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El Problema De La Celda N 13
Jacques Futrelle

I Despus de ser bautizado, Augustus S. F. X. Van Dusen adquiri, en el curso de una brillante carrera cientfica, pr ctica!ente todas las letras restantes del alfabeto. " dado que las obtu#o $onorable!ente, las agreg al final de su no!bre, de !odo que ste, to!ado con todo lo que le corresponda, resultaba una estructura !u% i!ponente. &ra doctor en filosofa, doctor en le%es, !ie!bro de la Sociedad 'eal, doctor en !edicina % ciru(ano dental. )a!bin era algunas otras cosas, aunque ni l !is!o poda decir e*acta!ente qu, en #irtud del reconoci!iento de su talento por parte de di#ersas instituciones educacionales % cientficas e*tran(eras. &n su apariencia no era !enos notable que en su no!enclatura. &ra delgado % posea la inclinacin del estudioso en su espalda % la palidez de una #ida sedentaria % de reclusin en su rostro rasurado. Sus o(os !ostraban un estrabis!o perpetuo e in$ibidor, el estrabis!o de quien estudia cosas di!inutas, % cuando se los alcanzaba a di#isar a tra#s de sus gruesos anteo(os, no eran ! s que $endeduras de un azul acuoso. +ero sobre los o(os estaba su rasgo ! s notable. &ra una frente alta % anc$a, casi anor!al en sus di!ensiones, coronada por una espesa !ata de cabellos rubios. )odas estas cosas conspiraban para darle una personalidad peculiar, casi grotesca. &l profesor Van Dusen era re!ota!ente ale! n. +or generaciones, sus antepasados $aban sido ilustres en las ciencias, l era el resultado lgico, la !ente !aestra. +ri!ero % por enci!a de todo, era un lgico. Al !enos treinta % cinco de sus casi cincuenta a-os de #ida los $aba dedicado e*clusi#a!ente a de!ostrar que dos % dos sie!pre su!an cuatro, e*cepto en ocasiones e*traordinarias, donde su!an tres o cinco, seg.n sea el caso. Se

basaba slida!ente en la proposicin general de que todas las cosas que co!ienzan deben seguir un curso, % poda con#ocar la fuerza !ental concentrada de sus antepasados al abordar un proble!a dado. Incidental!ente, debe obser#arse que el profesor Van Dusen usaba un so!brero /0 1. &l !undo en general, $aba tenido noticias de la e*istencia del profesor Van Dusen ba(o el !ote de 2a 3 quina +ensante. Se trataba de un apodo que le $aba dado la prensa en ocasin de una notable e*$ibicin de a(edrez, l $aba de!ostrado entonces que alguien total!ente a(eno al (uego poda, por la fuerza de la lgica ine#itable, #encer a un ca!pen que $aba dedicado toda una #ida a su estudio. 452a 3 quina +ensante56 )al #ez ese !ote lo describiera !e(or que todos sus ttulos, porque pasaba se!ana tras se!ana, !es tras !es, en el retiro de su peque-o laboratorio, del que $aban surgido pensa!ientos que aso!braron a 4os cientficos % con!o#ieron profunda!ente a6 !undo en general. Slo en raras ocasiones tena #isitantes 52a 3 quina +ensante5, % stos solan ser $o!bres que ocupando una alta posicin en las ciencias, llegaban para discutir un te!a % tal #ez con#encerse a s !is!os. Dos de esos $o!bres, el doctor 7$arles 'anso!e % Alfred Fielding, llegaron una noc$e para discutir cierta teora que no #iene al caso aqu. 8)al cosa es posible 8declar enf tica!ente el doctor 'anso!e en el curso de la con#ersacin. 8/ada es i!posible 8afir! 2a 3 quina +ensante con igual nfasis. Sie!pre $ablaba con petulancia8. 2a !ente es el a!o de todas las cosas. 7uando la ciencia reconozca plena!ente ese $ec$o, se $abr logrado un gran a#ance. 89:u opina de la na#e espacial; 8pregunt el doctor 'anso!e. 8&so no es nada i!posible 8ase#er 2a 3 quina +ensante8. Ser in#entada en cualquier !o8 !ento. 2o $ara %o !is!o, pero esto% ocupado. &l doctor 'anso!e ri con tolerancia.

8"a le $e odo decir tales cosas 8di(o 8. +ero no significan nada. 2a !ente puede ser el a!o de la !ateria, pero a.n no $a $allado la !anera de aplicarse. <a% ciertas cosas que no pueden eli!inarse con el pensa!iento, o ! s bien, que no cederan a ninguna cantidad de pensa!iento. 89:u, por e(e!plo; 8pregunt 2a 3 quina +ensante. &l doctor 'anso!e qued !editati#o por un !o!ento, !ientras fu!aba. 8=ien, diga!os las paredes de la prisin 8replic8. /ing.n $o!bre puede salir de una celda !ediante el pensa!iento. De ser eso posible, no $abra ning.n prisionero. 8>n $o!bre puede aplicar de tal !odo su cerebro % su ingenio, que puede abandonar una celda, que es lo !is!o 8afir! r pida!ente 2a 3 quina +ensante. &l doctor 'anso!e estaba ligera!ente di#ertido. 8Suponga!os un caso 8di(o, un !o!ento despus8. )o!e!os una celda en la que son confinados los prisioneros sobre los que pesa sentencia de !uerte, $o!bres que est n desesperados %, enloquecidos por el te!or, apro#ec$aran cualquier probabilidad para escapar... suponga!os que usted estu#iese encerrado en una de esas celdas. 9+odra escapar; 8+or cierto 8declar 2a 3 quina +ensante. 8/atural!ente 8di(o el se-or Fielding, quien inter#ena en la con#ersacin por pri!era #ez8, se podra destruir la celda con un e*plosi#o, pero una #ez adentro, co!o prisionero, no podr disponer de e*plosi#o alguno. 8/o $abra nada de eso 8di(o 2a 3 quina +ensante8. >stedes podran tratar!e e*acta!ente co!o a los prisioneros que tienen sentencia de !uerte, % %o saldra de la celda. 8/o a !enos que entrara con las $erra!ientas necesarias para salir 8di(o el doctor 'anso!e. 2a 3 quina +ensante estaba #isible!ente fastidiada, sus o(os azules parpadearon.

8&ncirre!e en cualquier celda de cualquier prisin de cualquier parte en cualquier !o!ento, #estido slo con lo necesario, % escapar en una se!ana 8declar seca!ente. &l doctor 'anso!e se irgui en su silla, interesado. &l se-or Fielding encendi otro cigarro. 89:uiere decir que real!ente podra salir !ediante el pensa!iento; 8pregunt el doctor 'anso!e. 8Saldra 8fue la respuetsa. 89<abla en serio; 8+or cierto que s. &l doctor 'anso!e % el se-or Fielding esatu#ieron silenciosos por un largo rato. 89&stara dispuesto a intentarlo; 8pregunt final!ente el se-or Flelding. 8Sin duda 8di(o el profesor Van Dusen, $aba un rastro de irona en su #oz8. <e $ec$o cosas ! s tontas que sa para con#encer a otros $o!bres de #erdades !enos i!portantes. &l tono era ofensi#o % $aba cierta corriente sub%acente, que se ase!e(aba a la ira, que flua entre a!bas partes. 7laro que era algo absurdo, pero el profesor Van Dusen reiter su #oluntad de realizar esa fuga, % el asunto se decidi. 8A co!enzar a$ora 8agreg el doctor 'anso!e. 8+referira que co!enzara !a-ana 8di(o 2a 3 quina +ensante8, porque... 8/o, a$ora 8insisti el se-or Fielding seca!ente8. A usted se lo arresta, figurada!ente, cla8 ro, se lo encierra sin pre#io a#iso en una celda, sin probabilidad alguna de co!unicarse con a!igos, % se lo de(a a$ con los !is!os cuidados % atenciones que se le dispensaran a un $o!bre que est ba(o sentencia de !uerte. 9&st dispuesto; 83u% bien, a$ora, entonces 8di(o 2a 3 quina +ensante, % se puso de pie.

8Diga!os, la celda de los condenados a !uerte de la prisin de 7$is$ol!. 82a celda de los condenados a !uerte de la prisin de 7$is$ol!. 89" qu ropa lucir usted; 8)an poca ropa co!o sea posible 8replic 2a 3 quina +ensante8. ?apatos, calcetines, pan8 talones % una ca!isa. 89+er!itir que se lo re#ise, supongo; 8Debo ser tratado e*acta!ente corno se trata a todos los prisioneros 8di(o 2a 3 quina +en8 sante8. /i ! s atencin ni !enos. Debieron arreglarse ciertos preli!inares en cuanto a la obtencin del per!iso para realizar la prueba, pero los tres eran $o!bres influ%entes % todo se $izo satisfactoria!ente por telfono, si bien los funcionarios de la prisin, a quienes se e*plic el e*peri!ento sobre bases pura!ente cientficas, se !ostraron perple(os. &l profesor Van Dusen sera el prisionero ! s distinguido que $aban tenido nunca. 7uando la 3 quina +ensante se $ubo puesto todas las ropas que deba usar durante su encarcela!iento, lla! a la peque-a anciana que era su a!a de lla#es, cocinera % doncella al !is!o tie!po. 83art$a 8le di(o8, a$ora son las nue#e % #eintisiete. 3e !arc$o. Dentro de una se!ana, a las nue#e % !edia, estos caballeros % posible!ente uno o dos ! s cenar n aqu con!igo. 'ecuerde que al doctor 'anso!e le gustan !uc$o las alcac$ofas. 2os tres $o!bres se trasladaron a la c rcel de 7$is$ol!, donde el alcaide los estaba esperando, %a que le $aban infor!ado por telfono del asunto. &l slo $aba entendido que el e!inente profesor Van Dusen deba ser su prisionero, si era que poda tenerlo, por una se!ana, que el profesor no $aba co!etido delito alguno, pero deba ser tratado co!o todos los de! s prisioneros.

8'e#senlo 8indic el doctor 'anso!e. 2a 3 quina +ensante fue re#isada. /ada se $all en l@ los bolsillos de los pantalones estaban #acos, la ca!isa blanca, de rgida pec$era, no tena bolsillos. 2os zapatos % calcetines fueron retirados, e*a!inados % #ueltos a poner. 3ientras obser#aba todos esos preli!inares, la rgida re#isin, % notaba la lasti!osa debilidad fsica del $o!bre, su rostro falto de color % sus !anos blancas % delgadas, el doctor 'anso!e casi la!ent su in8 ter#encin en el asunto. 89&st seguro que desea $acerlo; 8inquiri. 89Se con#encera usted si %o no lo $iciera; 8pregunt 2a 3 quina +ensante a su #ez. 8/o. 83u% bien. 2o $ar. 2a preocupacin que el doctor 'anso!e pudo $aber sentido, se disip por el tono. 2o irritaba, % resol#i seguir el e*peri!ento $asta el final, sera un duro castigo a la egolatra. 892e ser i!posible co!unicarse con alguien de afuera; 8pregunt. 8Absoluta!ente i!posible 8replic el alcaide8. /o se le per!itir escribir ninguna clase de !ensa(e. 8" sus carceleros, 9en#iaran ellos alg.n !ensa(e de l; 8/i una palabra, sea directa o indirecta!ente 8di(o el alcaide8. +uede estar seguro de ello. Infor!aran todo lo que l pudiera decir o !e daran a ! todo lo que l pudiera darles. 8&so parece ser absoluta!ente satisfactorio 8di(o el se-or Fielding, quien estaba franca!en8 te interesado en el proble!a. 8/atural!ente, en el caso de que falle 8di(o el doctor 'anso!e8 % pida su libertad, 9entiende usted que debe de(arlo en libertad;

8&ntiendo 8replic el alcaide. 2a 3 quina +ensante estu#o escuc$ando pero no tu#o nada que decir $asta ese !o!ento, entonces inter#ino@ 83e gustara $acer tres peque-os pedidos. >stedes pueden otorg r!elos o no, co!o deseen. 8/ing.n fa#or especial, a$ora 8ad#irti el se-or Fielding. 8/o pido ning.n fa#or especial 8fue la dura respuesta8. 3e gustara tener un poco de pol#o para los dientes... c!prenlo ustedes !is!os para cerciorarse de que no sea ! s que pol#o para los dientes, % quisiera tener un billete de cinco dlares % dos de diez dlares. &l doctor 'anso!e, el se-or Fielding % el alcaide interca!biaron !iradas de perple(idad. /o les sorprenda el pedido de pol#o para los dientes, pero s el de dinero. 89<a% alg.n $o!bre, entre aqullos con los que nuestro a!igo entrar en contacto, que pueda ser sobornado con #einticinco dlares; 8pregunt el doctor 'anso!e al alcaide. 8/i siquiera con dos !il quinientos dlares 8fue la segura respuesta. 8=ien, que los tengo 8di(o el se-or Fielding7reo que son bastante inofensi#os. 89" cu l es el tercer pedido; 8pregunt el doctor 'anso!e. 83e gustara que !e lustraran los zapatos. >na #ez ! s los $o!bres interca!biaron !iradas de perple(idad. &se .lti!o pedido era el col!o de lo absurdo, de !odo que consintieron. >na #ez que se $ubo atendido a todos esos detalles, 2a 3 quina +ensante fue lle#ado a la prisin, de la que deba escapar. 8Aqu est la celda AB 8di(o el alcaide, detenindose ante la tercera puerta de un corredor de acero8. &s aqu donde tene!os a los asesinos condenados. /adie puede salir de aqu sin !i per!iso, % nadie que est aqu puede co!unicarse con el e*terior. Apuesto !i reputacin

en ese sentido. &st a slo tres puertas de !i oficina % f cil!ente puedo or todo ruido desacostu!brado. 892es parece que ser#ir esta celda, caballeros; 8pregunt 2a 3 quina +ensante. <aba un toque de irona en su #oz. 8Ad!irable!ente 8fue la respuesta. 2a pesada puerta de acero fue abierta, $ubo una fuga precipitada de peque-as patas, % 2a 3 quina +ensante entr en la oscuridad de la celda. 2uego la puerta fue cerrada por el alcaide, quien dio dos #ueltas de lla#e al cerro(o. 89:u es ese ruido que $a% aqu dentro; 8pregunt el doctor 'anso!e a tra#s de las barras. 8'atas... docenas de ratas 8replic 2a 3 quina +ensante concisa!ente. Despus de despedirse, los $o!bres se estaban !arc$ando cuando 2a 3 quina +ensante pregunt le#antando la #oz@ 89:u $ora es, e*acta!ente, alcaide; 8Cnce % diecisiete 8replic el alcaide. 8Dracias. 3e reunir con ustedes, caballeros, en la oficina del alcaide, a las oc$o % !edia, dentro de una se!ana 8di(o 2a 3 quina +ensante. 89" si no lo consigue; 8/o tengo ninguna duda al respecto. 2a c rcel de 7$is$ol!8 era una estructura grande % e*tendida de granito, de cuatro pisos en total, ubicada en el centro de cientos de !etros cuadrados de espacio libre. &staba rodeada por una pared de slida !a!postera de E,FG !etros de altura, tan fina!ente acabada por

dentro % por fuera que no ofreca ninguna posibilidad al escalador, por e*perto que ste fuese. Sobre este cerco, para !a%or precaucin, $aba otro cerco de A,EG !etros de #aras de acero, cada una de las cuales ter!inaba en una punta aguda. &se !uro, en s !is!o, !arcaba un l!ite absoluto entre libertad % encarcela!iento, porque aun en el caso de que un $o!bre escapara de su celda, le resultara i!posible superarlo. &l patio, que todo alrededor de la prisin tena H,EG !etros de anc$o, o sea la distancia entre el edificio % el !uro, era de da el ca!po de e(ercicios para aquellos prisioneros a los que se les conceda el beneficio de una se!ilibertad ocasional. +ero ese beneficio no era para los que estaban en la celda AB. Durante todo el da $aba guardias ar!ados en el patio, cuatro guardias, cada uno de los cuales patrullaba un lado del edificio de la prisin. +or la noc$e, el patio estaba casi tan ilu!inado co!o durante el da. &n cada uno de los cuatro lados $aba una gran luz de arco #oltaico que se ele#aba por enci!a de la pared de la prisin % brindaba una clara #isin a los guardias. 2as luces ta!bin ilu!inaban en for!a brillante las #aras de acero en que ter!inaba la pared. 2os sables que ali!entaban las luces de arco #oltaico corran sobre los lados del edificio, sobre aisladores, % desde el piso superior cruzaban $asta los postes que soportaban las luces. )odas esas cosas fueron #istas % apre$endidas por 2a 3 quina +ensante, quien slo poda #er a tra#s de la #entana cubierta de barrotes de su celda ponindose de pie sobre su ca!astro. &so fue a la !a-ana siguiente a su encarcela!iento. 7o!prendi, ta!bin, que del otro lado deba $aber un ro, porque oa dbil!ente la pulsacin de una lanc$a de !otor % !u% alto en el aire #io un p (aro de ro. Desde esa !is!a direccin llegaban los gritos de ni-os que (ugaban % el ocasional ruido de una pelota bateada. Supo entonces que entre el !uro de la prisin % el ro $aba un espacio abierto, un ca!po de (uego. 2a prisin de 7$is$ol! era considerada absoluta!ente segura. /ing.n $o!bre se $aba escapado nunca de ella. 2a 3 quina +ensante, encara!ado sobre su ca!astro, #iendo lo que #ea, pudo entenderlo f cil!ente. 2as paredes de la celda, aunque construidas, (uzg, #einte a-os antes, eran perfecta!ente slidas, % los barrotes de la #entana de $ierro nue#o, no presentaban ni so!bra de $erru!bre. 2a #entana !is!a, aun sin los bar rrotes, sera un !odo difcil de salida, porque era peque-a.

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Sin e!bargo, al considerar estas cosas, la 3 quina +ensante no se desalent. &n ca!bio, pensati#a!ente fi( su !irada estr bica en el gran arco #oltaico 8$aba brillante luz del sol a$ora% sigui con los o(os el cable que iba del arco al edificio. &se cable elctrico, razon, deba descender por el lado del edificio a una distancia bre#e de su celda. )al #ez fuese de utilidad saberlo. 2a celda AB estaba en el !is!o piso que las oficinas de la prisin, es decir, no en el stano ni ta!poco arriba. Slo $aba cuatro escalones $asta el piso de la oficina, de !odo que el ni#el del piso deba estar a slo tres o cuatro pies por enci!a del suelo. /o alcanzaba a di#isar el suelo que estaba directa!ente deba(o de su #entana, pero s poda #erlo cerca del !uro. Sera una cada f cil desde la #entana. 3u% bien. &ntonces 2a 3 quina +ensante co!enz a recordar c!o $aba llegado a la celda. +ri!ero, estaba la cabina del guardia e*terior, que era parte de la pared. <aba dos portones de pesados barrotes, a!bos de acero. Ante ese portn sie!pre $aba un $o!bre de guardia. +er!ita pasar a la gente a la prisin tras !uc$o rec$inar de lla#es % cerraduras, % per!ita que salieran cuando se lo ordenaban. 2a oficina del alcaide estaba en el edificio de la prisin % para llegar a ese funcionario desde el patio se deba atra#esar un portn de slido acero con slo una !irilla en l. 2uego, para llegar de esa oficina interior $asta la celda AB, donde l se $allaba a$ora, se deba pasar una pesada puerta de !adera % dos puertas de acero $asta los corredores de la prisin, % sie!pre $aba que tener en cuenta la puerta de la celda AB, cerrada con doble #uelta de lla#e. <aba entonces, record, siete puertas a sortear antes de que uno pudiese pasar de la celda AB al !undo e*terior, a la libertad. +ero contra esto estaba el $ec$o de que rara #ez se lo interru!pa. A las seis de la !a-ana apareca un carcelero a la puerta de su celda con un desa%uno, #ol#a al !edioda, % otra #ez a las seis de la tarde. A las nue#e de la noc$e se $aca la recorrida de inspeccin. &so era todo. 5&st ad!irable!ente ideado este siste!a de la prisin5 fue el elogio !ental de 2a 3 quina +ensante. 5Deber estudiarlo un poco cuando salga. /o tena idea de que $ubiese tanto es!ero en las prisiones5.

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/o $aba nada, absoluta!ente, en su celda, sal#o el ca!astro de $ierro, tan slido que nadie podra des$acerlo, sal#o con !andarrias o una li!a. &l no tena nada de eso. /o $aba ni una silla ni una !esita, ni un trozo de lata ni de loza. 4/ada6 &l carcelero se quedaba a su lado !ientras co!a, % luego se lle#aba la cuc$ara % el cuenco de !adera que l $aba usado. >na por una esos cosas se fueron $undiendo en su cerebro. 7uando $ubo considerado la .lti!a posibilidad, inici el e*a!en de su celda. Desde el cielo raso $asta las paredes, e*a!in las piedras % el ce!ento que las una. 7a!in golpeando los pies sobre el suelo una % otra #ez, pero era de ce!ento, perfecta!ente slido. Despus del e*a!en se sent sobre el borde del ca!astro de $ierro % qued por un largo rato su!ido en sus pensa!ientos. +orque el profesor Augustus S. F. X. Van Dusen, 2a 3 quina +ensante, tena algo en que pensar. Fue perturbado por una rata, que cruz entre sus pies % luego se escabull $acia un ngulo oscuro de la celda, ate!orizada por su propia osada. Despus de un rato, cla#ando su estr bica !irada en la oscuridad del ngulo adonde $aba corrido la rata, 2a 3 quinua +ensante pudo di#isar entre las so!bras !uc$os o(os que lo !iraban. 7ont seis pares, % tal #ez $aba otros, l no #ea !u% bien. 2uego, desde su lugar sobre el borde de la ca!a, not por pri!era #ez la parte inferior de la puerta de su celda. All $aba una abertura de cinco cent!etros entre la barra de acero % el piso. A.n !irando fi(a!ente esa abertura, 2a 3 quina +ensante retrocedi repentina!ente $acia el ngulo donde $aba #isto los o(os que parecan cuentas. <ubo un gran ruido de peque-as patas, #arios c$illidos de roedores asustados, % luego silencio. /inguna de las ratas $aba salido por deba(o de la puerta, % sin e!bargo no $aba ninguna en la celda. +or lo tanto, deba $aber otra salida en la celda, por peque-a que fuese. 2a 3 quina +ensante, sobre !anos % rodillas, inici la b.squeda de ese agu(ero, palpando en la oscuridad con sus dedos largos % finos. Al fin su b.squeda se #io reco!pensada. Dio con una peque-a abertura en el piso, al ni#el del ce!ento. &ra perfecta!ente redonda % algo ! s grande que un dlar de plata. +or a$ se

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$aban ido las ratas. 3eti sus dedos profunda!ente en el agu(ero, pareca ser un ca-o de desagIe en desuso % estaba seco % pol#oriento. >na #ez satisfec$o en cuanto a ese punto, #ol#i a sentarse en el ca!astro por una $ora % luego realiz otra inspeccin de su entorno a tra#s de la peque-a #entana de la celda. >no de los guardias e*ternos estaba directa!ente al frente, (unto a la pared, % ocurri que se $allaba !irando la #entana de la celda AB cuando apareci la cabeza de 2a 3 quina +ensante. +ero el cientfico no ad#irti al guardia. Se $izo !edioda % apareci el carcelero con la co!ida de la c rcel, repulsi#a!ente si!ple. &n su $ogar, la 3 quina +ensante slo co!a lo suficiente para #i#ir, a$ to!aba lo que le ofrecan sin co!entario alguno. &n ocasiones $ablaba con el carcelero, quien se quedaba de pie frente a la puerta, obser# ndolo. 89Se $an $ec$o !e(oras aqu en los .lti!os a-os; 8pregunt. 8/ada en particular 8replic el carcelero8. <ace cuatro a-os se constru% el nue#o !uro. 89Se $izo algo en el edificio !is!o; 8Se pint la !adera e*terior, % creo que $ace unos siete a-os se coloc un nue#o siste!a de ca-eras. 84A$6 8e*cla! el prisionero8. 9A qu distancia est el ro; 8A unos no#enta !etros. 2os !uc$ac$os tienen un ca!po de bisbol entre el !uro % el ro. 2a 3 quina +ensante no tena ! s que decir, pero cuando el carcelero estaba por !arc$arse le pidi un poco de agua. 8)engo !uc$a sed aqu 8e*plic8. 9Sera posible que !e de(ara un poco de agua en un cuenco; 82e preguntar al alcaide 8contest el carcelero, % se !arc$.

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3edia $ora ! s tarde #ol#i con un peque-o cuenco de cer !ica lleno de agua. 8&l alcaide dice que puede quedarse con este cuenco 8infor! al prisionero8. +ero deber !ostr r!elo cada #ez que se lo pida. Si est roto ser el .lti!o. 8Dracias 8di(o 2a 3 quina +ensante8. /o lo ro!per. &l carcelero se !arc$ a cu!plir sus tareas. +or una fraccin de segundo pareci que 2a 3 quina +ensante deseaba for!ular una pregunta, pero no lo $izo. Dos $oras ! s tarde ese !is!o carcelero, al pasar frente a la puerta de la celda AB, o% un ruido adentro % se detu#o. 2a 3 quina +ensante estaba sobre !anos % rodillas en un ngulo de la celda, % de ese !is!o rincn llegaron #arios c$illidos ate!orizados. &l carcelero !ir !u% interesado. 8A$, te $e cazado 8o% que deca el prisionero. 897az qu; 8pregunt seca!ente. 8>na de estas ratas 8fue la respuesta8. 9Ve; " entre los dedos largos del cientfico, el carce8 lero #io una ratita gris que luc$aba por zafarse. &l prisionero la lle# $acia la luz % la obser# atenta!ente. &s una rata de agua 8di(o. 89/o tiene nada !e(or que $acer que cazar ratas; 8pregunt el carcelero. 8&s la!entable que estn aqu 8fue la irritada respuesta8. 2l#ese sta % ! tela. <a% docenas en el lugar de donde #ino sta. &l carcelero to! el roedor que se retorca en sus esfuerzos por $uir % lo arro( al piso con #iolencia. &l ani!al lanz un c$illido % qued quieto. 3 s tarde, el carcelero infor! del episodio al alcaide, quien slo sonri. 3 s tarde, ese da, el guardia ar!ado e*terior que estaba sobre el lado de la prisin al que daba la celda AB, #ol#i a !irar la #entana % #io al prisionero que !iraba $acia afuera. Vio una !ano que se ele#aba $acia la #entana cubierta de barrotes % luego algo blanco que ca%

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al suelo, directa!ente ba(o la #entana de la celda AB. &ra un rollito de lienzo, e#idente!ente de la tela que se suele utilizar para $acer ca!isas, % atado alrededor del gnero $aba un billete de cinco dlares. &l guardia #iro otra Jtez $acia la #entana, pero el rostro $acia desaparecido. 7on tina sonrisa tor#a lle# el rollito de lienzo el billete de cinco dlares a la oficina del alcaide. All, (untos, a!bos descifraron algo que estaba escrito sobre la tela con una e*tra-a clase de tinta, !u% borroneado. &n la parte e*terior se lea esto@ 5:uien encuentre esto, por fa#or que lo entregue a4 doctor 7$arles 'anso!e5. 84A$l 8e*cla! el alcaide con una risa a$ogada8. &4 plan de fuga n.!ero uno $a fracasado8. 2uego agreg@ 89+or qu dirigi esto al doctor 'anso!e; 89" dnde obtu#o la plu!a % la tinta para escribir; 8pregunt el guardia. Kl alcaide !ir a4 guardia % ste !ir al alcaide. /o $aba ninguna solucin aparente de ese !isterio. &l alcaide estudi la escritura cuidadosa!ente, % luego sacudi la cabeza. 8=ien, #ea!os qu iba a decirle al doctor 'anso!e 8di(o al fin, a.n intrigado, !ientras desenrollaba el trozo de lienzo. 8=ien, eso... 9qu... qu piensa de eso; 8pregunt, azorado. &l guardia to! el trozo de lienzo % le% esto@ 5'apa eseot netnie uque odo!l eseon est. L&.M III &l alcaide qued pregunt ndose por una $ora qu cla#e era sa, % durante !edia $ora por qu su prisionero intentara co!unicarse con el doctor 'anso!e, que era la causa de que l estu#iese all. Despus de esto, el alcaide dedic alg.n tie!po a la pregunta relati#a a dnde $abra conseguido el prisionero los ele!entos para escribir, % de qu clase eran stos.

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7on la idea de ilu!inar ese punto, #ol#i a e*a!inar el lienzo. &ra tela arrancada de una ca!isa blanca % tena bordes despare(os. &ra posible e*plicar el origen del lienzo, pero qu $aba usado el prisionero para escribir, era otro asunto. &l alcaide saba que era i!posible que $ubiese contado con un l piz o una lapicera %, por otra parte, ni l piz ni lapicera $aban sido utilizados para realizar ese escrito. 9:u, entonces; &l alcaide decidi in#estigar personal!ente. 2a 3 quina +ensante era su prisionero, l tena rdenes de retener a sus prisioneros, si ste trataba de escapar en#iando !ensa(es cifrados a personas del e*terior, lo i!pedira, co!o lo $abra i!pedido en el caso de cualquier otro recluso. &l alcaide fue a la celda AB % encontr a 2a 3 quina +ensante sobre !anos % rodillas en el piso, dedicado a la poco alar!ante tarea de cazar ratas. &l prisionero o% los pasos del alcaide % se #ol#i r pida!ente $acia l. 8Son una desgracia 8espet8 estas ratas. <a% ratas a !ontones. 8Ctros $o!bres $an podido soportarlas 8co!ent el alcaide8. Aqu tiene otra ca!isa... per8 !ta!e la que tiene puesta. 89+or qu; 8pregunt r pida!ente 2a 3 quina +ensante. Su tono era poco natural % su actitud sugera preocupacin. 8>sted $a intentado co!unicarse con el doctor 'anso!e 8di(o el alcaide seria!ente8. 7o!o !i prisionero, es !i deber poner fin a eso. 2a 3 quina +ensante estu#o en silencio un !o!ento. 83u% bien 8di(o, final!ente8. 7u!pla con su deber. &l alcaide sonri tor#a!ente. &l prisionero se puso de pie % se quit la ca!isa blanca, ponindose luego la ca!isa de con#icto que el alcaide $aba trado. &l alcaide se apresur a to!ar la ca!isa blanca % a$ !is!o co!par los trozos de lienzo sobre el que estaba

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escrito el !ensa(e cifrado con ciertas partes rotas de la ca!isa. 2a 3 quina +ensante lo obser# curiosa!ente. 89&l guardia se lo lle# a usted, entonces;, 8pregunt. 8+or cierto 8replic triunfal!ente el alcaide8. " con eso se cierra su pri!er intento de fuga. 2a 3 quina +ensante obser#aba al alcaide quien, co!parando, estableca para su propia satisfaccin que slo dos trozos de lino $aban sido arrancados de la ca!isa blanca. 897on qu escribi esto; 8pregunt el alcaide. 87reo que es parte de su deber descubrirlo 8replic irritado 2a 3 quina +ensante. &l alcaide co!enz a decir algunas cosas fuer tes, pero luego se contu#o % en ca!bio realiz una !inuciosa re#isin de la celda % del prisionero. /o $all absoluta!ente nada, ni siquiera un fsforo o un palillo que $ubiesen ser#ido co!o plu!a. &l !is!o !isterio rodeaba al lquido con que el !ensa(e $aba sido escrito. Aunque el alcaide se !arc$ de la celda AB #isible!ente fastidiado, se lle# la ca!isa rasgada con aire de triunfo. 8=ien, escribiendo notas en una ca!isa no lograr salir, eso es seguro 8se di(o a s !is!o con cierta co!placencia. Duard los trozos de lienzo en su escritorio, en espera de los aconteci!ientos8. Si ese $o!bre escapa de esa celda... !aldito sea... renunciar. Durante el tercer da de su encarcela!iento, 2a 3 quina +ensante abierta!ente intent salir de su celda !ediante el soborno. &l carcelero $aba trado su co!ida % estaba apo%ado contra los barrotes de la puerta, esperando, cuando 2a 3 quina +ensante inici la con#ersacin. 82os ca-os de desagIe de la prisin #an al ro 9#erdad; 8pregunt. 8S 8replic el carcelero. 8Supongo que son !u% peque-os.

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8De!asiado angostos para arrastrarse a tra#s de ellos, si es eso lo que est pensando 8fue la sonriente respuesta. <ubo silencio $asta que 2a 3 quina +ensante ter!in su co!ida. &ntonces di(o@ 8>sted sabe que no so% un cri!inal, 9#erdad; 8S. 89" que tengo el derec$o de ser liberado si lo e*ilio; 8S. 8=ien, #ine aqu cre%endo que podra escapar 8di(o el prisionero, % sus o(os estr bicos estu8 diaron el rostro del carcelero8. 97onsiderara usted la posibilidad de una reco!pensa econ!ica por a%udar!e a escapar; &l carcelero, que era un $o!bre $onesto, !ir fa delgada % dbil figura del prisionero, la gran cabeza con su !ata de pelo rubio, % casi sinti pena. 8Supongo que las c rceles co!o stas no fueron construidas para que se escapen aquellos co!o usted 8di(o al fin. 89+ero considerara usted una proposicin para a%udar!e a salir; 8insisti el prisionero, casi i!plorante. 8/o, 8replic concisa!ente el carcelero. 8:uinientos dlares 8urgi la 3 quina +ensante8. /o so% un cri!inal. 8/o 8di(o el carcelero. 893il;

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8/o 8#ol#i a decir el carcelero, % co!enz a retirarse apresurada!ente para e#itar que lo siguieran tentando. 2uego se dio #uelta8. Aunque !e diera diez !il dlares, %o no podra de(arlo salir. >sted tendra que atra#esar siete puertas % slo tengo las lla#es de dos. 2uego le cont toda la con#ersacin al alcaide. 8&l plan n.!ero dos fracasa 8co!ent el alcaide, sonriendo tor#a!ente8. +ri!ero un !ensa(e cifrado, luego el soborno. 7uando el carcelero iba $acia la celda AB a las seis de la tarde, a lle#arle co!ida a 2a 3 quina +ensante, se detu#o, sorprendido por el inconfundible ruido de un acero que raspara otro acero. &l ruido ces cuando se o%eron sus pasos % luego el carcelero, que estaba ! s all del alcance de la #isin del prisionero, continu dando paso co!o si se ale(ara de la celda AB, aunque se qued fir!e en el !is!o sitio. Despus de un !o!ento #ol#i a orse el ruido % el carcelero se desliz en puntas de pie $asta la puerta de la celda % atisb a tra#s de las barras. 2a 3 quina +ensante estaba de pie sobre el ca!astro de $ierro, traba(ando con los barrotes de la peque-a #entana. &staba usando una li!a, a (uzgar por los !o#i!ientos $acia uno % otro lado de sus brazos. 7on cautela, el carcelero fue $acia la oficina a buscar al alcaide, % a!bos #ol#ieron a la celda AB en puntas de pie. A.n se oa el ruido aco!pasado. &l alcaide escuc$ un instante % repentina!ente apareci ante la puerta. 89=ien; 8pregunt. <aba una sonrisa en su rostro. 2a 3 quina +ensante !ir $acia atr s desde su lugar sobre el ca!astro % salt r pida!ente al piso, $aciendo frenticos esfuerzos por ocultar algo. &l alcaide entr a la celda con la !ano e*tendida. 8&ntrguelo 8di(o.

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8/o 8replic dura!ente el prisionero. 89:u es, una li!a; 8pregunt el alcaide. 2a 3 quina +ensante guard silencio % qued !irando fi(a!ente al alcaide con una e*presin que se acercaba a la decepcin en el rostro, pero no del todo. &l alcaide se !ostr casi si!p tico. 8&l plan n.!ero tres fracasa, 9e$; 8pregunt afable!ente8. :u pena, 9#erdad; &l prisionero no respondi. 8'e#selo 8orden el alcaide. &l carcelero re#is cuidadosa!ente al prisionero. Al fin, astuta!ente oculto en el cinturn de los pantalones, $all un trozo de acero de unos cinco cent!etros de largo con un lado cur#o co!o una !edia luna 8A$ 8e*cla! el alcaide cuando lo recibi del carcelero8. Del tacn de su zapato 8% sonri agradable!ente. &l carcelero continu su re#isin % en el otro lado del cinturn $all otra pieza de acero, idntica a la pri!era. 2os bordes !ostraban que $aban sido frotados contra las barras de la #entana. 8/o podra $acerse un ca!ino a tra#s de esos barrotes con estos ele!entos 8di(o el alcaide. 8+odra $aberlo $ec$o 8di(o con fir!eza 2a 3 quina +ensante. 8&n seis !eses, tal #ez 8co!ent el alcaide afable!ente. &l alcaide sacudi la cabeza lenta!ente !ientras !iraba el rostro ligera!ente sonro(ado de su prisionero. 89Dispuesto a abandonar; 8pregunt.

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8A.n no $e e!pezado 8fue la pronta respuesta. 2uego se realiz otra e*$austi#a re#isin de la celda. 2os dos $o!bres la realizaron con es!ero % final!ente des$icieron el ca!astro % lo e*ploraron. /ada. &l alcaide en persona trep sobre el ca!astro % e*a!in los barrotes de la #entana. donde el prisionero $aba estado li!ando. 7uando !ir qued di#ertido. 8Slo consigui darles un poco de brillo 8le di(o al prisionero, que lo !iraba con aire un tanto abatido. &l alcaide aferr las barras de $ierro con sus fuertes !anos % trat de sacudirlas. &ran ina!o#ibles, engastadas fir!e!ente en el slido granito. &l alcaide las e*a!in una por una % qued satisfec$o. Final!ente descendi del ca!astro. 8Abandone, profesor 8aconse(. 2a 3 quina +ensante sacudi la cabeza % el alcaide % el carcelero salieron de la celda. 7uando desaparecieron por el corredor, 2a 3 quina +ensante se sent en el borde del ca!astro con la cabeza entre las !anos. 8&st loco si piensa escapar de esa celda 8co!ent el carcelero. 8/atural!ente, no podr escapar 8di(o el alcaide8. +ero es inteligente. 3e gustara saber con qu escribi aquel !ensa(e cifrado. &ran las cuatro de la !adrugada siguiente cuando un terrible % con!o#edor alarido de terror reson en la gran prisin. 2legaba de una celda, de alg.n punto del centro del edificio, % su tono indicaba $orror, angustia % terrible te!or. &l alcaide lo o% % con tres de sus $o!bres se lanz $acia el largo corredor que conduca a la celda AB. IV 3ientras corran, se o% otra #ez el $orrible grito, que ter!in en una especie de ge!ido. 2os rostros blancos de los prisioneros aparecieron en las puertas de las celdas, arriba % aba(o, !irando $acia afuera intrigados, ate!orizados.

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8&s ese tonto de la celda AB 8gru- el alcaide. Se detu#o % !ir $acia adentro cuando uno de los carceleros $izo funcionar una linterna. L&se tonto de la celda ABM estaba confortable!ente tendido de espaldas en su ca!astro, con la boca abierta % roncando. 3ientras ellos !iraban #ol#i a escuc$arse el penetrante alarido, que proceda de arriba. &l rostro del alcaide palideci !ientras l suba r pida!ente las escaleras. All, en el piso superior $all que un $o!bre de la celda FB, que estaba directa!ente enci!a de la celda AB pero dos pisos ! s arriba, se encoga en un rincn. 89:u ocurre; 8pregunt el alcaide. 84Dracias a Dios que $an #enido6 8e*cla! el prisionero, que se arro( contra los barrotes de la celda. 89:u sucede; 8#ol#i a preguntar el alcaide. Abri la puerta % entr. &l prisionero ca% de rodillas % abraz las piernas del alcaide. Su rostro estaba blanco de terror, los o(os !u% abiertos, % te!blaba. Sus !anos fras co!o el $ielo aferraron las !anos del alcaide. 8S que!e de esta celda, por fa#or, s que!e 8rog. 89:u es lo que le ocurre; 8insisti el alcaide con i!paciencia. 8C algo... algo 8di(o el prisionero, % sus o(os recorrieron ner#iosa!ente la celda. 89:u o%; 8"o... "o no s 8balbuce el recluso. 2uego, en un repentino estallido de terror, agreg@ 8S que!e de esta celda, pnga!e en cualquier parte... pero s que!e de ac . &l alcaide % los tres carceleros interca!biaron !iradas. 89:uin es este indi#iduo; 9De qu se lo acusa; 8pregunt el alcaide.

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8Nosep$ =allard 8respondi uno de los carceleros8. &st acusado de $aber arro(ado cido al rostro de una !u(er. &lla !uri. 8+ero no pueden probarlo 8(ade el prisionero8. /o pueden probarlo. +or fa#or, pnga!e en cualquier otra celda. A.n se aferraba al alcaide, quien ruda!ente apart sus brazos. +or un !o!ento se qued !irando al desgraciado, que pareca posedo de todo el terror sal#a(e e irracional de un ni-o. 8&scuc$e, =allard 8di(o final!ente el alcaide8, si o% algo, quiero saber qu fue. A$ora cunte!e. 8/o puedo, no puedo 8fue la respuesta. &l $o!bre sollozaba. 89De dnde #ena; 8/o s. De todas partes. . . de ninguna parte. Slo lo o. 89:u era... una #oz; 8+or fa#or, no !e $aga responder 8suplic el recluso. 8>sted debe responder 8di(o seca!ente el alcaide 8&ra una #oz... pero... pero no era $u!ana 8fue la respuesta, pronunciada entre sollozos. 89Voz, pero no $u!ana; 8repiti el alcaide, intrigado. 8Sonaba sorda... % le(ana... % fantas!al 8e*plic el $o!bre. 892legaba de afuera o de adentro de la prisin; 8/o pareca #enir de parte alguna... estaba aqu, aqu, en todas partes. 2a o. 2a o.

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Durante una $ora el alcaide intent obtener una descripcin, pero repentina!ente =allard se torn obstinado % no quiso decir nada, slo rogaba que lo ubicaran en otra celda o que un carcelero se quedara con l $asta el a!anecer. &sos pedidos fueron ruda!ente rec$azados. 8" escuc$e 8conclu% el alcaide8, si #uel#e a gritar, lo $ar encerrar en la celda acolc$ada. 2uego el alcaide se !arc$, !u% intrigado. =allard se sent ante la puerta de su celda $asta que a!aneci, su rostro en(uto % p lido por el terror, opri!ido contra los barrotes, !irando $acia la prisin con o(os agrandados % fi(os. Aquel da, el cuarto desde el encarcela!iento de 2a 3 quina +ensante, fue ani!ado considerable!ente por el prisionero #oluntario, quien pas la !a%or parte de su tie!po ante la peque-a #entana de su celda. 7o!enz por arro(ar otro trozo de lienzo $acia el guardia, quien lo recogi obediente!ente % lo lle# al alcaide. &n el lienzo apareca escrito@ LSlo tres das ! sM. Al alcaide no le sorprendi nada lo que le%, entendi que 2a 3 quina +ensante quera significar slo tres das ! s de prisin, % consider la nota co!o una baladronada. 9+ero c!o $aba sido escrita; 9Dnde $aba $allado ese nue#o trozo de lienzo 2a 3 quina +ensante; 9Dnde; 97!o; &*a!in cuidadosa!ente el lienzo. &ra blanco, de te*tura fina, del !aterial usado para $acer ca!isas. )o! la ca!isa que le $aba sacado al recluso % cuidadosa!ente coloc los dos trozos originales de lienzo sobre las partes rasgadas. &l tercer trozo era co!pleta!ente superfluo, no enca(aba en ninguna parte % sin e!bargo, era inconfundible!ente de la !is!a tela. 89" dnde... dnde consigue algo con que escribir; 8le pregunt el alcaide al !undo. 3 s tarde, ese !is!o cuarto da, 2a 3 quina +ensante le $abl al guardia ar!ado e*terior a tra#s de la #entana de la celda. 89:u da del !es es $o%; 8pregunt. 8:uince 8fue la respuesta.

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2a 3 quina +ensante $izo un c lculo astron!ico !ental % conclu% que la luna no saldra $asta despus de las nue#e de la noc$e. 2uego for!ul otra pregunta@ 89:uin atiende esos arcos #oltaicos; 8>n $o!bre de la co!pa-a. 89/o $a% electricistas en el edificio; 8/o. 8+ienso que a$orraran dinero si tu#ieran un electricista propio. 8&se no es asunto !o 8replic el guardia. Durante ese da el guardia ad#irti #arias #eces a 2a 3 quina +ensante ante la #entana, pero el rostro sie!pre pareca desatento % los o(os estr bicos se #ean pensati#os detr s de los anteo(os. Despus de un rato el guardia acept la presencia de la cabeza leonina con naturalidad. <aba #isto a otros prisioneros $acer lo !is!o, era el deseo de #er el !undo e*terior. &sa tarde, poco antes de que el guardia diurno fuera rele#ado, la cabeza #ol#i a aparecer ante la #entana % la !ano de 2a 3 quina +ensante pas algo entre las barras, que ca% al suelo % fue recogido por el guardia. &ra un billete de cinco dlares. 8&so es para usted 8grit el recluso. 7o!o de costu!bre, el guardia lo lle# al alcaide. &se caballero lo !ir sospec$osa!ente, todo lo que proceda de la celda AB lo !iraba con sospec$as. 8Di(o que era para ! 8e*plic el guardia. 8&s una especie de propina, supongo 8co!en t el alcaide8. /o #eo ninguna razn por la que no pueda aceptarla.. .

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De pronto call. <aba recordado que 2a 3 quina +ensante $aba ido a la celda AB con un billete de cinco dlares % dos billetes de diez dlares, #einticinco dlares en total. A$ora, un billete de cinco dlares $aba sido atado alrededor de los pri!eros trozos de lienzo que ca%eran de la celda. &l alcaide a.n lo tena, % para con#encerse lo sac de un ca(n % lo !ir. &ra de cinco dlares, sin e!bargo, a$ $aba otro billete igual % 2a 3 quina +ensante slo deba tener billetes de diez dlares. 8)al #ez alguien ca!bi uno de los billetes para l 8pens al fin, con un suspiro de ali#io. +ero en ese !o!ento to! una decisin. 'e#isara la celda AB co!o nunca nadie re#is una celda en este !undo. 7uando un $o!bre poda escribir a #oluntad, ca!biar dinero % $acer otras cosas absoluta!ente ine*plicables, $aba algo que no estaba bien en su prisin. +lane entrar en la celda de noc$e, las tres de la !a-ana sera una $ora e*celente. &n alg.n !o!ento 2a 3 quina +ensante deba tener todas esas cosas !isteriosas. 2a noc$e pareca ser lo ! s razonable. As fue que el alcaide !arc$ en puntas de pie a la celda AB esa noc$e, a las tres en punto. Se detu#o en la puerta % escuc$. /o $aba sonido alguno, aparte de la respiracin regular del prisionero. 2a lla#e abri la cerradura casi sin ruido % el alcaide entr, cerrando la puerta tras de s. 'epentina!ente apunt la luz de su linterna sobre el rostro de la figura acostada. Si el alcaide se $aba propuesto alar!ar a 2a 3 quina +ensante, estaba equi#ocado, porque ese indi#iduo apenas abri los o(os tranquila!ente, busc sus anteo(os % pregunt con naturalidad@ 89:uin es; Sera in.til describir la re#isin que el alcaide efectu. Fue !inuciosa. /o se pas por alto ni un cent!etro de la celda o del ca!astro. <all el agu(ero redondo en el piso % en un rapto de inspiracin !eti en l los dedos. Despus de un !o!ento de buscar a tientas sac algo que !ir a la luz de su linterna. 84>f6 8e*cla!.

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2a cosa que $aba e*trado era una rata, una rata !uerta. Su inspiracin se des#aneci co!o una bru!a frente al sol. +ero continu la re#isin. 2a 3 quina +ensante, sin decir palabra, se incorpor % de un puntapi sac la rata de la celda. &l alcaide trep al ca!astro % prob las barras de $ierro de la #entana. &staban perfecta!ente rgidas, otro tanto ocurra con los barrotes de la puerta. 2uego el alcaide re#is las ropas del prisionero, co!enzando por los zapatos. 4/ada oculto $aba en ellos6 2uego el cinturn. 4)a!poco $aba nada6 2uego los bolsillos de los pantalones. De uno e*tra(o billetes, que e*a!in. 847inco billetes de un dlar6 8e*cla! sorprendido. 8&*acto 8di(o el prisionero. 8+ero... usted tena dos de diez % uno de cinco... 9qu... c!o lo $ace; 8&se es asunto !o 8di(o 2a 3 quina +ensante. 89Alguno de !is $o!bres ca!bi ese dinero para usted... ba(o su palabra de $onor; 2a 3 8 quina +ensante call por una fraccin de segundo. 8/o 8replic. 8=ien, 9los $ace usted; 8pregunt el alcaide. &staba dispuesto a creer cualquier cosa. 8&se es asunto !o 8#ol#i a replicar el prisionero. &l alcaide !ir furiosa!ente al destacado cientfico. 7rea, saba que ese $o!bre lo estaba enga-ando, pero no saba c!o. De tratarse de un recluso co!.n, obtendra la #erdad, pero en ese caso quiz las cosas ine*plicables que $aban ocurrido no se $abran descubierto tan r pida!ente. /inguno de los dos $o!bres $abl por un largo rato, % luego el alcaide se #ol#i con furia % abandon la celda, cerrando la puerta con un golpe. /o se atre#i a $ablar en ese !o!ento.

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3ir el relo(. &ran las cuatro !enos diez. Acababa de aco!odarse en su ca!a cuando #ol#i a orse aquel grito desgarrador en toda la prisin. 3ur!urando unas pocas palabras, que si bien no eran elegantes resultaban alta!ente e*presi#as, #ol#i a encender su linterna % se apresur $acia la celda del piso superior. Ctra #ez =allard se opri!a contra la puerta de acero, gritando, gritando con toda su #oz. Slo call cuando el alcaide ilu!in la celda con su linterna. 8S que!e, s que!e 8grit8. 2o $ice, lo $ice, la !at. S quelo. 89:ue saque qu cosa; 8pregunt el alcaide. 82e arro( el cido en la cara... lo $ice... lo confieso. S que!e de aqu. &ra lasti!oso el estado de =allard, no fue ! s que un acto de piedad per!itirle salir al corredor. All se acurruc en un rincn, co!o un ani!al acosado, % se tap las ore(as con las !anos. 2le# !edia $ora cal!arlo lo suficiente co!o para que pudiese $ablar. 2a noc$e anterior, a las cuatro, $aba odo una #oz, una #oz sepulcral, apagada % gi!iente. 89:u deca; 8pregunt el alcaide, interesado. 84Acido6 ... 4Acido6 ... 4Acido6 8di(o el prisionero con #oz quebrada8. 3e acusaba. 82e arro( el cido, % la !u(er !uri. 4C$68. Fue un largo % te!bloroso ge!ido de terror. 89Acido; 8pregunt el alcaide, intrigado. &l caso lo superaba. 8Acido. &so fue todo lo que o ... esa .nica palabra, repetida #arias #eces. <ubo otras cosas ta!bin, pero no las o. 8&so fue anoc$e, 9#erdad; 8pregunt el alcaide8. 9:u ocurri esta noc$e, qu fue lo que lo asust $ace un !o!ento; 8Fue lo !is!o 8(ade el prisionero8. 4Acido6 ... 4Acido6 ... 4Acido68. Se cubri el rostro con las !anos % qued sentado te!blando. 8Fue cido lo que us con ella, pero no quera !atarla Slo o esas palabras. 3e acusaban, !e acusa ban8. =albuce % qued en silencio.

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89C% algo ! s; 8S... pero no pude entender... slo un poco... una o dos palabras. 8=ien, 9qu era; 8C 5 cido5 tres #eces, luego un sonido prolongado que pareca un ge!ido, luego... luego... o 5so!brero /0 15. C eso dos #eces. 8So!brero /0 1 8repiti el alcaide8. 9:u de!onios es eso de un so!brero /0 1; 2as #oces acusadoras de la conciencia nunca !encionaron un so!brero /0 1, que %o sepa. 8&st loco 8di(o uno de los carceleros, en tono seguro. 82e creo 8di(o el alcaide8. Debe estarlo. +robable!ente o% algo % se asust. A$ora est te!blando. 4So!brero /0 16 4:u de!...6 V Durante el quinto da del encarcela!iento de 2a 3 quina +ensante, el alcaide tena el aspecto de un $o!bre acosado. &staba ansioso por que se ter!inara la e*periencia. /o poda de(ar de pensar que su distinguido prisionero se $aba estado di#irtiendo. De ser eso as, 2a 3 quina +ensante no $aba perdido nada de su sentido del $u!or. +orque ese quinto da arro( otra nota escrita sobre un lienzo al guardia e*terior, con las palabras@ 5Slo dos das ! s5. )a!bin arro( !edio dlar. &l alcaide saba, saba, que el $o!bre de la celda AB no tena ning.n !edio dlar, no poda tener ning.n !edio dlar, co!o ta!poco poda tener lapicera % tinta % lienzo, pero igual los posea. &ra un $ec$o concreto, no una teora, esa era una de las razones por las que el alcaide tena ese aspecto de $o!bre acosado. &se asunto fantas!al, pa#oroso, acerca del 5 cido5 % el 5so!brero /0 15, ta!bin lo rondaba. /o era que esas palabras significasen algo, por supuesto, ! s que los des#aros de un asesino insano que $aba ido i!pulsado por el te!or a confesar su cri!en, % sin

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e!bargo $aba tantas cosas que 5no significaban nada5 % que ocurran en la c rcel desde que 2a 3 quina +ensante estaba all. &l se*to da el alcaide recibi una postal que indicaba que el doctor 'anso!e % el se-or Fielding estaran en la prisin de 7$is$ol! la noc$e siguiente, (ue#es, en el caso de que el profesor Van Dusen a.n no $ubiese escapado, % presu!an que no porque no $aban tenido noticias su%as, se encontraran con l all. 84&n el caso de que a.n no $ubiese escapado6 8&l alcaide sonri bre#e!ente8. 4&scapado6 2a 3 quina +ensante ani! el da del alcaide con tres notas. &staban escritas en el lienzo $abitual % se referan a la cita para las oc$o % !edia del (ue#es, cita que el cientfico $aba $ec$o en el !o!ento de su encarcela!iento. +or la tarde del spti!o da el alcaide pas frente a la celda AB % !ir adentro. 2a 3 quina +ensante estaba tendido sobre el ca!astro de $ierro, aparente!ente su!ido en un sue-o ligero. 2a celda se #ea e*acta!ente igual que sie!pre cuando se le ec$aba una !irada casual. &l alcaide $ubiese (urado que ning.n $o!bre iba a abandonarla entre esa $ora 8eran las cuatro en punto% las oc$o % !edia de esa noc$e. 7uando #ol#i a pasar frente a la celda, el alcaide o% otra #ez la rt!ica respiracin %, acerc ndose a la puerta, !ir adentro. /o lo $ubiese $ec$o si 2a 3 quina +ensante $ubiese estado !irando, pero a$ora... bien, era diferente. >n ra%o de luz atra#esaba la alta #entana % daba sobre el rostro del $o!bre dor!ido. +or pri!era #ez le pareci al alcaide que el prisionero se #ea !acilento % fatigado. &n ese !o!ento 2a 3 quina +ensante se !o#i ligera!ente % el alcaide se !arc$ de prisa por el corredor, sintindose culposo. &sa tarde, despus de las seis, #io al carcelero. 89)odo en orden en la celda AB; 8pregunt. 8S, se-or 8replic el carcelero8. Aunque no co!i !uc$o.

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Fue con la sensacin de $aber cu!plido con su deber que el alcaide recibi al doctor 'anso!e % al se-or Fielding poco despus de las siete. +ensaba !ostrarle las notas escritas en lienzo % contarles toda la $istoria de sus proble!as, que $aban sido !uc$os. +ero antes de que pudiera $acerlo entr a la oficina el guardia del patio del lado que daba al ro. 8&l arco #oltaico de !i lado del patio no enciende 8le infor! al alcaide. 843aldito sea, ese $o!bre es un ao(ador6 8atron el funcionario8. )odo $a ocurrido desde que l est ac . &l guardia #ol#i a su puesto en la oscuridad % el alcaide telefone a la co!pa-a de luz elctrica. 8De la prisin de 7$is$ol! 8di(o por telfono8. &n#en ac tres o cuatro $o!bres de in!e8 diato, para arreglar una luz de arco #oltaico. 2a respuesta e#idente!ente fue satisfactoria porque el alcaide colg el auricular % sali al patio. 3ientras el doctor 'anso!e % el se-or Fielding esperaban, el guardia del portn e*terior entr con una carta de entrega in!ediata. &l doctor 'anso!e #io por casualidad la direccin % cuando el guardia se !arc$, !ir la carta con !a%or atencin. 847ara!ba6 8e*cla!. 89:u es; 8pregunt el se-or Fielding. &n silencio, el doctor le ofreci la carta. &l se-or Fielding la e*a!in cuidadosa!ente. 8>na coincidencia 8di(o8. Debe de ser una coincidencia. &ran casi las oc$o cuando el alcaide #ol#i a su oficina. 2os electricistas $aban llegado en un furgn % %a estaban traba(ando. &l alcaide opri!i el botn del aparato que lo co!unicaba con el $o!bre que estaba en el portn e*terior del !uro.

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897u ntos electricistas entraron; 8pregunt8. 97uatro; 9)res traba(adores con !onos % blusas % el super#isor; 92e#ita % so!brero de seda; 3u% bien. Aseg.rese de que slo salgan cuatro. &so es todo. Se #ol#i $acia el doctor 'anso!e % el se-or Fielding. 8)ene!os que ser !u% cuidadosos aqu, en especial 8$aba !uc$o sarcas!o en su #oz8 porque tene!os cientficos encerrados. &l alcaide recogi, sin darle darle !a%or i!portancia, la carta de entrega in!ediata, % luego e!pez a abrirla. 8&n cuanto $a%a ledo esto, quiero contarles, caballeros, algo acerca... 4Dran 7sar6 8se in8 terru!pi, repentina!ente, !irando la carta. :ued sentado con la boca abierta, in!#il por el aso!bro. 89:u ocurre; 8pregunt el se-or Fielding. 8>na carta de entrega in!ediata de la celda AB 8balbuce el alcaide8. >na in#itacin a co!er. 897!o; 8% los otros dos se pusieron de pie al !is!o tie!po. &l alcaide qued azorado en su asiento, !irando la carta, luego lla! brusca!ente al guardia que estaba en el corredor. 87orra a la celda AB % #ea si el $o!bre est a$. &l guardia cu!pli lo que se le ordenaba, !ientras el doctor 'anso!e % el se-or Fielding e*a!inaban la carta. 8&s la letra de Van Dusen, no $a% ninguna duda 8di(o el doctor 'anso!e8. 2a conozco !u% bien.

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&n ese !o!ento son el ti!bre del telfono que co!unicaba con el portn e*terior, % el alcaide, que se $allaba en un estado de se!itrance, to! el auricular. 84<ola6 Dos periodistas, 9e$; D(elos entrar8. Se #ol#i repentina!ente $acia el doctor % el se-or Fielding. 87ara!ba, ese $o!bre no puede $aber salido. Debe estar en su celda. &n ese !is!o !o!ento regres e6 guardia. 8&st a.n en la celda, se-or 8infor!8. 2o #i. &st acostado. 8"a #en, se los di(e 8di(o el alcaide % #ol#i a respirar tranquilizado8. 9+ero c!o pudo en#iar esa carta por correo; <ubo un golpe sobre la puerta de acero que co!unicaba el patio de la c rcel con la oficina del alcaide. 8Son los periodistas 8di(o el alcaide8. :ue pasen 8le indic al guardia, luego les di(o a los dos caballeros8@ /o digan nada de este asunto ante ellos. Se abri la puerta % entraron los dos $o!bres que #enan del portn del frente. 8=uenas noc$es, caballeros 8di(o uno. &se era <utc$inson <atc$, el alcaide lo conoca bien. 89=ien; 8pregunt el otro en tono irritado8. Aqu esto%. &se era 2a 3 quina +ensante. Fi( su beligerante !irada estr bica en el alcaide, quien qued con la boca abierta. +or el !o!ento, ese funcionario no tena nada que decir. &l doctor 'anso!e % el se-or Fielding estaban azorados, pero no saban lo que el alcaide saba. &llos slo estaban azorados, el alcaide estaba paralizado. <utc$inson <atc$, el periodista, obser#aba la escena con o(os #idos. 897!o... c!o... c!o lo logr; 8balbuce el alcaide por fin.

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8Venga a la celda 8di(o 2a 3 quina +ensante en la irritada #oz que sus colegas cientficos conocan tan bien. &l alcaide, a.n en un estado lindante con el trance, condu(o al grupo. 8Ilu!ine all con su linterna 8indic 2a 3 squina +ensante. &l alcaide lo $izo. $aba en el aspecto de la celda, % all, all sobre el ca!astro, estaba la figura de 2a 3 quina +ensante. 4Sin duda6 4All estaba su pelo rubio6 Ctra #ez el alcaide !ir al $o!bre que estaba a su lado % se sorprendi de sus propios sue-os e*tra-os. 7on !anos te!blorosas quit los cerro(os a la puerta de la celda. 2a 3 quina +ensante entr. 8Vea aqu 8di(o. Dio un puntapi a los barrotes de acero en la parte inferior de la celda, % tres de ellos se desplazaron. >n cuarto se quebr % rod $acia el corredor. 8" ta!bin aqu 8indic el e* prisionero !ientras se pona de pie sobre el ca!astro para alcanzar la peque-a #entana. +as su !ano a tra#s de la abertura % quit todos los barrotes. 89:u es eso que est en la ca!a; 8pregunt el alcaide, quien e!pezaba a recuperarse. 8>na peluca 8fue la rplica8. 'etire la colc$a. As lo $izo el alcaide. Deba(o $aba un gran rollo de fuerte cuerda, de nue#e !etros o ! s, una daga, tres li!as, tres !etros de cable elctrico, un poderoso par de tenazas de acero !u% delgadas, un peque-o !artillo para tac$uelas con su !ango %... % una pistola Derringer. 897!o lo $a $ec$o; 8pregunt el alcaide.

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8>stedes, se-ores, tienen un co!pro!iso para co!er con!igo a las nue#e % !edia en punto 8di(o 2a 3 quina +ensante. Va!os, o llegare!os tarde. 89+ero c!o lo $izo; 8insisti el alcaide. 8/o crea nunca que podr retener a un $o!bre que sepa usar su cerebro 8di(o 2a 3 quina +ensante. Va!os, o llegare!os tarde. VI Fue un grupo i!paciente el que co!i en casa del profesor Van Dusen, % un tanto silencioso. 2os in#itados eran el doctor 'anso!e, Albert Fielding, el alcaide % <utc$inson <atc$, el periodista. 2a co!ida fue ser#ida a la $ora e*acta, seg.n las instrucciones que el profesor Van Dusen $aba dado una se!ana antes. Al doctor 'anso!e le encantaron las alcac$ofas. +or fin conclu% la cena % 2a 3 quina +ensante se #ol#i $acia el doctor 'anso!e % lo !ir seria!ente. 892o cree a$ora; 8pregunt. 8S 8replic el doctor 'anso!e. 89Ad!ite que fue una prueba correcta; 8S. 7o!o los otros, en especial el alcaide, el doctor 'anso!e aguardaba ansiosa!ente la e*plicacin. 8&spero que nos diga c!o... 8e!pez el se-or Fielding. 8S, dganos 8interru!pi el alcaide.

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2a 3 quina +ensante rea(ust sus anteo(os, lanz un par de !iradas preparatorias a su audiencia % co!enz el relato. 7ont la $istoria desde el co!ienzo, lgica!ente, % nunca nadie tu#o o%entes ! s interesados. 8&l pacto era 8co!enz8 que %o entrara en una celda, sin lle#ar nada ! s que lo puesto, % que saliera de esa celda en una se!ana. /unca $aba #isto la prisin de 7$is$ol!. 7uando estu#e en la celda ped pol#o para los dientes, dos billetes de diez dlares % uno de cinco, % ta!bin que !e lustraran los zapatos. Aun cuando estos pedidos no $ubiesen sido satisfec$os, ello no $ubiera i!portado de!asiado. +ero ustedes los aceptaron. 8Saba que en la celda no $abra nada que ustedes pensaran que %o podra apro#ec$ar. De !odo que cuando el alcaide cerr la puerta, aparente!ente !e $allaba des#ali(ado, a !enos que pudiese sacar partido de tres cosas en apariencia inocentes. Se trataba de cosas que se le $abran concedido a cualquier prisionero con sentencia de !uerte, 9#erdad, alcaide; 8+ol#o para los dientes % zapatos lustrados, pero no dinero 8replic el alcaide. 8)odo es peligroso en !anos de un $o!bre que sabe c!o usarlo 8continu 2a 3 quina +ensante8. Aquella pri!era noc$e no $ice ! s que dor8 !ir % cazar ratas. 82e lanz una !irada penetrante al alcaide8. 7uando se !e plante el asunto supe que no podra $acer nada aquella noc$e. >stedes, se-ores, pensaron que %o necesitaba tie!po para arreglar !i fuga con a%uda e*terior, pero eso no era cierto. Saba que poda co!unicar!e con quien quisiera, cuando lo deseara. &l alcaide lo !ir fi(o por un !o!ento % luego sigui fu!ando sole!ne!ente. 8Fui despertado a la !a-ana siguiente a las seis en punto por el carcelero, quien !e traa el desa%uno 8continu el cientfico8. 3e di(o que el al!uerzo era a las doce % la co!ida a las seis. Supuse que entre esas $oras estara casi todo el tie!po solo. De !odo que in!ediata!ente despus del desa%uno e*a!in los alrededores desde la #entana de la celda. 7on una !irada co!prend que sera in.til tratar de escalar la pared aunque decidiera de(ar !i celda por la #entana, dado que !i propsito era no slo salir de la celda sino ta!bin de la prisin. +or supuesto, pude $aber superado el !uro, pero !e $ubiese lle#ado

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! s tie!po trazar !is planes de esa !anera. &ntonces, por el !o!ento, desec$ toda idea al respecto. 8A partir de esa pri!era obser#acin supe que el ro estaba de ese lado de la c rcel % que ta!bin $aba all un ca!po de (uego. +osterior!ente esas suposiciones fueron confir!adas por un carcelero. &ntonces supe una cosa i!portante@ que cualquiera podra acercarse al !uro de la prisin de ese lado, de ser necesario, sin lla!ar particular!ente la atencin. <aba que recordarlo, % lo record. 8+ero el ele!ento e*terior que ! s atra(o !i atencin fue el cable de ali!entacin de la luz de arco #oltaico, que pasaba a !u% poca distancia, tal #ez un !etro, de la #entana de !i celda. Supe que eso sera de i!portancia en el caso de que !e fuera necesario cortar la luz de arco #oltaico. 8C$, 9fue usted quien la cort esta noc$e, #erdad; 8pregunt el alcaide. 8Despus de saber todo lo posible desde esa #entana 8continu 2a 3 quina +ensante sin atender la pregunta del alcaide8, consider la idea de escapar por la prisin !is!a. 'ecord c!o $aba llegado a !i celda, que saba que sera la .nica !anera. Siete puertas $aba entre ! % el e*terior. As, por el !o!ento, ta!bin abandon la idea de escapar de ese !odo. " no poda atra#esar las slidas paredes de granito de la celda. 2a 3 quina +ensante $izo una peque-a pausa % el doctor 'anso!e encendi un nue#o cigarro. +or #arios !inutos $ubo silencio, % luego el cientfico fugado continu@ 83ientras estaba pensando esas cosas, una rata corri entre !is pies. &llo sugiri una nue#a lnea de pensa!iento. <aba al !enos !edia docena de ratas en la celda@ pude #er sus o(os co!o cuentas. Sin e!bargo, $aba notado que ninguna de ellas $aba entrado por deba(o de la puerta de la celda. 2as ate!oric adrede % obser# la puerta de la celda para #er si salan por a$. /o lo $icieron, pero desaparecieron. Cb#ia!ente, $aban salido por otro lugar. Ctro lugar significaba otra abertura. 5=usqu esa abertura % la $all. &ra un #ie(o ca-o de desagIe, por largo tie!po en desuso % en parte tapado con basura % pol#o. +ero por a$ $aban entrado las ratas. 2legaban de

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alguna parte. 9De dnde; los ca-os de desagIe suelen ter!inar fuera del terreno de la prisin. +robable!ente, se llegara al ro, o !u% cerca del ro. +or lo tanto, las ratas deban #enir de esa direccin. 'azon que deban recorrer todo el ca-o, porque era su!a!ente i!probable que un ca-o slido de $ierro o plo!o tu#iera alg.n otro orificio aparte del que est en el e*tre!o. 57uando el carcelero lleg con !i al!uerzo, !e di(o dos cosas i!portantes, aunque l no lo saba. >na era que siete a-os antes se $aba instalado en la prisin un nue#o siste!a de ca-eras, otra. que el ro estaba a slo no#enta !etros de distancia. &ntonces supe con seguridad que el ca-o era parte de un #ie(o siste!a, supe, ta!bin, que se inclinaba $acia el ro. 9+ero ter!inaba el ca-o en el agua o en la tierra; 5&sa fue la pregunta a dilucidar. 2o $ice cazando #arias de las ratas de la celda. 3i carcelero se !ostr sorprendido de $allar!e dedicado a esa tarea. &*a!in al !enos una docena de ratas. &staban perfecta!ente secas, $aban #enido por el ca-o %, ! s i!portante que nada, no eran ratas de casa, sino ratas de ca!po. &l otro e*tre!o del ca-o daba a tierra, entonces, fuera de las paredes de la prisin. <asta a$, todo bien. 5&ntonces supe que si traba(aba en ese aspecto deba atraer la atencin del alcaide en otro sentido. >stedes #en, al decirle al alcaide que %o $aba ido all para escapar, dificultaron la prueba, porque deb enga-arlo con indicios falsos. &l alcaide !ir con una triste e*presin en sus o(os. 82o pri!ero fue $acerle creer que estaba tratando de co!unicar!e con usted, doctor 'anso!e. De !odo que escrib una nota sobre un trozo de lienzo que arranqu de !i ca!isa, lo dirig al doctor 'anso!e % le at un billete de cinco dlares alrededor antes de arro(arlo por la #entana. Saba que el guardia lo lle#ara al alcaide pero esperaba que ste lo en#iara a su destinatario. 9)iene usted esa pri!era nota sobre lienzo, alcaide; &l alcaide sac de un bolsillo el !ensa(e cifrado. 89:u de!onios significa; 8pregunt.

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82alo de atr s $acia adelante, co!enzando por la figura 5&5, % no tenga en cuenta la separacin de las palabras 8indic 2a 3 quina +ensante. &l alcaide le%. 8&8s8t8e, este 8deletre, estudi un instante todo el !ensa(e % luego lo le% sonriente@ 85&ste no es el !odo en que intento escapar5. =ien, 9qu les parece; 8pregunt, a.n sonriente. 8Saba que el !ensa(e atraera su atencin, co!o ocurri 8di(o la 3 quina +ensante8 % si usted real!ente descubra de que se trataba, sera una especie de sua#e crtica. 897on qu lo escribi; 8pregunt el doctor 'anso!e, cuando ter!in de e*a!inar el lienzo % lo pas al se-or Fielding. 87on esto 8di(o el e* prisionero, % e*tendi su pie. 2uca el zapato que $aba usado en la prisin, aunque el lustre $aba desaparecido8. &l bet.n del zapato, $u!edecido con agua, fue !i tinta, la punta !et lica del zapato fue una plu!a bastante buena. &l alcaide le#ant la cabeza % repentina!ente lanz una carca(ada, en parte de ali#io, en parte di#ertida. 8>sted es una !ara#illa 8di(o ad!irati#a!ente8. 7ontin.e. 8&so desencaden la re#isin de !i celda por parte del alcaide, co!o !e propona 8continu 2a 3 quina +ensante8. &staba ansioso por lograr que el alcaide se to!ara la costu!bre de re#isar !i celda, de !odo que por .lti!o, al no $allar nunca nada, se !olestara % de(ara de $acerlo. &sto pr ctica!ente ocurri, por fin. &l alcaide se sonro(. 8&ntonces se lle# !i ca!isa blanca % !e dio otra de la prisin. &staba seguro de que estos dos trozos de tela eran todo lo que faltaba. +ero !ientras l re#isaba !i celda, %o tena otro trozo de la !is!a ca!isa, de unos cincuenta % oc$o cent!etros cuadrados, enrollado % con#ertido en una bola dentro de la boca.

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897incuenta % oc$o cent!etros cuadrados de aquella ca!isa; 8pregunt el alcaide8. 9De dnde los sac; 82as pec$eras rgidas de todas las ca!isas blancas tienen un espesor triple 8fue la e*plica8 cin8. :uit la tela del !edio % de( las otras dos. Saba que usted no se dara cuenta. <ubo una peque-a pausa % el alcaide !ir uno a uno a los presentes con una sonrisa a#ergonzada. 8<abindo!e dese!barazado del alcaide por el !o!ento, al darle algo en que pensar, di !i pri!er paso serio $acia la libertad 8di(o el profesor Van Dusen8. Saba, casi con certeza, que el ca-o ter!inaba en alg.n punto del ca!po de (uego, saba que !uc$os ni-os (ugaban all, saba que las ratas llegaban a !i celda desde all afuera. 9+oda co!unicar!e con alguien de afuera disponiendo de esos ele!entos; 5+ri!ero era necesario, co!prend, un $ilo largo % bastante fuerte, de !odo que... pero !iren 8le#ant las piernas de sus pantalones % !ostr que la parte superior de sus calcetines, de fino % fuerte $ilo de algodn, $aba desaparecido8. 2os des$ice, una #ez iniciada la tarea no fue difcil, % %a tu#e unos FGG !etros de $ilo con los que poda contar. 52uego, en la !itad del lienzo que !e quedaba escrib, puedo asegurarles que !u% laboriosa!ente, una carta e*plicando !i situacin a este caballero 8e indic a <utc$inson <atc$8. Saba que l !e a%udara, por el inters de la $istoria para su peridico. At fuerte!ente a esa carta de lienzo un billete de diez dlares... no $a% !odo ! s seguro de atraer el o(o de cualquiera... % escrib sobre el lienzo@ 5:uien encuentre esto debe entregarlo a <utc$inson <atc$, Dail% A!erican, quien dar otros diez dlares por la infor!acin5. 52o siguiente fue $acer llegar esa nota al ca!po de (uego, donde un !uc$ac$o pudiera $allarla. <aba dos !aneras, pero eleg la !e(or. )o! una de las ratas 8desarroll una gran $abilidad para cazarlas8, at el lienzo % el dinero fir!e!ente a una de sus patas % asegur !i $ilo de algodn a la otra, % la solt en el ca-o de desagIe. 'azon que el susto natural del roedor lo $ara correr $asta que estu#iese fuera del ca-o % que luego probable!ente se detendra en la tierra para arrancar el lienzo % el dinero.

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5Desde el !o!ento en que la rata desapareci por ese ca-o pol#oriento, e!pec a sentir!e ansioso. &ran tantas las probabilidades. 2a rata poda cortar el $ilo, del que %o sostena un e*tre!o, otras ratas podan cortarlo, la rata poda $uir del ca-o % de(ar el lienzo % el dinero donde nunca seran $allados, !il otras cosas podan ocurrir. De !odo que pas unas $oras de ner#ios, pero el $ec$o de que la rata $ubiese corrido $asta que slo unos pocos !etros de $ilo quedaron en !i celda. !e $izo pensar que $aba salido del ca-o. <aba dado instrucciones precisas al se-or <atc$ acerca de lo que deba $acer en caso de recibir la nota. 2a cuestin era si le llegara. 5<ec$o eso, slo poda esperar % $acer otros planes para el caso de que ese fallara. )rat de sobornar abierta!ente a !i carcelero, % por l !e enter de que posea slo las lla#es de dos puertas que estaban entre la libertad % %o. 2uego $ice algo ! s para poner ner#ioso al alcaide. Saqu los refuerzos de acero de los tacones de !is zapatos % si!ul li!ar las barras de la #entana de !i celda. &l alcaide ar! un gran alboroto por ello. )a!bin se to! la costu!bre de tantear las barras de la #entana de !i celda para #er si estaban fuertes. 2o estaban, entonces. &l alcaide #ol#i a sonrer. "a $aba superado su aso!bro. 87on ese plan %a $aba $ec$o todo lo posible % no !e restaba ! s que aguardar los resultados 8continu el cientfico8. /o. poda saber si !i nota $aba sido entregada o aun $allada, o si la rata la $aba co!ido. " no !e atre#a a recoger, a tra#s del ca-o, el delgado $ilo que !e conectaba con el e*terior. 5&sa noc$e, cuando !e acost, no pude dor!ir por te!or de que llegara la peque-a se-al de un tirn del $ilo, que deba indicar!e que el se-or <atc$ $aba recibido la nota. A 2is tres % !edia, calculo, sent ese tirn, % ning.n prisionero que de #erdad estu#iera ba(o sentencia de !uerte recibi nunca nada tan ani!ada!ente. 2a 3 quina +ensante se detu#o en su relato % se #ol#i $acia el periodista. 8Ser !e(or que e*plique usted lo que $izo 8di(o.

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82a nota escrita sobre el lienzo !e fue entregada por un !uc$ac$ito que $aba estado (ugando bisbol 8di(o el se-or <atc$8. De in!ediato #i en el asunto una $istoria interesante, de !odo que le di al !uc$ac$o otros diez dlares % consegu #arios carretes de $ilo, un poco de cuerda % un rollo de cable li#iano % fle*ible. 2a nota del profesor sugera que le pidiera a quien $aba $allado la nota que !e !ostrara el lugar e*acto donde la $aba recogido, % !e deca que $iciera !i b.squeda a partir de all desde las dos de la !a-ana en adelante. Si $allaba el otro e*tre!o del $ilo, deba tirar sua#e!ente de l tres #eces, % luego una cuarta #ez. 57o!enc la b.squeda con una peque-a linterna. +asaron una $ora % #einte !inutos antes de que $allara el e*tre!o del ca-o de desagIe, se!ioculto entre la !aleza. &l ca-o era !u% anc$o all, diga!os de unos treinta cent!etros de di !etro. 2uego $all el e*tre!o del $ilo de algodn, tir de l co!a se !e $aba indicado % de in!ediato percib otro tirn co!o respuesta. 52uego at la seda al $ilo % el profesor Van Dusen e!pez a tirar del otro e*tre!o. 7asi sufro un ataque cardaco por el te!or de que el $ilo se quebrara. Al e*tre!o de la seda le at la cuerda, % cuando sta casi $ubo desaparecido, at el cable. 7uando ste pas por el ca-o, tena!os una lnea fuerte, que las ratas no podran destrozar, desde la boca del desagIe $asta la celda. 2a 3 quina +ensante le#ant la !ano % <atc$ call. 8)odo esto se realiz en absoluto silencio 8di(o el cientfico8. +ero cuando el cable lleg a !is !anos, pude $aber gritado. &ntonces intenta!os otro e*peri!ento, para el que estaba preparado el se-or <atc$. +rob el ca-o co!o tubo para $ablar. /inguno de los dos poda or !u% clara!ente, pero no !e atre# a $ablar fuerte por te!or de lla!ar la atencin en la c rcel. +or .lti!o logr $acerle entender qu necesitaba con urgencia. &l pareci tener dificultad en entender cuando le ped cido ntrico, por lo que deb repetir la palabra 5 cido5 #arias #eces. 2uego o un alarido desde la celda que estaba sobre la !a. Supe de in!ediato que alguien $aba alcanzado a or, % cuando escuc$ que usted se acercaba, se-or alcaide, fing dor!ir.

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Si usted $ubiese entrado en !i celda en ese !o!ento, todo el plan de fuga $ubiese ter!inado all. +ero usted sigui de largo. &se fue el !o!ento de !a%or riesgo de que !e descubrieran. 5<abiendo establecido esa lnea conductora, es f cil deducir c!o $aca entrar % salir cosas de !i celda a #oluntad. 3e li!itaba a de(arlas caer en el ca-o. >sted, se-or alcaide, no pudo $aber alcanzado el cable conductor con sus dedos, porque son de!asiado gruesos. 3is dedos, co!o #e, son ! s delgados % largos. Ade! s, proteg la parte superior del ca-o con una rata, 9recuerda c!o; 8'ecuerdo 8afir! el alcaide con una !ueca. 8+ens que si alguien intentaba in#estigar ese orificio, la rata apagara su fer#or. &l se-or <atc$ no pudo en#iar!e nada .til a tra#s del ca-o $asta la noc$e siguiente, aunque s !e en#i co!o prueba ca!bio para los diez dlares, de !odo que %o continu con otras partes de !i plan. 2uego desarroll el !todo de fuga, que final!ente e!ple. 5+ara poder ponerlo en pr ctica con *ito era necesario que el guardia del patio se acostu!brara a #er!e aso!ado a la #entana de la celda. 7o!plet esto arro(ando notas escritas sobre lienzo, de tono (actancioso, para que de ser posible el alcaide cre%era que uno de sus a%udantes se estaba co!unicando con el e*terior por !. 3e quedaba $oras !irando $acia afuera por la #entana, de !odo que el guardia pudiera #er!e, % ocasional!ente le $ablaba. De esa !anera supe que la c rcel no tena electricista propio, sino que dependa de la co!pa-a de electricidad en caso de desperfectos. 5&so despe( el ca!ino a la libertad. A pri!era $ora de la noc$e del .lti!o da de !i encarcela!iento, cuando %a estaba oscuro, decid cortar el cable de ali!entacin que estaba a pocos cent!etros de !i #entana, llegando a l con un cable ba-ado en cido que %o tena. As, ese lado de la prisin estara perfecta!ente oscuro !ientras los electricistas buscaban el desperfecto. &so ta!bin traera al se-or <atc$ al patio de la prisin. 5Slo quedaba una cosa por $acer antes de que co!enzara la tarea de liberar!e. &ra arreglar los detalles finales con el se-or <atc$ a tra#s de nuestro tubo. 2o $ice dentro de la

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!edia $ora que sigui al !o!ento en que el alcaide se retir de !i celda, la cuarta noc$e de !i encarcela!iento. &l se-or <atc$ nue#a!ente tu#o grandes dificultades para entender!e, % le repet la palabra 5 cido5 #arias #eces, % despus las palabras,5So!brero n.!ero oc$o5, esa es !i !edida, % esas fueron las palabras que $icieron que el prisionero del piso superior confesara un asesinato, seg.n !e di(o uno de los carceleros el da siguiente. &se prisionero o% nuestras #oces, natural!ente confusas, a tra#s del ca-o, que ta!bin iba $asta su celda. 2a celda que estaba directa!ente sobre la !a se $allaba desocupada, de !odo que nadie ! s o%. 57laro, la tarea de cortar las barras de acero de la #entana % de la puerta fue co!parati#a!ente f cil con cido ntrico, que obtu#e a tra#s del ca-o en peque-as botellas, pero lle# tie!po. <ora tras $ora, los das quinto, se*to % spti!o, el guardia !e !iraba !ientras %o traba(aba en las barras de las #entanas con cido sobre un trozo de cable. >s el pol#o para los dientes para e#itar que el cido se desparra!ara. 3ientras tra8 ba(aba !iraba abstrada!ente $acia afuera % entretanto el cido iba penetrando el !etal. /ot que los carceleros sie!pre probaban la puerta sacudiendo la parte superior, nunca los barrotes inferiores, de !odo que cort estos .lti!os, de( ndolos apo%ados en su lugar con dbiles $ilos de !etal. +ero esa fue una te!eridad. /o $ubiese podido escapar f cil!ente por a$. 2a 3 quina +ensante qued en silencio por #arios !inutos. 87reo que cuanto $e dic$o lo aclara todo 8continu8. 2os otros puntos que no $e e*plicado no tu#ieron otra funcin que confundir al alcaide % a los carceleros. &sas cosas que estaban en el ca!astro las puse para contentar al se-or <atc$, quien deseaba !e(orar la $istoria. +or supuesto, la peluca era necesaria para !i plan. 2a carta de entrega in!ediata la escrib en !i celda con la lapicera fuente del se-or <atc$, % luego se la en#i a l, quien la despac$ por correo. &so es todo, creo. 89+ero el $ec$o de que usted saliera del !bito de la prisin % luego entrara a !i oficina a tra#s del portn e*terior; 8pregunt el alcaide.

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8+erfecta!ente si!ple 8di(o el cientfico7ort el cable de la luz con cido, co!o di(e, cuando se cort la corriente. +or lo tanto, cuando #ol#i la corriente, el arco no se encendi. Saba que lle#ara alg.n tie!po descubrir qu era lo que no funcionaba % repararlo. 7uando el guardia fue a infor!arle a usted, el patio estaba oscuro, !e deslic por la #entana, a(ustada!ente, #ol# a colocar las barras apo%ado en un angosto borde % per!anec en las so!bras $asta que llegaron los electricistas. &l se-or <atc$ era uno de ellos. 57uando lo #i le $abl % l !e alcanz una gorra, un !ono % una blusa, que !e puse a unos tres !etros de usted, se-or alcaide, !ientras usted se $allaba en el patio. Despus el se-or <atc$ !e lla!, co!o si %o fuese un traba(ador, % (untos sali!os por el portn para buscar algo en el furgn. &l guardia del portn nos de( pasar sin ning.n proble!a, co!o a dos de los traba(adores que acababan de entrar. 7a!bia!os nuestras ropas % reapareci!os, pidiendo #erlo a usted. 2o #i!os. &so es todo. <ubo silencio por #arios !inutos. &l doctor 'anso!e fue el pri!ero en $ablar. 843agnfico6 8e*cla!8. +erfecta!ente notable. 897!o fue que el se-or <atc$ lleg con los electricistas; 8pregunt el se-or Fielding. 8Su padre es gerente de la co!pa-a 8replic 2a 3 quina +ensante. 8+ero, 9% si no $ubiese e*istido un se-or <atc$ afuera que lo a%udara; 8)odo prisionero tiene un a!igo afuera que lo a%udara a escapar si pudiese. 8Suponga!os ... suponga!os... que no $ubiese $abido ning.n siste!a antiguo de ca-era all 8di(o el alcaide, con curiosidad. 8<aba otros dos !odos para escapar 8di(o 2a 3 quina +ensante enig! tica!ente. Diez !inutos despus son la ca!panilla del telfono. 2la!aban al alcaide. 82a luz est arreglada, 9#erdad; 8pregunt el alcaide por telfono8. =ien. 9&l cable cortado (unto a la celda AB; 2o s. 9Sobra un electricista; 97!o es eso; 9Dos salieron;

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&l alcaide se #ol#i a los otros con e*presin de intriga en el rostro. 8"o era el que sobraba 8di(o 2a 3 quina +ensante. 8C$ 8e*cla! el alcaide8. "a #eo. 82uego di(o por telfono@ 8De(e salir al quinto $o!bre. &st bien as.

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