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1914 La invasin de Blgica

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Ant ig ua y medieval

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Contempornea

2014

Enero

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DESPERTA FERRO

Editorial
Desperta Ferro Ediciones SLNE C/ Isabel Clara Eugenia 10, portal G, 4 B 28050 Madrid CIF B-85964815 Tlf. 658160824 EDITA Javier Gmez Valero Alberto Prez Rubio Carlos de la Rocha Prieto

DIRECCIN Jess Jimnez Zaera jesus_jimenez@despertaferro-ediciones.com CONSEJO EDITORIAL Carlos Garca Santa Cecilia (BNE) Michael S. Neiberg (USAWC) Fernando Puell de la Villa (IUGM) Fernando Quesada Sanz (UAM) DISEO Y MAQUETACIN Ral Clavijo Hernndez ILUSTRACIONES Christos Giannopoulos Pablo Outeiral

FOTOGRAFA U. S. Library of Congress Wikimedia Commons MAPAS Moiss Alcedo

A comienzos de 2010 tres historiadores fundamos Desperta Ferro Ediciones, un personal y ambicioso proyecto editorial independiente que naca con la premisa de sumarse a la actual corriente de renovacin y reivindicacin de la Historia Militar con nimo de acercar esta disciplina al gran pblico desde unos parmetros de rigor en los contenidos, categora de sus colaboradores, calidad en la presentacin y originalidad en los temas y los enfoques. Desde entonces muchas cosas han cambiado: a nuestra cabecera original, rebautizada como Desperta Ferro Antigua y Medieval, se han ido sumando diferentes lneas tanto de periodicidad fija Desperta Ferro Historia Moderna (siglos XVI-XIX), bimestral como variable nuestros nmeros especiales y el ncleo originario formado por los tres editores se ha expandido hasta comprender siete profesionales en plantilla y decenas de colaboradores externos. Sin embargo, a pesar de estas profundas transformaciones, lo que se mantiene inalterable es nuestro compromiso inicial con la Historia Militar y para con nuestros cada vez ms numerosos lectores. De estos mimbres nace Desperta Ferro Contempornea, una nueva cabecera de periodicidad bimestral dispuesta a trasladar a los siglos XX y XXI la filosofa y el concepto que han convertido a Desperta Ferro Ediciones en un referente en la divulgacin de la Historia Poltica y Militar en lengua espaola: nmeros monogrficos en los que tratar en profundidad los temas seleccionados de la mano de especialistas y acadmicos de todo el mundo, todo ello aderezado de un aparato grfico de primera categora en el que destacan las excelentes ilustraciones y cartografa histricas, autnticas seas de identidad de Desperta Ferro; aunque, por supuesto, sin perder de vista las oportunidades que nos ofrece este nuevo periodo en cuanto a la integracin de otras disciplinas como el periodismo, la politologa o la psicologa adaptadas a la guerra, as como la posibilidad de explorar conflictos an vivos o latentes. La Primera Guerra Mundial ser nuestro bautismo de fuego en esta nueva andadura, una contienda que, lejos de cumplirse las ingenuas expectativas del presidente Wilson, inaugurar la etapa ms sangrienta de la historia de la humanidad. Al estallido de la Gran Guerra dedicaremos el n.1 de Desperta Ferro Contempornea. Y como carta de presentacin, aqu tenis de regalo este artculo de adelanto con el que nos hemos propuesto premiar a nuestros lectores por su confianza en nuestro trabajo. Porque sin vosotros, Desperta Ferro Ediciones no sera posible. Con esta nueva cabecera cerramos el ciclo cronolgico que iniciamos hace tres aos y con el que completamos nuestro recorrido por la Historia Antigua, Medieval, Moderna y, ahora, Contempornea. Ya es hora, por tanto, de que adaptemos nuestro viejo lema de Audentes fortuna iuvat al nuevo sino de los tiempos: Who dares wins. Sguenos en www.despertaferro-ediciones.com www.facebook.com/DespertaFerroEdiciones @DespertaFerro Alberto Prez Rubio (Madrid, 1974) Alberto, que nunca podr agradecer lo bastante a sus padres el inculcarle su amor por el pasado, es licenciado en Historia y en Ciencias Empresariales por la UAM y Mster en Historia y Ciencias de la Antigedad por la UAM/UCM. Su principal rea de inters es la Antigedad en Europa y el Mediterrneo, especialmente las interacciones entre diferentes culturas, lo que incluye por supuesto los aspectos blicos. Forma parte del grupo de investigacin Occidens (www.occidens.es) y actualmente se encuentra realizando su tesis doctoral en la UAM. Es socio fundador de Desperta Ferro Ediciones y responsable hasta la fecha de la cabecera Desperta Ferro Antigua y Medieval. Carlos de la Rocha (Barcelona, 1966) Autor y webmaster del portal de historia satrapa1.com, que desde el ao 2003 se convierte en uno de los puntos de referencia de la historia militar con ms de 300 000 visitas hasta la actualidad. Su labor en el campo de la historia se complementa con trabajos centrados en la elaboracin de cartografa histrica para editoriales nacionales e internacionales y la creacin deStrapa Ediciones en febrero del 2010. Es socio fundador de Desperta Ferro Ediciones y responsable de su aparato cartogrfico. Javier Gmez Valero (Madrid, 1977) Licenciado en Historia por la UCM, desarroll desde muy joven una pasin por la historia militar que le llev a iniciar una carrera profesional vinculada al mundo del wargame. Conocido internacionalmente en su faceta de pintor de miniaturas histricas bajo el pseudnimo de El Mercenario, dirigi la revista Wargames: Soldados y Estrategia entre 2003 y 2005. Tambin ha colaborado con otras revistas del sectory ha trabajado para Pearson Educacin en la traduccin y revisin tcnica de libros de temtica histrico-militar. Es socio fundador de Desperta Ferro Ediciones y responsable hasta la fecha de la cabecera Desperta Ferro Historia Moderna. Jess Jimnez Zaera (Madrid, 1977) Licenciado en Historia por la UCM, ha desarrollado toda su carrera profesional en el campo de la comunicacin audiovisual como creador y gestor de contenidos institucionales y culturales, incluyendo varios proyectos museogrficos y de interpretacin del patrimonio histrico. Su inters por la historia militar se centra sobre todo en los conflictos del siglo XX y su relacin con los cambios polticos operados en el mundo actual. Ha sido director adjunto del N. Especial III: 1938, la batalla del Ebro (junio de 2013) y en la actualidad es director de la cabecera Desperta Ferro Contempornea.

COLABORAN Michal Bourlet TRADUCCIN Jess Jimnez Zaera, Javier Gmez Valero REVISIN DE ESTILO Eduardo Kavanagh

SUSCRIPCIN Y PARTICULARES Tlf. 663 690 961 suscripciones@despertaferro-ediciones.com DISTRIBUCIN TIENDAS Tlf. 663 690 961 distribucion@despertaferro-ediciones.com DISTRIBUCIN MXICO Ca. Importadora de Revistas, S. A. de C.V. (www.grupocirsa.com) PUBLICIDAD Javier Gmez Valero Tlf. 658 160 824 publicidad@despertaferro-ediciones.com IMPRIME Grficas Andalus
Desperta Ferro Ediciones es una marca registrada. Todos los derechos reservados. Esta publicacin no puede ser reproducida ni total ni parcialmente ni registrada o tramitada en ninguna forma ni por ningn medio sin permiso previo por escrito de la editorial. Desperta Ferro no se hace responsable de los juicios, crticas y opiniones expresadas en los artculos publicados. La publicidad incluida en la revista no requiere aprobacin explcita por parte de la editorial.

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ISSN 2340-8820 Depsito Legal: M-31323-2013

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Blgica mancillada
por Michal Bourlet (Saint-Cyr Cotquidan)

A COMIENZOS DEL SIGLO XX EL REINO DE BLGICA NO TENA NI CIEN AOS DE EXISTENCIA. NACIDO DE UNA REVOLUCIN EN LA POCA DE LAS NACIONES Y LOS NACIONALISMOS, ESTE PEQUEO ESTADO, RODEADO DE GRANDES POTENCIAS, ERA UN GIGANTE INDUSTRIAL. DOS AOS ANTES DE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL, EL FILLOGO Y MILITANTE VALN DE LIEJA MAURICE WILMOTTE (1861-1942) ESCRIBA A PROPSITO DE BLGICA QUE: [] ES UN MICROCOSMOS. CONFLICTOS SOCIALES, ESFUERZOS CONTRARIOS A LA CONCENTRACIN INDUSTRIAL Y FINANCIERA, PERTURBACIONES FISCALES, PROBLEMAS RACIALES Y LINGSTICOS;
NOS OFRECE UN RESUMEN DE TODOS LOS CONFLICTOS VITALES QUE AGITAN A LOS GRANDES PUEBLOS. SURCADA POR FERROCARRILES, ENROJECIDA POR EL FUEGO DE SUS FBRICAS, SE

AMRICA. ESTA ANTIGUA TIERRA DE INTERCAMBIO Y MEZCOLANZA ESTABA A PUNTO DE CONVERTIRSE, DE LA NOCHE A LA MAANA, EN CAMPO DE BATALLA.
ASEMEJA A UNA PEQUEA

n 1914, ningn dirigente europeo quiere la guerra, pero todos estn convencidos de que los dems la quieren. El anuncio del atentado en Sarajevo no despierta ninguna im-

El 4 de agosto, Alemania violar la neutralidad belga a pesar de estar contemplada por los tratados de 1839. Herida de muerte por esta agresin, Blgica saldr de la guerra en pocas semanas. El ejrcito belga, mal preparado, combate y resiste valerosamente, por lo que para aliados y neutrales se convierte en un smbolo que justifica sostener la guerra en nombre de la civilizacin y contra la barbarie. Solo Serbia y Rumana fueron igualmente ocupadas casi por completo hasta el fin de la guerra. La violacin de la neutralidad, la invasin brutal y la ocupacin prcticamente total de su territorio conmocionarn a la poblacin y a la comunidad internacional. LA NEUTRALIDAD En junio de 1815, el Congreso de Viena estableca un concierto europeo que descansaba sobre un equilibrio de poderes que jugaba en favor de los britnicos. Gran Bretaa, Rusia, Austria y Prusia se comprometan a respetar los tratados. Junto a Francia, que se les

presin especial en Europa; y Blgica no es diferente. La muerte de concierne en nada a Blgica, segn se poda leer en la prensa del pas. Sin embargo, la movilizacin de Rusia compromete definiti-

Francisco Fernando, el archiduque heredero de los Habsburgo, no

vamente a Europa en la senda de la guerra. Blgica se encuentra entonces, a su pesar y por primera vez desde 1830, involucrada en un conflicto europeo. La Primera Guerra Mundial marca un giro en la historia nacional; su experiencia blica es nica en Europa occidental. Esta monarqua parlamentaria, gran potencia industrial y colonial, se encuentra entre Francia y Alemania, dos estados enfrentados pero garantes de su neutralidad. Sin embargo, a comienzos del siglo XX, su suerte parece echada: los estados mayores alemn y francs tienen planeado hacer la guerra en su territorio.

INFANTERA LIGERA (JGER) alemana, junto a un tren de suministros, se cruza en su avance a travs de Blgica con la poblacin civil que se aleja del frente de combate. Probablemente forma parte de un cuerpo de reserva. Las unidades ligeras alemanas se distinguen por su caracterstico CHAC (modelo 1895), en este caso cubierto con la funda de campaa. Coleccin de la U. S. Library of Congress, Washington.

SOLDADO BELGA del 12. Regimiento de Lnea (12. Brigada Mixta, 3. Divisin destacada en Lieja). En un ejrcito en plena remodelacin, el uniforme responda a un estilo decimonnico que no se abandonara hasta el verano de 1915. El CHAC en la ilustracin con funda de campaa, nmero regimental y pompn rojo propio de la infantera de lnea, pronto se demostr poco prctico y ya en septiembre de 1914 se empez a sustituir por un quepis. El pesado GABN se llevaba durante todo el ao, a pesar de que el uniforme inclua debajo una casaca azul oscuro ribeteada en gris y con doble abotonado en la pechera. En cuanto al armamento, aparte de otros modelos obsoletos, el fusil reglamentario era el MAUSER 7,65 mm modelo 1889 de fabricacin nacional que, tras la ocupacin, se seguira produciendo en el exilio, en buena medida con mano de obra belga exiliada.

sumara en 1818, gestionaban colegiadamente los problemas europeos a travs de la diplomacia. El objetivo era respetar las fronteras y alcanzar el consenso frente a todas las amenazas para la paz. Este equilibrio peligr con el desencadenamiento de la revolucin belga de agosto de 1830, pero la independencia del pas en 1831 demostr que el concierto europeo era flexible. La creacin de un reino independiente de los Pases Bajos y neutral fue la opcin escogida por las potencias europeas. Blgica no podra orientar su poltica exterior segn sus preferencias e intereses. Los estados se comprometan a respetar su estatus y a defenderla contra cualquier agresin. Gran Bretaa, Francia y Prusia seran el garante de que ninguna potencia intentara invadir Blgica. Hasta 1914 la neutralidad belga constituy un factor esencial para la paz en el continente, la piedra angular del equilibrio europeo segn Luis Felipe, rey de los franceses. Para Prusia y Gran Bretaa, el nuevo estado supona una barrera frente a Francia. Para esta, afirmaba su poder creciente y contribua al acercamiento franco-britnico. Adems, la seguridad de su frontera septentrional quedaba garantizada.

Hasta 1914, la poltica exterior de Blgica se resume en la preservacin de su integridad y en evitar a toda costa un conflicto armado. Tras la victoria prusiana de 1871, la relacin de fuerzas se alter en Europa y de pronto, para los belgas, la amenaza cambiaba de frontera. En los albores del siglo XX eran muchos los que, en el seno de la clase poltica belga, estaban convencidos de que, en caso de una nueva guerra franco-alemana, la neutralidad no se respetara y entendieron que no podran seguir confiando en el concurso desinteresado de Gran Bretaa. La colaboracin entre los medios militares y diplomticos franceses y britnicos se concret en la firma de un acuerdo en 1911 que prevea, en caso de violacin del tratado de 1839, el envo por parte de Gran Bretaa de un cuerpo expedicionario a Francia, pero los belgas les negaron la posibilidad de penetrar en su territorio de forma preventiva ante una amenaza alemana. La diplomacia y el Ejrcito belgas de vieron obligados a definir sus planes ante la hiptesis tanto de una invasin alemana como francesa. En enero de 1904 el riesgo de una agresin alemana se concret cuando Leopoldo II y Guillermo II se reunieron en Berln. Las dos monarquas trataban sobre cuestiones coloniales y militares cuando el emperador alemn sugiri anexionarse el Flandes francs, Artois y las Ardenas francesas. A esta propuesta, el rey belga reaccion con desdn, por lo que el emperador alemn declar amenazante: si Blgica no me secunda, no me dejar guiar ms que por consideraciones estratgicas. UN EJRCITO EN REMODELACIN Los belgas haban estado mucho tiempo resguardados tras el escudo de la neutralidad e incluso la cuestin misma de mantener un ejrcito estaba puesta en entredicho desde ciertos medios. Sin embargo, la

Christos Giannopoulos

amenaza que ejercan las potencias vecinas anim al ejecutivo belga a dotar al pas de recursos militares. Los asuntos de defensa, como los exteriores, figuraban entre las prerrogativas del rey. En caso de agresin, a Blgica se le presentaban dos alternativas: tener que esperar a la intervencin armada de una potencia garante o dotarse de un ejrcito y de fortificaciones capaces de disuadir de una invasin. Pese a la reticencia de los belgas, Leopoldo II y despus Alberto I, estuvieron tentados de reformar en profundidad el Ejrcito Real, poniendo el acento en la defensa del territorio, apoyndose en el tringulo formado por Amberes, Namur y Lieja. La reforma del reclutamiento era prioritaria: en 1913, se adopt el servicio militar obligatorio y universal y Blgica dejara de contar nicamente con los ms humildes para su defensa. Tambin se hizo un esfuerzo para reorganizar el alto mando, rearmar a las tropas y crear nuevas unidades. Sin embargo, la generalizacin del servicio militar y el aumento del presupuesto de guerra, que atestiguan la voluntad de reforzar los medios de defensa, no resolvan todo: el Ejrcito belga an estaba mal valorado en Europa; pobremente entrenado, mal equipado y con una concepcin desfasada. El mando se consideraba de una calidad mediocre. El ejrcito sufra graves deficiencias de reclutamiento mientras

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que flamencos y valones no participaban en condiciones de igualdad, ya que los primeros estaban dirigidos por los segundos y la lengua utilizada era el francs. Adems, el Alto Mando belga estaba dividido doctrinalmente en cuanto a las decisiones estratgicas a aplicar y, en consecuencia, no dispona de un plan operativo definido; en agosto de 1914, an estaba sumido en medio de las reformas emprendidas, que estaban lejos de darse por concluidas.

La declaracin de guerra de Alemania a Rusia y la violacin de la neutralidad del Gran Ducado de Luxemburgo, el 2 de agosto, obligaron al Gabinete britnico a reunirse. Esperaban que la amenaza de violacin de la neutralidad belga terminara por convencer a la opinin pblica britnica, dividida ante una guerra en el continente contra Alemania. La diplomacia alemana, creyendo que Blgica otorgara derecho de paso, le dirigi un ultimtum. Esto provoc un impacto tremendo en el pas; la poblacin era contraria y el rey y el Gobierno no dudaron sobre la respuesta a dar: eligieron defender su neutralidad por las armas. A las 8.00 comenzaba la invasin del territorio y cuando el Gobierno belga lo supo, su ministro de Asuntos Exteriores envi telegramas a San Petersburgo, Londres y Pars solicitando ayuda militar. El da 4, el embajador de Gran Bretaa en Alemania remiti un ultimtum britnico al ministro alemn de Asuntos Exteriores, que no fue bien recibido por el canciller, Bethmann-Hollweg: Solo por una palabra, neutralidad, una palabra que en tiempo de guerra a menudo no se haba tenido en cuenta; solo por un papel mojado, Gran Bretaa iba a hacer la guerra a una nacin de la misma familia. De nuevo, Blgica estaba a punto de convertirse en campo de batalla de Europa. Su estatus de neutralidad y el rechazo a las cuestiones militares haban hecho dudar a los belgas de la utilidad de mantener un ejrcito que, a pesar de sus limitaciones, iba a mostrar a su pas y al mundo una imagen inesperada. Alberto I, para galvanizar el sentimiento nacional, rememor en su proclamacin al ejrcito y a la nacin, el 5 de agosto, la victoriosa batalla de las Espuelas de oro [batalla de Courtrai] en 1302 contra los franceses y la resistencia de los 600 franchimonteses contra los borgoones y franceses en 1468. Blgica eligi defenderse contra el invasor.

BLGICA EN LOS PLANES MILITARES


En 1898 el general Alfred von Schlieffen, jefe del Estado Mayor alemn, comenzaba a elaborar un plan que consista en contener a las tropas rusas en el Este y destruir rpidamente al ejrcito francs en el Oeste, en primer lugar, para luego volverse contra Rusia. La clave del xito resida en la rapidez de la accin y, para lograrlo, el ejrcito alemn deba rodear el sistema defensivo Sr de Rivires. Por tanto, la peculiaridad de este plan resida en la necesidad del ala derecha de penetrar al norte en Luxemburgo y Blgica, de modo que, desde la elaboracin del Plan Schlieffen, el destino de la neutralidad belga, de la que Alemania era en cambio una de las potencias garantes, quedaba escrito. Schlieffen consideraba que Alemania deba tomar ese riesgo para alcanzar lo ms rpidamente la victoria. Los franceses conocan las lneas maestras del plan alemn. En 1904, el Deuxime Bureau [N. del T.: oficina de inteligencia militar del Estado Mayor] logr obtener una versin del Plan Schlieffen a travs de un oficial alemn de alto rango (el affair Vengeur) y la cuestin de la entrada de tropas francesas en Blgica se empez a plantear con fuerza. El general Michel, nombrado jefe del Estado Mayor General en 1910, ya contemplaba en sus planes la hiptesis de un ataque alemn en Blgica, pero su proyecto no fue aceptado y este dimiti. Su sucesor, el general Joffre, tambin contaba con la eventualidad de un desbordamiento alemn por la frontera norte y por ello se plante tomar la iniciativa en Blgica, pero el gobierno francs rechazaba tal hiptesis temiendo que Gran Bretaa retirara a Francia su apoyo; al contrario, Francia estaba ms bien interesada en que fueran los alemanes quienes violar el territorio belga en primer lugar. As pues, el general Joffre introdujo inmediatamente un plan ofensivo en el este contra el ejrcito alemn, el Plan XVII, que no contemplaba penetrar en Blgica y en el que la frontera francobelga deba ser guarnecida por los britnicos.

EL EJRCITO BELGA EN COMBATE: LIEJA


El ataque alemn suscit en el seno de la poblacin un profundo sentimiento patritico. El ejrcito belga estaba decidido a resistir, lo que sorprendi a los alemanes. As, el 4 de agosto al medioda, cuando la caballera alemana alcanz el Mosa en Vis, descubri que no poda atravesar el ro porque el puente haba sido destruido por ingenieros belgas. Sobre todo, fueron recibidos por disparos provenientes de las tropas del 12. Regimiento de Lnea. En Vis murieron por la patria los primeros combatientes belgas: los soldados Louis Maulus y Prosper Van Gastel, del 12. de Lnea, y los gendarmes Auguste Bouko y Jean Pierre Thill. A pesar de la falta de organizacin, la movilizacin belga tuvo xito y la moral era excelente. El rey Alberto I diriga el ejrcito y para las autoridades belgas el objetivo era triple: deba resistir a las tropas alemanas, en concreto en torno a la posicin fortificada de

HACIA LA VIOLACIN DE LA NEUTRALIDAD


El 29 de julio, mientras los delegados de la Segunda Internacional reunidos en Bruselas lanzaban un llamamiento a la paz, el ejecutivo belga buscaba ante las potencias europeas garantas para su neutralidad. Alemania se abstuvo de toda respuesta. Por su parte, Francia orden a sus fuerzas concentradas en las fronteras retirarse diez kilmetros de la frontera belga y no efectuar ningn movimiento en esa direccin salvo en caso de ataque.

Moiss Alcedo

Lieja, ralentizar la progresin enemiga, evitando cuidadosamente la destruccin del grueso de las fuerzas belgas (en torno a 270 000 hombres), y proteger el Reducto Nacional de Amberes. Por ltimo, la ayuda de los ejrcitos francs y britnico sera vital para ellos. Para el Ejrcito alemn la rpida conquista de Lieja era de gran importancia estratgica. El general Gerard Leman comandaba la 3. Divisin belga y la posicin fortificada de Lieja. A la Ciudad Ardiente le rodeaban fosos y doce fuertes. Los alemanes, que conocan bien esas fortificaciones, saban que las defensas estaban obsoletas. Desde el 5 de agosto los alemanes sitiaron la ciudad. Los belgas resistan los violentos enfrentamientos que permitan detener a los asaltantes o contener el repliegue. El 6 de agosto, el general Erich Ludendorff tom el mando de la 14. Brigada y, por la maana, el ejrcito alemn se apoder de los altos de Jupille y control el fuerte de La Chartreuse, con lo que dominaba Lieja. La artillera pudo comenzar entonces el bombardeo de la ciudad y en la maana del 7 de agosto, elementos alemanes enviados por Ludendorff penetraron en Lieja y se aduearon de los puentes sobre el Mosa y la ciudadela. En ese momento, ya que los combates en la ciudad haban suscitado entusiasmo, particularmente en Francia, la ciudad de Lieja fue condecorada con la Legin de Honor. El 7 de agosto, las fuerzas alemanas tomaron Lieja, pero estaban atrapadas entre el fuego de los fuertes exteriores que resistan. Los alemanes se reforzaron con obuses de 420 mm y hacia

el 11 de agosto la artillera pesada entr en accin. El 16 de agosto, el fuerte de Hollogne era el ltimo en capitular. La captura de Lieja fue el primer acontecimiento importante de la guerra. La posicin fortificada de Lieja haba logrado retrasar al ejrcito alemn, aunque acababa de obtener una clara ventaja tctica y estratgica. El ataque de Lieja disip las ltimas dudas, particularmente britnicas, sobre las intenciones alemanas de atravesar Blgica. Por su parte, el Estado Mayor alemn no esperaba una resistencia belga semejante.

LA RETIRADA DE LOS EJRCITOS ALIADOS


Tras la cada de Lieja, el Estado Mayor belga esperaba los refuerzos franceses y britnicos. El rey Alberto I evit el choque frontal para salvar a su ejrcito de la destruccin. El 12 de agosto, el teniente general Lon de Witte, comandante de la Divisin de Caballera belga, logr bloquear dos divisiones del Cuerpo de Caballera de Georg von Marwitz en el puente de Halen. Los jinetes de los regimientos 1. y 2. de Guas y 4. y 5. de Lanceros, reforzados por un batalln de carabineros ciclistas y apoyados por un grupo de artillera montada y de ingenieros pontoneros, conservaron el ltimo puente sobre el Gette. Este xito provoc el entusiasmo en la opinin pblica belga e incluso europea: el grueso del ejrcito belga no queda aislado del reducto de Amberes. Este combate recibi el nombre de la batalla de los cascos de plata [batalla de Halen] por los cascos alemanes encon-

trados en el campo de batalla, con sus ceidores plateados, y en memoria de la batalla de los perons dor [batalla de Courtrai] de 1302. A pesar del xito, la situacin del ejrcito belga era comprometida. El 18 de agosto, mientras el ejrcito alemn atacaba al norte del Mosa, Alberto I orden, pese de las protestas francesas, el repliegue hacia Amberes y el 19 de agosto ya se encontraba tras el ro Dyle, aunque an libraba combates de retaguardia, como en Aarschot, por ejemplo. El 20 de agosto, los alemanes entraron en Bruselas mientras Alberto I mantena la retirada de sus tropas hacia Amberes, quebrantando de hecho la colaboracin militar franco-belga. Y qu pasaba con el dispositivo aliado en Blgica el 20 de agosto? Una gigantesca brecha se abra entre el alto Gette y la posicin fortificada de Namur. El Cuerpo francs de caballera de Sordet tom posiciones, pero estaba ya muy desgastado. El 12 de agosto, el 5. Ejrcito del general Lanrezac march en direccin a Charleroi, que prevea enlazar con el Cuerpo Expedicionario Britnico el 24 de agosto. Por otro lado, el Alto Mando francs orden a los ejrcitos 3. y 4. marchar hacia Arlon y Neufchateau para penetrar por el macizo de las Ardenas. Pensando que no iban a encontrar resistencia, los franceses progresaron por un terreno poco propicio para las operaciones militares, pero el 22 de agosto los combates fueron terribles y ambos ejrcitos fueron obligados a retirarse tras sufrir prdidas considerables. Esa jornada se convirti en la ms mortfera de la historia militar francesa hasta el momento. Entre 20000 y 30000 soldados perecieron en el campo de batalla, sobre todo en

territorio belga. En la regin de Charleroi, el 5. Ejrcito de Lanrezac estaba aislado. Tambin all los esfuerzos franceses se saldaran con un fracaso: no consiguieron establecer contacto con los britnicos y tampoco pudieron contar con la proteccin del Cuerpo de Caballera de Sordet. Tras haber tratado de contener el empuje alemn, Lanrezac se vio forzado a retirarse y con su descolgamiento propici el aislamiento del Cuerpo Expedicionario Britnico. Este haba desembarcado en los puertos de El Havre, Boulogne y Rouen el 12 de agosto. Eran buenos soldados que tendran que prepararse para enfrentarse en solitario a las divisiones alemanas en los alrededores de Mons. La ofensiva alemana se desencaden el 23 de agosto y, a pesar de su superioridad numrica, no consigui romper las defensas britnicas. Sin embargo, aisladas y agotadas, las tropas del mariscal French se replegaron el 24 de agosto por la maana y los hombres del 1. Ejrcito alemn cruzaron en masa el canal MonsCond, al mismo tiempo que la posicin fortificada de Namur era asaltada. Los obuses que haban aplastado Lieja bombardeaban Namur desde el 22 de agosto. El 23, los fuertes fueron silenciados, aunque la resistencia se prolongara hasta el 25 de agosto. Aislado y sin esperanza de socorro, el general Michel orden la retirada mientras la posicin fortificada era obligada a rendirse. El 24 de agosto de 1914, el Alto Mando francs conclua que sus ofensivas en Blgica haban fracasado. Franceses y britnicos haban perdido la batalla por las fronteras mientras los alemanes conseguan una victoria incontestable.

Moiss Alcedo

EJECUCIN DE LOS NOTABLES DE BLGNY, 1914 por variste Carpentier (1918). Coleccin de la Administracin Comunal de Blgny (Blgica). El 16 de agosto son fusilados en esta pequea localidad, prxima al Fuerte Barchon del recinto defensivo de Lieja, el prroco Labeye, el burgomaestre Ruwet y los hermanos Hacquin, estos ltimos arrestados al azar. El propio prroco, acusado de observar desde el campanario para el ejrcito belga, relatara en sus diarios las atrocidades tras la ocupacin alemana de la localidad el da 5: la toma de rehenes entre los varones adultos, los incendios y saqueos de casas, las sospechas de presencia de francotiradores y los fusilamientos indiscriminados de poblacin civil.

UNA INVASIN BRUTAL


Las primeras semanas de la guerra fueron un periodo de caos en Blgica. La invasin conmocion a la poblacin, presa del pnico ante la extrema brutalidad del ejrcito alemn. Frente a la resistencia inesperada del ejrcito belga, los alemanes previnieron a las autoridades y a la poblacin de que estaban dispuestos a reprimir cualquier conato de oposicin a su marcha a travs del pas, pero el ejrcito belga ofreci resistencia. Como es frecuente en las guerras, los movimientos de un ejrcito van acompaados de numerosos abusos sobre la poblacin civil. Los belgas fueron vctimas de expolios, robos, pillaje; las casas eran destruidas y los habitantes ejecutados. El 19 y 20 de agosto, en Aaschot, 150 personas fueron fusiladas y varios centenares de casas destruidas. El 20 de agosto, se pas por las armas a ms de 200 civiles en las Ardenas. El 23 en Dinant, 674 civiles fueron ejecutados por el ejrcito alemn. El 25, la ciudad de Lovaina fue totalmente destruida y ms de 200 personas encontraron la muerte. Los soldados alemanes se sentan estupefactos por la resistencia del ejrcito belga. Ellos tambin estaban aterrorizados por la perspectiva de tener que luchar a sus espaldas contra los francotiradores. El avance de las tropas alemanas se efectu con suma prudencia y temor; por su parte, entre la poblacin la invasin provoc un aumento del odio. Las vejaciones hacia los civiles disminuyeron conforme los ejrcitos alemanes cambiaban el rumbo de su marcha en direccin sudoeste, tras la toma de Bruselas; ahora que progresaban hacia Francia, dejaron de encontrar resistencia. Las atrocidades en masa cometidas contra la poblacin civil, como aquellas que se haban registrado al comienzo de la campaa, sobre todo en el este de Blgica, cesaron en el mes de septiembre. En total, y an a pesar de

las dificultades actuales para confeccionar un balance preciso, se estima que entre 5000 y 5500 civiles belgas (hombres, mujeres, nios y ancianos) perecieron durante la invasin. Por qu se entreg a esas masacres el Ejrcito alemn? Las ltimas investigaciones tienden a demostrar que no hubo una accin generalizada de francotiradores en Blgica, como sucedi en Francia en 1870, ni tampoco que las autoridades militares quisieran aterrorizar a la poblacin. Las atrocidades cometidas se explican antes por la psicosis colectiva que se apoder de los soldados alemanes, pero tambin por su inexperiencia blica y el miedo que surgi entre ellos.

CONCLUSIN
Sealado por el mundo tras la violacin de la neutralidad belga, el Ejrcito alemn qued de nuevo desacreditado por las masacres entre la poblacin. La imagen que ofreci Blgica en el plano internacional contrast con la de preguerra. Su ejrcito y su poblacin se consideraban heroicos, su rey suscitaba admiracin. Los sufrimientos de los belgas sirvieron a la propaganda aliada; denunciando esas brutalidades, franceses y britnicos justificaban su enfrentamiento con Alemania. En nombre de la justicia, la guerra que libraban los aliados se convirti en la de la civilizacin contra la barbarie: Blgica fue un pas martirizado antes de ser ocupado. La invasin por el ejrcito alemn constituy un trauma para la poblacin belga, convencida hasta entonces de la inviolabilidad de su territorio. Sin embargo, en pocas semanas el pas quedaba ocupado por Alemania casi totalmente.

BIBLIOGRAFA BSICA

Horne, John (2005): 1914: les atrocits allemandes. Paris, Tallandier.

Dumoulin, Michel et al. (2006): Nouvelle histoire de la Belgique, volume 2: 1905-1950. Bruxelles, Complexe. Schaepdrijever, Sophie de (2004): La Belgique et la Premire guerre mondiale. Bruxelles, Peter Lang.

Claisse, Stphanie y Thierry Lemoine (2005): Comment se sortir de la Grande Guerre. Regards sur quelques pays vainqueurs: la Belgique, la France, la Grande-Bretagne. Paris, LHarmattan.

Bourlet, Michal (2012): La Belgique et la Grande Guerre. Paris, SOTECA.

Stengers, Jean y Eliane Gubin (2002): Histoire du sentiment national en Belgique des origines 1918. Bruxelles, Racine. El comandante Michal Bourlet es jefe del departamento de historia y geografa de las escuelas militares de Saint-Cyr Cotquidan. En 2009 defendi la tesis Les officiers franais des 2e et 5e bureaux de lEMA (aot 1914-juin 1919). Contribution lhistoire du renseignement pendant la Premire guerre mondiale. Autor de La Belgique et la grande Guerre (SOTECA, 2012), acaba de codirigir la obra colectiva Les petites patries dans la Grande Guerre (Presses universitaires de Rennes, 2013). Tambin administra el blog http://sourcesdelagrandeguerre.fr, dedicado a las fuentes de la Primera Guerra Mundial.

Alemanes en Bruselas, 20 de agosto de 1914

En portada
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chando una columna tras otras de infantera, con sus uniformes gris verdoso, afeitados y con las botas brillantes y las bayonetas relucientes al sol y las filas cerradas para eliminar los vacos de aquellos que faltaban. La caballera hizo su aparicin con los mismos uniformes gris verdoso y cintas blancas y negras en sus lanzas, como jinetes proce-

De pronto hicieron acto de presencia en las calles escuadrones de ulanos con sus lanzas. Eran los heraldos de un sombro desfile, casi inconcebible en sus efectivos y grandeza. Comenz a la una mar-

dentes de la Edad Media. La falange de sus innumerables cascos pareca anunciar que pisotearan todo lo que encontraran a su paso. La artillera pesada tronaba sobre el empedrado. Doblaban los tambores. Y los soldados cantaban Heil dir im Siegeskranz y Dios salve al rey. Una brigada tras otra. La silenciosa muchedumbre que asista al desfile estaba estupefacta ante su inmensidad y perfeccin. La exhibicin militar cumpli su objetivo []. Durante tres das y tres noches los 320 000 soldados del ejrcito de Von Kluck desfilaron por Bruselas. (Barbara W. Tuchman, Los caones de agosto, p. 294)

Bruselas, 1914

Oficial de infantera
Antes de la guerra, Alemania haba empezado a introducir el color gris verdoso FELDGRAU para los uniformes de campaa en todas las armas del ejrcito, aun manteniendo numerosas particularidades. Este OFICIAL DEL 66. REGIMIENTO DE RESERVA lleva una casaca de corte brandemburgus, la ms extendida entre los regimientos de infantera, reconocible por la disposicin de los botones en las bocamangas. El casco apuntado PICKELHAUBE se llevaba cubierto en campaa con una funda con la identificacin regimental que empez siendo roja y enseguida pasara a ser verde, ms discreta en combate. La letra erre nos indica que se trata de una unidad de reserva.

Suboficial de artillera
Suboficial del 24. REGIMIENTO DE FELDARTILLERIE. Estas unidades de artillera de campaa ofrecan apoyo directo a la infantera y cada regimiento se asociaba a una divisin, frente a la artillera pesada Fussartillerie cuyos regimientos se adscriban directamente al cuerpo de ejrcito. El uniforme de este arma tena pocas diferencias con el de infantera y menos variantes regimentales. Este oficial, en vez de llevar un Pickelhaube, que en el caso de la artillera habra estado rematado con una bola y no con una punta, cubre su cabeza con una gorra de servicio con visera o SCHIRMMTZE.

Ulano
Soldado perteneciente al 5. REGIMIENTO DE ULANOS, originario de Westfalia. Los ulanos fueron los primeros en entrar en la ciudad. El uniforme de estas unidades de lanceros estaba claramente basado en el modelo polaco, tanto por el caracterstico tocado, TSCHAPKA, como por el corte tipo ULANKA de la guerrera, reconocible por la pieza de la pechera. La LANZA de los ulanos se haba extendido a todos los cuerpos de caballera desde 1889. Estaba fabricada en acero y tena 3,18 m de longitud. No obstante, con el estancamiento de las operaciones, los ulanos pronto fueron bien transferidos al frente oriental, donde sus cabalgadas an desempeaban algn papel, o bien empleados como tropas desmontadas en las trincheras con sus carabinas.

Oficial de hsares
Este oficial pertenece al 16. REGIMIENTO DE HSARES Emperador Francisco Jos de Austria, rey de Hungra procedente de Schleswig-Holstein. Con la adopcin del Feldgrau las unidades de hsares haban perdido mucho de su colorido, aun manteniendo su dolmn de estilo hngaro, ATTILA, y el espectacular tocado de piel PELZMTZE, que en esta ocasin lleva el cordado y la manga o KOLPAK, en el caso de este regimiento en amarillo, que se omitan en servicio. Los oficiales tenan el privilegio de llevarlo descubierto, sin funda como en el caso del hsar que permanece de pie.

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LA AMENAZA CELTA

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LA HERENCIA VIKINGA

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LOS SITIOS DE CONSTANTINOPLA LA REPBLICA EN PELIGRO TALASOCRACIAS


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LOS DIDOCOS

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RELIGIN Y GUERRA

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STALINGRADO (I) EL ASALTO DE LA WEHRMACHT

Mando y estrategia: el rea de operaciones por David M. Glantz De los suburbios a Stalingrado sur por Artem Drabkin La lucha por el centro urbano por Alexei Isaev La Luftwaffe y la guerra area por Adrian Wettstein (Militrakademie, ETH Zrich) Tcticas de combate urbano por David R. Stone (Kansas State University) Dentro del Sexto Ejrcito por French L. MacLean

marzo 2014
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