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A

gata
Una variedad nica de la familia del cuarzo, gata es relativamente comn y tiene un precio accesible. Tiene un promedio de dureza de 6.5 -7 en la escala de Mohs. El gata es conocido por las bandas multicolores que podra compararse con las rayas del tigre o anillos de los rboles. Esta hermosa caracterstica es lo que convierte al gata en tan popular piedra preciosa. Algunas pruebas que demuestran que el gata ha sido utilizada por los seres humanos por ms de 15.000 aos. Hoy da el gata es extrado en los Estados Unidos, Mxico, Alemania, Italia, Brasil, China, India, frica y varios otros pases.

Alejandrita
Una variedad del mineral crisoberilo, la alejandrita de alta calidad es muy rara y muy valiosa. Con 8.5 en la escala de Mohs, su dureza es considerada relativamente buena. La alejandrita de calidad cambia dramticamente de color verde en luz fluorescente y luz de da a rojo prpura en luz incandescente. Descubierto en Rusia en 1830 y nombrado en honor al Zar Alejandro II, fue rpidamente adoptado como la piedra nacional de Rusia. Sus colores corresponden a los colores imperiales de Rusia. Otras formas de alejandrita se extraen en Brasil, Tanzania, Sri Lanka, India y Madagascar. Alejandrita es tambin una piedra de nacimiento alternativa de Junio.

Amatista
Variedad de la familia del cuarzo, la amatista es considerada comn y de precio accesible. Esta piedra de color tiene una dureza de 7 en escala de Mohs, y vara en color de lila claro a prpura profundo. Amatista es muy sensible al calor y la luz del sol. Puede perder todo su color cuando se expone a fuertes rayos UV durante largos perodos de tiempo. Se crea en muchas culturas que la amatista posee diversas propiedades beneficiosas sobrenaturales, como promover la devocin y evitar intoxicacin por alcohol. Extrado en Brasil, Uruguay, Bolivia, Tanzania, Zambia, Namibia y cantidades pequeas pueden ser encontradas tambin en los Estados Unidos. Es la piedra de nacimiento de Febrero.

Aguamarina
Una variedad del mineral berilo, aguamarina es llamado as por su color semejante al mar, que puede ir desde azul pastel, hasta azul profundo y azul verdoso o amarillento. Las piedras de aguamarina de color azul profundo son consideradas como las ms valiosas de su tipo. Aguamarina tiene una buena dureza de 7.5 -8 en la escala de Mohs. Se utiliza con frecuencia en los diseos modernos y se cree que es una suerte piedra en varias culturas. Se extrae principalmente en Brasil, Zambia, Mozambique, Angola, Nigeria y Madagascar, y es la piedra de nacimiento de Marzo.

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C
Citrine
Miembro de la familia del cuarzo, el citrino suele tener precio ms accesible que el amatista. Esta luminosa gema tiene una dureza de 7 en la escala de Mohs. Sus colores abarcan desde amarillo brillante a miel y naranja-marrn. El nombre citrino proviene de la palabra limn en francs, apropiadamente refirindose al clido, acogedor matiz de esta colorida piedra. Es extrado en Brasil y Bolivia, donde es comn y abundante. Citrino es con frecuencia expuesto al mejoramiento con calor con el fin de acentuar o modificar su color. Es una piedra de nacimiento alternativa de Noviembre.

Coral
El coral es una gema orgnica. Genuino, sin tratamiento coral es muy raro y por lo tanto muy valioso. Es extremadamente delicado, su dureza mide aproximadamente 3.5 -4 en la escala de Mohs. El coral est compuesto de carbonato de calcio, el cual es secretado por pequeos plipos marinos a fin de crear su propio hbitat natural protectivo. El coral comercial nunca es cosechado de arrecifes o bancos protegidos y

las cosechadoras recientemente han pasado a ser ms cuidadosas con sus mtodos de recoleccin, enviando buzos profesionales a recoger cuidadosamente ramas de coral para evitar daar a los organismos marinos que viven dentro. La mayor parte del coral utilizada en joyera proviene de Sicilia y de Cerdea. Los rangos de color en el coral van de los rojos y naranjas a los blancos e incluso azules.

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E
Esmeralda
La esmeralda es un miembro de la familia berilo. Es muy rara y su precio es relativamente alto en el mercado. Puesto que las esmeraldas sin inclusin son extremadamente infrecuentes, la deteccin de inclusiones impacta mnimamente el valor de una esmeralda, si acaso; slo muy severas y profundas inclusiones reducen el valor de la esmeralda. Las esmeraldas de ms alto precio exhiben un brillante verde parecido al csped. Las esmeraldas tienen una muy buena dureza de 7.5 -8 en la escala de Mohs. Son conocidas mundialmente por su exquisito matiz verde y han sido acogidas por la humanidad desde hace ms de 4.000 aos. Menciones de esmeraldas aparecen en los mitos, leyendas y rituales de los Incas, los Egipcios, los Mogoles Indios y los Antiguos Griegos. Se cree por muchas culturas que cuentan con positivos poderes sobrenaturales. Su color verde puede oscilar entre un muy claro verde amarillento a un oscuro, profundo y a veces tono azulado de verde. Actualmente, la mayora de las esmeraldas se extraen en Colombia, Brasil, Zambia, Zimbabue, Afganistn y Madagascar. La esmeralda es la piedra de nacimiento del mes de Mayo.

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G
Granate
El granate es el nombre de una familia entera de piedras que pueden encontrarse en una amplia gama de colores. El valor de cualquier granate depende enteramente de color, el tamao y la correspondiente rareza. Si bien rojo profundo es el ms comn, accesible y tradicional color granate, los granates pueden oscilar entre verde, naranja, amarillo y tonos sepia a ms terrenales; vienen en casi todos los colores, menos azul. Los Granates tienen una buena dureza de 7.5 -8 en la escala de Mohs. Estas piedras preciosas han sido valorados por la humanidad durante miles de aos y se mencionan ms famosamente en la historia del Arca de No. Los Granates en colores comunes provienen de la India, Sri Lanka, Tailandia, Sudfrica y los Estados Unidos, mientras que los colores ms exticos de granate estn minados en frica Oriental y Rusia. El granate es la piedra de nacimiento del mes de Enero.

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J
Jade
El Jade es un trmino genrico para dos piedras: jadeta y nefritis. La jadeta muestra colores que incluyen el verde, blanco, rosado, rojo, negro, marrn y violeta. Nefritis normalmente se encuentra en tonalidades verde medio a oscuro verde grisceo, pero puede tambin ser de color blanco, amarillento o rojizo. Slo el jade ms fino cuentan con color uniformemente distribuido. El jade ha sido valorado por pases tanto orientales como occidentales desde hace ms de 7.000 aos. Se considera un smbolo especialmente precioso de realeza, compasin, bondad, belleza, modestia y ms. Los jades tienen un promedio de 6.5 -7 de dureza en la escala de Mohs, pero son muy resistentes. Debido a esta resistencia, los jades fueron sido utilizados por civilizaciones primitivas para hacer cuchillos, hachas, herramientas y armas. Son bien conocidos por ser un recurso eficaz para enfermedades renales. La palabra jadeta proviene del Espaol 'piedra de ijada', y la palabra neferitis tiene su origen en el latn de 'lapis nephriticus", ambas palabras significan "piedra de entraas".

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L
Lapislzuli
El lapislzuli ha sido utilizado por ms de 6.000 aos como Gema ornamental, y es mundialmente conocido por su impresionante color azul profundo. El nombre de la piedra es una combinacin de palabras en Latn y rabe que significan "piedra azul'. El lapislzuli tiene una dureza de entre 5 y 6 en la escala de Mohs; es sensible a condiciones extremas, pero tambin puede ser pulverizado para utilizarse como base de acuarelas, pinturas de aceite y pinturas al temple. Esta hermosa piedra se cree que simboliza la amistad y la verdad.

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O
nix Negro
Una variedad de la familia del cuarzo, nix negro es una piedra preciosa popular, comn y accesible. Esta hermosa piedra negra tiene una dureza de 7 en la escala de Mohs. Aunque el nix negro es conocido por su intenso color negro, puede mostrar bandas de color blanco. Sardnice es una forma de nix cuyo color vara desde el blanco al rojo o marrn rojizo. El nix negro puede ser encontrado en los Estados Unidos, Brasil, India, Pakistn y Madagascar. Es la piedra del zodaco de Capricornio.

palo
La palabra palo proviene del griego 'opallos', que significa "cambio de color", refirindose al color del palo que parece variar cuando se inclina bajo la luz. Este fenmeno ocurre debido a una difraccin interna de luz que dispersa un espectro de colores iridiscentes. La familia del palo es conocida por su especial juego de colores arco iris, y est disponible en una casi infinita variedad de matices, incluyendo negro, blanco, incoloro, amarillo, rojo, verde, azul y multicolor. El palo tiene un promedio de 5.5 -6 de dureza en la escala de Mohs. Una multitud de leyendas supersticiosas existen con respecto al origen del palo y los poderes sobrenaturales que estas piedras poseen. El origen principal del palo es Australia, con Mxico y los Estados Unidos actuando como sus fuentes secundarias. palo es la piedra de nacimiento del mes de Octubre.

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P
Piedra de Luna
La piedra de la luna es miembro de la gran familia de minerales feldespatos que incluye alrededor de dos tercios de todas las piedras en la tierra. Tiene una dureza de 6-6.5 en la escala de Mohs, y exhibe una amplia gama de colores desde verde, marrn, amarillo, rosa grisceo, arco iris e incoloro hasta muy raros azules. Las piedras de luna de alta calidad muestran un brillo azulado. Generalmente se piensa que se asemeja al brillo de la luna, el smbolo caracterstico de la piedra de luna es su brillante resplandor blanco. La historia sostiene que los Romanos y los Hindes pensaban que la piedra se form a partir de piezas reales de luz de luna, y muchos todava creen que el futuro puede ser visto en su etreo rayo. El especial resplandor azul de luz que se desliza a lo largo de la superficie de la piedra, es causada por un tipo de refraccin de la luz llamado adularescencia. La mayora de las piedras de luna proceden de Sri Lanka, pero algunas se extraen en la India, Birmania, Madagascar y Mxico. La piedra de luna es la piedra de nacimiento del mes de Junio.

Perla
La ms valiosa de todas las piedras preciosas orgnicas, las perlas se crean cuando una ostra siente una sustancia irritante en la suave boca dentro de su concha, a continuacin, lo cubre con capas de ncar. Hoy en da, casi todas las perlas en el mercado son cultivadas artificialmente, introduciendo una pequea cuenta en la boca de una ostra. La mayora de las perlas son cultivadas en Japn, pero muchas son cosechadas en China y en el Pacfico Sur. Las perlas varan en tamao, forma y color: algunas son grandes, redondas y blancas, mientras que otras son pequeas, amorfas y negras. Las perlas siempre se

han considerado un clsico de las piedras preciosas, un smbolo de la belleza y la dignidad. La perla es la piedra del zodaco del signo de Cncer. Aprenda ms acerca de los tipos y caractersticas de las perlas en nuestras pginas de Educacin sobre Perlas.

Peridoto
Un miembro de la familia olivino, el peridoto viene en una variedad de tonalidades de verde. La firma verdelimn del peridoto es una caracterstica del mismo mineral, y no de un elemento extranjero. El peridoto es una de las nicas piedras preciosas que pueden encontrarse en un solo color. Tiene una dureza de 6.5 -7 en la escala de Mohs. Algunos creen que el peridoto mejora la eficacia de cualquier medicamento. Segn otros, el peridoto protege contra las pesadillas. Un mito Hawaiano indgena sugiere que la piedra de peridoto es una lgrima de Pele, la diosa hawaiana del fuego y volcn. La mayora el peridoto es extrado en Arizona; otras fuentes son China, Birmania, y Pakistn. El peridoto es la piedra de nacimiento del mes de Agosto.

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R
Rub
Rub es la manifestacin roja del corindn; todos los dems colores de corindn se denominan zafiro. Debido a su durabilidad, brillantez y embrujador color rojo, ha sido considerado desde hace miles de aos como una de las ms valiosas piedras preciosas. Los rubes de mayor tamao, siendo ms raros, alcanzan los precios ms elevados. Este precioso mineral tiene una muy buena dureza de 9 en la escala de Mohs. Debido a su color rojo, el rub se asocia comnmente con pasin, amor, poder, calidez, sangre y fuego. Rubes han sido utilizados por guerreros para ganar valor, por reyes para darles poder, y se han regalado como expresin de amor eterno. La ms alta calidad de rubes exponen un profundo, vvido color rojo o rojo-prpura. El rub es la piedra de nacimiento de julio en los Estados Unidos.

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T
Tanzanita
Un miembro de la familia de minerales zoisita, la tanzanita se encuentra slo en tonos de azul o prpura, los ms populares son un tono violeta-azul. Mientras que la piedra es tpicamente tratada con color para realzar su color azul, es naturalmente tricolor, es decir, que muestra tres colores diferentes (azul, prpura y bronce) cuando se mira desde diferentes ngulos. La tanzanita posee una dureza de 6.5 -7 en la escala de Mohs. Recibe su nombre del pas de Tanzania, el nico lugar en el mundo donde se encuentra. La tanzanita fue descubierta en fecha tan reciente como 1967, y fue bautizada por los expertos en piedras preciosas para ser "La piedra del siglo XX." Debido a su creciente popularidad, la Asociacin Americana de Comercio de Joyas la aadi como piedra de nacimiento alternativa al mes de diciembre en 2002.

Topacio
El topacio es una de las piedras preciosas ms comunes a nivel mundial. Tiene una muy buena dureza de 8 en la escala de Mohs. El topacio viene en un arco iris de colores, de los cuales los ms valiosos son el rojo, rosa y naranja, piedras que se extraen en Brasil, Pakistn y Rusia. El topacio incoloro es extrado en Sri Lanka, Nigeria y China. El topacio azul es incoloro en el momento de su extraccin y adquiere su tonalidad azul slo despus de la exposicin a la tcnica de mejoramiento a base de irradiacin. Es bastante sensible al calor y la luz del sol, y puede perder todo su color cuando se expone a fuertes rayos UV durante largos perodos de tiempo. Muchas culturas han alegado que topacio tiene mticos y mgicos poderes de fortaleza y fuerza. Es la tradicional piedra de nacimiento del mes de Noviembre alternativa para Diciembre.

Turmalina
La palabra la turmalina se deriva de la palabra cingalesa "tura mali", que significa "mezclar colores". Como su nombre lo indica, la turmalina se encuentra en una amplia gama de colores y mezclas, ms que ninguna otra piedra preciosa en el mundo. Por esta razn, nunca existirn dos piezas de turmalina idnticas. Dado

que muchos de sus colores son similares a los colores de otras piedras preciosas, muchas piedras de turmalina se han identificado errneamente como rubes y zafiros. Esta colorida gema cuenta con una buena dureza de 7-7.5 en la escala de Mohs. Los colores ms raros, que incluyen cobre y azul elctrico, son las ms valiosas. Muchos poderes mgicos se han atribuido a la turmalina a travs de los aos, incluyendo el poder de mejorar la creatividad artstica. Si bien Brasil es la fuente ms comn de la turmalina, la piedra es tambin extrada en Tanzania, Madagascar, Australia, Sri Lanka, los Estados Unidos y Rusia. Es una piedra de nacimiento alternativa al mes de Octubre.

Turquesa
Un miembro de la familia del cobre, la turquesa es una de las ms antiguas piedras preciosas conocidas por el hombre, habiendo sido atesorada por innumerables civilizaciones antiguas en todo el mundo. Lo que se piensa fue originado en Irn, donde muchos Persas llevaban turquesas en sus turbantes para proteccin contra el mal de ojo. Los Nativos Americanos, Egipcios, Chinos y Tibetanos tambin creen que la turquesa tiene poderes espirituales y protectores. La turquesa es conocido por su color azul claro, que puede ser desde azul verdoso hasta color azul cielo, y a veces despliega vetas en tonos amarillo, negro, gris o incluso marrn. Esta renombrada piedra tiene un promedio de dureza de 6 en la escala de Mohs. Como las fuentes iranes de turquesa se han casi agotado durante los siglos, la piedra es ahora extraida principalmente en el suroeste de los Estados Unidos, Mxico, Afganistn, Israel y China. Turquesa esla piedra de nacimiento del mes de Diciembre.

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Z
Zafiro
El zafiro es un miembro de la familia corindn. Los zafiros se presentan con mayor frecuencia en azul y los ms vvidos, puros y profundos azules son los ms valiosos. Durante miles de aos, el zafiro ha sido vinculado nicamente con el color azul, su nombre es originario de la palabra Griega 'sappheiros', que significa azul. Sin embargo, los zafiros puede encontrarse en todos los colores menos rojo, a los zafiros rojos se denomina rubes. A lo largo de la historia, esta gema ha sido usada como amuleto protector, como smbolo de la armona, la lealtad, la amistad y como un smbolo romntico. La piedra tiene una muy buena dureza de 9 en la escala de Mohs. Sri Lanka es el mayor productor de zafiro, aunque tambin se extraen en Kenya, Birmania, Tanzana, Cachemira, Madagascar, Tailandia, Vietnam, Camboya, Laos, Australia y los Estados Unidos. El zafiro es la piedra de nacimiento del mes de Septiembre.