitirse, hasta tal punto, "engaar a la natu-

ts1c1a", pues se escindirta en una multitud. de bandas


independientes jr hostiles cada una de las cuales disputaria a las otras la calidad humana. Los testimonios

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recogidos por Swanton son mitos so-ciologicos, tanto 3' mas que informaciones etnogrficos. Sin embargo, su riqueza. las semejanras que ofrecen entre si, la unidad del esquema que las inspira, ia eitistenein de rgimn.

ntos del mismo tipo procedentes de grupos vecinos,


todo sugiere que, aun si las instituciones reales fueron muy diferentes, tenemos alli, por lo menos, una suerte de modelo oonceptual de la sociedad chicltasaw, que presenta el enorme interes de evocar una sociedad de castas, aunque los atributos de las castas, y sus 1-eh. ciones. hayan sido codificados por referencia a especies

alfll 1'. por lo tanto, al modo de los grupos totemious. Por lo demas, las relaciones supuestas entre los
clanes jr sus epniruos son conformes a las que encontrarnos en las sociedades "totmicas" de tipo clsico: 'fa sea que el clan descienda del animal, ya ses. que un ancestro humano del dan, en los tiempos mticos,

haya contrado una alianra con l. Ahora |;,,-,_ am sociedades de las que, por lo menos, se pensaba que
estaban compuestas de castas "naturales", es decir, en las que la cultura se concibe como proyeccion o reflejo de la naturaleza, hacen las veces de bisagra entre lg; so-Ciudades que los autorm clsicos han utilizado para ilustrar su concepcion del totemismo (tribus de las llanuras jf tribus del suroeste), jr so-iedsdgg 1315 uma 1!! lfhez. que ofrecen uno de los raros ejemplos de verdaderas castas que se conozcan en la America del

Transportemonos ahora a la India. tierra clsica tambien, pero de castas. C-omprobaremos que al entrar en contacto oon ellas, las instituciones reputadas como totemicas sufren una transformacion simtrica e inversa de la que las afecta en America: en ver de que las castas se ooncban conforme a un modelo natural, aqui son-los grupos totemicos los que se concib-en conforme a un modelo cultural. Las denominaciones tot!-micas que encontrarnos en algunas tribus de Bengala, son, en su mayoria. de origen animal o vegetal. Tal es el caso de los cerca de Ii? totems que se han contado entre los oraon de Chota Nagpur. con la excepcion del hierro respecto del cual. por no poder prescribir tilmente su consumo, se prohibe el contacto con los labios o con la lengua: esta prohibicin, por tanto. esta formulada todavia en terminos que la asemejan a una prohibicin alimenticia. Entre los inunda de la misma region, los 340 clanes

es-.ogmicos que se han contado tienen, en su mg-oria,


totems animales jr vegetales cuyo consumo est prohibido. Sin embargo, se observan ya totems de naturaleaa diferente: luna llena, claro de luna, arco iris, mes

del ao, dia de la semana, braralete de cobre, veranda,


sombrilla. profesiones o castas como las del cestero o las del portador de antorcha. {Risley, vol. Il jr apendice.) Ms al oeste, los 43 nombres de clanes de los bhil se reparten en 19 vegetales, 17 animales y 7 se refieren a objetos: pual, vasija rota, aldea, baston espinosa, braralete, argolla de tobillo, troro de pan. (Roppers, pp. 143-144.) Avanrando hacia el sur se observa sobre todo la inversion de la felacion entre especies naturales 1' objetos o productos manufacturados. Los clanes de los devanga, casta de tejedores de Madras, llevan nombres en los que figuran pocas plantas jr casi ningn animal. En cambio, se encuentran los nombres siguientes: leche

Norte. De tal manera, hemos establecido que, en las dos


tierras clsicas del pretendido totemismo. las instituciones definidas por referencia a esta engaosa nocion podian, como en Australia, o bien ser caracteriradas tambien desde un punto de vista funcional, o bien, como en merica, ceder su lugar a formas concebidas todavia conforme al modelo de los grupos totemims, aunque funcionasen ms bien oomo rastas,

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cortada, establo. moneda, represa, casa. colirio, cuchillo, tijeras, barco, lmpara, vestidos, vestido femenino, cuerda para colgar las vasijas, arado viejo, monasterio, pira funeraria, teja. Los lturuba de liffjrsore cuentan -Eli' clanes eitogiimicos, con nombres animales jr vegetales o designados de la manera siguiente: carro, copa para beber, plata, sileit, ovillo. braralete, oro, anillo de oro. pico, franja coloreada del vestido, bastn, cobija, medida, bigote, telar, tubo de bamb, etc. (Thurston, vol. II, pp. IBI] ss., vol. IU, p. 64,) Podria ser que el fenmeno fuese intis bien perifrico que meridional, pues se ve uno tentado a evocar, a su respecto, el papel mltico asignado a objetos manufacturados: sablc, cuchillo. lanra. aguja, poste, cuerda, etc., por algunas tribus del Asia del sureste. Sea lo que fuere, en la India los objetos manufacturados que sirven para las denominaciones clnicas reciben hoenajei especiales, como las plantas jr los animales totmioos: jra

se impone, aun si la creencia en la eficacia de los poderes iiigicos esta compartida por sus supuestos beneficiarios jr por aquellos que de buena fe, pretenden

posecrlos. Por ona parte, el lazo entre el brujo jr la


especie natural no puede concebirse, logicamente, oonforme al mismo modelo del que eitiste entre el artesano

1 su producto: solamente en los tiempos mticos los


animales toteiiiicos eran engendrados directamente o partir del cuerpo del ancestro. Hojr en dia, son los canguros los que producen a los canguros; el brujo se contenta con ajrudarlos. Pero, si consideramos a las instituciones aiistralianas (jr a otras tambien) en una perspectiva ampliada, nos percataretoos de la existencia de un dominio en el que el paralelismo oon un sistema de castas es mucho mas claro: hasta para esto con concentrar la atencion en la organizacion social, mas que en las creencias jr prc-

sea que se les rinda culto en ocasion de los matrimonios, jra sea que el respeto que se les tenga cobre una forma rara jr especifica: asi, entre los bhil, para el clan de la vasija rota, la obligacion de recoger los fragmentos de las piezas de cermica. de un determinado tipo jr de darles una sepultura. A veces parece percibirse una determinada fresctua de invencin: el Arisana goLram de los ltaruba lleva el nombre de la ciircuma: pero, como sera molesto -dicen- privarse de un oondimento tan esencial, es el grano de ltorra, el que hace las veces de alimento prohibido. Se conocen, en otras partes del mundo, listas heteroclitas de denominaciones clanicas: las hajr sobre todo (jr quiza de manera significativa) en el norte de Ausu-alia, la region del continente ms permeable a influencias eitteriores. En frica se han descubierto totems individuales como una hoja de afeitar jr una moneda:

ticas religiosas. Pues los primeros observadores de las


sociedades australianas tenian, en un sentido, ramn al designar a las clases matrimoniales con el nombre de castas: una seccion australiana produce sus mujeres para las dems secciones, de la mistria manera que una casta profesional produce bienes jr servicios que las otras castas no tienen ms que por su intermedio. . . Por tanto. seria superficial oponerlas simplemente en atencin a la relacin de la eitogamia jr de la endogamia. En

efecto, castas profesionales jr agrtipamientos tot.-tnicos


son igualmente "eitoprcticos", los primeros en el plano de los cambios de bienes jr de servicios, jr los segundos en el de los cambios matrimoniales.

Pero, en los dos casos, un coeficiente de "endomeitii" se puede descubrir siempre, Las castas son ostensiblemente enddgamas, reserva hecha de los impedimentos al matrimonio, de los que hemos mostrado en otra parte (I, cap. ititv) que, por compensacin,_ ten' dfan a multiplicarse. Los agrupamientos australianos

isa

'rorest r c.-isfrs
C d regime losdika]auindebe~ ria iiiaizicgr lisomo sisi d:i`lvinidadnclanica,qbrommndo a medias solamente, me sugirieron a mquinas de escribir, papel jr camion, porque estas cosas, acaso no habian ayudado siempre a mi pueblo. y los europeos las habian recibido de sus ancestros? (Lienhardt, p. 110.]

TTEM Y C.5TA

IBI

se impone, aun si la creencia en la eficacia de los poderes magicos est compartida por sus supuestos beneficiarios jr por aquellos que de buena fe, pretenden pciseerlos. Por otra parte, el lazo entre el brujo y la especie natural no puede concebirse, logicamente, oon-

forme al mismo modelo del que existe entre el artesano jr su producto: solamente en los tiempos miticos los
animales toteinicos eran engendrados directamente a partir del cuerpo del ancestro. Hoy en dia, son los canguros los que producen a los canguros: el brujo se contenta con ayudarlos. Pero. si consideramos a las instituciones australianas ff a otras tambien) en uria perspectiva ampliada, nos percataremos de la existencia de un dominio en el que el paralelismo con un sistema de castas es mucho ms claro: basta para esto con concentrar la atencion en la organizacin social, mas que en las creencias jr prcticas religiosas. Pues los primeros observadores de las

Pero este carcter heteroclito en ninguna parte se afirma tanto como en la India, donde las denominaciones totemicas cuentan con una gran proporcin de

objetos manufacturados. es decir. de productos o de simbolos de actividades funcionales que -porque Et claramente diferenciadas en un sistema de casta- pueden, en el seno de la tribu o de la casta misma. servir para expresar separaciones diferenciales entre agrupa-

mientos sociales. isi pues. ocurre como si en America. los esbozos de castas hubiesen sido contaminados por las clasificaciones totemicas, mienuas que en la_India, 1@ vigstig-ios de grupos totemicos se hubiesen 'dejado conquistar por un simbolismo de inspiracion tecnologica jr profesional. Estos balanceos sorprendern menos. st es img En cuenta que hay una manera de traducir las instituciones australianas en lenguaje de casta, ms elfgante y directo que el utilirado anteriormente. Hablamos sugerido, en efecto. que puesto que cada grupo totemico se ai-roga ei control de una especie animal o vegetal para beneficio de los dems EYUPWI estas especialiraciones funcionales se parecen.. desde un cierto punto de vista. a las que asumen las castas pro-

sociedades aiistralianas tenian, en un sentido, razn al


designar a las clases matrimoniales con el nombre de castas: una seccin australiana produce sus mujeres para las demas secciones, de la niisma manera que una casta profesional produce bienes sf servicios que las otras castas no tienen mas que por su intermedio. . . Por tanto. seria superiicial oponei-las simplemente en atencin a la relacion de la estoganiia jr de la endogamia. En efecto. castas profesionales v agrupamicntos totoiicos son igualmente "e-1toprcticos", los primeros en ei piano de los cambios de bienes 3 de servicios, y los segundos en el de los cambios matrimoniales. Pero. en los dos casos, un coeficieiite de "endop1'csis" se puede descubrir siempre. Las castas son ostensibiemente endgamas, reserva hecha de los impedimentos ai matrimonio. de los que hemos mostrado en otra parte (I, cap. ititv) que, por compensacin. ten-

fesionales que, tambin ellas, ejercen una actividad dle


tintiva e indispensable a la vida 5* al bienestar del grupo

entero. Sea como fuere. una casta de aliareros fabrica


efectivamente vasijas, una casta de lavanderos lava realmente la ropa, una casta de barberos aieita, en tanto que 105 Poda-5 mg1'm de ln; grupos toteinicos australiano; provienen del orden imaginario; la distincin

dian a multiplicarse. Los agrupamienios australianos

mi

TOTEM' Y CAFTA

id;

nientarias, No podria decirse otro tanto. por lo que


toca a la naturaleza. de la especializacin de los agrupatnieritos eitogamicos con vistas a la produccion de mujeres de especies diferentes. Pues si las ocupaciones constituyen "especies sociales" distintas, las mujeres salidas de secciones o de subsecciones diferentes no dejan

,ss

Tori-:st v t:,ts'ra

de pertenecer por ello. todas, a la misma especie natural, Alli esta la trampa, tendida por la realidad a la imaginacion de los hombres. jr a la cual han tratado de escapar intentando buscar en el orden de la naturaleza una diversidad real, nico modelo objetivo en el que {a falta de la divisin del trabajo jr de la especialitacion profesional, si las ignoran) pueden inspiratse, para establecer entre si relaciones de complementariedad jr de cooperacion, O dicho de otra manera, conciben estas relaciones conforme al modelo segn el cual (jr tambin en funcion de sus propias relaciones sociales)

nn emgamm, pero las mas de las veoes confo_rm_e a_ la formula del cambio restringido jzjue es una imitacion de la endogamia en el seno _mismo de fgmpuesto que el cambio restringsdo es P111910 _ E`1`P' que se consideran cerrados jr cujros cambios internos estan replegados sobre ellos mismos: de esta rtianefi se t-,Pene el cambio generaliaado, abierto de mejor manera hacia el eitterior jr que permite la incorporacin de grupos nuevos sin alteracion de la esI111ClI-ll'1- FJUII

relaciones pueden ilusuarse con un diagrama:

-ass-es

.le

==="

_ L

concibe-n las relaciones entre las especies naturales. En


efecto, no eitsten mas que dos modelos verdaderos de la diversidad concreta: uno, eii el plano de la naturalera. es el de la diversidad de las especies; el otro, en el plano de la cultura. es ofrecido por la diversidad de las funciones. Colocado entre estos dos modelos verdaderos, el que ilustran los cambios matrimoniales presenta un carcter ambiguo jf equivoco: pues las mujeres son semejantes eii cuanto a la naturaleza, jf solamente por lo que respecta a la cultura se las puede considerar diferentes; pero si la primera perspectiva prevalece (como es el caso. cuando el modelo de diversidad elegido es un modelo natural), la semejanra se impone a la diferencia: sin duda, las mujeres deben cambiarse, puesto que se ha decidido que soii diferentes; pero este cambio supone que, en el fondo. se las tiene por semejantes, En cambio, cuando uno se coloca en la otra perspectiva jr adopta un modelo cultural de la

donde se ve que el cambio restringido. forma "cerrada" de la eitog-amia, esta logicamente ms cerca de la endogamia que el cambio gener:-ilirado, forma "abierta", Y eso no es todo. Entre las mujeres que se cambian: jf los bienes y servicios que se cambian tambien, una diferencia fundamental: los primeros son individuos biolg-icos, es decir. productos naturales, naturalmente procreados por otros individuos biolgicos: los segundos son objetos manufacturados (u operaciones realizadas por medio de tecnicas jf de objetos manu-

facturados), es decir, productos sociales culturalmente


fabricados por agentes tcnicos: la simetra entre castas

profesionales jr grupos totemicos es una simetra invertida. El principio de su diferenciar-ion est tomado de la cultura. en un caso, de la naturadera, cn el otro. Solamente que. esta simetra no existe mas que en un cambio ideolgico; esta desprovista de base concreta. Por lo que respecta a la cultura, las especialidades profesionales soii verdaderamente diferentes j' comple-

a la cultura: en efecto, la cultura afirma que son totodas diversidad, la diferencia, que corresponde _a1 I!-PH"-U das justiciablcs dc un mismo tipo clc creencias jr de u-31, 5-.g impone a+la semejanza: las mujeres dro se son reconocen oomo semejantes entre si ms :jue Ill'-T0 practicas, puesto que ofrecen, a los ojos de la cultura, el caracter comn de que el hombre tiene el poder de los limites de ill! SWF nal rflpccuvm Y' Por difer de controlarias 1 de multiplicarlas. Por consiguiente, tanto, de una casta a la otra_, 115 mul ff" Pueden los hombres cambian culturalmente a las mujeres. que ,H mbiau, Las castas consider-an a las mujeres oomoNo modifican entes a laa mujer, la naturalmente; dejan jf pretenden perpetan estos hombres naturalmente beterg- Hi UT"-U "ll-W IW En-Pm ln' perpetuar culturalmente a las especies que cambian sub tecnicos las consideran como heterogeneas culturalmen-como es para la de productos alimenticios specie incentivar notufoc: en forma te~ -y la razon ltima de esta diferencia entre los DI que se pueden sustituir entre si porque son alimentos exogamia e intercambio cultural. sistemas es que las castas explotan de vera! la y porque -como es tambin verdad respecto de las geneidad cultural, En I-31'"-U _'i11 1* ST'-FW mi Dm mujeres- un hombre puede satislacerse con algunos Modificamos las aiicosas a se ofrecen, solamente, la ilusion de explotar la hetero:mentos jr renunciar a los dems. en la medida en que geneidad natural. cualesquiera mujeres o cualesquiera alimentos se presfnuestra necesidad, en 11310 le que acaba de decirse puede expresarse de tan igualmente a servir a los lines de procreacidn o de otra manera. Las castas, que se delmen unculmoconservacin. este caso las mujeres y delo cultural. C11b1_fTdi'dfal um T' rales, pero por el precio que tienen que pagar PPT H con los alimentos Descubrimos, asi, las propiedades comunes de las que simetrla que postulan entre naturaleza 'gr cultllra.

[14

TOTEM Y Crtft

TDTEM Y STJL

185

que concebir conforme a un modelo natural su produccin natural en rapto que estas castas estn compuestas de seres btolglt Pmfdl-"3'5 luli m'" en mujeres, que estos seres biolgli Pf'd]-Wn Y 'i producen. De esto se SIS'-1*'-' 'il'-W la-" mi-llffi 3 I fun' lican conforme al modelo de las esP natura 'is' nu pueden ser cambiadas tal como estas especies B0 5* FW' den cruzar. Los agrupamrentos totemtcos pagan 1-HI P,-,-,,;, eimn-eo e inverso. Se delinen segun un modelo ngruml jr cambian entre si objetos naturales: las mu-

ieea que una Pff-*d"= r sus las P=1==='1 "=='i'1'

mente. La simetra postulada entre naturaleza Y C"-1'-un acarrea, entonces, la asimilacion de las especies lwlll' rales en el plano de la cultura, 'lal como las mujeres, 1-mmogneas en cuanto a la naturaletause declaran heterogeneas en cuanto a la cultura, de Igual mf H especies naturales. beterogneas en cuanto H lil naturaleza se proclaman como homogneas cn cuanto

las castas profesionales jr los grupos totrnicos ofrecen ilustraciones contrarias. Las castas son hetcrogeneas en cuanto a la funcion jr pueden ser, entonces, homogneas en cuanto a la estructura. Siendo real la diversidad de las funciones, la complementariedad se establece a este nlrel. jr la funcionalidad de los cambios matrimoniales -pero entre las mismas unidades sociales- ofreceria ese carcter de acumulacin {del cual vimos. por que careca de valor prctico [uds-se p. 152]. A la inversa, los grupos totmicos son homogneos en cuanto a la funcin. puesto que esta no tiene rendimiento real y se reduce, para todos los grupos, a repetir la misma ilusion; por tanto, deben ser heterogeneos en cuanto :-1 la estructura. estando como est cada uno cstatutoriamente destinado a la production de mujeres de especie social diferente, En el totemismo, por consiguiente, existe una pretendida reciprocidad de conductas homogneas en relacion unas con las otras jr simplemente uxtapuestas:

sd

TTEM 1:' l`.AS'I`J\

TTEM Y C.|'t5'l'A

157

cada grupo, semejantecnente, se imagina poseer tm poder magico sobre una especie: pero como esta ilusin
est desprovista de fundamento, no existe ms que a titulo de forma vaca, idntica como tal a las dems formas. La reciprocidad verdadera es el resultado de la articulacin de dos procesos: el de la naturaleza, que se desarrolla a traves de las mujeres generadoras de hombres jr de mujeres: jr el de la cultura. que los hombres desarrollan calificando socialmente a estas mujeres a medida que son engendradas naturalmente. En el sistema de las castas, la reciprocidad se mani-

fiesta por la esp-ecialiracin funcional: por tanto, es


vivida en el plano de la cultura. En consecuencia. las valencias de homogeneidad quedan liberadas; de ser formal, la analoga posrulada entre grupos humanos jr especies naturales se torna sustancial (como lo ha mostrado el ejemplo de los chiltasavr jr la frmula, citada anteriormente, de las lejres de Mann (vase p. 158): la endogamia se torna disponible. puesto que la reciprocidad verdadera queda asegurada de otra manera. Pero esta simetrfa tiene sus limites. Sin duda los grupos totmicos imitan a prestaciones funcionales: adems de que stas sig-uen siendo imaginarias. tampoco son culturales, puesto que no se sitan al nivel de las artes de la civilizacin, sino al de una usurpacin mentirosa de capacidades que el ltombre no posee en cuanto especie biolgica. Sin duda, tambien. volvemos a -enconuar, en el sistema de castas, el equivalente de las prohibiciones alimenticias; pero, de manera significativa, stas se expresan primero, en la forma invertida de una "endococina"; lr', por otr_a parte, se llllflil 1 nivel de la preparacin de los alimentos ms que al de su produccin, es decir, en el plano cultural: preeiiae jr detalladas, pero sobre todo por lo que respecta a las o PS raciones culinarias jr a los utensilios ' _ Por ltimo, las mujeres son naturalmente intercam-

biables (desde el punto de vista de su estructura anatmica jr de sus funciones fisiolgicas) jr la cultura encuentra. en lo que las concierne. el campo libre para jugar el gran juego de la diferenciacin jra sea que esta se'conciba de manera positiva o negativa jr, por tanto, se aproveche para fundar, jra sea la esogamia, jra sea la endogamia}: pero los alimentos no son integralmente susttuibles. En este segundo campo, el juego llega ms rpidamente a sus limites: tiene uno menos prisa por clasificar a todos los alimentos como totmicos porque, como vimos anteriormente. es ms dificil prescindir de la crcuma que de la korra. Ahora bien, esto es todavia ms cierto por lo que respecta a las funciones profesionales: porque son realmente diferentm jr complementarias permiten fundar la reciprocidad en su forma ms veridica. En cambio. exclujren la reciprocidad negativa, jr fijan de tal manera limites a la armonia lgica del sistema de las castas. Toda

casta es parcialmente "endofuncional. puesto que no


podria proltibirse proporcionarse a si misma, por el solo hecho de que se les ha declarado irremplarables. los servicios deferenciales que tienen como misin primordial proporcionar a las otras castas, De otra manera. quien afeitaria al barbero? Por tanto. no es lo mismo introducir una diversidad

(socialmente) constitnjfente en el seno de una sola especie natural: la especie humana. o proyectar en el plano social la diversidad inaturalmentej constituida de las especies vegetales jr animales. Las sociedades de grupos totemicos jr de secciones eitogmicas se complaccn

en creer que logran jugar el mismo juego. con especies


que son diferentes jr con mujeres cjue son idnticas, No se percatan de que, siendo las mujeres idnticas, depende verdaderamente de la voluntad social el hacerlas diferentes en tanto que, siendo las especies diferentes, nadie puede hacerlas idnticas, es decir, sujetas a la mis-

TTEM Y CASTA

ig

asi, como el producto de una conjuncin negativa entre una natttralcla hostil al hombre (la :area espinosa) 1 una antinatura hutriana (el liorubre embarazado). .A pesar de ia ternura. true setitian por su tnuebiatltia dalt temor que les inspiraba el bisonte, los hombres consideraron prudente aceptar el matrimonio, ir reunieron regalos, cada uno de los cuales deberia sustituir a una parte del cuerpo del bisonte: un gorro de plumas sera la espina dorsal, un carcaj de nntria la piel del pecho, una cobertura tejida seria la panza, un carcaj puiitiagudo el estomago, unos mocaaines los riones, un arco las costillas. etc. De esta manera se enumeran cerca de 40 correspondencias (para una version de este mito, vase Dorsey liroeber, num. 81). El cambio matrimonial acta, pues, a la manera de un mecanismo mediador entre una naturalesa y una cultura concebidas primero como separadas. Sustituyendo la arquitectnica sobrenatural y primitiva por una

,rm

Toriisi r easra

ma voluntad: los hombres producen otros hombres. Pfm no avestnices. No por ello es menos cierto que. en un 5113110 mu? general, se percibe una equivalencia entre los dos grandes sistemas de diferencias de que han echado iI_1-1:10 los hombres para conceptualisar sus -relaciones socia es.

simpiiiaanee ameno. pdffsms 'isflf sus H 11"-'i' *E

oonciben a si misruas como especies naturales. en tanto que los grupos totmicos conciberi a las especies nom' rales como castas. Pero esta formula debe ser matisada- las castas natnralitan flsamente una cultura verdadera, los grupos toteniicos culturalizan verdaderamente una falsa naturaleza. _ _ I

En una y nera perspectiva, hay que admin: pie e

sistema de las imiciones sociales oorresP'1'' 3 *' fm; de las especies naturales, jr el mundo de os sere: _ mm de los objetos; ig por tanto. reconocer. en e* sis-

arquitectnica cultural. la alianza c:rea una segunda


naturaleza, sobre la cual el hombre hace presa, es decir, una naturaleza mediatizada. A consecuencia de

tema de las especies naturales 1 en el de los objetos


manuiactiuados dos conjuntos mediadores de los qu* , mmbm se ,1 para superar la oposicin entre naturaleza 7 cultura y po-derlas pensar oomo una totalidad. Pero eaiste otro medio ms. _ Varias tribus cazadoras de la nmerica del Norte cuentan que. en el comienzo de los tiempos. Oi bl Tan |,a3 fm-0; 3,- "de puro hueso": no slo moomibm Pm- el hombre, sino canihales. Los hombres, Pues., sirvieron antao de alimento al animal qlli Wi' im-de, deberia constituir su alimento PU' ""*'i1'=d'* Pm-0 qm era entonces un alimento a la inversas lf' io que era alimento animal en su forma inuollbl el hueso. Cmo se eitplica un cambio tan completo? currio dice el mito, que un bisonte se enamor de una muchacha Y quien ilmposarla. Esta muchacha la nica de su seito en una comunidad de hombr pue; un hombre la habia concebido despus de ql-H! una sarta espinosa lo hubo pitd- -3 ml-11'" Pmm

estos acontecimientos, en eiecto. los bisontes de ser


"de puro hueso" se convirtieron en seres de "pura carne"; 1; de canibales, en comestibles. La misma secuencia a veces se invierte: asi, en el mito naifajo que termina con la transformacin de una mujer en osa canibal. simtrica e inversa de la transformacion de un bisonte canibal en marido. La metamorfosis se prolonga en un desparramamiento descrito conforme al modelo de las diferencias entre especies salvajes: la vagina de la ogro se convierte en un erizo, sus senos, en piones y beilotas, su panza, en otros granos {"alltali": Sporobolus cryptondrut, oirodes, Torn), su trquea en una planta medicinal, sus riones en hongos, etc. (Haile-Wheelwrighi, p. 83.] Estos mitos expresan admirablemente como, en po-

sgo

TOTEM 't' [.||.S'I`i\

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TTEM Y CETPL

igi

hlaciones en las que las clasificaciones totemicas Y las especiaiizaciones funcionales tienen un rendimiento muy reducido. cuando no estan totalmente ausentes, los cambios matrimoniales pueden proporcionar un modelo directamente aplicable a la mediacin de la naturaleza jr de la citltura, confirmando asi, como hemos sugerido en las pginas anteriores. por una parte, que el "sistema de las mujeres" es un termino medio entre el sistema de los seres (naturales) jr el sistema de los objetos (manufacturados) , jr. por otra parte. que cada sistema es captado por el pensamiento en forma de transformacion en el seno de un grupo. De los tres sistemas. solo el de los seres posee una

entre un modelo natural jr un modelo cultural. Pero es este carcter hibrido el que le permite funcionar de manera perfecta. Asociada a ima o a otra [ot-ma, a ambas, o exclusivamente presente, solo ella puede aspirar a la universalidad. Una primera conclusion se desprende de nuestro anlisis: el totemismo, que ha sido *'superabundantemente" formalizado en "lenguaje de primitividad podria serlo igualmente -a costa de una transformacion muy sencilla- en el lenguaje del regimen de las castas, que es todo lo contrario de la primitividad. listo nos muestra va que no tenemos que ver con una institucion autonoma, definible por propiedades distintivas. yt tipica de algunas-regiones del mundo v de algunas formas de civilizacion, sino con un modus opefaridi descubrible inclusive detras de las estructuras sociales tradicionalmente definidas en oposicion diatnetral al totemismo.

realidad objetiva aparte dci hombre. 'y solo el de las


funciones posee plenamente la existencia social. en el interior dei hombre. por consiguiente. Pero la plenitud de que cada uno goza, de tal manera, en un plano. explica que iii uno ni otro sean fcilmente nranejables

en el otro plano: un alimento de uso general no puede


ser "toteniirado" integralmente, por lo menos sin trampa;* ji, por una razon simtrica, las castas no pueden evitar ser endoluncionales, a la vez que sirven para construir un esquema grandioso de reciprocidad. En los dos casos. por consiguiente, la reciprocidad no es absoluta: en los bordes parece estar enredada 3 deformada. logicamente hablando, la reciprocidad de los cambios matrimoniales representa una forma igualmente impura, puesto que se sita a mitad de camino
4 De las "dii1'nidadcs de clan" de los dinlta _-que los autores antiguos hubiesen llamado sin vacilacion totemsse observa: tienen una 'gran importancia en la

En segundo lugar, nos encontramos en mejor situacion de zanjar la dificultad resultante de la presencia, en las instituciones llamadas totemicas, de reglas de accion al lado de los sistemas conceptuales a los que hemos elegido referirnos. Pues hemos mostrado que las

prohibiciones alimenticias no son un rasgo distintivo


del totemismo: las encontramos de nuevo asociadas a otros sistemas para "marcar" los cuales sirven. de ma-

nera semejante. y, recprocamente, los sistemas de denominaciones inspirados por los reinos naturales no van acompaados siempre de prohibiciones alimenticias: pueden estar "marcados" de diversas maneras. Por otra parte. ertogamia jr prohibiciones alimenticias no son objetos distintos de la naturalera social, que se deban estudiar separadamente o entre los cuales se pueda descubrir una relacion de causalidad. Como ates-

alimentacion, -,~ cuando la tienen. cl respeto que se les muestra no impide que se las coman". Asi. el clan de la jirafa

considera que puede consumir la carne de este animal. con


la sola condicion de no verter su sangre. ginas its-115.) (Lienhardt, p-

tigua el lenguaje casi por doquier. son dos aspectos o dos modos que sirven para calificar concretamente una

TTEM' Y CASTA
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TOTEM "s" UPJTA

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Perqllas humanos se fatigat-nn pi-num lg -H; 1-11;. _ P 31-' l M PU" Cl del producto femenino de la pareja en jr u_u', mm. ssvamente por lo que toca a ar y un, en;_
mento tnontono; asi el hijo de la
Alli GH Elf!! GEI' [JL 11,]

No bastaba con esto: el pescador le hiso la 3-um-1-1 21 51131101. 'E1 cazador el cultivados, el Cultivador al pescador 1' cada uno se apropi del producto del otro.

De _lo cual result, en lo sucesivo, que el Pmduf


Wmlf' Cilffv El Citdl' productos de la tierra jr el _|.

tivador pescado:
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n. manera de represalia, el pescad ' '45 Pr@ IB 11 tfl'-H. el cultivados came v mi-,lr czlagdor
Wi tastt. nun c.rtn.s 1.11.11 t.._1,u-st

pruasis que puede estar. como actividad social, vuelta hacia afuera o vuelta hacia dentro, v que posee siempre estas dos orientaciones, aunque se manifiesten en planos jr por medios de cdigos diferentes. Si la relacin entre instituciones totemicas v castas puede ser superficialmente percibida como si fuese idntica a una relacin entre exogamia v endogamia (pues, de hecho. como hemos visto, las cosas son mas complejas), entre especie jr fttncin jr, en resumidas cuentas. entre modelo natural ty modelo cultural, es porque, de todos los casos empiricamente observables v aparentemente heterogeneos., se desprende un rni.smo esquema, que asigna su verdadero objeto a la investigacin cientiica. Todas las sociedades concihen una analoga entre las relaciones sestuales ty la alimentacin; pero, segn los casos jr los niveles de pensamiento. unas veces cl hombre, v otras veces la mujer. ocupa la posicin del que come o del que es comido. Que es lo que esto significa. sino

que la exigencia comn es la de una separacin diferencial entre los terminos, _' de una identificacin, sin equivoco. de cada uno? Aqui, nuevamente, no queremos decir que la vida social, las relaciones entre el hombre jr la naturaleaa sean una proyeccin, sino inclusive un rmultado. de un juego conceptuai que se desenvolveria en el espiritu. "Las ideas, escribi Balsac. son en nosotros, un sistema completo, semejante a uno de los reinos de la naturaleza. una suerte de floracin cuva iconografa mi expuesta por un hombre de genio que quizs pasar por loco." ~" Pero, a quien tentara la empresa, sin duda le haria ms falta locura que genio. Si afirmamos que el esquema conceptual rige`v define las prcticas. es porque estas ltimas, objeto del estudio del etnlogo en forma de realidades discretas, localizadas en el
Ii I-I. de Balaac. Louis Lurtsitefi, en: euvres eompltes, Bibi. de la Pleiade. vol. I, p. 5.95.

C01-110 125 CDI-il no podian seguir asi. le organir una gran discusin 1 las familias se pusieron de acuerdo

para cambiar sus hijas 'y para enmrgar a los sacerdotes de evitar las confusiones y los desrdenes, gracias a la regla de que, despues del matrimonio, la mujer conttnuaria rindiendo culto a su ofishe, pero no lo trasmittria a sus hijos. En virtud de este hecho, los ofisitu

simbolitados por las letras a o r st J L en segunda pnsicin se eliminan en la generacin siguiente 7 el sistema de los eutottt se Vuelve: *WI GBHL el-ss esto trar Jon

En 10 totaivo. los eu-ew de cada individuo consistirn en: un orisho un "presagio". un animal. una planta. Cada camu.- permanecer en el linaje durante

' TOTEM Y GASTA 195 tiempo 1 en el espacio. sf distintivas de generos de vida jr de formas de civilizacin, no se confunden con la

,B4

'rorsst v c.-tsra

praxis que -a este respecto, por lo menos, estamos de


cuerdo con Sartre (p. lBl)- constituye para la ciencia del hombre la totalidad fundamental. El marxismo -si no es que el propio Marx- ha raaonado demasiado a menudo como si las prcticas se dcrivasen inmediatamente de la praxis. Sin poner en tela de duda el indiscutible primado de las infraestructuras, creemos que entre praxis jr practicas se intercala siempre un

' |, ca ooncepcin Pm' una cuado _l'g1e'd_a 12;; Y tab nuenl ie ieilre, teoria tn al ,

el mif mba dm.'. "Dm de uiimhibciones.


mF'li de las dilummacmml Y ` ientes. Tres dill Se trata de es-Pllcar laslre glami al -, despues del nacimiento de 111 N El . HH

sm auf 1 'ii "* "Mm -ir M muii 'st mas santas

mino i=SE al ir hlm al tu 1-nhihicin de maun culto- Y que eva mnngu uibanp el nusmo' orisho-

mediador, que es el esquema conceptual por la actividad del cual una materia jr una forma, desprovistas asi la una como la otra de existencia independiente, se

trimonio con toda Pfrwna qmietogase convierte en el


' mula de gsm' asia sdu Beti cuestin que lo trasPfindlml eww del indl iigs la cuarta Sneracimi": 3 sus dcncl-E-nt oorno IE11Ildo et-sono

realizan como estructuras, es decir, como seres a la vea


empricos e inteligblm. Es a esta teoria de las super-

tu hii-1 df '-1** l'1='"'i." '

st hrs se
1
I, _

estructuras. apenas esborada por Marx a la que deseamos contribuir, reservando para la historia -austiliada por la demografia, la tecnologa, la geografia histrica

1 la ctnogtafia- el trabajo de desannllar el estudio de las infraestructuras propiamente dichas, que no puede ser principalmente el nuestro, porque la etnologia es, en
primer lugar, una psicologa. Por consigttiente, todo lo que pretendemos haber

s W - -ns d- 1-.sa L*L1 asi, 53.. , s.


mo. B1 h dd nio del mp E mire o tt"Piente.
'Um Pamm' a nba? una mui' ada to indigena, en una dtstnbuct H 23115*d .. -gp- en seis grupos: el del pescadondel el tsc lprnmdr Pm ,grpigme y ave; el del casa or. e C dl

um 1-jo dq-,is s a su vez. el _ msm vegetal ; y

el et.-.ruta animal de la muii-'T df 9'" Padm' Y

ss- -el-= --=11~-se *t - f';.,, s 1. P-1-wn


I _

en C1 Pfnsamiells

demosu-ado hasta ahora es que la dialectica de las superestructtuas consiste. como la del lenguaje, en establecer unidades constitutivos que no pueden desempear

Palas* el del cultivados: el de las plantas.

tal

comprnde a hombres Y mttjf- 0 5'" 'O mgimasinci io las uniones eran UC-fu En cada

este papel ms que a condicin de ser definidas de una manera no equivoca, es decir. oontrastandolas por
parejas.. para despues, por medio de estas unidades constitutivas, elaborar un sistema, el cual desempear, por

Fog@ Eb-:tes lil 'hermano t1P't' i' 1' Emma' El mismo tfml l'"b dwgni a la vu' cldnamiibudui.
I + H m

ltitlto. el papel de operador sintetico entre la idea jf


el hecho, a.I transformar a este ltimo en signo, De tal

la comida. la P5n' al mmm' la gimmttia cosa Si

sicin. Desposarse Lclgegsoups sia ahcmrjmna mn- 1

modo, el espiritu va de la diversidad emprica a la simplicidad conceptual v luego de la simplicidad oonoeptual a la sintesis significante. Para terminar este capitulo, nada puede ser ms ade-

iuiinmi s tn su sv-1 sms@ tm' 1 ''?'. Y


Ye asi situacin incll ll-13-1 P' dr susubefivamente, g-unida por la el cuadro:

mi

rss

rorsss v c,-tsra

'rorsst v casra

197

cuatro generaciones, despues de lo cual el sacerdote le

atribuira tmo nuevo. A consecuencia de esto .tcsotx


se eliminan ahora v se necesita un orisho masculino para reconstituir cada grupo de eweut: el individuo cuyo inldce es aojr (grupo num. 1] puede casarse con un hijo del grupo nm. E cuvos sweet son completamente diferentes. En virtud de esta regla, .t v c son permuta-

forma de aplogo. El autor que la recogi cita diversos hechos que. si no parecen oontradedrla, por lo menos
sugieren que las cosas no andaban en su tiempo de

tan bonita manera. Pero, teoria por teora, nos parece


que los voruba, mejor que los etnlogos, han sabido sacar a luz el espiritu de instituciones jr de reglas que, en su sociedad como en muchas otras, ofrecen un

bies, lo mismo que a v o, 1 gt tt:


DF]-E lif:I].A HI!-G ELDE LIFE. ,DIH

caracter intelectual v premeditado Las imgenes sensibles intervienen sin duda, pero a titulo de slmb-olos:_ son las fichas de un juego combinatorio que consiste en permutarlas obedeciendo a reglas, sin perder jams de vista los significantes empiricos de los que hacen las veces provisionalmente.

En la generacin siguiente las letras n e sr r t. 1 desaparecen. El grupo I tiene necesidad de pescado v toma

a, el grupo 2 tambien, que toma o; el grupo 3 tiene


necesidad de carne v toma r. el grupo 4 tambin que toma ss: el grupo 5 tiene necesidad de alimento vegetal 3- toma J, el grupo E tambien, que toma t:
FJ@ I-I.I.J|tII IDG? LIIIH Bl] DI-I.IL

Ahora les toca desaparecer a las letras tt st J t. s o.


F.scasosdecarne,losgrup-osljfsealiancont-vr respectivamente; escasos de alimento vegetal, los grupos Br-l-sealiancontvj; escasosdepescado.losgruposytisealiancon ova. _tcaut...tsufsort.ne.t-tjntjot-mas J t. ts o r st desaparecen. v los orisite masculinos vuelven a ponerse a la cabera. cstst. sor; ot.-'tn at:-tja xtttt ILII' Como existen, se dice, Elll orisito de los que se puede

admitir que la mitad son masculinos v tm nmero


considerable de "presagios", de animales, 1)' de plantas que sirven para denota: los impedimentos al matri-

monio, el nmero de las combinaciones posibles es muy


elevado. (Dennett, pp. ITE-130.)

Cierto es, no tenemos ahi mas que una teach

G El ejemplo de los ashanti, entre*los que el hijo hereda las prohibiciones alimenticias del padre v la hija las de la madre. sugiere igualmente que el espiritu de tales sistemas es ms bien "lgico". que "genealgi,-,~n"_

ii

CATEGRIS. E.lJ:`.It-IENTS, ESPECIES

gg

El error de los sostenedores del totemismo fue el de


dtacar arbitrariamente un nivel de clasificacin: el

mrmado por referencia a las especies naturales, jr de


darle el valor de una institucin, Pero, como todos los niveles, este no es sino uno entre otros, jr no hay ninguna razn para declararlo ms importante. pongamos

V, GA'I`EGDRltl-5, ELEMENTOS, ESPECIES, NMERS Ptt.lcusr1'Nuoss por la naturaleza del pensamiento mitioo, Boss lleg a la conclusin, en 1914, de que "el

por caso, que el nivel de clasificacin que opera con


la ayuda de categorias abstractas, o el que utiliza clases nominales, El hecho significativo cs menos la presencia -o la ausencia- de tal o cual nivel, que la existencia de una clasificacin "de paso variable", que da al grupo que lo adopta. sin cambiar de instrumento

problema esencial" era el de saber por que relatos que


conciernen a los hombres "manifestaban una predileccin tan grande jr constante por los animales, los cuerpos celestes jt otros fenmenos naturales personificados". (Boss, 5, p. 490.) En efecto, este problema permanece como el ltimo residuo de las reflexiones intelectuales

intelectual. el medio de ponerse a punto". en todos los planos desde el mas abstracto hasta el mas concreto, jr desde el mas cultural hasta el ms natural.
En su estudio va citado, Boas sospechaba 'que la predileccin tan frecuente por las clasificaciones inspiradas en un modelo natural poda explicarse por "el carcter distinto e individualizado de las especies animales... que, ms fcilmente que a los miembros indiferenciados de la especie humana, permitira asignarles papeles en un relato" (ios. cit.}. Sin embargo, nos parece que Boas rozaba una importante verdad. Para

sobre el totemismo, pero parece posible ofrecer la solucin,

Hcs establecido sa que las creencias jr costumbres


heterogneas, arbitrariamente reunidas bajo la etique-

ta del totemismo, no descansan en la idea de tma relacin sustancial entre uno o varios grupos sociales jr uno o varios dominios culturales. Se emparientan con otras

creencias jr prcticas, directa o indirectamente ligadas


a esquemas clasificatorios que permiten captar el uni-

verso natural jr social en forma de totalidad organizada.


Las nicas distinciones que podemos introducir IttlI todos estos esquemas se reducen a preferencias, que nunm son exclusivas, por tal o cual nivel de clasificacin. En efecto. todos los niveles de clasificacin ofrecen

reconocerla. habria bastado con que, contrariamente


a una concepcin repetidamente afirmada, Boas no redujese el cuento o el mito a un simple relato, jr que aceptase buscar, detrs del discurso mtico, el esqtr-ma compuesto de oposiciones discontinuas que presiden su organizacin. Por otra parte, la distintividsd" natural de las especies biolgicas no proporciona al pensamiento un modelo definitivo e inmediato. sino mas bien ttn medio de acceso a otros sistemas distintivos que, a su ver. repercuten sobre el primero. En resumidas cucntas, si las tipologas zoolgicas y botnicos son utilizadas ms a menudo y de mejor grado que las otras, no puede ser ms que en razn de su posicin

un caracter comn: cualquiera que sea aquel que la


sociedad considerada pone por delante, es necesario que autorice -jr aun que envuelva- el recurso posible a otros niveles, anlogos desde un punto de vista formal al nivel privilegiado, jr que no difieren ms que por su posicin relativa en el seno de un sistema global de referencia que acta por medio de una pareja

de conn-astes: enn-e general jr especial por una parte,


entre naturaleza 1 cultura, Por DI-1'-I P193

CATEGORIAS, ELEMENTOS, ESl'EClE.'i too CATEGORIAS. El..-Elt{ENT5, ESPECIES

:ot

intermediaria. I E1131 El-'-1311113 ECH nm 1 Uma

esto-emas de clasificacion. categoricas rr singulares- En


la nocin de espede. en efecto, el punto de vista de la extensin v el de la comprensin se cquilibran: considerada aisladamente, la especie es una coleccin de individuos; pero, por relaftn a otra especie, es un sistema de definiciones. Y eso no es todo: cada uno de esos individuos cuva coleccin tericamente ilimitada forman la especie, es indefinible en extensin, puesto que constituye un organismo, el cual es un sistema de

funciones. La nocin de especie posee. pues. una dinmica interna: coleccin suspendida entre dos sistemas.
la especie es el operador que permite pasar_ Q' _aun obliga a hacerlo), de la unidad de una multiplicidad a la diversidad de una unidadComo lo mostramos en otra parte (5, pp- 155 S-L). Bergson entrevi la importancia del papel qt-le. PO! ramn de su estructura lgica, la nocin de especie po-

sidad de las especies proporciona al hombre la imagen ms intuitiva de que dispone v constituye la manifestacin mas directa. que sepa percibir, de la discontinuidad ltima de lo real: es la expresin sensible de una codificacin objetiva. Es impresionante, en efecto. que para explicar la diversidad de las especies, la biologia moderna se oriente hacia esquemas que se parecen a los de la teoria de la comunicacin. No podemos avanzar sobre un terreno en el que los problemas no son va de la competencia del etnlogo. Pero si fuese verdad, como algunos bilogos admiten. que los casi dos millones de especies vivientes deben interpretarse en su diversidad anatmica, fisiolgica v anatmica, en funcin de frmttlas cromosmicas, cada una de las cuales se reducira a una periodicidad distintiva en la distribucin de cuatro trmnos a lo largo de la cadena molecular, entonces quizs alcanzar-[amos la ramn profunda de la significacin pr-

dria desempear en la crtica del totemismo. Pero hay razones para temer que, si. hubiese tenido que esponer
con toda exactitud su interpretacin. no la habria tado al aspecto subjetivo v prctico de la relacin entre el hombre jr el mundo natural, como lo ilustra el caso del comensal que pregtml "q11 lm 11? E311 1monar?"; -f cuya curiosidad queda plenamente satisfecha por la respuesta: "carne de res". En verdad. la

vilegiada que el hombre le reconoce a la nocin de especie. Comprenderiamos cmo esta nocin puede proporcionar un modo de aprehensin sensible de una combinatoria objetivamente dada en la naturaleza, v que la actividad del espiritu, f la vida social misma, no hacen sino tomarlo para aplicarlo a la creacin de nuevas taxonomias. De esta fascinacin que la nocin de especie ha ejercido siempre v en todas partes sobre los hombres y cuyo misterio, quedaria de tal manera revelado, la fascinacin oscura. ejercida por el totede que, aun si la superficie de los pastizales es suficiente.

importancia de la nocin de especie se elpltf mi


por una propensin del agente practico a dusolverla en un genero, por razones biolgims 1 utilitanas (lo que seria tanto como aplicar al hombre la frmula celebre de: "es la hierba en general la que atrae al herbiom-o"),1 que por su objetividad presuntiva. La diver1 Igualmente falso, por lo demas, en el caso del animal que en el del hombre: los esfuerms realf Pa mbk' cer en el Erica parques naturales. destmados a la preservacin de las especies atnenasadas. tropieran con la dificultad

los animales no los utilizan mas que como "puertos de matricula", y se van muy lejos fuera de los limites dc- la
reserva, en busca de hierbas ms ricas en proteinas que las

tle los pastos que se les pretende imponer por la raron simplista de que son suficientemente extensos, (G1-_+_imk_ p. so.) Por tanto, no es la vt-rba. sino la diferencia entre" 135 *Peces de i"Irbas. lo que interesa al herbivoro... }.`~1'
L

ci1rr.c:os.t.is. r.u-ziitsivros. ssrsctrs

is;

son

CATEGORIS. ELEMENTOS. ESEECIES

En el orden vegetal. los hanunoo distingiien_ tiqiie no se pueden confundir con _la nocin utittica de especie, gue no est al mismo nivel desde el punto de vista de las categorias. pero

que ofrecen oon ella, no obstante, un rasgo comn: los tipos son mutuamente excluyentes. Los

nombres de cada uno de los 1525 tipos reeontadosi consisten en elementos de lxico cuyo niiiero
varia de 1 a 5. Cada tipo se distingue de todos los demas por un elemento, al menos. La forma binominal es la ms frecuente... Las semejanzas entre las clasificaciones hanuno v las de Ia ciencia botnica disminuyen rpidamente cuando nos acercamos a las categorias ms altas e inclusivas.

mimo sobre el pensamiento de los etnlogos no oonstituirla ms que un caso partllafDesde hace mucho tiempo, las ciencias naturales han oonsiderado que tienen que ver con "reinos". es decir. dominios independientes -jr sobetanai U0 ik 10* cuales seria definible por caracteres prop1oI._ Y Hllf-1

poblado de seres o de objetos qpe rnaiitiiviesen relaciones privilegiadas. Esta concepeli h 'in ella, pero que sigue siendo la del_scntido comn, no podia sino obliterar' la fuerra lgica 1 el

es ii iioosii es especie. puesta sus 1== 9-tP=1*= '= 'HI'

nifiestan. vistas a esta lui, como clases inerte! Y 'fin'


radan eiicerraclas en los limites de sus "reirios':'_I'apetivos. Las sociedades a las que llameloi 110 mmiben que pueda eitistii' una fosa entre los diversos

(contain. 1, pp. iiottr y p. ise.)

En efecto, las clases que abarcan categorias linneanas (planta de pimiento: cepsicum sp., pimiento domestico: copsicsim onniiitrii L., pimiento silvestre: capsieum rutescens L.) no se sitan, ni al mismo nivel, ni del mismo lado del sistema dicotinico. Sobre todo, el dominio de la botnica cientifica no se presenta aqui aislado del de la botnica popular, tal como la practi-

ninia es etniasseisiii se las rerffftf WN? 1"

can el liortelano 1 el ama de casa. Tampoco esta aislado de las categorias del filsofo jr del lgico. Situado a
mitad del camino entre los otros dos. permite pasar del

etapas o los momentos de una eijapsiup gcpntinua. Lg; hanunoo, del sur de las Filtpmasi ldll 31 univw ii ei-es que pueden ser o no nombrados. Lol seres nombrados se distinguen en cosas. 0 Il 110 l1_F'" sonas 1; animales. Cuando un Pfllf 13 palabra "planta", eitcluve la posibilidad de 13 UNI de que esta hablando sea una piedra o un objeto manu-

tniiirius. ts nos "starts 1=i''===" *`-'l"" '

uno al otro. ' conceptualirar cada nivel con la avuda


de un cdigo tomado de otro niveL Vease el diagrama en la pgina siguiente. Los siibanutn, otra tribu de las Filipinas, clasifican alas enfermedades segn el mismo principio, Comien.tan por distinguir a las heridas de las enfennedades de la piel, a las que subdividen en "inflamacin", if|lce~
2 De los que 5oo Boo son comestibles (lor. eii., p, 134] 1' i|,oE de uso puramente medicinal (p. eijg). Estos i 625 tipos.

agrupados por el pensamiento indigena en Ego categorias, corresponden para la ciencia botnica a 55o generos jr a cerca de t ioo especies distintas (for. cit., pp. ios-163].

ver, otras clases de plantas como la de "Ph'j 155 ' etctera. Entre las plantas herbaceas, la locucin Plan" de pimiento" es diferencial por relacin -'fl "Planta df ari-oi", etc. Pimiento domestico" eatlllf :I "P'm'-'mn silvestre" jr "pirnienio de diiie domestico eitcll-l`l' 2 "pimiento verde domestico": por ltimo "P!"1S` expresa que se trata de un individuo qu* U ene que ver con las otras cinco variedades o taxis, iifl' guidas por la cultura indigena en_cl seno del ET"P de los pimientos domesticos {C`-onltlti 'I'-) _ Este modo de operar. representable medianteguna serie de dicotomlas. ha sido caracterizado como uei

CATEGORIAS. LEMEl"~i'l"5. ESPECIES

205

ra" yr "ta" 1' cada una de estas tres formas. interiormente. se especiican con ayuda de varias oposiciones binarias: stnplemltiple, ahiertooculto. graveligero. supcrficialjprofundo. distalprostimal. (Fr:-tine.)
de -) os de ci otno -trnouco sn nl.es) (no 1.1 term'

Todos los documentos reunidos en los capitulos r y n


se suman a estos ejemplos para establecer la frecuencia de ttutonomias loolgicas 3' hotanicas que no constituyen

pl na antaver Estetedcn.e etc.) unap'edr|. per una sonaounsnunllj-(no (alconquepuedesernombndl guna (no

dominios separados. sino que forman parte integrante


de una taxonoma global tr dinmica cuya estructura

le(eo em) nsl pl unae.no

de (no lpl tunn oa,nteall:-}

fCl ruf-] lepunt leenl feom de (no pm' pl una-Intl sttrest e:

(no u dom

perfectamente homognea -puesto que consiste, en dicotomias suoesivas- garantiea la unidad. De este canicter resulta que. en primer lugar, siempre es posible el paso de la especie a la categoria; luego, que ninguna

contradiccin se manifiesta. entre el sistema (que se impone en la cttn1bre}, ff el iexico cuyo papel se torna preponderante a medida que se desciende en la escala de las di-cotomas. El problema de la relacin entre

PENE DEGJETO
UHESTIC F.DEPI CHLE HIENTD DHHSTI-U IDEP P. I'-TO'

continuo 'y ditctmtintto recibe de tal manera una solucin original, puesto que el universo est representado en forma de un conlinttttm compuesto de oposiciones

sucesivas.
Esta continuidad aparece ya en el esquema que, entre

los indios pawnee, rige la Liturgia de los ritos de estafcL.) upnanoeuuos m

ieum PIP.DE HIEHTD fclppj P HERBJCEL LN It.

cion: los postes de la cabaa en que tiene lugar la celebracin se eligen, segn su orientacin. entre cuatro especies de rboles pintados de colores dierentes, correspondientes ellas mismas a las direcciones que simbolizan las estaciones, cuya reunion forma el ao: alamo . . .. .blanco. . _ . .noroeste sur-.. . verano
segundo . . .rojo . . . . . . .sureste E
I

COSA

ao

F-

olmo . . . . . . .negro . . . . . .noreste


nnrle . . invierno EBITIDJLD Iauoe . . . . . .amarillo . . .suroeste

'"" les

csreooatss, etesisivros. esrszcirs

so,

gw, te cuentan 7 clanes por mitad. pero una mitad ie


rlc tu 'il'-" W 119-ll-ll la oposicion, es la mitad de lo

desdobla en submitades en tanto que la otra es homognea, En los tres pasos, ii cualquiera que sea la ma-

nod C!tTEGOR.Ui.S, ELEMENTOS. ESPECIES El mismo paso explcito, de la especie, o del grupo

de especies. a un sistema de propiedades o de categoras. puede ser ilustrado por ejemplos melanesios. Hemos observado va que en lvlaivatta, isla del estrecho de Torres, los clanes que llevan nombres de animales se

to o del cieltrla que ilusn-a la forma simple, 3' la de

mitades, la oposici-n_ atobiijo, si me impiicim en

hal 0 B 1-H tli. la forma compleja. :Pur 'nn Pan@ _? FW* tenerse al sistema de las

agrupan, segn la especie, en terrestres o marinos, guerreros o pacficos. Entre los idivai, una oposicion enne
1agentedeIsag')flageutedelame,seenpreIap-of medio de dos emblemas: el de ia mujer desnuda. 1 el del rombo, pero que se llama "madre de los iames". 1

;'d-5 1* S'|"-lPW- D~III!rnpre est explcitamente formuada. En electo, se la encuentra denotada de diversas mim- "l Ptteden estar exclusivamente presentes o

corresponde tambin a la alternacion de las estaciones


jr del rgimen de los vientos. En las islas Trobriand exista una oorresp-ondencis. propia de cada clan, entre un ave. un mamfero, un pes, una planta. Los sistemas binarios de las Salonsdn recurren, ya sea a dos aves: gallosalvajejfealaotaseaadosinsectosfumaypredicador; ya sea a dos divinidades, pero que encarnan conductas antiteticas: seor Sabio 1' seor Torpe. (Fra-

upntast tielotietra, cruenotierra, danoche, vemi-'fm?lErno, derecltaitiqtiierda, oestefeete,


_

:lf:Esi;1HmP1fv=l=.o-opsnfrsmmsasn. eiirs'iii.isii,f
es tinas veces el aspecto binario y om; ama E1 amarga
lum 'i- En *el iii-'N10

Iitffiif- Psstimtoi-on, soi-visado religioso;


15lg11lDPT0itnD.,.5EgInlosgrupns,p0r

macho

segn las circunstancias)

El il"_ F3 3 UP 91 primer plano: algunos, como los iirinnebago los forman un sistema quiii;ir;i_ im f,-nm 'il'-W' 1* PUDE escomponen la estructura duaiista en
Ill-tI!IIl.a_Z1.la1'at'lD I';It.'l'l'a. ji agua, fugg -jr i-m_

ter, vol. II, pa.tst'rn,)


Se concibe, pues, que en funcion del cd-digo elegido, el rigor de las oposiciones pueda ser duigualmente manifiesto, sin que esto envuelva, no obstante, diferencias de naturalera. Los esquemas clasificatorios de los sioust ofrecen un buen ejemplo, porque constituyen otras

Iltf remontar de la muinplicidad aparentemente no .

DF 19121 mi =I'ifl't'*lps algonquinos, nos pode-

mficaciva de los 40 o 50 clanes ojibwa, pero ya rgsgm,

tantas variaciones alrededor de un tema ooron: solo


cambia el nivel seinntico adoptado para significar al sistema. Todas las tribus tienen campamentos circulares que un dimetro ideal divide ,en dos mitades. Pero, para varias de ellas. este dualismo aparente recubre un prin-

pables en clanes de mamferos, danos de peoes. clanes de

aves. al sistema ms explcito de los molticanos (dim. de los c.lanes_ estaban repartidos en tres ratras. for.
'51 Pfff-_dl DPHHIIIII, en lo tocante a la primera; de

mlsi fi-vriiwimentr por to nino sei toas, so res.

la wvsviis- de la afan tortuga, es ts tortuga sei tieextremo if cuya logica es inmediatamente aparente, pues
to que no hay ms que tres grupos que son, respecti-

cipio de triparticin cujra inateria simblica vara de


una tribu a otra: los clanes de los vrinnebago son dos veces ms numerosos en ttna de las mitades que en la otra (8 y 4 respectivamente): los l clanes omttlut estan ettactamente repartidos entre las mitades, pero una tiene dos jefes, 'jr la otra uno solo: entre los ola.-

mm) al svi=}= ii-= lo driawne. simplificado oi

i de la angttila, en lo tocante a la seg-iii-iria; p E1 Pi'-IW 11 ll 3111112. de la polla, en lo tocante a la

CATEGDRIAS. etasteuros. esrectrs

so;

and

CATEGORIJRS. ELEMENTS. ESPECIES

gos se cuentan 'I clanes r m`t d, ' desdobla en submitades eto tantloaquirni-ao :$1: erliodm-5 En- En los el caos, Y cualquiera que sea la ma:lera en que se Iealtea la oposicion, es la mimi dt; 1,0 _ 0 4121 eiola que ilustra la forma simple. jr la de Iblj D de Ia notre. la forma compleja,

vs-amente. lobo, tortuga 3' pavo. cuya correspondencia


con la tierra. el agua v el aire es clara. El vasto corpus de los ritos de los osagos recogido jr publicado por La Flesche, tf al cual ya nos hemos relerido {pp. 92-93) ofrece abundantes ilustraciones, que s veces son demostraciones, de la convertibilitlad reciproca de los clasiiicadores concretos": animales jr plantas. jf "c.lasiI`icadores abstractos". oomo los nmeros, las direcciones jr los puntos cardinales. si, el aroo y las Hechas
figuran en la lista de los nombres clnicos, pero no se

d- I Pii6_ slwbajo. si sus impttcits en

FW 'JW Pll 1' para atenerse al sistema dg la

ranomvterno. deredssitq-uies-da, oeste/este, macho

1 da 1* ETUPOG- DD-siempre est explcitamente formua . En efecto. se la encuentra denotada ig joema manfu- ql-19 P]-1i1'f EIIII* exclusivamente presentes to Yulilfiufflli lls truenotierra, diaoclte. ve-

h'=='E'f= P==-sljllplios-oa. sms.-osea religiosas;


ltsmo (o. en el mismo grupo. segn las circunstancias) el unas veces el aspecto brnarto y otras veces .E1 ffnan *I flu'-' PQ 1 WP 91 Pfmf Pt algunos. oomo

mennim,*?"f=~="5,,==f-
_ . p pro ano...

trata, solamente de objetos manufacturados. El texto de las plegarias jr de las invocaciones revela que una flecha esta pintada de negro, la otra de rojo jr que esta oposicion de colores corresponde a la del da y la no-

n los grupos, Pm-

che: el mismo simbolismo volvemos a enooncrarlo en


los oolores del arco: rojo ert su cara interna, negro en su cara estterna: tirar con el aroo rojo jr negro, utilizando alternadamente una eclsa roja jr una flecha negra, es expresar el ser del tiempo, a su ver medido por la alternacin del dia 1' de la noche. (Vease, La Flcsche, 2, p. 99 jr 3, sobre todo pp. 20?, 253. SE-#555.) No solo los clasificadoree concretos sirven de vehiculo a nociones. sino que tambin pueden, en su forma sensible, comprobar que un problema lgioo ha sido resuelto o superada una contradiccin. Un rito coruplejo de los osagos acompaa a la confeccion de un par de mo-casines para el oficiante. Esta atencion particular reservada a un elemento del vestido podria sorprendernos, si el analisis de los textos no nos mostrara en el mocasin otra cosa que no es su funcion utilitaria: el mocasin. objeto cultural, se op-one a la "malahie:t-ba" que el caminante pisa jr aplasta; corrponde. asi, al guerrero, que apiasta a sus enemigos. Ahora bien, resulta que, en el esquema sociooossnolgioo de los osagos. la funcion guerrera oonnota a la mitad tierra. H La cual esta vinculada igualmente la hierba. La simblica par-

la """"'-$330 105 forman un sistema quinario. en tanto 'tina 1' Pn 'iffmponen la estructura dualista en ssstesnacuadradot tierra y agua, fuego jr viento. Ilie Igual manera. algonquinos, nos pgdg. Illf fiillotar de la multiplicidad aparentemente no ig-_

ntitcattva de los -lll o 50 clanes ojibwa, pero ya magfu. aldsutetna ms explicito de los mohicanos (don. DI s.nes_ estaban repartidos en tres fratrias, for. la tortuguita. de la gran tortuga, de la tortuga |1 .
no. de la angula, en lo tocante a la segumh; Y pj PW* de la Sfuuaw df ll PDUI. En lo tocante a la matias respectivamente por los clanes del lobo, del oso, df-1 Pm- del UPN-Sll. en lo tocante a la primera; de

pables enclanes de mamferos, clanes de peces, clone; 41,1

Ii 11 tafl dt los dslawsrs. simplificado sn

Wim 1' WY* 11531422 es inmediatamente aparente, pues, to que no hay ms que tres grupos que son, resp|;.

CATEGORAS. ELEMENTOS. I:`.SI'EC.I-ii

aog

CATEGORIAS, ELEMENTOS. ESPECIES

lu

ticttlar del mocasn est, pues, en contradiccin con la simblica general, puesto que, para la primera, el mocasln es "anti-tierra". en tanto que es congruente con la tierra para la segunda. La minucia del ritual se aclara ai poner en evidencia lo que nos gllsteria llamar la

blanoos de invertir a veces la sbana de abajo que pertenece a lo alto [mo tuna.) debe permaloilt-1]) debe pririitsnecerqabajo...
necer arriba, ue lo ue pertenece a aba jr la sbana de arriba, como si ignorasen que lo me

P (

inestabilidad logica de un objeto manufactm-ado: inestabilidad que una tecnica de fabricacin, clcvadamcnte ritualiaada, sirve precisamente para paliar. (Vase, ioc. cil. 3, pp. dl-67.) En el pensamiento osago, la oposicin principal jr la ms sencilla, jr la que est dotada tambin de la majtor Iuerta logica, es la de las dos mitades: Tri'-:hu: cielo jr Hon'-go, suhdividida en Hon'~go propiamente dicha: tierra firme jr Wo-rito'-:he: agua. A partir de ahi, se forja una gramtica compleja, por medio de un sistema de correspondencia con dominios ms ooncretos o ms abstractos, pero en el seno de los cuales el esquema inicial, al operar como catalizador, desencadena la cris-

ndlmenunaescueladehuiodirigidapnr mi primo "Ila.la'-ole-o-li.a'al1u-manu, una alumna

aturdida se cubri los hombros con su vestido. El

maestro de hule la repritnio duramente diciendo:

lo que pertenece a arriba debe permanecer enci-

ma. jr lo que pertenece a abajo debe permanecer abajo." (Ko luna, no tuna no in; .Ito lolo no aio no io.) (Handjr jr Pukui, p. 182 jr pp. ll, 12. 157.) Estudios recientes (Needham, 3, Beidelman) muestran el refinamiento oon el cual tribus africanas de Kenjra jr de Tangaika explotan la oposicion, para ellos

taliracion de otros esquemas, binarios, ternarios, cuates'narios o de orden numerioo ms elevado. En primer lugar, los puntos cardinales puesto que, en la cabaa

fundamental. entre derecha e izquierda (ms bien al parecer. al nivel dela mano que al del pie, pero hemos explicado jra la atencion particular prestada por los osagos a las extremidades interiores). Para los 'ademanes del amor, el hombre kaguru emplea la mano irquierda, la mujer kaguru la mano derecha (es decir, las manos que son, respectivamente, impuras para tada

de iniciacion, cielo jr tierra se oponen como norte jr sur,


jr tierra firme jr agua como mte jr oeste, respectivamente. En segundo lugar, una numerologa mstica se dos. prende de la oposicin de lo par jr de Io impar. Como indicamos en otro capitulo, la cifra 6 pertenece a la mitad cielo, la cifra 7 a la mitad tierra, jr su total 13 corresponde, en el plano cosmolgico, al nmero de rajros del sol levante (que es un semi-sol) jr en el plano

resto). El primer pago al curandero. antes de que comience el tratamiento, se hace con la mano derecha, el ltimo con la mano izquierda. Los bororo del frica,

que son peu] nmadas de la sona del sahel de Nigeria. parecen asociar, oomo los ka,guru, el lado derecho al
hombre jr -en el orden temporal- a lo que est antes. el lado izquierdo a la mujer jr a lo que est despus; 'I

social. al de las hazaas que debe contar en su activo


un guerrero cabal (que es un semi-hombre, puesto que la funcin guerrera es el patrimonio de una de las dos mitades cujro conjunto forma la tribu) J -I Debemos tomar la responsabilidad de esta interpreta. cion que no se encuentra en los textos.

simetricamente, la jerarqua masculina va_del sur al


notte, jr la jerarqua fernenina del norte al sur; de esto

se sigue que, en el campamento, la mujer coloca sus oaiaharas en orden decreciente de talla, colocando la
4 Por lo que toca a un sistema espacio-temporal anlogo en la misma regin, vase Diamond.

'Ilo

CTEGURIAS. ELEMENTOS. ESPECIES

ata

CATEGORIAS. ELEMENTS. ESPECIES

Aal, la calidad jr la unidad de las dos grandes divisiones de la tribu puede simboliaarse en forma de un hombre o de un animal. pero la division Han'-ge debe representar siempre el lado derecho lado Esta noci n de una dualidad de una unidad de naturaleza no se reflejaba solamente en la organitacitin social: en los tiernpoe antiuas, estaba grabada en el espiritu de los indivi nos en forma de conductas personales: asi, Hors'-ge se ponian primero el mocasln derecho 5' los de la division Tri'-.situ se ponian primero el moeasln izquierdo. [La Flesche, 3, p. 115.) Abramos aqui un parenteais para subrayar que este rigor met.i-culoso, en la aplicacion prctica de un esquema lgico, no es un fenomeno excepcional. En Hawaii,

mas grande hacia el sur. en tanto que el hombre ata


a sus vacas en el orden inverso. (Dupire.) Volvamos, ahora, a los oeagoe. Se ha visto que, para ellos, la cifra I3 representa el total de los dos grupos sociales. la derecba Y la irquierda, el sur v el norte, el verano jr el invierno. despues de lo cual, se especifica

del hombre o de animal, g la division Tri'-:hu el

concretamente v se desarrolla logicamente. En la imagen del sol levante, en la que el hombre que la contempla venera la fuente de toda vida (mirando. hacia el este, que pone efectivamente el sur a su derecha jr el norte a su imquierda},5 la cifra 13 puede simbolizar la

cuando se calzaban, los miembros de la division

union de dos terminos: ti jr T. cielo jr tierra. etc. Pero.


en cuanto hace relacion a un astro. el simbolismo solar

esta particularmente asignado a la mitad cielo. De abi.


la aparicion de otras especificaciones concretas de la cifra 15, las reservadas a los subgrupos de la otra mi-

la muerte de un jefe se sealaba mediante violentas


manifestaciones de duelo. Los participantes llevaban el tapan-abo anudado alrededor del cuello 1 no, como de costumbre, alrededor de la cintura. Esta inversin de

tad; 13 huellas de oso para representar las hazaas de


los clanes de la tierra firme, 15 sauces para las de los

clanes del agua.( La Flescbe, 3, p. 147.) Por lo tanto, 13 es la expresion de una doble totalidad humana: colectiva puesto que la tribu esta formada de dos mitades asimetricas (cuantitativamente: la una simple, la otra escindida; jf cualitativamente, la una dedicada a la par. la otra destinada a la guerra): e

la vestimenta, de lo alto ~_v de lo bajo, iba acompaada de licencia seaual (e indudablemente la signicaba
tambien). La importancia de la oposicion entre alto jr bajo se

expresaba en un gran nmero de psohibiciones: recubrir


un recipiente que eontenia alimento con un objeto cualquiera, sobre el cual se habria caminado o alguien se habria sentado. Sentane o poner los pies sobre una almohada. poner la cabeza sobre un cojn, sentarse sobre

individual, pero igualmente asimtrica (la derecha 'y


la izquierda) .

Como totalidad, esta union de lo por jr de lo impar, de lo colectivo jr de lo individual, de lo social v de lo


I El oliciante se pinta de rojo, para expresar el anbclo ardiente de que el sol haga que su vida provechosa jr fecunda. y que lo bendiga oon una abundante descendencia. Cuando el cuerpo entero ba sido pintado de rojo, se traza sobre el rostro una linea negra. que se remonta desde una mejilla hasta la mitad de la frente jr desciende hasta la otra mejilla Esta linea representa el oscuro hetlnlt tlf la cierra, y se llama "trampa" o recinto en el cual toda vida esta encerrada jr mantenida cautiva. (La Fleache. 3. P- 73-]

un recipiente que ooutenia comida, 1-. para las mujeres; militar oomo tapones de la menstruacin otros

trapos que los que provenan de faldas que caian por


debajo de la cintura: cionaban a menuqesa horrible eos-tnmbre de los

Cuando yo en

nella los tratlicionalistas men-

mi

C.-llTl'-IG ORAS. EIIMENTS. ESPECIES

at;

orgnico, se reforzar por influencia de un esquema cosmologico temario: habr un "IS" de cielo, un "IS" de tierra, un 13" de agua. A esta codificacin por elementos, se aadir. por ltimo, una codificacin por especies, en la que dos grupos, respectivamente compuestps de 7 jr B "animales", se desdoblan por la apa-

CATEGORIAS, El.-EHIENTUS, ESPECIES at; Contemplala eatretnidaddemicolaqueeadecolor negro tere.) {La Fhe, a, pp. soii-iojr),

ricion de antagonistas, elevando asi a 26 (corno era de


esperarse) el nmero de las unidades del sistema considerado al nivel ms concreto. Los 7 animales jr sus antagonistas forman el cuadro siguiente:
animales antagonistas

De tal modo, cada animal est dcscompuesto en partes, segn una lejr de correspondencia (liocioom-pico, etc.) jr las partes equivalentes se reagrupan entre si, jr
despues todas en funcin del mismo carcter

pertinente: la presencia de partes "carbonosas". por raton del papel protector atribuido por los osagos al fuego jr a su producto, el carbon. por ltimo, jr en
consecuencia, al color negro: la "cosa negra", el carbn, es objeto de un rito especial al cual estn sujetos

lince lobo gris puma macho oso negro macho hisonte macho aloe ciervogs

ciervo de cuernos curvad-os, macho. joven ciervo de cuernos g1'-HI. llli j ciervo de cuernos negros, macho, adulto mooticulo lleno de larvas (iusectosi'] acantilado, pared planta cujras flores se vuelven hacia el
sol (Silphiom lociniolssm)

los guerreros antes de partir al combate. Si no setoman


el cuidado de ennegreoerse el rostro, perdern el derecho de recapitular sus baraas jr de aspirar a los ho--

nores militares. (La Fles-che, 3, p. 527 ss.) Por tanto,


tenemos jra un sistema de dos ejes, reservado uno para. las divetsidades jr otro para las similitudes:
I|.ruItal-essbd-a patss negras

no tiene antagonista: su fuerza estriba


en la huida I
ho-noo nqjo

El sistema de los li animales es menos claro. Comprende dos variedades de buhos, opuestas ambas al mall La conducta temerosa del cietvo proviene de que no tiene vescula biliar. El papel que desempea es doble:
alimenticio, pues su carne se considera como la fuente mas

tots pt-gg

'T-

,_

1-av --m -III-

_ D I D D U _ _ I _ G _ I C - I I I D i 'I'-r

-Ibin----_----1----_-g-gg...-_..g...

regular de alimento animal, comparable desde este punto


de vista con el alimento vegetal procedente de las cuatro

F-*fs Nlfr

CIII----I-I--I--I-l-I----u--

--11-1-U-un-Q-_---1

frfrr ................................. _...


-Iii! ---Hr.
1-1:1 I II |I| | QI jI Ir 1
IIr

plantas esenciales: Neiumbo lotes, pios epios, Segitterio


intolio, Folcnto cotrnosn. El ciervo jr estas cuatro plantas

II. I l i I

lsI

I I II

I I I II

-_._ _ _

is. -. 1.- .-

son la base misma de la vida de la tribu. jr el papel primordial de los guerreros consiste en defender el territorio
donde se las crlctlerntra (lor. cil., pp. tag-15o). Por otra par-

La accin analtica, que permite pasar de las tute-

te. el ciervo desempea un papel cultural: de su cuerpo provienen los tendones utilizados para coser por las mujeres. jr por los hombres para atar la pluma de las cchas (lee.
cit., p. gra).

gorias a los elementos jr de los elementos a las especies, se prolonga, pues. por una suerte de desmembramiento ideal de cada especie, que restablece progresivamente
la totalidad en otro plano.

sq. CATEGORIAS, ELEMENTOS. ESPECIES pache macho (joven jf adulto. respectivamente). el

116

CATEGORIAS, ELEMENTOS, ESPECIES

Este doble movimiento de destotalisacion y de retotalisacidn se efecta tambien en un plano diacrnioo,

guila real opuesta al pavo. por ltimo, al parecer


cl mejilln fluvial [cuya concha sirve para fabricar los pendientes de nc-ar que sitnboliran al sol). el pelo del Isisonte (P). ' la pipa pequea (P). Una estructura logica -al principio, simple oposicion-' se abre en has, en dos direcciones: una abstrac-

oomo lo muestran, en el rito de vigilia, los admirables


cantos del oso v del castor (que representan, respectivamente. a la tierra v al agua) que meditan sobre la prxima invernada v se preparan a ella de confor-

midad con sus costumbres particulares (dotadas aqui de


una significacin simblica), a Ein de que la llegada de la primavera v de sus fuersas restablecidas puedan aparecer como las prendas de la larga vida prometida a los hombres: "despus de que hay-an pasado seis lunas... el oso realizar un esamen detallado de su cuerpo". Enumera las marcas de su adelgazamiento (es decir, de un cuerpo disminuido, pero que. porque ha permanecido vivo, atestigua todavia mas la nena de La vida: superficie corporal reducida, dedos del pie abarquillados, tobillos arrugados. msculos relajados, vienn-e il:-leido, costillas salientes, brazos blandos, mentn

ta, en forma de una numerologa: la on-a concreta.


primero elemental, despues especifica. A cada nivel

cortos circuito semntioos permiten alcanzar directamente los niveles ms alejados: pero el nivel de las especies, que es tambin el mas particularirado de los que hemos oonsiderado, no constituye una suerte de limite, o punto de parada, del sistema: sin caer en la inercia, este ltimo sigue avanzando por medio de nuevas destotalisaciones v retotsliraciones, que pueden efectuarse en varios planos.

Cada clan posee un "simbolo de vida" -totem o divinidad-- cuyo nombre adopta: puma, oso negro, guila real. ciervo joven, etc. Los clanes se definen, asi, unos en relacion con otros, por medio de una separacion diierencial. Sin embargo, los textos rituales fundan mda eleccin distintiva en un sistema de caracteres no variantes, que se supone que es comn a todas las especies: cada una afirma. por si misma, lo que declara por su cuenta, por ejemplo, el puma: Gontempla la planta de mis patas. es de oolor negro, Hehochomlcarbdndelapaimademispatas, Cuando ios pequeiiitos [ios hombres] hagan tambin su
carbon con la piel de mis patas, Tendrn siempre carbn que penettar cilmelite su epidermis mientras sigan el camino de la vida.

colgante, rabillo del ojo plegado. frente pelona, pelos


mios). Deja entonces sus huellas, simbolos de las acciones guerreras, 6 de un lado 'I' del otro, v luego sale con un paso rapido "para llegar a un lugar donde el aire vibra por el calor del sol". {La Flesch. 3, pp. 14%164. Li estructura sincrdnica de la tribu, tal como se espresa en el reparto en tres grup-os elementales, a su ver divididos en clanes portadores de nombres totemioos, no es, adems. como hemos visto.'f sino una proyeccion, en el orden de la simultaneidad, de un devenir temporal que los mitos describen en termines de sucesividad: cuando los primeros hombres aparecieron sobre la tierra (segn esta version llegados del cielo, otra version (Dorsey, I) los hace venir del mundo subterrneo), se pusieron en camino en su orden de llegada:

Contcmpla la punta dc ml naris que es de color negro (etctera) Contempla la punta de mis orejas que es de oolor negro (etctera)

primero la gente del agua, luego la de la tierra. por


T Vease, :up-re, pp. mii-toli.

C..TEGR.I.'\5, ELEMENTOS. ESPECIES

ar?

ltimo la del cielo (La Flesche 2, pp. 59-till): pero. como encontraron la tierra cubierta de agua, apelar-on. para que les gtliara hacia lugares ltabitables, primero a la araa de agua, luego al ditico, despues a la sanguiuela blanca, por ltimo tt la sangtiuela negra lid.

C-TEGRS. ELEMENTOS. ESPECIES arg de elegir igualmente entre varios procedimientos sintcticos: denominaciones, emblemas. conductas, prohi-

biciones. etc., empleados solos o asociados*


Si la tarea no fuese enorme, podriamos emprender una clasificacion de estas clasificaciones. Entonces, dis-

pp. un-tos.)

tinguirlamos los sistemas segn el nmero de categoras


que utiliran -de dos a variar decenas- y segn el nmero y la eleccion de los elementos y de las dimensiones. Se la distinguirla, despues, en macro y microclasificaciones. estando el primer tipo caracterizado por la admision en el rango de los totems de un gran nmero de especies animales y vegetales (los aranda rcoono-clan ms de 4410), el segundo, por totems inscritos

Se ve, pues, que en ningn caso, el animal. el "totem", o su especie, no puede captarse como entidad biolgica: por su doble carcter- de organismo -es decir, de sistema- y de emanacion de una especie -que es un trmino en un sistema- el animal aparece como un til conceptual de mltiples posibilidades, para desto-

taiitar y retotalirar cualquier dominio, situado en la


sincronia o en la diacronla, lo concreto o lo abstracto, la naturaleza o la cultura. Hablando con propiedad, los osagos nunca invocan al aguila. Pues, segn las circunstancias y se-gn los

todos valga la expresion, en los limites de una misma


9 Consideradas por separado, en sus partes constitutivas y en sus relaciones respectivas con el medio circundante, una quinta de las afueras y un castillo son conjuntos sintagmaticus: sus elementos mantienen entre sl relaciones de contigiiidad, de continente y contenido, de musa y efecto, de fin y medio. etc. Lo que, oomo oricofeur, el seflor Wemmicit. de Grandes ilusiones, ha emprendido y re-alisado ii'-H. -ff-IPHI, pgina 3511 consiste en la iostauracion de relaciones paradigrndtitas entre los elementos de estas dos cadenas: para significar a sn morada, el puede eiegir entre quiota y castillo: para significar el agua, entre una fuente de jardin y un foso; para significar el acceso, entre cacalinata y puente evadiro para significar sus lechugas, entre verduras y reservas de vlveres. Como se las arreglo? Es claro que, en primer lugar, su castillo es un modelo reducido: no un castillo real, sino un castillo significado por camuagea y arreglos que desempean el papel de simbolos. De hecho, si no ha adquirido un castillo re-al gracias a eras transformaciones, ha perdido indudablemente una quinta real, puerto que su fantasia lo sujeta a mltiples servidumbres: en ver de que habite su quinta |HlI'g'I-limllll. su vida domstica se convierte en una sucesion de gestos rituales cuya repeticin minuciosa sirve para fomentar, como realidad nica, relaciones paradigma-

momentos, se trata de guilas de diferentes especies:


guila real {.-dquilo chryrolos, L.), guila pinta (Aquiio clongu, L.), guila calva (Heliueelus t'cucoccp.1oius}, etctera: de diferentes colores, roja, blanca, pinta, etc-

tera; por ltimo consideradas en momentos diferentes


de su existencia, joven, adulta, vieja, etc. Esta snatrir tridimensional. verdadero sistema por medio de una bestia y no la bestia misma. constituye el objeto de pensamiento y proporciona el instrumento conceptual Si la imagen no fuese tan trivial, nos veriamos tentados a comparar este instrumento con los

utensilios formados mediante un entresijo de laminas


metlicas. que sirven para cortar las papas en hojuelas o en cuartos: una rejilla "preconcebida" se aplica a a "Nosotros no creemos. explicaba un osago, que, como dicen las leyendas, nuestros ancestros hayan sido realmente
euadrpedos, aves, etc. Estas cosas son solamente ttre-u.ri'-

tu-sita'-ye (simbolos) de algo ms alto." U. 0. Dorscy, I,

P- 395-)

ns

carsooatss. ntastrorros. rzst-seras

Itrto

CATEGORULS, ELEMENTOS- ESPECIES

todas las situaciones empiricas, con las que tiene tulieientes afinidades como para que los elementos obtenidos en cualesquiera circunstancias preserven algunas
propiedades generales. El nmero de los trozos no siempre es el mismo, ni la los-ma de cada uno absolutamente idntica, pero los que vienen del centro, permanecen en el centro, los que vienen del contorno en el con-

especie. como hacen en el rlrica los banyoro v los baltima. cuyos clanes se nombran segn tipos particulares o partes de vam: vaca ravada, vaca pardo, vaca preacla, etc.; lengua, tripas, corarn, riones de vaca, etc. Los sistemas se descubren igualmente segn el nmero de sus dimensiones: siendo unos puramente animales,

tomo. . .
Clasificados mediano (7. en virtud de esto. el mas lucrativo v el ms lrecuentetnente empleado), el nivel de las especies puede ampliar su red hacia lo alto, es decir, en diseccin de los elementos. de las categorias 1

otros puramente vegetales, v recurriendo otros a objetos


manufacturados, v por ltimo a otros mas, que vostraponen un nmero variable de dimensiones. Pueden ser simples (un nombre o un totem por clan): o mltiples. como en esas tribus rnelanesias que definen a cada clan por una pluralidad de totems: un ave, un arbol, un mamiiero, un per. Por ltimo, los sistemas pueden ser homogneos; as, por ejemplo, en el Kavirondo, donde ticas entre dos cadenas sintagrrraticas igualmente irreales:
la del castillo que jamas ha jr la de la quinta

de los hombres o apretar-lo, encogerlo, hacia abajo,


en direccin de los nombres propios. Este ltimo aspecto se considerara detalladamente en el caplnrlo siguiente. La rccl engendrada por este doble movimiento es a su ver recortada en todos los niveles, puesto que estil-

te un gran nmero de maneras diferentes de significar


estos niveles y sus ramificaciones: denominaciones. diferencias de vestuario, dibujos o tatuajes corporales, maneras de ser o de hacer, privilegios v prohibiciones. Asi, cada sisterna se define por referencia a dos

ejes, uno horizontal, otro vertical, que corresponden.


hasta cierto punto, a la distincin de Saussure entre rela-

que ha sido sacricada. El primer aspecto del br-icolage, por tanto, es el de construir un sistema de paradigmas con fragmentos de cadenas sintagnraticas. Pero lo contrario es igualmente cierto-, pues el castillo del seor Wemmiclc cobra un valor real por el hecho de la sordera de str viejo padre: un castillo esta normalmente provisto de caones: ahora bien, el oido del padre es tan duro que slo el ruido del can puede alcanrarlo. Por
la debilidad paterna, la cadena sintagrntica inicial. la de la

ciones sintagmaticas v relaciones asociativas. Pero, a diferencia del discurso. el pensamiento "totemico" tiene en comn con el pensamiento mitioo 1; el pensamiento

quinta de las afueras, estaba objetivamente rota. Habitando juntos 3- solos. el padre v el hijo vivian jfurttapues-tos. sin que un laao cualquiera pudiese establecerse entre ellos.
Bast con que la quinta se cotrvirtiese en castillo para que

poetieo que, como estableci jaltobson por lo que toca


a este ltimo, el principio de equivalencia opera sobre los dos planos. Sin que el contenido del mensaje sea modificado, el grupo social puede codificarlo en forma de una oposicin categrica: arribaabajo, o elemental: cielotierra, o tambin especifico: guilaoso, es decir,

el can. disparado cotidianamente a las nueve de la snaiiana, instaurase entre ellos una forma de comunicacin eficaz. Por tanto, una nueva cadena sintagmatim es el

por medio de elementos de lxico diferente. Y para


asegurar la trasmisin del lenguaje, el grupo social pue-

resultado del sistema de relaciones paradigmtieas. Un problema prtieo ha sido resuelto: el de la corntmicacin entre los habitantes de la quinta. pero gracias a una reorganiracin total de lo real v de lo imagirrario. en la que las metforas adquieren una ocasin rnetonimica. y a la mversa.

CATEGORIAS. ELEMENTOS. ESPECIES

alt

CATEGR'f.$. ELEMFHTS. I-'..'iPEGl,E5

te

las listas totemicas se forman con elementos del mismo tipo: cocodrilo, hiena, leopardo, babttino, buitre, cuervo, pitn, mangosta, rana, etc. Pueden ser tambin heterogeneos, como lo ilustran las listas totemicas de

ESPECIE I

los batescs: cordero, caa de azucar, hueso de carne hervida. hongo, antilopc (comn a varios dance), visin

prohibida del anttlope, crneo rasurado, etc.: tambien.


en algunas tribus del noreste de Australia: pasin sexual. adolescencia, diversas enfermedades, lugares llamados con nombre particular, natacin, copulacin, confeccin de una lanza, vmito, diversos colores, diversos

loca .........

..

soma

estados psquicos, calor, frio, cadaver, fantasma. diversos accesorios del ritual, diversos objetos manufacturados, sueo, diarrea, diserttcria, etc."-' Tal dosificacin de las clasificaciones es perfectamente concebible, pero no se podria realirar ms que a condicin de hojear documentos tan numerosos v de tornar en cuenta dimensiones tan variadas que, aun

.Focal

-sn

---I--no-e

+---of----na..

limitndose a las sociedades de las que tenemos informaciones suficientemente ricas, precisas v comparables entre si, no podramos prescindir de la ayuda de mquinas. Contentemonos, pues, con evocar este programa,
Clecr

reservado a la etnologia de un siglo cercano, v volvamos a las propiedades ms simples de lo que, por

I'-'s

comodidad, llamaremos el operador totemico. Para apreciar su complejidad, bastar con describirlo con ayuda

de un diagrama. jr considerando solamente una pequea porcin de la celula, puesto que la haremos comen-

sar al nivel de la especie, reduciremos arbitrariamente


10 "Parece ser que el papel de totem puede ser descanpeado por cualquier elemento duradero del medio fisico o moral, jra sea una entidad de orden conceptual o, mas frecuentemente, clases o especies de cosas, de actividades, de estados o de calidadm, que se reproducen frecuentemente yt se consideran, asi, como si diafrutasen de una existencia
duradera." (Sharp, p. 69.)

INDWDU Flo. B. El operador totemico.

11-

lil

CATEGRULS. ELEIHIEHTS. ESPECIES

esta

CATEGOILULS. ELEMENTOS. ESPECIES

atreselnmerodelas espe-cies,'yatres tambienelde


las partes del cuerpo. (Fig. ll.} Se ve que la especie admite, en primer lugar, reaIiraciones empricas: especie Foca. especie Oso. especie guila; cada una oomprende a una serie de individuos [igualmente reducidos a tres en el diagrama}: io-cel. osos, aguilas. Cada animal se puede analisar en par-

estcep-ciones, las especies v variedades contadas ascienden a algunos centenares, entre 501] v tilll] aproximadamente. Pero ninguna obra de este genero es exhaustiva, puesto que esta limitada por el tiempo de que se ha dispuesto para recoger los materiales, el numero de los informadores v su competencia v, por ltimo, la competencia propia del investigador. la elttensin de sus conocitnientos y la variedad de sus preocupaciones. Por tanto, no corre uno el riesgo de equivocarse al poetular que la ciira real debe ser notablemente mis ele vada, lo que oonfirman los mejores trabajos:

tes: cabeza, cuello, patas, etc. Reagmpables. en primer


lugar, en el seno de cada especie (cabezas de las locas, cuellos de las focas. patas de las focas) luego. a su vez, por clases de partes: todas las cabezas. todos los cuellos... Un ltimo reagrupamiento restituve el modelo del individuo, en su integridad recuperada.

El eonjunto oonstituve. pues, una suerte de aparato


oonoeptual, que filtra la unidad a traves de la.multiplicidad, la multiplicidad a traves de la unidad. li diversidad a travs de la identidad jr la identidad a travs de la diversidad. Ilotado de una extension te-

el mas bajo nivel de contraste (nivel terminal).


en mas de 1800 tests mutuamente exclusivos a oios del saber popular, siendo que los botnicos dividen la misma flora -cn terminos de especieen menos de l 300 tasa definidos desde un punto de vista cientifico. {Gonkl:in. -F.)

Los hanunoo clasifican su universo local, en

ricamente ilimitada en su nivel mediano. se oontrae fo se expande) en pura comprehensin en sus dos cmnhres. pero en formas simeu-ims e inversas la una de
la otra, v no sin sufrir una suerte de torsidn.

Este tes-.to de un emdgrain especialista de los problemas de la tmtonomla hace eco. de manera c1.I:te, a una observacin de Tvlor aoerca de la filosofia rabinica. ...que asigna, a cada una de las 2100 especies de cplantas, por ejemplo, un ngel que preside su estino desde lo alto del cielo. v que funda en esta idea la prohibicitl-n del Levitieo eoncra las mezclas entre los animales v entre las plantas. (Tvlor, vol. ll, p. 245.] En el estado actual de los conocimientos, la cifra de 2000 parece oorresponder bien. como orden de magnitud, a una suerte de umbral en la vecindad del cual se sitan la capacidad de la memoria v del poder de definicin de las etnozoologias o etnobotnieas ms.

El modelo que nos sirve de ilustracion. qtli. HD representa evidentemente ms que una pequelsima frac-

cion del modelo ideal. puesto que el nmero de las


especies naturales es del orden de los dos millones. el de los individuos virtualmente imaginables es ilimitado, v porque las partes del cuerpo u organos distinguidos ' nombrados, se elevan en algunos lesti-cos indigenas a cerca de 400. (Marsh v Laughlin.) Por ltimo, verosimilmente. no existen sociedadeshumanas que no havan hecho un inventario muv desarrollado de su medio rooldgico v botnico. y que no lo hayan descrito en terminos especificos. Es posible evaluar un orden de magnitud. o limites? Cuando se hojean las obras Etao-olgicas y etnobotnicas. sc observa que. salvo raras

CATEGORIS. ELEMENTOS. ESPECIES

II5

das en la tradicin oral. Sera interesante saber si este


umbral posee propiedades significativas desde el punto de vista de la teoria de la informacin. Estudiando recientemente los ritos de iniciacin entre los senufo, un observador ha puesto de manifiesto' el papel desempeado por 58 figurillas mostradas a los novicios en un orden determinado. jr que forman, por asi decirlo, el boceto de la enseansa que se les imparte. Estas figttrillas representan animales, personajes o simbolizan tipos de actividad; cada una corresponde, pues, a una especie o a una clase.

CATEGORIAS. ELEMENTOS. ESPECIES

127

o varios totems heterclitos: vientos, barco, agua, especies animales v vegetales, piedras. Los totems "vientos" mtn probablemente ligados a las visitas anuales de los isleos de Macassar, v lo mismo puede decirse del totem "barco" como lo prueba un mito que hace referencia a la fabricacin de barcos por la gente de Ma-

cassar, en la isla Bickerton. Otros totems han sido tomados de los indgenas del interior: otros ms, por ltimo. estn a punto de ser abandonados, en tanto que otros han sido recientemente introducidos. Por consiguiente, concluve el autor de estas observaciones, seria imprudente ver, en la eleccin v la distribucin de los totems, un esfuerzo por organizar con-

Los viejos presentan a los nefitos un determinado grupo

muy largo. constituye una suerte de lxico de los simbolos cuyos diferentes modos de ordenamiento cionados, los hombres aprenden, de esta manera, a manejar los soportes ideogrlfcos de un pensamiento que llega a cobrar un verdadero caris fiposible se les indican. En los .poro ms evolu-

e objetos. Este inventario. a veces

ceptualmente el medio natural en funcin del esquema


dualista: "la lista... es resultado de un proceso histrico de acumulacin, rns que de una empresa sistemtica". Existen cantos totemicos inspirados por barcos conocidos: el Cora, el Wanderer. v aun por los grandes

aviones de transporte del tipo Catalina, pues durante


la guerra se prepar una base aerea en el territorio de un clan. Tales hechos incitan, tanto ms, a admitir, que acontecimientos histricos pueden ser el origen de algunos totems v que, en la lengua de las tribus en cuestin, la misma palabra designa a los totems, a los

losfico. (Bodies, p. 76.)

No se podria decir mejor que, en sistemas de este tipo, existe un paso constante, 1 que se efecta en los dos sentidos, de las ideas a las imgenes y de la gramtica al lxico. Este fenmeno, que hemos subrayado

mitos v a toda suerte de objeto bello. raro o curioso.


As, un lunar particularmente seductor bonito de un producto farmaceutico. acontecimientos. la inspiracin estetica individual pesarian bastante en favor de o un frasquito Adems de los jr la invencin la contingencia.

en varias ocasiones, plantea una dificultad. Es legitimo postular, oomo se nos podra reproch:-tr de haberlo

hecho implcitamente, que tales sistemas son motivados en todos los niveles? Ms exactamente, estamos en presencia de sistemas verdaderos, en los que las imagenes
estn unidas a las ideas, jr el lestico a la gramtica., por relaciones cortstantemente rigurosas. o es preciso reconocer al nivel ms concreto -el de las imgenes jr el

fworslev.)
En el primer capitulo de este libro, hemos mencionado en varias ocasiones el papel desempeado por la imaginacin esttica en la elaboracin de los sistemas clasificatorios, papel reconocido va por los tericos de la taxonoma, la cual. dice Simpson, "es tambin un arte" (p. 227). Este aspecto del problema, pues, no tiene

del lestico- una determinada dosis de contingencia 1 de


arbitrariedad, que incitarla a poner en duda el carcter

:aii

CATEGORIAS, ELEMEHTS. ESPECIES

asii

CATEGORAS, ELEMENTOS. ESPECIES

sistemtico del oonjunto? Se ba planteado el problema cada ver que se ha pretendido descubrir una lgica de las denominaciones clnicas. hora bien. hemos mosf trado. en un capitulo precedente, que se tropezaba casi siempre con una dificultad que, a primera vista, puede parecer insuperable: las sociedades que pretenden formar un sistema coherente v articulado (ya sea que la "marca" del sistema este en los nombres. en las conductas o en las prohibicioncs}, son tambin colectividades de seres vivos. .un si. consciente o inoonscientemente, aplican reglas de matrimonio cuyo efecto es el de mantener constante la estructura social v la tasa de reproduccion, estos mecanismos no funcionan nunca de manera perfecta; ademas. estan arnenarados por las guerras, las epidemias. las harnbres. Por tanto, es claro que la historia v la evolucion demogrfica habrn de trastornar siempre los planes concebidos por los sabios. En tales sociedades, sincronia v diacronla estn traba-

por qu inquietarnos, sino todo lo contrario. Perro, qu debemos pensar de los factores histdrioos? Desde hace mucho tiempo. los lingistas conocen el problema. y Saussure lo ha resuelto con mucha claridad. Aun Saussure, en efecto, que ha planteado el principio (cuya evidencia nos parece hov menos segura) del Q. nictet' arbitrario de los signos lingsticos. admite que esta arbitrariedad tiene grados v que el signo puede ser relativamente motivado. Esto es tan cierto que se pueden clasificar las lenguas en funcion de la motiva. cin relativa de sus signos: el latin innimicus est ms fuertemente motivado que el frances :noemi (en el cual no se reconoce tan facilmente lo contrario de ami): 1,

por lo que hace a cada lengua. los signos estn tam.


bin desigualmente motivados: el frances dia'-neuf esti motivado. el francs oingi no lo est. Pues la palabra dis:-neu "evoca los terminos de que esta compuesta y otros que estan asociados a ella". Si el principio ir-ra.

das en una lucha constantemente renovada, 1; de la


que parece que, en todas las ocasiones.. La diacronla debe salir victoriosa. Referidas al problema que acabamos de plantear, es-

cional de la arbitrariedad del signo se aplicase sin restriccin, "llegariamos a la complicacin suprema; pero el espiritu logra introducir un principio de orden v de regularidad en algunas partes en la masa de los signos. jr se es el papel desempeado por lo relativamente motivado". En este sentido. se puede' decir que algunas lenguas son mas iesiroidgicas v otras ms gramaticoles: Y no es que ':ldlico" 1! "arbitrario", por una parte. grasohea v "motivacion relativa', por la

tas consideraciones significan que, cuanto ms se descienda hacia los grupos concretos, tanto ms se tendra que esperar encontrar distinciones v denominaciones arbitrarias. estplicabies sobre todo en funcion de inci-

dentes -,r acontecimientos. v que seran rebeldes a todo


ordenamiento lgico. "Todo es un totem potencial". se ha observado a propsito de tribus del noroeste de Australia 1 cuentan va, entre el nmero de sus totems, seres tales como el hombre blanco" 7 el "marino", aunque los primeros contactos con la civilizacin se remonteo a una poca reciente. {Hernander.)

otra. sean siempre sinnimos; pero hay algo de

Algunas tribus de Groote Evlandt. al este de la tierra


de Arnlsem, estan repartidas .en dos mitades, cada una de

las cuales comprende seis clanes; cada cian posee uno

oomn en el principio. E-on como dos polos entre los cualm se mueve todo el sistema. dos cnrrtentes opuestas que se reparten el movimiento de la lengua: la tendencia a emplear el instrumento leiticoldgico. el signo inmotivado, y la preferenua concedida al instrumento gramatical. es a la regla de constntccidn. (Saussure. p. .

CTEGORIAS. ELEMENTOS. ESPECIES

Ig

CATEGORIAS, ELEMENTOS, ESPECIES

gr

Para Saussure. por consiguiente, la lengua va de lo arbitrario a la motivacion. En cambio, los sistemas que hemos examinado hasta ahora van de la motivacion a lo arbitrario: los esquemas conceptuales (en el limite,

tortuga. El canguro gris es vruturu, el rojo jranguru, pero en los combates se evitan. Otro grupo indgena

reparte el agua jr el fuego entre las especies naturales:


opossum, abeja jr el lagarto varao (Foronu.s ereniusl' "sand goanna") "poseen el fuego": Python troriegatut {t:arpet-snalte"}: Leipoo orelloto {scrub turl:.ejr"), la-

simple oposicion binaria) son forzados constantemente para introducir elementos tomados en otras partes; jf.
no nos quepa la menor duda, de que estas aadiduras acarrean a menudo una modificacin del sistema. A veces, tambin, no logran insertarse en el esquema, jr el aspecto sistemtico se halla trastornado o provisionalmente suspendido. Esta lucha constante entre la historia jr el sistema

garto jr puerco esptn, "poseen el agua". Antao, en efecto, los ancestros del grupo en cuestion tenian el
fuego jr la gente de la maleta tenia el agua. Los pri-

meros se unieron a los segundos jr compartieron el agua


jr el fuego. Por ltimo, cada totem tiene una afinidad

esta tragicamente ilustrada por el ejemplo cle los cer-es


de 9110 supervivientes de unas 50 tribus attstralanas. reagrupadas en desorden en un campo gubernamental que comprenda (en 1954) unas *lil habitaciones, dormitorios vigilados jr separados para los muchachos jr las muchachas, una escuela. un hospital, una carcel. tiendas jr donde los misioneros (a diferencia de los indi-

particular oon urta especie de arbol. de la cual se mete una rama en las tumbas, segn el clan del difunto.
El em posee a Fursorio sp.? {"bost-tree"), el pueroo espin jr el guila algunas variedades de acacia ("brigalovr") , el opossum otra acacia fitidij. Python voriegatus (carpet-snate") el sandalo jr el lagarto varan ("sand goanna") diversos Stereulio? {"bottle-tree"}. En los grupos occidentales, los muertos eran inhumados cara

genas) podian darse un atracn: en un lapso de cuatro


meses, se vio desfilar a no conformistas, presbiterianos, al Ejercito de Salvacin, a angiioanos jr a catdlioos romanos... No citamos estos hechos con intencion polemica, sino porque hacen que sea altamente improbable el mantenimiento de las creencias jr de los usos tradicionales. Sin embargo, la primera respuesta de los indigenas al reagrupamiento fue la adopcin de una terminologa comn jr reglas de correspondencia para armonizar las estructuras tribales que. en toda la region interesada,

al este o cara al oeste. segun la mitad. (lot. sit., pp. 461465.) Por consiguiente, jr aunque Ia organiaacidn social este reducida al caos en raadn de las nuevas condiciones de existencia impuestas a los indigenas jr de las presiones laicas jr religiosas que experimentan, la actitud reflexiva intelectual subsiste. Cuando jra no es posible mantener

las interpretaciones tradicionales, se elaboran otras que,


como las primeras, estan inspiradas por motivaciones (en el sentido de Saussurej jr por esquemas. Estructu-

ras sociales, antao simplemente vustapuestas en el espacio, se ponen en correspondencia, al mismo tiempo que las clasificaciones animales jr vegetales propias de cada tribu. Segn su origen tribal, los informadores conciben el esquema dualista conforme al modelo de la oposicin o de la semejanza jr lo fonnalitan en terminos, ya sea de parentesco [padre e hijo) jra sea de

estaban forjadas a base de mitades jr de secciones. Al


ser interrogado acerca de su seocion, un individuo podria responder as: "Sojf esto o aquello en mi dialecto.

por tanto aqui sojf Wungo."


El reparto de las especies totemicas entre las mita-

des no parece estar hecho de manera uniforme. lo que

Igor

CATEGORIAS, ELEMENTOS. ESPECIES

os

csriiooaiss, ittitisenros. ssiiitcii-:s

no deberia sorprendernos. Pero impresionan ms las regiilaridades jr el espiritu sistemiiiioo oon que los in-i formadores resuelven cada problema, Salvo en una region, el opossum pertenece a la mitad vrururu. En la oosta, el agua dulce pertenece a la mitad jranguru, pero en el interior, pertenece a la mitad ivuturti. Los indigenas dicen: "Casi siempre, piel fria va con virutuni, jr plumas con jrangurtt." De donde resulta que la mitad vifuturu posee el agua, el lagarto, la rana, etc., jr la mitad jranguru el emifi, el pato jr otras aves. Pero alli donde la rana esta colocada en la mitad alterna de

puntos cardinales [este jr oestli jrl lea de elementos (tierra jr mar. agua jr fuego, aire jr tierra). jra sea. PDI'

ltimo, de diferencias o de semejanms entre especies


naturales. Toman tambin conciencia de esos diversos

procedimientos jr tratan de formular reglas de equivalencia. Nadie duda de que, si el proceso de dete-

rioracioii se inten-umpiese, ese sinci-etismo no pudiese


servir de punto de partida a una sociedad nueva, para

elaborar un sistema global en el que todos los aspectos


se enoontrarlaii ajustadosEste ejemplo nos permite ver como el dinamismo logico, que es una propiedad del sistema, llega a superar lo que, inclusive para Saussure, no constituve una reinas de clasificacion pueden estar tlesigtialmente situados por relacion a lo arbitrario jr a la motivacin sin que esta ltima deje de ser operante,11 el carcter dicotdmioo que les hemos reconocido eitplica como los

la de opossnm, se recurre a otro principio de oposicion: los dos animales se desplazan a saltos, jr esta Iemejanra proviene de que la rana es "el padre" del Blossom: ahora bien, en una sociedad matrilineal, el padfjr el hijo pertenecen a mitades opuestas: Cuando los informadores reconstitujren la lista dt los totems de cada mitad, invariablemente raionan como sigue: los arboles jr las aves que hacen su nido en ellos, son de la misma mitad:

antinomia. Adeinas de que. como las lenguas, los sis-

aspectos arbitrarios (o que nos parecen serlo, pues acaso se pitede afirmar que ima eleccion, arbitraria
para el observador, no esta motivada desde el punto de vista del pensamiento indlgenaij vienen a injertarse, sin desnaturalitarlos, en los aspectos racionales. Hemos representado los sistemas de clasificacion oomo "rboles" jr el crecimiento de un arbol ilustra bien la

los lrboles que crecen a orillas de los arrojrns, o en las estanques jr pantanos, son de la misma mitad que el agua. los peces, las aves jr las plantas
ttjticis: gaviliin, pavo. todo lo que vuela trabajan juntos: la serpiente [Python noriegotstr] ("cag]pet-inalte") jr e lagarto varao [Foronus _j1abp5jjuntos en los tiempos antiguos". (lrlelljr, A veces ocurre que la misma especie figura en las

transformacin que acabamos de evocar. En sus partes


inferiores, utt rbol est, valga la expresin, poderosa-

Go di] ("grotind goanna") trabajan juntos; via-

mente motivado: es preciso que tenga im tronco, jr


que este tienda a la verticaL Las ramas bajas comportan jra ms arbitrariedad: su numero, aunque se pueda

prever que habra de ser restringido, no esta fijado de


antemano, no mas que la orientacion de cada una jr su ngulo de divergencia por relacion al tronco: pero 11 Como dicen los loveclii del frita del Sur: "Lo ideal es entrar eri casa, puesto que al seno de la madre, nadie nstorna jamiia..." (Edge, p, 5:5.)

dos mitades: tal es el caso de Pjrtlion oariegiitits ("carpet-snaIte"); pero los indigenas distinguen ctiatro variedades, segiin los dibujos de las escamas, jr estas
variedades se dividen por pares entre las mitades. Lo

misnio ocurre por lo que respecta a las variedades de

carsooatss. stesrasrros. especies

ss;

UNIVERSALIIAIN Y PJULTTCULARIZJKCIN

:$5

utos aspectos, de todos modos, permanecen ligados por relaciones recipro-cas, puesto que las ramas gruesas, ba-

hida cuenta de su propio peso v de las dems ramas


cargadas de follaje a las que dan sosten, deben equili-

brar las fuel-sas que aplican sobre un comn punto de


apoyo. Pero, a medida que la atencin se desplaza ha-

cia planos ms elevados, la parte de la motivacin se debilita, v la de lo arbitrario aumenta: ya no esta en poder de las ramas terminales comprometer la estabilidad del rbol, ni cambiar su forma caracteristica. Su multiplicidad 1' su insignicancia las han liberado de

del juego, no por ello dejaran de lograr que se prolongara la partida. Por consiguiente, no es necesario que la lgica del sistema coincida en todos sus puntos con el conjunto de las lgicas locales que se encuentran insertas. Esta lgica general puede ser de otro orden; entonces, se

definir por el nmero 3' la naturaleza de los ejes utilistados, por las reglas de transformacin que permiten pasar del uno al otro, por ltimo, por la inercia del sistema, es decir, su receptividad ms o menos grande segn los casos, en lo tocante a factores inmotivados.

los oonstreimientos iniciales, y su distribucion general


puede explicarse indiierenteinente, por una serie de

Las clasificaciones llamadas totemicas, las creencias v


las prcticas a ellas vinculadas no son sino un aspecto o un modo de esta actividad sistemtica general. Desde este punto de vista casi no hemos hecho ms, hasta

repetiones, a escala cada ver ms reducida, de un plan que esta tambien inscrito en los genes de sus celulas, o como el resultado de fluctuaciones estadisticas. Inteligible al principio, la estructura alcanza, al ramficane,

ahora, que desarrollar v ahondar algunas observaciones


de Van Gennep: Cada sociedad ordenada clasifica, necesariamente, no solo a sus miembros humanos, sino tambien a los objetos v a los seres de la naturaleza, unas veces segn sus dominantes psquicas, otras veces segn su utilidad alimenticia, agraria, industrial, productora o consutnidora. . . Nada permite considerar que tal sistema de clasificacin, por ejemplo, el sistema aoolgco del totemismo o el slstema cosrnogrfico. o el sistema profesional (castas), sea anterior a los otros. (Van Gennep, pp. 345-346.) Resalta con suficiente claridad que el autor de estas lneas estaba plenamente consciente de su audacia innovatlora, leyendo la nota aadida por el a pie de pagina.. Se ve que no admito el punto de vista de Dnrltheim, Formas, p. 313, que cree que la clasificacin csmica de los seres- (sin exceptuar a los

una suerte de inercia o de indiferencia lgica. Sin contradecir su naturaleza primera, puede en lo sucesivo experimentar la inuenca de incidentes mltiples yr
variados, que sobrevienen demasiado tarde como para

impedir que un observador atento la identifique v la


ciasifique en un genero.

sg UNIVERSALIZACIN Y PJLRTIGULARIZACIN

vt. untveasauzscton v Paarlcotnatzactott


Ls smntostts, que algunos creen descubrir entre le
historia v el sistema,1 no aparecera, en los casos a que hemos pasado revista, mas que si ignoramos la relacion dinamica que se manifiesta entre estos dos aspectosGomo forman una transicion de la una otro._ hay lugar entre ellos para una construccion dtacrontca jr no arbitraria. A partir de la posicion binario, que ofrece el ejemplo ms sencillo que se pueda concebir de ttn sistema, esta construccion se realiza mediante agregacion, en cada uno de los dos polos. de HUEVO! i' minos elegidos porque mantienen oon este relaciones de oposicin, de correlacion o de analoga; pero de esto no se sigue que estas relaciones deban ser homegeneas: cada lgica "local" eaiste por su cuenta, estpba en la inteligibilidad de la relacion entre dos terminos inmediatamente asociados, jr esta no es obiigatonamen-

hombres) sf de las cosas es una consecuencia del


en el totemismo no es ni siquiera un matiz. sino una de sus partes constitutivas, primitivas 3* esenciales; pues os pueblos que no tienen totemismo poseen tambin ungistema de clasificacion gine

ma especial de clasificacion cosmica que se observa

totemismo: pretendo, por lo contrario, que la for-

calidad de esto. reacciona sobre las instituciones

de su sistema de organizacion social general, jr en

es. tambien, uno d los elementos primordi es

mgico-religiosas y laicas, como el sistema de los puntos cardinales, el dualismo chino y persa, el do mgioo de las correspondencias simpticas, etc. Ein embargo, a pesar de concepciones tan justas, la

oosmografismo asirio-babilonioo, el sistema llama-

te del mismo tipo para cada eslabon de la cadena semntica. La situacion es un tanto comparable a aquella gn la que se encontrarian jugadores tnestpeztuuentados. que adosarian las pieras de un juego de* domino -constderando solamente los valores de las mitades adyacentes, v que, sin conocimiento previo de la composicion 1 11-o, para convcncerse de que estas dos nociones no
tienen ms que un valor de limite, hasta con registrar esta

demostracion de Van Gennep se echa atrs. porque persiste en creer en el totemismo como realidadimtitucional; si renuncia a hacer de el un sistema clasificatorio del que habrian salido todos los dems, quiere
conservarle una originalidad, como a una especie objetivamente identificable en el seno de un genero:

fot-mada de tres elementos: el parentesco fisiolgico... el parentesco social... jr el parentesco costoico jr clasiiicador, que vincula a todos los tuados teoricamente en este grupo. Lo que carac-

Asi, la nocion de parentesco ton!-mico est

hombres de un grupo con los seres u objetos siteriza al totemismo... es... la combinacion particular de estos tres elementos. tal como una determinada combinacion de cobre, de azufre jr de oxigeno forman sulfato de cobre. (ioc. cif.) Habiendo estado tan cerca del fin, Van Gennep pel'manece, pues. prisionero de la division tradicional cn

reflexion desengaada de uno de los campeones de una .m,,g ,,_-m,, |1;,t1-i.;; "Ls oondic-on actual de los clanes :ande jr de sus afiliaciones totemicas no cs comprensible mas que a la luz del desarrollo politico de la sociedad tande, y esa es una lut bien debil. Cientos de miles de personas de origen tnico diferente-if todos confundidos; a vam, el stnologo que trabaja en el .africa se pone a sonar en una pequea sociedad perfectamente instalada isla. en alguna parte de la Polinesia o de la Melanesta. (Evans-Ilritchard. .L P ist.) si

los* marcos de la cual ha aceptado inscribir su demosoracion. Ahora bien, ni en el ni en quienes lo precedieron, encontrariatnos el medio de fundar la compara-

Unnm.itss1.tz.scton v rsnrtcutsatzscton 1,7


cion iniprudente que invoca en apoyo de su t;;, gi el sulfato de cobre es un cuerpo quimico, aunque nin.

I33 UNIVERSAIJZACIN Y PHLRTICULARIZACIN

gano de sus elementos oonstitutivos le pertenesea H.


clpstvamente, es porque un conjunto de propiedades

diferenciales resulta de su combinacion: forma, color. Iffbor. accion sobre otros cuerpos y sobre seres bioloElli- propiedades todas que no se encuentran reunidas ms que en el. Nada comparable podra afirmarse del
totemismo. como quiera que uno lo defina; no consti.

primeras refleitiones sobre el totemismo, puesto que fue formulado. primero por Rousseau (Levi-Strauss, ti, pp. 142-145), luego, a propsito de las cuestiones tratadas en la presente obra, por Comte. Si Comte utiliza a veces la nocin de tab, ia de totem, al parecer. no fue conocida de el, aunque quiz haya podido estar enterado del libro de Long. Es muy significativo que,-

al discutir el paso del feticl-tistno al politelsmo (en el


cual, probablemente, habria colocado al toteniismo). Comte lo considere una consecuencia de la aparicin de la nocin de especie: Cuando, por ejemplo, la vegetacin semejante de los diferentes arboles de un bosque de encino. ha debido conducir. por ltimo, a representar. en las concepciones tool gica, lo que sus fenomeno! ofrecan de comn, este ser abstracto ya no ha sido el fetiche propio de ningn rbol, sino me se ha convertido en el dios del bosque. He . pues. el paso intelectual del fetichismo al politeisnio, reducido, esencialmente, a la inevitable preponderancia de las ideas cslp-ecificas respecto de las ideas generales. (523 lecci n, voi. V, p. 54.) Tylor, fundador de la etnologla moderna. comprenda bien el partido que se podia sacar de la idea de Comte, que. segn observa. se aplica mejor todavia a esa categoria especial de divinidades que son las especies tliviniaadas: La unifonnidad de cada especie no sugiere solamente un comn origen, sino tambin la idea que criaturas tan tleficienfes en cuanto a originalidad individual, dotadas de cualidades tan estrictamente medidas --de buen grado diria uno: con regla y compas- podrian no ser agentes independientes jf de conducta arbitraria. sino mis bien copias a partir de un modelo comn, o ins-

ll-"C fl Cuerpo del reino etnologico, sino que se reduce


mie bien H IIIl3_ daiccidn mprecisa de element@

*FB-ebles de los que cada terico elige arbitrariamente


1' mb-! Y WW Pfflcias ausencia o grado no llevan oonsigo* efectos especificos. Cuando mueltn, en los badiuonalmente diagnosticados como "teng-

Il . Se ppede discernir una hinchazn relativa del


esquema clasiftcatorio al nivel de las especies. sin que
cambiadas. Adems, nuncsi. estamos seguros de que esta

II Ilafllraleza 1' la eso-uctura del esquema sean realmente


hinchazn sea una propiedadcbjetiva del esquema 'jr no el resultado de las condiciones particulares en 1 que se ha hecho su observacion. Los trabajos del 1a.

lame-Grtaule v de D. Zalian entre los dog-n y 10; bm.


hara. muestran en el curso de su desarrollo, sobre un

msfav Martel G-riaulc. de G. nietnlen, se o. os.

periodo de 20 aos. cmo categorias "totetnieas" 31,13. Iogia tradicional han tenido que ser progmieamenw enlazadas por los observadores a hechos de otro orden, 3' hpra ya no aparecen ms que como una de las pmpeettvas conforme a las cuales se aprehende un sistema
de varias dimensiones. PDT lflls l lo que se puede conceder a los sos. tenedores del totemismo, es el papel privilegiao mg. nado a la nocin de especie considerada oomo operada; di" P1'"E[`_ Pin bfel' a las consignas de la etno-

lgico. Pero este descubrimiento. es muy anterior a las

UNWERSAL1zscioi~i v rsirrioussitizitcion en
trutnentos al * ' E - . . mnuuam (_T;g':;lC;L Htlal giiliiiiiiades que las

lso UNIVERSALIZACIN 'I' I"i"iJi.TICULi\RIIAClN

las liinchazones, los dolorei_ de cabeza ir la fiebre al


oso, las enfermedades de la garganta y de los pulmones al ciervo, las enfermedades de la primera infancia al perro 1 al coyote, los males del estmago al esp-ermfilo o perrillo de las praderas. las lceras a una variedad de liebre {"jaclt-rabbit"), el estreimiento al ratn, la

Laf

integrar en el esquema jam-caml_0 d _ _ mli' drentes los unos de los otros, que ofruaipls a as ificacioncs, un med' le b '. ' j-a_seai- extendindose a domiiiios exfeiiisrci
Im l I *' 1 . U

iimtst-E El maneras, P"'d" P=~' ~'*japuede _ __tfsiiisiuiifme otras E; ua que

I '

hemorragia nasal al tamias ["grourid-squirre1"), las


hemorragias al gaviltin ir al guila, las ulceracionct si ticas al buitre, las fiebres infantiles al helodertiio 'fill' ("Gila monster"), los reuinatismos al frinsomo ("horned-toad"),2 la fiebre blanca al lagarto, las en Eerin edades del higado ir del estomago a la serpiente de casca-

sus ita:

cidi:il, prldiadnrignlzacnig' la felt' Pm' Particulariza.

Pnnieimiinildb qcm' 'mm .**""'de'ue bm pi ente' sobre el I* primer pense, gi

P 1ef1~f=<1f me aiii se

'i . P'estaW" di' WW sismiiles Ls t-ejiiis -fs peciftca tan poco ligada 3 ju mtegnu Is. Igicas que sirve, a veees, mbre tado En Amr socioWdfil' 1111 dominio tan limitado como el demi' Pam ferme dades if los remedios. . _ del sureste 3* En' la Los indios de
Bud Unid hi de los fenmenos tel ' Iaponsecuencia de un conflicto entre los hiiiiib gmlm'
mai Y N vegetales. Irritados contra los hdbrec: los animales les han enviado las enfermedades' m , getales, aliados de los hombres, rpnnden - os nando los remedios. Lo impm-ame es que ca[fi>:loPrupposee una enfermedad o un remedio P=dmP: segun los chickasaiv, los males de estmago jr le; 1.,m.; de pierna vienen de la serpiente, los vmitos del los dolores del maxilar, de1 .n,. os tm; PEITQ.

bel, las lceras y parlisis a la tortuga, los dolores internos a la mariposa, etc. (Rutsell.) H Entre los hopi,
que estan a un dia de camino de los pumas, una clasificacin anloga se basa en la organizacin en con' ' fraternidades religiosas, cada una de las cuales pu ede infligir un castigo en forma de enfermedad particular:

hinchazn abdominal, dolores de oido, hinchazn pun=-i=-suda en la P arte_ superior del crneo, sordera, eczema

gias nasales, de la ardilla; ls 1.;-er-, ge Emmaf


Im trastornes dr-_-1 bajo entre y de la wphnutna, -jP los calambres. del guila; las enfermedadge im signs pla somnolencia, del buho; los dolores de 1;., ndacigons de la serpiente de cascabel, em (5,n_ Las mismas creencias existen ens;-e 1 -

mm' del mi la imfmli de la iiiofeta* lssmnm del

de las partes supenores del cuerpo. tortedura y convil' ' d001' 1 e siones de la cara v del cuello. JTUTNI1-11115 rodillas. (Vcith, 2, p. 109 fi.) Nadie duda de que el problema de las clasificaciones podria abordarse desde este punto de vista, v que encontrarlamos asi. entre grupos alejados, semejanzas curiosas (la asociacin de 2 En apoyo de las consideraciones expuestas anterior mente (pp, toi-ios) se observar que, verosmilmente, es la misma conducta la que sugiere a los indios americanos 1-a los chinos asociaciones totahnente diferentes. En efecto. los chinos atribuyen a la carne del ftinsomo o al vino en
que ha sido maoerada, virtudes afrodisiacas, porque el ina-

cho agarr a tan vigorosamente a la hembra durante la corotacion que no la suelta, cuando se le captura en esta
posicin. (Van Gulilt. sl, p. s, ri. 2.]

*""'"'"" '1" '>'" 1* me d= sifnoiiepiiiiiaif

H Para encontrar ideas muy semejantes entte los ppagcs. ueitte Densntore, r.

Ul'~ll\'ER5J\LIZAClN Y PARTICULARIZACIN

asi

tt-11 UNIVERSALIHLCIN Y PARTICULARIIACIN

la ardilla y de la hemorragia nasal parece recurrente en muchas poblaciones norteaericanas) , indices de vinculaciones lgicas cuyo alcance podria ser muy grande. Las categorias especificas y los mitos a ellas ligados pueden tambin servir para organizar el espacio, y en-

rio de un solo grupo, y que n-aduce, hasta en sus ms


menudas articulaciones, una concepcin, a la vce, diacrnica y sincrnica de las relaciones entre grupos culturales y lingsticos diferentes. (Dieterlen, 4, J.) Este ltimo ejemplo muestra -que el sistema clasificatorio no permite solamente "amueblar", valga la eitpresidn, el tiempo social -por medio de los mitos- y el espacio tribal, con la ayuda de una topografa con-

tonces te observa una extension territorial y geografica del sistema clasificatoi-io. La geografia totemica de los
aranda proporciona un ejemplo clsico, pero, en relacin con esto, otras poblaciones no se han mostrado menos eitigentm y refinados. Recientemente se ha descubierto y descrito, en territorio aluridja, un sitio rocoso de B kilmetros de contorno, en el que cada accidente del relieve corresponde a una fase de ritual, de tal manera que este macizo natural ilustra, para los indigenas, la estructura de sus mitos y el programa de sus ceremonias. Su vertiente norte corresponde a la mi-

ceptualiaada. El relleno del marco territorial va acompaado de una ampliacion. Ta] como,-en el plano lgico. el operador especifico efectua el paso, de una parte, hacia lo concreto y lo individual, y de otra parte,

hacia lo abstracto y los sistemas de categoria, de igual


manera, en el plano sociolgico, las clasificaciones totetnicas, permiten a la ver el status de las personas en

tad del sol y al ciclo ritual lterungera; la vertiente sur.


a_Ia mitad de la sombra y al ritual arangulta. En todo el contorno del macizo, 38 puntos son nombrados y comentados. {l-Iarney.) La America del Norte ofrece tambin ejemplos de geografia mtica y de topografa totemica, desde Alaslt.-i hasta California, asi como en el suroeste y en el noroeste del continente. Los penobscot de Maine ilustran, a este respecto, una disposicin general de los algon-

el seno del grupo y dilatar al grupo mas alla de su marco tradicional. Se ha dicho a menudo, no sin razn, que las sociedades primitivas fijan las fronteras de la humanidad en los limites del grupo tribal. fuera del cu:-il no perciben ms que extraos, es decir, subbombrcs sucios y

groseros, si no es que no hombres: bestias peligrosas o


fantasmas. Esto es a menudo verdad, pero se olvida de que las clasificaciones totemicas tienen, como una de sus funciones esenciales, la de romper este cierre del grupo sobre si mismo, y de fomentar la nocin aproitimada de una humanidad sin fronteras. El fenmeno se comprueba en todas las tierras clsicas de la organizacin llamada totemica. En una regin de la Australia occidental, existe "un sistema internacional de clasificacin de sus clanes y de sus totems en divisiones totemicas". (Radcliffe-Brotvri, l', p.'2l*l,) Y esto es igualmente vcrdad de otras regiones del mismo continente:

quinos septentrionales a interpretar todos los aspectos


fisiogrficos del territorio tribal en funcin de las peregrinaciones del hroe civilizador Glusltabe, y otros incidentes o personajes mticos. Un pen alargado es la piragua del hroe, una veta de piedra blanca figura las entraas del alce al que dio muerte, el monte Kineo es la marmita volcada cti la que cocio la carne,

etcetera. (Sp-eclt, 2, p. 7.)


En el Sudn, igualmente, se ha puesto de manifiesto un sistema mlticogcogrfico que abarca a todo el valle del Niger; ms vasto, por consiguiente. que el territo-

De un total de dilo nombres de animales totemicos comunes, he comprobado que en 167 emm

UNWERS.'LLli:\ClN Y PAR'I`lCULARlI'iClN

2.13

(55 $5) los aranda occidentales y los loridja utilisaban los mismos trminos o trminos semejanli 1' la comparacion entre los nombres de plantas totemtcas empleadas por los aranda occidentales y los loridja muestra que las mismas palabras se encuentran en las dos lenguas para designar 147 de las 220 especies de plantas que

H untvsitsatizacion s rart'ricu1.aitizaotou
Esta univei-salisacion totemica no irastorna solamente las fronteras tribales. H El Hbm df '-uf sociedad internacional; bf blfn- 1 ""'''=*'_ Im

iimnes ei ia tnmisniesit. en un sentan ra f=_=11'5c


gi-oo. sino biolgico, cuando los nombres totemtcos son aplicables a los animales domesticos. Esto es lo que

he contado (iii 95,). (C. Streblow. pp. 66-67.)

ocurre en lo tocante a los perros* -por lo dems lla-

msass --tin-minar* -1 "hijas". ass-ie las sfra- =

Se han hecho observaciones anlogas en America. entre los siouzt jr los algonquiiios. Entre estos ltimos, los menomini ...mantienen la creencia general de c_1ue existe una relacion comn, no sdlo entre los individuos que pertenecen al mismo totem en el seno de la tribu. sino tambin entre todas las personas nom. tiradas segn el mismo totem. aun cuando sean miembros de tribus diferentes, o que pertenezcan ti no a la misma familia lingstica. (Hoffman.

las tribus australianas de la. peninsula del tab Yfk {5h1-P, p. 70.. Thomson). F respecto de los P'=1T0_ Y los caballos, entre los indios iowa 3* winnebago. (Skinner, , P. 193.)

De esta manera hemos indicado sninariaml 0151110 13; mana; de la red pueden ampliarse indefinidamente en funcion de las dimensiones 1' 11 Eldd fl campo. Nos resta demostrar odmo pueden eneogerle tambin para filtrar y aprisionar lo real. pero esta vez

p.ssq

en el limite inferior del sistema. prolongando esta accin mas alla del umbral que uno se sentira tonta-O
a asignar a toda clasificacion: aquel despus del Cill ya no es posible clasificar. 5111' HU hft _E H ad, gm; opa;-ciones eittrenias estan menos alejadaa 11 lo que parece, y aun se pueden sobreponer unas a otras cuando nos colocamos en el punto de vista de los sistemas que estudiamos. El espacio es una sociedad de lugares designados por un nombre paructilari 1301110 las personas son puntos de referencia en el seno del grupo. Los lugares 1 los individuos designan* igual-

De igual manera. entre los chippet-va: Todos los que tenian el mismo totem se consideraban como parientes. aun si provenan de tribus o de aldeas diferentes... Cuando dos estrados se encontraban v descubrian que tenian el mismo totem se ponian de inmediato a trazar su genealoga. . . y uno resultaba primo, tio o abuelo del otro, aun ue el abuelo fuese. a veces. el mas joven de los (dos. Los laitos totmicos se consideraban tan fuertes que. en caso de disputa entre un individuo tue tuviese el mismo totem que un espectador, y a gn primo o pariente proximo del espectador. pero de gnoo totemico diferente. este ltimo tomaba el parti o de la persona de su totem. que quiz nunca antes habia visto. (linietr, pp. E9-70.)

mente con nombres propios. que._en ril ff'


cuentes 1 comunes a muchas sociedadtrn pef S05'-I' mj;_f, unos por otros. Los gnirok de California ofrecen -i Entre los wilt munkaci un perro le llamar atot. TEKtraer las espinas". si su amo es del clan del pes-ooo-espinas; tjw-un "Lugar de cita secreto" si su amo es del clan del Iacitanna (l`hou1son}.

UNIVERSALIZACIN Y PARTICULARIIACIN

245.

un ejemplo. entre otros, de esta geografia personificada, donde las pistas se conciben como seres animados, donde cada casta tiene un nombre y donde los nombres de lugares sustituyen a los nombres personales en el uso oorriente. (Watennan.} Un mito aranda expresa bien este sentimiento de una correspondencia entre la individuacidn geogrfica jr la individuacion biolgica: los seres divinos primitivos eran informes. sin miembros, estaban fundidos entre si hasta que apareci el dios Mangarltunjerkunja (el lagarto traga-moscas) que se puso a separarlos y a darles forma individualmente. Al mismo tiempo (y no es esto. en efecto. la misma cosai) les enseo las artes de la civilizacion y el sistema de las secciones y de las subsecciones. Originalmente las B subsecciones estaban repartidas en dos grandes grupos. Cuatro de la tierra v cuatro del agua. Fue el dios el que los "territoria1iso", atribuyendo cada sitio a una pareja de subsec-

.15 UNlVER,SiLlZACIl"~l' Y P.-HLTICULAIUIACIN

sistema del universo, u proyoctable en el plano anato mico. En lengua toradja existen unos 15 terminos para nombrar los puntos cardinales, que corresponden a las partes del cuerpo de una divinidad csmica. (Woensdregt.) Se podrian citar otros ejemplos. tomados tanto de la antigua terminologa de parentesco germanica como de las correspondencias cosrnolgicas y anatomicas de los indios pueblo y navajos. y de los negros sudaneses. Ciertamente, seria instructivo estudiar en detalle. 1' con un nmero suficiente de ejemplos. el mecanismo de esta particulariracidn homolgica. cuya relacion general con las formas de clasificacion que hemos encontrado basta ahora resulta claramente de la derivacin: Si (grupo ri) aguila).
-El] DIICESG

(grupo li) ::

(especie oso) t

(especie

ciones. Ahora bien. esta individuacin de territorio


corresponde tambin de otra manera a la individuacin biolgica. y el modo totemioo de fecundacin de la madre explica las diferencias anatmicas que se observan entre los hijos: los que tienen los rasgos finos fueron concebidos por intermedio de un rotopo, espiritu embrin; los de rasgos anchos. por proyeccin mgica de un rombo en el cuerpo de una mujer; los nios de cabellos daros son, directamente, reencarnaciones de ancestros toternicos. (C. Strehlow.) Las tribus australiarias del rio Drysdale. al norte del Kimberley, dividen las

(miembro r de it) t (miembro y de fi) :t (miembro f de oso) : (miembro ni de aguila). Estas frinulas tienen la ventaja de poner de relieve un problema tradicionalmente debatido por la filosofia occideiital. pero del que muy rara ver. se ha preguntado si se planteaba o no en las sociedades eitdticas 1' en que fonna: nos referimos al problema del organicismo. Las ecuaciones precedentes serian inconcebibles si no se hubiese postulado una correspondencia harto general enue los "miembros" de la_ sociedad y. si no solamente los miembros. los predicados de una especie natural: partes del cuerpo. detalles caractersticos. maneras de ser o de luicer. Las indicaciones que poseemos a este respecto nos sugieren que numerosas lenguas conciben una equivalencia entre las partes del cuerpo,

relaciones del parentesco, cuyo conjunto forma el "cuerpo" social, en 5 categorias nombradas segn una parte del cuerpo o tui msculo. Como est prohibido interrogar a un desconocido, este ltimo anuncia su parentesco moviendo el msculo correspondiente. (Hernndez, p.gina 229.) En este caso tambien. por consiguiente, el sistema total de las relaciones sociales, solidarias de un

UNW ON Y PARTICULARIZAGIN

I47

UNl`VERS!tLlZACll'~l Y PARTICULARIZACIN 149

sin prestar atencion a la diversidad de los ordenes- jr de las familias, ' a veces aun de los reinos. Y que este

sistema de equivalencias es susceptible de muy vastas


extensiones. (Harrington.) Adems. jr al lado del cla-

sificados especifico. iutttionan, pues, clasiiicadores morfolgicos cuya teora est por hacer. Nro de los que lt-emos visto que operan en dos planos: el de la destotalisacion anatmica y el de la retotalisacion orgnica. Como se ha comprobado, en lo tocante a los dems
niveles, estos son igualmente solidarios. Recordbamos hace un instante que los aranda se remontan, de las diferencias morfolgicas emplricamente oomprobadas, a diferencias supuestas en el modo de concepcion totemica. Pero el ejemplo de los omaha jr de los osagos ateltigua la existencia de una tendencia correlativa, que consiste en introducir, en la morfologa individual jr emprica, diferencias especilicas simblicamente expresadas. Los nios de cada clan llevaban, en efecto,

nados en clases: el hecho de pertenecer en comn a la clase no excluye. sino que supone, que cada uno ocupa una posicion distinta Y que ertiste una homologa entre el sistema de los individuos en el seno de la clase y el

sistema de las clases en el seno de las categorias de


rangoans elevado. Por consiguiente, un mismo tipo de operaciones lgicas vincula no solo a to-dos los dominios internos al sistema clasiiicatorio. sino a los dominios perifricos de los que se poda pensar que, por ramon de naturaleza, se le escapan: en un extremo del horisonte (en razon de su_e1ttension prcticamente ilimitada v de su indiferencia de principio) el sustrato

psicogeogrco de la vida social, y esta vitla social


mismo. pero esrravasada fuera del molde que ella se habia forjado. Y. en el otro extremo (en razon de su ooncrecidn, es igualmente dadaj la ltima diversidad de los seres individuales v colectivos, de los que se ha pretendido que no estaban nombrados por no poder ser significados. (Gardiner.)

cortados los cabellos de una manera especllica. que


evocaba un aspecto o un rasgo distintivo del animal o del fenomeno natural que hacia las veces de epnimo. [La Flesche, -I', pp. 3'?-S9.) Este modelado de la persona segn esquemas especioos, elementales o categricos, no tiene solamente consecuencias fisicas, sino tambin psioolgicas. Una socie-

Asi pues. los nombres propios no forman una simple modalidad prctica de los sistemas clasicatorios
que bastara con citar despues de las otras modalidades. Ms que a los lingilistas, plantean un problema

a los etnologos. Para los lingistas, este problema es el


de la naturaleza de los nombres propios v de su lugar

dad que define sus segmentos en funcion de lo alto v de lo bajo, del cielo y dc la tierra, del dia jr de la noche.
puede englobar en la misma estructura de oposicin. maneras de ser sociales o morales: conciliacin jr agresin, par *jf guerra, justicia y policia, bien jr mal, orden I Asi. se observan en America las equivalencias: cuernos
fcuadrpedosj = petlnculos oculares fmoltulcos) = antenas

en el sistema de la lengua. Para nosouos, se trata de


esto, pero tambin de otra cosa, pues nos encontramos enfrentados a una doble paradoja. Debemos establecer que los nombres propios forman parte integrante de sistemas que nosotros tratamos como codigos: medios de fijar signiiicaciones traduciendolas a los terminos de otras signiiicaciones. Podramos hacerlo, si tuviesernos

{artropodos}; pene (vertebrados) = sifon (moluscos): sangre [animales] = savia (vegetales): baba (del beb -L saliva del adulto) = escrecidn; alga de mejillon = lam,
cuerda- elo. (Hlr1'ington.)

que acatar la enseansa de los lgicos jr de als,-unos lingistas, y admitir que los nombres propios estn, segn la frmula de Mill desprovistos de significacin, son "'meaningless"? Por otra parte, 1 sobre todo, las formas

mi

ac!

UNIVERSALIIACIN 't' P.l.TlGULARlIAClN

no usttveasauaaoton v P.-tttT1ouL.ssttz.to1otv

1 desorden, etc. Por esto, no se limita a contemplar en abstracto un sistema de con-espontlcncias; proporciona un pretexto a los miembros individuales de estos segmentos para singttlarisarse mediante conductas: 1 a veces. incita a ello. Con mucha razon, Radio (I, p. IS7) insiste, a propsito de los tviunibago, en la influencia recproca de las nociones mticas jr religiosas relativas a los animales, por una parte, v de las funciones pollticss asignadas a las unidades sociales. por otra parte. Los indios sault ofrecen un ejemplo particularmente instructivo, en rasdn de la regla individualizadora que determina, entre ellos, la pertenencia a una o a otra

P;\fUW9\:?\<1
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ffUrfWf?

mitad, stas no eran esogamicas, v su papel, puramente ceremonial, se maniiestaba sobre todo en ocasin

de las fiestas de alimentacion, de las que es importante


sealar, desde el punto de vista que nos interesa que estaban ligadas a los ritos de imposicin del bre. La pertenencia a cada mitad obedecia a una de alternancia: el primer nacido estaba afiliado aqui, nomregla a la

mitad alterna de la de su padre, el siguiente, a esta mitad, v as sucesivamente. Ahora bien, mtas afiliaciones
determinaban, por lo menos tericamente, conductas que podriamos llamar caracterologicas: los miembros de la mitad osltush ("los negro-s") deban llevar hasta su termino todas sus empresas: los de la mitad ltshko ("los blanoos") tenian la facultad de renunciar. De derecho, si no es que de hecho, una oposicion por categorlas influfa, pues, directamente en el temperamento v la voca-don de cada uno. v el esquema institucional, que hada posible esta accion atestigttaba la existencia del lam entre el aspecto psicologico del destino personal y su aspecto social, que es resultado de la imposicin de un nombre a cada intlividuo. Llegamos asi al ltimo nivel clasificatorio: el de la individuacidn, puesto que, en los sistemas que oonsi-

Flo. 9. Corte de pelo en fos nios osegos jr omohos segn el

clon. 1. Cabeza v cola de aloe; s. Cabeza 1 cue-mos del bisonte: ao. Cuentos de bisonte: 3, Perfil de es-pinaao del bisonte destacndose contra el cielo; sb. Cabeza de oso: se. Gabesa, oola v cuerpo de las aves pequeas; ad. Carapacho de la tortuga con la cabeza, las patas v la cola: se. Debeza, ala jf oola del guila. 5. Puntos cardinales: 6, Flanoo

velludo del lobo; 7. Cuernos v oola_ v oola del ciervo; g. Cab-era, cola. hisonte joven: io. Dientes de reptil; Peasco rodeado de algas flotantes

del bisonte; S. Cabeza cuernos nacientes del tt. l-'lor de maiz: ta. (segn La Flesche, .,

Pe Hs r Bai-

deramos aqu. los individuos no estan solamente orde-

UNIVELSALIZACIN Y PARTICULARIZACIN

251

rss untvensauatcton r rsartoucsntsaoton


aunque fragmentaria, que ocupa 42 pgini E11 E'-1511-0 en el libro de La Flesche, 'F {pp. IE-15--) , La regla de formacion es la misma que entre los* sault. As, por lo que toca al clan del oso negro: Ojos-resplandeuentel (del oso) , Huellas-en-la-pradera, Ten-eno-pisoteado, Osanegra, Grasa-del-lomo del oso. HIS- Lfllgi C -Mill'-I

de pensamiento con las. que tenemos que ver se nos han manifestado en su aspecto de pensamientos totalisantes, que agotan lo real por medio de clases dadas eu nmero finito, jr cuya propiedad fundamental es la de

ser tt-ansformables unas en otras, Como este pensamiento cuantiiicado, a cuyas virtudes hemos atribuido, en el plano prctico, los grandes descubrimientos de la revolucion neoltica, habria podido satisfaccrse -desde el punto de vista terico- y haberselas eicarmente con lo concreto, si este concreto ocultase un residuo de ininteligibilidad al cual. en resumidas cuentas, se reducira la concrecin misma. jr que sera, por esencia, rebelde a la significacin? Para un pensamiento fundado en la operacion tlicotomica, el principio del todo o nada no tiene solamente un valor euristico, sino que expresa una propiedad del ser: todo oirece un sentido, pues si no, nada tiene sentido! Volvemos a tomar los hechos etnogrficos en el pun-

tenian nombres que "pertenecan todos a un clan determinado, y de algunos nombres se pretenda inclusive que eran la propiedad particular de una 'casa' o 'linaje' (Laguna, p. 185.) Estos ejemplos podrian multiplica;-se, pues encontraramos semejanzas por lo que respecta a todas las tribus algonquins. IDIDI. Y Pff-I las de la costa noroeste. es decir. de los UH DDI-ll clsioos del "totemismo" en la mrito del NormLa .America del Sur ofrece ilustraciones del mismo fenomeno, sobre todo entre los tupi ltawabib, CIIYUI C11ncs poseen nombres propios derivados del epnimo.

to en que los dejamos. Casi todas las sociedades que


hemos citado forman sus nombres propios a partir de las denominaciones clnicas. De los sault. que nos han proporcionado nuestro ltimo ejemplo, se dice que sus nombres propios guardan siempre relacion con el animal clinico: ya sea porque lo mencionen expresamente. 'ya sea porque evocan un habito, un atributo,

(Levi-Strauss. 3.) Entre los bororo, tambin los nombres propios parecen ser la propiedad de algunos clan@-I, 0
aun de linajes Se les llama "pobres" a quienes, para tener un nombre, dependen de la bu V0luntad de otros clanes. {fIrur.} El lazo entre los nombres propios v las denominaciones totemicas existe en la lt-elanesia:

una cualidad caracteristica (verdadera o mtica) del


epnimo, ya sea, por ltimo, porque se refieren a un animal u objeto que le esta asociado. Se han contado lili nombres del clan del oso, ll del clan del bisonte, 33 del clan del lobo, 25 del clan del pavo, 42 del clan del

ponden a series distintas,

samente rico en nombres dpersonales que oorres-

El sistema totemico (de los iatmul) es prodigioe tal suerte que cada

individuo lleva los nombres de ancestros totemi-

perro, 37 del clan del ocano, -id del clan del trueno, ls
del clan del zorro, 51- del clan del ciervo. (Skinner, 2.) La lista de los nombres propios de los osagos, pro-

piedad de los clanes v de los subclanes, es tan larga,


B Todo, exoeptuado el ser del ser, que no es una de sus propiedades. Vase, fnrs, pp. 371-372.

Cada clan cuenta con varios centenares de esos nombres ancestrales, o polisilabiros, cuya etimologa remite a mitos secretos. (Bateson, p. 127.) Por ltimo, la misma situacion parece haber preva-

oos -espiritus, aves, estrellas, rnantiferos, utensilios, vasijas, instrusnentos, etc.- de sus clanes. Un mismo individuo puede tener 50 nombres o mas.

unnu-zltssttzncton v rnnrtcutnntzscton a5;


lecido de un extremo al otro de Australia. "Si conociesemos suficientemente bien la lengua aranda, bastara con saber el nombre de cada indigena para deducir su
NEED." (Pink, P. 175.) A esta observacin le hace eco

154 UNIVERSAIJZACIN Y PRTICULARIIACIN

otra', que se neiiere a los mtungin de la tierra de A1-nbem: "Los nombres de los vivos se inspiran todos
en algn elemento del complejo totemico v se refieren al totem, directa o indirectamente." (Warner, p. 39lJ.} Los nombres propios de los wik munltan se derivan tambin de los totems respectivos. Ya sea, para los hombres cuvo totem es el pez barramnndi fsteogfossum, que se pesca con lanza: El-bart'an1undi-nada-en-elagua-v-ve-a-un-hombre, El-barramundi-mueve-la-cola-al-nm dar-alrededor-desus-huevos; El-b.-respira, El-b.-tiene-losojos-abiertos; El-b.-rompe-una-lanza, El-b.-come-un-pes,

que las denominaciones individuales correspondan a una de sus predicaciones en el tiempo o en el espacio: Petro-que-ladra. Bsonte-encolerirado, va sea, por ltimo, a una combinacion de los dos procedimientos: Ojos-resplandecientes-del-oso. En la relacin asi enuncada, el animal puede ser sujeto o predicado: el-pen mueve-la-cola. La-marea-arrastra-a-los-rnn_g-reos, etc. Cualquiera que sea el procedimiento utilirado (1 lo mas frecuente es encontrarlos vuittapuestos) , el nombre propio evoca un aspecto parcial de la entidad animal o vegetal, tal como corresponde a un aspecto parcial del

ser individual; absolutamente v, a titulo particular, en


esas sociedades en las que el individuo recibe un nuevo nombre en cada momento importante de su vida. Por lo dems, en sociedades vecinas. las mismas construcciones se utilizan para formar. va sea nombres personales (llevados por los miembros individuales de un grupo clanico) ya sea nombres colectivos (llevados por ban-

etoetera. Y, para las mujeres cuyo totem es el cangrejo: El-cangrejo-tiene-huevos I.a-marea-arrastra-a-los-can-

grcjos. El-cangrejo-se-oculta-en-un-agujero. ett. (McConnel.) Las tribus del rio Drysdale tienen nombres propios
derivados de las denominaciones totemicas. Como subraya una frmula ya citada, "to-do tiene relacin con el totem". (Hernandez). Es claro que estas denominaciones individuales provienen del mismo sistema que las denominaciones co-

das. linajes. o grupos de linajes, es decir. subgrupos de


un mismo clan) .

Por consiguiente. asistimos a dos destotalizaciones


paralelas: de la especie en partes del cuerpo v en actitudes, 11 del segmento so-cial en individuos v en papeles a desempear. Pero. tal como hemos podido ilustrar. con la ayuda de un modelo figurado, oomo la destotalizacn del concepto de especie en especies portictdafs. de cada especie en sus miembros individuales. y de cada uno de estos individuos en partes del cuerpo v en rganos, podia desembocar en una retotalizacion de las partes concretas en partes abstractas, y de las partes abstractas en individuo conceptualizado. de igual manera aqui, la destotalisacin se lleva a cabo en forma de retotalizacion. A proposito. de los nombres propios de los uliwolt de California. Kroeber. hace observadones que completan nuestros ejemplos v abren una nueva perspectiva:

lectivas que hemos estudiado anteriormente v que. por


intermedio de stas. se puede pasar. con ayuda de transformaciones, del horizonte de individuacin al de las categoras ms generales. En efecto, cada clan o subclan posee una serie de nombres que solo sus miembros pueden llevar, y asi como el individuo es una parte del grupo, el nombre individual es una "parte" de la denominacin colectiva: ya sea que este abarque al animal por entero. v que los nombres individuales corres-

pondan a miembros o a partes del animal: ya sea que


la denominacin colectiva proceda de una idea del animal concebida en el ms alto nivel de generalidad, v

untvcassttascrost v rsarteutsarzscron 155


No existen sub-divisiones en el interior de las mitades. Sin embargo, encontramos asociada a cada una de estas una larga lista de animales, de plantas y de objetos. En verdad, la teoria indigena es que todo lo cjue existe pertenece a uno o a otro lado. Cada individuo, miembro de una mitad, mantiene una relacin particular oon una de las cosas caracteristicas de su mitad -relacin que podemos considerar como totemica-, pero de una manera, y slo de una: por su nombre. Este nombre, dado desde la infancia por un abuelo o por algn otro pariente. se lleva durante toda la vida, y evoca a uno de los animales u objetos totmicos caractersticos de una mitad. Y eso no es todo: en la gran mayoria de los ea-

156 UNIVERSALIZACIN 1' PPtR.'l'ICULARlZAClO!~i

indios hopi. Asi, cl, nombre Calttvyamtiwa, cuyo sentido literal es "azul (o verde) -habiendo-aparecido" puede segn el clan del donador del nombre, referirse a la or abierta del tabaco o bien a la de .Deiphiniun rceporum, o aun a la germinacin de las plantas en general. El nombre Lomahongioma, "Levanta-te o "Levanta-te gra-

ciosamente" es susceptible de evocar, por la misma razn el tallo de una caa o las alas levantadas de la mariposa, etc. {`Vocl:., 3, pp. GB-EQ.) Por su generalidad, el fenmeno plantea un problema psioolgieo que interesa a la teoria de los nombres propios y que -ser mencionado mas adelante. Nos

eontentaretnos con subrayar, aqui, que esta indeterminacin relativa del sistema corresponde, por lo menos de manera virtual, a la fase de retotaliracin: el nombre propio se forma destotalimndo la especie, y tomando un aspecto particular. Pero, al subrayar exclusivamente el hecho del tomar y dejando indeterminada a la especie de que es objeto, uno sugiere que todas las tomar (y, por tanto, todos los actos de nombrar) ofrecen algo de comn. Por anticipacin, se reivindica una unidad que se adivina en el corarn de la diversidad. Desde este punto de vista tambien, la dinamica de las deno minaciones individuales depende de los esquemas dasicatorios que hemos analisado. Consiste en acciones

sos, el nombre no menciona al totem, puesto que

esta formado por medio de raices verbales o adjetivos. para describir una accin o una condicin igualmente aplicable a otros totems. si, a plartir del verbo hausu-s se forman los nombres

sunt y Hour-hu que se refieren respectivamente


al bostezo del oso que se despierta, y a la boca abierta del salmn sacado del agua. Los nombres

no contienen nada que pueda indicar a los ani-

males ett cuestin, los cuales pertenecen, inclusi-

ve. a mitades opuestas. Al mismo tiempo que


atribuian los nombres, los viejps explicaban, ciertamente. en que animales esta an pensando, y los portadores de esos nombres, los parientes prximos y lejanos, su cnyuge y sus compaeros estaban todos al corriente. Pero un miwok de otro

del mismo tipo, y semejantemente orientadas. Por lo dems, es impresionante que los sistemas de prohibiciones se encuentren con los mismos caracteres,
tanto en el plano de las denominaciones individuales como en el de las denominaciones colectivas. El uso alimenticio de la planta o del animal que sirve de eponimo a un grupo social a veces le esta prohibido, y a veoes tambien, la prohibicin versa sobre el uso lingstico de la planta o del animal que sirve de ep-nimo a un individuo hora bien, en cierta medida es posible el paso de un plano a otro: los nom-

distrito podia preguntarse si se trataba de un oso, El rasgo no parece ser propio de los miwolt; cuando
se pasa revista a las listas de los nombres clanicos de las tribus sioux, se encuentran muchos ejemplos ans. logos, y la observacin de Kroeber, coincide tambin con un caracter del sistema de denominacin de los

de un salmn o de una docena de otras bestia.-,, liroeber, 2, pp. 455-454.)

univsttsscizscion r rsrtricutsaizaciosi 1;,-


bres propios de la nica clase que hemos consider-adn 113313 ilhfl E'-F-Il generalmente formados por un corte o divisin ideal del cuerpo del animal. inspirndose en 1* df-'1 CH?-Hl' D del cocinero: pero pueden se-rin ilbl PDI' corte o divisin lingstica. En las t.riI:ii,is del valle del rio Drysdale, en la Australia septentrional el mimbre fic muiff Pbfn est formado a partir de la palabra inglesa spoon", cuchara. utensiiio asociado, mm Pdf"U05 pfrlo, al totem "hombre-blanoo." (I-Iernnder.) Tanto en ustralia como en Amrica, se mn.-; prohibiciones acerca del empleo de los nombres del m""'- 'inf fllllan a todas las palabras del len. '-'alli 'IW frf-'-:Gen con estos noinbres una semejanrs, fontica. Al mismo tiempo que el nombre pr-opi.) Mu. lanktna, los tiivi de las islas Melville, v Bathurst hacen Hblflb la palabra muliltina que significa: lleno, relleg- liif- (Hart-) *EI pso es paralelo al de los vurolt I norte de alifomia: cuando Tegis muri, el nombre Comun tro: despojo del ptllaro carpintero dej de ser pronunciado por sus parientes o en su presencia". lliffbff- -'is P~ 45) -7 Los isleos de Ilobu prohiben el empleo de los nombres propios entre individuos que le encuentren transitoria o duraderamente unidos por un

253 IINIVERSALIZACIH "I" Pi'tR.TICULPiRlZr\ClN

bicin alimenticia correspondiente, v que en Ulawa, el que muere es el que "contamina" al encarnar eri una

especie animal o vegetal cuyo consumo estar prohibido


a sus descendients asi. por homologia, un nombre "contamina" a otros nombres, tuvo empleo se torna prohibido. Por otra parte, esta homoonia define una clase de palabras, sobre las que recae una prohibicin porque pertenecen a la misma "especie". la cual adquiere en virtud de este una realidad ad iiric comparable a la de la especie animal o vegetal. Ahora bien, estas "especies" de palabras iuarcatlas por una misma prohibicin, renen a nombres propios v a nombres oornunes, lo que nos da una ratn suplemeritaria de sospechar que la diferencia entre las dos clases no es tan grande como estbamos dispuestos a adrnitirlo al principio.

Cierto es, las costumbres v los procedimientos que acabamos de mencionar no se encuentran en todas las sociedades eitticas, ni siquiera en todas aquellas que

designan a sus segmentos por nombres animales ii vegetales. Parece ser que los iroqueses, que se encuentran en este ltimo caso, tienen un sistema de nombres propios totalmente distinto del sistema de los nombres clnieos. Las mas de las veces, sus nombres estn formados por un verbo jr por un sustantivo incorporado, o por un sustantivo seguido de un adjetivo: En-el-centro del-cielo, .l-levanta-el-cielo, Mas-aladelcielo, ete.: Florcolgante, 'Flor-hermosa, lt-las-alla-de-las-flores; Trae-noticias, Anunciada-derrota [o la victoria), etc.: 'T`rabaja-enla-casa, Tiene-dos-esposos, etc.; .Lili-donde-los-dos-rios-seunen, La-encrucijada-de-caminos, etc. Ninguna referencia al animal epniino, por consiguiente, sino slo, v cualquiera que sea el clan, a las actividades tecnicas Y econmicas, a la paz v a la guerra, si los fenmenos de la naturaleza jr a los cuerpos celestes. El ejemplo de

la-"10 "tlf 'ff-P-Hit": ya sea compaeros de viaje, comen.


sales. o bien que compartan los favores de la misma

mi.i_|er. faieson.)
Tales hechos nos interesan por dos rasones. En F1-_ mff _1lfE.'fU'- DTGFEH una indiscutible analoga non 13; prohibiciones alimenticias, abusivaniente ligadas slo al Elfmlif- Tfll 13311110 en la isla de Mota, una mujer es contaminada' por una planta o un animal, despues de lo cual da nacimiento a un nio sometido a la prohi1* Se encoritrarn otros semejantes en Elrneridorf i lt;-M. ber. ig-tio. obra de la que no disponiainos todava umdn
fueron escrttas estas paginas.

untveasattascion ir raartcutatttzaototii rss


los mohaivlt de Grand River, donde la organizacin nica se ha descompuesto mas rpidamente que en otros grupos, nos sugiere cmo todos estos nombres dieron ser. en su origen, arbitrariamente creados. clalos pu-si

alio UNIVERSALILCIH 'I' P!i.RTlCULARI2'Jl.Clbl'

Teropanos-arrastrados-por-las-aguas, para un nio nacido


en la epoca del deshielo, o Ella-est-necesitada. para la hija de una mujer pobre. (Goldemvieser, pp. 566-3EE.j Sin embargo, la situacin no difiere fundamentalmente de la que hemos descrito a propsito de los mitvok ji de los hopi, cuyos nombres, tericamente evocadores de la planta o del animal cliinitos, no se refieren de maue+ ra explicita a ellos jr recurren a una interpretacin

oculta. Aun si esta interpretacin no es indispensable.


sigue siendo cierto que, tambin entre los iroqueses, los nombres propios, en nmero de varios centenares o de millares. son propiedades cliinicas celosamente guardadas. Por lo dems, esto es lo que ha permitido a Goldentireiser demostrar que los clanes de la pequea jr de

lisis consagrado a objetos nuevos. pero que sigue siendo del mismo tipo formal que el otro. Ms turbador es el caso de diversas tribus africanas, Los baganda tienen nombres (de los que se han recogido ms de 2000) que son otras tantas propiedades clriicas. Como entre los bororo del Brasil, algunos de sus clanes son rioos en nombres jr otros pobres. Estos nombres no estn reservados a los seres humanos, porque se les da tambin a las colinas, rios, peascos, bosques, manantiales, desembarcaderos, tartas jr rboles aislados. Pero. a diferencia de los casos anteriormente examinados, estos nombres no constituyen ms que una categoria entre otras fnsimbij , ji un procedimiento muy diferente de formacin de los nombres aparece mejor todavia en otras tribus de la misma regin. Por lo general, los nombres personales nforo parecen expresar lo que podriamos describir como el "estado de nimo" del o de los parientes

la gran tortuga, de la pequea y de la grande agachadisa, etc., se han formado por desdoblamiento: detentan comn los mismos nombres. Los nombres citados por es-te autor no son resultado, sin tluda, de una destotalitacin del animal clanico. Pero siigieren una destotalicin de esos aspectos de la vida social jr del mundo fisico que el sistema de las denominaciones clnicas no ha aprisionado an en las mallas de su red. Por tanto. podria ser que la diferencia principal entre el sistema de los nombres propios de los iroqueses, y los siste mas de los miviolt, de los hopi, de los omaba y de los osagos (para limitarse a algunos ejemplos), consiste en que estas tribus prolongan, basta. el plano de los nombres propios, un antilisis comenzado ya al nivel de las denominaciones cltlnicas, en tanto que los iroqtieses se valen de los nombres propios para emprender un anI -Se enoontranl en Cooke una claslficadn analtica de cerca de i 5oo nombres propios ire-queres.

que se lo dan al nio. (Beattie, pp. 99-100.)

El fenmeno ba sido estudiado de cerca en otra tribu de Uganda, la de los iugbara, donde el nio recibe el nombre de su madre avudada a veces por la suegra (madre del esposo). De SEI] nombres recogidos en el seno de un mismo subclan, las tres cuartas partes se refieren a la conducta o al caracter de uno de los padres: Tiene-pereta, porque los padres son perezosos, EnIa-jarra-deceiveaa, porque el padre es borracho. No-da, porque la madre alimenta mal a su marido, etc. Los otros nombres evocan la muerte, redente o cercana (de otros hijos de los mismos padres, de los padres mismos o de otros miembros del g'rupo}, o tambin atributos del nio. Se ha notado que la mayoria de los nombres no hacen ningn favor al padre del nio, o aun a su madre, que sin embargo es la inventor-1 del nombre. Estos nombres hacen alusin a la incuria, a la inmora-

UNIVERSALIZACIN Y PARTICULARIZACIN

Et

aa

l]i'~ll"i-'I:`.R..fi-i'lil..liI.-`li~Clt'i\l'~l Y P.l'flClll.J\l-IIACIN

lidad, a la destitucin social o material de uno o del otro padre. o de los dos. Cmo es posible que una mujer pueda, al elegir el nombre de su hijo, describir-se a sl misma como una bruja malfica, una esposa infiel, una sin familia, una misera jr una muerta de hambre? Los lugbara dicen que los nombres de esta clase no son generalmente puestos por la madre, sino por la abuela {madre del padre). El antagonismo latente entre linajes aliados, que explica que la madre se vengue de la hostilidad de que es victima de parte de la familia de su esposo. dando a su hijo un nombre humillante para el padre de ste, explica tambin que la abuela, unida a sus nietos por un laro sentimental muy ftterte. exprese simtricamente su antagonismo para oon la mujer de su hijo. (Middletom) Sin embargo, esta iiiterpretacin es poco satisfactoria. puesto que. como observa el autor que la comunica. la abuela proviene tambien de un linaje extrao, 1 la situacin en que se

te, los dos coexisten entre los banvoro ji los liigbara. Nombres especiales se reservan para los nios cujro nacimiento fue sealado por circunstancias notables. Asi, entre los lugbara: Ejua para ttii gemelo, Ejurua para una gemela, Ondia para el hijo. Ondintia para la hija de una mujer que se suponla estril: Bilcni {para la tumba"} nombre del primer superviviente despus de una serie de nios muertos al nacer. Estos nombres. por tanto, preeitisten respecto de los individuos que los llevan, y les son atribuidos a cansa de una condicin que es objetivamente la sujra, pero en la que otros individuos pueden encontrarse igualniente, jr que el grupo considera que esta cargada de significacin. Difieren.

pues. en todo, de los nombres libremente inventados.


por un individuo determinado. para un individuo igualmente determinado ji que traducen un estado de animo pasajero. Diremos que los unos denotan clases, jr los otros, individuos? Sin embargo, son igualmente nombres propios, ji las culturas de que se trata lo saben tan

encuentra su nuera fue tambin la suya propia en el


pasado. Por tanto, nos parece que la interpretacin propuesta por Beattie a propsito de un uso semejante de los banyoro, es mas profunda jr ms ooberente. En esa tribu, los nombres personales evocan tambin la muerte. el pesar, la pobreza, la maldad entre vecinos". Pero es que ia persona que pone el nombre se concibe

bien que los consideran siistituibles entre sl: dado el


caso, una madre lugbara elige entre los dos mdlodol de denominacin. Por lo demas, existen tipos intermedios. C'-olocattdo a los nombres hopi en la primera categoria, hemos becbo a un lado, provisionalmente, un aspecto por el cual se vincula a la segunda. Si provienen obligatoriamente

a si misma como llevada ti hacerlo, no oomo agente activo: victima de la envidia Y del odio de los dems". Esta pasividad moral, que refleja sobre el nio una imagen de sl forjada por otro, encuentra su expresin en el plano lingstico: , . los dos verbos 'perder' jf 'olvidar' se emplean en lengua lunyoro haciendo de la cosa olvidada el sujeto. ji del que la olvida el objeto. El que

de un orden objetivo {por ejemplo, del de las denominaciones clinicas), la relacin no se establece con el
dan del portador del nombre (como, por ejemplo, entre los fuma) , sino con el del donador El nombre que
'I La regla recuerda a la delas tribus australianas de

pierde u olvida no obra sobre las cosas, sino que las


cosas obran sobre el. . (Beattie, p. 104 ji ri. 5.) Por diferetite que sea este modo de formacin de los nombres personales del que consideramos anteriormen-

Cherburgo en Queensland. Cada individuo tiene tres nombres, el primero de los cttales se riefiere al sitio totemioo

del portador. j- los otros dos al totem paterno, aunque las


afiliaciones totmicas se trasiriitan por linea materna. Asi,

una mujer cujro totem personal es el opossuiti lleva el

l
'l.lNl'l-"li.R5ALlIACll'*f Y PARTIGULARIIACIN 253

\.
llevo. evoca, por tanto, un aspecto, no de la planta o
del animal que me sirven de epnimo clnico. sino de la planta o del animal que sirven de epnimo clnioo a mi padrino. Esta objetividad subjetivada por el otro. de la que vo soy el vehiculo, est sin duda velada por la indeterminar.-ion de los nombres que, como hemos visto. no se refieren explcitamente al epnimo. Pero tambien es doblemente reforzada: por la obligacion en que uno se encuentra, para comprender el nombre, de remontarse hasta las circunstancias sociales concretas en las que el nombre fue concebido v atribuido; 5' por la libertad relativa de que disfruta el donador del nombre, de forjarlo segn su inspiracion, con tal que respelia UNIVERSALIZAGIN Y P.tRTICl.lLAR.lZACll'\l

te el constreimiento inicial de que el nombre sea inrerpretable en los terminos de su propia denominacin
rlnics. Mututis mutondis tal era igualmente la situacion entre los miwolt, en los que el nombre, equivoco

e inventado. deberia ser reierihle a los seres o a las personas que corresponden a la mitad de la persona
nombrada. Por tanto, nos hallamos en presencia de dos tipos eit-

bre del individuo que nombra, v que expresa. por medio de aquel al que nombra, un estado transitorio de su propia subjetividad. Pero puede decirse que, en uno 'v en otro caso, se nombra verdaderamente? Al parecer. la eleccion no estriba ms que en identificar al otro, asignndolo a una clase o, so capa de darle un nombre. identificarse a si mismo a traves de l. Por tanto. jams se nombra. se clasifica al otro, si el nombre que se le da es funcion de los caracteres que tiene. o se clasifica uno a si mismo si. al creerse dispensado de obedecer a una regla, nombra uno al otro "libremente": es decir, en funcion de caracteres que se poseen. Y, lo ms a menudo, se hacen las dos cosas a la ver. Compro un perro de rara. Si quiero conservar st! valor v su prestigio, v trasrnitirlos a sus descendientes. tendre que observar escrupulosamente algunas reglas al elegirle un nombre, puesto que estas reglas son imperativas en la sociedad de los propietarios de perros de

ram de la que quiero formar parte. Lo ms a menudo..


adems, el nombre le habr sido atribuido al perro a iniciativa v bajo la responsabilidad de la perrera en que ha nacido, v estara va registrado. en el momento de la adquisicin, en los libros de la sociedad canina calificada para hacerlo. El nombre comenzar por una inicial convencional correspondiente al ao del nacimiento del animal; a veces, se completar con un prefijo o un afijo que connote la crianza a la manera de un nombre patronimico. Sin duda, 'yo estare en libertad de aposrroiar a mi perro de otra manera: no por ello es menos cierto que tal perro de aguas enano ingls, al que su amo da. parajlamarlo, el nombre de Bawaw, lleva en los registros del British Kennel Club el nombre de "Top-Hill Silver Spray". formado de dos locueiones. la primera de las cuales connota una Perrera determinada. en tanto que la segunda representa un nombre disponible. Por tanto, solo la eleccion del

tremos de nombres propios, entre los cuales existe toda


una serie de intermediarios. En un caso. el nombre es una marca de identificacin. que oonfirrna, por aplicacion de ttna regla, la pertenencia del individuo que se nombra a una clase preordenada (un grupo so-cial en un sistema de grupos, un status-natal en un sistema de status): en el otro caso, el nombre es una creacion linombre: Burilbaru que designa un cierto lecho de arroyo seco. v dos nombres derivados del totem paremo -en este caso, el ernn_ cuyo sentido es: "el emo mueve el cuello de aqui para all". 3- "el viejo ern asciende y desciende". El hijo rle un padre opossurn se Jlama Karingo" (nombre de una inentecillaj, Mvndbambu: "possum cuando tiene el pecho hendido" v Mvmvhagala: "Op-ossum arriba del rbol. que ha bajado ahora", ete. (Kelly. p. 468.)

UNWERSALIZAIN Y PARTICULARIZAGIN 155

Ili UNIVERSALIZACIH 1' PJHLTICULARIZACIN

termino para llamarlo puede ser dejado a la iniciativa


del propietario: el termino de referencia est estereotipado. jr puesto que connota, a la ver, la fecha de na-

cimiento jf la pertenencia a un grupo, es mujr exactamente, eomo veremos mas adelante. el producto de la
combinacion de lo que los etnologos llaman un nombre clinico j' un nombre ordinal.

D bien me considero en libertad de nombrar a mi


perro segn mi fantasia: pero si le elijo por nombre el de Me-dor, me clasificare entre los banales; si elijo el de Seor o el de Luciano, me clasificare entre los origina-

dios seminoles que. para formar los nombres de lol adultos, utilizan varias series de elementos poco numerosos j' combinados entre si sin prestar atencion a su sentido. Ya sea una serie "morai": sabio, loco, prudente. tunante. etc.: una serie "morfologica": cuadrado, redondo, esfrico, alargado, etc.: una serie "rooigic.a": lobo, guila. Castor. puma: jr con ajuda de las cuales, tomando un termino de cada serie jr jruxtaponiendolos, se formara el nombre: Puma-loco-esfrico. {5turte'rani,

p. sos.)

lm jr provocadores: jr si elijo el de Peleas, entre los


estetas, Es preciso tambin que el nombre elegido sea, para la civilizacion a la que pertenezco, un miembro conce-

bible de la clase de los nombres de perros. jf que sea


un nombre disponible, si no absolutamente, si por lo menos relativamente, es decir, que mi vecino no lo

baja adoptado ja. El nombre de mi perro ser. entonces. el producto de la interseccin de tres dominios:
como miembro de una clase, como miembro de la subclase de los nombres disponibles en el seno de la clase, jf por ltimo como miembro de la clase fonnada por mis intenciones jr por mis gustos, Se ve que el problema de las relaciones entre nombres propios jf nombres comunes, no es el de la relacion entre nominacin jf significacin. Se significa siempre, jra sea al otro. ja sea a si mismo. En eso es-

niba solamente la eleccion, un tanto semejante a la que


se le ofrece al pintor entre arte figurativo jr arte no fi-

gurativo; pero, que no es mas que la eleccion de asignar una clase a un objeto identificable o, mediante la colocacion "fuera de clase" del objeto, de obtener un medio de clasificarse a si mismo al expresarse por el. Desde este punto de vista, los sistemas de denominaciones comportan tambin sus "abstractos". Asi, los in-

El estudio etnogrfico de los nombres personales ha chocado constantemente con obstculos que han sido bien analii-ados por Thomson tomando un ejemplo australiano: el de los tvilt munltan, que viven en la parte occidental de la peninsula del cabo York. Por una parte, los nombres propios se derivan de los totems j' provienen de un saber sagrado j' esotrico: por otra parte, estn ligados a la personalidad social. jr ponen en tela de juicio al conjunto de las costumbres de los ritos jf de las prohibiciones. Por esta doble razon, son indisociables de un sistema de denominaciones ms complejas, que comprende los terminos de parentesco normalmente empleados como terminos para llamar a la gente jf, por lo tanto, de uso profano, jf los terminos sagrados que comprenden a los nombres propios jr a las denominaciones tottmims, Pero, una ver reconocida esta distincin entre sagrado jf profano, sigue siendp verdad que los nombres propios (sagrados) jr los terminos de parentesco tfproianosj empleados como terminos para llamar a la gente._son terminos individuales, en tanto que las denominaciones totmicas (sagradas) jf los trminos de parentesco iprofanosj empleados como tenninos de referencia, son terminos de grupo. En virtud de este hecho, el aspecto sagrado jr el aspecto profano se hallan ligados.

_!

UNWEALIZ.4.ClN Y PARTICULARIZACIN G7

:E8 UNWERSALIIAGIN Y PJRTICULARIZACIN

Utra dificultad tiene su origen en las prohibiciones mltiples que afectan al empleo de los nombres propios. Los tvilt munltan prohiben toda mencion del o de los nombres durante tres aos oonsecutivos, a par-

tir de la muerte de su portador, hasta que su cadaver


momifioado sea incinerado. La mencin de algunos nombres est siempre prohibida: asi, el de la hermana, jr el del hermano de la esposa. El indagador que oo-

metiera la torpeza de quererse informar recibira como respuesta, en lugar de los nombres solicitados, palabras
cujro sentido real es "sin nombre", "no hay nombre" o

"el segundo nacido".


tra dificultad proviene del gran nmero de categorias nominales. Entre los tvilt munltan hay que distinguir: los terminos de parentesco, ruimp itmpon; los nombres de condicin o de .ttolu.t,' los apodos rtrnp yortn, literalmente: "nombre nada", tales como "enfet-miso" o

"rurdo" por ltimo, los verdaderos nombre propios.


nentp. Solo los trminos de parentesco se utilizan normalmente para llamar a la gente: salvo durante lm periodos de duelo, en los que se emplean nombres que corresponden a la naturaleza del duelo, y cuyo sentido

superior del cuerpo del animal totetnioo, los nombres pequeos a la pierna. la cola. o la mitad inferior del cuerpo. Asi, un hombre del clan del per tendr como nombre grande el de: Pimpiltn "el hombre-pega" (la cabeza) y como nombre pequeo el de: Ysmlt "pierna" {= parte estrangulada de la cola}; 1 una mujer del mismo efan, los de Pimftototti jr Tippunt, (grasa) "del vienn'e". Los nombres "umbilimles" son los nicos que pueden hacer referencia a otro clan, jr aun a otro sexo, del que los lleva. En cuanto el nio nace. pero antes de que se expulse la placenta. una persona cualificada ejeo ce una traccion sobre el oordon umbilical. mientras enumera. primero los nombres masculinos del linaje paterno. luego los nombres femeninos jr, por ltimo. solo los nombres masculinos del linaje materno. El nombre que se haya pronunciado en el instante en que la placenta caiga ser el que llevar el nio. Sin duda, a

menudo se manipula el oordon de manera que se obtenga el nombre deseado. '_Thomson.) Como en los casos anteriormente citados, por tanto, tenemos aqui un procedimiento de formation del nombre que ooncilia las exigencias de un orden objetivo jr el juego (libre en parte, dentro de los limites de este orden) de las relaciones interpersonales. Por lo que se refiere al nacimiento. esta tecnica ostensiblemente (pero fa[samente} "probabilista" corresponde a las que se han observado en otras tribus australianas, en ocasion de la muerte. para determinar, 'fa no el nombre del recien nacido. sino el del presunto homicida. Los bard, ungarinvin jr warramunga ponen al cadver entre las ramas de un rbol o sobre una plataforma elevada; justo debajo. colocan en el suelo un circulo de piedras o una Ella de bastones, en la que cada unidad representa a un miembro del grupo: el culpable ser denunciado por la piedra o el bastn en

es: viudo o viuda. o: "afectado por 1;. perdida de un


pariente". especificando si se trata de un hermano Q de una hermana (mayor o menor) , de un hijo, de un sobrino o de una sobrina (paralelo o cruzado), elo on abuelo. Ms adelante volveremos a enconum- un

uso paralelo en las tribus del interior de Borneo.


El procedimiento para la formacion de los nombres propios ofrece un interes particular. Cada individuo posee tres nombres personales. Un nombre "umbilical" Hilti? -l', un nombre grande nmp pi'in_; un dimiIll-1l'I'0 m' my. Todos los nombres grandes jr pequeos se derivan del totem o de los atributos del

hlm. jr constituyen, pues, propiedades clinicas. Los grandes nombres se refieren a la cabeza o a la mitad

UNWERSALIIACIN Y PARTICULJRIIACIH

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170

UNIVERSHLUIAGIN Y PrllIl.TlCULA`Rl'.r\ClN

la direccion del cual se derramarn las exudaciones del cadaver. En el noroeste de Australia, se inhuma al cadver jr se colocan sobre la tumba tantas piedras como miembros o sospechosos cuente el grupo. La piedra que

resulta manchada de sangre indica al homicida. bien


an, se tiran los cabellos del difunto de uno en uno,

reeitando la lista de los sospechosos: el primer cabello


que se suelta denuncia al asesino. (Elkin, 1', pp. 505506.)

Es claro que. formalmente, todos estos procedimientos


son del mismo tipo. jr que ofrecen un carcter nota-

ble que les es comn con los demas sistemas de nombres propios de las sociedades con clases finitas, Anteriormente, mosuamos que, en tales sistemas -que sin duda ilustran una situacion general-, los nombres eran siempre significativos de la pertenencia a una clase, real o virtual, que puede ser, solamente, la del que se nom. bra o la del que nombra, jr que a este matiz se reduca

nombre posee, consciente o inconscientemente, una connotacin cultural que impregna a la imagen que los otros se forman del portador, jr que, por caminos sutiles, puede contribuir a modelar su personalidad de manera positiva o negativa. .rlthora bien, todo esto se verificaria tambin en los casos de los nombres "encarnados". si posejrramos el contexto etnogrfico que nos falta: el nombre Vercingetdria. para nosotros no designa ms que al vencedor de Gergovia, en ramon de nuestra ignorancia de las realidades galas. La distincin de Gardiner, pues, no concierne a dos tipos de nombres, sino a dos situaciones en que el observador se encuentra ante el sistema de los nombres de su propia sociedad, 1' el de una sociedad que le es extraa. Una vez dicho esto, es ms fcil descubrir el principio del sistema nominal de los tvilt munltan: forman los nombres de personas de una manera anloga a aquella que nosotros mismos adoptamos cuando fonnamos nom-

toda la diferencia enn-e nombra atribuidos por spli,-3.


cion de una regla jr nombres inventados. Observemos,

bres de especies. .En efecto, para identificar a un individuo, comienzan por combinar dos indicativos de clase. uno majror (el nombre "grande"], el otro menor (el nombre "pequeo"}. Este conjunto tiene, en si mismo. un doble efecto: comprobar la pertenencia del porta-

ademas, que esta distincin no corresponde, sino de manera superficial, a la establecida por Gardiner entre
nombres "desencarnados" jr nombra "encarnados", sien-

dp los los que se eligen de tma lista obligatona jr restringida (como la de los santos del calendarioj ,
jr por tanto, llevados simultanea jr sucesivamente por un gran nmero de individuos, jr los segundos los que se adhieren a un individuo nico, como los de Vercin-

dor a un grupo totemico, evocado por significantes notoriamente conocidos como de su propiedad exclusiva; jr circunscribir la posicion del individuo en el seno del grupo. La combinacion del nombre grande jr del nombre pequeo no es, en sf misma, individuante; delimita lo "...los padres eligen los nombres de sus hijos... jr los sabios a menudo han honrado a colegas suyos dando su nombre s descubrimientos. Pero. s menudo. no hubo en este acto una eleccion absolutamente arbitraria. Los padres han sido guiados por tradiciones sociales jr religiosas, los sabios por un derecho de prioridad. Cada uno revela, por su eleccion, el carcter de sus preocupaciones jr los limites de su horizonte." tbtndal, p. ago.)

getoris jr Yugurta. Nos parece, en efecto, que los primeros son de una naturaleza demasiado compleja como para _que sc les pueda definir gracias al nico caracter escogrdo por Gardtner: clasifican a los padres. (quo han elegido el nombre de su hijo) en un medio, en una epoca jr en un estilo: jr clasifican a sus portadores de

varias maneras: en primer lugar, porque un juan es un


miembro de la clase de los juanes: despues, porque cada

UNIVERSALIZACIN Y PARTICULARIIAGIN

271

21.! UNIVERSALIZACIH 1' P.RTICULARlZACIN

un subconjunto al cual el portador del nombre pertenece al mismo tiempo que otros. provisionalmente definidos gracias a la misma combinacion. Asi pues. es el nombre umbilical el que termina de realizar la inclividtllcidn, pero su principio es por completo diferente. Por una parte, puede ser, ya sea un nombre "grande". ya sea un nombre "pequeo" (del mismo clan o de otro clan): ya sea un nombre masculino, ya sea un nombre femenino (independientemente del sexo del portador)-. Por otra parte, su atribucin no es funcion de un sistema. sino de un acontecimiento: coincidencia de un

efecto fisiolgico (tericamente independiente de la vo


luntad de los hombres) v del instante de una enumeracion. Gomparemos ahora este trinomio con los de la botnica v de la zoologia cientificas. Sea, en botnica: Psciiocjrbe mexicana Heim, o en Ioologia: Lutrogoie perspiciilafo moxwelii. Los dos primeros terminos de cada trinotttio asignan al ser considerado a una clase y tt una subclase que pertenecen a un conjunto preorde-

las taitonomias cientificas, por oortsiguiente, la funcion del termino estadstico es simtrica e inversa a la que ese termino cumple entre los vrik munltan; permite asimilar, no desasimilar; en ver de comprobar la perfeccion de un modo de division nico. remite a una pluralidad de separaciones posibles. Ahora bien, el caso de los viril: mtmltan no es cularmente demostrativo ms que en ralon de la extravagancia de la tecnica con-oebida por los indigeitt ql!! arroja una cruda lu: sobre la estructura del sistema. Pero esta estructura se volveria a encontrar, sin mayor esfuerzo, en las sociedades que nos han proporcionado todos nuestros ejemplos: asi. entre los algonquin. en los que el nombre personal. por entero. est compuesto por tres terminos: 11 un nombre derivado de la denominacin clinica, un nombre ordinal (que expresa el orden del nacimiento en la familia). y un titulo militar. va sea, en este caso, un tennino "mecanico" yr dos

trminos "estadsticos" de fuerza desigual. Hay ms


titulos militares que nombres ordinales, y la probabilidad de que la tnimsa combinacion se reprodtuca por lo que hace a dos personas distintas es tan escasa que. si el primer termino proviene de un grupo obligatorio en cuanto grupo. la eleccion ejercida entre todos los posibles por el donador del nombre se har, teniendo cuidado, entre otras cosas, de evitar las duplicaciones. Esto nos da la oportunidad de subrayar que el carcter "mecnico" o "estadstico" no es intrnseco: se define por relacion a la persona del donador 1- a la del.portador. El nombre derivado de la denominacin clinica identifica sin equivoco al portador como miembro de un clan. pero la manera de elegirlo, en una lista, de11 Il-os terminos dc los lacandones de llfllhtico, de feng'-III maya, que forman los nombres con ayuda de un binomio

nado. Pero el tercer termino, que es el nombre del


inventor. ciena el sistema recordando un acontecimiento: es un termino de serie, no de grupo. Sin duda hay una diferencia: en los trinomios cientificos, el nombre del inventor no aade nada a la identificacion, completa desde los dos primeros terminos, sino que rinde homenaje a su autor. Pero esto no es absolutamente exacto: el termino estadstico tiene una funcion logica v no solamente moral. Remite al sistema de division atloptatlo por el autor en cuestion o por un colega, y permite al especialista efectuar las transformaciones indispensables para resolver los problemas de snonimia: saber, por ejemplo, que unipern; p-Mg". mii: Hook es el mismo ser que .luniperus utohensis Engelm., siendo que. sin el nombre de los inventores o

padrinos, podriamos pensar en dos seres diferentes. En

compuesto de un nombre animal v de un nombre ordinal. (Toner, pp. qs-.15 v qfi-47.)

UHIVERSALLIAGIN 'Il PARTICULARIZACIH

115

pende de condiciones historicas complejas: nombres actualmente vacantes. personalidad e intenciones del donador, A la inversa, los terminos "estadsticos" definen sin equivoco una posicion individual en el sistema de

1;., umvsassttatcton r rsitrtoucsttnzsoton


del estado civil o en la de una sociedad particular, los trminos del binomio invierten sus funciones, Pero, si el mismo termino puede desempear asi, en razon de su pura posicion, el papel de indicativo de clase o de determinante individual, es vano preguntarse, oomo han hecho muchos etnologos, si las denominaciones en uso en tal o cual sociedad constituyen verdaderamente nombres propios. Skinner lo admite en el caso de los sault. pero lo duda a propsito de sus vecinos menomini, cuyos nombres serian, ms bien, titulos honorlficos, limitados en numero, v a los cuales un indi-

los .netos natales o en la jerarqua militar: pero el becho de ocupar estas posiciones es resultado de circuns-

tancias demogriicas, psicolgicas e historicas, es decir,


de una indeterminacion objetiva del futuro portador. Esta imposibilidad de definir el nombre propio de otra manera que no sea como medio de asignar una posicion, en un sistema que comporta varias dimensiones, resalta tambien en otro ejemplo, tomado de nuestras

sociedades contemporneas, Por lo que toca al grupo social considerado en su conjunto, nombres como los
de Juan Gonzales, juan Gomez, denotan, por lo que toca al segundo termino. a la clase, jr, en lo referente al primero, al individuo. juan Gonzles, pertenece, primero, a la clase Gonzlez y. en esta clase. ocupa una

viduo accede mientras vive sin poder trasmitirlos a sus


descendientes. (Skinner. 2, p. 1?.) Asi tambin, entre los iroqueses: Es claro que el nombre individual. . . casi no es comparable a nuestro nombre personal. Hav que ver en el ms bien, una suerte de designacin

posicion no equivoca como juan. En el interior de la


clase Gonrler, es Gonzlez juan, distinto de Gonzles Pedro, Gonzler Andrs, etc. Pero se trata tan poco de un nombre "propio" que, en el seno de un grupo ms restringido, la relacion logica entre los terminos se invierte. Imaginemonos una familia en la que, conforme

ceremoniosa, y tmbion una expresion ms intima

de la pertenencia al clan que la que supone el llevar el nombre del clan. {Golden\veis-er, p. 567.11 En cuanto a los nombres propios de los wilr. munkan: Aunque los haya llamado nombres personales son, en realidad, nombres de grupo que denotan los lazos de pertenencia v de soii ari ad respecto de un grupo tote-mico. (Thomson. p. 159.) Estos escrpulos se explican porque la lista de los nombres que son la propiedad jr el privilegio de cada clan es a menudo limitada, v porque dos personas no pueden llevar simultaneamente el mismo nombre. Los iroquescs tienen "guardianes" a cuya memoria confan el repertorio de los nombres clinicos, y que oonocen, en todo momento, el estado de los nombres disponibles. Cuando un nio nace, el "guardia-in" es llamado para

al habito, todos los miembros se llamen por su nombre de pila, y en la que, fortuitamente, un mismo nombre de pila, juan, sea el del hermano y el del cuado, El equivoco se disipar gracias a la fijacin discriminativa del patronimico al nombre de pila, Asi. cuando una persona de la familia dir a otra: juan Gonzales ha telefoneado. ya no se referir, en efecto, al

mismo binomio: el patronlmico se ha convenido en un sobrenombre. Para los miembros de la familia en cuestion, existe primero una clase de los juan, en el seno de la cual "Gonzlez" v "Gomez" operan la individuacion. Segn que uno se coloque en la perspectiva

utvtveassuzacton r rsttrteutsatsacton ss;


que diga cules son los nombres "libres". Entre los
vurolt de California, un nio puede quedarse sin nom-

sqii

IJNIVERSALIIACIN Y Pt\.RTICULARlIAClN

bre durante E o 'i aos, hasta que quede vacante, por deceso del portador, el nombre de un pariente. En
cambio, el tab fijado al nombre del muerto desaparece al cabo de un ao, si un! joven miembro del linaje vueive a ponerlo en circulacin. Ms dificultosos todavia parecen esos nombres que. como los de gemelos o del primer sobreviviente de una

manos de padre v madre, en los que el individuo esti incluido: gemelo, primero o segundogenito antes o despues de los gemelos: mucltaclto nacido despues de una o de dos nias, o a la inversa: muchacho nacido entre dos .nias o a la inversa, etc. {Dieterlen, 3.) Por ltimo, a menudo se vaciia en considerar como

nombres propios a los nombres ordinales encontrados

serie de nios nacidos muertos en el Arica, asignan a al


gunos individuos un lugar en un sistema tattonomieo

to mote (ttssin, sy, las maya.-, free@-i) y en et smde Asia (Benedictj. Limitemonos a un solo ejemplo, el de los dakota, donde el sistema est particularmente

entre la mayoria de los algonquinos jr de los sioust, entre

rigido sf restringido. Los nuer reservan para los gemelos


los nombres de aves que vuelan puadarnente, pintada,

irancolin, etc. En efecto, consideran a los gemelos oomo


seres de origen sobrenatural, como las aves Pritchard, 2, discusion en Levi-Strauss, 6). 1' ltiutl de la Columbia Britnica expresan una anloga al asociar a los gemelos yr a los peces. (Evanslos invacreencia Por eso

desarrollado, con los nombres siguientes, correspondientes al orden del nacimiento de ias siete primeras hijas jr de los siete primeros hijos:
I: ios W'ino'ne Ha'pe Ha'psI'.i Wiha'lti I-Iapo'n.='-'t hijos Tcaske' Hepo' Hepi' Watm'to I-lake'

los nombres de Cabeza-de-salmn y de Cola-de-salmon


se reservan para los hijos cuyo nacimiento precede o sigue inmediatamente al de gemelos. Se considera que

estos descienden ya sea de peces-candela (si tienen manos pequeas) , ya sea de neorhjutchtts itirtttcit ("siIver sal1:non"), jra sea de Oncorhynchus neritn ("so~tlte)-'e salI- 'I-Ul ilfn-1

Hapstina.
Wil1alte*da

Tatco'
(Wallis. p. 39.)

mon"). El diagnostico lo hace un viejo, que tambin


iue gemelo al nacer. En el primer caso, llama al ge-

melo Hombre-que-sacia. y a la gemela Mujer-que-sacia.


En el segundo caso. los nombres respectivos son: nica, Hija-de-ncar; v: Trabajador-de-cabeza, Dan.tarina-de-cabesa, en el tercero. (B-oas, sf, part. I, pp. 534-695.) Los dogn del Sudn siguen un metodo muy estricto para atribuir los nombres propios, puesto que consiste en descubrir la posicin de cada individuo coniorme a un modelo genealgico y mitico en el que cada nombre est ligado a un sexo, a un linaje, a un orden de naci-

Se puede colocar en la rnisrna categoria a los terminos que sustituyen a los nombres propios en el transcurso de las diferentes etapas de la iniciacion. Las

rrihus australianas del norte de la tierra de Dsmpier


tienen una serie de nueve hombres que se dan a los

novicios. antes de la avulsion dental. despus, antes de


la circuncisin, antes del sangrado ritual, etc. Los titvi

de las islas Melvil'e jr Bathtttst a lo largo de la Australia septentrional, dan a los novicios nombres especia les segn su grado Hav 1-' nombres de hombre que abarcan el periodo que va desde la edad de l5 hasta

miento y a la estructura cualitativa del grupo de her-

Uutveasattaacton v raarteutaatractost 1,7


la de 25 aos, jr 'i nombres de mujeres, que van dug

los lll aos hasta los 21. (Hart, pp. 286-237.)


5111 mbrgot los problemas que se plantean en tal-es casos no son diferentes del que plantea el uso, conoci.

VII. EL INDIVIDUD CDMB ESPECIE EL stsresnt nominal de los penan, que viven oomo nd-

do en nuestras sociedades contemporneas, de da; al


hijo pripaogenito el nombre de pila de su abuelo paterno: El nombre del abuelo" puede ser considerado tambin como un titulo, v el llevarlo, a la ves, mmu obligatorio jr reservado. Del nombre al titulo, se pasa, pues, por una u-anscion insensible, que no esta ligada a ninguna propiedad intrnseca de los trminos conside-

madas en el interior del Bornen, permite establecer con


exactitud la relacion entre terminos a los cuales nos sentirlamos inclinados a reservar la calidad del nombre propio, jr otros cuya naturaleza, a primera vista, podria parecer diferente. Begn su edad jr su situacion de familia, un penan puede ser, en efecto, designado por tres clases de terminos: ya sea por un nombre personal, ya sea por un teknnimo {"padre de tal", "madre de tal"), o, por ltimo, por lo que nos sentiramos tentados a llamar un necronimo, que ettpresara la relacion familiar de un pariente difunto con el sujeto: "padre muerto", "sobrina muerta", etc. Los penan occidentales poseen no menos de EE necrdnimos distintos, que oorresponden al grado de parentesco, a la edad relativa del difunto. al sexo, jr al orden de nacimiento de los hijos hasta el noveno. Las reglas de empleo de estos nombres poseen una sorprendente complejidad. Simplificando mucho, se puede decir que un nio se conoce por su nombre propio hasta que muere uno de sus ascendientes. Si se trata de un abuelo, entonces al nio se le llan:_|a Tupou. Si el hermano de su padre muere, entonces se convierte en llun, v seguir. siendolo hasta que muera otro pariente. En ese momento, recibir un nuevo nombre. Antes de casarse jr de tener hijos, un penan puede pasar, asl, por una serie de E o 7 necrnimos, o mas todavia. AI nacer el printer hijo, el padre jf la madre adoptan un teknnitno que expresa su relacin con este hijo nominalmente designado. Ftsi. Tama Atving, Tinen Awing, "padre (o madre) de Atving". Si el nio muere, el teltnonimo ser sustituido por un necronimot ag.-B

rados, sino al papel estructural que desempean en un


sistema clasiiicatorio del que seria vano pretender aislarlos.

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"hijo primognito muerto . A1 siguiente nacimiento, un nuevo teknonimo suplantar al necronimo jr asi La situacion se oomplica todavia mas por las reglas particulares que prevalecen entre hermanos de padre jr madre. A un nio se le llama por su nombre si todos sus hermanos jr hermanas viven. Cuando uno de ellos muere. adopta un necronimo: "hermano majror (o menor) muerto", pero, desde el nacimiento de un nuevo hermano o de una hermana, el necronimo se deja jr el individuo rccupcm el uso de su nombre. (Needham.

_$o

EL IHDIVIDUD COMO ESPECIE

parentesco. que es la de otro, no nombrado, con un si, igualmente no nombrado. Por tanto, se la puede definir como una relacion otra. Por ltimo esta relacion es negativa, puesto que el necronimo no la menciona mas que para declatatla abolisla. De este anlisis se desprende claramente la relacion entre autonimo jr necroninio, Es la de una simetsia invertida: aotnnlmo relacion presente H-j
o ausente {-|c oposicion entre si H-j j- otro tj-]|: -1+ -

necrtinirno

i, -ir.)

iifluchas osturidades subsisten en esta descripcion: no

se comprende hicii como reaccionan entre si las diferentes reglas. aunque parecen estar funcionalmente ligadas. En trminos generales, el sistema es deiinible por tres tipos de periodicidndes: por lo tocante a sus ascendientes, un individuo va de necroiiimo eii necronimo; por lo tocante a sus hermanos, 'de autonimo (trmino oon el cual, en semejante sistema, es comodo designar a los nombres propios) en tiecronimo; en lo tocante a sus hijos, por ltimo, de teltnonimo en necronimo. Pero, cul es la relacion lgica entre los tres tipos de trminos? Y cul es la relacion logica entre los tres tipos de periodicidad? Tcltnonimo jr necroniirio se refieren a un Iato de parentesco, por tanto. soii torminos "relacionales". El autonimo no tiene este canictcr, jr, desde este punto de vista, se opone a las formas precedentes: determina solamente un "si" por contraste con otros "sl". Esta oposicion (implcita en el autonimoj entre si jr otro permite. en cambio, tlistitiguir al teltnoninio del iiecronimo. El primero, que iiiclujre un nombre propio (que no es el del ititlivitluo). puede definirse como si eitpresara una relacion con un otro si. El necronimo, del que est ausente todo el nombre propio, consiste en el enunciado de una relacion de

Al mismo tiempo, se desprende una primera conClr.tsirfr el sinonimo, al que no vacilamos en considerar como nombre propio. jr el necronimo, que posee los caracteres de un simple indicativo de clase, prll dr? lfflh al mismo grupo. Se pasa del uno al otro por medio de una transformation. Pasemos ahora al teltnoniino. Cul es su relacion con W .cm-05 dm ijpos, jr, en primer lugar,_ con el tipo necronimo? Se sentira uno tentado a decir que el teltnonimo oonnota la llegada de otro sl a la vida, el necronimo el paso de otro si a la muerte, pero las cosas no son tan sencillas, pues esta interpretacion no explicara que el teltnonimo mencione el si de otro fliabll sido incorporado un aut-onimoj, en tanto que el necronimo se reduce a una negacin de la relacion otra. sin hacer referencia a un si. Por tanto. no hajr simetria lor-mal entre los dos tipos: En el estudio que sirve de punto de pin-nda a n_uestro analiss, Needham hace una interesante observacion: Cualquier cosa que se parezca vagapriente a los nombres de muerto aparece en el antiguo uso in-

EL INDIVIDUO COMO ESPECIE

:E1

Be

EL INDIVIUU Cbl ESPECIE

gles de "widow" como un ttulo,... en el uso


contemporneo, en Francia y en Blgica de _la palabra "veure" y en otros usos anlogos en varias regiones de Europa, Pero todo esto es, en cast todos los resp-cctos, harto diferente de los nombres de muerto como para sugerir una interpretacin. {Needbam, 1, p, 425.) Esto es desalentarse demasiado rpidamente. A Needham. para darse cuenta de su observacin, no le ha faltado ms que notar, en los ejemplos que cita, el lam. de que dan testimonio. entre el derecho al necrdnimo 'jr el haber llevado anteriormente una denominacin totalmente comparable a un teltnnimo. El uso frances tradicional consiste en incorporar la palabra "villda" al nombre propio; pero no se ineorpora el masculino "viudo" jr menos todavia el termino "hurfano". Por que este excusivismo? El patronimico pertenece a los hijos con todo derecho; se puede decir que. en nuestras sociedades. es un clasificador de linaje. La relacion de los hijos con el patronimico no cambia, por tanto, por el hecho de la muerte de los padres. 'r' esto es ms cierto todavia por lo que toca al hombre. cuya reiacidn con su patronimioo permanece inmutable, sea clibe. este casado o sea viudo. No se puede decir lo mismo de la mujer. Si, al perder su marido, se convierte en "viuda de tal" es porque. en vida de su marido, ella era "esposa de tal", o dicho de otra manera, ella habia abandonado ya su autonimo por un termino que expresaba su relacin con un si

al necrdnimo es funcion de que, con anterioridad, se haya llevado un termino anlogo a un teltndnimo: porque mi si se define por mi relacin a un si otro. mi identidad no es preservable, a la muerte de ese otro, ms que por esta relacion que no ha cambiado en su forma. pero que en lo sucesivo lleva el signo negativo. La "viuda Gonrlez" es la esposa de un Gonzlez, no abolido, sino que no eitiste ms que en su relacion con ese otro que se define por el, Se objetar que, en este ejemplo, los dos terminos se construyen de modo semejante uniendo una relacin de parentesco a un determinante patronimico, en tanto que. entre los penan, y como hemos subrayado, el nombre

propio est ausente del necronimo. Antes de resolver


esta dificultad, volvamos nuestra atencidn a la serie de los hermanos de padre jr madre. en los que la alternancia se establece entre el autonimo jr el neerdnimo. Por que el autdnimo, y no un termino anlogo al teltnni-

mo. pongamos por caso, un "iratronitno de la clase


"hermano (o hermana] de tal"i' La respuesta es fcil: el nombre personal del nio que acaba de nacer (que de esta manera, pone fin a que sus hermanos y hermanas ileven el necrnimoj es movilizado a otra parte: sirve para formar el teknonimo de los padres. que en cierta manera lo han capturado para incorporarlo al sistema particular gracias al cua] se definen. El nombre del ltimo en nacer, por tanto, se separa de la serie de los hermanos de padre jr madre, jr los otros hermanos de padre y madre. no pudindose definir por l, ni por el de su hermano o hermana desaparecidos (puesto que nos encontramos, valga laexpresin, en "clave de vida" 1 ya no en "dave de muerte"), toman el nico partido que les queda: el llevar su propio nombre que es tambin su nombre propio, pero por falta, subraj-'moslo. de relaciones otras, que se han vuelto inutilisables. unas, porque han recibido un empleo diferente, en

otro. que es la definicion que hemos admitido del


teltnnimo, .Sin duda, en estas circunstancias, esta palabra seria impropia; Pr mantener el paraleiisnls P0driamos forjar el de andrnimo (griego vfjp, esposo). peso no parece til, pues la identidad de estructura es inmediatamente perceptible sin recurrir a una creacion
effbal, En el 1130 francs, por cttsigttienie. ei defeci

EL lNDl"tll`DllD COMO ESPECIE

B3

rs.,

1-:L nvrnvtnno costo css-este

Itmto que las otras se han vuelto no pertinentes. por-

que el signo del sistema ha cambiado.


.aclarado este punto. solo quedan por resolver dos problemas: el uso de teltnonimos por los padres, jr la ausencia de nombre propio en los necrnimos, problema con el que ya hablamos tropezado. Aunque, en apariencia, el primero plantea una cuestin de fondo, el segundo una cuestin de forma, se trata en verdad de tm solo, problema justiciable de una misma solucin. No se pronuncie el nombre de los muertos, jr esto basta

para explicar la estructura del necrnimo. En cuanto


al tehndnimo. la inferencia es Clara: si, cuando nace un nio. queda prohibido llamar a los padres por su nom-

bre, es porque estn "muertos", v porque la procreacin no se concibe como el aadido, sino como la sus-

titucin de un nuevo ser a los antiguos.


Es de esta manera, por lo dems, como debe com-

prenderse la costumbre de los tiwi que prohiben el uso


de los nombres propios durante la iniciacin v en ocasin de los partos de una mujer: un asunto muy misterioso, pues cree que la mujer etnbararada mantiene relaciones intimas con el mundo de los espiritus. Por esta ratn, el nombre, .parte integrante de ella misma, est inves-

tan los informadores, no es por su culpa, Lo -lamentareis, porque no habr persona que os sustituya, que se acuerde de vuestro nombre. Pero no tenis por que sentir vergenza. Por que habriais de sentirlai" (ios. tft., p. 417.) La misma explicacion vale para la covada, pues seria falso decir que el hombre toma el lugar de la parida. Unas vecm el marido v la mujer estn sujetos a las mismas precauciones, porque se confunden con su hijo que, en las semanas o meses que siguen al nacimiento, est expuesto a graves peligros. Otras veces, como ocurre a menudo en la rtmerica del Sur, el marido debe tomar precauciones ms grandes todavia que su mujer, porque en virtud de las teorias indigenas acerca de la concepcion v de la gestacion. es su persona, ms particularmente, la que se confunde con la del hijo. Ni en una ni en otra hiptesis, el padre desempea el papel de la madre: sino el papel del hijo. Es raro que

los emlogos se hay-an equivocado en lo tocante al primer punto: pero es mas raro todavia que hayan comprendido el segundo. Tres conclusiones se desprenden de nuestro anlisis. En primer lugar, los nombres propios. lejos de constituir ttna categoria aparte, forman un grupo con otros terminos que difieren de los nombres propios, aunque esten unidos con ellos por relaciones estructurales, Ahora bien, los penan mismos conciben estos terminos oomo indicativos de clase: se dice que uno "entra" en un necronimo, no que lo toma o que lo recibe. En segundo lugar, en este sistema complejo, los nombra propios ocupan un lugar subordinado. En el fondo, solo los hijos llevan abiertamente su nombre. porque son demasiado jovenes como para estar estructuralmente calificados por el sistema familiar jr social, o porque el medio de esta calificacion queda provisionalmente suspendido en beneficio de sus padres. El nombre pro-

El nacimiento de un nio es, para el indigena,

tido e un carcter iantasmagrico, lo que la tribu expresa tratando a su marido como si ella no

existiese, oomo si, en efecto, ella hubiese muerto 'jr va no fuese su mujer por el momento. Ella est en contacto con los espiritus jr de ello resultar un hijo para su marido. (Hart, pp. EEB-239.)

Para los penan, una observacion de Needham sugiere una interpretacion del mismo tipo: el teltnonimo.
dice, no es honorifioo, 1 nadie se siente avergonsado de no tener descendencia: "si no tiene usted hijo, oomen-

EL INDIVIDU COMO ESPECIE

285

aii

EL INDIFIDU CDMB ESPECIE

pio sufre. asi, una verdadera devaluacin lgica. Es la marca del que est "fuera de clase" o de la obligacin temporal, en que se ven los candidatos a la clase, de definirse a si tnismosroonto fuera de clase (tal es el caso* de los hermanos de padre jr madre que reeobran ei' uso de su anrdnirno), o incirrsive. por su relacion oon uri fuera de clase (como hacen los padres al asumir el teltnnimoj. Pero, en cuanto la muerte cava una laguna en Ia textura social, el individuo se ve en cierta manera aspirado. Gracias a que lleva el ttecruiroo, cuya prioridad lgica sobre las dems formas es absoluta, sustituye su nombre propio, simple nmero de espera. por una posicin en el sistema, que puede, entonces, ser considerada al nivel ms general oomo si estuviese formada de clases discretas gr cuantiiicadas. El nombre propio es el reverso del necrnimo, del que el teltnnimo ofrece. a su ves, una imagen invertida. En apariencia, el caso de los penan es el contrario del de los algonquinos, los iroqueses 1; los yurok: entre los unos, hay que esperar a que un pariente muera para liberarse del nombre que unn lleva: entre los otros, a menudo hay que esperar a que un pariente muera para tomar posesin del nombre que lleva. Pero, de hecho, la devaluacin lgica del nombre no es menos grande,

trar de quien se quiere hablar. (Goidenweiser. p. 367.) Entre los iroqueses tambien, por consiguiente, jr a pesar de la diferencia anteriormente sealada, el individuo no es puesto "fuera de clase" mas que cuando es imposible obrar de otra mancra.1 Se han mencionado toda suerte de creencias para estplicar la tan frecuente prohibicin del nombre de los muertos. Estas creencias son reales *y estan bien oomprobadas, pero hay que ver en ellas el origen de la costumbre, o uno de los factores que han contribuido a reiorrarla y, aun, una de sus oonsecuencias? Si nues.tras interpretaciones son exactas, la prohibicin del nom1 Para evitar el uso de nombres personales, los vurolt de California ban cnnoebido un sistema de denominaciones Iorsnadas por una rais oorrespondiente ai lugar de residencia -aldea o casa- jr de un sufijo. que difiere. segn se trate de hombres v de mujeres. que describe el estado conyugal. Los nombres masculinos se forman segn el lugar de nacimiento de la mujer. los nombres femeninos segn el del nacimiento del marido. Segn el sufijo, el nombre indica si se trata de un matrimonio patrilocal y por oompra. o matrilocai, o aun de una union libre; si el matrimonio esta disuelto por razn de la muerte de un ostvuge o por divorcio. Otros aiijos que fuman parte de los nombres de nios v de ceiib-es. se refieren al lugar de nacimiento de ia madre viviente o diiunta, o del padre difunto. Los nioos nombres utilizados, pues, son de uno de los tipos siguientes: Casado con una mujer de -: Gando non un hombre de ._; Tiene un "semi" marido en su casa natal de --: Esta casado "a medias" con un mujer de _; viudo que pertenece a -: Divbrciado (a) de una mujer ide un hombre) de -t Mujer de _ que permite a un hombre vivir con ella. tiene un amante o tiene hijos iiegitimos: Su padre era de -i Su diruma madre era de -:
Celibe de -i etc. fwatermann, pp. ass,-:IB: lroeber en:

en el segundo caso. que en el primero:


El nombre individual nunca se emplea en referencia a los padres o para dirigirse a ellos: es

el termino de parentesoo el que sirve en todo


caso. Y, aun cuando se habla a un no pariente, el nombre individual rara ver se utiliza, pues se prefiere un termino de parentesoo elegido en fun-

a quien se dirige. Solamente cuando, en la conversacin. se refiere uno a no parientes, es habitual emplear el nombre personal que, aun en este caso. ser:-'t evitado si el contexto basta para mos-

cin de la edad relativa del que habla y de aquel

Elm-eruclori v iiroeber, pp. 37:-31;, n. 1.)

EL INDIVIDUO COMO ESPECIE

181'

288

EL INDIVI DUO IE.-'DM ESPECIE

bre de los muertos se maniiiesta oomo una propiedad


estructural de algunos sistemas de denominacin. bien los nombres propios son ya operadores de clase, o bien ofrecen una solucin provisional esperando la hora de la clasificacin; asi pues, representan siempre a la clase en el nivel ms modesto. En el limite, jr como

ocurren entre los penan, no son ms que medios, transitoriamente iuera de clase, de formar clases, o inclusive contratos. concertados apoyndose en la solvencia lgica del sistema. es decir, en su supuesta capacidad

por medio de un nombre propio, que sobrevive a cada uno de ellos, para que la relacin se torne termino de clase, es preciso que se borren los nombres propios que ponian a los terminos en relacin oomo a otros tantos seres distintos. Las unidades ltimas del sistema no son clases de uno solo, en el que desfilan uno detrs del

otro, ocupantes vivos, sino relaciones ciasiiicadas entre


muertos reales, o aun virtuales (los padres que se definen como muertos por contraste con la vida que han creado), 'y vivos reales o aun virtuales (ios nios recien nacidos que tienen un nombre propio para permitir a los padres definirse por relacin a ellos, y hasta que la muerte real de un ascendiente les permita, a su vel. definirse por relacin a lj. En esos sistemas, las clases se forman, pues, con diferentes tipos de relaciones dinmicas que unen entradas jr salidas, en tanto que entre los iroqueses v en las tiernas sociedades del mismo tipo. se fundan en un inventario de posiciones estticas, que

de proporcionar. a su debido tiempo, una ciase al acreedor. Slo los recien llegados, es decir, los nios que nacen, plantean un problema: estan alli. Ahora bien,

cualquier sistema que trate a la individuacin como una


clasificacin (y hemos visto que ese es siempre el caso) cone el riesgo de ver que su estructura sea puesta en tela de juicio, cada ver que admitan a un miembro nuevo. Este problema lleva consigo dos tipos de solucin, entre los cuales existen, por lo dems, formas intermediatias. Si el sistema considerado consiste en clases de

pueden estar va-_-.antes 3* ocupadas?


1 'iteslllca que a diferencia de los sistemas de

posiciones, bastar con que disfrute de una reserva de posiciones libres, suficiente para situar a los nios
que nacen. Como las posiciones disponibles exceden siempre del nmero de la poblacin. la sincronia queda al abrigo de los caprichos de la diacronla, por lo menos tericamente: esta es la solucin iroquesa. Los vurolt no han tenido tanta previsin: entre ellos, los nios deben hacer antesala. Pero como de cualquier mas

cuya nsturaiera discontinua es manifiesta. los sistemas de relaciones se sitan. ms bien, del lado del continuo. Otro uso penan lo muestra con claridad, aunque Needbam (aja.
que lo ha registrado igualmente, hace a un lado una inter-

pretacin que nos parece muy verosimil. Entre miembros


de una familia restringida. las denominaciones reciproc:I.I-

"papa grande" jr "pequeo-nio" sustituyen a los terminos


habirugless, jr ms aproximados, cuando un miembro de la

pareja considerada se ve afectada por un duelo. Ho sera


porque la persona que esta de duelo se considera que se

nera esta uno seguro de clasiiicarios al cabo de aigtmos


aos, pueden permanecer transitoriamente en la indistincin. esperando recibir una posicin en una clase qtte les esta garantizada por la estructura del sistema. Cuando el sistema consiste en clases de relaciones, todo cambia. En ves de que un individuo desaparezca 1 de que otro lo :sustituya en una posicin oon marbete

encuentra un poco despiasada en direccin de la muerte


1'. por tanto, ms alejada de lo que estaba de sus parientes

mas proximos? Por el hecho de la muerte. las mallas de la red de parentesco se ailojarian. .It Needham le re-pugna admitirio, porque encuentra. varios problemas alli donde no

hay ms que uno. La persona que est de duelo no iiarna "pequeno nino" a un hijo. a una hija, a un sobrino o a una

EL INDIVIDUO COMO ESPECIE

Hg

La prohibicin del nombre de los muertos no plantea. Pues, un problema separado a la etnologfa, el muerto pierde su nombre por la misma ratn que entre los penan el vivo pierde el suyo al penetrar en el sistema,

-ago

EL `lbl`l.\|'1.`DU' Gbl ESPECIE

1' asume un necronimo. es decir, se torna termino de


una relacion en la que el otro trmino -puesto que est muerto- no existe mas que en la relacion que define a un vivo por relacion a l: por la misma ramon, finalmente. por la que el padre jr la madre pierden tambin su nombre al asumir un teknnimo, resolviendo asi (hasta la muerte de uno de sus hijos) la dificultad que proviene. para el sistema, de la procreacin de un miembro supernumerarioi Este ltimo debera esperar "en la puerta" en calidad de persona innominada, hasta que una salida le pernttita hacer su entrada, 1' hasta que dos seres, uno de los cuales anteriormente estaba fuera del sistema. y otro de los cuales se convierte en tal, se confundan en una de las ela-ser de

actitudes. en apariencia contradictorias. no hacen sino eitpresar dos aspectos de una propiedad constante de los sistemas clasificatorios: son iinitos e indeiormables. Mediante stes reglas jr sus costumbres, cada sociedad no hace sino aplicar una rejilla rigida 'y discontintta sobre ei flujo continuo de las: generaciones, al cual, de tal manera, impone una estructura. Para que prcvaletca una u otra actitud. hasta con tma ayudadita logica. a ses que el sistema de los nombres propios forme el tamiz ms fino del filtro, del cual es, por consiguiente, solidario: '.':t sea que se le deje fuera. pero, de todos modos, teniendo como funcin la de individuar el continuo, jr de arreglar, asi. de manera for-

mal una discontinuidad en la que, entonces. remos una


condicion previa a la clasificacion. En los dos Him. tambin, los muertos. de los que se aleja constantemente. la rejilla, pierden sus nombres: ya sea porque los vivos los tomen, como smbolos de posiciones que deben

relaciones de que est fumado el sistema.


Algtmas sociedades cuidan celosamente los nombres 1 los hacen practicamente inutilizables. rras, los desperdician 'jr los destruyen al cabo de cada existencia individuaI; entonces se dmbacen de ellos prohibiendolos, jr fabrican otros nombres en su lugar. Pero estes sobrina. o a su cnyuge. porque el mismo duelo los afecte
directa o indirectamente, sino por reciprocidad pura 'jr sim-

estar ocupadas sieinpre ya sca que los nombres de los


muertos queden anuiados en virtud del mismo movimiento que, en el otro extremo de la rejilli-. bllril los nombres de los vivos. Entre las dos formas, el sistema nominal de los tiwi. al que hemos hecho varias veces alusin, ocupa un I En ei mito fos del origen de is muerte. se le dice si
que est de duelo: "ahora, mira lo que debes hacer: ser

plemente. Todos los ejemplos citados por Necdham lo oonrman, salvo el del nio pequeo, vctima de una insigni.

cante desgracia (caida, golpe recibido, robo de comida por un


plfrl. 1' al cual se le llama cn esa circunstancia. por el

necrdnimo habitualmente reservado para los que han Fu-. dido a un abuelo. Pero nuestra interpretacion sim-(1 um. bien a este caso. Puesto que el nio. metaforicaluente. esta de duelo por el dao sufrido. y porque. en nuon de su cor. ta edad. un modesto ataque a su integridad actual (caida) o virtual (perdida del alimento) hasta para empujar-lo aunque sea un poquito del lado de Ia muerte.

necesario que para siempre vosotros (tu jr el difunto] os de-spidsis el uno dci otro (por medio de una fiesta de adopcion. Entonces el alma del difunto se ir lejos, segura jr rpidamente. Debers adoptar a alguien: *gr deberas tener para con el los mismos sentimientos que tenias para con tu pariente muerto. gr estaras. respecto del adoptado. exactamente en ia misma relacion de parentesco. Es el nico medio para que el alma de tu pariente se aieje segura y rpidamente". fittichclson. r, p. sn.) El texto expresa elocuenremente que. en este caso cambien, el 1.-ivo expulsa
al muerto.

EL INDIVIDUO COMO ESPECIE

ag!

lugar intermedio. En primer lugar, los nombres propios se reservan tneticulosatnente para cada portador de los mismos: Es imposible que dos personas lle'ven.el mismo nombre... Aunque los tivri, actualmente, sumen

aga

EL INDIYIDUD CDMO ESPECIE

alrededor de 1 it]-D personas, v aunque cada individuo tenga, por trmino medio, tres nombres, un estudio minucioso de estos 3 300 nombres no descubre dos que sean idnticos. (Hart, p. 231.) Ahora bien, esta proliferacin de los nombres se acrecienta todavia por el nmero ty la diversidad de las prohibiciones que hacen relacion oon ellos. Estas prohibiciones se aplican en dos direcciones: como lo hemos indicado al citar un ejemplo,4 en primer lugar recaen sobre todas las palabras de uso comn que se parecen foneticamente a los nombres del difunto; Y tambien. ademas de estos ltimos, a todos los nombres que el propio difunto haba dado a otros personas, fuesen estas sus propios hijos o los de otros. Un nio que no tuviese ms que un solo nombre, recibido de su padre, se quedaria sin nombre si este mtuiese, *jr permanecerfa en este estado hasta que otro nombre le viniese de otra parte. (loc. cit., p. 232.) En efecto, cada vez que una mujer vuelve tt casarse. su esposo da nombres nuevos. no slo a los hijos de su predecesor, sino a todos aquellos que su mujer engendro cn el transcurso de stt vida, cualquiera que baya sido el padre. Como los tiwi practican la poliginia, en beneficio de los viejos principalmente, un hombre casi no puede esperar casarse antes de la edad de 35 aos. v las mujeres van de marido en marido. a causa de la diferencia de edad entre los cuvnges, lo que hace muy probable que los maridos

sona puede jactarse de un nombre definitivo antes de la muerte de su madre fid., p. 233.) Un sistema tan extrao nos resultara incomprensible si no hubiese una hiptesis que nos sugiriese su explicacin: relaciones jr posiciones estan puestas en pie de igualdad. Asi tambien, toda abolicin de la relacin acarrea la de los nombres propios que eran funcin de ella, va sea socialmente (nombres concebidos por el difunto) o iingfsticamente (palabras quc_ se parecen a los nombres del difunto). Y toda creacin de una relacin nueva desencadena un proceso de renominacin en el seno del dominio de la relacin. Algunos etngrafos han abordado cl problema de los nombres propios desde el punto de vista de los terminos de parentesco:

los trminos de parentesco entre los _nombrcs_pro-

Desde el punto de vista lgico. podriamos citar

I
r I'

pios jr los pronombres. Su lugar es intermedio: jf merecera que se les llamase pronombres individualirados o nombres personales gener-alttados. (Tburnuraid. p. 35'l'.} Pero, si esta transicin es igualmente posible. es porque, en la perspectiva de la etnologia, los nombres propios aparecen siempre como trminos generalizados o de vocacin generalisante. A este respecto, no difieren fundamentalmente de los nombres de especies. como lo comprueba la tendencia del lenguaje popular. a actibuir, segn su especie respectiva, nombres humanos 2 las aves, en frances. el got-rion es Pierrot. el loro Jacquot. la urraca Margot, el pinaon Guillaume. el troglodita Bertrand o Robert. la polla de agua Gtirardine, la lechuta Claude, el bobo Hubert, el cuervo Colas, el cisne G-odard... Este ltimo nombre hacia referencia tambin a una condicin socialmente significativa, pues.

1--1 __|

mueran antes que sus esposas. Por tanto, ninguna per4 vase, supra, p. 257.

EL INDIVIDUO COMO ESPECIE

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en el siglo iivii, se le daba a los maridos ctiyas esposas

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EL INDIVIDU CM ESPECIE

eiistisii dando s toi. (wiotswsio. pp. soi-sua.) H rio


ser que los nombres de especies poseen, por su parte. algunos intracteres de los nombres propios? Al igual que Brondal Gardiner lo acepta por lo que se refiere a las Locuciones de la Zoologa y de la botnica cientiiicas: El nombre Brossico ropa evoca facilmente la imagen del botnoo, clasificando a especimenes gue se parecen inuclio a ojos del profano, 3* a uno e los cuales da el nombre de Brossico ropo, citactamente oomo los padres nombran a su bebe. Nada de esto se nos viene a la mente a proposito de la palabra nabo 1, sin embargo, Brossico ropa no es sino el nombre cientifico del colinabo comn. Se puede encontrar una razon siiplernentaria para considerar a Bi-ossico ropa como un nombre propio, o por lo menos de hacerlo un nom-

son .Briissicos ropas, aunque si se pueda stos so-ri iieriiiosor especimenes de Brosiico repo-

AI hablar asi. nos referimos a cualquier eieinplar

individual de tipo, siendo que, cuando hablamos de un determinado vegetal diciendo que es un nabo, nos referimos a su semejania con otros ve-

getales de la miiiiia especie. La diferencia de

actitud lin 'istica se reduce a un simple matr, pero es reaiilln tino de los casos. El d f-if ii aiii-a. al que describimos habitualmente como F: "palabra misnia" resalta ms que en El 0'-T0 caso. (Gardiner. p- 52.)

Esta interpretacion ilustra la tesis central del autpr. para el cual "los nombres propios son niaicas de idenoiicacion reconocibles no por el intelecto. sino por lt_ SEI1sibilidad" (lor. eii., p. -il) Ahora bien. nosotros mismos hemos fundado ia asimilacioii de los terminos botnicos y analgicos a nombres propios, al mostrar que, en un

bre ms propio que el de nabo. en el hecho de


que no se dice este es iiii Brossico ropa o rios ii Es muy significativo que aun una serie tan reiitriii-ida
1' tan simple comprenda tminos que provienen de niveles

gran nmero de sociedades, los nombres propios se


forman de la misma manera con que las ciencias naturales iorniiin los nombres de especies. De aqui se S una conclusion diaiiiecralmente opuesta a la de Gardiiter: los nombres propios nos han parecido vecinos de los nombres de especie. sobre todo en los casos en que desempean. claramente. el papel de indicativos de clase, por lo tanto. cuando pertenecen a un sistema significante. Por el contrario. ffl'-'If P1"3!_ Fui 1; misma analoga por el carcter no significante de los terminos cientificos, a los que redute,_ Cflmfi il Df nmbl-gs F1-opina, :i simples sonoridades distintivas. Si tuviese razon. llegariamos a una extraa pfdlai Pifff' el profano, que ignora el latin v la botnica, Bftf ropa se reduce a una sonoridad distintiva. pero no sabe de qu: no existiendo ninguna informacion exterior, no podria, pues. percibir esta locucion como nombre proPm ,-m 5,511; uma palabra de sentido desconocido.

I-ogicos diferentes. Pierrot puede ser un indicativo de ciase. puesto que esta permitido decir: *hay tres Pit-i-roii fpericodj en el bi-tIcon'." Pero "Godard" es tin termino para llamar. Como lo ha escrito excelentemente el redactor del articulo de esta palabra en el Dictionnaire de Trevouit (ed. de
113:). Godard es el nombre que se da a los cisnes. Se les dice cuando se les llama. cuando tino quiere que se acer-

quen. Godiird, Godiird, nen God'-ord, nen. Teri, Godord." jaccpiot 1' quiz Margot. parecen dmetiipeat' un papel intermedio. Acerca de los nombres propios humanos dados ii

las aves. ii.-iosc Holland. Fottric. t. ll. *I Desde el punto de vista de la eternidad. las especies particulares de plantas 3,- de animales y los cuerpos simples son iliiieii tal como lo soii. por ejemplo Sirio o Napoleon." {BriidaI. p. ago.)

EL INDIVIDUO COMO ESPECIE

:gg

296

EL INDIVIDU CDMB ESPECIE

si no es que como un ioiiis uocis. Por lo dems. esto

es lo que ocurre en algunas tribus australisniis. en las


que las especies totiiinicas reciben nombres sacados del lenguaje sagrado que no dupiertan. en el espiritu de

.i;s#s.
J_:--' . :..r
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Jil i-3

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saber de que planta se trata. Esto es coincidir. ii pesar de las negaeiones del autor (p. ol), con la curiosa idea de Vendryes (p. 222] para el cual un nombre de ave se convierte en nombre propio cuando es uno incapaz de discernir la especie a la que pertenece el ave. Pero todo lo *que hemos dicho hasta ahora sugiere que la conexion entre nombre propio gr nombre de especie no es contingente. Tiene que ver con el liecbo de que una locucion del tipo .Briissico ropa est dobleinente "fuera de discurso": porque proviene del lenguaje cientifico 1 porque est formada de palabras latinas. Por tanto.

ingresa oon dificultad en la cadena sintmiicai su


naturaleza paradigintica pasa a ocupar, as, el primer plano. De igual manera. en raaon del papel paradigmtico desempeado por los nombres propios en un sistema de signos, eitterior al sistema de la lengua, su insercin en la cadena sintagrntica rompe perceptiblemente la continuidad de esta ltima: en francs, por ausencia del articulo que los precede. if por el empleo de una mayscula para transcribirlos. Los indios navajos parecen haberse formado una nocion asas clara de los problemas que acabamos de discutir. Uno de sus mitos hace a un lado. de antemano. la interpretacion de Gardiner:

'*-ir 1 _. JI, ,. gira;


i. '|
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(seg-,n Ed. I_..'lI'[ll]\', Ti'i'lif-ti Prdil-title

de ofonique. Paris. $33)-

lns no iniciados, ninguna asociacion de orden animal o vegetal. Por tanto. si Brito-ica ropa ofrece el cariicter de nombre propio. quiza lo sea solamente para el botnico, que es tambien el nico que dice: "he aqui hermosos especimenes de Briissico ropa". Ahora bien.

'i 1

para el botnico. se ti-sis de algo muy distinto de una


sonoridad distintiva, puesto que conoce, a la ves, el
sentido de las palabras latinas Y las reglas de lo tatto-

riomia.
La interpretacion de Gardiner. de tal modo. se hallarla limitada al caso del semiproiano que reconoceria

Un dia Raton se encoricro a Oso 7 le pregunto que si su nombre no era el de "Gac". Oso monto en oolera Y quiso pegarle a Raton. qm! H oculto den-:is de su lomo 3' aprovecho la oportunidad para ponerle fuego a su velloii. Incapaz de apagar el fuego. Uso le prometi a Raton darle a conocer 4 incaiiiaciones mgicas si actidia en su auitilio. Desde entonces, basta con proveerse de algunos pelos de raton para no tener nada que temer del oso. (Haile-Wheelwiight, p. 4-5.) El mito subraya graciosamente la diferencia entre nombre de especie ir sonoridad distintiva. Para los na-

en .Brossico ropa un nombre de especie botnica- sin

-'ii.____

EL INDIVIDUO COMO ESPECIE

agf

Ig

EL INDIVIDU GM ESPECIE

vajos, una de las rasones de esta diferencia obedeoe a


que el nombre especifico es, en parte por lo menos, un nombre propio. En el relato que acabamos de leer, Ratdn ofende a Oso porque lo interpela incorrectamente v empleando una palabra burlona. Ahora bien, los trminos botnicos de los navajos (no se ha estudiado tan bien su vocabulario zoolgico) consisten generalmente en un trinomio. cuyo primer elemento es el nombre verdadero, el segundo describe la utilizacion ji el tercero el aspecto. La mavoria de las personas, al parecer, no conocen ms que el trmino descriptivo. En cuanto al "verdadero nombre. es un termino para llamar que utilizan los sacerdotes para hablarle a la planta: un nombre propio. por consiguiente, que es esencial conocer bien v pronunciar oorrectamente. (Vfvman 1 Harris: Leighton.} Nosotros no utilizamos la nomenclatura cientifica para entablar un dilogo con las plantas jr 'los animales. Sin

embargo, damos de buen grado a los animales, v tomamos de las plantas. algunos nombres que sirven de
termino para llamar a los humanos: nuestras hijas se llaman a veces Rosa o Violeta. jf, recprocamente, varias especies animales ooparten, con hombres o con mujeres, los nombra de pila que stos llevan habitualmente. Pero por que. como hemos advertido va, este liberalismo bencficia sobre todo a las aves? Por la estructura anatmica, la fisiologa v el genero de vida,

mtirse asemejarse a los hombres, precisamente por lo mucho que difieren de ellos. Las aves estan cubiertas de pluma, son aladas, oviparas jr, fisicamente, tambien, estn separadas de la sociedad humana por d elemento en el que tienen el privilegio de moverse. Por este hecho, fonnan una comunidad independiente de la nuestra, pero que. en raton de esta independencia misma, se nos manifiesta como una sociedad otra, jr homloga de aquella en Ia que vivimos. El ave ama la libertad;-se construye una morada en la que vive en familia jr alimenta a sus pequeos: a menudo mantiene relaciones sociales con los demas miembros de su especie; 1 se comunica con ellos por medios acsticos que hacen pensar en el lenguaje articulado. Por consiguiente, se dan objetivamente todas las condiciones para que concibatnos al mundo de las aves como una sociedad humana metafdrica: por lo demas, no le es literalmente paralela en otro nivel? La mitologia 1 el folklore comprueban, con innumerables ejemplos, la frecuencia de este modo de representacion; ul como Ia comparacion, jra citada, hecha por los indios cbickasaw entre la so-ciedad de las aves v una comunidad humanaff 1 vtme, supra, pp. 11.-.j-175. Nuestra interpretacion esti confinnada e contrario por los casos de esos animales que reciben, igualmente. nombres humanos de pila. aunque
no mean aves: juan Conejo, Robin Cordero, Bernardo (o

se sitan ms lejos de los hombres que los perros, a los


cuales no se les da nunca un nombre de pila humano sin provocar algn malestar cr aun, inclusive, un pequeo escndalo. Nos parece que la explicacion esta contenida ya en esta observacin. Si, ms facilmente que en el caso de otras clases soolgicas. las aves reciben nombres de pila humanos segn la especie a la que pertenecen, el porque pueden per-

Martn) el Asno, Pedro (o ,tlaooj el Zorro, Martin el Oso,


etc. {Sebillot, t. ll, p. gq. t. lll, pp. tg-so.) En efecto. essos

animales no constituyen una serie natural: tmos son domesticos. otros salvajes: unos herbivoros, otros carnvoros. otros queridos (o desdeados). ios otros temidos. _. Se trata, pues, de un sistema artificial, formado sobre la base de oposiciones caractersticas entre los ternperamentos jr los generos de vida. jr que tiende a reeonstituir metaforieantente, en el seno del reino animal, un modelo en miniatura de la sociedad hu-

EL INDIVIDUO COMO ESPECIE

gg

hora bien, esta relacin metairica imagnada, entre la sociedad de las aves *v la sociedad de los hombres, va acompaada de un procedimiento de denominacin que pertenece al orden metonimico (no nos creemos atados, en este trabajo por las sutileras de los gramtioos jr la sincdoque "suerte de metonimia" dice Littre. no sera tratada por nosotros como un tropo distinto): cuando se bautiaa a especies de aves oon los nombres de Pierrot, Margot o Jacquot, se toman estos nombres de pila de un lote que es patrimonio de los seres humanos, v la relacion de los nombres de pila de aves con los nombres

oro

EL INDIPIDU DDHH ESPECIE

ent:re especies se concibe como metonimica, los sistemas de denominaciones cobran un carcter metaidricot He aqui, ahora, otro caso: el del ganado, cujra posicion social es metortimica [forma parte de nutstro sis-

tema tecno-economico), pero diferente de la de los


perros, por cuanto al ganado se le trata ms francamente oomo objeto, jr al perro como sujeto (lo que sugieren, por una parte, el nombre colectivo oon el Cual de-signamos al primero, v, por otra parte, el tab alimenticio impuesto al consumo del perro en nuestra cultura: la situacin es diferente entre los pastores africanos que tratan al ganado como nosotros tratamos a los perros). Ahora bien, los nombres que damos al ganado, provienen de una serie distinta de la de las aves o los perros: generalmente. son trminos descriptivos, que evocan el color del pelo, el porte, el temperamento: Recio, Bavo, Blanquita, Carios-a. etc. (vase LeviStrauss, 2, p. 280.) Estos nombrm tienen a menudo un carcter metaldrrico: pero difieren de los nombres dados a los perros en que son epitetos procedentes de la cadena sintagsrttica, en tanto que los segundos provienen tle una serie paradigrnaticm por tanto. los unos

de pila humanos es, casualmente, la de la parte oon


el todo.

La situacion es simtrica e inversa en el caso de los


perros. No solamente no forman estos una sociedad tndependiente, sino que, como animales domesttcos, for-

man parte de la sociedad humana, aunque ocupanutt


lugar tan humilde que no se nos ocurrira pensar, mn-

tando el ejemplo de algunos australianos jr amerindtos, en llamarlos como humanos. ya se trate de nombres propios o de terminos de parentesco@ Por el contrario. les reservamos una serie especial: Sultin, Principe, Negro, Iliana (este ltimo, nombre de pila humano, sin duda, pero percibido primero como micolgica), etc.. que son casi todos nombres de batalla que forman una

dependen mas de la palabra, jr los otros, ms bien, de


la lengua. Consideremos, por ltimo, los nombres dados a los caballos. No a los caballos ordinarios que, segn la clase jr la Profesin del propietario, pueden situarse a distancia ms o menos cercana del ganado o de los perros, jr cujro lugar se torna ms incierto todavia en virtud de las transformaciones tecnicas rapidas que han sealado a nuestra poca, sino a los caballos de carrera, cujra posicin sociolgica esta claramente establecida por relacion a los casos va examinados. En primer lugar cmo calificar esta posicion? No se puede decir que los caballos de carrera iot1:ne.n una sociedad independiente a la manera de las aves, puesto que son un producto de

serie paralela a los que se llevan en la vida corriente,


o dicho de otra manera, nombres metafricos. Por oon-

siguiente, cuando la relacion entre especies (la humana


jr la animal) se concibe socialmente como metafrrica, la relacin entre los sistemas de denominaciones vos cobra el caricter metonlmioo: v cuando la relacion mana: procedimiento del que el Roman de Rermrd oirece un ejemplo earacterfstioo. 5 Vi- ifr PP- 245-244: jr menos todavia -como hacen los daryat- al nombrar a los humanos con sus nombres: padre o madre de tal o cual (Gcddes.]

et, mnnnnuo costo aspects

ya

goa

EL INDIVIDUD COMO ESPECIE

la industria humana. -'gr puesto que nacen y viven vuittapuestos ert potreros concebidos en atencin a ellos. como individuos aislados. No forman parte de la sociedad humana, ni a titulo de sujetos, ni como objetos: son ms bien, la condicidn des-socialiaada de la escistencia de una sociedad particttlar: la que vive de los

hipdromos o que los ire-cuenta. A estas diferencias


corresponde otra en el sistema de denominacin, aunque la comparacin nos obligue, aqu, a hacer dos reservas: los nombres dados a los caballos de carreras se eligen practicando reglas particulare, diferentes para

cion con la sociedad humana: ya sea que la evoquen por su propia vida social (que los hombres conciben como imitacion de la suya propia) . va sea que. sin vida social propia. formen parte de la nuestra. Como los perros, el ganado forma parte de la sociedad humana; pero forma parte, valga la expresin, aso-

cialmente, puesto que se sitan en el limite del objeto.


Por ltimo, los caballos de carrera forman, como las aves, una serie separada de la comunidad humana. pero. a la manera del ganado, desprovista de sociabilidad intrnseca. Por tanto, si las aves son humanos ntetodricos yt los perros, humanos tnetonimicos, el ganado es un inhumano tnetonintico, v los caballos de carrera son inltumonos rnetedricos: el ganado no es contiguo ms que por falta de sejanra, los caballos de carrera son semejantes slo por falta de contigidad, Cada una de estas dos categorias ofrece la imagen "en hueco" de una de las otras

los de pura sangre v los de media-sangre: dan testimonio de un eclecticismo que procede ms de la litera-

tura sabia que de la tradicion oral. Dicho esto, no es dudoso que los nombres de los caballos de carrera contrasten de maneta significativa con los de las aves, los
perros o el ganado. Estn rigurosamente individualitaclos puesto que. como en el caso de los titvi, no est

permitido que dos individuos lleven el mismo nombre;


1 aunque compartan con los nombres dados al ganado una formacion tomada de la cadena sintagmatiea: Ocano, Azimut, pera, Maravilla, Telegrafo, Lucirnaga, -Drvtietano, Week-end, Lapisliruli, etc., se distinguen por la ausencia de connotacin descriptiva: su creacion es absolutamente libre, por cuanto respeta la exigencia de una individuacidn sin ambigedad v las reglas particu-

dos categoras, que guardan a su vez entre si una relacion de simetra invertida. En el plano de las denominaciones, encontrarnos el equivalente lingstico de este sistema de diferencias psicosociolgicas. Los nombres de aves y de perros provienen del sistema de la lengua. Pero, aunque ofrecen el mismo caracter paradigmtico, difieren porque los primeros son nombres de pila reales, 'jf los segundos nombres de pila convencionales. Los nombres de las aves se extraen del grupo de los nombres de pila ordinarios, del que constituyen una parte; en tanto que los nombres de perro reproducen virtualmente, en su totalidad, un conjunto de nombres que se parecen, desde el punto de vista lormal, a los nombres de pila

lares a las que hemos hecho alusin. Por consiguiente,


en tanto que el ganado recibe nombres descriptivos formados a partir de las palabras del discurso, los caballos de carrera reciben como nombres palabras del discurso

que no los describen. o que los describen rara vez. Si


los nombres del primer tipo se parecen a sobrenom-

bres, los ou-os merecen ser llamados subnombres, pues


es en este segundo dominio donde reina la mayor arbitrariedad.

humanos, aunque rara ver los lleven humanos comunes


v corrientes. Los nombres del ganado v de los caballos provienen

Para resumir: aves v perros son pertinentes en rela-

mas de la palabra. puesto que tanto los unos como los

iii!

eL itvnivintio como izsrscie

gos

EL INDWIDUD C-UMD ESPECIE

otros se sacan de la cadena sintagmatica. Pero los nom. tntlultegnalqo estsn mas cercanos, po;-qua.. mm, gg
ma Cariosapa ivatllliulmn nomhnis Pmplm' se ua' ,, _ __ 3 il'-E se dice habitualmente que es cariosa . Los nombres dados al ganado so-

bmnaddnf PUH- tmo testimonios de un discurso Pm33: if' Pi-lfl en cualquier momento recobrar, eii el

su uslisolgiatlllsnslsin des emma: au-n mud se 1 ha'


li W ailiillo de io que se hable. Los nombres de los caballos-de carrera estan "en disco;-nn"

nunca ms

ui-

car ner de oblem nu le Pmim *'11

de otra manera: no "todavia en el discurso"

chos con el discurso", Para encontrarles nomtnesua 1,: hauub 'H nf'-`1T tlntegrar la cadena sintagmatica, f_ti-ansformar sus unidades discretas en nombres Pm.

eiedades humanas jr animal (aves) , o entre la sociedad de los hombres v la antiso-ciedad de los caballos: la linea inferior. a la relacion metonimica entre la sociedad de los hombres, por una parte, los perros y el ganado por la otra, que son miembros de la primera a titulo, ya de sujetos, ya de objetos. En el plano vertical, la columna de la izquierda asocia las aves jr los perros, que tienen con la vida so-dal una relacin. va sea nzietafd-rica, va sea ituetooiniica. La columna de la derecha asocia a los caballos jr al ganado. que no tienen relacion con la vida social, aunque el ganado forme parte {metonimia] jr los caballos de carrera ofrezcan con ella una semejania negativa (meni-

ima).
Por ltimo, hay que aadir dos ejes oblicuos, puesto

Pl 'WE M Pf-ln 5511121". con otro titulo, en al dpctuso, a menos de que el contexto no quite la ain.
higiiedad. La diferencia proviene de que el ganado esta
mbmd En la Pa-"C lllhllmana de la sociedad humana 'Hi W-N-U 1111 li-'ri Caballos de carrera (que objetivarnentd

que los nombres dados a las aves v al ganado se forman


mediante prstamo metonimico -[tomado de un conjunto paradigmtico, o de una cadena sintagmatica), en

tanto que los nombres dados a los perros y a los ca.-_,-IIlI lIi- ._ -_

pertenecen a la misma categoria) ofrecen, la imagen da


Hill illllli-ElE'l.Hil. I ll. I-Dciill l'ISIl'il'lgd3 que ng

ballos se forman por reproduccion metafdrica (de un conjunto paradigmtico o de una cadena sintagmatica) . Por tanto, tenemos que vernosla con un sistema coheI'`l'lI;.

eitiste mas que por ellos. De todos los sistemas da da.


mv El que se les aplica es el ms francamente inhumano. como es tambin la ms brbara, la t;-n.;a de demolicin lingstica utiliaada para odificarlo, En resumidas cuentas, desembocamos en un sistema de tres dimensiones:

ii llmh '|I' _ -III'

El interes que ofrecen a nuestros ojos estos grupos no obedece solamente a las relaciones sistemticas que los unen? Aunque tornados de nuestra civiliracidn, en la que ocupan un lugar modesto, nos ponen a la altura de usos diferentes. a los cuales las sociedades que los 9 Este libro estaba terminado ya. cuando el seor M.
Houis tuvo la amabilidad de llamar mi atencion sobre el

| "Int" I
-I- -F ql'-v

trabajo de V. Larock. Aunque no lo baya utilizado. porque


se sita eii una perspectiva harto diferente de la mia, me parecera injusto no rendir homenaje, lriertcionrtdolo, a

En el plano horizontal, la linea superior corresponde

a la relacion metaforica, positiva o negativa: entre so-

esta primera tentativa de interpretacion de los nombres de personas desde un punto de vista etnogrfico.

et. uvntvtnuo costo esrscu:

W,

306

EL INDl\F1DI.lCI' CDMB ESPECIE

observan atribuven una extrema importancia. La atencin que hemos prestado a algunos aspectos de nuestras costumbres que algunos jurgarn tiles, se justiiica, pues, por una doble raant en primer lugar, esperando formar por intermedio de esto una idea mas general 1

mas clara de la naturaleza de los nombres propios; despues jf sobre todo, nos vemos llevados a preguntarnos por los motivos secretos de la ctuiosidad etnogriica: la fascinacin que ejercen sobre nosotros costumbres en apariencia muy alejadas de nosotros, el sentimiento con-

tradictorio de presencia v de extraeza con que nos afectan, no obedecen a que estas costumbres estn mucho ms cerca de lo que parece de nuestros propios usos, de los que nos presentan una imagen enigmtica v que

exige ser desciirada? En todo caso esto es lo que conlirma una comparacin de los hechos que acaban de ser analirados, oon algunos aspectos del sistema nominal de los tiwi, que habamos hecho a un lado provisionalmente,

el cual su empleo estaba prohibido: De esa manera, muchos nombres se ponen en reserva, v constituyen una suerte de ahorro onomastico del que est permitido echar mano. No obstante, v si suponemos que los ooelicientes de natalidad v de mortalidad son oonstantes se puede prever que, en razn de la prolongada duracin del tab, el fondo disminuir regularmente, a no ser que un brusco desequilibrio demogriioo ejena. una accion oompensadora. Por tanto, el sistema debe disponer de otros procedimientos. En electo, existen varios, el principal de los cuales es resultado de la extensin a los nombres comunes de la prohibicin que se ha impuesto a los nombres propios. cuando se observa entre ellos una semejanm Eonetica. Sin embargo. estos nombres comunes desmonetirados por el uso c.orriente no son totalmente destruidos: pasan a formar parte de la lengua sagrada, reservada para el ritual, en la que pierden regularmente su significacin,

Recordemos que los tiwi haoen un consumo desenfrenado de nombres propios: en primer lugar, porque cada individuo tiene varios nombres; luego, porque todos estos nombres deben ser distintos; en tercer lugar, porque cada nuevo matrimonio (jr hemos visto que son frecuentes) quiere decir que todos los hijos va engendratios por una mujer reciben nombres nuevos: v, por ltimo, porque la muerte de un individuo impone una prohibicin, no slo a los nombres que ha llevado, sino tambin a todos aquellos que, en el curso de su existencia, se vio llevado a oonierir.10 En tales condiciones, cmo logran ios tiwi iabricar sin cesar nombres nuevos? Hay que distinguir varios casos: un nombre propio ,_ puede ponerse en circulacin de ituevo por el hijo del 'll 'vii difunto, si decide asumirlo despus del periodo durante EN
10 Vease, supra, p. sgt. .
H
"'11-

pues la lengua sagrada es, por definicin, ininteligible


para los no iniciados v, para los propios iniciados esti parcialmente liberada de funcin sig-niiicante. Ahora bien, las palabras sagradas cuvo sentido se ha perdido pueden servir para forjar nombres propios, por adicin de un sufijo. De tal manera, la palabra mstirartdjingii, del lenguaje sagrado. cuvo sentido es oscuro, se convierte en el nombre propio Moierandingimirii. El procedimiento se emplea sistemticamente, v se ha podido escribir que el lenguaje sagrado esta sobre todo constituido por palabras que se han tornado tab, pttltirrterti, en ramn de la contaminacin del lenguaje ordinario por la prohibicin que afecta a los nombres de los muertos. El lenguaje sagrado mismo est exento de esta contaminacin. (I-Ian.)

iv

Estos hechos son importantes desde dos puntos de


vista. En primer lugar, es claro que este sistema oomriectamente coherente: los nombres P roPlicado es

, '-.

, f"...'li

EL INDIVIDUO UOMO ESPECIE

307

pios contaminan a los nombres comunes; estos ltimos,


expulsados del lenguaje ordinario, pasan a formar parte de la lengua sagrada, la cual permite. por su parte, formar nombres propios. Este movimiento ciclico es mantenido, valga la expresin, por una doble pulsacin: los nombres propios, primitivamente desprovistos de sentido. cobran sentido adhirindose a los nombres comunes, y estos sueltan su sentido al pasar a formar par_te de la lengua sagrada, lo que les permite volverse a convertir en nombres propios. El sistema funciona, pues. por bombeo alternado de la carga semntica, de los nombres comunes a los nombres propios, y de la lengua profana a la lengua sagrada. En resumidas cuentas, la energia consumida proviene del lenguaje ordinario, que fabrica palabras nuevas para las necesidades de la comunicacin, a medida que se le van quitando antiguas palabras. El ejemplo demuestra admirablemente el carcter secundario de las interpretaciones ofrecidas para

,ns

et. nvnnnnuo ootuo esrrnts.

tagmtica). Ademas, los nombres propios estan ligados metafricamente a los nombres comunes por careta de utta semejanra fontica positiva, en tanto que las palabras sagradas se hallan ligadas metonimicamente a los nombres propios (a titulo de medios o de fines), por causa de una semejanza negativa, fundada en la ausencia o en la pobrera de contenido semntico. Aun si se le define, en el nivel mas general, oomo si consistiera en un cambio de palabras entre lengua profana y lengua sagrada por intermedio de los nombres propios, el sistema tiwi aclara fenmenos que slo aspectos menores de nuesrra cultura nos habian permitido abordar. Comprendemos mejor que terminos de una lengua doblemente "sagrada" (por ser latina y cientifica), como el de Brnssicn ropa, puedan tener el caric-

ter de nombres propios: y no, como queria Gardiner


y como Hart parecia estar dispuesto a admitir, porque estn privados de significacin, sino porque, a pesar de

explicar la prohibicin del nombre de los muertos, ya sea por los etnlogos o por los indigenas. Pues no es
el temor de los fantasmas el que puede haber dado nacimiento a un sistema tan bien ajustado. Ms bien ha venido a injertarsele, Esto parecer ms verdadero todavia si se observa que el sistema Liwi presenta analogas notables, en el plano humano, con el que hemos puesto de manifiesto, en nuestra propia sociedad, al analizar las diversas maneras de nombrar a los animales, y en el cual, es necesario decirlo, el temor a los muertos no interviene de ninguna manera. Entre los tiwi tambien, el sistema descansa sobre una suerte de arbitraje, ejercido por medio de los nombres propios, entre una cadena sintagrntica (la del lenguaje ordinario) y un conjunto paradigmatico (la lengua sagrada, cuyo carcter esencial es, puesto que las palabras, al perder su significacin, se tornan progresivamente ineptas para formar una cadena sin-

las apariencias, forman parte de un sistema global en


el que la significacin no se pierde nunca totalmente: sino, la lengua sagrada de los tivri no seria una lengua, sino un conglomerado de gestos orales. Ahora bien. no se podria poner en duda que una lengua sagrada, an oscura, no conserve una vocacin significante. Volveremos a tocar este aspecto del problema. Por el momento, nos es preciso poner de relieve otro tipo de lengua "sagrada" que utiliaamos, a la manera de los tiwi, para introducir nombres propios en el lenguaje ordinario, a riesgo de transformar en nombres propios los nombres comunes provenientes del dominio adecuado. Como ya hemos observado, tomamos nuestros nombres de las flores, y hacemos de ellos nombres propios para nuestras hijas, pero no nos detenemos alli, puesto que la imaginacin de los horticultores dota a

las notes, nuevamente creadas. de nombro Pfpi lvmados de los seres humanos. Jthora bien, este ir de

l-

EL Il'\iDI`\"IDUO COMO ESPECIE

309

31o

EL INDIVIDUD CDMB ESPECIE

aqui para alla jr de alla para ac. ofrece particularidades notables: los nombres que tomarnos de las flores *jr que damos (principalmente a las personas del sexo femenino) , son nombres comunes que pertenecen al lenguaje ordinario (en rigor, una mujer puede llamarse Rosa, pero sin duda no Rosa centioiiej; pero los que les damos provienen de una lengua "sagrada" puesto

que el patronimico o el nombre de pila va aoompaado


de un titulo que le oonfiere una misteriosa dignidad. Habitualmente, no se nombra a una flor nueva "Elisabeth", "citllfef" 0 "Brigitte". nina "Queen-Elizabeth".

"President-Paul-Doumer", "Madame-Brigitte-Bardot".11

Ademas. no se toma en cuenta el sexo del portador


{v a veces, tampoco, el gnero gramatical del nombre de la flor) para nombrarla: una rosa, un estoque, pueden recibir indiferentemente un nombre de mujer o un nombre de hombre. lo que evoca una de las reglas de atribucin del nombre "umbilical" entre los vrik

res para hacer nombres propios tienen valor de metifora: bella como la rosa, modesta como la violeta, etc. Pero, los nombres sacados de lenguas "sagradas", que les damos a cambio, tienen valor de metonimia, v esto de dos maneras: Brassice rep le quita a colinebo su suficiencia para que sea una especie de un genero, la parte de un todo. El nombre Emperatriz-Eugenia, dado a una nueva variedad de or, efecta una transformacion simtrica e inversa, puesto que se deja sentir en el nivel de lo significante, en ver de que lo sea en el del significado: esta ver, la flor es calificada por medio de la parte de un todo: ya no se trata de cualquier Eugenia. sino de una Eugenia particular: jr no de Eugenia de Montijo antes de su matrimonio, sino despues; no de un individuo biolgico, sino de una persona que desempea un papel social determinado, ete. Un tipo de nombres "sagrado" es, por tanto. "metonimirante", el otro es n1etonimirado", jr esta oposicion vale para

rnunltanl .ahora bien, estos usos pertenecen manifiestamente


al mismo grupo que todos aquellos que hemos considerado. va sea que provengan tambin de nuestra cultura o de la de los isleos australianos: se nota, en efecto, la misma equivalencia entre relacin metonimica jr relacin metafrica que, desde el comienzo, nos ha parecido desempear entre ellos el papel de denominador comn. Los nombres que tomarnos de las flo11 Esta tendencia se ve va en la tradicin popular que.
cuando atribuye a algunas ores nombres humanos de pila.

los casos ya examinados. Recuerda uno que si los hnmanos toman nombres de las flores. dan algunos de sus nombres a las aves; estos nombres son tambien "ntetonimiaantes" puesto que consisten, lo mas a menudo eo diminutivos sacados de la lengua popular jr porque tratan a la comunidad de las aves (a la inversa que la de las oresj como equivalente, en su totalidad, a un subgrupo humilde v bonachon de la sociedad humana. De igual manera, diramos de buen grado que los nomH Se observars la inversion del ciclo por relacion al sistema tiwi. Entre nosotros, el cielo va. del lenguaje ordinario al nombre propio. del nombre propio a la lengua para retornar, finalmente, al lenguaje ordinario. Este lenguaje proporciona el nombre oomn de rosa. que se convierte primero en Rosa, nombre de pila femenino, jr luego

inserta generalmente a estos en una locucion; asi, en frances "Beau l~lirolas" para designar un narriso. "Marie Genesis" para el saltaojoao de los montes, "joseph Foireua" para 'la
primavera, etc. (Holland, Fiore, L ll.) De igual manera, en

ingles, los nombres de flor: jack in the Pulpit". "jack


behind the Garden Gate", etc. 12 ease, supra, p. af.

regresa al lenguaje ordinario por intermedio de la lengua sagrada. en forma de: Princesa Margarita-Rosa, que nombra a una variedad de rosa que [si la [lor tiene exito) sera

rapidamente su nombre comn.

_'-1

EL INDIVIDUO COMO ESPECIE

gta

bres metaforicos, dados a los perros jr al ganado. sitan


al papel del tropo en el nivel del significante jr del

gta

EL INDIVIDU CH ESPECIE

significado, respectivamente.
Por tanto, por simetricos que pareacan en su conjunto los procedimientos de denominacin a los que pasado revista, plantean un problema: estos proceds-

gn los casos, nombres comunes o nombres propios. Pero, no por ello aceptamos la tesis de Durltbeim del origen social del pensamiento lgico. Aunque existe indudablemente una relacin dialctica entre la estruc-

tura social jr el sistema de categoras, el segundo no


m un efecto, o un resultado de la primera. Una j* otra

mientos equivalentes, ligados unos a otros por relationes de transformacion, actan a niveles de generalidad diferente. Los nombres de pila humanos dados a las aves se aplican a cualquier miembro individual de una

traducen, gracias a laboriosos ajustes reclpro-cos, algunas


modalidades histricas jr locales de las relaciones entre el hombre Y el mundo. que forman su sustrato comn. Predsar esto era indispensable para permitimos subrajrar, sin riesgo de que se nos entendiese mal, el caracter a la ver sociolgico jr relativo que se adhiere a la nocion de especie lo mismo que a la de individuo. Considerado desde el punto de vista biolgico, hombres que pertenecen a una misma rara (suponiendo que este termino tenga un significado estacto) son comparables a las ores que brotan, se abren jf se marchitan sobre el mismo rbol: son otros tantos -especimenes de una variedad o de una subvariedad; de igual manera, todos

especie determinada: toda urraca se llama Margot, Pero


los nombres dados a las llores: Queen-Elizabeth, Emperatrir-Eugenia. etc., abarcan solamente la variedad o

la subvariedad. Ms restringido todavia es el campo


de aplicacin de los nombres dados a los perros jr al ganado. Para el propietario del animal denotan a un solo individuo aunque de hecho, ada nombre pueda ser llevado por varios: no solo hay un perro que se

llame Sultan, .Solo los nombres de caballos de carrera jr otros animales de rasa estan absolutamente individualisadcs: durante los 2o aos del ciclo alfabtico, ningn otro caballo de trote ms que el que asi fue bautirado, no es, no fue o no ser llamado rvietano Ill, Pero, a nuestro juicio, esto es la prueba ms clara que se pueda desear, de que, como los nombres propios jr los nombres de especies forman parte del mismo grupo, no existe ninguna diferencia fundamental entre los dos tipos. Ms exactamente. la raan de la diferencia no estriba en su naturaleza lingstica, sino en la manera en que cada cultura divide lo real, jr en los lmites variables que asigna, en funcion de los problemas que plantea (ja que pueden diferir para cada sociedad particular cn el seno del grupo social). a la empresa de clasificacion. Por tanto, en virtud de una determinacion eatrlnse-ca, un determinado nivel de cla-

los miembros de la especie Homo sapiens son logicamente comparables a los miembros de una especie animal o vegetal cualquiera. Sin embargo, la vida social efectua en este sistema una extraa transformacin, pues incita a cada individuo biolgico a desarrollar una personalidad, nocin que va no evoca al espcimen en el seno de la variedad. sino ms bien a un tipo de

variedad o de especie que no existe probablemente en


la naturalera (aunque el medio tropical tiende, a veces a esbosarlo) jr al que podriamos llamar '-'mono-individual". Lo que desaparece, cuando una personalidad muere. consiste en una sintesis _-de ideas ji de conductas, tan exclusiva e insustituible, como la efectuada por una especie floral, a partir de cuerpos fisicos simples utilizados por todas las especies. La perdida de un allegado o de un personaje pblico: politico, escritor o artista. cuando nos afecta, lo hace de la misma manera

sificacion requiere denominaciones que pueden ser, se-

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EL INDIVIDUO COMO ESPECIE

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EL INDIVIDU i`.Z'iICI ESPECIE

en que sentiriamos la irreparable privacin de un perfume, si Rosa ccntioifii se eitting-uiese. Desde este punto de vista, no es falso decir que algunos modos de clasificacion, arbitrariamente aislados oon la etiqueta de totemismo, tienen un empleo universal: entre nosotros,

este "toiemisino", solamente, se ha humanitario. Ocurre


como si, en nuestra civilizacin, cada individuo tuviese su propia personalidad por totem: ella es el significante de su ser significado. En la medida en que proceden de un conjunto parait1i,g'i:i:itict:t. las nombres propios conatltusrcri, pues, lg

franja de un sistema general de clasificacin: son. a la ves. suprolongamiento gr su limite, Cuando entran en escena, el teln se levanta sobre el tiltirno acto de la reprmentacion lgica. Pero las dimensiones de la obra

nmbfg Propio permanece siempre del lado de la clasilicacion. En cada sistema, por nonsiguie_nte,_ los noinbr-.'.s_ propios reprcsentan quanto de sigiiiicacin, por debajo de los cuales uno no hace mm que mostrar. Uflllasi, a la raiz del error paralelo cometido por Petrce jr por Russell, el primero al definir el nombre propio oomo un "indice". if el segundo al creer descubrir el mgdflo lgico del nombre propio en el proiiornbr demostratii-o. Esto es admitir. en eiecto, que el acto de nombrar se sita en un continuo eii el que se llesfaria a cabo, iiisensiblementc. el paso del acto de significar al de mostrar. Por el contrario, esperamos haber dejado

establecido que este paso es disconiinuo, aunque cada


cultura fije de distinta maneta los umbrales. Las ciencias naiurales sitan su umbral al nivel de la especie. de la variedad, o de la subitariedad, segn los casos. Por tanto, seran terminos de diferente generalidad los que, a cada vez, percibirn como nombres propio!Pero el entendido -1' a reccs el sabio- indigena, que practica tambin estos modos de clasiiicaciiiii. los etttiende, en virtud de la misma operacion mental. htltt los miembros individuales del grupo social, o,_mi_s tamente. hasta las posiciones singulares que indivtdtt -cada uno de los cuales forma una subclase- pueden ocupar. simultneamente o en sucesion. _Dcsde un punto de vista formal no hay, pues, diferencia fundamental entre el aoologo o el botnico, que atribuyen tt tina planta recientemente descubierta la posicion Elephaniopns :piratas Aubl., que le habia sido 'preparada por el sistema (aun cuando no estaba inscrita de antemano), y el sacerdote omaba que define los p:ti'a_dig'mas sociales de un nuevo miembro del grupo confiriddlt el nombre disponible: Gascofgastado-de-bisonte-viejo. Saben lo que hacen en los dos casos.

1,* el nmero de actos son "hechos" de la civilizacin,


no de la lengua. El carcter ms o menos "propio" de los nombres no es determinable de manera intrnseca, ni por su sola comparacin con las dems palabras del lenguaje: depende del momento en el que cada sociedad declara que esta terminada su obra de clasificacion. Decir que una palabra se percibe como nombre propio. es decir que se sita a un nivel mas alla del cual ningirna clasificacin se requiere, no absolutamente, sino

en el seno de un sistema cultural determinado. El


1* un Vercngetorbt que, para Gardiner. es un ejemplo perfecto de nombre "encarnado". Sin que nos formemus una hiptesis acerca del lugar ocupado por Vercingetorix en el sistema nominal de los galas, es claro que. para nosotros, designa a ele guerrero de los tiempos antiguos que disimta de un nombre eitclusiifo. de consonancia curiosa, que no es Atila, ni -C'-enserino, ni ugurta, ni Gengis I-iban... En cuanto a Popocatpetl, otro ejemplo caro a Gardiner. cualquier colegial, aun si ignora la geografia, sabe que este nombre remite a una clase de la que forma parte tambin Titicaca. Uno clasifica como puede, pero clasifica.

gt-li

EL TIEMP RECUFERADO

VIII. EL TIEMPO RECUPERADO

tluaaoo se toma una vista de conjunto de las acciones jr de los procedimientos de los que hasta ahora, sobre todo. hemos tratado de hacer el inventario, impresiona
en primer lugar el carcter sistemtico de las relaciones que los unen. Adems, este sistema sc presenta inmediatamente bajo un doble aspecto: cl de su coherencia interna; 1' el de su capacidad de extension que os prcticamente ilimitada. Como lo han mostrado nucstros ejemplos, en todos
lgit casos, un eje [qtte es comodo imaginarse veitlj

sostiene a la estructura. Une lo general con lo especial, lo abstracto con lo concreto; PCT0- Fl WH En un sentido, va sea en 'el otro, la intencion clasilicadora

se ve siempre llevada hasta su trmino. Este ltimo se


define en funcion de una asiiomtica implcita por la

cost toda clasificacion procede por parejas dc contrastes: se detiene uno en la clasificacin.- solamente. cuando
llega el momento en que vn no es posible oponerse. Propiarnente hablando, por consiguiente, el sistema ignora los fracasos. Eu dinamismo interno se amortigua a tucdida que la clasificacion progresa a lo largo de su eje. en una o en otra direccion. Y cuando el sistema se inmoviliaa, no lo hace ni en razon de un obstculo imprevisto resultante de las propiedades empricas de

los seres o de las cosas, ni porque su mecanismo se


atrancase: es que ha terminado su curso jr ha cumplido plenamente su funcion. Cuando la intencion cl:-isiiicadora se remonta. valga la eitpresion, hacia lo alto: en el sentido de la_rnajror generalidad y de la abstraccion ms elevada, ninguna diversidad le impedir aplicar un esquema por la accion del cual lo real sufrir ima serie de depuracoiies progresivas, cuj-o termino le ser proporcionado. de con315

formidad con la intencion de la accion, en forma de una simple oposicion binaria (arriba y abajo, derecha e irquierda, paz y guerra, etc.j, jr ms all del cual. por ratones intrnsecas, es tan intii como imposible querer ir. La misma operacion podra repetirse en otros planos: ya sea ste el de la organizacion iiiterna del grupo social. que las clasificaciones llamadas totomicas permiten ampliar hasta alcanzar las dimensiones de una sociedad internacional. por aplicacion de un mismo esquema organizador a grupos cada ver ms numerosos; o jra sea el plano espacio-temporal. gracias a una geografia mitica que. como lo muestra un mito aranda ya citado,1 pennite organizar la inagotable variedad de un paisaje por reducciones sucesivas que culminan, de nuevo, en una oposicion binaria (aqui, entre direcciones 'jr elementos. puesto que el contraste se establece entre tierra ji agua). Hacia abajo, el sistema tampoco conoce limite externo. puesto que logra tratar la diversidad cualitativa de las especies naturales como la materia simbolica de un orden, jr porque su marcha hacia lo concreto, lo especial jr lo individual no es detenida por el obstculo de las denominaciones personales: no lo es hasta incluso llegar a los nombres propios, que no puedan servir de trminos para una clasificacion. Se trata, pues, de un sistema total, que los etnologos se han esforzado, en vano, en hacer pecl-alos para confeccionar instituciones distintas, la ms celebre de las cuales es el totemismo. Pero, por intermedio de esto. se llega solamente a paradojas que tocan en lo absurdo: es asi como Elliin (4, pp, 15.!-154) en una obra de sintesis, que sigue siendo admirable; ai tomar al totemismo como punto dc partida de su anlisis del pensamiento jr de la organica-:ion religiosos de los indigenas australianos, pero enfrentado rpidamente con su riquera
1 Vease, supra, pp. t.|,1,-asd-

EL TIEMPO RECUPERADO

317

313

EL TIEMP RECUP ER.-\ DO

reettiva.intelectual. esquiva la dificultad reservando un lugar especial para el "totemismo clasificatorio". De tal modo, hace de la clasificacin una forma especial del totemismo, siendo que, como creemos haber dejado

establecido, es el totemismo, o lo que se pretende que es


totemismo. lo que constituye, no un modo siquiera, sino un mpecto o un momento de la clasificacin. Sin saber

nada del totemismo (v sin duda. gracias a esta ignorancia. que evit que se convirtiera en vctima del engao de un fantasma), Comte comprendi, mejor que los etnologos contemporneos, la economia y el alcance de un sistema clasiiicatorio cuya importancia, a falta de los documentos que habrian confirmado su tesis, habia sabido apreciar, en general. en la historia del pensamiento. Jamas. desde esa poca, las concepciones lnnnanas han podido volver a encontrar, en un grado

retrospectiva, como un modo de actividad mental anterior al otro. Hoy comprendemos mejor que los dos pueden ooeaistir v cornpenetrarse, como pueden (al menos de derecho) coettistir jr cruaarse especies naturales. unas en estado salvaje, jr on-as tal como la agricultura o la domestcacion las han transformado, aunque -por el hecho mismo de su desarrollo 'jr de las condiciones generales que requieren- la existencia de estas arnenata con extinguir a las otras. Pero, tanto si lo deplora uno. como si se alegra de ello, se conocen todavia sonas en las que ei pensamiento salvaje, como los especies salvajes, se encuentra relativamente protegido: tal es el caso del arte, al que nuestra civiliaaeitt reconoce la posicin de parque nacional. con todas las ventajas v los inconvenientes que trae consigo una formula tan artificial; 1.-' tal es, sobre todo, el caso de tantos sectores de la vida social que todavia no han sido roturados v en los que. por indiferencia o por

de alguna manera comparable, ese

carcter de

unidad 1 mtodo jr de homogenei-:inde doctrina que constituye el estado plenamente normal de nuestra inteligencia. jr que haba adquirido es-

impotencia, Y sin que las mas de las veces conotcan-:os


el porque, el pensamiento salvaje sigue prosperando. Los caracteres excepcionales de este pensamiento que llamamos salvaje jr que Comte califica de espontneo. dependen sobre todo de la amplitud de los fines que se asigna. Pretende ser, simultneamente. analtico 'jr sinttico. ir hasta su termino extremo en una v en otra direccin, permaneciendo, a la vez, en capacidad de ejercer una mediacin entre estos dos polos. Comte se dio perfecta cuenta de la orientacion analtica: Las supersticiones mismas que hoy nos parecen ser por dems absurdas... tttvieron primitivamente... un carcter iilosdiico verdaderamente progresivo, que mantena habitualmente una enrgica estimulacion a observar con constancia fenmenos cuya explotacion, en esa epoca, no porli.- ittspitar directamente ningn interes sostenido. Url.. p. TH.)

pontneamente entonces... (Comte, 53! leccion,


p. 55.]

Sin duda. Comte asigna a nn periodo de la historia -edades del fetichismo jr del poIiteIsmo-- ese "pensa-

miento salvaje" que no es, para nosotros, el pensamiento de los salvajes, ni el de una httmanidad primitiva o arcaica, sino el pensamiento en estado salvaje, distinto del pensamiento cultivado o domesticado con vistas

a obtener un rendimiento. ste aparecio en algunos puntos del globo 'jr en algunos momentos de la historia, jr cs natural que Comte, privado de informaciones etno-

graficas (v del sentido etnogrfico. que solo la recoleccin jr la manipulacion de informaciones de este tipo permiten adquirir] haya captado al primero en su forma

EL 'rtastro accuraastno

tg

ar

EL rtcssvo aacutntaano

El error de juicio que aparece en la ltima proposicin explica por qu Comte se enga completamente acerca del aspecto sinttico: esclavos de "la infinita variedad de los fenmenos" y como lo confirma, segn creia, su "explotacin jtticiosa", los salvajes contemporneos gnorahan toda nebulosa simboliracin" (supra, pp. 75-76). Ahora bien, la exploracin juiciosa de los salvajes contemporneos", tal como la practica la etnografia, invalida, a estos dos respectos, el prejuicio positivista. Si el pensamiento salvaje se define, a la ver. por una devoradora ambicin simblica, de la que la humanidad jams ha experitnentado algo semejante, jr por una atencin escrupulosa totalmente orientada hacia lo concreto. por ltimo, por la conviccin implieita de que estas dos actitudes no son sino una, no es

podria hacerlo, si, en virtud de una accion simultanea e inversa, no attibuj-'ese a sus propios actos una potencia jr 'una eficacia comparables a las de los fenmenos naturales? Este hombre, que el hombre exterioriza, no puede servir para modelar a un dios mas que si las fuerzas de la naturaleza se le han interioritado jra. El error de Comte, jr de la mayoria de sus sucesores, fue creer que el hombre ha po-dido. con alguna verosimilitud. poblar a la nattualera de voluntades comparables a la suya, sin prestar a sus deseos algunos de los atributos de esa naturaleza en la cual se reconoca: pues, si hubiese comentado por el solo sentimiento de su impotencia. este ltimo jams le habria proporcionado un principio de explicacin. En verdad, la diferencia entre la accin prctica, dotada de rendimiento, jr la accin mgica o ritual, desprovista de eficacia, no es la que se cree descubrir cuando se las define respectivamente por su orientacin

precisamente que descansa, tanto del punto de vista de tener? Pero cuando el hombre observa, experimenta,

terico como del punto de vista prctico. sobre este "inters sostenido" del que Comte les niega la capacidad clasifica jr reflexiona intelectualmente, no se ve mas empujado por Las supersticiones arbitrarias que por los caprichos del atar, al cual. como vimos al eomien de este trabajo, era ingenuo atribuirle un papel en el descubrimiento de las artes de la civilir.acion.2 Si tuvie`-somos que escoger entre las dos explicaciones, prefeririamos todavia ia de Comte, pero a condicin de desembaraaarla, en primer lugar, del paralogismo sobre el cual se funda. Para Comte, en efecto. toda la evolucin intelectual procede del "inevitable ascendiente primitivo de la filosofia teolgica", es decir, de la imposibilidad en que el hombre se encontr, al principio. de interpretar los fenmenos naturales sin asimilarlos

objetiva o subjetiva. Esto puede parecer verdad si se


ven las cosas desde fuera, pero. desde el punto de vista del agente, la relacin se invierte: concibe a la accin prctica como subjetiva en su principio 1' centrfuga en su orientacin. puesto que es resultado de su inmixin en el mundo fisico. En tanto que la operacin magica le parece ser una adicin al orden objetivo del universo: para quien la realira, presenta la misma necesidad que el eneadenamiento de las causas naturales en las que, en forma de rito, el agente cree colocar solamente eslabones suplementarias, Por tanto, se imagina que la observa desde fuera v como si no etuanase de el.
Esta r-ectricacirifn de las perspectivas tradicionales per-

"a sus propios actos, que son los nicos cuyo ruedo
esencial de produccin puede creer que llegara a comprender". Hd., 51% leccin; IV, p. 547.) Pero como
2 Vease, supra, p. 31.

mite eliminar el falso problema que plantea, para aigunos, el recurso "normal" al .fraude jr a la supereherfa en el curso de las operaciones mgicas, Pues, si el sistema de la magia descansa por entero en la creencia

et. 'nsstro aacurcltano

5,,

de que el hombre puede intervenir en el determinismo f1lL11"1. completiudolo o modificando su curso, casi no 'mP"i'qlh3P0DmI0Mpommenos: el
fraude es consustancial a la magia y, propiamente hs. hindu' el hmi UBH "hace trampa". Entre su teoria Y I-prctica. no hay diferencia de naturaleza, sino

pi

et. 'ricm-o ascurenano

rente a como obi-amos nosotros cuando oonducinios un


automovil y percibimos, de un solo golpe, cualquier ligero mmbio en la direccion de las ruedas, o en la marcha del motor. o aun. la intencion supuesta de una mirada, el momento oportuno de rebasar o de salvar un vehiculo. Por incongruente que pueda parecer, esta comparacin es rica en enseanzas; porque lo que agudira nuestras facultades, estimula nuestra percepcin. da seguridad a nuestros juicios. es. por una parte, que los medios de que disponemos y los riesgos que corremos son inoomparablcmente aumentados por la potencia mecanica del motor. 'y por otra parte, porque la tension. que es resultado del sentimiento de esta Euersa incorporada. se ejerce en una serie de dilogos con otros conductores cujras intenciones, semejantes a la nuestra, se traducen en signos que nos encarniramos en descifrar porque, precisamente. son signos, que solicitan la inteleocin. Traspuesta en el plano de la civiliracin mecnica. volvemos a encontrar. pues. esa reciprocidad de penpectivas en las que el hombre sf el mundo se convierten en espejo el uno del ols Y fille. a nuestro juicio. el la nica que puede dar cuenta 1 ramn de las propiedades jf de las capacidades del pensamiento salvaje. Un observador exdtioo jurgaria sin duda que la circulacion de automoviles en el centro de una gran ciudad

de grado.

*'= fm Pt-"t "Hear-Isis del determinismo ftcm_, ha


laesuprtiilpas de una evolucion. El aiirropnmm-fgsmo E mrr 32' En lo que consiste la religion) 1.- | ,... % *forman dos componentes dados siempre, y my;
mentacisa solamente vai-La, Cgmg xajamm amen-M. sin ca una envuelve a ia otra. No hay religion la mafia. como no hay magia que no contenga, Pmsobrenatii religin' La una ndn df Di ra-un no existedc mas que para human fille se atribuye, a si misma, poderes sobrenaturales l' *ll-1' Pfl-H, a su ver, a l 1 ' _ 150 E lllbre. (por el cual definimos a la ma. W Uma- '-'11 H-D. de los terminos de una alternativa o

E" seg'-"md" 1'-18313 I Cuestin las relaciones de la magia v de pues: si en un sentido se puede oons_|ste en una liunserirtacin de magia en una naturaliracion de _m'-ini" df 3-15'-"'12-B -'lociones

tan controvertida de la religin ; _1-j decir que la religion in.: leyes naturales, la las acciones humanos humanas corno si fue-

su supersumanidss.

a "mm m' 1 Pd"' d

Para comprender la inteligencia que demuestran los pretendidos primitivos. cuando observan e interpretan los fenmenos naturales, no es -.D pu nvucar

o sobre una autopista sobrepasa las facultades humanas.


v en efecto, las sobrepasa, por cuanto no pone estactamente cara a cara, ni a hombres, ni a leyes naturales, sino a sistemas de fuerzas naturales humaniradas por la intencion de los conductores. jua hombres transformados en fuerzas naturales por la energia fisica de la cual se convierten en mediadores. `'a no se trata de la operacion de un agente sobre un objeto inerte. ni de la accion de rechaso de un objeto. ascendido al papel de agente, sobre un sujeto que se habr desposeido en su

el ejercicio de facultades desaparecidas o el uso de una


sensibilidad supernumeraria. El indio americano 11 descubre una pista por medio de mp-ei-Pjb]5 jgd cios. el australiano que identifica sin vacilar las buellas de pasos por un miembro cualquiera de

5" SWF'-'I IMGSEIII). no proceden de una manera dile-

I1

EL TIEMPO RECUPERADO

5!!

favor, sin pedirle nada a cambio, es decir, de situaciones que lleven consigo, asi de una parte como de 12

otra, una dosis determinada de pasividad: los seres que


se hallan en mutua presencia se enfrentan, a la ves.. corno sujetos 3* como objetos; Y, en el cd-digo que uti1i,-ran, ima simple variacin de la distancia que los separa tiene la fuerra de una muda splica. Entonces, se comprende que una observacin atenta jr meticulosa, vuelta por completo hacia lo concreto, en-

cuentre, en el simbolismo, su principio y su culminacion, a la ver. El pensamiento salvaje no distingue el


momento de la observacin jr el de la interpretacion,

tal como no registramos, primero, al observarlos, los


signos emitidos por un interlocutor para dl!-PUI

de comprenderlos: el habla, 3' la emisin Ibi UNI


consigo su significacin. Y es que el lenguaje articulado se descompone en elementos, cada uno de los cuales

ss; EL TIEMPD REGUPERADO Mauss. no sin vacilaciones ni arrepentimientos, se vio obligado a menudo a aiirmarlo. No pretendemos que sociedades segmentarias, en las que los clanes llevan nombres animales o vegetales, no hayan podido practicar algunas formas de sacrificio: basta con mencionar el sacrificio del perro entre los iroqueses, para convencerse de lo oorltrario. Pero, entre los iroqueses. el perro no sirve de epnimo a ningn clan. sf el sistema del sacrificio es, por tanto, independiente del de las afinidades clinicas. Sobre todo, hay otra ramon que hace que los dos sistemas sean mutuamente eitclusivos: si se admite que. en los dos casos, se reconoce una afinidad, implicita o explcitamente, entre un hombre o un grupo de hombres, por una parte, jr un animal o un vegetal, por otra parte (ya sea a titulo de epnimo de un grupo de hombres, ya sea a titulo de cosa sacriiicada que haga las veces de hombre. o que sirva de medium para el sacrificador humano).

no es un signo, sino el medio de un signo: unidad distintiva que no podria ser sustituida por otra sin que cambiara la significacin, Y que podria estar, ella mtsma, desprovista de los atributos de esa significacin que expresa tmiendosc u oponiendose a otras unidades.

est claro que. en el caso del totemismo. ninguna otra


especie o fenmeno natural puede sustituir al epnimo- jams se puede tomar a una bestia por otra. Si soy miembro del clan del oso. no puedo pertenecer al del guila, puesto que. como hemos visto, la nica realidad del sistema consiste en una red de separaciones diferenciales entre terminos considerados oomo discontinuos. En el caso del sacriiicio, ocurre lo contrario: aunque cosas distintas esten a menudo destinadas, de modo preferencial, a algunas divinidades o algunas clases de sacrificio, el principio fundamental es el de la sustitucin: a falta de la cosa pres-crita, cualquier otra puede sustituirla, con tal de que persista la intencion que es la nica que importa jr aunque el celo mismo pueda variar. El sacrificio se sita, pues, en el reino
de la continuidad:
-|.-1.1rn.

Esta concepcion de los sistemas clasiticatorios, como sistemas de signiiicacion. resaltara mejor todavia. si sp nos permite evocar rpidamente dos problemas tradicionales: el de la relacin entre el pretendida totemismo 1- el sacrificio; Y el que plantean las semejantes ofrecidas en el mundo entero, por los mitos que sirven para explicar el origen de las denominaciones clinicasQue la historia de las religiones haya podido ver ell el totemismo el origen del sacrificio sigue siendo.

pus de tantos aos, motivo de sorpresa, Inclusive si


conviniesemos por necesidad en prestar al totemismo 1111

semblante de realidad, las dos institutiones_no se nos


aparecerian sino ms ooutrastadas, e incompatibles, como

Cuando un pepino bace las veces de victima sacrificada, los nuer hablan como si se tratase de

__

ct. 'rn-:anto ltecurclutno

ss;

que se halla en situacion de ser sacrificado. dicen solamente que es asimiiahle a un buey en este

unbueyv,alexresarsedeta1suerte,vanun poco ms all de ia simple afirmacin de que el pepino sus-tituye al buey. Indudablemente, no pretenden que los pepinos sean bueyes, 1 cuando se refieren como a un buey a un pepino particular

rs

st. rtastro aacurerttoo

diferencias, la encontraremos en los papeles vamente asignados por cada sistema a las especies nscurales. El totemismo ducansa sobre una bomologia postulada entre dos series paralelas -la de las especies naturales 3' la de los grupos sociales- de las qur. DD 10

contexto particular jf obran, en consecuencia. realizando cada rito del sacrificio. en la medida de lo posible. exactamente oomo lo hacen cuando Ia victima es un buey. La semejanza es de concepto

olvidemos. los terminos respectivos no se parecen de dos en dos; slo la relacion global entre las series es
homomdrca: oorrelacion formal entre dos sistemas de diferencia. cada uno de los cuales constituye un polo de oposicin. En el sacrificio, la serie (continua v ya no disoontinua. orientada v va no reversible) de las especies naturales desempea el papel de intermediaria entre dos terminos polares, uno de los cuales es el sacrificador y el otro la divinidad, jr entre los cuales. al principio, no existe homologia, ni siquiera relacion de ninguna suerte: pues el fio del sacrificio ers, precisamente, establecer una relacion, que no es de sino de contigidad, por medio de tma serie de iden-

no de perception; el "es" se funda en una ana-

logia cualitativa que no encierra la expresin de una simetra: un pepino es un buey, pero un buey

no es un pepino. (Evans-Pritchard. 2, p. 128.)

Entre el sistema del totemismo Y el del sacrificio hay, pues, dos diferencias fundamentales: el primero es un sistema cuantificado, en tanto que el segundo permite un pasaje continuo entre sus trminos. En tanto que victima del sacrificio, un pepino vale lo que un huevo,

un huevo lo que un pollito, un pollito lo que una


polla, una polla lo que una cabra, una cabra lo que un hllfj-' por otra parte, esta gradacin est orientada: a falta de buey se sacrifica a un pepino, pero lo inverso seria un absurdo. Por el contrario, para el totemismo,

tificaciones sucesivas que pueden hacerse en los dos sentidos, segn que el sacrificio sea ertpiatorio o que
represente un rito de comunion: asi pues, ya sea del sacrificante al sacrificador. del sacrificador a la victima, de la vctima consagrada a la divinidad: ya sea, en el orden inverso.
Sistema del tefentier-ser 51'-Il-IIII-I If Ilrrl'-ilii

o lo que se pretende que es totemismo, las relaciones


son reversibles siempre: en un sistema de denominaciones clnicas en el que figurarian as el uno como el

otro, el buey sera verdaderamente equivalente al pepino, en el sentido de que es imposible confundirlos 1 de que, semejantemente, se prestan a manifestar Ia

-s- ---=

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aniniuse mm ,h

separacion diferencial entre los dos grupos a los que, respectivamente. connotan. Pero no pueden desempear
este papel ms que en la medida en que (al contrario del sacrificio) el totelnismo los proclama distintos, jr por tanto, no sustituibles entre si. Si queremos ahora ahondar en la ramon de estas

seem
I-I-___ -___I- I-'fit l

nissan sr '"l

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...ss

Y eso no es todo. Una ver asegurada la_ relacion entre el hombre v la divinidad por oonsagracun de la

EL TIEMPO RECUPERADD

321

victima, el sacricio la rompe por la destruccin de


esta misma victima. Una solucion de continuidad aparece, de tal manera, por obra del hombre; jr oomo ste habia establecido, previamente, una comunicacion entre

glll

EL TIEMP REIEUPERADO

el deposito humano y el depsito divino, este ltimo


debera automticamente llenar el vacio. liberando el beneficio con que se contaba. El esquema del sacrificio consiste en una operacin irreversible (la destruccin de la victima) oon objeto de desencadenar. en otro plano, una operacin igualmente irreversible (la concesin de la gracia divina), cuya necesidad es el resultado de la previa puesta en comunicacion de dos "recipientes" que no estn al mismo nivel. Se ve que el sacrificio es una operacion absoluto o gh-emo, que versa sobre un objeto intermediario. Des-

anticipacin. v a manera de un ptmteado, el camino que habia de seguir la divinidad. No hasta, pues, con que en los ritos australianos de multiplicacin conocidos con el nombre de- intichiu-

ma. se observe a veces el consumo de la especie totemica.


para que podamos hacer de ello una [onna primitiva de sacrificio o aun una forma aberrante: la semejan es tan superficial como la que llevaria a identiiicar a una ballena con un pet. Por lo dems, estos ritos de multiplicacin no estn regularmente ligados a las clasificaciones llamadas tot-emicas: aun en Australia, no los acompaan siempre jr, en el mundo entero, se conocen numerosos ejemplos de ritos de multiplicacin sin "totemismo" jr de "totemismo" sin ritos de multiplicacin. Sobre todo. la estructura de los ritos de tipo intidtiuma, y las nociones implicitas en las que descansan, est:-ln muy alejadas de las que hemos descubierto en el sacrificio. En las sociedades que tienen intichiuma. la produccin "mgica" jr el consumo "real" de las especies naturales estn nonttalmente separados, en virtud de una identidad postulada entre cada grupo de hombres jf una especie tottf-mica, v de una distincin promulgada o comprobada. por una parte. entre los grupos sociales v, por otra parte. entre las especies naturales. El papel desempeado por el intichiuma. por lo tanto, peridicamente jr durante un breve instante, es el de restablecer la contigidad entre produccion 'jr consumo: como si fuese necesario que. de ver en cuando, los grupos humanos v las especies naturales se contaran de dos en dos -y por parejas de aliados, antes de que cada uno fuese a tornar. en el juego, el lugar que le corresponde: las especies, para nutrir a esos hombres que no las "producen", los hombres para "producir" a esas especies que se prohiben consumir. En el intichiuma, por consiguiente. los hombres verifican momentneamente su identidad sustancial con sus especies totemicas res-

de este punto de vista, se parece, aunque se opone, I


los ritos llamados "sacrilegos" como el incesto. la bel-

tialidad, etc., que son operaciones intermediarios que versan sobre objetos extremos; lo hemos demostrado, en
un capitulo anterior, a propsito de un sacrilegio me-

nor: la comparecencia de una mujer que tiene la regla


mientras se desenvuelven los ritos de la cara de ignilas, entre los indios hidatsa. El ifii 1-mi-H G establecer una conexin deseada entre dos dominios ini-

cialmente separados: como lo dice claramente el lenguaje, su fin es obtener que una divinidad lejana eoltne los deseos humanos. Cree lograrlo ligando. primero, a los dos dominios por medio de una victima consagrada (objeto ambiguo que. en efecto, pertenece asi al uno como al otro), v despues aboliendo este termino de conetti-n: el sacrificio crea, de tal manera, un dficit de contigiiidad e induce (o cree inducir), por la

intencionalidad de la plegsria,_ el surgimiento de una


continuidad compcnsadora en el plano en el que la carencia inicial sentida por el sacriiicador. trazaba por I 1-ft-ase. supra, pp. B1 ss-

EL TIEMPO RECUPEIULDO

519

so

EL Ttcturo accurate-too

Pl. en virtud de la doble regia de que cada grupo produce lo que consume y consume lo que produce, y

porque estas cosas son parejas para cada uno jr diferelttes todos: gracias a lo cual el juego normal de entre las definiciones fundamentales que deben ser peticmtc repetidas. Si se designa Ia serie natural con roajfsculas jr la serie social con minsculas.
-I 3 C U I . . . . . . . . . . . . . . .. H

WUPWUH tm correr el riesgo de crear confusiones

El

fl'

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...... ....

el intichiuma recuerda la afinidad entre A Y a, e j- 5, G 1' El N_)' ,_1tcStJ`guando que si, en el curso normal de la ertlstchcta. el grupo b se incorpora por consumo alimenticio a las especies st, c, o, 1:... H. el grupo o il HH E`5P'! B. G. D. E... N, jr asi sucesivamente, se trata de un cambio entre grupos sociales jr de un arbitraje entre semejanta jr contigidad, jr no de la sustitu-

cin de una semejanza por otra semejanza, o de una


conttgiclad por otra contigiiidad El sacrificio recurre 4 Los indios del Canada oriental no oo-men carne de ciervo mientras catan el ciervo, ni truchas durante la este. cion de pesca. Uenness. r, p. o.) Consumen. pues, solamensuroen. La reciprocidad entre el hombre jr la especie anime] es de la misma clase que aquella que, en algunas tribu; australianas. se establece entre dos grupos de hombres en ocasin de una especie natural. Por otra parte, en el C.-_ nada se trata de una reciprocidad diaenonica. jr no signo.
IIIIIcomo en Australia. la misma diferencia pm-eee,

a la comparacion como medio de borrar las diferencias, jr con objeto de establecer la eontiguidad: las comidas llamadas toteoticas establecen la contigidad. pero slo con vistas a permitir una comparacin, cujro resultado. que se da por descontado. es el de confirmar las diferencias. Los dos sistemas se oponen, pues, por su orientacin, metonimica en un caso. metafot-ica en el otro. Pero esta antisimetria los deja todavia en el mismo plano. siendo que de hecho se sitan, desde un punto de vista epistemolgico en niveles diferentes. Las clasificaciones totemicas tienen un doble fundamento objetivo: las especies naturales existen verdaderamente, jr existen en forma de serie discontinua; por su parte. los segmentos sociales existen tambien. El totemismo. o lo que se pretende que es totemismo, se limita a concebir una homologa de estructura entre las dos series, hiptesis perfectamente iegitima puesto que

los segmentos sociales estan insttudos, ji porque cada


sociedad tiene el poder de hacer plausible la hiptesis al confirmar sus reglas jf sus representaciones. Por el contrario, el sistema del sacrificio hace intervenir a un termino que no existe: la divinidad: jr adopta una ooncepcion objetivamente falsa de la serie natural. puesto que hemos visto que se la representa como si fuese continua. Para expresar la diferencia entre el totemismo jr el sacrificio, no basta con decir, por lo tanto, que el primero es un sistema de referencias ji el segundo un sistema de operaciones: que uno elabora un sistema de interpretacion, en tanto que el otro propone (o cree proponer) una tecnica para obtener algunos resultados: el uno es verdadero, el otro es falso. Ms exactamente, los sistemas clasificudorcs se sitan al nivel de la lengua: son codigos mejor o peor hechos, pero con vistas, siempre. a expresar sentidos, en tanto que el sistema del sacrificio representa un discurso particular, jr despro-

te. cuando no matan. jr matan solamente cuando no son-

lilllllttf-*I=._entre los indios pueblo del grupo lteresan: "esos


ao cl- (jefe de la maleaaj elega algunas especie-5 gajpajj

asi animales como vegetales: sobre las que se coooentraha ppra pmvocar _su abundancia; la lista de las especie; .-_-1;. gtdas se rnodicaba ao tras ao". (L. A. White. p. 506.)
PUT 131110 se trata de un intichiuma, pero colocado sobre cf eje de las sucesividades, en ver del eje de las simultanei.

dades.

ct. Ttarsso ttizctrrtitsno

3;.

visto de buen sentido, aunque sea frecuentemente pronunciado. En otra obra, hemos evocado brevemente los mitos de

gg:

EL TIEMP llLECUPERr'tD0

origen de las instituciones llamadas totemicas. jr hemos


mostrado que, aun en regiones alejadas jr a pesar de las afabulaciones diferentes, estos mitos nos proporcionan una misma enseanza, a saber: I) que estas instituciones descansan en una correspondencia global entre dos

series, jr no en correspondencias particulares entre sus


terminos: 2) que esta correspondencia es metafdrica, no metonlmica: 3) por ltimo, que no se torna manifiesta sitio despues de que cada serie ha sido previamente empobrecido por supresitirn de elementos, de manera que su discontinuidad interna resalte claramente. (LriStrauss, ti, pp. 2'?-28 jr SB-57.) Por su precisin jr por su riqueza (tanto ms impre-

por ltimo, que se detuvo, o que desapareci en tm lugar determinado. Hablando con propiedad, por consiguiente, el mito se reduce a la descripcin de tm itinerario, jr no aade nada, o casi nada,~a los hechos notables que pretende fundar: que un trajrecto, que los ojos de agua, los bosquecilios o los peascos que lo limitan, ofrecen para un grupo humano un valor sagrado, y que este grupo proclama su afinidad con tal o cual especie natural: or-uga, avestruz o canguro. Sin duda, jr como Io ha subrayado T. G. H. Strelalow, el empleo exclusivo del pidgin ha obligado durante largo tiempo a los indagadores a contentarse con versiones tan sumarias como ridiculas, Pero, adems de

que hoy disponemos de numerosos textos con traduccion jruxtalineai, jr de adaptaciones que son la obra de especialistas competentes, otras regiones del mundo, en que los obstculos lingsticos fueron superados ms rpidamente, proporcionan mitos que son, exactamente, de la misma clase. Limitemonos aqui a tres ejempios, todos ellos americanos, los dos primeros de los cuales provienen respectivamente del norte j' del sur de los Estados Unidos, jr el tercero del Brasil central. Para explicar sus denominaciones clnicas, los menomini dicen que el oso, cuando fue dotado de la forma humana, se estableci con su mujer no lejos de la desembocadura del rio Menomini, en el que pesoaban los esturiones que constituan su nico alimento (los clanes del oso jr del csturidn pertenecen a la misma fratria), Cierto dia, tres aves-trueno se posaron sobre un banco rocoso que hajr en el lago Wiruiebago, en el lugar llamado Fondo-del-lago. Despues de cambiarse en hombres, les hicieron visita a los osos, jr se pusieron de acuerdo con ellos para convocar a varios animales cujro lugar de nacimiento o de residencia menciona el mito. Todos se pusieron en camino. Ad llegar a Green Bajr, en el lago Michigan, el lobo, que no sabia nadar, le

sionante cuanto que los mitos analisados los conocemos solamente en versiones abreviada: o mutiladas) 5 esta leccion contrasta singularmente oon la insigniiicancia de los mitos que expresan las denominaciones ptopias de cada clan. Por todo el mundo, se parecen unos a otros, pero sobre todo por su pobresa. Sin duda,

Australia posee mitos complejos que se prestan a un analisis semntico inspirado en el que hemos aplicado
a mitos de otras regiones. (Scanner, 2.) Sin embargo,

los especialistas de c-se continente se han acostumbrado


a recoger mitos en los que la atribucin a un grupo

totemico de un ancestro scmihumano, semianimal, es


resultado de una simple acta de comprobacin: el mito levanta un acta de que el ancestro aparecio en tal lugar, que recorri tal ttajrecto, que realiso .aqui jr alla algunas acciones que lo designan como el autor de accidentes del terreno que todavia se pueden observar. Y I Firth, s, staba de publicar versiones mas completas del mito de Tiltopia.

r.L Ttrsrro ltrcurrzttaoo

3;;

debio a una ola complaciente el ser transportado a


la otra orilla, En prueba de gratitud, adopto a la ola como uno de los totems de su clan. Un incidente antilngo, que se sita cerca de Macltinaw, tambien a orillas

334

EL TIEMPD RECUPEILADO

del lago Michigan, tuvo como resultado la asociacion del


oso negro 1 del guila calva. En virtud, igualmente,
la-11-

de encuenu-os fortuitos -y de servicios prestados, se establecieron 1-alsciones entre los otros clanes: aice, grulla, perro, ciervo, castor, etctera. (Hoffman, Skinner, 1.) Si el clan hopi de la mostara silvestre lleva este nombre al mismo tiempo que los del encino, el gallo silvesl:I'e jr el guerrero, es porque en el curso de una migracion legendaria. se trato de calmar el llanto de un nio ofrecindole hojas de mostara y una 'rama de encino recogidas v cortadas mientras iban de camino: despues de lo cual, se encontraron al gallo, ff luego al guerrero. El dan del tejon 1 de la mariposa se nombra de esa manera porque sus ancestros se llevaron consigo a un hom-

Pasemos, ahora, a la Jltmrita del Sur.` Los bororo cuentan que si el soi yr la luna pertenecen al clan bidcdgeba de la mitad eera, es en ramon de una dispuso entre un padre v un hijo que querian apropiarse l nombres de estos cuerpos celestes. Se llego a una oomponenda que reservo para el padre los nombres de Sol

3* Camino-del-sol. El tabaco pertenece al clan peine,


porque un indio de este clan descubrio fortuitamente las hojas de la planta en el vientre de un pescado que estaba vaciando antes de cocerlo. El jefe del clan badedgeba "negro" posea antao algunas aves negras {Phirnos1.ts nuscotusj y rojas (Ibis rubro) , pero su colega badedgeba "role" se las robo 5' tuvo que consert1:i:r en una particion segn el color. folbacchini.) Todos estos mitos de origen de las denominaciones

clinicas se parecen tanto que es intil citar ejemplos provenientes de otras regiones del mundo, oomo en el frica, donde tambin abundan. Cules son, pues. sus caracteres comunes? En primer lugar, una concisin que no deja lugar a digresiones aparentes, a menudo ricas en sentidos ocultos. Un relato reducido a sus contornos esenciales no tiene, para el analista, ninguna sorpresa

bs-e-tejon con el que haban trabado conocimiento poco


antes de capturar a una mariposa para distraer a un nio; pero el nio estaba enfermo jr fue el tejon quien lo curo con plantas medicinales. Los ancestros del clan del oonejo v del tabaco descubrieron la planta Y se ellcontraron con el animal; los del clan patlti tomaron. inspirandose en incidentes del camino. los nombres del Iago, de la nube, de la lluvia. de la nieve v de la nie-

en reserva. En segundo lugar. estos mitos son falsamente etiologicos (en el supuesto de que un mito pueda serlo verdaderamente). por cuanto que el gnero de explicacion que aportan se reduce a una exposicion,

bla. En alguna parte situada entre el lugar en que


actualmente se levanta Phoenix (Arizona) y el Pequeo-Golorado, los ancestros del clan del oso descubrieron

apenas modificada, de la situacion inicial; desde este


Punto de Vls ofrecen un caracter redundante. Ms

una osamenta de oso, de donde tomaron su nombre: pero. otra banda, encontro la piel. a la que pequeos
roedores hablan arrancado los pelos para tapisar su mdriguera. Gon este cuero hicieron correas. v, desde entonces, el clan de la correa v el del oso se asociaron: una tercera banda tom el nombre de los roedores, 3

que etiologico, su papel parece ser de remarcacion: no


explican verdaderamente un origen, 3' no designan una causa: pero invocan un origen o una causa (en si mismas insignificantes) para destacar algn detalle o para "marcar" una especie. Este detalle, esta especie, cobran un valor diferencial. no en funcion del origen particular que les es atribuido, sino en virtud del simple hecho de que son dotados de un origen. en tanto que otros

se alio a los clanes precedentes. {Voth. -f, Parsons.)

I
EL TIEMPO REC-UP ER.-'lt DO 33.5,

l
detalles o especies no lo tienen. La historia se introduce subrepticiamente en la estructura, en una forma modesta jr casi negativa: no explica el presente, pero efecta una eleccion entre los elementos del presente, concediendo a algunos de ellos, solamente. el privilegio de tener un pasado. Por consiguiente, la pobreza de los mitos Lote-micos proviene de que cada uno tiene, exclusivamente, como funcin, fundar una diferencia como diferencia: son las unidades constitutivas de un sistema. La cuestin de ia significacin no se plantea al nivel de cada mito considerado aisladamente, sino al nivel de sistemas cuyos elementos son los mitos. Ahora bien, volvemos a encontrar. aqui, una paradoja ya discutida en otro capitulot los sistemas de que nos ocupamos, en cuanto sistemas. son dificilmente "mi'$56 EL TIEMP ILECUP' EIULDID

de el. Robertson, Smith jr Frazer (IV, pp. 75 75, 254-25.5) , han sostenido con tanta conviccin que el totemismo era anterior a la estogamia (proposicin que carece de sentido a nuestro juicio), es porque el primero les pa-

reca simplemente denotativo, en tanto que se sosped1aban el carcter sistemtico de la segunda. Ahora bien, el sistema no puede establecerse ms que entre elementos ya denotados, Pero, para comprender tambien al totemismo como sistema. hubiese sido preciso situarlo en el contexto lingstico, taxonomico, mtico v ritual, del que estos autores hablan comenzado por aislarlo, ocupados como utaban en tratar los contornos de una institucin arbitraria, De hecho, 'jr como lo hemos mostrado, las cosas no son tan simples. La ambigiedad del totemismo es real, aunque la institucion imaginada con la esperanza de hacerla desaparecer no lo es. En efecto, segun el punto de vista que se adopte, el pretendido totemismo ofrece

rologisables", porque su ser sincronioo virtual esta trabado en un conflicto incesante con la diacronla: por hiptesis, los elementos del sistema estn ms ac del

mito, pero, por su destinacin, el conjunto est siempre mas all; se diria que el mito corre detrs de l para unirse, No lo logra ms que excepcionalmente, porque el sistema es aspirado constantemente por la historia: jr cuando cree uno que lo ha logrado, aparece una nueva duda: las representaciones mticas corresponden a una estructura real que modela la practica social v religiosa, o traducen, solamente, la imagen fija por medio de la cual los filsofos indigenas se hacen la ilusin de fijar una realidad que huye de ellos? Por importantes que sean los descubrimientos de lvf:-trcel Griauie en el frica, uno se pregunta a menudo si dependen ms bien de una o de otra de las dos interpretaciones.

o excluye los caracteres de un sistema: es una granitica condenada a deteriorarse hasta convertirse en lettieo. A diferencia de los demas sistemas que son, sobre todo, concebidos (como los mitos] o oriundos (como los ritosj. el totemismo es casi siempre uioido, es decir, que se adhiere a grupos completos jr a individuos concretos, porque es un sistema .hereditario de clo.n'icocidn.T Entonces, se comprende que aparezca un conflicto permanente entre el caracter estructural de la clasificacin v el carcter estadstico de su soporte demogrfico. Como un palacio arrastrado por un rio, la clasificacion tiende a desmantelarse, v sus partes se disponen entre sl de una masters diferente a como lo hubiese querido el arquitecto. por causa de las corrientes 1 de las aguas muertas, de los obstculos v de los estrechos. r sin duda, algunas formas de totemismo no sun. propiamente hablando, bereditariss; pero. aun en este caso. el sistema es sustentado por hombres concretos.

Las mas antiguas teorias acerca del totemismo parecen estar infectadas por esta paradoja, que no han sabido formular claramente. Si Mdxnnan, jr, despues I vase, supra, pp. og-us.

EL TIEMPO RECUPERADO

557

sss

ei. 'rtastr-o aecursnsoo

En el totemismo. por consiguiente. la IIIICII HC im' pone inevitablemente a la estructura: problema que no ha dejado de plantear a los tericos es de la

relacion entre la estructura v el stlfilll- '


la gran leccin del totemismo. Bi ql-1 11 ONU-H d la estructura puede a veces sohreviifir.- Cd lil HW-1' tura misma sucumhe al acontecimiento. Hay, pues, una suerte de antipatia de raiz entre la historia v los sistemas de clasificacin. Esto explitas queas, lo que nos veramos tentados a llamar_ vacio

tntemioo". puesto que. aun en estado de vesgm- md"


ln que podria evocar al totemialno parece EN-'HI DGHbletnente ausente del rea de las grillile-G Civllii
di; Eurgpa jr Asia. L-B. HIH 110 I-er. -que ll!-li-I

tratado de explicarse a si mismas mediante la f que esta empresa sea incompatible con que Ill-B-II- a las cosas v a los seres (naturales v sociales) por IDG* dio de grupos finitos? Las clasificaciones totemteas re-

toria. la clasificacin en grupos finitos se torna imposible, porque la serie resultado. en ver de reproducir una serie original, se confunde oon ella para formar una serie nica. en la que cada termino es resultado por relacin al que le precede, v original por relacin al que le sigue. En lugar de una homolog-la dada de una ver por todas entre dos seres. cada una. por su cuenta. finita 1 discontinua, se postula una evolucin oontinua en el seno de una sola serie. que acoge a terminos en nmero ilimitado. Alg-mas mitologias polinesias se sitan en ese punto critico en que la diacronla vence irrevocablemente a la sincronia, haciendo imposible la interpretacin del orden humano como una proyeccion fija del orden natural, pumto que este engendra al otro, que lo prolonga eu vez de reejarlo: Fuego v Agua se unieron. 1 de su matrimonio nacieron la tierra, los pcascos, los rboles y todo lo dems. La sepia lurhd contra el fuego v fue vencida. El fuego luch con los peascus. que vencieron. Las piedras grandes combarieron con las pequeas: estas ltimas resultaron victoriosas. Las piedras pequeas ludtaron con la hierba v la hierba obtuvo la victoria. La hierba luch con los rboles, fue vencida v los arboles ganaron. Los :irboles lucharon con las lianas. fueron vencidos Y las lianas quedaron victoriosas. Las llanas se pudrieron, los gusanos se tnultiplicarou 3. de ser gusanos se transformaron en hombres. (G. Turner, pp. li. 7.)

parten, sin duda. sus gtupps entre una sent original 1


una serie resultado: la pnmerja comprende a las espeies ecolgicas v botnicas en su aspecto sobrenatural, 1; segunda a los grupos humanos en su aspecto cultural, p se afirma que la existia antes que la segunda, v que la engendro en cierta manera. li-lo obstante, la setie original contina viviendo en la diacronla a traves de las especies animales v vegetales, paralelamente a la serie humana. Las dos series existen en el tiempo, pero disfrutan de un rgimen atemporal. puesto que, siendo reales asi la una como la otra. navegan en conserva. v permanecen tales cuales eran en el ins-

tante de su separacion. La serie original permanece


I-t, pt-esta a servir de sistettta de referencia para inter

Este evolucionistno eacluve toda sintesis de tipo totemico. pues las cosas v los sera naturales no ofrecen el.modelo esttico de u11a diversidad igualmente esttica

pretar o rectificar los cambios que se producen en* la serie resultado. Tencamente. st no es que prlmente. la historia est subordinada al IlsllllPero, cuando una sociedad toma. el partido de 12 hil-

entre gmpos humanos: se ordenan como genesis de una humanidad cuyo advenimiento preparan. Pero esta
ineompatahilidacl, plantea, a su ver un problema: si

Ji

EL TIEMP RJEGUPERADO

gg

existe. cmo es que los sistemas clasificatorios logran, o bien eliminar a la historia, o bien. cuando esto es imposible, integtarla? En otra parte, hemos sugerido que la torpe distincin entre los "pueblos sin historia" v los otros podria ser convenientente sustituida por una distincin entre lo que llamamos, por necesidad, las sociedades' "frias" v las sociedades "calientes": unas de las cuales buscan, gracias a las instituciones que se dan, anular de manera casi automatica el efecto que los factores histricos podrian tener sobre su equilibrio y su continuidad: en tanto que las otras interiorizarfan resueltamente el devenir histrico para hacer de el el motor de su desarrollo. {Gl1arh-orutier, pp. 35-47, Levi-Strauss, -I, pp. dl-*l-li.) Atdetnas. hay que distinguir varios tipos de encadenamientos histricos. Aunque se encuentran en la duracin, algunos ofrecen un caracter recurrente: asi, el ciclo anual de las estaciones, el de la vida individual o

gqo

EL TLEIH PO REGLIPERHDD

Pero, al encarnitarse en una demostracin superilua, se corre el riesgo de no reconocer que las sociedades bumanas reaccionan de maneras muy diferentes a esta comn condicin: algtmas la aceptan de mejor o de peor grado 1, por la conciencia que toman, amplifican susconsecuencias {parasimismasvparalasdemlsso-

ciedades) en enormes proporciones; otras (que por esta


ratn llamamos primitivas) quieren ignorrarla 1, con una habilidad que no sabemos apreciar justamente. tratan de hacer que sean, lo ms permanentes posible, estados que consideran que son los "primeros" de su desarrollo. Para que lo logren, no basta con que sus instituciones ejerran una accin reguladora sobre los encadenamientos recurrentes, limitando la incidencia de los factores demogrficos, amortiguando los antagonistnos que se manifiestan en el seno del grupo o entre grupos. por ltimo. perpetuando el marco en que se desenvlielven

el de los cambios de bienes y de servicios en el seno del


grupo social. Estos encadenamientos no plantean un problema, porque se repiten peridicamente en la du-

las actividades individuales v oolectivast es preciso tamBnl eomienao de un reciente estudio, G. Balandier anuncia con gran entusiasmo que ha llegado el momto de que, la ciencia social. "capte a la sociedad en su vida misma v en su devenir". Despus de lo cual describe. de manera por lo dems muy pertinente, instituciones cuyo n

racin, sin que su estructura se vea necesariamente alterada: la finalidad de las sociedades "frias" es obrar de manera que el orden de sucesin temporal influva lo menos posible en el contenido de cada una. Sin duda. no lo logran sino imperfectamente; pero es la norma

que se fijan. Adems de que los procedimientos de que


se valen son ms eficaces de lo que quieren admitir al-

gunos etnlogos contemporneos (Vogt), la verdadera


cuestin no consiste en saber cuales son los resultados reales que obtienen. sino cual es la intencin duradera que los guia, pues la imagen que se_fortnan de si mie-

es. segn sus propios terminos, "reagrupar" Iinajes amenaradoe por la dispersin: "corregir" su fragmentacin; "recordar" su solidaridad, "establecer" una comunicacin con los ancestros; "impedir que los miembros desunidos del clan se tomen extraos unos a otros", "proporcionar un instrumento de proteccin contra los conflictos". "controlar" v "dominar" los antagunismos 7 los trastornos. por
medio de un ritual "mlnuciosaruelfltc re-glado" que es "un

mas es una parte esencial de su realidad. _ A este respecto. es tan iastidioso como inui amontonar argumentos para demostrar fl'-le da f''dl

esta en la historia y que cambia: es evidente de suyo.


J .at--al

factor de refuerao de las estructuras sociales 3 politicas. No me costaria trabajo estar de acuerdo con el. aun sospechando que el ntistno no lo esta con sus premisas, para reconocer que determinadas instituciones. de las que habla comenzado por dudar de que utuviesen fundadas

___

EL TIEMPO RECUPERADD

34!

bien que estas cadenas de acontecimientos no recurrentes, jr cuyos efectos se acumulan para producir trastornos eoonomicos v sociales, se rompan en cuanto se formen. n que la sociedad disponga de un procedimiento eficaa para prevenir su formacion. Se conoce este procedimiento, que consiste, no en negar el devenir historico.

HI

EL TIEMPO RECUPERADO

cesn-os totemicos. Y, en este dominio tambien, el


indigena respeta ciegamente la tradicion: nece fiel a as armas primitivas ue empleaban sus lejanos antepasados, v cie pasa por la cabeza la idea de mejorarlas. (T. G. H. Strehlotv, pp. 34-35.)

sino en admitirlo como una forma sin contenido: hay


un antes v un despus, pero su nica significacin es la de reejarse el uno al otro. De tal modo, todas las actividades de los aranda septentrionales reproducen

las que se dice que sus ancestros totemicos practicaron


siempre:

Preferimos ute testimonio a todos aquellos que, procedentes de onas regiones del mundo, habramos podido citar en el mismo sentido, porque emana de un etnoiogo nacido jr criado entre los indigenas, que hablaba
oon soltura su lengua v que se sinti profundamente

{"bandic-oot") jr sus hijos siguen entregindose a la misma caza. Los hombres-larva "vntcl:tetty' de Lultara se pasan la vida esttrayendo larvas de las raices de las acacias. .. El ancestro regio (ctrnelo silvestre) se alimenta de estas bayas que no Gtia

E1 aureus gm-rr rara. mata r mms prramvls

ligado a ellos siempre. Por tanto, no podemos sospechar de el ni falta de comprension, ni malevolencia. Sin duda, nos es dificil -(como a ei, si hemos de creer
la continuacin de su texto] no jurgar desfavorablemente una actitud que contradice de manera flagrante esa avida necesidad de cambio que es propia de nuestra civilizacin. Sin embargo, la fidelidad obstinada a un pasado concebido oomo modelo intemp-oral, ms que oomo una etapa del devenir. no pone de manifiesto ninguna carencia moral o intelectual: expresa un partido adoptado consciente o inconscientemente. v cuyo carcter sistemtico, en el mundo entero, esta atestiguido por esa justificacin, incansablemente repetida, de cada tcnica, de cada regla v de cada costumbre por medio de un argumento nioo: los antepasados nos lo ensearon. Al igual que para nosotros, en diversos dominos, hasta una poca reciente, la antigedad v la oontinuidad son los fundamentos de Ia legitimidad. Pero esta antigedad se establece en el absoluto. puesto que se remonta a los origenes del mundo y esta continuidad no admite, ni orientacidn, ni grados. La historia mtica ofrece, pues, la paradoja de estar simultneamente unida jr desunida por relacin al presente. Desunida, puesto que los primeros ancestros eran de una naturaleza distinta a la de los hombres oontun-

de amontonar en un gran recipiente de madera. El ancestro cangrejo contina levantando represa tras represa a traves de las aguas cuyo curso sigue:
no nunca de arponear pecea. . . (prr md' procamente) . . . si se trata a los mitos de los aran-

da se tentrionales como un todo, se encontrar.


el iniizirrne detallado de todas las formas de actividad a las ue todavia se entregan los indigenas de la Austniiia central. A traves de sus mitos, se descubre al indigena oonsagrado a sus tareas cotidianas: cazando, pescando, recogiendo las plantas silvestres, guisando ' forjando diversos instrumen-

tos. Todos estos trabajos comentaron con los an-

sulsre "retaeioues logicas" y estructural fijas" ip: ss).


muestran, de hecho, la "prevalencia de la lgwa Ial tradicional" {p. 53) jr que "el sistema clasico revela, asi, durante un largo periodo. una sorprendente capacidad 'asimiladora"' ,-jp. 34). En todo caso. lo nico que hay "sorprendente" es la sorpresa del autor.

st. Ttsstro tu-zcurattano

ss;

porneos: aquellos fueron creadores, stos, son oopistas; jr unida. pues que, desde la aparicin de los ancestros,

344

at. Tintero ar.t:Ur1uutno

nada ha ocurrido como no sean acontecimientos cujra


recurrencia borra peridicamente su particularidad. Resta mostrar como el pensamiento salvaje logra no solo superar esta doble contntdiocidn, sino sacar de ella la

ptresentarlauIIajr1ao1:ra porrltimo,eneIsenode la diacronla, la del tiempo reversible jr la del tiempo irreversible, puesto que aunque el presente jr el pasado sean tericamente distintos, los ritos histricos transpor-

tan el pasado al presente. jr los ritos de duelo el presente al pasado, jr porque las dos acciones no son

materia de un sistema coherente en el que una diacronia, en cierta manera domada, colabora con la sint:tonia sin correr el riesgo de que entre ellas nuevos conictos. Gracias al ritual, el pasado "desunido" del mito se articula, por una parte, con la periodicidad biolgica jr de las estaciones, jr por otra parte, oon el pasado "unido" que liga, a lo largo de las generaciones, a los muertos jr a los vivos. Este sistema sincro-diatrdnioo ha sido bien analizado por Sharp (p. 71) que clasifica los ritos de las tribus australianas de la peninsula del cabo York en tres categorias. Los ritos de control son

equivalentes: de los heroes mticos, puede decir uno verdaderamente que retoman, pues toda su realidad
est en su personicacdn; pero los humanos mueren de veras. Sea el esquema:
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psrnesncgploodsodsd

mottleresu-st [+-j

positivos o negativos: tienen como mira acrecentar o


disminuir las especies o fenmenos totmicos. unas veces en beneficio jr otras en detrimento de la colectividad, fijando la cantidad de espiritus o de sustancia espiritual cujra liberacion se permitira, en los centros totemicos establecidos por los ancestros, en diversos puntos del territorio tribal. Los ritos histricos o conmemorativos recrean la atmosfera sagrada jr benfica de los tiempos mticos -epoca del "sueo" dicen las australianos- a cujros protagonistas jr sus grandes hazaas reflejan como en un espejo. Los ritos de duelo corresponden a una accion inversa: en vez de confiar a hombres vivos la carga de personiiicar a remotos ancestros, estos ritos aseguran la reconversion, en ancestros, de hombres que han dejado de ser vivos. Se ve, pues, que el sistema del ritual tiene como funcin superar e integrar nes

SUEO puede -s postean


tiros histricos

MUERTE puma -sr rn

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nuteaosrta

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de duelo

oposiciones: la de la diacronia jr la de la sincronia; la


de los caracteres periodicos o aperiodicos que pueden

En la Australia central, este sistema es completado o reforzado por el uso de los churinga o tjurunga, que ha dado lugar a muchas especulaciones antiguas jr recientes, pero que las consideraciones precedentes ajrudan a explicar. Los ritos oonmemorativos jr funerarios postulan que es posible el pasaje entre el pasado jr el presente en los dos sentidos: no proporcionan la pnteha. Se declaran acerca de la diacronla, pero lo hacen todavia en trminos de sincronia, puesto que el sim-

et. 'rntstro aecurttttsno

54,;

ple hecho de celebrarlos equivale a cambiar el pasado


en presente. Se concibe, pues, que algtmos grupos havan tratado de demostrar, en una forma factible, el ser diacronico de la diacronla en el seno de la-sincronia misma. Es bastante significativo, desde este punto de vista, que

315

EL TIEMPO ILECUPER.-\DO

con signos simblicos; a. veces tambin son simples pcdatos de madera o guijarros no trabajados, Sea cual fuere su apariencia, cada cburinga representa el cuerpo fisico de un ancestro determinado, v se atribuye solemnetnente, generacin tras generacion, al ser vivo que se

la importancia de los cburingas sea grande, sobre todo,


entre los aranda occidentales 1 septencrionaies v que vava decreciendo hasta borrarse completamente a me-

cree que es este ancestro reencarnado, Los clnrringas se amontonan v ocultan en abrigos naturales, lejos de los senderos trecuentados. Se les saca peridicamente
para inspeccionarlos jr manipularlos v, en cada una de estas ocasiones, se les pule, se les d.a grasa o se los pinta, dirigindoles plegarias e incantaciones. Por el papel que desempean v por el trato que se les da, ofrecen analogas sorprendentes con los documentos de archivo que hundinsos en cofres o confiamos a la guardia secreta de los notarios, Y que, de ver en cuando, inspeccionamos con los cuidados debidos a las cosas sagradas, para repararlos si es necesario, o para conI`:ia1-los a legajos ms elegantes. Y en tales ocasiones, nosotros tambin

dida que se avanra haca el norte. En efecto, en estos


grupos aranda, el problema de la relacin entre diacronia Y sincronia se torna ms espinosa an por el

hecho de que se representan a los ancestros totmicos,


no como heroes individualir-ados, de los que todos los miembros del grupo totmioo serian descendientes directos, a la manera de los arabana v de los warramunga (Spencer v Gillen, pp. 161-162), sino en forma de una tuultitud indistnta, que deberia excluir, en principio,

hasta la nocin de continuidad genealgica. De hecho, v como se ha visto en otro capitulo, desde un cierto
punto de vista. ocurre como si entre estos aranda, antes de nacer, cada individuo sacase en suerte al ancestro anonimo del que ser:-i la reencarnacin. A causa, sin

recitamos. de buen grado, los grandes mitos cuyo recuerdo reaviva la contemplacin de las pginas desgarradas

duda, del refinamiento de su organitacion social, que


prodiga a la sincronia el beneficio de las distinciones claras v de las definiciones precisas, aun la relacin entre el pasado jr el presente se les manifiesta en trminos de sincronia. De tal modo. el papel desempeado por los churingas seria el de compensar el empobrecimiento correlativo de la dimensin diacrdnica: son el pasado materialmente presente, v ofrecen el medio de conciliar la individuacion emprica v la confusion mtica. Se sabe que los churingas son objetos de piedra o de madera. de forma a Proximadamente oval con eittremi -

Flo. tt. Churingc de un hombre aranda del totem fans.

Los grandes circulos concntricos |s] representan tres arboles celebres que marcan el sitio totemico, cerca del rio Hugh. Las lineas rectas que los unen (bj figuran a las raices gruesas y las lineas curvas (cf) a las raices pequeas. Los circulitos concentrloos (dj representan a arboles de menor importancia con sus raices v los punteados (e) son las huellas dejadas por las ranas al saltar sobre la arena a orillas del agus. Las ranas mismas estan figuradas sobre una
cara del churinga (a la izquierda] por la red complicada

dades puntiagutlas o redondeadas, a menudo grabados


1 W-ase, supra, pp. 123-1:4.

de lineas (sus miembros) que ligan a pequeos circulos concntricos (los cuerpos). Segn Spencer (BJ y Gillen
{I-", ],), The Nati-ue Tribes of Central ,-Iustrolfc, Nueva cd., Londres, 1933, pp. 145-ts-|-.

El' TIEMPO HCUPEMD

3*"

Hs

to. 1-rastro nsouresstoo

f amarillentass hechos jf gestos de nuestros ancestros.


historia de nuestras moradas desde su construccion o desde su primera cesin. Asi pues, no m til buscar. tan lejos como lo ha hecho Durltheim, la razon del caracter sagrado de los churingas: cuando una costumbre extica nos cautiva a pesar (o por causa) de su aparente singularidad, generalmente es porque nos presenta, como tm espejo deformador. una imagen familiar jr que nosotros reconocemos confusatuente como tal, sin llegar todavia a identificarla. Durltheim (pp. IE?-174) queria que los churingas fuesen sagrados, porque llevan la marca totemica, grabada o dibujada. Pero. en primer lugar, hoy sabemos que eso no siempre es verdad: T. G. H. Strehlovv seala, entre los aranda septencrionales, la existencia de churingas de piedra. ms valiosos que los otros. v a los que describe como "objetos rudos e insignificantes, burdamente pulidos por haber sido frotados unos

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contra otros durante las ceremonias" (p. 54). v. entre los aranda meridionales, ha visto churingas que son
"simples trozos de madera... que no llevan ningn signo, y untados con una espesa capa de ocre rojo jr de grasa mezclados" (p. '?3}. El churinga puede ser, inclusive, un canto rodado. un peiiasco natural o un arbol (p. 95). Por otra parte, v segn la intencin misma de Durltheim, su interpretacion de los churingas deberia confirmar una de sus tesis fundamentales: la del carcter emblemtico del totemismo. Como los churingas eran las cosas mas sagradas que conociesen los aranda, era preciso explicar este caracter mediante

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una figuracon emblemtica del totem, para demostrar que el totem representado es mas sagrado que el totem
real. Pero, como ya hemos dicho, no hay totem real:W to Vease, supra, p. sto. "Entre los humanos, no hay un jefe nico que mande a toda una tribu. sino tanto jefes como bandas; de igual manera. las especies animales j- vegeta-

st. 'rnzluro stscuretutoo

549

el animal individual desempea el papel de significante, jr el caracter sagrado se adhiere, no a el o a su icono, sino al sig-nifcado del que hacen las veces, indiferentemente. Por ltimo, un documento no se vuelve sagrado por el simple hecho de llevar un sello prestigioso, oomo por ejemplo, el de los Archivos Nacionales:

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st 'rtestro necurrsttno

lleva el sello porque fue reconocido primero como sagrado: jf sin el, seguira siendolo. Tampoco se puede decir, segn otra interpretacin que Durltheim, por lo demas. reduce a la anterior, que el churinga es el cuerpo del ancestro. Esta frmula aranda, recogida por C, Strehlow debe entenderse en su acepcin metafrica. En efecto. el ancestro no pierde su cuerpo porque en el instante de la concepcin abandone a su churinga (o a uno de ellos) en provecho de su prxima encarnacin: el churinga, mas bien, proporciona la prueba tangible de que el ancestro jf su descendiente vivo son una sola carne. Si no, cmo podra

bre todo a los titulos de propiedad que pasan por las manos de todos los adquirentes sucesivos (jr que pueden reconstituirse en caso de perdida o de destruccin) , salvo que aqui se trata, no de la posesin de un bien inmueble por un propietario, sino de una personalidad moral jr fisica por un usufructuario. Por lo dems, jf aunque, para nosotros tambien, los archivos constitujfen los ms preciosos jf sagrados de todos los bienes, llega a ocurrir que. a la manera de los aranda, tengamos que confiar estos tesoros a grupos extranjeros. Y si nosotros enviamos el testamento de Luis XIV a los Estados Unidos, o si stos nos prestan la Declaracin de Independencia. o la Campana de la Libertad, esto constituye la prueba de que, segn las palabras mismas del informador aranda: ...estamos en pa: con nuestros vecinos: fpues no podemos querellarnos ni entrar en con 'sto con personas qlue guardan nuestros tjurunga jf que han confiado a guarda de sus tjuntngas a nuestros cuidados. {T. G. H. Strehlovr, p. 161.) Pero por que tenemos tanto amor a nuestros ar-

ser que, cuando no se descubre al churinga original en el sitio en que la mujer ha sido mfsticamente fecundada, se fabrique otro que haga las veces del mismo?

En rasn de este caracter probatorio. los churingas se


parecen tambin a los documentos de los archivos. SDies no tienen un patrono nico: hay patronos diferentes para cada localidad. Los patronos son siempre ms grandes que los demas animales o plantas de igual especie. jr, en el caso de las aves, de los peces jr de los cuadrpedos, son siempre de color blanco. Ocurre, de vez en cuando. que los indios ios descubran jr los mateo, pero lo ms a menudo se mantienenfueradelavisindeloshumanos. Comoobservabs tm viejo indio, se parecen al gobierno que est en Duavva. Un indio comun jr corriente jamas ha podido ver al 'gobierno'. Se le envia de oficina en oficina, de funcionario en funcionario jr cada uno de estos pretende, a menudo. que es el 'patrn'; pero al verdadero gobierno, no se le
ve jams: porque se toma el cuidado de mantenerse oculto."

chivos? Los acontecimientos a los que se refieren son


atestiguados independientemente, jr de mi! maneras: vi-

ven en nuestro presente jr en nuestros libros: en s mismos estn desprovistos de un sentido que cobran, por entero. en virtud de sus repercusiones ltisttfvrittas, jf gracias a los comentarios que los explican vinculdndolos con otros acontecimientos. De los archivos se podria decir, parafraseando un argumento de Durltheim: despues de todo, son pedazos de papel.11 Por poco que todos hajran sido publicados, nada cambiaria en nuestro saber jr en nuestra conviccin si un cataclis-mo aniquilara las piezas autnticas. Sin embargo, sentiriatnos 11 sl minnos. los churinga son objetos de madera jr de piedra como tantos otros... [12-urkheim, p. ns.)

lfjennes, 1, p. fis.)

I-

EL TIEMPO RECUPERADD

551

esta prdida como un dao irreparable. que nos afectara en lo mas profundo de nuestra alma. Y no careceria de razon: si nuestra interpretacin de los churingas es exacta. su carcter sagrado proviene de la funcion de significacin diacronica, que son los nicos que pueden asegurar. en un sistema que. porque es clasificatorio. est completamente desplegado en una sincronia que logra, inclusive, asimilarse a ia duracin. Los churingas son los testimonios palpables del periodo mitieo: ese alcheringa que, de [altar eLlos, todavia podria concebirse. pero que ya no seria atestiguado fisicamente. De igual maneta, si perdiescmos nuestros archivos, nuestro pasado no quedaria por ello abolido: se veria privado de lo que nos sentiriatnos tentados a llamar su sabor diacronico. Existiria todava como pasado: pero F reservado solamente en reproducciones, libros, instituciones, una situacin inclusive, todos contemporneos o recientes. Por consiguiente, tambien el estaria esttcn-

dido en la sincronia.
La virtud de los archivos es la de ponernos en con-

55: EL 'TIEMP R.E.EI.PEIUtDD una existencia fisica a Ia historia, porque slo en ellos se supera la contradiocion de un pasado remoto 1 de un presente en el que sobrevive. Los archivos son el ser encantado de lo "aconteciroientado". De esta manera, nos volvemos a encontrar en el seno del pensamiento salvaje. esa historia pura oon la cual los mitos totemicos nos hablan enfrentado ya, No es inconcebible que algunos de los acontecimientos que relatan sean reales, aunque el cuadro que nos pintan sea simblico v tleformado. {Elltin. 1', p. 210.) No obstante, en eso no estriba la cuestin, puesto que todo acontecimiento histrico es resultado, en gran medida. de los cortes te separaciones practicados por el historiador. Aun si la historia mitica es falsa, no por ello deja de esthihir, en estado puro 'y en la forma ms sealada (tanto ms. podriamos decir, cuanto que es falsa] los caracteres propios del acontecimiento historico, los cuales dependen, por una parte, de su 'contin-

gencia: el ancestro aparecio en tal lugar: inc aqui. 1'


luego alla; hizo tal 3' cual gesto. ..; por otra parte, de su poder de suscitar elnociones intensas y variadas: El aranda septentrional esta ligado a su suelo natal por todas las libras de su ser. Habla siempre de su "lugar de nacimiento" con amor y respeto. Y, hoy en dia, las lagrimas asoman a sus o]os cuando evoca un sitio ancestral que el hombre blanco, a veces involuntariamente. ha profanado,.. El atnor al pais, ia nostalgia del pais, aparecen tantbien constantemente en los mitos que se refieren a los ancestros totemicos. (T. G. H. Strehlow, pp. SI]-31.] Ahora bien, este apego apasionado al terruo se explica, sobre todo, en una perspectiva historica: Las montaas, los arroyos, los -manantiales jr estanques no son solamente para el (el indigena)

tacto con la pura historicidad. Como lo hemos dicho ya


de los mitos de origen de las denominaciones totemicas. su valor no depende de la significacin intrnseca de los acontecimientos evocados: estos pueden ser insignificantes, o inclusive no cstistir, si se trata de un autgrafo de algunas lineas o de una firma sin contexto. Sin embargo, qu precio no tendria la iirma de juan Sebastin Bach, para quien no puede oir tres compases de el sin que comience a palpitarle el corasnl

En cuanto a los acontecimientos mismos, hemos dicho


que son atestiguados por algo que no son los actos autenticos v que, en general, son mejor atestiguados. Los archivos nos aportan, pues, otra cosa: por una parte, constituyen al acontecimiento en su contingencia radical [puesto que slo la interpretacin, que no forma parte, puede fundarlo en la ra1.n); por otra parte, dan

EL Tienen Rccuvsttsno

35;

aspectos del paisaje bellos o dignos de atencion. _ . Cada uno de ellos fue la obra de uno de los ancestros de los que desciende. En el paisaje que lo rodea, lee la historia de los hechos y de las haraas de los seres inmortales ue venera; seres que. por un breve instante, pueden todavia cobrar la forma humana; muchos de los cuales le son conocidos por experiencia directa, en cuanto padres, abuelos, hermanos, madres y hermanas. El pais, por entero. es para l una suerte de :irbol genealgico antiguo, y vivo an. Cada indigena concibe la historia de su ancestro totemico como una relacin de sus propias acciones en los cotnienroa de los tiempos y en el alba misma de la vida, cuando el mundo. tal como lo conocemos hoy en dia, estaba an entregado a las manos to-dtpoderosas que lo modelaban y lo formaban. (Ibi ., pp. Sil31.) Si se toma en cuenta que estos acontecimientos y es-

ru. resrro arcursrstoo

dad entre las elevadas especulaciones a que se entregan gn mm dominios, y una historia que no es la de los Burclthardt o de los Spengler, sino la de los Lenstre y de los La Force. *listo a esta lur, el estilo de los acuarelstas aranda quita nos parecer menos inslito. y nada se parece ms. en esta civiliascin, a las peregrinaciones que los iniciados australianos hacen periosabios, que nuestras visitas-conferencias a las casas* de Goethe o de Victor Hugo, cuyos muebles nos inspiran
emociones tan vivas como arbitrarias. Al igual que,

sa-smtms s to lugsrn osrda- _s=n-flat ver M

pon 1,-_, qu; aspects a los churingas, lo esencial no ta

que la cama de Van Gogh sea precisamente aquella en

la que se dice que durmio: todo lo que espera el visttante es que se la puedan 1I11'1'~

tos sitios son los mismos que proporcionan la materia


de los sistemas simblicos a los que se consagraron los capitulos-precedentes, se deber reconocer que los pueblos llamados primitivos han sabido elaborar metodos raronables para insertar. en su doble aspecto de contingencia lgica y de ttubulencia afectiva, la irracionaIidad en la racionalidad. Los sistemas clasificatorios, pues, permiten integrar la historia; aun, y sobre todo, aquella que podriamos creer que es rebelde a todo sistema. Pues no hay que engaarse: los mitos totmicos. que relatan con sentimiento incidentes ftiles y que se enternecen cuando hablan de los lugares que tienen

un nombre particular. no nos recuerdan, por lo que hace


a la historia, mas que la pequea: H de los mas plidos cronistas. Las mismas sociedades cuya organizacion social y reglas de matrimonio requieren, para su interpretacion. el esfuerzo de los matemticos. y cuya cosmologa sorprende a los filsofos, no ven solucin de continui-

~,

1 .

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IX. HISTORIA Y DIALECTICA


EN EL curso de esta obra, nos hemos permitido, no sin intencin, tomar en prstamo algunas palabras al

355

tttsroasa r ntacsctca

I|. L.__ -1-I l_|. _ - _ - a f *

vocabulario de _]ean+Paul Sartre. Quisimos, de tal ntanera, conducir al lector a plantearse un problema, cura discusin servira de entrada en materia a nuestra oon clusin: ___ep__u medida un pensamiento, que sabe 11_u_e_s__y__g_|e_quiere ser, a' la `irei. anecdtic" trico, puede llamarse todavia dialctico? El pensamiento salvaje es totalisador; de hecho, pretende ir mucho ms lejos, en este sentido, que lo que Sartre le concede a la ratn dialctica, puesto que, por un extremo, esta deja huir a la serialidad pura (de la que acabamos
de ver cmo logran integrarla los sistemas clasificaro-

Py opgne. Este tratado filosfico es de la misma natur esa que las obras que discute jr con las cuales concierta el dialogo, aunque sea para oondenarlas. Cmo podria aplicarse la razn analtica a la razn dialctica jf pretender iundarla, si se deiiniesen por caracteres

mutuamente exclusivos? El segundo partido tomado


expone el anco a otra critica: si raan dialctica jr razn analtica, llegan a los mismos resultados, jr si sus verdades respectivas se confunden en una verdad nica, en virtud de que se las opondria, jr, sobre todo, proclamarla uno la superioridad de la primera respecto de la segunda? En un caso,_ la empresa de Sartre parece contra_c_l_ictoria';f_'en el o_I:ro, parece superua. Cmo se explica la paradoja, jf por qu se puede escapar a ella? De las dos hiptesis entre las que vacila, Sartre atribuye a la razn dialctica una realidad sui generis; existe independientemente de la razn analtica bien como antagonista, bien como su complementaria. Aunque nuestra reflexin sobre la una y sobre la otra tenga su punto de partida en Marx, me parece que la orientacin marxista conduce a una concepcin diferente: la oposicin entre las dos rasones es relativa. no absoluta; corresponde a una tensin, en el seno del pensamiento humano, que quiz subsistiri indefinidamente de hecho. pero que no est fundada de derecho. Para nosotros, la razdn dialctica es sienu pre constituyente: es la pasarela sin cesar prolongada jr mejorada que la raan analtica lanza por encima de un abismo del que no percibe la otra orilla, aunque sabe que existe, y deba constantemente alejarse. El trmino de razn dialctica comprende, asi. los esfuerzos perpetuos que la razn analtica tiene que hacer para reformarse, si es que pretende dar cuenta 5' razn del lenguaje. de la sociedad, del pensaminto; 1 la distincin de las dos razones no est fundada, a nttestm juicio, ms que en el alejamiento transitorio que se-

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riosj jr porque, por el otro extremo, excluye el esquematisroo, en el que estos mismos sistemas encuentran su remate. _Nosotros__ pensamos que. en esta intransigente negativadcl pensamiento salvaje a que nada humano {y aun vico) pueda serle ajeno. la razn dialctica detcubre su verdadero principio. Pero nosotros noa__fo_g mames de ella una idea muy diferente de la de Sartre,
Cuando se lee la Crific. es dificil no sentir que el

f_-|. H-n_o1es H

autor vaeila entre dos concepciones-de la razn dialctics. Unas ocasiones, opone ramn analtica 1: ramn dialctica como si opusiera al error jr a la verdad, 1 aun, al diablo y al buen Dios; otras veces. las dos razones parecen ser complementarias: caminos diferentes
que conducen a las mismas verdades. Aparte de que la

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primera concepcin desacredita al saber cientifico 1' de que culmina, inclusive, en sugerir la imposibilidad de, una ciencia biolgica, esconde tambin una curios.- paradoja: l obra__titulada Critica de la razon clie-

sii jiropiaaan analtica: define, distingue, clasifica _ m .

uoea o___nn raHE"i-.t sjoaasni' =1";''s'i';-ie se

Hs-sUla_-I.- I_|--.-. _

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t-ttsrottta v ntatscrtca

sf,-,r

para a la razn analtica de la inteligencia de la vida, Sartre llama razn analtica a la razon perezosa: nosotros llamamos dialctica a la misma razn. pero valerosa: oombada por el esfuerzo que ejerce para superarse. En el vocabulario de Sartre, nosotros nos definimos. pues,`como materialistas trascendentales y como estetas. lvlatezrialistas trascendentales (p. 124), puesto que la razn dialctica no es. para nosotros otro coso que la razn analtica v aquello sobre lo cual se fundaria la originalidad absoluta de un orden humano, pum algo de md; en la razn analitica: la condicin requerida para que se atreva a emprender la resolucin _de lo humano en no humano. Estctas, puesto que Sartre aplica este trmino a quienes pretenden estudiar a los hombrm como si fuesen hormigas (p. 133) . Pero aparte de que esta actitud nos parece ser la de todo hombre de ciencia en cuattto es Q5__s_ip, casi no es comprome-

JI1 153

HISTORLA 1' DIJELILTIGA

con haber resorbido las humanidades particulares en una humanidad general; esta primera empresa esboza otras, que Rousseau no habria admitido de tan buen
grado. v que incumbert a las ciencias exactas jr naturales: reintegrar a la cultura en la naturaleza, v, fi-

nalmente. a la vida en el conjunto de sus condiciones


fisicoquitzticatl

Pero, a despecho del giro voluntariamente brutal dado a nuestra tesis, no perdemos de vista que el verbo "disolver" no supone, de ninguna manera (jr aun excluye) la destruccin de las partes constitutivas del
cuerpo sometido a la accin de otro cuerpo. La so-

lucin de un slido en un liquido modifica la disposicin de ltu molculas del primero; ofrece tambin, a
menudo, un medio eficaz de ponerlas en reserva, para

reeuperarlas cuando sea necesario _v estudiar mejor sus propiedades. Las reducciones que consideramos no serlln, pues, legtimas, v ni siquiera posibles. ms que con

tedora, pues las hormigas, `o`n sus cultivos de hongos.


su vida social jr sus mensajes quimicos, ofrecen va una resistencia suficientemente coricea a las empresas de la 1-,mn analtica... Por tanto,__a_cept_arr_tos el calificativo _ - t de estt_a1_. por cuaptp _cr__eemos que el fin ltimo de las J e-inias htzmanas no es cottstituir al hombre, sino dil_t_f_erlo. El valor eminente de la etnologia es el -de corresponder a la primera etapa de una accin que comporta a otras: _gt.s_:d1a d_e_la__divc-rsidad entp_Iz-ica al-

dos condiciones, la primera de las cttales es la de no empohrecer los fenmenos sometidos a reduccin, y la
de tener la certidumbre de que, previamente, sea reunido alrededor de cada uno todo lo que contribuye I

su riqueza 1 tt su originalidad distintivas: pues no ser


vlrla de nada entpuar un martillo para pegar al lado del clavo.

*5._;'L*_L'1i=i*1!&__l1i11Hf'ii-. fl 2-Elnfffa if*

En segundo lugar debe estar uno preparado a ver que cada reduccin cambia de pies a cabeza la idea premu-

rs 11-g-:_ s_ nnnate-..s-t-=,_.-=sa-0 sin-wa la af-sniofafse sitan _a__ggces_ en__lo_s_ puntos ms imprevistos.

otlsieait I (2, cap. vtn) lo habia presentido con su habitual clariviclencia: "Cuando se quiere estudiar a los hombres hay que mirar cerca de si: pero para estudiar al hombre. hay que aprender a dirigir la vista a lo lejos; primero, hay que observar las diferencias, para descubrir las propiedades." Sin embargo, no bastara

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cebicla que podia uno formarse del nivel, sea cual fuere,

que uno trata de alcanzar. La idea de una humanidad


general, a la cual conduce la reduccin etnogrfico, no guardar ninguna relacin con la _idea que nos habia-

mos formado antes. Y el dia en que lleguemos a comprender la vida como una funcin de la materia inerte,
1 La oposicin entre naturaleza je t-ultura, sobre la que antaoo lnslnlmos (t, caps. r v ni, hoy nos parece ofrecer, sobre todo, un valor metodolgico.

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HISTORIA Y DIALGHCA

seri para descubrir que esta posee propiedades harto


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Hlsonta v oe-iLae'rtea
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diferentes de las que le atribuiamos anteriormente. Por tanto, no podriamos clasificar los niveles de reduocidn

en superiores e inferiores, puesto que, por lo oontrsrio, hay que esperar a que. por consecuencia de la reduccion, el nivel considerado superior comunique retroactivaniente algo de su riqueza al nivel inferior al cual
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lo habremos reducido. La explicacion cientifica no oonsiste en el paso de la complejidad a la simplicidad, sino


en la sustitucin de una eosnplejidad menos inteiigible por otra ms inteligible.

En nuestra perspectiva, por consiguiente, el ya no se opone al otro, como el hombre no se opone al mundo: las verdades captadas a Iravda del hombre son "del*~-nsundo" v son importantes por eso misn:to. Entonces, se comprende que descnbramos en la etnologia el pain-

H.

tfi io de toda investigacin, siendo que para Sartre plidntea un problema, en forma de estorbo por superar
o de resistencia por reducir. Y, en efecto, que puede hacer uno con los pueblos "sin historia, cuando se 2 Esto es cierto. inclusive de las verdades matemitieas, a propdsito de las cuales un logico connnnporaineo, sin embargo, ha escrito: "Hoy se puede considerar casi como una opinion comn de los matemticos la idea de que los enunciados de la mstem.-tica para no expresan nada aoerca de la realidad." (I-levting, p. 7:.) Pero los enunciados de la matematica reilejsn, por lo menos, el funcionamiento libre del espiritu. es decir, la actividad de las celulas de la oortesa cerebral, relativamente liberadas de toda constriccidn estterlor. jr obedeciendo solo a sus propias leves. Como la mente tambien es una cosa, el funcionamiento de esta cosa nos instruye acerca de la naturalera de las cosas: lun la reilestion pure se resume en una interiorirsczidn del cuernos. En forms simblica, ilustra la estructura de lo de fuera: "Lau lgica v la logistica son ciencias empricas que pertenecen a la etnogsaiia ms que a la psicologia".
(Beth, p. 15:.)

ha definido al hombre por la dialctica, sf a la dialecti-ns por la historia? A veces, Sartre parece estar tentado a distinguir dos dialecticas: la "verdadera", que seria la de las sociedades historicas, v una dialctica repetitiva v a corto plano, que concede a las sociedades llamadas primitivas, colocndola muy cerca de la biologia: de manera. expone a todo su sistema. puesto que, por snterrnedio de la etnografia, que es indiscutiblemente una ciencia humana, Y que se consagra al ll-ldiif sociedades, el puente denaolido con tanto encarntramsento, entre el hombre v la naturales.:-1, se hailaria subreptieiamente restablecido. 0 bien Sartre se resigna a oolocar al lado del hombre a una humanidad desmeclrada v deforme" (p. 205): pero no sin insinuar que a la humanidad su ser no le pertenece como propi. Y q es funcion de que la humanidad histrica se haga cargo de el: ya sea que, en la situacion colonial, la primera haya comenzado a interiorimrse la historia de la segunda, va sea que, gracias a Ia etnologia misma. la seg_unda dispense la bendicin de un sentido a una primera humanidad, que carecia de el. En los dos casos, se deja escapar la prodigiosa riqueaa v la diversidad de _1Hl costumbres, de los usos v de las creencias; se Dld que, a sus propios ojos, cada una de las decenas o centenas de millares de sociedades que han coexistido sobre la t.ierra. o que se han sucedido desde que el hombre hiso su aparicin. se ha valido de una certi~ dumbre moral -semejante a la que nosotros mismos podgmm v-.- para proclamar que en ella -aunque se redujese a una pequea banda nomada o a una aldea perdida en el fondo de los bosques- se condenssb md@ gl sentido sr la dignidad de que es susceptible la vida humana. Pero ya sea en el caso de ellos o en el ig nosotros, se necesita mucho egocenrrismo sf mucha ingenuidad para ercer que ei hombre esta. por' entero. refugiado en uno solo de los modos histricos o geo-

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HISTORIA Y DALCTICA

_ grioos de su ser, siendo que la verdad del hombre lreside en el sistema de sus diferencias y de sus pmpiedades comunes. . -Quien empieza por instalarse en las pretendidas evi' deneias del vo ya no sale de ahi. El conocimiento de los hombres les parece, a veces, ms fcil a quienes

501

' 36* Hlsfundu una min punk Hecarts tliiewlltda- sunt que Pmtmnde funda 001 TU ' . I-I_H f|_"'P1ffS'a "F9-fa 5 "1u_5;_'=f3Lg1:n cip-dades. Atrinclierado en el in Ii; _ emm ;'bmm_ PlU{- un Cfm qmfmnlidnc la mlogh

r nisaseries

se dejan coger en la trampa de la identidad personal.


Pero de esa manera se cierran la puerta del conocimiento del hombre: toda investigacion etnogrfica tiene su principio en "confesiones" escritas o inconfesadas.

le _P1= ff* 1* WI fl im 1

, B

De 1i.icii.t,sair queda cautiva de su csgiic.- si si nestliogito, Sartre cambia solamente de prision. En lo sucesivo, el grupo v la poca de cada sujeto liatdn para . . . . el las veces de conciencia intemporal. Asi tambien, la

social. Pues es notable qu'e,dlas situnpeiopaess ; n 1 mah* San" t dt _ H .lam futbol formales dela reali d son im! Q;-I llm irhjdtnte secundarios de la vi. a en soci

han-r s1_s sn s=P=+=;1 = 'i*:da_ mw no Pueden


. Por alejada de la TH 9 "EDI _ te mmm ue le unn si H -51'"-'1' mi* dP'Unn un1 mu cera dc sm-|-gi gg 1I'E qui El-IB ll.li',I'IlI'.'I I-E IP Y _ me a ca tu en lu mnmm

* , cien . se ser psicsisgiis e irisivisiisi-' ai sseisisginii- si , -I." !

1 cartes permita el acceso a lo universal, pero a condi-

s=f-*if Pm 4'-=*'='f *' f*'="" P l mol ` esta aitiorntica. tan

~'sociedades - - en traaar una dis - _ cerradas.insistencia. tincin entre el primitivo si el civilirado, con gran re_ . . . fuerro de contrastes gratiutoe, reeia, en una orina l apenas mas inatiaada. la oposicin fundamental que | posttila entre el yo v el otro. Y, sin embargo, en la

I' mirada que echa Sartre sobre el miiiido v sobre el liom_ bre ofrece esa estrechez en virtud de la cual. tradicio_ nalmente, nos hemos complacido en reconocer a las

ff ff me 'mP" .a'mcPama 0 mmI Pm, diiiloctico una eitP'-'" 1 G tada interior a nuestra cultura, Hace. entonces. 0 f-111 H Num. mm,

ginologo de ku hacer para culturas - PU mm, 1 I trata _ de hmhru que wm en cun' en e siga _ _ . . . En m mm Pm., prender su intencion en su principio _r t _ _ _ I mn un mn mw ng, mb" una Poca U una tu mm W 1 nifmle' 'K un rupcciu' Pndemm mm" de I nu

I
.'

obra de Sartre, esta oposicion no est formulada de manera muy diferente a como lo hubiese hecho un sal_ melai-iesio.ben . ._ _ ipaje tanto qui el anlpietieaTlpmr:1i;ti:oinerte restaura uenamente e engu _] . 3 Pf1m P'1'li.ie se encuentran todos estos aspectos - en ii e del pensamiento saIva_|e_ la filosof Sartre, nos parece
qpe sta es tnpafaa de ljuzgarllot enpvirltidl dil iechci dle que

stas tienen un caracter practico. no letif-ci_ippes.PuPf0ede ser qm- Para alguna hiuorimurcsl _ I n ' ' ' ologos,Para la esi ncia de totaliracin If-'I ::E;;nl" nldldl lmglnhgm. nu me uh
de ul. dude qu: 1_,.nu:h ch la gngfo iniufmfncll' de Mahnumki mr'de an n - - - H La alli el final la explicacinfl ns + no teniamos ulammm wanda Emus negmlu a wrmitup
comlfrgljo EI Papd df In, 1'aI.''t dialctica es el de

o rece sii equiva ente, o este use. ara e e n ego, a contraiio, esta filosofia representa (como todas las dems) un documento etnogrfico de primer orden, cuyo estudio es
indispensable si se quiere comprender la mitologia clc nuca-

1 nues - _ _ _ ' 1 poner a las ciencias humanas en P5'mff dt una Ha dad que stilo ella es capas de proprffli PH"
qu ci fugfm pi-ipiamente cientifico Cill im da'

tro tiempo.

mmponer, v luego en recomponer conforme a otro plan.

.il

k-Il----n--

tstsroata tr ntatacrtoa

9,

Aunque rindamos homenaje a la fenomenologia de Sarrtre, no esperamos encontrar en ella ms que un ptrntn

354

HISTORIA. Y DlA1.EC'I'IGt

de partida. no un punto de llegada. 's' eso no es todo. Es necesario que la raton dialectica no se deje arrastrar por su impulso, jr que la accion que nos conduce a la comprehensidn de una realidad otra atribuya a esta, ademas de sus propios caracteres dialecticos. aquellos que provienen de la accion, mis que del objeto: de que todo conocimiento del otro es
dialectico, no se desprende que el todo del otro eee integramente dialctico. A fuerza de hacer de la ranita

analitica una antioomprehension, Sartre llega a menudo a negarle toda realidad como parte integrante del objeto de la comprehensidn. Este paralogismo se pone de'
manifiesto jra en su manera de invocar a una bien:-ia de tal naturaleza, que a uno le cuesta trabajo desculsg-I-g

si se trata de esa historia que los hombres hacen in


saberlo: o de la historia de los hombres tal oomo ha

historiadores la hacen, sabiendolo: o. por ltima, ri; la interpretacion, por el filsofo. de la historia de ha
hombres, o de la historia de los historiadores. Pero le dificultad se torna majror todavia cuando Sartre tras:

de explicar como viven jr piensan, no los miembros


actuales o antiguos de su propia sociedad, sino los de las sociedades exticas. Cree, oon razon, que su esfuerro de comprelsenfides

no tiene posibilidad de exito mas que a condicion de ser dialectioo: jr concluye. sin ratn, que la relacion. con el pensamiento indigena, del conocimiento que tiene de el, es la de una dialctica constituida respecto de una dialctica constituyente. tomando asi por su cuenta. jr por un rodeo imprevisto, todas las ilusiones de los tericos de la mentalidad primitiva. Que el salvaje posea "conocimientos complejos" jr sea capa: de
analisis jr de demostracin, le parece menos soportable

Ambrjrm, que hizo celebre Ia obra de Deaoon, que sabia demostrar al investigador el funcionamiento de sus reglas de matrimonio jr de su sistema de parentesco tratando un diagrama sobre la arena (aptitud que nada tiene de excepcional, puesto que la literatura etnogrfica contiene muchas observaciones semejantes) Sartre afirma: "ni que decir tiene que esta construccion no es un pensamiento: es un trabajo manual controlado por un -conocimiento sintetico que no estpresa" (p. 505) . Bueno: pero. entonces. ser preciso decir otro tanto del profesor de la Escuela Politcnica que hace una demostracion en el pizarrn, pues todo etngrafo capaz de comprehension dialctica esta intimamente persuadido de que la situacion es exactamente la misma en los dos msos. Entonces, tendremos que convenir en que toda razon es dialctica, lo que, por nuestra parte, estamos en aptitud de admitir, puesto que la razon dialectica nos parece ser la razn analtica puesta en marcha; pero la distincin entre las dos formas, que es la base de la empresa de Sartre, se habr convertido en un K-'trabajo sin objeto. Tenemos que confesarlo bojr: sin quererlo jr sin preij verlo, hemos tendido una pertiga a esas interpretaciones equivocadas, al haber hecho pareoer, muy a menudo. en Las estructurar elementales del parentesco, que ibamos a la bsqueda de una genesis inconsciente del cambio matrimonial. Hubiese sido necesario disnguir mas entre el cambio, tal como se expresa espontnea e impe.riosamente en la praxis de los grupos. jr las reglas conscientes jr premeditadas por medio de las cuales estos mismos grupos -o sus filsofos--se ponen a codifi'= cario jr a controlarlo. Si podemos sacar una enseanza ide las indagaciones etnograficas de estos ltimos veinte aos, es la de que este segundo aspecto es mucho ms importante de lo que habian sosp-echado, generalmente.

todavia a el que a un Levy-Bruhl. Del indigena de

los observadores, victimas de la misma ilusion que Sar-

HISTORIA Y DlAL.C"I'lC-rlt

tre. Por tanto. como lo preconiza Sartre, debemos


aplicar la raton dialctica al conocimiento de las sociedades nuestras jr otras. Pero sin perder de vista que la rr analtica ocupa un lugar considerable en todas, que, puesto que est en ellas, la accion que emprreortos debe permitir encontrarla, Pero, aunque no se lmllara ahi, no vemos que la posicion de Sartre mejorata por ello; pues, en esta hiptesis, las sociedades exticas nos enfrentarian solamente, con ms generalidad que otras,.a una teleologa inconsciente, que aun siendo histrica, escapa por completo a la historia humana: aquella de la cual la lingstica jr el psicoanlisis nos revelan algunos aspectos, jr que deg-

ss

utrroats r nt.ru.at:rtc.t

el lo sepa, puesto que su discurso nunca ha sido resultado, jr no resultar jams, de una totaliracidn cons-

ciente de las lejres lingsticas. Pero si, como sujeto


parlante. el hombre puede encontrar su experiencia ap-odictica en una totalizacion otra. jra no vemos por que, como sujeto viviente, la misma experiencia le seria inac-

cesible en otros seres, no necesariamente humanos, sino vivientes.


Este mtodo podria tambin rcinvindicar el nombre de "progresivo-tegresivo"; de hecho. lo que Sartre describe con este termino no es sino el metodo etnolgico, tal cual lo practican los etnologos desde hace muchisimos aos. Pero Sartre lo restringe a su accion preliminar. Pues nuestro metodo no es simplemente progresivoregresivo: lo es dos veces. En una primera etapa, observamos lo dado vivido, lo analizamos en el presente,

cansa en el juego combinado de mecanismos biolgicos {estructura del cerebro, lesiones, secreciones internas) jr
psicolgicos. Ahi tenemos, nos parece a noson-ns, al "hueso" --para decirlo con una expresion de Sartre que su critica no logra romper. Por lo detns, no le preo-

cupa, jr este es el ms grave reproche que se le pueda si


dirigir: pues la lengua no estriba. ni en la razon analtica de los antiguos gramticos, ni en la dialctica constituida de la lingstica estructural, ni en la dialctica constitujrente de la prostit individual enfrentado a lo prctico-inerte, puesto que las tres la suponen. La lingistica nos pone en presencia de un ser dialectico jr totalizante, pero exterior (o inferior) a la conciencia jr a la voluntad. Totalizacin no reflestiva, la lengua es una razn humana que tiene sus razones, jr que el hombre no conoce. Y si se nos objeta que Io es solamente para el sujeto que la interioriaa a partir de la teoria lingistica, responderemos que a este sujeto, que es un sujeto pariente, esta escapatoria se le debe rehusar: pues la misma evidencia, que le revela la natnmlgm

tratamos de captar sus antecedentes historicos jrendo tan lejos como podemos adenn-andonos en el pasado.
luego volvemos a traer a la superficie todos estos hechos para integrarlos en una totalidad significante. Entonces comienza la segunda etapa, que renueva a la primera en otro plano jr en otro nivel: esta cosa humana

interioriaada, que nos hemos entregado a proveer de


toda su riqueta jr de toda su originalidad, fija sola-

mente, a la razn analtica, la distancia por vencer, el


impulso que hajr que tomar, para superar la separacion

entre la complejidad imprevista siempre de este nuevo


objeto jr los medios intelectuales de que la razon dis-

pone. Por tanto, es preciso que, en cuanto raton dialctica, se transforme, con la esperanra de que una vez aligerada, ampliada jr fortificada, este objeto imprevisto sera reducido por ella a otros, esta totalidad original se fundirrl en otras totalidades, jr quel agotada poco a poco por el monton de sus conquistas, la razon dialectim percibir otros horiroutes jr otros objetos. Sin duda.

'Ls-

..'

de la lengua, le revela tambin que lo era igualmente


cuando no la cono-cia, puesto que el se hacia jra comprender, jr que seguir siendo tal cual maana, sin que

la marcha se exnraviaria si, en cada etapa. jr sobre todo

-1

----n_ -____`___-ip ___H_'___.

.arl" _ Hl5"l`OR1.Fi Y DIALECTIGA Q;

cuando creia haber llegado a su trmino, no estuviese.


en capacidad de volver sobre sus pasos. jr de replegarsa

ss

uisroairi ir ntatacrica

sobre si misma para conservar el contacto con la totslldad vivida que le sirve, a la vea, de fin jr de medio. En este retorno sobre si, en el que Sartre halla una
demostracion. nosotros vemos, mas bien, una verica-

sino la rm 1_%11E _1i;"i'*.'if fill' . jg'jpg, de accio,r_tes__h[ZtI'lI__5,-_ -.-l._tjlt_.=l.J,tuE!l-"_ll=

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.m@@m,qau1.so r1irr,..vsiu=' * ` `

en caso st'

rcrinnaa dr= fs-

cion, puesto que, a nuestro juicio, el ser consciente del ser plantea tin problema cujra solucion no posee. El descubrimiento de la dialctica somete a la ratn analtica a una estigencia imperativa: la de dar cuenta jr razon tambin de la razn dialctica. Esta exigencia

rrgetttbss " trirr_ir:a_par_='rArrifrsr=if =_r__1__`R.fi_re.1iit2s -il*


las 'reijsadnsfg que -_a'la 'inversa de lp__ qir_=_p1r-

deja sr un asrsmaznvr stars El rrrt=!__i';~i=. 13.;-rlrlr

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permanente obliga sin cesar a la razon analtica a esttender su programa jr a transformar su astiomtica, Pero la razon dialctica no puede dar cuenta jr razon de si
roisrna, ni de la raton analtica. '

trdl- gl__gsismo-es--ahislu'ir.Esi=._fu&_1.1stLorr:ce.ara imagci.1_rnCr.eta ,de Ja_bist9ris.. sino im-H-ilu-U1-iihf'

j;`ir.=5'_n`r_{f"eiEe_tn_`u_ devenir -es __f_onna..._r1=- ima ;s;r"1'r'.=;r"r-.s"j:r''rr:rii rr_:@s _`f._= ..1"=ii=r_ri-:r..wEir_i_r=-= __r_ riaissturs iissnirpfbjstona desempea. mirar prrcusmrrrs- si
mito. _ "_`E_efecto, el problema planteado por la Critico de rariin dialctica puede reducirse a este: en qu condiciones es posible el mito de la Revolucin Francesa? cnnternpnrrteo pueda desempefiar plenamente el papel de agente historico, tiene que creer en este mito. jr ql-IG el anlisis de Sartre desprende admirablemente el conjunto de las condiciones formales indispensables para que este resultado quede asegurado. Pero de esto _no tuilidad sincronica. Por tanto, se sita @t

tracto de los hombres ha_cirnc_lo una.historia_ _ta1...0II10

Se nos objetatque esta ampliacion es iliisoia, pues-_


to que va acompaada siempre de un pasaje al menor sentido. De tal manera dejarlamos a la presa por la

sombra. lo claro por lo oscuro, lo evidente por lo conjetural, la verdad por la ciencia-ficcin. (Sartre, p. 129.] Seria necesario an, que Sartre pudiese demostrar que el mismo escapa a este dilema, inherente a todo esfuerzo de explicacion. h jm es_la_de_sajrer_ _5a_g.ndo _des`mgr_endcr. uno gana o pierde sentido, sino la de saber si el__iett'ilb _qrie se pres_riF"`v'ale mii
tp.t_E_aguel al cual _juvi1ds_el acier't'o"d_e_renu`cir A ectoii5s ` n b ina da,_ es , m!'I1_.I_f_to. ha l'.I1Le_nido fue .

Y estamos dispuestos a admitir que, para que el hombre

se desprende que este sentido, porque es el mas rico


{_jr, por tanto, el mas adecuado para inspirar la accidn prctica), sea el ms verdadero. dq'-li. ii FIIC-'33 5* vuelve contra ella misma: esta verdad es de situation. j- si guardamos nuestras distancias respecto de esta sstuacin -como debe hacerlo el hombre de ciencia- lo que se nos aparecia como verdad vivida comentari

'ura_ mitad, Nos etisearo_n__que__el hombre no tienesentid_o_ tI_r que a cpndion de colocarse en el punto
'ri

_de_vista del sgpzidj haga a_rjui,_ci_itii_ios de acuerdo r_:on_


5a_rti'e._"ro hajr que ai'lac_lir_tjue_e_re sentido nun_co_'es, bueno: las st_iperestrii5_gi.iras son a_ct_ors fallidos que han

"tenido dxigri' 5rpi_iI_ge_ttte_. _ Ifigj-_ tanto, es`vano_"ind,ag'ar__ el senti_'n_ts_.1f_1erdadero.busQ1t_lt`ll'a 'conciencia'

primero a enturbisrse jr terminara por desaparecer- El


hombre de izquierda se aferra todava a un p-er|odo_dj la historia contempornea que le dispensaba el privi-

__ 'ii .

tf rjas sagas usan mas usuarias' "re"-si

` _____
_

ntsroaut r octtecrtoa
. los .

ss
, _ frondista el otro sentido: juntos. los partidarios del de movimiento v los espaoles forman el partido la par: el
principe de Conde y la Corte no buscan ms que aventuras guerreras. Somos paciiistas. v volvemos a ser irondistas. Y. sin embargo. las empresas militares de la Corte y de Matarino no ampliaron lo que es Francia hasta sus fronteras actuales. fundando al Estado jr a la nacion? Sin ellas. no seriamos lo que somos. Henos aqui. de nuevo, del otro lado. _ Basta. pues. con que la historia se aleje de nosotros en la duracin, o que nosotros nos alejcrnos de ella ' por el pensamiento. para que deje de ser interiorizable _v pierda su inteligibilidad, ilusion que se vincula a una interioridad provisional. Pero que no se nos haga decir que el hombre puede o debe desprenderse de esta interioridad. No esti en su poder el hacerlo. v la sabiduria \_ oonsiste, para l. en contemplarse viviendola. sabiendo H_{pero en otro registro) que lo que el vive tan oompleta 57 HHTRM Y nU"L`cTm'J'

l1g vdfosuugtlangtfgrdon.muiaua edad: _-

E No h Dmma h,,f, ha minaa ya; 5-

que por lo menos se pueda concebir esta eventualidad.

prueba que se trata solamcpte de una situacion contingente, como podria serlo la puesta a punto" lortuita de un instrumento de optica del que el objetivo 1 el Eoco estarian en movimiento relativo el uno respecto del otro. Estamos todavia "a punto" en lo que toca a la Revolucin Francesa; pero lo hubiesemos estado en lo tocante al movimiento [rondista si hubiesemos vivido antes. Y, como ocurre ya en lo tocante a la segutlda, la primera dejar-i pronto de ofrecernos una

imagen ooherente conforme a la cuai podamos modelar


nuestra accion. En efecto, lo que ensea la lectura de Reta, es la impotencia del pensamiento para trazar un esquema de interpretacin a partir de acontecimientos

distantes.
A primera vista, al parecer, no hay vacilacion: de un lado los privilegiados, del otro los humildes 7 los estplotados; como podriamos dudar? Somos irondistas. Sin embargo. el pueblo parisiense es utilizado v movido por casas nobles cuya nica finalidad es arreglar sus

e intensamente es un mito. que se les maniiestarsi como


tal a los hombres de un siglo prximo, que le pare-

oeri eso a el mismo. quita. de aqui a algunos aos, 1


que, a los hombres de un prditimo milenio, no les parecer de ninguna manera. Todo sentido es justiciable de un menor sentido. que le da su ms alto sentido: v si esta regresin culmina finalmente en reconocer "una ley contingente de la que se puede decir,

asuntos con el Poder. 1 por una mitad de la familia


real, que quiere desposeer a la otra. Y entonces. YR somos frondistas a medias. En cuanto a la Corte, refugiada en Saint-Germain, se nos aparece primero como una faccin de intiles, vegetando gracias a sus privilegios y hartndose de exacciones v de ttsura a expensas de la colectividad. Pues no; cumple a pesar de todo una funcion. puesto que detenta la ueraa militar; libra la lucha contra los esttranjeros, esos espaoles a quienu los partidarios de los frontiistas no vacilan en invitar a invadir el pais para imponer sus voluntades a esa misma Corte que defiende a la patria. Pero la balanza se inclina una ver ms en _

solamente: ost es y no de ou-a manera" (Sartre, p. 128) , esta perspectiva no tiene nada de alarmante para un
pensamiento al que no angustia ninguna trascendencia. aunque fuese en forma larvada. Pues el hombre bubiese obtenido todo lo que hubiese podido desear razonablemente si. con la sola condicion de inclinarse ante esta ley contingente. lograse determinar su forma

practica, v situar todo lo dems en un medio de inteligihilidad.

HISTORIA 1' DIALECTICA

31 t

Entre los filsofos contemporneos. Sartre no es, indudablemente. el nico que vaiora la historia a expensas

de las demas ciencias humanas, v eu formarse de ella


una concepcin casi mstica. El etnlogo respeta la historia. pero no le concede un valor privilegiado- La concibe como una bsqueda complementaria de la suva:

la una despliega el abanico de las sociedades humanas


en el tiempo, la otra en .el espacio. Y la_diferencia es

todavia menos grande de lo que parece, puesto que


el historiador se esfuerza en restituir la imagen de las

sociedades desaparecidas tales como fueron en instantes que. para ellas, correspondieron al presente; en tanto que el etngrafo hace todo lo que puede para reoortstruir las etapas histricas que procedieron, en el tiempo, a las formas actuales. Esta relacin de simetra entre la hiatoria jr la etno-

logia parece ser rechazada por filsofos que no creen, implicita y explcitamente. que el despliegue en el espacio y la sucesin en el tiempo ofrezcan perspectias equivalentes. Se diria que. a su juicio, la dimensin
emporal disfruta de un prestigio especial, como si la

5-gs HISTDRIJL Y DIJELECTICA mediante fulguraciones intermitentes en interioridadcs, que lo serian cada una por sn cuenta, permaneciendo no obstante exteriores las unas a las otras: nos haria alcanzar, fuera de nosotros, al ser mismo del cambio. Hay mucho que decir acerca- de esta pretendida continuidad totalizadora del yo, en la que nosotros vemos una ilusin mantenida por las exigencias de la vida social -reflejo, por consiguiente, de la exterioriclad sobre la interioriclad- mas que al objeto de una experiencia apodictica. P m plema filosfico p_ara_darse cttco_ta__de que la concepcin que se nos propone de `Efl1_istoria no corresponde a argsguna' _'_'etlid'a1i`.` Er_L-;_u_3_pg sc..pret_e_nde privif5_giar__aI histnqo. nos sentimos con derecho (que, de otra manera, no soariamos en_reivindicar) d5__s_u__l;5; que la noci_n_ '_ is_heg_h_istrict_1'_ecubt_-fe ` trico. es lo que ha pasado realmente: pero dnde ha pasado algo? Cada episodio de una revolucin o de una guerra se resuelve en una multitud de movimientos

oais._ ues. por aipoi!-sis. el hoiw

'acronia fundase un tipo de inteligibilidad, no slo uperior al que aporta la sincronia. sino sobre todo de 'orden mas especificamente humano. Es facil explicar, si no justificar, esta opcin: la diversidad de las formas sociales. que la etnologia capta desplegadas en el espacio. ofrece el aspecto de un sistema discontinuo; ahora bien. nos imaginamos que. gritcial a la dimension temporal, la historia nos restituve.

psquicos e individuales; cada uno de estos movimientos traduce evoluciones inoonscientes, y estas se resuelven en fenmenos cerebrales. hortnonales,_nerviosos, cuyas referencias son de orden fisico o quimico. .. Por consi-

guiente. el hecho histrico no es mas dado que los otros:


es el historiador, o el agente del devenir histrico, el que lo constituye por abstraccin, v como si estuviese amenazando de una regresin al infinito. Ahora bien, lo que es verdad de la constitucin del hecho historico, no lo es menos de su seleccin. Desde este punto de vista, tambien, el _lusp:_ador 1 el aggnte tst o eligen. cortan v recortan. pues una htstorta nte total confrontaria con el caos. Cada rincn dei espat 'oculta a unaftuluiud de individuos, cada uno de los cuales totaliza el devenir histrico de una manera incomparable a los dems: Para uno solo

_ a otro no estados separados, sino el paso, de un estado


Inn, F1-bandas nuestro devenir personal como un cam-En nnun nm Paute que E1 mnmmtgnm htlnm l W ' sha segun,

en una forma continua. Y. oomo nosotros mismos cree-

___..

-I'

coincide con la evidencia t\ sentido 'momo

ria no se oontentarla con desuibirnosluset Si #1:-fl ridad, o en el me_-,or de los casos. wn wn P*

-1

.J

HISTORIA Y DIALECTICA

373

de estos individuos, cada momento del tiempo es inagotablemento rico en incidentes fisicos 'y psquicos, todos los cuales desempean tm papel en su totalizacin. .Ptun una historia que pretende ser universal no es sino una _ru:ttap-osicin de algunas historias locales, en el seno de las cuales (1 entre las cuales) los huecos son ms numerosos que las partes llenas. Seria vano creer que multiplicando los colaboradores e intcnsificando las investigaciones, se obtendra un mejor resultado: por cuanto la historia aspira a la significacin, se condena

ss;

rstsrottta v ntatscrtca
modo de la parciaescribir la historia deberia saber) que igual titulo, la del

Parcial, aun cuando se lo prohba serlo. es inevitablemente parcial, lo que es todavia un lidad. En cuanto uno se propone de la Revolucin Francesa sabe {o no podra ser. simultneamente v a

jaoobino y la del aristcrata. Por hiptesis. sus totalizaclones respectivas (cada una de las cuales es anti-

simettica respecto de la otra] son igualmente verdaderas. Por tanto, hay que elegir entre dos partidos: o

s saga- 1sg*`imfepsti_s,_fuj;sa'aEaaian;eja'a
vjduos 'en"es'tos

conservar principalmente una de ellas, o una tercera


(porque hay una infinidad), v renunciar a buscar 'en la historia una totalintcin de conjunto de totalizacio-

it hacerlos_resaTtar como fi-

guras discontinuas, obre un continuo que apenas si


sE-ve para tela___e_'f_;itd__ gps historia verdaderamente: tirtal se neuggalizaria __a_ si_ai_s_ma: su prodictofseria ' a cerp Lo ue_h:ce posible a` la historia, es :pie

nes parciales; o tiene que reconocer a todas una realidad igual: pero slo para_descuhrir que la Revolucin Francesa, tal como se la conoce. no ha existido' ' gpa a__esa_ohlt' cig,__-rtomlt t 'su_objeto, aun__ (jr sobre todo

ttnrlici:-njt-n_ ge aconiecimientos, para gn periodo


dada.-tir`"aproximadamente la mismaxggnificadn

swvcgagcrnisatomv fili=sLuo.cd1_ggra_ _. _ anali_


inexistencia de un cdigo. que es ilusoria, sino de su

parsim co'ttige11re`ie' 'individuos 315 no han_viit_a


n `acontecifnn}p que puede_n,__i_nr_;lt_s Ii'If__'l$iIi_et'l_os-tt variorslglos_ de distan5i_i'_.s_i_p_ttg, la historia nunda _.__.--______.. e la hisioria; ida' historia-pa.ta.' ______ ___ F_____.______ 'I Indudablemente, diran los partidarios de Sartre. Pero
toda la empresa de este ltimo demuestra que, si la subje-

st se le _a ls_ieto una realidad continua! caracteres distintivofdel conocimiento histrico no dependen de la naturaleza particular: este cdigo
a. No hay historia sin fechas: para oonvencerse de ego, basta con pensar en cmo llega un alumno a

tividad de la historia-para-mi. puede ceder su lugar a la


objetividad de la historia-para-nosotros, no se llega, sin

aprender la historia: la reduce a un cuerpo descansado


del que las fechas forman el esqueleto. Con razn se ha

embargo, a convertir el mi en nosotros mas que condenando aesenosotrosanoaermastfueunmialasegunda potencia. cerrado hermticameute a otros nosotros. El precio asi pagado por la ilusin de haber superado la insoluble
asstinomia (en tal sistema) entre el mi jr el otro, oonaxiatc en la asignacin, por la conciencia histrica, de la funcin*

reaccionado contra este metodo desecante, pero para


I En este sentido.- tambien. se puede hablar de una antinomia del conocimiento histrico: si este pretende llegar al continuo, sent imposible que lo haga, porque se vera condenado a una regresin el infinito pero, para hacerlo posible. hay que cuantificar los acontecimientos v. entonces. la temporalidad queda aholida como dimensin privilegiada del conocimiento histrico, por-que cada acontecimiento, en el momento en que es cuantificado, puede ser
tratado. para cualesquiera Eines tiles. oomo si fuese el

metafisica de Dtro a los papcs. Iteduciendo a estos al estado de medios, apenas buenos para satisfacer su apetito filosfico, la tazn histrica se entrega a una suerte de mnibalismo intelectual que. a juicio del etn-graio. es mucho mas repugnante que el otro.

resultado de una eleccin entre posibles preexistentes

p ___
1-ltsrosua ,v nntLct:T1c.t' -5 ge Hlsolus v ntstcctza
caer a menudo en el estceso contrario. Si las fechas no
son toda la historia, ni lo mas interesante de la historia,

sl son aquello que, de faltar, la historia misma se desvaneceria, puesto que toda su originalidad y su espe-

tercero 1 cuarto milenio, v nada tampoco en relation con la clase de fechas: 23 de enero, 17 de agosto, d

de septiembre, etc.
Establecido esto, en que consiste el cdigo del historiador? .Sin duda, no en fechas, puesto que estas no son recurrentes. Se puede codificar los cambios de temperatura con ayuda de cifras, porque la lectura de una cifra en la escala termomecrica evoca el retorno de una situacin anterior: cada ver que leo cero grados. se que hiela v me pongo el abrigo mas caliente. Pero considerada en si misma, una fecha historica no tendria sentido. puesto que no remitirfa a otra cosa mas que a sf mismo: si no s nada de los tiempos modernos, la fecha de 1645 no me dice nada. Por tanto, el codigo no puede oonsistir ms que en clases de fechas, en ias que cada fecha significa en la medida en que mantiene con las demas fechas relaciones complejas de correlacin v de oposicin. Cada clase se define por una frecuen-

cificidad escriban en la aprehensin de la relacion dei


antes_v despues, condena a disolverse si, por lo menos

virtualmente. sus terminos no pudiesen ser fechados.


hora bien, el codigo cronolgico disitnula a una na-

turaleza mucho mas compleja de lo que nos imaginamos, cuando se concibe a las fechas de la historia en forma de una simple serie lineal. En primer lugar. una
fecha denota un momento en una sucesin: :$2 va dea-

pues de di v antes de di; desde este punto de vista, la fecha cumple solamente la funcion de nmero ordinal. Pero cada fecha es tambin un nmero cardinal v, en cuanto tal, expresa una distancia por relacin a las fechas mas cercanas. Para codificar algunos periodos de la historia, utilizamos muchas fechas: v menos para otros.

Esta cantidad variable de fechas. aplicadas a periodos de igual duracion, mide lo que podriamos llamar la presion de la historia: hay cronologias "calientes", que son las de las epocas en que numerosos acontecimientos ofrecen, a ojos del historiador, el caracter de elementos diferenciales. u-as, por el contrario, en las que para
el (si no es que, sin duda, para los hombres que las han vivido] han pasado muy pocas cosas v a veces nada. En tercer lugar, v sobre todo, una fecl1a.es un miem-

cia, v pertenece a lo que podriamos llamar un cuerpo


o un dominio de historia. El conocimiento histrico procede, pues, de la misma manera que un aparato de frecuencia modulada: oomo el nervio, codifica :ma cantidad continua -v asimbdlica en cuanto tal- mediante Erecuendas e impulsos, que son proporcionales a sus variaciones. En cuanto a la historia misma. no es representahie en forma de una serie aperi-dica de la que no conocerlamos mas que un fragmento. L.a hg`tg:-ig es _J.u1___conjunto discontinuo _fosma:ilp_te dominios de_hig cuencia propia, 'y por una codifica_t_:_ist_ _t_ijrn_c_i_a_l_I:l tes v del `:lespus._:' Nomes posible el paso entre las fela 'que l`aT:m-ponen, asi a unos como a otros, de la misma manera que no lo es entre nmeros reales v nmeros irracionales. Ms estacas mente: las fechas propias de cada clase son irracional . por relacion a todas las de las otras clases.

1'

bro de una clase. Esas clases de fechas se definen por el. caracter significante que cada fecha posee, en el seno de la dase, por relacion a otras fechas que forman igualmente parte de la misma. v por la ausencia de ese caracter significante respecto de las fechas que pertenecen a una clase diferente. Asi, la fecha lfi pertenece a una ciase de la que son igualmente miembros las fechas 1510, 1648, 171.5; pero no significa nada en relacin
con la clase formada por las fechas: primero. IEB1-111110,

ta_c3''d_eI: dale@ males st_.=!af.=i@mr-tw@-f=e

.-_-_ _

Htsoala v nutuscncs

31-;

l?or tanto, no__e_ 1610- lusprio, sino contradictorio, conceE`7]"H_ee_nir histrico oomo un deaenvolvimiesto "t`_iuh,_`ciirfenIan'do una prehistoria codificada en decenas o en centenas de milenios, que prosiguiera en

313

HISTORIA Y DlaL!,CTIC'.,It

en la que cada linea representa clases de fechas que. para esquematiaar, podriamos llamar horarias, diarias. anuales, seculares, milenarias, etc., v que todas ellas forman un conjunto discontinuo. mas g_ue_p_or_ medio de.tsasedos-fraudulentas.

la escala de los milenios a partir del cuarto o del tercero. y que continuara, despues, en forma de una historia secular entreverada, al gusto de cada autor, de rebanadas de historia anual en el seno del ciclo, o dia-

'Y eso no es todo. Si las lagunas internas de cada


clase no pueden rellenatsc rcctuaiendo a otras clases, es

ria en el seno del ao, por no decir, inclusive, que


horaria en el seno de un dia. Todas estas fechas no forman una serie: tienen que ver con especies diferentes. Ateniendonos a un solo ejemplo, diremos que la -codificacin que utiliaamos en la prehistoria no es preliminar de la que' nos sirve para la historia moderna 1 contempornea: cada cdigo remite a un sistema de significaciones que, por lo menos tericamente. es aplicable a la totalidad virtual de la historia humana. Los acontecimientos que son significativos para un codigo,

verdad no"dhstan,e que cada clase, tomada en su totalidad, remite siempre a otra clase, que contiene la razon de una inteligihilidad a la cual la primera no po-

dria pretender. La historia del siglo :tvu es "anual". pero el siglo xvn, como dominio de historia, pertenece a otra clase, que lo codifica por referencia a siglos pasados y por venir; este dominio de los tiempos modernos se torna, a su vea, elemento de una clase en el

va' no lo son para otro. Godificados en el sistema de la prehistoria, los episodios mas famosos de la historia
moderna v contemporanea dejan de ser pertinentes; salvo, quiza (1, an, no sabemos nada), algunos aspectos masivos de la evolucin demogrfica considerada a escala del globo, la invencin de la maquina de vapor, la de la electricidad v la de la energia nuclear. Si el cdigo general no consiste en fechas que se puedan ordenar en serie lineal, sino en clases de fechas, cada una de las cuales proporciona un sistema de reII

que aparece en correlacin y oposicion con otros "tiempos": edad media, antigedad, epoca contempornea, etcetera. Ahora bien, estos diversos dominios corresponden a historias de potencias desiguales. f/ La higos-ia biografica aner,dti5a_, _ ue ocupa__1snW

-lcaI_c.I=s.sr_ba1T=1_1= o eomiepg eri misma

H-I

----

su prppia inteligihilidad, pue!

H. v-hlli -_ _- -- l--

ug-

ferencia autonomo,_se s_f_e___:laramentp__e1 caracter disconJl_afit_:atot'_io del conocimiento historico. pera por medio de 1.na'tia_t_1'|ahFe\ttang1slar:

`'aent ua histoi-ia'total:
desde el punto

*a-tatsait @="a':a sj_ea'a_ =as';"__sps;-es pfggggf 1 l-`__qu_e se [spa de _1.t_p mW- _'1ist:-sd'la__i_hfcTrci.a_t:_:'E_n_ puesto qt

sofaiiiente cuando se' la tfar:spor_ta,__en_b_lp- , _g_|e._a1_&ttt`de una historia mas fuerte' que ella: v esta ltima -mahtiene Ia_m_i_s_ma relacion con pps c1se_ 'de rango m:l'Ev`do. Sin embargo, nos' Equocarfamos

dotica es la_menos es licativa; pero es la m.s_r1_c_a__ \

II

considei-a a loflndividuose:u,,1art1culatl;r_p1Ic:-f J to que deHl[sar'f:_a:l`a_uno_de ellos,'__l`os mat:ceLd__f .-*"i:_aracter,`losT rotfos de' si__rcoivos,__las_`fasc_s ~'1__=_ _L-_ `@'B'eciones. F.-ua informacion se esquematua. luego

'

rnsroant v nt.u..strrtc.t

s'e borra, des u_es ueda abolida., cuando se_pa_sa__a


Por coniguiente, - los

gn el nivel en el que el hiitoriador se coloca, pierde en informacion lo que- gana en oomprehension, o a la inversa, como si la logica de lo concreto quisiese recordar su naturaleza logica modelando, en la arcilla del devenir. un confuso esboso del teorema de Gcdel. Por relacion a cada uno de los dominios de |,,h.imn'a_ ig_gue renuncia, Q eleccion relativa del histort
no___s_e _____ nunca ms qugt_tre__una' histoi gire en;

sitio, sin mttpi te ls @tom


P I

so `

rusoitla v ntatr-:c'1'1t:a repu:ao__seri_=1tlen.lis PmW

consideracioh di osuptga lat7':__l-:',=_s_1t1_1_ftti1s:__s, d_es-

_pT`B*a111s_motvso-f._que_conmponden_a\_l3is1st_i
P nl a tem ramento_es deci aund 'io _`ii!I'f'r' _i;_g_en e que reinar: la psicologa y ia fisiologa; ya sea por arriba, .Ii la necesidad de comprender lo incita a recoiocar a la historia en la prehistoria, 1 a sta en id evolucion general de los seres organiaados. la cual no se explica ms que en terminos de biologa, de geologa v, finalmente, de cosmologia.

;-am--,:f--- e

--

ma_ @ una ltoria uegpjijm E v_.ensea_m.ent:o- Y si escag-lgdilema, su


'I Cada dominio de la historia esta circunscrito por relacion al del rango inmediatamente inferior, inscrito por relacion al del rango mas elevado. Se verifica entonces que cada historia dbil de un dominio inscrito es complement.aria de la historia fuerte del dominio circunscrito, ty contradictoria de la historia debil de este mismo dominio (en tanto que el mismo es un dominio inscrito). Cada historia va acompaada, pues, de un nmero indeterminado de antihistorias, cada una de las cuales es complementaria de _las otras: a una historia de rango 1 corresponde una anti-t_ hlsmria de rango a. etc. lil progreso del conocimiento v la creacion de las ciencias nuevas se realizan mediante la generacion de antihstorias. que demuestran que un determinado orden. que es el nico posible en un plano, deja
de serio en otro piano. La antihistoria de la Revolucion

Pero existe otro medio de eludir el dilema, sin destruir por ello la historia. Basta con reconocer que la historia es un metodo al cual no corresponde un objeto distinto y, por consiguiente, con recusar la equivalencia entre la nocion de historia v la de humanidad, que se nos pretende imponer con el fin inconfesado de

hacer, de la historicidati, el ltimo refugio de tm humanismo trascendental: como si, a condicin tan solo
de renunciar a vos demasiado desprovistos 'de consistencia, ios hombres pudiesen recuperar, en el plano del
\_Lnosotros, la ilusin de _la iihertac -.-- ----1-__

s eiigtrtt-se1:gts"psritt=isn_i.1ct1sste_tctslmeltte en --11
mi-_-todol del que_ii experiencia demuestra que es ptsbie para inventariar la integridad de los elementos de una estructura cualquiera, humana o no huma-

Qe lioho,`I_historia__no_;es_td ligada

hombre,

Francesa imaginada por Gobineau es contradictoria en el plano en que la Revolucion habia sido pensada antes de l; se torna logicamente concebible (lo que no significa que
Iel verdadera) si nos aituamos en un nuevo piano, que Go-

na. J..ejte,_g_:& se por _i_= hosqefcsnt 1Linte1_gt::.-:sd

hineau, por lo dems. eliglo torpemente es decir. a condicion de paaar de una historia de rango "anual" o "secular" iv tambien politico. social e itieoiogico} a una historia de rango "milenario" o pfurimilenario" (v tambien, cultural v asttropologico): procedimiento del que Gobineau no es el inventor, v al que podriamos llamar: "transformacion de Bottlalnvilliers".

e_1|j1e_ en_i:_i1_istoria como en su punto delIeg'adis, _1a ltistoa la que s___t1_PUiQ_li;-Iltl-Ll2_Pil1'H

91Lb_aguss_ef|s,_i;,_t,ctts,i1css. p como se diet E

-algunas caricias, laistcrria lleva a todo, pero a condicion de salir de ella. ,_.s;..ot.ra_cosa _a la que_1'mll lo llll.-liil _r'-._e_fe_e_[Lias, demuespa cpm el

'

1-ns'roa1.t v otatecvtca
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si

Ba
aerec-ho.

IIISTORIA 't' DMLEGTIGA


nana]-lcalll En dt un. Para'

| .i

(qu n Pn-llum- fn d.'|.s',

cutir) no merece que se la oponga a otras formas de, conocimiento como una forma absolutamente privilegiada. Sealamos anteriormente? que se la descubre. arraigada *fa en el pensamiento salvaje 1 comprendemos ahora por que no floreci. Lo propio del pensamiento salvaje es ser intemporal; quiere captar el mundo,_a la vef, como totaiidad sincrnica v diacr-nica. v el conocimiento que toma se parece al que ofrecen, de una habitacin, espejos fijados a muros opuestos v que se reflejan el uno al otro (asi como los objetos colocados en el espacio que los separa). pero sin ser mente praleloa Una. multitud de imagenes se forman simultneamente, ninguna de las cuales es exactamente igual a las otras; v ninguna de las cuales- P01' OOIII' guiente, nos aporta ms que un conocimiento parcial de la decoracin v del mobiliario. pero cuyo conjunto se mracterica por propiedades invariables que expresan una verdad. El pensamiento salvaje ahonda su oonocimiento con la ayuda de irnagines mundi. Construye

doja en ia que recientemente se ha insistido, para el pensamiento moderno "continuo, variabilidad, relatividad, determinismo van juntos". ituger. p. 475.)

Sin duda, se opondra este continuo analtico 1 abstracto al de la praxis como la viven individuos ooncretos. Pero este segundo continuo se nos aparece derivado como el otro. puesto que no es sino el modo de aprehensin consciente de procesos psicolgicos v fisiolgicos que son, ellos mismos. discontinuos. No discutimos que Ia ratn se desarrolla v se transforma en el campo prctico: la manera en que el hombre piensa traduce sus relaciones con el mundo v con los hombres.

I 1

-i

Pero. para que la praxis pueda vivirse como pensamiento. es necesario primero (en un sentido logico v no historico) que el pensamiento exista: es decir, que sus
condiciones 'iniciales estn dadas, en forma de una es-

edificios mentales que le facilitan la inteligencia del mundo. por cuanto se le parecen. En este sentido, se le
ha podido definir como pertsamiento analgico. Pero. en este sentido tambien. se distingue del pensamiento domesticado, del que el conocimiento historico constituve un aspecto. La preocupacion por la continuidad que inspira a este ltimose nos aparece. en efecto, como una manifestacin. en el orden temporal. de un conocimiento, va no discontinuo y analgico. sino intersticial jr unificador: en ver de duplicar los objetos

tructura ohjetiva del psiquismo v del cerebro, de faltar la cual no habria ni praxis, ni pensamiento. Por tanto. cuando describimos al pensamiento salvaje como un sistema de conceptos sumergidos en imagenes. no nos acercamos. de ninguna manera. a las "robinsonados" (Sartre. pp. E42-B-1:3) de la dialctica constituyente: toda raton constituyente supone una raton cons-

-|..t_I

tituida. Pero, aun si se le concede a Sartre la circularidad que invoca para disipar el "caracter sospechoso" que se pega a las primeras etapas de su sintesis. lo que propone son "robinsonadas", jr esta ver como si se tra-

tara de descripcin de ienomenos. cuando pretende restituir el sentido del cambio matrimonial. del potlatch. o de Ia demostracin de las reglas de matrimonio de su tribu por un salvaje melanesio. Sarne se refiere. entonces. a una comprehensidn vivida en Ia praxis de los organizadores. formula caprichosa a la que no corresponde nada de real, salvo quiz la opacidad que opone toda sociedad extraa a quien la considera desde fueras

mediante esquemas elevados a hacer el papel de objetos sobreaadidos, trata de superar una discontinuidad original vinculando a los objetos entre si. Pero es esta razon. ocupada totalmente en reducir las separaciones v

en disolver las diferencias, la que puede ser. con todtl


T vase. supra, pp. 351-35:. '

HISTORIA, Y DIALCTTGA

33.;

HIS'I`R,lt Y DI,tLCTIC..

y que lo incita a proyectar sobre ella, en forma de stributos. las 'lagunas de su propia observacin. Dos ejun-

plos -nos ayudaran a establecer con exactitud nuestro pensamiento. Todo etnlogo no puede menos de sentirse impresionado por la manera comn que tienen, a traves del mundo, las sociedades ms diferentes. de conceptualitar los ritos de iniciacin. As en el Africa, como en america, Australia o la Melanesia, estos ritos reproducen el

mismo esquema: se comienza por "matar" simblicamente a los novicios quitados a sus familias, y se les esconde en el bosque o en la maleta donde pasan por las pruebas del mas all: despus de lo cual "renacen" como

miembros de la sociedad. Cuando se les devuelve a nu padres naturales. simulan estos todas las fases de un nuevo parto, y proceden a efectuar una reeducacin que versa inclusive' sobre los gestos elementales de la alimentacin o del vestirse. Seria tentador interpretar este conjunto de fenmenos como una prueba de que, en esta etapa. el pensamiento est por entero enviscatlo en la praxis, Pero esto seria ver las cosas al reves, poesto que, por lo contrario, es la praxis cientifica la que, enn-e nosotros. ha vaciado a las nocion de muerte y de nacimiento de todo aquello que, en ellas, no corresponda a simples procesos fisiolgicos. con lo cual las hito inadecuadas para servir de vehculo de otras sig-

nificaciones, En las sociedades que tienen ritos de iniciacin, el nacimiento y la muerte ofrecen la materia

de una conceptualizacin rica y variada, en la medida en que un conocimiento cientifico vuelto hacia el rendimiento prctico -que les falta- no ha despojado a estas nociones (y a tantas otras) de la mayor parte de un sentido que trasciende la distincin de lo real y

de lo imaginario: sentido pleno del que no sabemos, apenas, mas que evocar el fantasma en la escena reducida del lenguaje figurado. Lo que se nos manifiesta,

pues, como enviscamiento es la sea] de un pensamiento que se toma muy en serio las palabras de que se vale. siendo que. en circunstancias comparables, no se trata para nosotros ms que de "juegos" de palabras. Los tabs de los suegros nos ofrecen la materia de un aplogo que conduce a la misma conclusin por un camino diferente. La prohibicin frecuente de todo contacto fisico o verbal entre parientes prximos les ha parecido tan- extraa a los etniogos que se las han ingeniado para multiplicar las hiptesis explicativas, sin molestarse siempre en verificar si no se hacian mutuamente superfluas. Asi, Elkin explica la careta del matrimonio con la prima patrilateral en ,tustmlia mediante la regla de que un hombre, que debe evitar todo contacto con su suegra, haria bien en elegir a esta entre las mujeres que son totalmente extraas a su propio grupo local (al que pertenecen las hermanas de su padre). La regla misma tendria como fin impedir que una madre y su hija se tlisputasen el afecto del mismo bom-bre; por ltimo, el tab se extenderia por contaminacin a la abuela materna de la mujer y a su marido, Por tanto, tenemos cuatro interpretaciones concurrentes de un fenmeno nico: como funcin de una clase de matrimonio, como resultado de un clculo psicolgico, como proteccin contra tendencias instintivas y como producto de una asociacin por contigidad, Sin embargo, el autor no se siente satisfecho todavia, puesto que a su juicio el tab del suegro depende de una quinta interpretacin: el suegro es acreedor del hombre al que le ha dado su hija, y el yerno, se siente, a su respecto, en posicin de inferioridad. (Elkin. 4, pp. Ii-5-67. ll?-1210.) Nos contentaremos con la ltima interpretacin. que abarca perfectamente a todos los casos considerados, y que hace intiles a todas las dems interpretaciones al subrayar su ingenuidad, Pero. por que es tan dificil

_s|

HISTORIA Y DIALECTICA

poneraestosusosensuverdaderolugar? La nos parece ser la de que los usos de nuestra po@

as

no-rotua Y mattcrloa

nos parecen inoompadbles. Nos cuesta trabajo imaginar


que. en la intimidad, el jrernn del Presidente de la Repblica vea en el al jeie del Estado ms que al suegro; j' si el esposo de la reina de Inglaterra se oonduoe pblicamente como el primero de sus sbditos. tenemos sobrada razn para suponer que, cuando estn solos, es simplemente un marido. 0 es lo uno. o es lo otro. La extraeza superficial del tab de los suegros proviene de ser, a la ver. lo uno jf lo otro. Por consiguiente, jr como lo hemos vetiiicado ya por lo que toca a las operaciones del entendimiento, el sistema de ideas jf de actitudes no se nos manifiesta aqui ms que como encarnado- Considerado en si mismo, este sistema no ofrece nada que pueda desooncertar al etnologo: mi relacion con el Presidente de la Repblica consiste exclusivamente en observancias negativas, puesto que, de no existir otros lazos, nuestras relaciones eventuales estarn integramente definidas por

sociedad, con los que podriamos compararlos jr que proporcionarlamos un punto de referencia para identifcarlos, existen entre nosotros en estado disociarla, gg

tanto que, en estas sociedades exoticas, se Presentan


en una forma asociada que nos lo hace irreeonociblge Conocemos el tab de los suegros, o por lo urna; su equivalencia aproximativa. Es el que nos prohibe apostrofar a los grandes de este mundo, jf que nos mpone la obligacion de apartarnos a su paso. Todo protocolo lo afirma: no dirige uno primero la palabra al Presidente de la Repblica o a la Reina de Inglaterra: hajr que esperar a que ellos lo hagan: jr adoptatnos la misma reserva cuando circunstancias imprevistas u-ean, entre un superior jf nosotros, las condiciones de una vecindad mas cercana de lo que permitira la distancia social que nos separa. Ahora bien, en la mayoria de

las sociedades, la posicin de donador de mujer va


acompaada de una superioridad social (jf, a veces,

la regla de que no le hablare a menos de que me


invite a ello, jr de que me mantendr a una distancia respetuosa de el. Pero bas-tara con que esta relacin abstracta quede envuelta en una relation concrete. Y con que las actitudes propias de cada una se acumulen. para que yo me encuentre tan enredado con mi familia como un indgena australiano. Lo que nos parece ser una mayor soltura social jr una mas grande movilidad intelectual obedece, pum, a que preferimos operar oon monedas Ieparaclal, si no es que con "el suelto de la moneda", en tanto que el indigena es nn atesorsdocr logico: sin cesar, reanuda los hilos. repliega incansablemente sobre si mismos a todos los aspectos de lo real. sean estos llsioos, to-ciales o mentales. Nosotros trafica-

tambin econmica): jr la del que la recibe, de una inferioridad jr de una dependencia. Esta desigualdad de los parientes puede expresarse objetivamente en las instituciones, en forma de jerarqua nida o estable; o bien .se expresa subjetivamente en el sistema de las
relaciones interpersonales, por medio de privilegios jr de prohibiciones. Ningn misterio envuelve, pues, a usos que la ex-

periencia vivida nos descubre en su interioridad. Solamente nos vemos desooncertados por sus condiciones constitutivas, que son diferentes en cada caso. Entre nosotros. estn claramente separadas de otros usos, jr ligadas a un contexto que no tiene equivoco. En cambio, en las sociedades extims, los mismos usos jr el

mos con nuestras ideas; el las asesora. El pensamiento


salvaje pone en practica una [ilosoiia de la nitutl.

mismo contexto estn enviscados en otros usos jf en otro contexto: el de los lame familiares, con el que

De ahi viene tambin la renovacion del interes que


ha inspirado. Esta lel-I-I de vocabulario restringido,

_m_

I-IlS'l"OR.I.'i Y DIA.LC"I`IG.i\

*ip

que sabe expresar cualquier mensaje mediante combinaciones de oposiciones entre unidades constitutivas, esta lgica de la comprehensiort para la que los contenidos son indisociables de la forma, esta sistemtica de las clases finitas, este universo formado de significaciones. no se nos manifiesta jra como los testimonio; 1-igrr-gg. pectivos de un tiempo ...que el cielo sobre la tierra Caminaba jr respiraba en un pueblo de dioses;

5 aa

iiisroitia v niatscric.-i

necesario que la ciencia fisica desciibriese fl'-1* un '


verso semntico posee todos los caracteres de im objeto

absoluto. Para fl If ffC"=* fl'- 13 mmm P" que


los primitivos conceptuali.-.an a su mundo, no polo es coherente, sino precisamente aquella que se impone en presencia de un objeto cujra- estructura plemenlal oirece la imagen de una complejidad disrontinua.
jr 13 vga, se superaba la falsa ajtlnomla entre llen.

talidad logica jr mentalidad prelogica. El tpersamiento

salvaje es logico, en el mismo sentido jr e a mima


manera que el nuestro. p 0Il0_ Q P* mhmintc l

jr que el poeta no evoca mas que para preguntar si


debemos o no lamentarlo. Este tiempo se nos ha restituido liojr, gracias al descubrimiento de un universo de la informacion en el que reinan de nuevo las lejres del pensamiento salvaje: cielo tambien, que camina sobre la tierra en un pueblo de emisores jr de receptores cnjros mensajes, mientras circulan, constituyen ob-

nuestro cuando se aplica al conocimiento de n_n universo al cual reconoce simultaneamente propleldl
mig; Y Pjpiedad. IiEIll.,l'ltlt:a.a. Una 'vel dilipd Beto

error de interpretacion, sigue siendo verdad 'lu'-7; H' contrario de la opinion de L+E\'jf-B_1`\1111- l- Fnwmm avanta por las vias del entendimiento. jr HO df! _1iI N*

jetos del mundo fsico jr pueden ser captados. a la


vea, desde fuera jr desde dentro. La idea de que el universo de los primitivos (o supues-

ir-1; con ajriida de distinciones jp de oposiciones: jr

tamente primitivos) consiste principalmente en mensajes no es nueva. Pero, hasta una epoca reciente, se

anibiia un valor negativo a lo que se eoinetia el error


de tomar por un carcter distintivo. como si esta diferencia entre el universo de los primitivos jr el nuestro

no por confusion jr participacion. Aunque el t-Iml todavia no estuviese en uso. numerosos textos de D_nrjmajm 3 lg Maura muestran que hablan comprendido que el pensamiento llamado primitivo era un Pfnu' miento cuantiiimdo. _ _ Se nos objetar que subsiste iria dlfd '-Pin!

entre el pensamiento de los primitivos jr el iiuesnu- la

coritiiviese la explicacin de su inferioridad mental jr


tecnologica, siendo que, ms bien, los pone al nivel

teoria de la informacion se interesa pu mfifl que lo son autnticamente. U' `_ quf W tn'
man etjrrjvoeadametltlt por lIIet'lI-'lj-EI slllplrel I||il.D.lf|:I-ttttlilr

de los modernos teoricos de la documentacion! Era


B El doiairncntalista no recusa, ni discute. la sustancia de las obras que analiza para extraer las unidades constitutivas de sii codigo, o adaptar a estas. jra sea cnmbiriandnlas entre sl. jra sea dcscoriiponiendolas en unidades mas Hu", de ser necemrio. Por tanto. trata a los aiitorei como a dioses, ciij-as revelaciones estarian escritas en el papel, en vea de estar inscritas en los seres jr las rosas, ofreciendo,

no -iii asisrmiiiiiias iiiiiii. voii iio ff-te ws *IW f


ii to

quitan mii@ tu pero a este argumento. En pntner liigar. la teoria de la informacion _E''l'' Y se extiende a fenomenos que no poseen llmfni

iiitiigiiiiiiiiiiie rieiis avs- ref ==' *'`"l'iF''


n ontolficasi no Pdfbm'-' ""'P'PI'r F" hF"'5"'"" dc reixrnocerles los del Glll-

.eiiiiiinisvaiurlssrlsir-=t=b'1'"'*"'f''

HISTORIA Y DIALCTIGA

el caracter de mensajes. sobre todo a los de la


ga: las ilusiones del totemismo han tenido, pu-

son

Htsoala v ni.-ttecrtcs

menos, la ventaja de sacar a luz el lugar [undam


que corresponde a los fenmenos de este orden, en H economia de los sistemas de clasificacion. Al tantas- 1 las propiedades sensibles del reino animal p del 1-gig

Gimp es que las propiedades accesibles al pensamiento salvaje no son las mismas que las que llaman la atencion de los sabios. Segn cada caso, el mundo [isico es abordado por extremos opuestos: uno, supre-

mantente concreto, otro, supremamente abstracto: v va


sea desde el punto de vista de las cualidades sensibles o del de las propiedades formales. Pero que, teoricamente al menos, yr si no se hubiesen producido bruscos cambios de perspectiva estos dos caminos hubiesen llegado a encontrarse, explica que, as el uno como el otro. e independientemente el uno del otro, tanto en el tiempo corno en el espacio, hayan conducido a dos saberes distintos, aunque igualmente positivos: aquel cava base ha sido proporcionada por una teoria de lo sensible, 'y que contina satisfaciendo nuestras necesidades esenciales por medio de esas artes de la civilizacin: agricultura, cria de ganado, aliareria, tejido. con+ servacion v preparacin de alimentos. etc., de las que

vegetal como si fuesen los elementos de un mensaje. 1 al descubrir "firmas" -por lo tanto signos-, los bunbres han cometido errores de referencia: el elesni significante no era siempre el que crean que es; Pero, a falta de los instrumentos periecconados que

les habrian permitido situarlo alli donde se encuentra


lo mas a menudo, es decir, al nivel microscpico, diacernian va "como a traves de una nube" principios

de interpretacion que solo descubrimientos recientislmos -telecomunicaciones, computadores Y microscopios


electronicos- nos han revelado su valor euristico 1 II congruencia con lo real.

Sobre todo, en virtud del hecho de que los mensajes (durante su periodo de trasmisin, en el que existen
objetivamente fuera de la conciencia de los emisores 1' de los receptores) manifiestan propiedades comunes entre ellos 1 el mundo fisico, resulta que al equivocarse

la poca neoltica seala el Elorecimiento, y aquel que se


sita, de golpe, en el plano de lo inteligible y del que ha salido la ciencia contempornea. Hemos tenido que esperar hasta mediados del siglo actual para que estos caminos, durante tanto tiempo separados, se cruzasen: el que llega al mundo fisico por el rodeo de la comunicacion, v aquel del que sabemos, desde hace poco. que, por el rodeo de la fsica, Llega al mundo de la comunicacion. El sistema entero del conocimiento humano cobra, asi, el carcter de un sistema cerrado. Por tanto, es seguir siendo fiel a la inspiracin del pensamiento salvaje el reconocer que el espiritu cientifico en su forma ms moderna, habr

acerca de ios fenmenos fisicos (no de manera absoluta,


sino relativa al nivel en que los aprehendian) 1 al interpretarlos como si iuesen mensajes. los hombres

podian, de todos modos, descubrir algunas de sus propiedades Para que se elaborase una teoria de la infor-

macion, era sin duda indispensable que se descubriese


que el universo de la informacin era una parte, o

un aspecto, del mundo natural. _Pero, tma vea demostrada la validez del paso de las leyes de la naturales: a las de la informacion, esta implica la validel del pasaje inverso: aquel que, desde hace milenios, permite

contribuido, en virtud de un encuentro que solo el


supo prever, a legitimar sus principios jr a restablecerlo

a los hombres acercarse a las leves de la naturalera por


las vias de La informacion.

en sus derechos.
.ra de junio-:G de octubre de :oir

APNDICE

APNDICE Aceites del Pensamiento silvestre (Viola tricolor, L;

Pensamiento de los campos, Ti-initaria):


Antaiio, la violeta tricolor (pensamiento silvestre) eathalaba un perfume mas suave que la vio-

los que la querian recoger. La violeta tuvo piedad del trigo jr le suplico hiimildemcnic a la Sarita Trinidad que le quitara su perfume. Su plegaria fue oida jr por eso se la llama flor de la Trinidad. {Panter, IL 203 citado por Perger, p. 151.) La flor de las variedades cultivadas est adornada

leta de mareo (o violeta iragautc). Grecia entonces en medio de los trigos, que pisoieaban todos

niilsfeslucido, se apojran lateralmente sobre el ev poldn del clit qe sale de en medio: son los pobres hijos de primera esposa, due deben contentarse con un asiento para dos. agner (In die Netiir, p. 3) completa esta interpretacion. El petalo suntuosamenie coloreado -es decir la madrastra- debe inclinarse hacia abajo a manera de castigo, en tanto que los hurnil es hijos de la primera esposa (los ptalos superiores) estan vueltos hacia o alto. El pensamiento silvestre sirve para preparar una tisana que purifica la sangne llamada: tisana de la "Trinidad" (Hoeler jr lr.) . La interpretacin de una madrastra, dos hermanos del segundo matrimonio, cada uno de los cuales tiene sii asiento, jr dos hermanos del primer matrimonio, que comparten un solo asiento, es muy antigua. _. Segn .r!lsclierson'.r Quelleri, los ptalos simbolizan cuatro hermanas (dos del primer matrimonio jr dos del segundo), en tanto que rejado. (Treichel, Foiirsthiimliclies.) Pidtnirilis mis ptalos, dice la flor de la violeta. pero rniradlos mas de cerca: su talla jr su ornamentacin difieren. El de abajo se despliega, es la malvada madrastra que se apodera de todo: se ha instalado sobre dos sillas a la ver, puesto que, como veis. hay dos silpalos debajo de ese gran ptalo. A su derecha v a su izquierda se encuentran sus propias hijas, cada una tiene su asiento jr muy lejos de ella, se ve a los dos ptalos de arriba: sus dos hijascras. que se acurriican humildemente en el mismo asiento. Entonces. Dios se apiad de la suerte de las liijastras desam das; castigo a la malvada madrastra volviendn a la flor sobre su pednculo: la madrasrra, que se encontraba arriba cuando la flor estaba en el lado bueno, se encontrar en lo sucesivo abajo, jr una gran giba le ha crecido en la espalda; sus hijas

con dos colores (violeta jr amarillo. o amarillo jr


blanco), a veces de tres (violeta, amarillo, blanco amaril ento) . jr vivamettte contrastados. . . En ale-

man, pensamiento: Sticmiitierclieri: raridrastrita.


En la interpretacin popular, el suntuoso petalo con esclon representa a la madrasira (esposa, en segun nupcias del padre), los dos ptalos ad jracenies, tambin muy coloreados, representan sus hijos, jr los ptalos sulperiores (cuyos colores son menos fuertes) :-1 los ijos de la primera esposa. follilore polaco ofrece una interpretacion simblica un po-co diferente Y que merece tanta ms atencin cuanto que tiene en cuenta la posicion de los spalos, aunque ofrece un contenido po-tico_tan+rico como la versin alemana. El ptalo interior, que es el ms notable, deseas-sa de cada lado sobre un spalo: es la maduras, sentada en un sillon. Los dos ptalos adyacentes, ricaniente coloreados todavia, descansan cada uno sobre un sdpalo, jr representan a los hijos de h

la nach-astra corresponde al quinto petalo. no apa-

segunda esposa. cada uno de ellos provisto de un


asiento. Los dos ptalos superiores cujro color es 391

.-menorca

BIBLIOGRAFIA

reciben una barba, en castigo de su orgullo rr esta las hace ridculas a ojos de todos los nios ue las vean; en tanto que las hijastras despreciaaas estn. ahora, colocadas ms alto que ellas. (I-Ierm. Wagner, ln die Natur, p. 3, citado por Brankn, Planzensagen.) He aqui por que el pensamiento se Llama Syrotka (hurfana). Habla una ver un esposo. su mujer ty sus dos hijas. La mujer muri, y el hombre se caso en segundas-_nupcias con otra mujer, que tambin tuvo d hijas. Nunca daba ms que un solo asiento a sus hijastras, pero les daba uno a cada una de las suyas, _v se reservaba dos para su

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hiso que se sentaran de la misma manera, y esto es lo que "representa" el pensamiento tai como lo vemos actualmente. Las dos hurfanos, que tenian que contentarse siempre con un solo asiento, estn de duelo y su color es blanco, en tanto

que las hijas del segundo matrimonio estan adornadas de vivos colores y no guardan el duelo. La madrastra, instalada sobre sus dos asientos, es toda ella azul y roja, y tampoco guarda el duelo. (Leyenda de Lusacia, W. von Schulenburg, Wendisclres Volkrlltum, 1372, pr. 43.) Un dia, sin saberlo los padres, un hermano despos a su hermana (sin saber que era su hermana). Cuando los dos conocieron su crimen involuntario, sintieron tal pesar que Dios se apiado de ellos y los transform en esta flor (el osamiento), que ha conservado el nombre de fatiy (los hermanos). (Leyenda de Ucrania, Re-aista de Etnografa (en ruso), t. III, lil-B9. p. 211 [`l"h. \".]) . [Segn Rollantl, Flo-re, t. II, pp. 179-181.]

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I. La ciencia de lo concreto . . . . . . . . . . . ..
II. La logica de las clasilicaciones totsnicas Ill. Los sistemas de transformaciones . . . . .. IV. Totem y casta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

V. Categorias, elementos, especies. nmeros


VI. Universalicin jf particulariraeion VII. El individuo como especie . . . . . . . . . . _. VIII. El tiempo recuperado . . . . . .., . . . . . . .. IX. Historia ty dialctica . . . . . . . . . . . . . . . . ..

hrinosee . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Btauoomtrts . . . . . . . . . . . . . . . . . . - . - - - - - - - - - -

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