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La teora de la gestin del terror

Artculo de Traduccin de M.E.Romero para La Independiente Digital Gary Vey

Marylin Monroe (1957) Imagen por cortesa de Marquardt Beauty Analysis

por

Milton

H.

Greene

Experimentos cientficos han confirmado que si lees este artculo, cambiars. Tus ideas acerca de la religin, poltica si, incluso tu apreciacin del arte y la belleza cambiar... por lo menos temporalmente. As que si quieres seguir sintindote igual que lo haces ahora, quiz deberas pasar pgina y no leer este artculo. Te voy a contar algo que t ya sabes. Es algo obvio. Pero es tambin tan horripilante y terrible que debe ser olvidado inmediatamente o podra volverte loco. Solo un recuerdo sobre este hecho ser suficiente para cambiar tu comportamiento, tu visin sobre el mundo y la expresin en tu cara. Casi todo el mundo est de acuerdo en que una cara de ciertas proporciones es bella, que un cuadro o un sitio es bonito. Pero para ser bonito, el objeto debe ser observado y analizado por nosotros. No hay belleza inherente en la naturaleza. Somos nosotros los que otorgamos a estas cosas nuestra apreciacin-evaluacin de ser bellas cuando reaccionamos a sus patrones, organizacin y simbolismo. Gravitamos hacia estas cualidades porque representan lo opuesto a la entropa.

Entropa es muerte. Orden es vida. Esta idea merece ser explorada. Es una vieja idea que ha vuelto a ser actual bajo el trmino Terror Management Theory (Teora de la Gestin del Terror). Voy a describir la teora puntera de las teoras psicolgicas, llamada Terror management Theory o TMT. Hace ya tiempo que se conoce pero se ha mantenido fuera del radar de la media. Y el motivo en parte es porque la TMT se ha estado utilizando contra ti (aqu vers como). Es una teora que explica el comportamiento humano y su motivador psicolgico ms bsico.

"LA OMNIPRESENTE JAMES 1910


Que es

OSCURIDAD..."
la

WILLIAM
TMT?

La Teora de Gestin del Terror (TMT) expone que todo el comportamiento humano est motivado por el miedo a nuestra propia mortalidad. El hecho de que t y yo vayamos a morir un dia y "dejar de ser" es un hecho sabido y entendido solo por los seres humanos. Aunque los animales cuentan con un mecanismo para evitar la muerte, ellos viven en el presente. No comprenden su destino. Solo los seres humanos tienen la capacidad de proyectar la realidad en el tiempo e imaginar el futuro. Solo los humanos son conscientes del significado de "dejar de ser". La teora tuvo su origen con el libro de Ernest Becker titulado "La negacin de la muerte", ganador del premio Pulitzer en 1973. En l, Becker argumenta que toda accin humana se toma para ignorar o evitar la ansiedad generada por la inevitabilidad de la muerte. El terror asociado con nuestra imparable aniquilacin crea un conflicto subconsciente o ansiedad llamada disonancia cognitiva. Intentamos sobrellevar el tener que aceptar dos ideas opuestas. Por un lado, queremos ser parte activa de la vida y creernos parte significativa del mundo. Por otro lado, que ms da todo si al final dejamos de ser, si toda esta maravilla de vida es temporal? Segn Becker, la gente pasa toda su vida intentando dar sentido a estos pensamientos conflictivos. Tenemos tanto miedo de la muerte que creamos realidades alternativas, realidades donde no "dejaremos de ser". Nos reconfortamos con el hecho de que otros comparten esta realidad alternativa. A menudo se utilizan smbolos para reforzar nuestra confianza en lo que los

psiclogos

llaman

nuestra

visin

del

mundo.

Los psiclogos hablan del acontecimiento que estimula la conciencia de nuestra propia muerte como prominencia de la mortalidad. La prominencia de la mortalidad se consigue en experimentos insertando preguntas sobre temas como los planes funerarios del sujeto o la edad de su abuelo cuando muri. La mitad reciben prominencia de la mortalidad y la otra mitad, preguntas benignas. Otras veces se proyecta la palabra MUERTE en una pantalla a un 24o de segundo, tan rpido que los sujetos no pueden verlo incluso cuando se les advierte de que est ah. Y an as funciona. Los psiclogos estudiosos del TMT ven a la cultura humana como un sistema de creencias construido para explicar y dar sentido a la vida y resistir enfrentarse al horror de la muerte. Una de la premisas del xito de una cultura es la de substituir la realidad de la muerte existencial por una "posible" vida despus de la muerte. Si no literalmente, simblicamente. Las lpidas de los cementerios y monumentos funerarios son ejemplos de esto. Las culturas tambin recompensan logros duraderos hacia la civilizacin con premios materiales, homnimos e inclusiones en la historia de la humanidad.

La visin del mundo es el cimiento de la cultura humana. La historia registra los smbolos varios que han sido utilizados para las diferentes visiones del mundo. Cada uno ofrece su explicacin nica sobre como podemos coexistir con la muerte e intenta rebajar nuestra ansiedad ante la muerte. Las investigaciones demuestran que cuando tu visin del mundo se ve amenazada por otra visin del mundo, te pondrs tan ansioso que luchars por defender tu propio sistema de creencias, de hecho, esta es la base de todas las

religiones y guerras polticas. Es igual lo que pienses conscientemente, es una reaccin tan primitiva, fundamental, que sucede a pesar de ser consciente. Cuando la idea fue introducida por primera vez en psicologa, una pltora de investigaciones y experimentos se sucedieron, alrededor de los 300. Los experimentos han demostrado que el TMT es capaz de predecir y explicar la mayora del comportamiento que promovemos y experimentamos. La teora del TMT dice que un individuo se agitar tanto cuando se le recuerde su propia muerte, o se active la prominencia de la mortalidad, que invertir ms energa en la creencia de su visin del mundo y resistir o incluso atacar cualquier cosa percibida como un peligro contra su visin del mundo. Pero como pruebas esto? Dos famosos experimentos ilustran este fenmeno.
Los jueces y la prostituta

Las investigaciones han demostrado que recordar a los sujetos su propia mortalidad promueve reacciones negativas hacia otros cuyo comportamiento o actitudes se desvian de la visin cultural del mundo del sujeto en cuestin. Segn el TMT, estas conclusiones resultan de una necesidad intensificada de f en la visin del mundo cultural, la cual se activa a raiz de recordatorios sobre la propia mortalidad. En este primer estudio, un grupo de jueces fueron invitados a participar rellenando un cuestionario. Los jueces fueron divididos en dos grupos. A cada grupo se le facilitaron una serie de preguntas a responder, pero las preguntas de uno de los grupos contenian sutiles insinuaciones sobre la muerte. Entonces, se le pidi a ambos grupos que estudiaran el caso judicial hipottico de una prostituta y que procediesen a sugerir una fianza en dlares. El grupo que haba recibido la prominencia de la mortalidad fue muy duro con la "desviada", imponindole una media de fianza de $455, mientras que la media del otro grupo fue de solo $50. Pero, se argument que malas noticias del tipo que sean pueden producir el mismo efecto si hacen que el juez se ponga de mal humor. Los investigadores respondieron que los sujetos no haban informado haber sentido ninguna reaccin negativa pero aun as, decidieron hacer ms experimentos. Esta vez, recordaron a un grupo sobre su muerte y el otro grupo fue expuesto a otros asuntos preocupantes sobre el futuro. Los mismos resultados fueron logrados con la prominencia de la mortalidad, exactamente igual que en el

experimento anterior. El grupo al que se le haba recordado sobre la muerte impuso una fianza mas alta que el grupo que haba sido expuesto a ideas preocupantes. El dato interesante es que el grupo que haba recibido las ideas preocupantes inform que se sentan negativos, no as el grupo al que se le haba recordado su propia muerte. Asi pues, y consistente con la TMT, el efecto de la prominencia de la mortalidad parece resultar exclusivamente de los pensamientos sobre la muerte.

La TMT interpreta estos resultados como la necesidad del individuo de invertir m visin del mundo cuando se le recuerda su propia mortalidad. Los individuos ne cohesivos con sus grupos, como por ejemplo afiliaciones polticas o religiosas. convertido en un conservador y conformarte con el status quo con solo ser expues "dejar de ser". Es esto

En el ao 2004, se llev a cabo un experimento para sopesar el efecto de un sutil recordatorio de muerte en la intencin de voto durante las elecciones presidenciales de EEUU. Sobre la base de la Teoria de Gestin del Terror, se plante como hiptesis que una sugerencia deprominencia de la mortalidad aumentara el apoyo al Presidente George W. Bush y disminuira el apoyo al Senador John Kerry. Esto ocurrira porque el presidente representaba el status quo, la visin del mundo como lo conocido. Kerry pues, era una amenaza hacia esto. A finales de Septiembre del 2004, despus de recibir o bien un recordatorio de muerte o una sugerencia neutral, los votantes registrados fueron preguntados sobre a que candidato pensaban votar. De acuerdo con las predicciones, el Senador Kerry recibi substancialmente ms votos que George Bush en el grupo de control, pero Bush sali favorecido despus de sugerir un recordatorio de muerte, lo que sugiere que la reeleccin del Presidente Bush puede haber sido facilitida por preocupaciones no-conscientes sobre la mortalidad despus de los atentados del 11S del 2001, los ataques con antrax (cuyo origen fue un laboratorio Gubernamental) y la constante manipulacin de los niveles de amenaza a la seguridad atribuidos a "conversaciones" por internet de "borrosos" enemigos de America.Se estn usando miedos similares para controlarnos hoy en dia?

La

ansiedad

sobre

la

muerte

alimenta

las

ideas

conservadoras

El aumento de prejuicios hacia los "violadores de la visin del mundo" ha sido medido en un nmero de experimentos evaluativos del TMT. Despus de efectuar recordatorios sobre la muerte, la discriminacin anti-gay y el prejuicio afectivo hacia los hombres gay aument significativamente. Esto es, segn el estudio, porque ser homosexual no es percibido como parte de la visin del mundo standard. La desviacin es un peligro hacia el sistema que ayuda a reprimir el conocimiento de nuestra muerte certera. En estudios en los que a los hombres se les expuso a un acontecimiento de prominencia de la mortalidad, se inclinaron por mujeres con un perfil ms campechano, domstico y corriente en vez de por uno ms sexy y seductivo. Estudios sobre la gestin del terror muestran que despus de ser recordados sobre la mortalidad, la gente muestra una mayor inversin y soporte hacia grupos a los que pertenece. En un estudio, a los sujetos se les mostr dos imgenes de personas hablando sobre su raza con orgullo. Una era negra y la otra era blanca. La persona blanca expresando su orgullo por su raza fue percibida por los participantes blancos como particularmente racista en relacin a la persona negra, quien ofreci una presentacin similar. Sin embargo, despus de que se le recordase a los participantes blancos su propia mortalidad, vieron la presentacin de la persona blanca menos racista. Aunque los sujetos eran de nacionalidades ancestrales diferentes, su identificacin con su propia raza fu amplificada por la sugestin de la inevitabilidad de su propia muerte.

La

calavera

los

huesos

en

el

Whisky

En mis aos de estudiante, sola leer y coleccionar la revista Playboy con mis compaeros. Eramos jvenes as que no prestbamos mucha atencin a los anuncios bueno, hasta que alguin mencion que todos los anuncios de alcohol parecan contener mensajes subliminales. Nuestro hobby favorito, bueno quiz no el favorito, era buscar imgenes escondidas en los cubitos de hielo. Normalmente, los cubitos de hielo tienen un montaje de sombras, reflejos y formas extraas. Mientras que encontramos la ocasional mujer desnuda en algunos de ellos, la mayora parecan mostar imgenes ms apropiadas para Halloween. Craneos, calaveras y caras gritando en agona eran los temas ms comunes. Durante aos me pregunt porque los publicistas pondran semejantes imgenes terrorficas en la publicidad para alcohol. Como poda ser posible que esto vendiera whisky o bourbon? La TMT era obviamente conocido por estos publicistas. La mayora de las adicciones son distracciones del horror real la realidad de nuestro eventual fallecimiento. Parece plausible que el causar una experiencia de prominencia de la mortalidad en los lectores su ansiedad por la muerte se incrementara hasta donde...donde...donde he puesto ese whisky?

Se

trata

de

auto-estima

Como he insinuado antes, nuestra apreciacin de la belleza tiene dos vertientes. Primero, estamos "cableados" para atraer a parejas sexuales por su evolucin. Podemos determinar con precisin los genes buenos y la fertilidad a travs de nuestro concepto de lo que constituye una persona atractiva. Pero nuestra apreciacin de otras formas de belleza parece tener su origen en nuestra preferencia por los patrones, la repeticin, la organizacin y el simbolismo. Estos son fenmenos hallados en la naturaleza asociados con duplicacin y crecimiento seales de vida. Esta apreciacin de la belleza la esttica resulta de nuestra evasin de la entropa, el colapso del orden que caracteriza a nuestra propia muerte. En su aclamado trabajo "El Origen de la Conciencia en el Colapso de la Mente Bicameral", Julian Jaynes mostr que mucho de lo que pensamos y hacemos carece de conciencia. D ejemplos contundentes como nuestra capacidad de conducir un coche mientras pensamos sobre otro sitio y tiempo; de hablar y

escribir sin ser conscientes sobre el complejo proceso en accin para producir vocabulario. Incluso el aprender no requiere de la consciencia el fenmeno de la consciencia de uno mismo. O "ser consciente del hecho de ser consciente". Nuestro reconocimiento y reaccin hacia la prominencia de la mortalidad se produce sin nuestra participacin consciente. Pero algo siente el "ay!" cuando recibimos un recordatorio de que somos mortales. En su libro, Jaynes reconoce el desarrollo del lenguaje como el prerequisito para el "dilogo interno" que crea nuestra consciencia del "Yo" y el "Mi". El lenguaje est hecho de metforas. Cada nuevo concepto o palabra es un "algo as como" otra palabra. As es como funcionan los diccionarios. As que para poder tener un concepto para la yoidad, un "algo as como" tena que estar disponible. Necesitbamos el lenguaje antes de poder desarrollar la conciencia y el yoismo. El concepto del "uno mismo" (self) es, as pues, no tan viejo. Jayne sugiere que tiene sus orgenes alrededor del 3000 AC. Mientras es cierto que existen textos anteriores con lenguaje cuneiforme, estos son meros libros de cuentas, registros de lmites territoriales y contabilidad del grano. No existe ninguna insinuacin de conciencia de si mismo hasta la Epica de Gilgamesh. La Epica de Gilgamesh es uno de los primeros libros conocidos de literatura. Los eruditos creen que tiene su origen en una serie de leyendas y poemas Sumerios y que se escribi alrededor de 500 aos antes de la aseveracin de Jayne. Ms revelador es el contenido del mismo.

El protagonista de la historia, Gilgamesh, Rey de Uruk, tiene un buen amigo con quien comparte aventuras y el cual muere inesperadamente. Gilgamesh cae en una depresin y se embarca en un viaje para encontrar la "vida eterna" la solucin a la muerte. Al final, las conmovedoras palabras dirigidas a Gilgamesh en medio de su bsqueda presagian el resultado final" "La vida que buscas nunca encontrars. Cuando los dioses crearon al hombre le asignaron la muerte, pero la vida la retuvieron a su cuidado". La ansiedad hacia la muerte tiene como blanco la auto-estima. Nos motiva para mantenernos ocupados e intentar encontrar la "vida eterna" simblicamente a travs de nuestras acciones. Un experimento que confirm esto fue llevado a cabo por investigadores de la Universidad Bar-Ilan de Israel de esta manera: Los participantes fueron 603 soldados que informaron sobre el nivel de relevancia de la conduccin automovilstica para con su auto-estima. Despus se expuso a la mitad de ellos a recordatorios sobre su muerte, y al resto a una

condicin de control. Los investigadores procedieron a poner a prueba a cada grupo en un simulador de conduccin para evaluar su nivel de riesgo. Las medidas fueron o bien intenciones de comportamiento auto-confirmadas de conduccin arriesgada o velocidad de conduccin en un simulador de automovil. Como se esperaba, los participantes que conectaban su auto-estima a la conduccin y adems recibieron recordatorios sobre la muerte tomaron ms riesgos en su conduccin que el grupo de control. Pero que estaba pasando aqu? En otro experimento llevado a cabo, a la mitad de los participantes se les di comentarios positivos sobre la calidad de su conduccin. Presumiblemente, esto aumentara su auto-estima. Los resultados mostraron que al darles recordatorios sobre la muerte esto les condujo a conducir de una manera ms arriesgada que el grupo de control pero solo entre aquellos individuos que perciban la conduccin como algo relevante hacia su auto-estima. Incluso ms significativo fue que la introduccin de comentarios positivos sobre la conduccin elev la auto-estima y elimin este efecto. Y adems de auto-estima, la prominencia de la mortalidad tiene una manifestacin consciente ms: la maldad.

Informacin relacionada Lee el artculo en Ingls

Cuando la gente se enfrenta a imgenes, palabras o cue muerte, responde reforzando su propia visin del mundo, o las ideas que amenazan esa visin y esforzndose

La

maldad

el

hroe

Si somos conscientes de nosotros mismos, somos conscientes de todo de lo que tendremos que "prescindir" a nuestra muerte. Existe una tremenda ansiedad sobre esto y es algo que es aliviado a travs de conquistas simblicas, donde el demonio real es substituido por enemigos menores. Algo de esta ansiedad puede ser exorcizada a travs de los deportes o juegos pero ms a menudo los demonios son smbolos de una amenaza hacia nuestra auto-estima personal y colectiva. Una amenaza a un grupo que reduce nuestra

ansiedad mortal es una amenaza real. Sospecho que esto motiv la crueldad de los gladiadores Romanos, los juegos mortales de pelota de los Mayas y la demonizacin de Hitler y Bin Laden. Necesitamos enemigos para reducir nuestra ansiedad mortal. La TMT es en realidad la teora de la cultura humana y de nuestros muchos intentos de ser conscientes sobre "algo ms" lo que sea menos nuestra muerte. Ese "algo ms" es a menudo asociado con el sostenimineto de nuestra autoestima. Nuestra auto-estima mejora cuando recibimos confirmacin de otras personas de que somos significativos y relevantes en la vida. Esto contrarresta la poderosa ansiedad que deriva de nuestra absoluta seguridad de que moriremos un dia y nuestro "yo" ya no existir. As que, las organizaciones, los partidos polticos y las religiones se han desarrollado para colmar nuestra necesidad. cada una ofrece una manera simblica de evitar la no-existencia.

La derrota del dragn a manos de San Jorge es un poderoso smbolo de la lucha contra la muerte. El pueblo tena un lago donde habitaba un dragn portador de plaga, envenenando toda la naturaleza. Para pacificar al dragn, la gente de Silene alimentaban al dragn con una oveja cada dia, y cuando las ovejas desaparecieron, le alimentaban con sus hijos, escogidos al azar. Ocurri que el turno le lleg a la hija del rey, que en algunas versiones de la historia se llamaba Sabra. El rey, destrozado de dolor, le dijo a la gente que podian quedarse con todo su oro y plata y la mitad de su reino si su hija era librada de esa suerte; la gente se neg. La hija fue enviada al lago, vestida de novia, para ser devorada por el dragn. Por casualidad, San Jorge cabalgaba cerca del lago. La princesa temblando le dijo que huyera lejos pero Jorge decidi quedarse. El dragn emergi del lago mientras hablaban. San Jorge arremeti cabalgando contra el dragn y le hundi su lanza causndole una herida grave. Despus llam a la princesa y le pidi que le lanzara su cinturn y se lo puso al dragn alrededor

del cuello. El dragn sigui a la princesa como una bestia mansa con correa. La leccin de San Jorge y el dragn es que puede que no seamos capaces de vencer a la muerte, pero podemos amansarla. Podemos hacer de la vida lo mejor que podamos y olvidar lo inevitable. La muerte puede devenir una callada y sometida criatura que nos sigue como una mascota. En vez triunfar sobre la muerte, podemos aprender a coexistir con ella. En resumen: La conciencia, el concepto del "Yo" y "mi", se desarroll solo recientemente como resultado de nuestro desarrollo del lenguaje. Con la conciencia, lleg el descubrimiento de que este yoismo era mortal y algn dia "dejara de ser". El elemento motivador ms bsico de la cultura humana es el de crear realidades alternativas en las que podemos alcanzar la victoria sobre la ansiedad de nuestro reconocimiento de la eventual muerte. Esta ansiedad mortal es reprimida en la conciencia normal pero est totalmente despierta subconscientemente. Influencia nuestro comportamiento y pensamientos, nos hace apreciar el orden y afirmar la vida. Crea nuestra visin del mundo, la cual compartimos con otros seres humanos. Las visiones del mundo diferentes a veces entran en conflicto, resultando en guerras y agresiones. Cuando se nos recuerda conscientemente nuestra mortalidad, invertimos mas creencias en nuestra visin del mundo. Intentamos ser victoriosos sobre nuestro entorno, nuestros cuerpos e incluso sobre nuestros instintos como una manera de disasociarnos de las criaturas naturales y animalsticas, con la esperanza de que somos algo ms permanente y digno de inmortalidad. Este instinto de superar simblicamente la muerte es el motor primario de la cultura humana e influencia lo que nos gusta y disgusta, lo que es bello y feo y lo que es bueno y malvolo .