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UN TRATADO HISTRICO DE LA PSICOLOGA DE LAS MASAS

Y PSICOANALISIS PSICOLOGIA. PSIQUIATRIA

V. QUIN ERA GUSTAVE LE BON?


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p s i c o l o g a de las m u ltitu d e s fue creada p o r Le B ou; esto todo el m u n d o lo sabe. P ero existe u n en ig m a L e Bon. Las o b ras publicadas en francs desde hace c in c u e n ta aos n o m e n c io n a n jam s su e x tra o rd in aria in flu e n c ia sobre las ciencias de la sociedad, e n ta n to q u e re servan u n lu g a r excesivo a sabios m en o res y escuelas de pen sam ien to tan am plias com o in d eterm in ad as. Cul es la razn de este tra to in justo? C m o es posible ig n o ra r a u n h o m b re q u e se c u e n ta e n tre los diez o q u in c e cuyas ideas, desde el p u n to de vista de las ciencias socia les, h a n ejercido u n a accin decisiva sobre el siglo xx? H ablem os con Iranqueza: excepto Sorel, y sin d u d a T o c q u e v ille , n in g n sabio fra n cs ha ten id o u n a in flu e n c ia igual a la de L e Bou. N in g u n o h a escrito libros de u n a rep ercu si n anloga. Veam os, pues, antes q u e nada, q u i n era este p erso n aje y q u lu g a r o cu p en su poca. E sto nos ayudar a c o m p ren d er en q u circunstancias fu e creada la psicologa de las m u l titu d es y p o r q u p recisam ente en Francia. G ustave Le B 011 naci en 1841 en N o g en t-le-R o tro u e n N orm anda. M u ri en P ars en 1931, y su vida es n o ta b le desde n o pocos p u n to s de vista. El azar le hizo n acer en u n m o m e n to en q u e los grm enes del progreso com enzaban a fe rm e n ta r. Su m ad u rez es con tem p o rn ea del Segundo Im p e rio , p e rio d o de revoluciones in d u stria les, de d e rro ta m ilita r y de g u e rra civil. F in a lm en te, vivi el tiem po suficiente p ara asistir a la victo ria de la ciencia, a las crisis de la de m ocracia, a la ascensin del socialism o, de esas fuerzas p o p u lares cuyo avance segua con in q u ie tu d y cuyo p o d e r creciente d e n u n c iab a . Parece resu citar en su persona esa larga estirp e de sabios aficiona dos y lib eralistas de los q u e M ira b e a u , M esm er y Saint-Sim on hab an sido los ilu stres rep resen tan tes. C o n tin a u n a trad ici n , pero en el seno de u n m ed io agitad o p o r cam bios rpidos. Este m dico pro v in cian o , de baja esta tu ra y am igo de la b u e n a m esa, ab a n d o n p ro n to la prctica de su p rofesin p ara lanzarse a la vulgarizacin cientfica. El xito de sus obras le p e rm ite vivir de su p lu m a y ab rirse c am in o en la re p blica de las letras en la q u e se codea con los ms grandes. A q u se debe este x ito , esta p osicin em in en te? Puede decirse q u e u n talen to excepcional h a llegado a im p o n erse a u n m edio que, en los com ienzos, le era desfavorable e incluso hostil? Ila y q u v er en su o b ra la con

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I.E BON Y L TUMOR. A LAS MULTITUDES

ju n c i n de ideas cien tficas nuevas y progresistas to n u n a an tigua tra d ici n de las letras? O a tr ib u ir p o r el c o n tm rio al h o m b re u n olfato Excepcional q u e le perm ite descubrir c o rrien tes de pensam iento, toda un a sen sib ilid ad o cu lta en la poca y d arle u n a expresin? Sin d u d a h u b o d e to d o esto en L e B on, p ero m u y p a rtic u la rm en te cierta fa c u lta d su p e rio r de p o n e r en form a sin ttica y d irectam en te parlan te algu n as ideas q u e estaban en el aire, y q u e otros n o se atrev an a e n u n c ia r o e x p resab an en u n o rd en disperso. Y ta m b in u n concurso d e circu n stan cias ex cepcional q u e hace de este h o m b re de gabinete el c re a d o r de u n a ciencia, el fo rja d o r de conceptos de u n a n u eva poltica.

II

D espus de la h u m illa n te d e rro ta su frid a p o r su ejrcito en 1870, F ra n cia, y sob re todo su b u rg u e sa , descubre, en el lapso de unos cuantos meses, su fra g ilid a d y su falta de p rep araci n p ara d irig ir al pas, para d o m in a r sus fuerzas sociales. B ajo N ap o le n I I I , h ab a ido a a p la u d ir las o p eretas de O ffen b ach , d ejndose hech izar p o r su m sica sin com p re n d e r su le tra . R e p re se n t en la escena los papeles ms pasivos, sin reconocerse en ellos n i reco n o cer los sntom as de u n a explosin p r x im a as com o los de la in c u ria q u e h a b a p re p a ra d o el desastre. Arm a n d L a n o u x lo subraya: C u an d o se c o n tem p la hoy a O ffenbach en u n a p e rsp e c tiv a hist rica, n o es posible d e ja r de co nsiderar su obra com o u n a danza m acab ra q u e c o n d u jo a S edan . Y de Sedan a la C o m u n a de P ars q u e es su p ro lo n g aci n d ile c ta . A l buscar u n a causa a estos desastres, la b u rg u e sa la en cu e n tra , com o siem pre, en el desor d e n de las calles, en la d esobediencia de los obreros y la ind iscip lin a de los soldados, en el d esb araju ste de los m o v im ien to s sociales desen cad en n d o se sobre P ars com o en o tro tiem p o los h u n o s sobre E u ropa. E n fre n te , slo la desid ia de los g obiernos y la divisin de las facciones polticas, im p o ten tes p ara c o n te n e r a los insurrectos. L gicam ente, la solucin d e b e ra v e n ir de u n g o b iern o fu erte, capaz de restab lecer la a u to rid a d . Lo n ic o razonable escriba F la u b e rt a G eorge Sand el 29 de ab ril de 1871, u n g o b iern o de m a n d arin es, el p u e b lo es u n e te rn o m e n o r . No fa lta b a ms! Y la C om u n a de P ars, con su in so len te p reten si n de c am b iar el m u n d o , con su p ro clam aci n de los das nuev o s q u e c a n ta n en el m o m en to e n q u e F ran cia est de ro dillas, el te rrito rio a m p u tad o , el ejrcito vencido; la C o m u n a e n c a rn a b a sta n te b ie n el lazo q u e u n e la d e rro ta al lev an ta m ie n to p o p u la r, la cada d e l p o d e r d el E stado a la re b e li n de los ciu-

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dadanos. Los in telectu ales lian v ib ra d o al u n so n o con la burg u esa no eran sus hijos? an te la h u m illa c i n d e l pas. A l m ism o tiem po, han elevado la voz co n tra el p elig ro re p resen tad o en el e x te rio r por el enem igo h e re d ita rio , A lem ania, y en el in te rio r p o r la h eren c ia enem iga, la R ev o lu ci n francesa sin acab ar desde haca casi u n siglo y siem pre vencida. P o rq u e la h isto ria d el siglo x ix francs e n te ro escribe Francois F u re t, h a sido la h isto ria de u n a lu c h a e n tre la R evolu ci n y la R estau raci n , a travs de los episodios q u e seran 1815, 1830, 1848, 1851, 1870, la C o m u n a, el 16 de m ayo de 1877. 1 Basta con leer a T a in e o a R e n n p a ra c o m p re n d e r la fuerza de esta in q u ie tu d reavivada p o r los dos ltim o s episodios, y el eco q u e en c o n tr en el p en sam ien to de la poca. Y se m id e su rep ercu si n en la sociedad al v er el n uevo in te r s q u e d e sp ie rtan los m ovim ientos sociales y las clases populares. T e n e m o s de esto u n testim o n io en las novelas de Zola as com o en los estudios histricos. A estas clases, to dos las h a n visto en accin. C ada cual h a e x p e rim e n ta d o su im p o rta n cia o su am enaza, segn sus convicciones polticas. In q u ie tu d ? Sera m e jo r d ecir m iedo in sp ira d o p o r la p o b laci n sospechosa y flo ta n te , la chusm a an tiso cial, segn las expresiones em pleadas e n la poca. P ara vencer la am enaza, h a b a q u e e n c o n tra r u n a ex p licaci n de los acontecim ientos, y quiz m s todava, d e sc u b rir la clave q u e a b rie ra las p u ertas de la poca m o d ern a. T o d o el m u n d o , en F rancia, te n a puestos los ojos en el o rd en social y o b servaba la in e sta b ilid a d del p oder. Los in ten to s de restau raci n , el re sta b le c im ien to del a n tig u o rgim en con su m o n a rq u a y su Iglesia n o h a b a n d a d o los resultados q u e se esperaban. E stab an en boga las d o c trin a s q u e co n d e n a b a n las creencias d el m u n d o m o d e rn o las p reten sio n es de la ciencia, el su fragio un iv ersal, el p rin c ip io su p rem o de ig u ald ad, etc. y p o n a n en la picota a q u ien es las pro p ag ab an . E sto n o im p ed a q u e los partidos p u lu la ra n , q u e la b u rg u esa se a fe rra ra a los puestos d e m ando, y q u e las ideas rev o lu cio n arias se a b rie ra n cam ino. E ra preciso, pues, u n re m edio d ra c o n ia n o p a ra acabar con ello, u n a id ea audaz q u e p u rg ara los espritu s. U n a idea sim ple y clara q u e m ovilizara las energas. E ra preciso p ro p o n e r u n a resp u esta al socialism o, d em o strar q u e la revo lu ci n n o era in ev itab le, y q u e F ran cia p o d a e n c o n tra r la fuerza de d o m in a r su destin o . E l pro g ram a p areca am bicioso, p e ro todos cono can la im p o rta n c ia de lo q u e se v e n tila b a y te n a n con cien cia de la necesidad de u n a solucin nueva.

1 F. F u re t: Penser la R e v o lu t i o n franfnise, G a llim ard , Pars, 1978, p. 16.

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I JE BON Y EL TEM OR A LAS M ULTITUDES

III

F in a lm e n te v in o L e B on, estaram os tentados a escribir. A quel h o m b re de ciencia fracasado, aq u el trib u n o sin trib u n a , hab a co m p ren d i d o de lo q u e se tra ta b a . L a id ea de p o n er re m e d io a los m ales de la sociedad le obsesionaba. A l te rm in a r sus estudios de m edicina, h aba en ta b la d o am istad con n um erosos escritores doctos, con hom bres de E stado y con filsofos a los q u e p reo cu p ab an estas cuestiones. Deseoso de hacer carrera, de e n tra r en la A cadem ia o de ser n o m b rad o profe* sor d e la U n iv ersid ad , se lanz a investigaciones variadas en extrem o q u e ib a n de la fsica a la an tro p o lo g a, de la biologa a la psicologa. E sta ltim a era u n a cien cia en la in fan cia y l se contaba e n tre los p rim ero s en p re se n tir su inters. A pesar de la extensa red de sus re laciones y del em p e o con q u e persegua su o bjeto, hem os de decir desde ah o ra q u e sus am bicio n es p ro fu n d as fu ero n defraudadas. Las p u e rta s de la U n iv ersid ad y hasta las de la A cadem ia d e Ciencias se m a n tu v ie ro n o b stin a d a m e n te cerradas para l. F ue, pues, com o outsider, al m argen de los crculos oficiales, como se puso a tra b a ja r in fatig ab lem en te. R em ova y m anejaba los conoci m ie n to s com o otros el d in e ro . Plane proyecto tras proyecto intelec tu a l sin q u e n in g n d e sc u b rim ie n to n o ta b le v in iera a co ronar tantos esfuerzos. P ero el investigador dilettante, el vulgarizador cientfico p er feccion sus talentos de sntesis. A p ren d i el a rte de la expresin con cisa y de la f rm u la. A d q u iri ese sexto sen tid o del periodista en c u a n to a los hechos y las ideas q u e ap asio nan a la masa de los lec tores en cada m om en to . La resistencia con la q u e chocaba del lado u n iv e rsita rio lo im p u ls cada vez ms a buscar el x ito en el d o m in io p o ltic o y social. R ed actan d o d u ra n te aos decenas de obras, hizo cocer cada vez ms, en la m ism a olla, las teoras biolgicas, antropolgicas y psicolgicas. Esboz la tram a de u n a psicologa de los pueblos y de las razas, in sp irad a a la vez p o r T a in e y p o r G o b ineau. F.n o p in i n de los h istoriadores, su c o n trib u c i n a esta psicologa es lo suficiente m e n te decisiva para q u e su n o m b re fig u re en el h isto ria l poco glo rioso en re a lid a d de los precursores d el racism o en E uropa. A l e stu d ia r estas cuestiones de psicologa, G ustave Le Bon fue n a tu ra lm e n te im p re sio n a d o p o r el fenm eno de las m u ltitu d e s ms p a rtic u la rm e n te p o r los m ovim ien to s p o p u lares y d e l terro rism o q u e inquietaba a sus contem porneos. Precisamente, acababan de publi carse varios libros sobre este tema, especialm ente en Italia. Ponase en ellos el acento sobre el m iedo que difunde por doquier este re

QUIN ERA GUSTAVE LE BON?

to rn o a la b a rb a rie , o juzgada com o tal p o r algunos. H b ilm e n te , Le B on recoge este tem a del q u e se discu te en t rm in o s generales y p u ra m en te ju rd ico s, y construye sobre l u n a d o c trin a p lau sib le, ya que no coherente. C om enz p o r p la n te a r el diagnstico de la d em ocracia p a rla m e n ta ria: su e n ferm ed ad era la irreso lu ci n . L a fuerza de e-obernar conduO ce al o rd en social, m ien tras q u e la carencia de esta fuerza provoca el desorden social. L a v o lu n ta d de g o b e rn a r co n d u ce a la seguridad p o l tica, la ausencia de esta v o lu n ta d provoca el p elig ro p b lic o y au m en ta la revolucin. A hora b ien , las clases q u e estn a la cabeza de esa d e m ocracia h a n conservado su in teligencia, causa de irreso lu ci n , pero h an p erd id o su v o lu n tad , o rig en de toda fuerza. N o tie n e n ya la con fianza necesaria en su visin, p o r fa lta de la cual las funciones y las in stitu cio n es polticas se h u n d e n en la indecisin y la irresp o n sa b ili dad.- N o tie n e n siq u iera el m rito de la fran q u eza; en la dem ocracia si bien es el g ran n m e ro el q u e vota, es siem p re el p e q u e o n m e ro el q u e gobiern a. E n ten d m o n o s bien. L e Bon no rep ro ch a a las clases d irig en tes el fra u d e o la falta de prin cip io s. Las acusa de n o saber volver la espalda al pasado y de carecer de eficacia. E n u n a poca de tu rb u le n c ia y de desm oralizacin, la decisin reposa en sus m anos. A l eleg ir una dem o cracia en la q u e las ideas jacobinas se m ezclan a las prcticas oligr quicas, todo ello e n v u elto en discursos generosos y vagos, esas clases se co n d en an a la im potencia. E stn en p elig ro de ser m an ip u la d as, des bordadas, aplastadas p o r h om bres am biciosos, in telig e n tes y sin escr pulos, apoyados p o r las fuerzas p o p u lares a las q u e m a n d a n . P a ra no fa lla r en su m isi n de civilizacin y de progreso, d e b e n reconocer los datos de la situ aci n , la esencia del co n flicto q u e desgarra a la socie dad. Y Le B on les ofrece la resp u esta ta n esperada: las masas desem p e an en este conflicto el papel fu n d a m e n ta l. n ica m en te las masas su m in istra n la clave de la situ aci n en F ran cia y en el m u n d o m o d erno. E scrib ien d o con u n a vena p ro ftica observa u n h isto ria d o r re ciente,2 L e B on h a com enzado p o r colocar a las m asas exactam ente en el c e n tro de to d a in te rp re ta c i n posible del m u n d o c o n te m p o r n eo . Les profesa in d u d a b le m e n te el desprecio del b u rg u s por el po pulacho. Y el d el socialista p o r el su b p ro le ta rio . P e ro las masas son un hecho, y u n sabio n o d esprecia los hechos, sino q u e los resp eta y se esfuerza p o r co m prenderlos. Le B on, an te este hecho, no piensa en
2 S. G iner: Mass Society, M a rtin R o b in so n , L ondres, 1976, p. 58.

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I.E BON Y F,L T EM O R A LAS MULTITUDES

u n a restau raci n de la m o n a rq u a o d el r g im en aristocrtico. Su sue o sera m s b ie n la d em ocracia p a tric ia e in d iv id u alista a la inglesa. t i liberalismo del otro lado del Canal de la Mancha n o ha cesado d e fchocar con el p e n sa m ie n to social en F rancia, de la segunda a la q u in t a R e p b lic a in c lu id a . C on todo, 110 h a logrado a b rir u n a brech a in te le c tu a l decisiva. Ig u a lm e n te , la g ran b u rg u esa fin an ciera in d u s tria l n o h a lo g ra d o a b rir u n a b rech a p o ltic a d e fin itiv a en el E stado francs co n ceb id o p o r y p a ra la b u rg u esa m edia com ercial, fu n c io n a b a , cam pesina, incluso o b rera. Las relaciones tem pestuosas y m etafsi cas de F ran cia con la m o d e rn id a d ,7 su tira n te z e n tre el m odelo ingls O d el q u e se senta cercana en el tiem p o y el p o d ero alem n del q u e e ra cercan a en el espacio, fin alm en te su fid e lid a d a u n nacionalism o m isio n ero , llev an d o en s la im agen de u n m u n d o de ro stro francs el siglo x v m le h a b a d ado su ejem plo y su nostalgia, he a q u otras tan tas razones q u e ex p lican estos sem ifracasos. P re o c u p a d o p o r las realid ad es de F ran cia, G ustave Le Bon busca u n a n td o to c o n tra los desrdenes provocados p o r las m u ltitu d e s. N o lo e n c u e n tra n i en la h is to ria n i en la econom a, sin o en la psicologa. sta le ensea la existencia de u n alm a de las m u ltitu d e s , form ada p o r im pulsos elem entales, organizada p o r creencias fuertes, poco sen sib le a la ex p e rie n c ia y a la razn. D el m ism o m odo que el alm a de los in d iv id u o s obedece a las sugestiones de u n h ip n o tizad o r q u e h a su m id o a u n a p ersona en el sueo, el alm a de las m u ltitu d e s o b e dece a las sugestiones de u n co n d u c to r q u e le im p o n e su v o lu n ta d . E n este estado de tran ce, cada cual ejecu ta aq u e llo q u e en el estado n o rm a l los in d iv id u o s n o p o d ra n n i q u e rra n hacer. A l evocar unas im genes en lu g a r de las realidades y al d a r u n a serie de rdenes, el co n d u c to r de masas to m a posesin de a q u e lla alm a. R educe la m u l titu d a su m erced, d el m ism o m o d o q u e el p acien te h ip n o tiz ad o p o r el m dico. L a id ea fu n d a m e n ta l es, pues, sim ple. T o d a s las catstrofes del p a sado y las d ificu ltad es presentes tien en p o r causa la irru p c i n de las m asas. Ia d e b ilid a d de la dem ocracia p a rla m e n ta ria se explica: va en c o n tra de la psicologa. Las clases d o m in an tes h a n co m etido errores, h a n descon o cid o la causa e ig n o rad o las leyes de las m u ltitu d e s. Basta reco n o cer el e rro r y cono cer estas leyes p a ra c u ra r el m al y restab le c e r u n a situ aci n la rg o tie m p o co m p ro m etida. E sta idea fo rm u la d a en u n a prosa d ire c ta y viva, apoyada p o r u n c o n te n id o , llam m oslo cien tfico , explica el x ito de sus libros, tal

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q u e n in g n o tro pen sad o r social p o d ra riv alizar con l.3 D e la n o c h e

a la maana, el vulgarizador cientfico se trueca en m aestro de p e n sam iento. Y ocupa este sitio h a sta el t rm in o de su m u y larga e x iste n cia. D u ra n te el resto de su v ida escribe su n ic o b i g rafo (ingls, com o es n a tu ra l) , L e B on ha c e n tra d o sus esfuerzos en la educacin de las lites con m iras a sus resp o n sab ilid ad es p o ltic o -m ilita re s cre cientes. 4 U n a educacin q u e, d u ra n te tre in ta aos, h izo d e sfila r p o r su casa, p o rq u e era h o m b re de hogar, u n a co h o rte de h o m b res de Estado, d e literato s y de cientficos. C item os a los psiclogos R ib o t y T a rd e , al filsofo Bergson, al m atem tico H e n ri P o in car, al g e n io inclasifica ble q u e fu e P a u l Valry, a las princesas M a rth e B i besco y M arie Bo n ap a rte , q u e c o n trib u y e ro n g ra n d e m e n te a la d ifu si n d e sus ideas. Y no o lv id o a los polticos q u e lo co n o ciero n y, segn creo, lo respe ta ro n : R ay m o n d P oincar, B ria n d , B a rth o u y T h e o d o re R oosevelt, e n tre otros. H a y q u e a g T e g a r q u e todos estos ad m irad o res estaban convencidos de la im p o rta n c ia de su v isi n de la n a tu ra le z a h u m a n a , ta n difcil de acep tar. R e c ib a n con seried ad sus consejos im perativos, en m a te ria p o ltica o social. D e hecho, la d ifu si n de su d o c trin a alcanz su apogeo hacia los aos v e in te de n u e stro siglo, en el m o m en to en q u e la n u ev a d isc ip lin a seduca m s fu e rte m e n te a las li tes dem ocrticas, q u e vean en ella u n in s tru m e n to co n cep tu al q u e co n firm ab a su m ied o m s p ro fu n d o a las masas, p e ro q u e les p ro p o r cionab a ta m b i n u n c o n ju n to de reglas co n ayu d a d e las cuales se p o d a m a n ip u la r y d o m in a r el p o te n c ia l de v iolencia de esas masas .5

3 dres, 4 5

R . A. N ye: T h e origin o} Crowd Psychology, Sage P u b lic a tio n s L td., L o n 1975, p . 3. R . A. N ye: idem , p . 78. R . A. N ye: idem , p . 69.

VI. EL M AQUIAVELO DE LAS SOCIEDADES DE MASAS


i
o d o el m u n d o est de ac u e rd o en reconocer q u e L a psicologa de las m u ltitu d e s de Le Bon es lo q u e hoy se llam a u n best-seller , y q u e el tira je global de su o b ra es u no de los m ayores xitos cientficos de todos los tiem pos. Yo q u isie ra com parar a h o ra este x ito con la cali dad d e aquellos q u e h a n led o sus obras y con la in flu en cia q u e ha c je rc id o . C om encem os p o r lo ms evidente: L a psicologa de las m u l titudes es el m an ifiesto de una ciencia que, con diversos nom bres (psicologa social, psicologa colectiva, e tc .) , subsiste hasta hoy da. E l h echo m erece n otarse, ya q u e n o le es dado a cada in d iv id u o n i a cada lib ro crear un a. M s influyentes para m o delar el fo n d o in m e d ia to del q u e ha salido la psicologa social m o d ern a observan d os investigadores n o rteam erican o s fu e ro n los escritos de T a rd e y L e B on en F ra n c ia . 1 Se asocian con frecuencia los nom bres de los dos sabios franceses, p e ro es evidente q u e, segn la o p in i n de Allp o rt, L a psicologa de las m u ltitu d e s sigue siendo, de todos los libros escritos sobre psicologa social, el q u e ms in flu en cia h a te n id o . U n lib ro al p u n to u tilizad o , com entado, criticado y evid en tem en te pla giado. Esta o b ra constituye en gran p a rte la fu en te de inspiracin y la m a te ria de los dos p rim ero s m an u ales de psicologa social: el del ingls M e D ougall 2 y el del n o rte a m e rica n o Ross, y su in flu en c ia se m a n tie n e a n . Yo estoy e n tre los raros cientficos q u e se tom aron el tra b a jo de n eg ar sus fundam entos."' Creo, sin em bargo, que el ju icio q u e les m ereci a dos investigadores n o rteam ericanos experim entados es, e n su c o n ju n to , p e rtin e n te : La o b ra de Le Bon escriben M ilg ra m y T o c h 4 ha d ad o ig u alm en te en el blanco en psicologa so cial. A penas si fig u ra discusin alg u n a en su lib ro que no encu en tre su reflejo en la psicologa social ex p erim ental de n u estro siglo. . . Y Le Bon no nos ofrece n ic a m e n te u n a discusin de carcter m uy ge

1 M . Sherif y C. Shcri: A n O u tlin e u Social Psychology, H a rp e r a n d Row, L ondres, 1956, p. 749. 3 W , M cD ougall: I n t r o d u c tio n to Social Psychology , M e th u en , L ondres, 1908. y T h e G r o u p M i n d , C am b rid g e U niversity Press, C am bridge, 1920. 3 S. M oscovia: I.a Psychologic des minorits actives, P U F , Pars, 1979. 4 E n G. L indsey y E. A ronson, H a n d b o o k of Social Psychology, t. IV, p. 534.

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neral, sino u n a p rofusin de hiptesis llenas de im ag in aci n q u e se p u e d en som eter a p ru e b a . Su p apel n o h a sido m en o r en la sociologa, a u n q u e se tienda a olvidarlo. A lgunos sondeos, incluso superficiales, sealan la e x tra o rd i n aria proyeccin, yo d ira casi la boga, de las nociones y de las tesis de Le Bon en A lem ania p o r ejem plo. Pensadores tan im p o rta n tes com o Sim m el,6 V on W iese G o V ie r k a n d t7 las d esarro llan , las precisan y las in te g ra n en su sistema. La psicologa de las masas p e n e tra as en la enseanza y deviene parte in te g ra n te del bagaje u n iv e rsita rio . De este m odo q u ed a p re p a rad o el te rre n o p a ra su d ifu si n en los m edios polticos. La psicolo ga de las masas goza en efecto de la a u to rid a d de la ciencia. P o r otra parte, e n c u e n tra u n eco en u n a c o rrie n te m uy d istin ta de la sociolo ga alem ana, la Escuela de F ran cfo rt. E n los escritos de A d o rn o y de H o ik h e im e r, el n o m b re del psiclogo francs se re p ite varias veces. Esto no es n ad a ex tra o , ya q u e la sociedad de masas se e n c u e n tra en el c e n tro del pensam ien to de aqullos. T a m b i n el m a n u a l re ciente de esta escuela le consagra u n cap tu lo , en el q u e p u ed e leerse: D espus de la ex p erien cia de as ltim as dcadas, hay q u e reconocer q u e las afirm aciones de Le B on h a n sido con firm adas en u n grado so rp ren d en te, al m enos de m a n e ra superficial, incluso en las co n d i ciones de la civilizacin tecnolgica m o d ern a, d o n d e se h a b ra espe rado habrselas con masas ms ilu strad as .8 T e n d r rep etid as veces la ocasin de volver sobre las relaciones de la Escuela de F ran cfo rt y la psicologa de las masas, as com o sobre la atenci n concedida a Le B on y a su fam osa o b ra .n P o r ah o ra me con ten to con hacer u n balance. H asta la llegada al p o d e r de H itle r, es decir, h asta el n au frag io de la sociologa alem ana, este balance es claro. Es in d iscu tib le escribe u n o de sus re p re sen ta n tes ms co n o cidos, q u e L a psicologa de Ins m u ltitu d e s de Le B on h a conservado hasta hoy su fam a clsica; sus sem iverdades se e n c u e n tra n en casi todos los trabajos sociolgicos".lft Incluso en los trab ajos de los socilogos n orteam ericanos. Su n m e ro es dem asiad o g ran d e para q u e se p u ed a
G. Sim m el: Soziologic, D u n k e r & H u m b o ld , Leipzig, 1908. (i L. V on W iese: A Ugemeinc Soziologic, D u n k e r & H u m b o ld , M u n ic h y Leipzig. 192). 7 A. V ie rk an d t: Gesellschuflslchre, F. E nkc, S tu ttg art, 1928. K M. Ilo rk h e im e r y T . A dorno: A spects o Sociology, H e in e m a n n , L ondres, 197S, p. 75. 9 I d e m , p. 73. 10 T . G eiger: Die Maasc m i d Hire A k i i o n , F. l.Eikc S tu ttg a rt, 1926, p. I S.

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d a r de ellos in clu so u n a m u estra adecuada. P e ro el caso de R o b e rt P ark , u n o de los fu n d a d o re s de la fam osa E scuela de Chicago, n o es en m o d o a lg u n o n ico . D esde su tesis, p resen tad a en A lem ania y cuyo tem a es p recisam en te la m u ltitu d o el p b lico , y hasta e n sus ltim os escritos, se e n c u e n tra la m arca de L e B on y de su volum en sobre la m u ltitu d , q u e h a h ech o poca .11 E sta escuela ha realizado trab ajo s de im p o rta n c ia sobre la m asa y el c o m p o rta m ie n to colectivo. E n esta esfera, se reconoce todava a Le B on, j u n to con T a rd e , com o el precu rso r. In c lu so si m uchos de q u ie nes h a b la n de l p arecen h a b e rlo ledo de m a n era superficial, o co n o cerlo de segunda m an o , y lo critican p o r encim a del ho m b ro , es forzoso reco n o cer q u e h a ejercid o u n a in flu e n c ia .12 L o q u e es cierto respecto de A lem an ia y de los Estados U n idos es cierto respecto del resto d e l m u n d o . P a ra convencerse de ello basta reco rrer, incluso r p id a m e n te , p o r ejem p lo , la o b ra en ciclopdica de H . Becker y II . E. B arnes, Social th o u g h t fr o m lore to science (D over, N ueva York, 1961) . A ll se ver h asta q u p u n to h a b a lleg ad o a ser Le Bon, segn la e x p resi n consagrada, u n a u to r clsico. Y despus de h a b e r com p u lsa d o cierto n m e ro de h istorias d e la sociologa publicadas en el e x tra n je ro , com o es n a tu r a l, p u e d o a firm a r q u e, hasta la segunda G u e rra M u n d ia l, su n o m b re (con el de T a rd e ) est citad o con ta n ta frecuencia, ya q u e n o ms, q u e el de D u rk h e im , y q u e sus ideas co n o c ie ro n u n a proyeccin su p e rio r.13

H P e ro la irra d ia c i n de la psicologa de las m u ltitu d e s se ha desbor dado sobre los cam pos vecinos e in sp irad o toda u n a serie de obras de cien cia p o ltica y de h isto ria. Se e n c u e n tra n sus m odelos hasta en el psicoanlisis. Se le d eb e a R o b e rt M ic lie ls14 la q u e todo el m u n d o estim a ser la o b ra clsica sobre los p artid o s polticos. Si se analizan
n R . E. P ark : Society, T h e Free Press, G lencoe (111.), 1955, p. 22. 12 A. O berscliall: op. cit., p. 8. 13 F. N . H ouser T h e D e v e l o p m e n t of Sociology, M e G raw H ill, N ueva York y L o n d res, 1936, p. 113. 14 R . M ichels: L e s Partis politiques, F lam m ario n , Pan's, 1971. H e a q u lo q u e escribi a L e B o u (el 23 de n oviem bre de 1911) respecto de este lib ro : H e a p lic ad o sim p lem en te sobre el te rre n o de lo* p a rtid o s polticos y su estruc tu r a a d m in istra tiv a y po ltica, las teo ras establecidas p o r u ste d de m a n e ra tan lu m in o sa sobre el te rre n o de la v id a colectiva de las m u ltitu d e s.

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sus tesis, se en c u e n tra en ellas u n a sntesis de las descripciones de las form as de d o m in aci n , debidas a] socilogo alem n M a x W c b c r f y de las explicaciones psicolgicas de Le B on. E sto es ta n to ms ev idente Cuanto q u e el a u to r no lo o culta. L a id ea m ism a d e tr a ta r los p a rti dos polticos n i ms n i m enos q u e si se tra ta ra ele masas, y d e ex p licar su evolucin p o r la psicologa, procede en ln e a recta del ltim o . L a h isto ria n o ha p o d id o m an ten erse a je n al e n tu siasm o por sus ideas. N o q u ie ro e x te n d e rm e sobre este tem a; he a q u ta n slo u n a cita y u n co m en tario . E n 1932, u n a o despus de la m u e rte de Le Bon, con m otivo de la Sem ana de Sntesis, se organiz u n a re u n i n consagrada a la m u ltitu d . P ara la U n iv ersid ad e ra u n a m a n e ra de con m em orar y de e n te rra r, con la m an o izq u ierd a, al h o m b re q u e h aba q u erid o ig n o ra r p ero cuyas ideas n o h a b a ignorado. A travs de su crtica, en ocasiones u n poco forzada, ad o p ta n d o el len g u aje durkheim iano, el m u y g ran d e h isto ria d o r G eorges L efbvre le rin d i u n hom enaje ex tra o : La n ocin especfica de m u l t i t u d d ijo , ha sido in tro d u c id a en la h isto ria de la R ev o lu ci n francesa p o r el do cto r Le Bon. Im p licab a la existencia de u n p ro b le m a d el q u e apenas se h ab a preocupado n ad ie antes de l. P e ro si b ie n el m rito de este a u to r es a tal respecto in d iscu tib le, n o llega ms all .18 El ju ic io es e q u ita tiv o y n o revela m e z q u in d a d alg u n a. In tro d u c ir una nocin, d escu b rir 1111 p ro b le m a insospechado en u n a ciencia tan venerable y ta n poco a v e n tu ra d a com o la h isto ria n o es p e q u e o m rito. P o r su p arte, G eorges L efbvre le h a b a re n d id o u n h o m en aje todava m ejo r lleg an d o m s a ll , y ap lic a n d o la n o c i n de m u ltitu d sobre la base de sus propias investigaciones y d o cu m en to s existentes. De ello re su lt u n a o b ra q u e sigue sien d o n ic a en su gnero, La Grande P eur de 1789 [El g ran m ie d o de 1789] (A. C o lin , P ars, 1932), por el hech o de q u e tie n d e u n p u e n te e n tre la psicologa de las m u l titu d es y la h isto ria. De a cu erd o con la lgica, yo d e b e ra in sistir m s sobre lo q u e el psicoanlisis h a tom ado de la psicologa de las m u ltitu d e s y h a d esarro llado, y q u e es capital. P ero, com o u n a p arte im portanLe de m i lib ro est consagrada a F reu d , m e lim ito a re c o rd a r u n ju ic io q u e expresa lo esencial y lo expresa m u y b ien : E l m to d o d el lib ro de F re u d es cribe A d o rn o a p ro p sito de la Psicologa de las masas y anlisis del yo, constitu y e u n a in te rp re ta c i n d in m ic a de la descrip ci n h e d a por Le Bon del e sp ritu de la m asa .16
15 G. L efbvre: tu d e s sur la R v o liitio n jrangaise, P U F , Pars, 1954, p. 271. la T . A d o rn o : Gesam m elte Schriften, S u h rk am p , F ra n c fo rt del M eno, 1972, t. V III, p. 411.

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E n este o rd e n de ideas, m e g u a rd a r de o lv id ar a Ju n g . Su idea del in co n scien te colectivo fig u ra en p rim e ra ln ea e n tre aquellas de q u e el psiclogo francs tu v o la in tu ic i n , us y abus. D ejo aq u , u n a vez ms, la p a la b ra a u n h isto riad o r: N o existe cam po en el q u e parezca h a b e r e n tre F re u d y Jung ta n ta c o n fo rm id ad com o en las cues tiones de la psicologa de las masas. U n o y o tro aceptan la descrip cin clsica de la m asa de G ustave Le Bon y estn de acuerdo en que el in d iv id u o en la masa se reb aja a u u n ivel in telectu al ms p rim iti vo y em o cio n al .17 El recu erd o de estas filiaciones y estas com paraciones m uy r p i das, lo confieso, d an u n a im agen m uy in co m p leta de una in flu en cia qu e se ha ejercid o m s all de las fro n teras de la ciencia hasta en la c u ltu ra en g eneral. Y esto a tal p u n to q u e u n a de las tendencias de este siglo p u ed e d efin irse com o im p reg n ad a p o r la biologa darw in ia n a y p o r la esttica w agn erian a, p o r el racism o de G o b in eau y p o r la psicologa de Le B on, p o r los anatem as de B audelaire, p o r las negras profecas de N ietzsche y de D ostoievski, y, ms tarde, por la filosofa de Bergson y el psicoanlisis de F re u d .18 Es u n a siniestra co m p a a, lo ad m ito , pero u n a com paa e n la q u e fig u ra n pocos nom b res. Nos guste o no, el de Le Bon se en c u e n tra e n tre ellos. T a l h ech o dice m u ch o m s q u e todos los testi m onios q u e p o d ra ag reg ar sobre la im p o rtan cia excepcional d e la o b ra, sob re su rep ercu si n m ayor. Se explica ta n to m enos cu an to que hace fig u ra de p a rie n te p o b re en la g ran fam ilia de los psiclogos y de los socilogos. T o d o el m u n d o lo ha ledo, pero nad ie confiesa h a b e rlo ledo. P o r el c o n tra rio , todos lo n iegan, y u tilizan sus escri tos sin la m e n o r vergenza, de la m ism a m a n era q u e los herederos del p rim o Pons destrozaban y dispersaban sus colecciones para sacar d in e ro de ellas. Si h u b ie ra sido preciso, para dem ostrarlo, p o n er a disposicin del lecto r todos los d ocum entos de q u e lie tenido noticia, no h a b ra bastad o u n v o lu m e n entero.

m N o pocas extravagancias desan im an al lector de hoy en los escritos de L e B on. P ero su p resciencia nos deja estupefactos. T o d as las evo3,J W . \V. O dajnyk: C. G. J u n g u n die Politik, S tu ttg a rt, 1975, p. 128. 18 Z. S tern h ell: M aurice Iiarrcs et le nationalism e fran^ais, A. C oln, Pars, 1072, p. 11.

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Iliciones psicolgicas y polticas de n u e stro siglo se e n c u e n tra n a q u anticipadas. Si p one ta n ta pasin en sus anlisis y sus previsiones, es p o rq u e se ve en la posicin de u n M aq u iav elo de las sociedades de masas llam ado a p ro seg u ir la o b ra de su ilu stre predecesor sobre n u e vas bases: L a m ayora de las reglas relativas al a rte d e co n d u c ir a los hom bres escribe en 1910, enseadas p o r M aq uiavelo, son desde hace m ucho tie m p o in u tilizab les, y sin em b arg o h a n pasado c u a tro siglos sobre las cenizas de ese gran d ifu n to , sin q u e nad ie haya in te n ta d o rehacer su o b ra .19' l lo in te n ta p o r su p arte, y p en sando h ab erlo logrado, se d irig e a los h o m b res de Estado, jefes de p a rtid o , p rn cip es de los tiem pos m odernos, com o a sus discpulos directo s o indirectos. Y los discpulos 110 le faltaro n . In se rta n d o los preceptos del se n tid o c o m n poltico, las m xim as de u n R o b esp ierre y sobre todo de un N apolen, en u n a arm ad u ra psicolgica, Le Bon forzaba u n a c e rra d u ra in te lec tu al, y haca caer las p ro h ib icio n es d el p e n sa m ie n to lib eral e in d iv id u alis ta. P e rm ita a los h om bres de E stado a b o rd a r la rea lid a d de las masas por u n ro d eo inesperado, y los auto rizab a a conducirse com o jefes. En realid ad , fu e ro n sobre todo p artid o s y h o m bres nuevos los que, con u n celo de nefitos, ab razaro n sus ideas y p arafrasearo n sus libros. O al m enos estu v iero n obligados a tenerlos en c u e n ta y forzados a to m ar posicin. D e la izq u ierd a a la derecha, sin excepcin, pasando por todos los m atices de la ideologa y de las posiciones polticas. C om encem os p o r los m ovim ien to s socialistas. H u b ie ra po d id o cre r selos ajenos, incluso im perm eab les a la psicologa de las m u ltitu d es, pero los p artid o s obreros eran los p rim ero s a los que a ta a el pro b lem a de las masas. Su poltica se fu n d a b a sobre u n p o stu lad o de rac io n a lid a d y d e in ters de clase, en u n todo com o la de los partid o s lib e rales y burgueses. Su capital filosfico c o m n conduce a los unos y a los otros a creer q u e la accin de los h om bres d e p e n d e de una tom a de conciencia de sus fines com unes y de u n a educacin en ese sentido. A h o ra b ie n , las tesis de L e B on im p resio n an a los pensadores socia listas p o rq u e son opuestas a las suyas; en especial su insistencia sobre los factores inconscientes y sobre el pap el capital de las masas am orfas no organizadas. P ero estas tesis los im p re sio n a n ig u a lm en te p o rq u e p o n e n el d ed o sobre u n a re a lid a d q u e ellos p e rc ib en y a la cual n o han reaccionado. Fam iliarizados con los fenm enos d e clase, de u n a clase o b rera re la tiv a m e n te re strin g id a y en cu ad rad a, los fenm enos de masas los h an so rp ren d id o .
19 G. L e B on: L a Psychologie p o litiq u e, op. a t ., p. 5.

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L a reaccin m s viva a estas tesis procede de Georges Sorel, el a u to r de las clebres R e fle x io n e s sobre la violencia. Su resea d e la o b ra sobre la psicologa d e las m u ltitu d e s 20 co n tien e una serie de reservas relativas al c a r c ter conservador de stas y a la falta de fu n d a m e n to sociolgico d e la n u eva psicologa. Pero, en su c o n ju n to , es positivo, y hasta entusiasta. Se ve despus a Sorel acercarse, al filo de los aos, a L e B on 21 y h acer coro a sus ideas. T a m b i n se ins p ira en ellas. L a idea d e q u e la clase o b re ra debe abrazar u n m ito poderoso, y p o r lo ta n to irracio n al, p ara d ev e n ir rev o lucionaria, es u n a p ru e b a . T en em o s ig u a lm e n te m ltip le s testim onios de su ad m i raci n . D e m odo q u e, p o r in te rm e d io de Sorel, cuyos escritos y con cepciones p ro d u cen u n g ra n efecto en el pen sam ien to p o ltic o de entonces, la psicologa de las m u ltitu d e s p e n e tra e n tre los socialis tas. E n c u n tra m e ecos de ella en el co m u n ista G ram sci. ste ley y m e d it de m anera c rtica las obras de Sorel y de M ichels, los dos h o m b res q ue, cada u n o con su genio p ro p io , asim ilaro n m ejo r las ideas de Le Bon. P o r u n canal q u e q u e d a todava p o r d escu b rir, estas ideas a p a re cen en el corazn m ism o de u n deb ate q u e agita al P a rtid o Socialdem crata A lem n. A ntes de la R ev o lu ci n sovitica, este p a rtid o serva de m o d elo a todos los p a rtid o s obreros. H e a q u la cuestin d e b a ti da: cul d eb e ser la re la c i n e n tre el p a rtid o de clase, consciente y organizado, y la m asa n o organizada, el p o p u lach o su b p ro le ta rio , la calle ? C on toda seg u rid ad , el psiclogo francs llam la atencin sobre la im p o rta n c ia crecien te de la ltim a. E l g ran terico alem n K arl K autsky reconoce la im p o rta n c ia de esta evolucin: Se h a .v u e l to claro com o el da, escribe, q u e las luchas polticas y econm icas d e n u e stro tiem p o d ev ien en , en u n a m ed id a creciente, acciones d e m asa .22 A l m ism o tiem po, e m p re n d e u n a reEutacin en regla de la e x p li cacin de los fenm enos de m u ltitu d p o r la sugestin y p o r causas psicolgicas en general, lo q u e n o le im p id e acep tar la teo ra de Le B on, de labios para afu era, es cierto, y a regaadientes. Las m u ltitu des son las mismas, sea c u a lq u ie ra la clase social a q u e pertenezcan: im previsibles, destru cto ras, y, al m enos en p arte, conservadoras. As, ad u c ie n d o el ejem p lo de los pogrom es c o n tra los ju d o s y del lin c h a
20 G. L e B on: La Psychologie po litiqu e, op. cit., p. 121. 21 I.f D e ve n ir social, n o v iem b re d e 1895. 22 K. K autsky: "D ie A k tio n cler M asse, en A. O ru n n e n b e rg (e d .), Die Massenstreikdebalte, E uropiiische V erlagsanstalt, Francort-sur-le-M ain, 1970, p . 233.

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m ien to de los negros, concluye: C om o vemos, la accin de la masa n o siem pre sirve a la caissa d el progreso. Lo q u e destruye, n o siem pre son los obstculos ms nefastos para el desarrollo. H a afianzado en el p o d er a elem entos reaccionarios, con la m ism a frecuencia q u e a elem entos revolucio n ario s, a ll d o n d e triu n fa b a .20 P o r eso, u n o de sus adversarios, P an n ek o ek , le rep ro ch a con ve hem encia a tr ib u ir a las m u ltitu d e s u n a d in m ica p ro p ia , sin v n cu lo con el p erio d o h ist rico e in d e p e n d ie n te d e su c o n te n id o de clase. Pn u n a p alab ra, ig n o ra r q u e u n a m u ltitu d se com pone, o b ien de proletarios, o b ien de burgueses. P a ra l, n o se tra ta sino de u n e p i fenm eno, y los p artid o s o b reros d e b e ra n desin teresarse de l. F re n te a la div ersid ad d el carcter fu n d a m e n ta l (de clase) afirm a, el contraste e n tre masas organizadas y masas no organizadas n o est q u iz desprovisto de significacin p o rq u e el e n tre n a m ie n to y la e x p e rie n cia p ro d u c e n u n a d iferen cia co n sid erab le, a d isposiciones iguales, e n tre los m iem b ro s de la clase o b re ra , p ero n o o b sta n te sigue siendo secu n d ario .24 Q u e yo sepa, este d e b a te q u e d sin conclusin. N i el u n o n i el o tro de los p ro tag o n istas p ro p u so u n p u n to d e vista nuevo, o u n a n u ev a tctica q u e se d irig ie ra a las m asas u rb a n a s 110 o rg an i zadas. M e he d e te n id o de m an era dem asiado su cin ta en este episodio d e cisivo, q u e da, sin em bargo, u n a idea d e las rep ercu sio n es de la psico loga de las m u ltitu d e s en u n lapso tan breve. P o r la fa lta de trabajos histricos precisos, n ad ie d isp o n e de u n a balan za lo b a sta n te fin a para evaluar el peso de estas rep ercu sio n es en el cam p o socialista y re v o lu cionario. E ste peso no h a sido lo b a sta n te g ran d e, lo sospecho, para a b rir los ojos de los dem cratas de todas las o p in io n es, cu an d o unos regm enes a b ie rta m e n te despticos, y el fascism o en p rim e r lugar, to m aron posesin de la escena de la h isto ria co n tem p o rn ea, con el ap o yo entusiasta de las m u ltitu d e s. E stab an tan convencidos de la im p o sib ilid ad de u n a v icto ria o b te n id a de m a n e ra tan p rim itiv a , q u e no los vean, p o r decirlo as, en absoluto. El escrito r ita lia n o Silone lo atestig u a: P o r o tra p arte , no pued e dejarse en silen cio q u e los socialistas, p o r te n e r puestos los ojos en la lucha de clases y la p o ltica tra d ic io n a l, fu e ro n so rp re n d id o s p o r la irru p c i n b ru ta l del fascismo. N o c o m p re n d ie ro n las razones y las con secuencias de sus consignas y de sus sm bolos, tan ex tra o s e in u sita dos, y no im ag in aro n tam poco q u e u n m o v im ie n to ta n p rim itiv o puK. K austky: op. cit., p. 2-15. ^ I d e m , p. 282.

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d ie ra lleg ar al p o d er de u n a m q u in a ta n com plicada com o el Estado m o d e rn o y m an ten erse en l. Los socialistas n o estaban preparados para c o m p re n d e r la eficacia de la p ro p ag an d a fascista, po rq u e su doc trin a h a b a sido fo rm u la d a p o r M arx y E ngels en el siglo a n te rio r sin h a b e r dado u n paso a d e la n te a p a rtir de entonces. M arx no poda an ticip arse a los d e scu b rim ien to s de la psicologa m o derna ni prever las form as y las consecuencias polticas de la civilizacin de masas a ctu a l .25 Los socialistas alem anes se e n c o n tra b a n en el m ism o caso,-0 T o d o el m u n d o consid era im posible lo posible la vspera del da en q u e se prod u ce; ta l o cu rre, p o r ejem plo, con las guerras y los des cu b rim ie n to s cientficos. L a m io p a de los socialistas (y de los co m u nistas) los h a aislado y c o n tin u a r aislndolos, en las m ism as circu n s tancias, de las masas obreras, incluso si stas votan p o r ellos. I.a cosa es m u y verosm il.27 C u a n d o la masa de las aguas no es pro fu n d a, no tien e fuerza p ara sostener u n g ran navio. C u a n d o la m asa de los h o m bres n o es apasionada, carece de la fuerza de vivir u n a gran idea. Esto fue lo q u e ocu rri .
IV

Las obras de Le B on h a n sido traducidas a todas las lenguas, espe cia lm e n te L a psicologa de las m ultitudes, tra d u c id a al rabe por u n m in istro de Ju stic ia y al japo n s p o r u n m in istro d e N egocios E x tran jero s. E l p re sid e n te de los Estados U n idos T h e o d o re Roosevelt, se c u e n ta e n tre sus lectores asiduos y tu v o em peo en entrevistarse con L e B on en 1914.28 Y o tro jefe de Estado, A rtu ro A lessandri, es crib a en 1924: Si u n d a tie n e usted la ocasin de conocer a G ustave L e B on, d gale q u e el p re sid e n te de la R e p b lica de C hile es su fe r vien te a d m ira d o r. H e n u tr id o m i in telig en cia con sus obras". H e aq u algo q u e hace re fle x io n a r. T o m a n d o cierta altu ra , se puede afirm ar q u e la psicologa de las m u ltitu d e s y las ideas de Le Bon son una de las fuerzas in telectu ales d o m in a n te s de la T e rc e ra R ep b lica. Ellas nos en tre g a n la clave. Basta con co m p ro b ar su p e n etrac i n en el m u n d o p o ltic o p o r in te rm e d io d e q u ien es conocen b ie n estas doctrinas y si g u e n los consejos de su a u to r. A ristide B rian d figura en p rim e r lu gar e n tre los q u e fre c u e n ta ro n y escucharon a Le B on.20 L ouis B arthou
25 I. Silone: L a scuola de l dittatori, M o n d ad o ri, M iln, 1962, p. G (>. 20 P . A y^obeiry: L a Q uestion nazie, Seuil, Pars, 1979.

N . o u V an tm : Fascme e l d ic ta tu r a , Maspro, Paris, 1971.


28 G. H a n o ta u x : l e General M a n g i n , P lon, Pars, 1925, p. 45. 29 G. Suares: Briand, P lo n , Pars, 1939, t. II, pp. 437-139.

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lo conoca y declara: C onsidero al d o cto r G ustavo I.,c Bon io n io una de las m entes ms originales de n u e stra poca (La l i b e r t , .SI de mayo de 1 9 3 1 ) .'R a y m o n d P o in car 110 vacila en in v o car su n o m b re en sus discursos pblicos. A c o n tin u a c i n , C lem enceau, que en el Prefacio de su lib ro L a France (Levant lAlleiu ag ne [F rancia an te A le m ania], p u b lic a d o en p len a g u erra, m en cio n a a un solo a u to r vivo: Le Bon. A esta lista forzosam ente in co m p leta agregar fin alm en te a H errio t: Profeso escribe en 1931 y desde hace larg o tiem po, al doc to r G ustave L e B 0 11 , la ad m iraci n ms viva, la m s reflexiva, la ms fiel. C onsidero su in telig en cia u n a de las ms am plias y de las ms pe n etran tes q u e e x iste n . In d u d a b le m e n te , hay q u e te n e r en c u en ta la cortesa y las exageraciones pro p ias del caso. P ero estos cinco hom bres tu v iero n el p o d er en sus m anos y m o d elaro n la R ep b lic a . l rid a s a otros indicios estas declaraciones atestig u an cpie la p e n e tra c i n d e q u e yo h ab lab a fue efectiva. La psicologa de las m u ltitu d e s ha p e n e tra d o n o m enos p ro fu n d a m e n te en otros m edios, com enzando p o r el m e d io m ilita r. Los d iver sos ejrcitos del m u n d o la estu d ian . Poco a poco, se co n v ierte en p arte in te g ra n te de su p rctica y de su d o ctrin a. A p rin c ip io s del presente siglo, la teo ra de Le Bon se en seaba en la Escuela de G u e rra por los generales B onnal y M a u d huy, e n tre otros. A lgunos se declarab an discpulos suyos, p o r ejem plo el g en eral M angiu. Y se considera que inspir a varios jefes m ilitares, en p rim e r lugar a Foch.:n A d m irab an pro b a b le m e n te su visin del p o d er de u n jefe q u e se apoya sobre la v o lu n ta d d irecta de la nacin. D eb a n tam b in a p ro b a r su crtica de u n a dem ocracia g o b ern an d o sin conviccin, no ad ecu an d o sus pa labras y sus actos, y resignndose a la d e rro ta p a ra 110 te n e r q u e en tab lar b atalla. T ra s de la catstrofe de 1870, tal lenguaje enco n trab a odos atentos. Corno te n a el aval de u n a ciencia, se estaba dispuesto a creerlo. Y, d u ra n te la g u e rra de 1914-1918, se le su p u so el p o der de galvanizar las energas necesarias. Se hizo efectiv am en te llam am ien to a L e Bon, en varias ocasiones, y l p rep ar d ocu m en to s destinados a jefes p o ltico s y m ilitares. Se crea ta n to m s en su psicologa cu a n to q u e a p o rta b a 1111 m todo p ro p io de m ovilizar a los h om bres, de refo rzar la discip lin a de la tropa, ese b ie n frgil y valioso q u e a to d o m ilita r sagaz le im porta preservar y d esarro llar. El g en io del general D e G a u lle consisti en sacar ese haz de ideas del recin to de las escuelas de g u e rra y d arle una
so G. C lem e n rea u : I.a F r a m e d e v m l rA lte m a g n e , layol. P a r s :;1 R. A. Nye: i,p. d i ., p. 119. |j|i. x \ i .

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fo rm a sistem tica en la a re n a poltica. Sin d u d a les co n firi u n estilo, u n a m ajestad p a rtic u la r. Se sirvi de ellas, a la h o ra de peligro, para re c re a r el m ito de F ra n c ia e in su flar a los franceses el e sp ritu p a tri tico. A d v ierto , con todas las reservas de rigor, q u e las ideas de Le Bon nos e n tre g a n todava u n a d e las claves, p e ro esta vez de la Q u in ta R e p b lic a . F iev i su f rm u la: u n p re sid e n te a g ru p a d o r y u n p arlam e n to c o n d escen d ien te. Ya en 1925, la p reco n izaba en estos trm inos: La fo rm a ms p ro b a b le (del gobierno) ser sin d u d a co n stitu id a p o r el p o d e r a iito crtico de los prim eros m in istro s gozando p rcticam ente, co m o o cu rri en los casos de M. L lo y d G eorge en In g la te rra y de M. P o in car en F ran cia, de u n p o d er absoluto. La d ificu ltad est en e n c o n tra r u n m ecanism o q u e p e rm ita o b te n e r q u e los prim eros m i n istro s sean, com o en los Estados U nidos, in d ep en d ie n tes de los votos d el P a rla m e n to .32 S abido es q u e el g en eral D e G au lle triu f de la d ificu ltad descu b rie n d o este m ecanism o. H izo m s todava. E n carn, m u y consciente m en te, al jefe tal com o Le Bon h a b a concebido su visin. Y supo a d a p ta r esta visin a las circunstancias ele la dem ocracia y a las masas francesas."3 Yo veo u n a p ru e b a de ello en L e Fil de lpe [El filo de la espada].34 E n c u n tra m e en l unos cuantos aforism os d e Le Bon, y esp ecialm en te todos aq u ello s q u e se re fie ren a la ndole de las masas y al prestig io de su co n d u cto r. M. M a n n o n i h a ad v ertid o esta a p ro p ia cin: El general De ( .a u ll h a recogido esta idea [del jefe] p alab ra por p alab ra. C on to d o lo q u e se le ha criticado, se h a saqueado m u ch o a Le B o n . 3'" D os polticos antes q u e todos los dem s h a n saqueado a Le Bon. P u sie ro n sus p rin cip io s en p rctica y co dificaron su em pleo con u n a
32 G. I,e B o n : L es difficu lts de la p o litiq u e m o d ern e e t les form es futures d e g o n v e rn cfiie n t, A jnales p o liliq u es et litti aires, le b re ro d e 1925, p. 146. :i-" L a histo ria de las ideas en F ran cia est lle n a d e lagunas y vivim os ele m uchos jnilos. Si a lg u n a vez se em p ren d e este tra b a jo seriam ente, se c om probar q u e la sociologa de D u rk h e im h a ejercido su in flu en cia sobre la u niversidad. E n cam bio, la psicologa d e las m u ltitu d e s de L e B o n h a p e n e tra d o el m u n d o po li tico-m il it ir, y realizado u n a incursin en el p e n sa m ien to socialista a travs de Sorel. N o slo conoce ste sus libros y p u b lic a d e ellos reseas elogiosas, sino que adem s no le regatea su a d m irac i n . C o m p ar n d o lo con R ib o t y Ja n e t, Sorel no d u d a en escribir: N a d ie p u e d e discutir q u e G ustave L e B on sea, e n la h o ra a c tu a l, el psiclogo m s g ra n d e que tenem os e n F ra n c ia (L e B u lle tin de la Sem a ine , 11 de en ero de 1911, p. 13). C h. de G aulle: .e Fil de Ypee, I i v r e d e Poche, Paris, 1944. 'r> M , M a n n o n i: C on d itio n s psychologiqlies d nne action sur les joules, C. E., N ancy, 952, p. G2.

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m inucia e x tra o rd in a ria. F u ero n M ussolini y H itle r. A p u n tem o s un d etalle interesan te: sus nociones p e n e tra n en Ita lia p o r el canal de las publicacio n es socialistas revolu cio n arias, y lleg an a ser alli rpi dam en te populares. chese u n a o jead a sobre los orgenes d el fascis mo, y se ver q u e esas nociones fig u ra n en l en b u e n lugar. "E n [M ussolini] las ideas de P areto , M osca, Sorel, M ichels, Le Bon y Corra d in i d eb a n en c o n tra r su ex p resi n . E ra n las ideas crticas p ara su pensam ien to social y poltico ju v e n il. E ran las ideas q u e d eb a n cons titu ir los p rim ero s en u n ciad o s d o ctrin ario s d e l fascism o y q u e d e b a n acabar p ro c u ra n d o la p rim e ra d o c trin a racio nal d el p rim e r n acio n a lism o to ta lita rio declarado de n u e stra poca .36 Si se piensa q u e Sorel y M ichels fu e ro n in sp irad o s p o r el psiclo go francs, y q u e P a re to lo ha u tiliz a d o a m p lia m e n te, hay q u e sacar la conclusin de q u e cada u n o de sus escritos h a c o n ta d o com o d o b le en la co n tra rre v o lu ci n ita lia n a . E n to d o caso, M ussolini lo reconoce y se refiere a l con calor. H e a q u lo q u e d e c a la en 1932, p ro b a b le m en te con u n asom o de exageracin: Coji todo, p u e d o deciros q u e desde el p u n to de vista filosfico, soy u n o d e los m s fervientes ad ep tos de vuestro ilu stre G ustave Le Bon, cuya m u e rte jam s lam en tar bastante. H e led o toda su o b ra in m en sa y p ro fu n d a ; su Psicologa de las m u ltitu d e s y su Psicologa de los tiem po s n u e v o st son dos obras a las cuales, con su Tratado de la psicologa po ltica , m e re fiero con frecuencia. P o r o tra p arte, m e h e in sp irad o en c ierto n m e ro de los prin cip io s q u e en esos lib io s se co n tien en , p a ra ed ificar el rgim en ac tual de Ita lia .37 l i e a q u unas palabras q u e h u b ie ra n h alagado el o rg u llo del a n ciano. A otros h om enajes proced en tes de la p a tria de M aquiavelo, h ab a resp o n d id o ya con u n re c o n o c im ie n to co m p ro m eted o r. C ie rto es q u e se estaba todava en la fase de las cortesas, en los e n tre m e ses, q u e p reced iero n a dos de las dcadas m s som bras de la h isto ria. Y se ig n o rab a tam b in , en esa poca, q u e las con cen tracio n es de .m asas acab aran en masas de cam pos de co n cen traci n . P e ro q u ie n ms m et d icam en te sigui a Le B on, con u n a a p lica cin b ie n germ nica, lleg al p o d e r despus de su m u erte: A dolfo H itle r. Su M e in K a m p f se caracteriza p o r la adhesin p ro fu n d a a los razonam ientos del psiclogo francs, y la re fo rm u la ci n , sin estilo y sin elevacin ele m iras, de sus frases. Se ha d ich o con razn q u e esta
8# A. J. G regor: T h e ideo logy of Fascism, T h e Free Press, N ueva York, 1969, p. 92. 37 P. C h a n la in c: M usso lini parle, T a lla n d ie r, Paris, 1932, p. 61.

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obra y las declaraciones de H itle r ten d ien tes a in flu ir en las masas se lean com o u n a copia b a ra ta de Le B o n .88 Esta ad h esi n ya a n tig u a h a p e rm itid o creer q u e este ltim o des em p e u n papel m u ch o m s decisivo de lo q u e po d ra sospechar se a p rim e ra vista. U n estu d io h ist rico alem n nos en tera en efecto de q u e la teo ra de L e B on, som etida sin cesar a la crtica y co n fro n tada con la realid ad , le h a b a in fu n d id o [a H itle r] la c e rtid u m b re de poseer las verdaderas categoras del p en sam ien to rev o lu cio n ario [. . .]. Le B on slo le h a b a a p o rta d o el c o n o cim ien to de las cualidades n e cesarias p a ra u n c o n tra m o v im ie n to rev o lu cionario. Le Bon le haba su m in istra d o los p rin c ip io s de base de la m an e ra de in flu ir en las m asas ."0 Sin d u d a , estas afirm aciones tajantes d e b eran som eterse a un exa m en crtico , ya q u e o tras tradiciones in telectu ales y polticas in sp ira ro n al fu tu ro d ictad o r. P e ro parece ser q u e co n tien e n una g ran p arte de v erd ad . Si H itle r cam b i en clichs las ideas de Le Bon, cierta m e n te d io cr d ito a su valo r cientfico. C om o h b il ingeniero de las alm as, las puso en p rctica. De m odo q u e existe m u ch a m en o r d i fic u lta d en restab lecer; las fu en tes p rin cip ales de las ideas de H itle r sobre la p ro p ag an d a tal com o las expone en M e in K a m p f: son La psicologa de las m u ltitu d e s de Le B on y T h e G rou p M i n d de Me D ougall. C ierto n m e ro de testigos com petentes y dignos de fe han co n firm a d o q u e conoca b ie n estos dos libros. M uchos enunciados de M e in K a m p f p ru e b a n adem s q u e H itle r no slo h ab a ledo a Le Bon y a M e D ougall, sin o q u e h ab a alm acen ad o sus doctrinas en la m em o ria y las ad ap t lgicam en te a las circunstancias de su poca .'1 " P e ro si buscram os u n a co n firm aci n su p lem en taria, nos la a p o r ta el m in istro de P ro p a g a n d a de H itle r, el te rrib le G oebbels. C riado servil, to m sus teo ras-y sus prcticas de las fuentes de su am o. E stu di, p o r lo tan to, L a psicologa de las m u ltitu d e s y se em pap de sus sem iverdades. Las resum e, las parafrasea, las in stila a cuantos le ro dean, hasta el fin de su vida. U n o de sus ayudantes an ota en su d ia rio n tim o : G oebbels cree q u e nadie, desde el francs Le Bon, ha com p re n d id o el esp ritu d e las m asas tan b ien com o l . E n u n pas to ta lita rio , lo q u e piensa el gran cerebro se convierte en p alab ra de E vangelio p ara cien m il p equeos. U n a u to r n o rte am e rican o ha puesto de m an ifiesto que, prcticam ente, toda la p ropagan
38 M . H o rk h c im c r y T . A do rn o : Aspects of Sociology, op. cit., p. 77.

Stdu*. M ol Hitler vmd CAistav Le Bon", G e s c h i c h t e in I V i u e n s r h u f i


u(l I nterricht, 1955, (i, p. 36fi. 4(1 \Vr. M aser: H itle rs M e in K a m p f . F aber and Faber, I.ondres, l!)6(i, p. 57,

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da nazi u n a d e las ms d ic a c e s q u e haya su frid o el in u n d o , ju n to con la teora p o ltica subyacente, es la aplicacin de sus tesis,41 y se le cree sin d ificu ltad . N o es n i u n a o p in i n aislada, n i u n a o p in i n ex trem a. La m ayora de los h isto riad o res q u e h a n estu d iad o la ev o lu cin del m o v im ie n to to ta lita rio m en c io n a n su n o m b re en u n m o m en to u o tro y p o rm e n o ri zan su in flu e n c ia .42 El h isto ria d o r n o rte a m e rica n o M oss resum e b ie n este ju ic io : Los fascistas y los nacional-socialistas no son sino los l tim os, cronolgicam ente, de los m ov im ien to s q u e h a n dad o vida a las teoras de h o m b res com o L e Bon. H u b ie ra sido ms ag rad ab le cesc rib ir la n u e v a p o ltica com o u n fracaso. P e ro al trazar de n u e v o su h isto ria en el transcurso de u n p e rio d o tan largo, es algo q u e nos re sulta im p o sib le .43 P ara m , la concepcin q u e se acerca ms a la de Le B on, se la debem os ta m b i n a C harles de G au lle. L ig ad o p o r todas sus fibras a la dem ocracia, apasio n ad o de las lib ertad es re p u b lica n as, la m e n ta n d o que F ran cia n o sea In g la te rra u n a In g la te rra de d e rec h a, el a u to r de L a psicologa de las m u ltitu d e s soaba, com o todos los de su clase y a n m s all, con u n p o d er q u e fuese estable sin ser au to ritario .'14 L a h isto ria lo d ecret de o tro m odo. In d u d a b le m e n te , u n b u e n n m ero de d em cratas se in sp ira ro n en sus libros, y to m aro n de l u n a idea p o r aq u , o tra p o r all. P e ro son los d ictad ores cesreos los q u e to m aro n sus p roposiciones al p ie de la le tra y las tro ca ro n en reglas inflexibles de accin. Se o b je ta r q u e to m aro n de u n a sab id u ra m i le n aria el m e d io de d o m in a r a los hom bres, sin te n e r necesidad de pasar p o r Le B on.45 Es posible, pero, en su poca, tu v o ste el don de tran sfo rm ar la sa b id u ra en sistem a y de rev estirla de las f rm u las p o r las cuales se lo reconoce. E n este sentido, yo afirm o sin d u d a r q u e l es su in v e n to r. U n in v e n to r qu e, com o n u m ero so s sem ejantes suyos, n o sospechaba el alcance de su invencin, su fuerza explosiva.

41 R . E. H erzstein: T h e W ar H i t le r W o n , A bacus, L ondres, 1979. 42 M . D. B iddis: L 're des masses, Seuil, Pars, 1980; W . A. M asser: A d o l f Hiller, Le g e n d e, M y th o s , W irklii hk cil, M u n ic h y E sslingcn, 1972. 43 G. L . M oss: T h e Nationalisation of the Masses, p. 1C. 41 R . A. N ye, op. cit. 45 H e a q u u n testim onio ele p rim e ra m ano, com o es el de M . C harles Moraz q u e fue u n o de los consejeros y fa m ilia res d el g e n era l De G a u lle y a q u ien doy las gracias v ivam ente p o r sus valiosas indicaciones. M e dice h a b e r o do h a b la r al g e n era l de G ustave Le B on en varias ocasiones. Y tam b in q u e le a p asio n a b a n las cuestiones prcticas de psicologa de las m u ltitu d e s, ju zg n d o las decisivas en poltica.

I E BOX Y El, Tl'.MOR A LAS M ULTITUDES

E l lecto r te n d r q u iz la im p resi n de q u e m e consagro dem asiado a cierto s detalles y q u e exagero otros, sin c o n ta r todo lo q u e m e callo. P e ro la p resen te o b ra 110 aspira en m odo a lg u n o a ser d efinitiva. Si d irig im o s u n a m ira d a h acia atrs, observam os, p o r u n lado, q u e las h ip tesis de L e B on relativ as a las masas fu ero n recogidas, m odeladas, rem o v id as, d ifu n d id a s hasta d ev en ir u n a p ro p ied a d com n en psicolo g a o en sociologa, y esto a lo largo de u n siglo. Pocos investigadores h a n te n id o este p riv ileg io , incluso si q u ien es lo h a n aprovechado fin gen o lv id a r la can tera, la m in a de la q u e h an ex trad o su riqueza. P o r o tro lado, a p esar de sus em pleos polticos opuestos, el m to d o q u e preconiz y p erfil com o b u e n in d u stria l del conocim iento se h a co n v ertid o en p a rte in te g ra n te de n u estras prcticas. M e refiero a la p ro p ag an d a. F.11 esta esfera ms q u e en c u a lq u ie r otra, lo q u e l p re d ijo h a llegado a ser u n a re a lid a d m u y visible. C u a lq u ie ra q u e con tem p le la sociedad de masas se da c u en ta a p rim e ra vista de q u e cada g o b ie rn o , d em crata o a u t crata, h a sido llevado al p o d er p o r u n a m q u in a de p ro p a g a n d a q u e o p e ra b a a u n a escala desconocida antes, t n i c a m e n te la Iglesia h a b a ig u alad o hasta ahora, en ocasiones, tal e x h ib i ci n . A sociar los m edios de sugestin o de in flu en cia a la poltica y a todas las form as de co m u n icaci n , ensea a fu n d ir los in d iv id u o s y las clases en u n a m asa; he a q u la novedad absoluta para la poca, co n c e b id a p o r el psiclogo francs. Se conocan sus ru d im en to s, y l los sistem atiz y puso en fo rm a de reglas q u e llevaban la m arca de la ciencia: L a d escripcin q u e da Le Bon escribe R ew ald en su e stu d io sobre la psicologa de las masas de los m edios d e accin del ld e r h a in flu id o e n la p ro p ag an d a m o d e rn a destinada a las m u ltitu des y h a c o n trib u id o a su x ito en u n a m ed id a con sid erab le .40 Sin discusin, to d o lo q u e ha sido u tilizado y descubierto en m ate ria de accin sobre la o p in i n p b lica y de com unicacin (incluida, n a tu ra lm e n te , la p u b lic id a d ) en c u e n tra cu l u n fu n d a m e n to q u e des p us ha cam b iad o poco.47 Se ad v ierte n ica m e n te u n a convergencia p rogresiva de los m to d o s q u e h a n llegado a ser uniform es y estndar, ta n co m u n es en el m u n d o e n tero com o la coca-cola o la televisin. Se les ha re p ro ch ad o con frecu en cia a las ciencias de la sociedad su lalta de valo r prctico. S 011 incapaces de pesar sobre el curso de la
4,i P. R oim vald: D e I'esprit des masses, D e larh a u x et Mesele, Neuditc-1, 194!). 47 S. T d ia k lio d n e : L e Vio l des joules. G allim ard, Pars, 1939.

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vida colectiva, se q u ejan . H acem os constar q u e estos defectos n o son de la psicologa de las m u ltitu d e s. Desde el com ienzo, la psicologa d e las m u ltitu d e s h a pesado sobre el h echo h ist rico y h a te n id o u n a u ti lidad no es q u nos guste ms q u e la b o m b a atm ica! q u e sobre pasa la de la m ayora de las teoras conocidas. Los pocos hechos q u e acabo de re c o rd a r a p ro p sito de la o b ra de J,e B on lo p ru e b a n sin rplica posible.

VII. LAS C U A T R O RAZONES DE U N SILENCIO


Es d e b e r del in v estig ad o r a fro n ta r fran cam en te los hechos desagrada bles y p re se n ta r u n a situ aci n tal cual es. A d ivino la p re g u n ta del lector. Va a p re g u n ta rm e : P u esto q u e tie n e ta n ta im p o rtan cia, cmo es q u e jam s nos hay an h a b la d o de L e Bon, n i de la psicologa de las masas en general? P or qu , pues, su o b ra es m enospreciada, cuan d o n o m al rep u tad a? N o ten g o la in ten ci n de salvarla del n aufragio, ni de sacar sus ideas ad e la n te , de lo q u e n o tie n en necesidad alguna. P ero q u ie ro in d icar al lecto r cules son, a m i en te n d e r, las causas del silencio. L a p rim e ra razn es la calid ad m ed io cre de sus libros. La m ayora estn escritos al da, con la p reo cu p aci n de gustar, de im p resio n a r la im ag in aci n del lector, d e decirle lo q u e l q u ie re or. P ara c ap ta r u n p b lic o am p lio , es preciso saber ex p o n er en dos palabras, ex p licar en dos p alabras, sacar u n a conclusin en dos palabras. Es decir, aceptar todos los riesgos, in c lu so el de ser superficial. Confesm oslo: Le Bon tie n e el ta le n to de los descu b rim ien to s, y le falta el genio de explo tarlos. Sus razo n am ien to s son dem asiado parciales, sus observaciones in d ig en tes. El to tal apenas si tiene p ro fu n d id a d . Y d ifc ilm e n te se p u e d e n leer sus ju icio s te rm in a n te s sobre las masas, la revolucin, la clase o b rera, sin sentirse descom puesto p o r tal desen cad en am ien to de preju icio s y de o d io h acia lo que, p o r o tra p a rte , le fascina.1 L a segunda raz n es de o rd en ms su til. P o r sus orgenes sociales, p e rte n e c a L e B on a u n a trad ici n lib e ra l y burguesa. Y en n o m b re d e sta, d irig e sus anlisis c o n tra la revo lu cin, el socialism o y las fla quezas del sistem a p a rla m e n ta rio en u n len g u aje crudo, spero, poco p u lid o . H o y h a n c am b iad o las cosas. L o q u e a p rin cip io s de siglo era u n a p o sib ilid a d n eb u lo sa es ah o ra u n a clara realid ad . La m ism a tra d ic i n d eb e a fro n ta r los m ism os p roblem as planteados por la revolu1 E sto n o im p id e q u e L e B on haya c o n trib u id o con gran n m e ro de sabios (R ich et, R ib o t, etc.) al n a c im ie n to de la psicologa e n F ran cia. A u n siendo u n h o m b re al m argen, m a n tu v o relaciones p e rm a n en te s, incluso p ro fu n d as, con sa bios y filsofos. E n tre ellos figura H e n ri Poincar, considerado en su tiem po com o el m atem tico y el fsico m s em in en te. Se p u ed e h a b la r, y se h a h a b la d o , d e u n a v e rd ad e ra colab o raci n e n tre los dos hom bres. B ergson in te rca m b i cartas con L e B on y escribi, con m otiv o de su ltim o aniversario: "A provecho esta ocasin p a ra ex p resar m is se n tim ien to s de p ro tu n d a sim p ata y de a lta estim a cin p o r u n o de los esp ritu s m s originales de n u e stra poca (La L i b e r t , 31 de m ayo de 1931). 04

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cin, el socialism o, y as sucesivam ente, de m a n era m u ch o ms ecu m nica y mezzo voce. R echaza, pues, a los L e B on y a los T a rd e y los rem plaza p o r doctores ms sutiles, los W eb er, los D u rk h e im , los Parson, los S kinner, p ara n o h a b la r sino de los m u erto s y n o m oles tar a los vivos. E n v u elv en anlisis idn tico s en f rm u las m s re fin a das. . Su ciencia es ms cosm tica, y, p o r d ecirlo todo, m s ideolgica. E n todo caso, ms aceptable p o r u n m ed io in te le c tu a l y u n iv e rsi tario o rie n ta d o a la izquierda, en u n pas d o n d e el p o d er h a p erm a necido siem pre en m anos de la d erech a y del cen tro . Y ese m edio ha reco n stitu id o u n a evolucin de las ideas y de las ciencias sociales que no som ete a revisin tal com prom iso. E n lo q u e a Le B ou respecta, se le la ex clu id o de golpe de ese m edio. T or lo tan to , no existe. E n p rim e r lugar, fue h ostil a la organizacin u n iv e rsita ria francesa, q u e jam s reconoci la a u to rid a d d e n in g u n o de sus am biciosos trabajos cientficos (con excepcin de L a psicologa de las m u ltitu d e s ) : hab a ad o p tad o el p a rtid o de d e rrib a rlo p o r el silencio. 3 La tercera razn es q u e todos los partid o s, as com o los especia listas en co m unicacin m asiva, d e la p u b lic id a d o de la p ro p aganda, aplican sus prin cip io s; iba a d ecir sus recetas y sus trucos. N adie, sin em bargo, se h a lla dispuesto a reconocerlo. P o rq u e , en este caso, todos los aparatos de p ro p ag an d a de los p artid o s, el desfile de los lderes en las p an tallas de televisin, los sondeos de o p in i n ap a re ceran com o lo q u e son: los elem entos de u n a estrateg ia de m asa, basada en su irracio n alid ad . Se est dispuesto a tr a ta r a las m asas com o si estuvie ra n desprovistas de razn, p ero n o hay q u e confesarlo, p u e sto q u e se les dice lo co n trario . P o r o tra parte, se separan de m a n e ra rad ical la psicologa y la po ltica. Se clam a e n todos los tonos q u e la p rim e ra es de poca im p o r tancia p ara la segunda. Pongam os las cosas en claro. H ay, pues, u n a poltica p ara la cu al la psicologa n o existe, d el m ism o m o d o q u e hay una psicologa p ara la cu al n o existe la poltica. Desde luego, u n a po ltica q u e es u n a psicologa y u n a psicologa q u e es u n a poltica p e r tu rb a n a la vez a los abogados de u n a concepcin clsica de la revo lu ci n y de la dem ocracia, y a los abogados de u n a ciencia p u ra . Y Le Bon, al asociar lo q u e todo el m u n d o q u ie re disociar, p e rtu rb a . P one en fre n te ciertos hechos d ifc ilm e n te soportables. El gran eco nom ista alem n S ch u m p eter nos da de ello u n testim o n io : L a im p ortan cia de los elem entos irracio n ales en la p o ltica escrib e p u ed e siempre ir asociada al nombre de G ustave Le B on, el fu n d ad o r, al
- R. A. Nye: op. cit., p. 3.

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It

llO N Y EL T I MOR A LAS MULTITUDES

m en o s el p rim e r te rico ele la psicologa ele las m ultitudes. P o n ien d o en relieve, a u n q u e con exageracin, las realidades del com p o rtam ien to h u m a n o cu an d o est in flu id o por u n a aglom eracin . . . , el a u to r nos ha colocado fre n te a fenm enos siniestros q u e todos conocan, p ero a Jos q u e n ad ie deseaba m ira r de fren te, y con e llo ha asestado u n serio golpe a la concepcin de la n atu raleza h u m a n a sobre la cual reposan la d o c tiin a clsica de la dem ocracia y la leyenda dem ocrtica de las re v o lu cio n es /* I.a c u a rta razn, en fin , busqum osla en su in flu en cia poltica. N a cidas en F rancia, sus ideas h a n pasado a la ideologa y la practica fas cistas. in d u d a b le m e n te , se las ha ap licad o ac y all de m an era siste m tic a p ara la c o n q u ista d e l poder. P e ro en A lem an ia y en Italia, y so lam en te all, se las reconoce sin rebozo. T o d o deviene, pues, claro. Si se p re g u n ta p o r q u hay q u e ig n o ra r a Le Bon, se nos contesta: Es u n fascista . Vamos! Si se quisiera in m o lar en un au to de fe sin fu eg o ni llam as los lib ro s q u e h a n expresado ideas anlogas a las suyas, h ab ra cpie ag regar los de F re u d y de M ax W eh er, por ejem p lo .4 T o d o lo q u e vale c o n tra este ltim o vale tam b in contra Le B on. C on la d iferen cia de q u e lia ten id o el triste h o n o r de ser ledo p o r M u sso lin i y H itle r. Ya lo deca F la u b e rt: Los honores deshon r a n . T a m b i n d estitu y en . N a d a ms n a tu ra l, en tales circunstancias, q u e con d en ar al creador de la psicologa de las m u ltitu d e s. Incluso si sabem os, por sus escritos, q u e p refera los to rm e n to s d e la dem ocracia a la severidad de las dic tad u ras. A bogando p o r a q u lla , 110 vea en stas otra cosa q u e u n mal m en o r. E n su o p in i n , toda d ic ta d u ra responde a una situacin de crisis y d eb e d esaparecer ju n to con la crisis m ism a: La u tilid a d de las
3 J. S c h u m p eter; Capitnlisme, socialisme et democratic, Payot, Pars, 19I1, p. 8(j. 4 L e B 011 es u n p e n sa d o r m enos con sid erab le q u e M ax W eb e r, p ero sus p o siciones polticas son vecinas. Su nacionalism o, su tonCtanza e n la im p o rta n cia d el jefe, su descripcin de la n d o le de los jefes y de las m asas p re se n ta n m uchos p lin to s com unes. Se tiene a veces la im p resi n d e q u e ciertas afirm aciones d el socilogo alem n relativ as a la a u to rid a d carism tica y la dem ocracia de las masas, son 1111 re fle jo de los escritos del psiclogo francs, m uy reconocido en A lem ania e n a q u ella poca. P o r lo dem s, no h a realizado R . M ichels u n a sntesis e n tre la sociologa w e b eria n a y la psicologa de las m u ltitu d es? E n c u an to a su relacin con el nazism o, a lg n h isto ria d o r h a observado q u e W eb e r, sin q u ererlo , p re p a r el terre n o . (Vanse W . J . M om m sen: M a x W e b e r u n d die deutsche Foliik, J. C. B. M ohr, T u b in g e n , 1974, y D. B eetham , M a x W e b e r a n d the theory of m odern politics, A llen a n d U n w in , L ondres, 1974.) V aiios socilogos h a n explicado y ju stific ad o a M ax W e b e r a este respecto. N in g u n o , que yo sepa, ha pedido que se le censure.

LAS CUATRO RAZONES DE UN SILENCIO

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dictaduras es tran sito ria, su p o d er d eb e ser e fm e ro .5 P rolongadas y

mantenidas ms all de lo necesario, hacen correr a cada sociedad dos


peligros m ortales: el d e te rio ro de los valores; y el d eca im ie n to de los caracteres. P o r lo tan to , p one en g u ard ia a los franceses q u e, en un siglo, lian conocido ya la a u to rid a d de los dos N apoleones, c o n tra las tentaciones y los riesgos d e u n a nuev a d ic ta d u ra . E n resum en, q u ie re salvag u ard ar las lib ertad es en u n a F ran cia p ara la cual la soa revolucin sera no hacer m s revoluciones. C o n d en a sin apelacin todas las form as de dictad u ras, in c lu id a la q u e se le im p u ta b a : la d icta d u ra fascista.0 D e m odo q u e se le ha colocado u n a e tiq u e ta m uy inexacta, y esto es lo m enos q u e se p u ed e decir. P ero confieso q u e yo 110 h a b ra co rrid o el riesgo, q u e es grande, ele ro m p e r este silencio, de n o h a b e r d escu b ierto cpie slo era observado en F rancia. Pensa dores alem anes de p rim e r plano, antinazis n o to rio s B roch, S chum peter, A d o rn o se refieren lib re m e n te a Le B 011 p ara co m p ren d e r y co m b atir el fen m en o to ta lita rio . A d o rn o llega in clu so a d e n u n c ia r la asociacin exclusiva de la psicologa de las m u ltitu d e s y del fas cismo, com o u n p re te x to dem asiado cm odo: P or q u se p re g u n ta la psicologa ap licad a de los gru p o s q u e d iscu tim os a q u es ms especfica del fascismo q u e de la m ayora d e los dem s m o v im ientos qu e buscan el apoyo de las masas?. . . N i F re u d n i Le B 0 11 h an co n siderado sem ejan te d istin ci n . H a n h a b la d o , de m u ltitu d e s com o ta les, sin establecer d iferen cia e n tre los fines: polticos de los grupos im plicados .7 * N o m enos q u e a u n h o m b re le es im posible separarse de su som bra, u n a gen eraci n n o p u ed e co m p re n d e r y ju zg ar unas ideas sino por referen cia a sus ideas y experiencias p ro p ias.8 stas nos h an con d u cid o al ostracism o fe n le a L e Bon y a la psicologa de las masas en general. Yo te n a q u e e x p o n e r los m otivos y desem barazarlos de aq u ello q u e tie n e n de m enos fu n d ad o . N o ; ten g o p o r q u d isc u tir los ms, com o tam poco las reservas q u e com p arto . A q u te rm in a m i m isin de bigrafo.
B G. Le B on: L v o lu u o n de IE u ro p c vers des form es diverses de d ic ta tu rc , art. cit., p. 232. :? 8 Ib id em . " T . A d o rn o : op. cit., p. 428. 8 E l v e rd ad e ro p ro b lem a 110 est en saber p o r .qu L e B 011 ha ten id o u n a in flu e n cia sobre el fascismo, ya q u e n o es el nico, sin o p o r q u F ra n c ia n o se convirti e n el p rim e r p as fascista d e E u ro p a . Se re h u y e p la n te a r esta cuestin y c o n testar a ella. E n el Diario de A n d r G ide (5 d e a b ril de 1933), puede lccise: Q u es lo q u e le hizo (al hitlerism o) a b o rta r en Francia? Las circunstancias o los hom bres? . i

VIII. EL DE SCU BR IM IE NTO DE LAS M U L T IT U D E S

u a n d o las masas lu c ie ro n su ap arici n en varios lugares de E uropa, am en azan d o el edificio social, surgi esta p re g u n ta : qu es una m u l titu d ? Se d ie ro n tres respuestas, tan superficiales com o universales. H elas aq u : 1) Las m u ltitu d e s son conglom erados de in d iv id u o s q u e se re n e n al m arg en de las in stitu cio n es, con tra las instituciones, a ttu lo tem poral. En u n a p alab ra, las m u ltitu d e s son asocales y form adas por asocales. R e su lta n de la descom posicin provisional o p e rm a n en te de los g ru p o s o de las clases. U n o b re ro o u n asalariado que sale del ta lle r o la oficina p ara volver a su casa y re u n irse con su fam ilia, se sustrae d u ra n te u n a h o ra o dos a los m arcos norm ales de la socie dad. Se e n c u e n tra en la calle o en el m etro, tom o de u n a m u ltitu d h o rm ig u e a n te y m ltip le . P aseante o curioso, se siente atrad o por u n c o rrillo y se fu n d e en l con u n goce intenso. B audelaire, en el Spleen de Pars, lo lia d escrito com o u n a rte : El paseante solita rio y m e d ita b u n d o o b tie n e u n a em briaguez sin g u lar de esta u n iv er sal co m u n i n . A q u e l .q u e se id en tifica fcilm ente con la m u ltitu d ex p e rim e n ta unos goces feb riles d e los q u e estarn etern am en te p ri vados el egosta, cerrad o com o un cofre, y el perezoso, re clu id o en s com o u n m olusco .1 L a m u ltitu d co rresp o n d e todava al p o p u la ch o , a la can alla , al L u m p e n p ro le ta ria t, en u n a palabra a lo q u e, en todo tiem po, se ha llam ad o la plebe. H o m b re s y m ujeres, sin id e n tid a d reconocida, sobre los flecos del te jid o social, em pujados a los ghettos o los a rra b a les, sin em p leo y sin objeto, viviendo fu era de las leyes y de las costum bres. O al m enos cjue se supone viven as. L a m u ltitu d re p re sen ta entonces 1111 c m u lo de elem entos sociales desintegrados, de dese chos h u m an o s b arrid o s fu e ra de la sociedad, y q u e le son hostiles por ello. N o es, pues, p ara el socilogo n i u n fenm eno aparte, n i u n fe n m e n o im p o rta n te , n i u n fenm eno nuevo, sim plem ente u n epife nm eno. N o es m a te ria de ciencia. L a tra ta n icam en te com o na p e rtu rb a c i n , co n sig u ien te a u n a r u p tu r a del fu n c io n am ie n to norm al

t\e tas tosas. La sociedad es o rden, la m u ltitu d representa su desor d en , y, en d efin itiv a, u n fenm eno colectivo m s que social.
1 (Mi. B audelaire: I.es foues". Le Spleen de Paris. 9*

EL DESCUBRIMIENTO DE LAS M U LTITUDES

yo

2) Las m u ltitu d e s son locas, tal es la seg unda respuesta. T en a z com o la h ied ra, esta p re te n d id a v erd ad se tra n sm ite de generacin en generacin. Craze, dicen los ingleses para d escrib ir la a d u la cin q u e d irig e n a u n c a n to r p o p u la r las b andas de adm iradores, los fans en delirio, o el entusiasm o de los m illares de espectadores en el estadio q u e se lev an tan com o u n solo h o m b re c u a n d o su e q u ip o de ftbol hace u n gol, ag itan d o b a n d eras y carteles. L ocura ta m b in ese m o v im ien to tu m u ltu o so de las masas q u e q u ie re n ver pasar a u n h om bre clebre, o q u e se a rro ja n sobre u n in d iv id u o para lin ch arlo , conden n d o lo sin saber si es cu lp ab le. A lu d de los fieles a los lu g a res don d e se corre la voz de haberse p ro d u cid o un m ilagro, en L o u r des o en F tim a.2 In n u m eraliles fbulas o libros, titu lad o s p o r e jem p lo E x tra o rd i nary Popular Delusio?is and the M adness of the C ro w d? llenos de detalles sugestivos, re la ta n el entu siasm o sin lm ites o el pnico sin freno de las masas p o p u lares q u e reco rren los c o n tin en tes flageln dolos o cantando. E nam o rad as de u n a relig i n o de un h o m b re, los siguen, com o los judos a su falso mesas, los cristianos a sus fra i les fanticos, hasta la catstrofe. H oy q u e m a n lo q u e a d o ra ro n ayer, segn el h u m o r del da. C am b ian de idea com o de cam isa y tran s form an la h isto ria seria en carnaval grotesco y en c arn icera sangrien ta, segn las circunstancias. M u ltitu d e s abigarradas, m u ltitu d e s extravagantes h an suscitado siem pre la in sp iraci n y solicitado la im ag in aci n de los testigos q u e se m a n tie n e n sobrios p o r m ilagro. D escriben sus proezas unas veces com o los vagabundos de u n a nave de locos, otras com o los actos de b a n d id a je de u n a p a rtid a de crim in ales. Los relatos alcanzan p ro p o r ciones dantescas cu a n d o sus au to res d escriben m in u cio sam en te, com o si estuviram os all m ism o , las colum nas de las decenas y de las cen tenas de m illares de hom bres, cruzados o herejes de la E dad M edia, q ue a b a n d o n a n fam ilias, bienes, hogares, fascinados p o r una ilusin com n, y q u e se en treg an , a pesar de su fe, a las m ayores destru ccio nes, a pavorosas carniceras, sin la m e n o r vacilacin ni el ms leve rem o rd im ien to . Si su creencia se ex tin g u e, se a fe rra n a o tra y prosi g u en la nuev a ilu si n con la m ism a terq u ed ad . Le hacen los m ism os sacrificios insensatos y com eten, en su servicio, crm enes n o m enores. F.n el e sp ritu de los n arrad o res, com o en el de -os lectores, estos
P. de Felice: Foules en M i r e , extases collectives. A lbn M ichel, Pars, 19-17, |). 372. :i C. M atkay: Extraordin ary P o pular Delusions a n d the M adn ess of the Crowd, L. C. Page, W ells (V e rm o n t), p u b lic a d o en 1817, re e d ita d o e n 1932.

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LE RON Y FX TEM OR A LAS M ULTITUDES

accesos de m u ltitu d son accesos de locura, que alim en tan sueos os curos, lev an tan el velo sobre el aspecto n o c tu rn o de la natu raleza h u m a n a y la exorcizan d n d o la com o espectculo. Su carcter fu era de lo co m n , d e lira n te , patolgico, encan ta, ya q u e, segn la frase de C lau d el, el o rd en es el p lacer de la razn, p ero el desorden es el de lirio de la im a g in a c i n . P ero ap arte de este lad o espectacular, se d ira q u e las m u ltitu d e s n o ofrecen n in g n in ters. N o tien en sino la in consistencia del sueo, y n o p re n d e n en la h isto ria verdadera. 3) L a tercera resp u esta so b re p u ja las otras dos: las m u ltitu d e s son criminales. C an alla y ch u sm a se co m p o n en de hom bres iracundos que atacan , h ie re n , lo d estru y en todo. E n c a rn a n la violencia desencadena da sin m o tiv o a p a re n te , la m arejad a de las m u ltitu d e s incontroladas re u n id a s sin au to rizaci n . Vas de hech o c o n tra las personas, d ep re daci n de b ienes fig u ra n en su activo. R esisten a las a u to rid ad es y a c t a n con m en o sp recio to tal de las leyes. A fines del siglo xix, las m u ltitu d e s se m u ltip lic a n . Sus actos im previstos com ienzan a alarm ar a las au to rid ad es. Es en to n ces cu an d o se em pieza a h ab la r sobre todo de m u ltitu d e s c rim in a le s, de esos crim in ales colectivos reu n id o s q u e am en azan la seg u rid ad del E stado y la tra n q u ilid a d de los ciu d ad a nos. L a im p o sib ilid a d de c ap tu rarlo s, de in flig irles u n a pena, de a tri b u ir a u n a persona d e fin id a la resp o n sab ilid ad general de sus actos d esco n cierta a los ju rista s y vuelve a rb itra ria toda ley q u e se les q u i siera aplicar. A penas se p u e d e n d e te n e r algunos in d ividuos al azar, sim ples com parsas o en ocasiones espectadores inocentes, tan distintos del m o n stru o furioso com o la o nda ap acible se parece poco a la tem pestad desencadenada. N o es casual q u e e n tre los prim eros en q u e re r explicar los com por tam ien to s de las m u ltitu d e s, fig u re L om broso, cuya teora del crim in al n a to se h ab a h ech o fam osa. Segn l, las m u ltitu d e s se com ponen de in d iv id u o s de te n d e n c ia d e lin c u e n te , o siguen tales in d ividuos. Y p re te n d e q u e la psicologa de masas p u ed e ser sim plem ente tratada com o u n a p a rte d e la an tro p o lo g a crim in a l, p o r ser la c rim in a li da d la caracterstica in te rn a de to d a m u ltitu d . Esto p artic ip a de u n a ten d en cia m s g en eral a n , n u ev a en la poca. Se ap licaban a crear u n a d o c trin a ju rd ic a con el fin de penalizar los actos colecti vos co n tra rio s a la ley: L o q u e es co n te m p o r n eo escribe Fauconn e t en 1920 es el esfuerzo p o r in tro d u c ir en el derecho penal el p rin c ip io de q u e la m u ltitu d tie n e u n a c rim in alid a d , y p o r lo tan to una resp o n sab ilid ad q u e le son p ro p ias .4
4 P. F a u c u n n e t: L a responsabilit, A lean, Pars, 1920, p. 341.

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El ita lia n o Sighele c o n tin a la teo ra de su c o m p a trio ta Lom broso. Es el p rim e ro en d ar u n se n tid o tcnico al t rm in o de m u ltitu des crim inales. stas com prenden para l todos los m ovim ientos sociales, los g rupos polticos, de los an arq u istas a los socialistas y, n a tu ra lm e n te , los o b reros en h uelga, los gru p o s n u m erosos en las calles, etc. Su anlisis p re p a ra el te rre n o con m iras a la in stalaci n de u n aparato represivo p re p a ra n d o la o p in i n y su m in istra n d o a rg u m e n tos, y u n a justificaci n , a los polticos, ya q u e n o a los hom bres de ley. Las m u ltitu d e s hacen, pues, su e n tra d a e n la ciencia p o r la va in d irecta de la crim in a lid a d . U n a c rim in a lid a d q u e hay q u e d escribir .y com p ren d er, ya q u e ella explica su violencia, sus actos terro ristas y sus in stin to s destructores. Se conviene en sum a en q u e se tra ta de grupos q u e o p eran com o las p artid as de lad ro n es o los b an didos de carretera, las m afias de asesinos, o toda o tra asociacin d e m alh ech o res, desprovista de conciencia m o ral y de re sp o n sab ilid ad legal. U n a sociedad slid am en te in stalad a en su re a lid a d y su d erecho es rela tiv a m e n te to le ra n te p a ra con los m o v im ientos desviacionistas o no conform es. T ie n e casi in d u lg e n c ia p ara aq uellos q u e h an p e r dido la razn, incluso e x tra lim it n d o se cor respecto a la ley, y si los sanciona en ocasiones, n o se p la n te a cu esti n alg u n a re la tiv a a ellos. Su carcter asocial, su an o m ala n o am enazan el o rd e n establecido. Se los juzga inofensivos, o incluso in v en tad o s de pies a cabeza. P ero si la sociedad llega a tam balearse sobre sus cim ientos, si se la ataca desde el ex terio r, entonces el pelig ro q u e pesa sobre su se g u rid a d in te rn a o ex tern a a u m e n ta la am enaza q u e re p re se n ta n aq u ello s m o v im ien tos y se com ienza a estim arlos p erju d iciales y anorm ales. A s las m u l titudes, u rb a n a s y obreras, h a n sido p siq u itrizadas y crim inalizadas de u n golpe. Se h a visto en ellas sintonas de patologa, o b ie n de des viacin de la v ida colectiva n o rm a l. T ra ta ra se , pues, d e excrecencias m alsanas de u n c u e rp o sano, y ste tra ta de ex p u lsarlas lo m e jo r q u e puede. E n sum a, plebeyas, locas, o crim inales, las m u ltitu d e s se con sideran residuos, enferm edades del o rd e n social ex isten te . N o tie n e n ni realid a d n i in ters p o r s m ism as.

ii La idea audaz de Le B on, su rasgo de genio, fue vo lv er la espalda a este p u n to de vista. R e fu ta las tres respuestas a la p re g u n ta q u e n a d if cesa de hacerse: Q u es u n a m u ltitu d ? Su ra z o n a m ie n to es

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sim ple y directo . Las m u ltitu d e s tie n e n com o caracterstica principal la fu si n de los in d iv id u o s en u n e sp ritu y u n se n tim ie n to com u nes, q u e esfum a las diferen cias d e p erso n alid ad y dism inuye las fa cu ltad es intelectuales. C ada cual se esfuerza en seguir a los sem ejan tes con los q u e se codea. E l congl am eiad o , p o r su masa, lo arrastra en su direccin, com o la m area a rrastra los guijarros sobre la playa. Esto, c u a lq u ie ra q u e sea la clase social, la educacin o la c u ltu ra de los p articip an tes. "L a calid ad m en tal de los in d iv id u o s de q u e se com p o n e u n a m u ltitu d escribe L e B on n o co n trad ice este p rin cip io . Esta cu a lid a d carece de im p o rtan cia. D esde el m o m en to en q u e estn en m u ltitu d , el ig n o ra n te y el sabio se v u elven igu alm en te incapa ces de observacin. K D ich o de o tro m odo, la d esaparicin de las caractersticas in d iv i duales, la fusin de las p ersonalidades en el gru p o , etc., son las m is mas, in d e p e n d ie n te m e n te d el nivel de riq u eza o de c u ltu ra d e sus m iem bros. Sera e rr n e o creer q u e las capas cultivadas o superiores d e la sociedad resisten m e jo r a la in flu e n c ia colectiva q u e las capas ign o ran tes o inferio res, y q u e c u a re n ta acadm icos se conducen de m a n e ra d istin ta q u e c u a re n ta am as de casa. U n co m entarista lo su b raya ex presam ente: "L os ejem plos y ta m b in las explicaciones siste m ticas d em u estran en L e B on q u e n o piensa n ic am e n te en los al boro to s callejeros y e n las asam bleas p opulares, sino tam b in en los colegios. E n parlam en to s, castas, clanes de u n p u eblo, as com o en las am p lias masas d e los p u eb lo s superiores, y fin alm en te tam bin en los d irig en tes de los m ovim ien to s y tendencias intelectuales n a cionales, p o r lo tan to , en el p u e b lo com o c o m u n id ad cultu ral. La masa es p a ra l casi lo c o n tra rio exclusivo del in d iv id u o .8 U n as masas com puestas de aristcratas o de filsofos, de lectores d e L e M o n d e o de L e N o u v e l Observateur, por lo ta n to de personas m u y conscientes de su in d iv id u a lid a d y n o conform istas, reacciona ra n exactam ente com o las otras. E l n o velista de la E ducacin sentim e n ta l piensa lo m ism o cu an d o , con algunas pginas de intervalo, h ab la del p u eb lo su b lim e , y despus de la d em encia u n iv ersal , y d escribe en estos trm in o s la rep resi n : E ra u n d esbordam iento d e m ie d o . . . la ig u ald ad (com o p ara el castigo de sus defensores y la irrisi n de sus enem igos) se m an ifestab a triu n fa lm e n te , u n a igualdad d e bestias salvajes, u n m ism o n iv el de infam ias sangrientas; p o rq u e el fan atism o de los intereses e q u ilib ra b a los delirios de la necesidad, * G. Le Bon: la Psychologic des joules, op. cit., p. 20. 0 A. V ie rk an d t: op. cit., p. 432.

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la aristocracia m an ifestab a los fu ro res de la crp u la, y el gorro de al godn 110 se m ostr m enos espantoso q u e el g o rro frig io . 7 La u n iv ersalid ad de estos efectos, la tran sfo rm aci n id n tica q u e afecta a los in d iv id u o s re u n id o s en gru p o , nos p e rm ite n , pues, sacar la conclusin de q u e la m asa no es la p le b e , el p o p u la c h o , los p o b r e s , los ignorantes, el p ro le ta ria d o , h o i p o l l o i , q u e se o p o n d ra a la lite, a la aristocracia. L a m u ltitu d es to d o el m u n d o , usted, yo, cada u n o de nosotros. E n cu an to estn ju n to s, los hom bres, sin d istin cin, form an masa. 1 .0 q u e se h a tom ado, p o r o tra p arte, p o r la c rim in a lid a d de las m u ltitu d e s n o es m s q u e u n a ilusin. V iolentas y anrq u icas, in d u d ablem en te, se d ejan llevar con facilid ad de u n a fu ria d estructora. Al m ism o tie m p o todos, se los ve saquear, d em o ler, lin c h ar, e n tre garse a actos q u e n in g n in d iv id u o se atrev era a com eter. Y L e Bon no se priv a de im p u ta rle s u n pap el e m in e n te m e n te n e g a tiv a en la histo ria: Las civilizaciones h a n sido creadas y g u iadas hasta ahora por u n a p e q u e a aristocracia escribe, jam s p o r m u ltitu d e s. Estas ltim as n o tie n e n p o d e r sino p ara d e stru ir. Su d o m in a ci n re p re se n ta siem pre u n a fase de d eso rd en .8 E ig u alm en te el p re lu d io d e un nu ev o o rd en , tal es su p en sam ien to p ro fu n d o . P o r o tra p a rte , las m u ltitu d e s p u e d e n m ostrarse ms heroicas, ms justas q u e cada u n o de los in d iv id u o s. T ie n e n los entusiasm os y las generosidades de los seres sencillos. Su d esinters n o tie n e lm ites, cu an d o se les p ro p o n e u n ideal, cu a n d o se excitan sus creencias. Su im p o ten cia p ara razo n ar escribe L e B o n hace posible en ellas u n gran desarrollo del altru ism o , c u a lid a d q u e la razn d e b ilita forzosa m en te y q u e constituye u n a v irtu d social m uy til." 8 C on m in u c ia y obstin aci n , critica a todos cu antos h a n hecho de la c rim in a lid a d el carcter d istin tiv o de las m u ltitu d e s. A tal efecto, d em u estra q ue, incluso en p le n a accin, d u ra n te la rev o lu ci n , en los peores m om entos, aqullas se h an p re o c u p a d o de c o n s titu ir trib u n a les, de ju zg ar a sus fu tu ra s vctim as con u n e sp ritu de e q u id ad . Y su honradez n o era m enor* p u esto q u e llevaban, a la m esa d e los com i ts, el d in e ro y las joyas tom adas a los condenados. Sus crm enes n o constituyen, pues, m s q u e u n aspecto p a rtic u la r de su psicologa. Y los com eten sobre to d o a instig aci n de u n ld er. En u n a p alab ra, n o hay m s m u ltitu d e s crim in ales q u e m u ltitu 7 G. F la u b e rt, op. cit., p p . 322, 330 y 368.

8 G . L e B on: L a Psychologie des fo vle s, op. cit., p. 4. 9 G. L e B on: L a Psychologie p o litiq u e , op. cit., p. 129.

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des virtuosas; la v io len cia n o es su a trib u to en m ayor m edida que lo seria su h erosm o. P u e d e n ser violentas y heroicas al m isino tiem po. "E sto es lo q u e h a n desconocido los escritores q u e no e stu d iaro n las m u ltitu d e s sin o desde el p u n to de vista crim in al. C rim inales, las m u l titu d e s lo son con frecu en cia, in d u d a b le m e n te , pero con frecuencia ta m b i n son heroicas. Se las co nduce f c ilm e n te a hacerse m a ta r por el triu n fo de u n a creencia o de u n a idea, se las entusiasm a por la glo ria y p o r el h o n o r, se las a rrastra casi sin pan n i arm as com o d u ra n te las cruzadas, p ara lib e ra r la tu m b a de u n dios, o como en 1793, para d e fe n d e r el suelo de la p atria. H erosm os ev id en tem en te u n poco in conscientes, p ero con tales herosm os es con los q u e se hace la h isto ria. Si n o se d e b ie ra a p u n ta r en el activo de los pueblos m s q u e las g ran d es acciones fra m e n te razonadas, los anales del m u n d o reg istra r a n b a sta n te ' pocas. 30 A greguem os, con todo, q u e se m ueve m ejor a las_ m u ltitu d e s h acien d o u n lla m a m ie n to a su idealism o colectivo. F in a lm e n te , n o hay n a d a de dem en cial n i de patolgico en las p re te n d id a s locuras, crazes o ilusiones d e las masas, a condicin de a ce p ta r la hiptesis de q u e se co m p o n en de in d iv id u o s no rm ales como el lecto r y yo. S im p lem en te, re u n id o s en m u ltitu d , esos in d iv id u o s s ie n te n , razo n an y reaccio n an en 1111 p lano m en tal d istin to . In d u d a b le m e n te , sus razo n am ien to s y sus reacciones co n trad icen los de u n h o m b re aislado, p ero esta oposicin n o significa u n a anom ala. Y nada nos au to riza a d a r u n ju icio riguroso a tal propsito, com o n o sea en casos extrem os, de e n fe rm e d ad m ental p ro b ad a. Incluso entonces, no sabem os si se trata de u n a v erd ad era lo c u ra , o de u n estereo tip o q u e nos p e rm ite su straern o s a lo q u e no com prendem os y nos in fu n d e m iedo. Es d em asiado fcil ap licar u n a e tiq u e ta de h iste ria , de de m encia colectiv a , a los co m p o rtam ien to s extravagantes o excesivos de u n a m u ltitu d , com o las escaram uzas q u e siguen a u n p a rtid o de f t bol, el p n ico provocado p o r u n a catstrofe, los m ovim ientos desor d en ad o s de u n a masa en u n espacio dem asiado p equeo, etc. L a e ti q u e ta p u e d e ser engaosa, el c o m p o rta m ien to in co m p ren d id o . Lo q u e escribe G eorges L efb v re a p ro p sito de las aglom eraciones revo lu c io n a ria s es vlido en todas partes: P ero es u n a visin excesivam en te su m aria a tr ib u ir tales excesos a la lo cu ra colectiva de u n a m u l titu d c rim in a l. E n sem ejan te caso, la aglom eracin rev o lucionaria n o es in co n scien te y no se juzga c u lp ab le: p o r el co n trario , est con v en cid a de q u e castiga con ju sticia y o p o rtu n a m e n te .1 1
10 G . Le B on: L a Psychologie des joules, op. cit., p. 15. 11 G. L efbvre: tu d e s sur la R e v o lu t i o n fran^nise, op. cit., p. 282.

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T a n sum aria com o a trib u ir los abusos de p o d er de u n ld er des ptico, H itle r p o r ejem plo, a u n a lo cu ra in d iv id u a l y a u n in d iv id u o c rim in a l . ste act a p a ra m a n te n e r su a u to rid a d y aplicar su ley. P o r o tra parte, cu an d o observam os a u n a m u ltitu d de cerca y d u ra n te largo tiem po, la im p resi n de h iste ria se disipa. C o m pro bam os sim p lem en te q u e la psicologa de los in d iv id u o s y la psicolo ga de las m u ltitu d e s no se p arecen. L o q u e se ve a n o rm a l para la u n a es p erfectam en te n o rm a l p ara la otra.

Estas diversas respuestas relativas a la n atu ra le z a de las m u ltitu d e s son todava a m p liam en te em pleadas: se h ab la y se piensa siem pre en funcin de ellas. Pero las razones q u e he ex p u esto nos im p id e n acep tarlas. E n efecto, las m u ltitu d e s o las masas (desde el p u n to de vista psicolgico, las dos palabras tie n e n el m ism o sentido) son u n a rea li dad aut n o m a. L a cuestin de saber si son plebeyas o burguesas, cri m inales o heroicas, dem entes o sensatas, ya n o se p lan tea. Son una form a colectiva, la form a colectiva de vida p o r excelencia, y esto basta. En qu, se m e p re g u n ta r , co n stitu y e esto u n d escubrim iento? Las concepciones corrien tes o c u lta n el hecho de q u e , en el fondo de la sociedad, se e n c u e n tra la m asa, casi com o en el h o m b re, el a n i m al, o la m ad era en la escu ltu ra. R e p re se n ta , en sum a, la m a te ria p rim a de todas las in stitu cio n es polticas, la en erg a v irtu a l de todos los m ovim ientos sociales, el estado p rim itiv o de todas las civilizacio nes. H asta la poca m o d ern a, y T a rd e y L e B on lo afirm an , n ad ie lo h ab a ad v ertid o . H a n sido necesarios ru p tu ra s y trasto rn o s de la so ciedad p ara q u e im p resio n aran los nim os. Las m asas existan en el pasado, en R om a, A lejan d ra, C artago. E n la E d a d M edia se las hab a visto re su rg ir con las cruzadas, y en el R e n a c im ie n to en las ciudades. F in alm en te, las revoluciones las h a n visto en accin, sobre todo la R evolucin francesa, q u e ha m a rcad o su seg u n d o n acim ie n to . A p ar tir de entonces, se h a n d ise m in a d o com o lina ep id em ia, p o r contagio e im itacin, estrem eciendo los Estados y tra sto rn a n d o las sociedades. M ien tras o cu p ab an u n lu g a r p erifrico , los g o b iern o s n o se in te resaban en ellas. A los m oralistas y a los h isto riad o res les e n tre te n a n . Los tericos las sealab an de paso. N o e ra n o tra cosa q u e com parsas de u n a o b ra de teatro, q u e realizab an p eq u e as tareas, sin n ad a o casi n ad a q u e decir, P ero su p apel a u m e n t en im p o rta n c ia hasta a d q u irir p ro p o rcio n es im p resio n an tes en el escenario de los Estados. E ntonces re iv in d ic a n el lu g a r cen tral, el pap el p rin c ip a l, el de la clase d irig e n te . E l n acim ien to d el p o d e r de las m u ltitu d e s afirm a Le

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Bol se debe en p rim e r lu g ar a la pro p agacin de ciertas ideas len ta m e n te im p lan tad as en el esp ritu , y despus p o r la asociacin gradual de los in d iv id u o s q u e tra a consigo la realizacin de las concepcio nes hasta entonces tericas. La asociacin p e rm iti a las m u ltitu d e s form arse ideas, ya q u e n o m u y justas, al m enos m uy firm es, de sus in tereses y a d q u irir conciencia de su fuerza. F u n d a n entonces sin d i catos a n te los cuales todos los poderes c a p itu la n , las bolsas d e tra b ajo qu e, a pesar de las leyes econm icas, tie n d e n a reg ir las co n d i ciones del tra b a jo y del salario. E n v an a las asam bleas g u b e rn a m e n tales a unos re p re se n ta n tes desprovistos de to d a iniciativa, de toda in d e p e n d e n c ia, y red u cid o s p o r lo general a 110 ser ms que los p o r tavoces de los com its q u e los h an elegido. 1H e aq u , pues, lo q u e son los obreros para Le Bon: unas m u lti tudes. P ero, por q u hay q u e oponerse a su poder? Q u razn da p ara tal condena? Pues b ien , para l, esos flujos de hom bres arrastra dos y agitados p o r los flu jo s de ideas son el d o b lar a m u e rto de las civilizaciones, a las cuales d estruyen com o el agua q u e p e n e tra en el casco de u n navio y lo hace zozobrar. A b andonadas a s m ism as, las masas son el g en io m alo de la h istoria, las fuerzas de destruccin de to d o c u a n to h a co n cebido y creado u n a lite. T a n slo u n a nueva lite, ms ex actam en te u n c o n d u c to r de masas, p u ede trocarlas en fuerzas de construccin de u n n u ev o edificio social. Las masas obreras no co n stitu y en excepcin. N o a causa de sus ocupaciones, de su p o b re za, de su h o stilid ad hacia las dem s clases sociales, n i en v irtu d de u n a in fe rio rid a d in te le c tu a l, sino p o rq u e son masas. Las razones in vocadas son, pues, psicolgicas y no sociales. Si a veces dan la im p re si n co n tra ria , si las m u ltitu d e s parecen te n e r u n a o p in i n , g uiarse por u n a idea, resp etar las leyes, este m o v im ie n to n o procede jam s de ellas m ism as: todo esto les ha sido in cu lcad o desde fu era: L a psicologa de las m u ltitu d e s m u estra hasta q u p u n to [cito de n u ev o a Le Bon] las leyes y las instituciones ejer cen poca accin sobre su n atu ra le z a im p u lsiva y cun incapaces son de te n e r o p in io n es, cu a le sq u ie ra q u e sean, fu era de las q u e Ies han sido sugeridas. U nas reglas derivadas de la eq u id a d terica p u ra no p o d ra n conducirlas. n icam en te las im presiones q u e se haga nacer en su alm a p u e d e n sed u cirlas .13 Estas afirm aciones re s u lta n m uy d uras expresadas en u n lenguaje p e re n to rio . E l a u to r n o se a n d a con rodeos para negar toda raciona
12 G. Le B on: L a Psychologie des joules, op. cit., p. 3. 13 G. Le B on: id em , p. 5.

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lid ad de las masas, p ara reb ajarlas al nivel de los n i o s o de los sal vajes. P o r lo dem s, la id ea de q u e la conciencia de las masas les viene del e x te rio r y q u e n o p u e d e n a d q u irir u n a esp o n tn e am e n te es m uy d ifu n d id a . Se la e n c u e n tra hasta en la concepcin bo lch ev iq u e del p a rtid o de la clase o brera. E n las obras de L e u in escribe el psiclogo sovitico P o rclinev,H la cuestin de la relaci n e n tre la psicologa y la ideologa se p resen ta g en eralm en te com o la de la espon tan eidad y la conciencia. . . Las concepciones ex trem as son, aq u , la ciega inconsciencia en el c o m p o rta m ie n to de los h o m b res, de u n lado, y la conciencia cientfica, del o tro . Y com o es b ie n sabido, el p a rti do y la lite d e los rev o lu cio n ario s tie n e n p recisam ente p o r fu n ci n inculcar esta conciencia al c o n ju n to de las masas, im p o n erles u n a disciplina de p en sam ien to y de accin.

ni As viene al p rim e r plano u n a clase de fenm enos a la cual apenas si se prestab a a ten ci n : las m u ltitu d e s. La ciencia ju zgaba q u e estos con glom erados h u m an o s son anom alas, estados de excepcin sin nove dad algu n a, desprovistos de in ters. n icam en te las clases, los m o v i m ientos sociales y sus in stitu cio n es, q u e re p re se n tab an a sus ojos unas asociaciones verdaderas, unos estados reg u lares de la sociedad, m e recan ser estudiados. D e ahora en ad elan te, es ms b ie n lo c o n tra rio. A travs de la a n o rm a lid a d de las m u ltitu d e s se revela el la b o ra to rio secreto de la h isto ria, se m anifiesta la fuerza de la vida real q u e traspasa la corteza de u n a civilizacin im p re g n ad a en la re p e ti cin. Las m u ltitu d e s cesan as de ser sim ples cu riosidades, u n ro sa rio de crisis de fieb re y de accidentes de la h isto ria, u n p re te x to para relatos p a lp ita n te s de encen d id o color. D ev ien en u n a categora d e n u e stro pensam iento, u n o b je to de ciencia y u n aspecto fu n d am e n tal de la sociedad. Los paralelos histricos son siem pre im precisos. P ero el presente no est desprovisto de veracidad. C on F re u d , los sueos, los actos inconscientes, h asta entonces ocultos com o unos accidentes o unos n o hechos se tran sfo rm an en sntom as de la vida m en tal y en hechos cien tficos. Se los p u e d e d escrib ir y hay q u e explicarlos. So pena de n o co m p ren d er n a d a d el m u n d o co n tem p o rn eo q u e tie n e com o carac14 B. P orchnev: L a Science lninistc de la rvoliition et la psychologie sociale , '.d. Novosoki, s.f., p. 18.

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te ristic a p a rtic u la r m asificar las sociedades y com o actos principales a las masas, no se p o d ra desconocerlos. N u n c a se su b ray a b a sta n te : se tra ta de la invencin de u n cam po de investigaciones hasta entonces igno rad a. N o, las conductas irracio nales, las explosiones afectivas, los p re te n d id o s desrdenes del pensa m ie n to y de las m u ltitu d e s 110 son otras ta n tas aberraciones o erro res, m alfo rm acio n es de la n atu raleza h u m a n a. Son los periscopios q u e d ib u ja n en la su perficie los m ovim ien to s sub m arin o s disim ulados en cada cual, m ie n tra s nos dedicam os a n u estras tareas cotidianas y la sociedad sigue su m arch a re g u la r en la g risalla del corazn. P ero si las m u ltitu d e s n o son n i c rim in a le s, n i h istricas, p o r lo tan to pa tologas en la psicologa de los in d iv id u o s, es preciso entonces, para estu d iarlas, crear u n a n u e v a ciencia, u n a especie d ife re n te de psico loga. A las m u ltitu d e s, de las q u e ta n to se com ienza a h a b la r es c rib e L e B o n , las conocem os m uy poco. Los psiclogos profesiona les, p o r h a b e r vivido lejos de ellas, las h a n ig n o rad o siem pre, y slo les h a n d ed icad o su a te n c i n desde el p u n to de vista de los crm enes que p u e d e n co m e te r. 15 E sta especie d ife re n te es, se com prende b ien, la psicologa de las m u ltitu d e s, a la q u e n u e s tro a u to r predice u n gran p o rv en ir. P e ro hay algo ms. Al p ro b lem a q u e suscitan, la ciencia no po d ra buscarle n i u n a solu ci n p siq u itrica, n i u n a solucin ju rd ica , com o lo hacen la m ayora. Las m u ltitu d e s n o son n i dem entes n i crim in a les p o r esencia. N o q u ed a m s q u e la solucin poltica. El n ic o ob je to q u e se le d eb e asig n ar a esta ciencia es el de d escu b rir u n m todo de g o b ie rn o co n fo rm e con la psicologa de las masas. P u ed e llegar a e llo a c u m u la n d o en p rim e r lu g a r toda u n a serie de obser vaciones co rrien tes p a ra tran sfo rm arlas en observaciones cientficas. Los resu ltad o s de estos trab ajo s p e rm itir n despus en sear a los Tiom bres de E stado y a los h o m b res de accin a co n d u c ir a las m u lti tudes. Se llegar as a rem p lazar, en p o ltica, la psisocolga in tu tiv a p o r un<i psicologa cien tfica, as com o en m ed icin a se han re m p la zado los rem edios caseros p o r co nocim ientos y tcnicas cientficos. T a l es la am b ici n q u e a lim e n ta L e Bon en c u an to a la nueva ciencia: p ro p o rc io n a r u n a solu ci n y u n m to d o al p ro b le m a del gobierno ele las sociedades de masas.

i s G . L e Bor: I.a Psychologie des joules, op. cit., p. 4.

IX. LA HIPNOSIS EN LAS MASAS


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U n a v e z q u e u n a nueva clase de fenm enos ha sido d escubierta, es preciso explicarlos. C ul es la razn de los cam bios q u e e x p e rim e n ta el in d iv id u o cu a n d o p e n e tra en u n a m u ltitu d ? S iem pre se ha com p arad o el estado de u n h o m b re su m id o en la m area colectiva a u n estado crep u scu lar. Su conciencia, m enos activa, lo d e ja d eriv a r hacia el xtasis m stico, el sueo; o b ien , oscurecida, lo deja a b an d o n arse al pnico o a la pesadilla. Las m u ltitu d e s p arecen llevadas p o r la c o rrien te de u n sueo, verdad b ien conocida, y ta n p e n e tra n te q u e filsofos y polticos ce todos los pueblos, en todas las pocas, h a n v u elto a ella sin cesar. Se d ira q u e tales estados crepusculares, e n tre la vigilia y el sueo, son la verd ad era causa del m iedo q u e provocan, y ta m b i n de la fascina cin q u e ejercen sobre los observadores, im presio n ados al ver con q u fuerza p u e d e n o b ra r sobre la re a lid a d de los h o m b res q u e parecen h ab er p e rd id o to d o contacto con ella. Y he a q u o tro hecho, n o m e nos ex o rb ita n te : ta l estado es la co n d ici n q u e p e rm ite al in d iv id u o incorporarse a la masa, h a sensacin de soledad to tal le hace buscar una vida in co n scien te tal com o se la p ro c u ra la sensacin de estar u n id o a la masa. Los psiclogos n o h a n d ejad o de juzgar estos hechos fundam entalesy caractersticos de las m u ltitu d e s. L e Bon, al re fle x io n a r en ellos, ha sido co n d u cid o a u n a segunda in tu ic i n o d e sc u b rim ie n to , cuyo efec to sobre la ciencia y la p o ltica se rev ela co n sid erab le. E stim a q u e las m odificaciones psquicas de u n in d iv id u o in c o rp o rad o a u n g ru p o son de to d o p u n to anlogas a las q u e sufre en la hipnosis. Los estados colectivos son anlogos a los estados h ip n tico s. E sta com p araci n se haba im p u esto ya a otros, y en p rim e r lu g a r a F re u d . Le Bon la lleva a su trm in o y deduce de ella todas las consecuencias, incluso lasms inconven ien tes. E n el m o m e n to m ism o en q u e Le Bon se in teresa en las m u ltitu des, la hipnosis, con L ib eau lt, B ern h eim y C liarcot, hace u n a e n tra da estru en d o sa en el m u n d o de la m e d ic in a y de la psicologa. L a coinciden cia n o es e n te ra m e n te fo rtu ita . Sobre to d o al p rim e ro de' estos tres sabios le corresponde el m rito , com o p recu rso r, de h a b e r utilizado con m to d o y en u n a g ran escala la sugestin verbal. N o se
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saba entonces, y sigue sin saberse p o r q u , u n a especie de estado m ag n tico de tran ce e ra provocado en el enferm o p o r la m irad a del m dico o b ien si ste haca m ira r a su p aciente u n cuerpo b rilla n te. P ero los efectos terap u tico s eran efectivos, tan efectivos com o los cam bios psquicos observados. Las personas cultivadas, com o el p b lico en general, 110 h a b a n o lvidado todava las ex periencias fascinantes de m ag n etism o an im al, y v ean en la hipnosis u n a n u e v a versin de ste. La h ip n o sis era capaz de aliv ia r los dolores y satisfaca el deseo de cu ra cin m gica q u e d o rm ita en el corazn de todos. T o d o el m u n d o es tab a fascinado, in telectu al y afectivam ente, p o r esta accin d ire c ta de h o m b re a h o m b re. Se tra n sm ita a distancia, gracias a la palabra, o de u n o en o tro p o r u n a especie de flu id o electrom agntico q u e circu lara en nosotros y en to rn o de nosotros? Esto se ignoraba. C om o q u ie ra q u e sea, es difcil hoy im aginarse la excitacin p ro vocada p o r la hipnosis, la fascinacin q u e ha ejercido sobre la im a g in aci n p o p u la r y docta. Este entusiasm o re cu erd a la boga susci tad a en su poca p o r el d e sc u b rim ie n to de la electricidad. T o d o s q u e ra n asistir a u n a sesin de hipnosis lo m ism o q u e cien o cien to cin c u e n ta aos antes, todos q u e ra n in flig ir o e x p e rim e n tar el choque de la chispa elctrica, e incluso ver a los sujetos saltar en el aire por efecto de la descarga.
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Si la psicologa de las m u ltitu d e s naci en F rancia, y no en Ita lia o en A lem an ia, ello se d eb e a la co n ju n ci n e n tre las oleadas de rev o lu ciones y las escuelas de hipnosis, e n tre las secuelas de la C om una de P ars y las de los hospitales de N ancy o de la S alptrire. Las unas p la n te a b a n u n p ro b lem a, las otras p arecan p ro p o n e r u n a solucin. Al co m p a ra r el estado colectivo con el estado hip n tico , p o d ra p en sarse q u e L e Bon pasaba, de m an era abusiva, de las relaciones in d i v iduales a las relaciones sociales. De n in g n m odo. E n realidad, la p rctica de la h ip n o sis era u n a prctica de lu jo . As nos la des c rib e F reu d , re firie n d o lo q u e presenci en la clnica de B ernheim y L i b e a u lt: C ada p acien te q u e e n tra p o r p rim era vez en contacto co n la hipnosis observa d u ra n te un m o m en to cm o unos pacientes m s antig u o s se d u e rm e n , cm o obedecen d u ra n te la hipnosis, y cmo despus de haberse d espertado, reconocen q u e sus sntom as h a n desaparecido. 'sto lo pone en 1111 estado de p reparacin psquica que lo lleva a caer, p o r su parte, en una hipnosis p ro fu n d a c :ido le llega su tu rn o . La objecin a este p ro ced im ien to se debe al hecho de que

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las dolencias de cada in d iv id u o son discutidas a n te u n a m u ltitu d n u m erosa, lo cual n o co n v en d ra a u n o s pacientes de co n d ici n social ms elevada .1 F reud rep ro ch a a esta prctica precisam en te q u e sea colectiva, y que se desarrolle en p blico, im p id ie n d o toda relacin privada de in d iv id u o a in d iv id u o . B ern h eim , p o r el c o n tra rio , ve en esto m a c o n d i cin de ejercicio y de logro de la hipnosis. E n su lib ro clsico sobre el tem a, se lisonjea de h a b e r sabido crear, en su clnica, u n a v erd ad era a t m sfera sugestiva q u e tien e p o r efecto q u e la p ro p o rc i n de sonm bulos sea m ucho ms c o n sid erab le 2 q u e en o tras sem ejantes. L a m u ltitu d h ip n c a poda, pues, aparecer com o u n a especie de m odelo red u cid o , en u n espacio cerrado, de u n a m u ltitu d en grande, a c tu a n d o lib re m e n te a cielo ab ierto . Los fenm enos observa dos en el m icrocosm os d el hospital, fu n c io n a n d o com o un lab o rato rio, rep re se n ta b an los fenm enos com probados en el m acrocosm os de la sociedad. T a le s analogas son co rrien tes en la ciencia, y su valor d epende de su fecu n d id ad . P e ro es preciso d eten erse u n poco sobre estos fenm enos y exa m in a r cm o se p ro d u cen . As com pren d erem o s a la vez el carcter es p ectacular p o r el cual h a n im p resio n ad o las im aginaciones, y las ex plicaciones q u e de ellos se h an dado. L a n atu ra le z a de la hipnosis, la m anera en q u e la sugestin a c t a sobre el sistem a nervioso siguen sindonos m al conocidas.-'5 Sabemos al m enos q u e es m u y fcil d o rm ir a ciertas personas. E n ese estado, alg u n a p arte de su e sp ritu obliga a su cu erp o a obed ecer las sugestiones dadas p o r el o p e ra d o r, 1111 m dico por lo general. ste com unica sus sugestiones en un to n o en ex trem o decidido. C on el fin de q u e su p aciente no ad iv in e en l el m en o r ra stro de vacilacin, q u e te n d ra u n efecto p e rju d ic ia l, evita en absoluto contradecirse. El o p erad o r niega en rg icam en te los m a lestares de q u e se q u e ja el paciente. Le asegura q u e p u ed e hacer algo y le o rd en a cu m p lirlo . T o d a sesin de hipnosis co m p o rta as dos aspectos: el u n o de relaci n afectiva, y el o tro de m a n ip u la c i n psquica. E l p rim e ro consiste en u n a relaci n de confianza absoluta, de su m isin del h ip notizado al h ip n o tizad o r. E n c n a n to a la m a n ip u la c i n , se traduce en u n a lim itaci n de la m irada, de las sensaciones, a un p e q u e o n m ero de estm ulos. Es u n a p rivacin sensorial q u e restrin g e el con1 S. Fvciul: H y p n o sis, T h e S ta n d ard E dil ion, I. I, ]>. 107. - II. B e rn h eim : D e la suggestion, O . W uin, Taris, 1888, p. II. L. C herlok: L e N o n S a v o n des psy, layot, Pars, 1979.

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tacto con ei m u n d o e x te rio r y tiene com o consecuencia hacer caer al su jeto cu u n estado L ip n o id e de su e o despierto. El paciente, que d e p e n d e aiectiv am en te del h ip n o tiz a d o r y ve su cam po de sensacio nes y de ideas lim ita d o p o r ste, se e n c u e n tra sum ido en u n trance. O bedece e n te ra m e n te las rdenes q u e se le dan, ejecuta los actos q u e se le p id e q u e ejecu te, p ro n u n c ia las palabras q u e se le o rd en a q u e p ro n u n c ie , sin te n e r la m en o r conciencia de lo q u e hace o de lo q u e dice. E n m anos del h ip n o tizad o r, d eviene u n a especie de a u t m a ta q u e levanta el brazo, cam ina, grita, sin darse cuen ta de ello ni saber p o r qu . Y es realm en te e x tra o rd in a rio leer lo q u e los hipnotizadores pre te n d e n h a b e r logrado q u e h agan o q u e sien tan sus pacientes. D icen q u e h a n hecho e x p e rim e n ta r a una persona u n a sensacin de fro in ten so o de q u e m a d u ra . A otra, se le o b liga a beb er una taza de v inagre h acin d o le creer q u e es una co p a de cham paa. O tra nis tom a el m ango de u n a escoba p o r u n a lin d a m u jer, y as sucesiva m en te. E n el curso de las dem ostraciones pblicas, se le sugiere al p a c ie n te q u e su p e rso n a lid a d se h a tran sfo rm ad o en la de un n i o p e q u e o , de u n a jo v en q u e se viste p ara ir al baile, o de u n c h arlatn de plazuela, y se le in d u c e a o b ra r en consecuencia. Se est casi a u to rizado a d ecir e scrib an B in ct y Fr en u n a o b ra cientfica que la sugestin p u e d e crearlo to d o . 4 La v aried ad de alu cin acio n es q u e afectan a todos los sentidos y de ilu sio n es de to d o g n ero es en efecto considerable y no poda de jar de im p resio n ar. Dos de ellas tie n e n u n a im p o rtan cia p a rtic u lar desde el p u n to de vista de la m u ltitu d . L a u n a consiste en focalizar e n te ra m e n te al h ip n o tiz a d o sobre el h ip n o tizad o r, aislndolo en m e d io de u n g ru p o , de todos los dem s in d iv iduos. P u esto en trance, el su je to est ciego y sordo a todos, excepto al o p erad o r o a los e v e n tu a les p a rtic ip a n te s q u e a q u l le designa especialm ente. Y p o r ms q u e los otros h agan por a tra e r su aten ci n de la m a n era ms vehem ente, no a d v ie rte su presencia. P o r el c o n trario , obedece al m en o r signo del h ip n o tiz a d o r. Si ste toca a u n a persona, o incluso la designa con u n gesto apenas p ercep tib le, el h ip n o tizad o le resp o n d er al p u n to . Vemos a q u u n a an alo g a posible con la relaci n d irecta q u e se establece e n tre el c o n d u c to r de masas y cada m iem b ro de una m u ltitu d ; el do m in io ejercid o es del to d o com parable. L a segu n d a ilu si n la da la sugestin a un plazo dado de un acto q u e se o rd en a al sujeto realizar u n a vez salido del trance, en o tro
4 A. B iu e t y C. Fr: L e Magnetism o animal, Pars, 1887, p. 156.

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m om ento, y esto en estado de vigilia. E l h ip n o tiz a d o r se lia separarlo de l, el h ip n o tizad o no tie n e re c u e rd o alg u n o de la o rd e n recibida, y sin em bargo n o p u ed e d e ja r de ejecu tarla. E n este caso, olvida las circunstancias de la sugestin re c ib id a en la h ip n osis a n te rio r. Cree hallarse l m ism o e n el origen d e l acto y con frecuencia, al llevarlo a cabo, in v e n ta u n a ju stificaci n p a ra explicrselo a los testigos.6 O b ra, pues, segn su sensacin n o rm a l de lib e rta d y ele e sp o n tan eid ad , com o si no cediera a las instrucciones im presas en su m en te: Se pueden im poner los pensam ien to s y las decisiones d el h ip n o tizad o de a n te m ano y d u ra n te cierto tiem p o cu a n d o ya n o est p resen te el h ip n o tizador. A dem s, se p u ed e d a r a las decisiones sugeridas la a p a rie n cia del lib re alb ed ro . M s todava, se p u ed e h acer u n a sugestin tal que el h ip n o tiz a d o n o sospeche en n ad a q u e el im p u lso le viene del h ip n o tizad o r .6 T ales efectos d iferid o s sim ulan todas las form as de in flu en cia o b servadas en u n a sociedad. C u n tas veces no vem os re p e tir a una per sona, sin p re te n d e rlo y sin darse c u e n ta de ello, pasado b astan te tie m po, unos gestos o unas palabras q u e ha visto u oclo, a d o p ta r las ideas que alg u ien le h a in cu lcad o sin ella saberlo de u n a m an e ra im p e ra tiva. D em u estran adem s q u e num ero so s pensam ientos y conductas que parecen d elib erad o s y conscientes, re su lta n d o de u n a decisin in terior, son en re a lid a d la ejecucin a u to m tica de u n a o rd en externa. Sera su p e rfin o seguir c o m en tan d o m s ex ten sam en te los resu lta dos obten id o s p o r los hip n o tizad o res. P e ro nos q u e d a p o r ver breve m ente las m odificaciones psquicas reveladas p o r el estado de hipnosis y cul sera, segn sus inven to res, su causa. Se su p o ne q u e se tra ta de una idea in tro d u c id a , cu ltiv ad a e in ten sificad a en la m e n te del su jeto: la idea de q u e es N ap o le n , de q u e est sano, de q u e debe ten er fro, etc. Es la idea declara B e rn h e im la q u e hace la hipnosis; es una in flu e n c ia p sq u ica y n o u n a in flu e n c ia fsica o fludica la que d eterm in a tal estado. 7 En la p erso n a d o rm id a poco o m ucho, la idea se a b re paso. Le im pone u n a m a n e ra n u ev a de verse y de ver los objetos, u n ju ic io rpido y d ire c to acom p a ad o de u n a conviccin n tim a . Se plantea u n p roblem a: qu es lo q u e o p era este m ilagro, lo q u e d a a la idea la fuerza necesaria p ara p ro d u cirlo ? Las ideas o rd in a ria s n o lo logran.
5 M au p assan t describe en L a l ia r la u n caso de sugestin d ife rid a y presen ta u n a teora p r x im a a la de L e B on. P o r lo dem s, an te s q u e la ciencia, la lite ra tu ra c ap t la im p o rta n cia de estos fenm enos. 8 A. T'orel: H y p n o t i s m , R ib m a n L td., L ondres, 190G, p, 132. 7 H . B e rn h eim : D e la suggestion , op. cit., p. iv.

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P ero la idea h ip n tic a o b tie n e su fuerza de las im genes q u e arrastra y sugiere, p o r lo ta n to d e su p a rte co n creta y n o abstracta. P o r u n a serie d e transform aciones, provoca en el e sp ritu u n haz de imgenes, las cuales, a su vez, suscitan y excitan to d a u n a serie de sensaciones elem entales. As se p ro d u c ira u n a m etam orfosis reg u lar de u n a n o cin gen eral en u n a p ercep ci n in m ed iata, el paso de u n p ensam ien to p o r conceptos a u n p en sam ien to p o r im genes. L a hiptesis se e n c u e n tra sostenida p o r el h e ch o de que los h ip no tizados d icen sentirse invadidos p o r ilusiones visibles, com o en u n sueo, y e x p e rim e n ta n vivas im presiones en relaci n con las ideas sugeridas. A dem s, y esto ex p licara aq u ello, la m em o ria de u n a per sona d o rm id a es m uy rica y m u y extensa, m u ch o ms rica y ms ex tensa q u e la de la m ism a p ersona en estado de vigilia. C on g ran asom b ro de todos, y el suyo en p rim e r lugar, se acuerda, d u ra n te el tran ce, de los lugares, de las frases, d e las canciones h a b itu a lm e n te olvidadas, I,a h ip n o sis lib e ra recuerdos, e x alta la m em o ria hasta el p u n to d e h a c e r c re e r a veces en u n a lucidez m isteriosa de los suje tos .8 L a cada en u n su e o pesado o lig ero n o an u la sin em bargo jam s Ja v id a consciente. S im p lem en te d eja su lu g ar a o tra y la des do b la. E n u n segundo p la n o subsisten los pensam ientos, q u e conser van el p o d e r de c o m e n ta r las sugestiones, a u n q u e n o ten g an el de d e te n e r su curso, el d e im p e d ir sus efectos m entales o fsicos.

ni H e a q u cm o B in et y F r resu m en la evolucin q u e se desarrolla en el in te rio r del c e re b ro h ip n o tizad o : Existe, pues, en germ en en to d a im agen p resen te en el e sp ritu u n elem en to alu cin ato rio , el cual no p id e o tra cosa q u e desarrollarse. Es este elem en to el q u e se des env u elv e d u ra n te el h ip n o tism o , en el q u e basta n o m b ra r al sujeto u n o b je to c u a lq u ie ra , d ecirle sim p lem en te m ira u n p ja ro p ara que la im agen sugerida p o r la p a la b ra del e x p erim en ta d o r devenga al p u n to u n a alu cin aci n . As e n tre la idea de u n objeto y la alucinacin del o b jeto , n o hay ms q u e u n a d iferen cia de g rado .0 H ay m u ch a ligereza en tal declaracin y dem asiada clarid ad en c u a n to a u n fen m en o ta n oscuro, sobre el cual tenem os cada vez m enos c e rtid u m b re . P e ro en fin, h a b a q u e presentrselo al lector, ya
8 A B in e t y C. Fr: I.e M agn tism e anim al, op. cit., p. 100. ,J I d e m , p. 163.

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q u e vamos a ver cm o la hipnosis in sp ira toda la psicologa, de las m u ltitu d es. L e confiere to d a la a u to rid a d de la ciencia, ta n to e x p e ri m ental com o clnica, sin a v e n tu ra r n a d a q u e n o haya sido d eb id a m e n te establecido. Y en especial que, en el cereb ro de u n a m u ltitu d com o en el cereb ro de u n hipno tizad o , toda id ea deviene acto, toda im a gen invocada deviene en ellos u n a rea lid a d ; no d istin g u en ya el m u n d o real d el m u n d o im ag in ario su g erid o .10 A este respecto, creo til co n sig n ar los tres elem entos q u e p erm a necern casi in v ariables en la psicologa de las m u ltitu d e s: en p rim e r lugar la fuerza de la idea de la q u e to d o dep en d e, despus el paso in m ed iato de la im agen al acto, y fin a lm e n te la co n fu si n e n tre la realid ad e x p e rim e n ta d a y la re a lid a d sugerida. Q u conclusin sacar de todo esto? E n la hipnosis, los m dicos pasan ms all de la con ciencia personal, tran sg red en el d o m in io de la razn y de los sen ti m ientos claros p a ra p e n e tra r en u n a zona de p siq u ism o inconsciente. Ah, com o u n a rad iaci n p ro ced en te de u n a fu en te, la in flu en cia de la m em oria p ro fu n d a se d eja se n tir con vivacidad. Es com o si, u n a vez sum ido en el sueo, el in d iv id u o a p a rta d o de su m u n d o h a b itu a l y h a b ita n d o o tro se d esp ertara a ste. P ero n o h a b ra bastado u n a analoga e n tre u n g ru p o de h ip n o tiz a dos y un g ru p o de in d iv id u o s desp ierto s p ara tra slad a r el fenm eno del u n o al o tro . Es u n a con d ici n facilitan te sin ser p o r ello decisiva. P o rque in m e d ia ta m e n te nos v ie n e n dudas al esp ritu : es posible q u e el h ip n o tiz a d o r influya p o r su m irad a y n o p o r sus palabras. O tam bin, la h ip n o sis se d eb e q u iz a u n estado patolgico p artic u la r, a la su g estib ilid ad de los histricos de q u e se o cu p an los psiquiatras, e im posible p o r lo ta n to en estado n o rm al. Si la Hipnosis es, como se dice, u n a dem en cia a rtific ia l, u n a h iste ria a rtific ia l , sera ilu sorio q u e re r e n c o n tra rla e n tre las m u ltitu d e s c u a n d o se acaba de es tablecer q u e stas n o son n i h istricas n i d em en tes . Cm o p o d ra pasarse de u n a esfera a la o tra, si la p rim e ra es d el d o m in io de la m e dicina y la segunda co rresp o n d e a la poltica? T a n to m s cu a n to que hay solam ente u n a m in o ra de in d iv id u o s an o rm ales en las m u lti tudes, com p o n in d o se los grupos de q u e form am os p a rte , en p rin c i pio, de u n a m ayora de in d iv id u o s norm ales. L i b ea u lt y B e rn h e im h an hecho desaparecer p recisam ente este g n ero de dudas. S ostienen, sobre la base de su prctica clnica, q u e la hipnosis es p rovocada p o r la sugestin v erbal de u n a idea por u n a va e n tera m e n te psquica, y q u e su x ito n o d ep en d e de n in g u n a o tra cosa.
10 H . B ernheim : D e la suggestion, op. cit., p. 579.

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LE BON Y EL TEM OR A LAS M ULTITUDES

P ero es susceptible to d o in d iv id u o de ser sugestionado? O es preciso q u e el sujeto tenga disposiciones m rbidas? D ich o de otro m odo, ha de ser n e u r p a ta o h istrico p ara ser sugestionado? L a respuesta es categ ricam en te n egativa. T o d o s los fenm enos observados en estado de h ip n o sis re su lta n de la p redisposicin m en ta l q u e todos poseemos, en a lg n grado, a ser sugestionados. I.a sugestio n ab ilid ad existe en es tado de vigilia, p e ro n o nos dam os c u e n ta de ello, ya q u e se en c u en tra n e u tralizad a p o r la crtica y la razn. E n estado de su e o provo cado, se m anifiesta lib re m e n te : L a im aginacin re in a com o d u ea y seora, y las im presiones q u e llegan al sensorio son aceptadas sin c o n tro l y transform adas p o r el cereb ro en actos, sensaciones, m ovi m ien to s, im genes .1 1 H e a q u algo q u e hace desaparecer los ltim o s obstculos y per m ite pasar de u n d o m in io a! o tro , de la hipnosis de u n in d iv id u o a la h ipnosis en masa. El h o m b re aparece entonces como u n au t m ata p sq u ico q u e actu ara b a jo u n im p u lso e x te rio r. R ealiza fcilm en te lo q u e se le o rd en a hacer, re p ro d u c e u n habitus in scrito en su m em o ria, sin ten er conciencia de ello. Los p siq u ia tra s parecen im ita r en sus clnicas a los a u t m atas fabricados p o r V aucanson e a sus talleres. F ascinan ta n to com o estos ltim o s y h a n fascinado a los psiclogos L e B on y T a rd e , p e ro ta m b i n al p o e ta A n d r B reton. La com para cin se im p o n e: el su rrealism o traslada al plano artstico los descu b rim ie n to s de la h ip n o sis com o la psicologa de las m u ltitu d e s los e x p lo ta sobre el p lan o social. L a e scritu ra au to m tica y los ensueos psquicos de los su rrealistas les d eb en m ucho m s a los m aestros de N ancy q u e al m aestro d e V iena. F re u d lo co m p ren d i bien al negar les el patronazgo q u e ellos solicitaban. Sobre este te rre n o ta m b i n , G ustave Le Bon procede de la m isma m an era. In tro d u c e e n las ciencias de la sociedad lo -que se te n a por u n a cu rio sid ad y u n n o h e ch o : L a sugestin escribe M e Dongal 1 es u n proceso q u e los psiclogos p u e d e n pasar por alto en ta n to q u e no se o cu p an d e la vida social; y se trata de u n p u n to de h is to r ia sta ha sido d u ra n te m u ch o tiem po ig n orada por ello; en p a rtic u la r los fenm enos m u y im p resio n antes e in m ensam ente in stru c tivos de la sugestin a c tu a n d o sobre el sujeto h ip n o tiz ad o h an sido echados a u n lado en co n cep to de curiosidades, m onstruosidades o ex h ib ic io n e s frau d u len tas, y hoy todava, existen num erosos profesores de psicologa q u e los desdean, los e v ita n o hasta los n ie g a n .12
H . B ern h eim : D e la suggestion, op. cit., p. vi. 12 W . M e D ougall: Psychoanalysis a n d Social Psychology, M e th u en , Lonches, 1936, p. 2.

I.A HIKN'OSIS EN LAS MASAS

Sin embargo, al ver que se trata de un fenmeno general y que

acta sin cesar entre nosotros, se lo proyecta en el corain de \a psi


cologa de las multitudes. L a sugestin, se afirm a, describe y explica perfectamente por qu el hombre en grupo difiere del hombre solo, exactamente como el hombre en estado de sueo hipntico difiere del hombre en estado de vigilia. A l ver actuar a una m ultitud, se cree observar a unos individuos sumidos en una especie de embriaguez. Como toda otra intoxicacin verbal o clnica, sta se traduce por el paso del estado de lucidez a un estado de sueo. Es un estado cre puscular en el que numerosas reacciones del cuerpo y del espritu se encuentran modificadas. T o d o esto nos conduce a comprender por qu la teora ordinaria de la naturaleza humana, racional y consciente, niega los fenmenos debidos a tal estado y no admite su influencia sobre la accin social y poltica. En cambio, Le Bon los acepta y se opone a esta teora, desde el momento en que, para l, la sugestin determ ina la fusin del individuo en la masa. En su opinin, es un hecho cientfico que el individuo, colocado en tal estado, obedece a todas las sugestio nes del operador que se la ha hecho perder [su personalidad conscien te] y cometer los actos m is contrarios a su carcter y a sus hbitos. Ahora bien, observaciones atentas parecen demostrar que el individuo sumergido desde hace algn tiempo en el seno de una m ultitud acO O i tiva cae pronto a causa de los efluvios que de ella se desprenden o por cualquier otro motivo todava ignorado en un estado particular, que se asemeja mucho al estado del hipnotizado en manos de su h ip notizador .13 As pues, bajo el efecto de este magnetismo, los individuos pier den conciencia y voluntad. Se convierten en sonmbulos o autmatas, hoy diramos en robots! Se pliegan a las sugestiones de un conductor que les ordena a todos que piensen, que miren y que obren en el mismo sentido. A menos que, por contagio, se copien mecnicamente unos a otros. Resulta de ello una especie d e'autm ata social, incapaz de crear o de razonar, y que puede entregarse a todo gnero de actos reprensibles a los que el individuo sera rebelde en estado de vigilia. Si las m ultitudes se nos antojan de tal modo amenazadoras, es porque dan la impresin de vivir en otro mundo. Parecen presa de un sueo que las devora.

l:i G . L e B o n : La Psychologie des joules, op. cit., p. 14.

118

LE CON V EL TKMOR A LAS M ULTITUDES

IV

Para la psicologa de las multitudes, la hipnosis es el modelo prin cipal de los actos y de las reacciones sociales. E l conductor de masas es el epicentro a partir del cual se propaga una primera onda. Des pus la relevan otras ondas concntricas, que difunden cada vez ms lejos la misma idea, como un temblor de tierra. Es evidenie que estas dos formas de propagacin, directa e indirecta, ensanchan progresiva mente los crculos concntricos que llevan cada vez ms lejos la especie de onda de hipnosis que el conductor ha puesto en movimiento. El trabajo de sugestin colectiva se prosigue as por s mismo, reactivado por los lderes subalternos, acelerado por los medios de comunicacin colectiva, del mismo modo que una calum nia que ninguna prueba ni ningn ments logra detener. Pero la hipnosis en gran escala exige un escenario. Es preciso en efecto recrear, fuera del gabinete mdico, la posibilidad de fijar la atencin de la m ultitud, desviarla de la realidad y estimular su ima ginacin. Inspirado sin eluda por los jesutas y por el ejem plo de la Revolucin francesa L e Bon preconiza la utilizacin de los mtodos de teatro en el mundo poltico. Ve en ellos incluso un modelo de las relaciones sociales, dramatizadas naturalmente, y un lugar de observa cin de dichas relaciones. Ahora bien, en el espritu de la psicologa de las masas, se trata de un teatro hipntico. T ie n e como nervio la sugestin y debe aplicar sus reglas si quiere obtener los resultados perseguidos. Porque nada im presiona ms la im aginacin popular como una obra de teatro. Toda la sala siente al mismo tiempo las mismas emociones, y si estas lti mas 110 se transforman al punto en actos, es porque el espectador ms inconsciente no puede ignorar que es vctima de ilusiones, y que ha redo o llorado ante aventuras imaginarias. A veces, sin embargo, los sentimientos sugeridos por las imgenes son lo bastante fuertes para tender, como las sugestiones habituales, a transformarse en actos .14 Su lector asiduo, Mussolini, para atenerme a l, ha debido re cordar este pasaje y otros semejantes. Dispuso los desfiles rutilantes, las concentraciones en las plazas fastuosas, y solici la rplica ritmada de una inmensa asistencia. Despus, estos procedimientos se han con vertido en parte integrante del arte de tomar y de conservar el poder. Por otra parte, basta contemplar los filmes documentales y leer las

14

G. Le B on: L a P s y c h o l o g i e des jo u le s , o p , cit., p. 3G.

1.A HIPNOSIS KN I.AS MASAS

obras especializadas. Advirtese en ellos la unificacin progresiva de los procedimientos de propaganda. Un desfile en Pekn en honor de Mao? Se tiene la impresin de ver repetido en una m ayor es cala un desfile de masas en Rom a, presidido por M ussolini, o tam bin una ceremonia desarrollndose en la Plaza R o ja ante los ojos de Stalin. Es difcil juzgar las consecuencias de este m odelo de hipnosis en el plano intelectual y prctico, que hasta tal punto se han trivializado. Adems, se duda en hablar de ello, incluso si se continua pensando en sus trminos, actuando dentro de su marco. U na cosa es cierta: al descubrirlo, propone L e Bon al mundo poltico un arquetipo y un mtodo. Fue precisamente confirm a Fronmi, testigo de su difu sin el paralelo de la situacin hipntica en la relacin de autori dad, con ayuda de la cual aporta la psicologa social al problem a his trico urgente del nuevo autoritarismo un anlisis nuevo y original .15 Este anlisis tiene por efecto remplazar la figura del orador por la del hipnotizador, sustituir por la sugestin la elocuencia, por la-propa ganda el arte del discurso parlamentario. E n lugar de convencer a las masas, se las galvaniza por el teatro, se las disciplina por la organiza cin, y se las subyuga por la prensa o la radio. E n realidad, la pro paganda, que resume el cam bio profundo de perspectiva, cesa de ser un medio de comunicacin, una form a ampliada de la retiica. De viene una tcnica que perm ite sugestionar a los individuos, e hipno tizarlos en gran nmero. Dicho de otro modo, el m edio de producir masas en serie, as como la industria produce en serie coches o cao nes. Ahora se comprender por qu 110 puede prescindirse de ella y por qu es tan terriblemente eficaz.

v Se comprueba hasta la evidencia que el territorio de la psicologa d las multitudes, y es lo que constituye su novedad, est jalonado por tres descubrimientos: a) las masas son un fenmeno social; b) la su gestin explica la disolucin de los individuos en masa; c) la hipnosis es el modelo de la accin del conductor sobre la masa. Estos descu brimientos han trocado una cantidad de curiosidades, ele excepciones y de hechos menores en factores mayores de la realidad y en objetos
15 E. F rom m , citado en A. S ollncr: F rancfort del M eno, 1979, p. 52.

Geschichte und Herru haft, S u ln k a m p ,

LE HON V EL TEM OR A LAS MULTITUDES

de ciencia. Han perm itido a Le lion esbozar la primera versin de un sistema de psicologa de las multitudes. Comporta ste varias ideaseje, en especial las siguientes: 1 ) Una m u l t i t u d psicolgica es un conjunto de individuos que tie nen una unidad mental, y no 1111 conglomerado de individuos reuni dos en el mismo espacio. 2 ) El individuo como la masa acta, el prim ero conscientemente, la segunda inconscientemente. Porque la conciencia es individual y el inconsciente, colectivo. J ) Las m ultitudes son conservadoras, a pesar de sus manifestacio nes revolucionarias. Acaban siempre por restablecer lo que han derri bado porque, en ellas, como en todo ser hipnotizado, el pasado es in finitam ente ms poderoso que el presente. 4 ) Las masas, cualesquiera sean su cultura, su doctrina o su cate gora social, necesitan someterse a un conductor. No les convence ste por la razn ni se im pone a ellas por la fuerza. Las seduce, como un hipnotizador, por su prestigio. 5) La propaganda (o la comunicacin) tiene una base irracional, las creencias colectivas, y un instrumento, la sugestin de cerca o a distancia. La mayora de nuestros actos derivan de las creencias. La inteligencia crtica, la falta de conviccin y de pasin, son los dos obs tculos para la accin. 1.a sugestin puede superarlos, y es por ello que la propaganda que se dirige a las masas debe emplear un len guaje de alegoras, activo y grfico, de frmulas simples e imperativas. 6 ) l a poltica que tiene por objeto gobernar las masas (un par tido, una clase, una nacin) es por necesidad una poltica de im agi nacin. 0 Debe apoyarse en una idea soberana (revolucin, patria) , incluso una idea tija, que se implanta y cultiva en la mente de cada hombre-masa hasta sugestionarlo. Despus se transforma en imgenes y en actos colectivos. Estas ideas-eje traducen cierta representacin de la naturaleza hu mana, oculta cuando estamos aislados, manifiesta cuando estamos reu nidos. La psicologa de las multitudes pretende ser ante todo la cien cia ele stas, y no de la sociedad ni de la historia.

1,i Los m dicos q u e lian in v en ta d o la hipnosis lla m ab a n m edicina de im agi n a c i n a sus tera p u tica s sugestivas, y d e sig n ab an con el n o m b re de c n fcim rd a d es p o r im ag in aci n (p e ro no im aginarias!) las provocadas p o r u n a idea rija. P o r analoga, in sp irn d o se en esta m edicina, p u e d e decirse q u e la po l tic a co ncebida p o r los p rim e ro s psiclogos de las m u ltitu d e s, con Le B on a la cabeza, es u n a p o ltica de im aginacin.

X. LA VIDA M EN TA L DE LAS M U L T IT U D E S

L as multitudes parecen encontrarse en un estado comparable a la hipnosis, esa extraa droga que excita en cada cual una obscura ne cesidad de fusin en el todo. Descarga al individuo de su soledad. I.o transporta a un mundo de embriaguez colectiva y de instintos ju bilosos donde experim enta la sensacin eufrica de su omnipotencia. Esta inefable orga, esta santa prostitucin del alm a , deca Baudelai re, de aquel que toma un bao de m u liitu d . Qu ocurre, pues, cuando cada cual ha dism inuido lo que hay en l de individual para exaltar hasta el paroxismo su parte colecti va? Con el fin de poder explicarlo, hay que com prender cmo fun ciona, segn la psicologa de las m ultitudes, el aparato psquico. Se divide ste en dos partes: una consciente y otra inconsciente. L a par te consciente es propia de cada individuo, aprendida en el curso de la vida, y diversa, y por lo tanto desigualm ente distribuida en la socie dad. Unos hombres tienen una vida consciente ms rica, otros menos. En cambio, la parte inconsciente es heredada, comn a todos, e igual mente distribuida en la sociedad. L a prim era es tenue y perecedera, y no representa ms que una escasa parte de la segunda, que es masiva y permanente. Si la vida inconsciente pesa de tal m anera sobre noso tros, si tos domina sin que nos demos cuenta, es porque la liemos re cibido de nuestros antepasados cargada de un patrim onio de instintos, de deseos y de creencias. Contemplemos ahora lo que ocurre en un grupo en el que los individuos se encuentran en estado de sugestin mutua. T ien d en a acentuar lo que los acerca, lo que tenan en comn antes de encon trarse. Minim izan lo que cada cual tiene de personal, lo que corre ra el peligro de oponerlos. As, al hilo de los contactos y de los intercambios, borran cada vez ms la parte consciente que los separa y los hace distintos. Por serles comn la parle por la que se asemejan, gana sta terreno. Igualm ente, unas personas que viven largo tiempo juntas acentan lo que las une y elim inan lo que las divide. La unidad mental de las m ultitudes que de ello resulta no es otra ni tiene otro contenido intelectual y afectivo que el propio incons ciente, inscrito en el cerebro y el cuerpo de los individuos. Es decir: las creencias, las tradiciones heredadas, los deseos comunes, las frases

LE BON Y EL TEM OR A LAS M ULTITUDES

de la trib u tan caras a M allarm , y as sucesivamente, Pero dejemos m ejor a L e Bon resum ir por s mismo el balance de esta disolucin de las conciencias y de las personalidades: Por lo tanto, desvaneci m iento de la personalidad consciente, predom inio de la personalidad inconsciente, orientacin por va de contagio de los sentimientos y de las ideas en un mismo sentido, tendencia a transformar inmedia tamente en actos las- ideas sugeridas, tales son las principales caracte rsticas del individuo en m ultitud. N o es l mismo, sino un autmata al que su voluntad se ha vuelto incapaz de guiar .1 lil hombre no sale, pues, del estado de individuo ms que por una sola puerta, y sta se abre sobre el inconsciente. L a masa atrae como un imn a las limaduras de hierro. Retiene por su energa efectiva, irracional. sta comprende tambin unas fuerzas racionales, variando la mezcla segn las circunstancias. Pero el logro de la disolucin de la persona en la masa supone que todo se ha conjugado para liberar las tendencias irracionales. Esta idea de la psicologa de las masas ha te nido de prim era intencin un eco resonante. Ha impuesto a toda una generacin otra manera de movilizar y de dirigir a los hombres. Pero en la ciencia se ha convertido en el postulado siguiente: todo lo que
es c o lectivo es in con scien te, y todo lo q u e es in co n scien te es colectivo.

L a prim era parte se le debe a Le Bon,2 como acabamos de ver, el cual ha sacado todas las consecuencias prcticas. L a segunda parte es de Freud. L a formula como una evidencia por el rodeo de una pregun ta retrica: No es el contenido de lo inconsciente, en todos los casos, colectivo? N o constituye una propiedad general de la humanidad? 3 H ay que conservar presente este postulado e impregnarse de l. Es la clave de la vida mental de las multitudes, por la misma razn que el postulado de la conservacin es la clave de la naturaleza. Como es natural, todas las facetas de esta vida nos interesan. Pero saber cmo piensan las multitudes, cmo piensa el hombre-masa, presenta un in ters excepcional. Con el fin de describirlo, tenemos que admitir aqu
1 G . L e B o n : L a P sych o lo g ie d e s jou les, o p . cit., p. 14. - I,a psicologa, desde su o rigen y h a sta nuestros das, p re te n d e ser u n a ciencia d e los fenm enos conscientes. Le B o a concibe la psicologa de las m u l titu d es com o u n a ciencia a u t n o m a en p a rte p o rq u e estudia fenm enos incons cientes. Es in d u d a b le q u e los in te rp re ta de m odo d ife re n te a como lo hace F reud, pero les hace d ese m p e ar u n p a p e l anlogo. A m bos p a rte n de la hipnosis. El uno descubre el inconsciente e n el "alm a de las m u ltitu d e s, el o tro en la de los
in d iv id u o s , y cada u n o de ellos crea u n a

c ie titia a consecuencia de su descubri m iento. 3 S. F re u d : Mo'sc et fe m o n o l h h m e , G a llim ard , Pars, 1948, p. 177.

LA VIDA M ENTAL DE LAS M ULTITUDES

12S

tambin, como lo estamos haciendo desde el principio, que una m ul titud no siente ni piensa de la misma manera que un individuo ais lado, como tampoco piensa 1111 hom bre de la misma m anera cuando est hipnotizado que cuando est despierto. Hemos hecho tan a me nudo la experiencia de esta diferencia que es intil insistir en ella para convencerse. 11 Cmo piensa, pues, una multitud? Para contestar a esta pregunta, es preciso suponer otras leyes que las de la razn. Porque la razn, de que es capaz el individuo solo, 110 tiene el poder de mantener una accin, ni de hacer com partir una creencia. May en esto un lmite, y Pascal nos lo advirti ya: Porque no debemos desconocernos: somos autmatas en la misma medida que espritus; y de ah procede que el instrumento por el cual se lleva a cabo la persuasin no es la demos tracin. Cun pocas cosas demostradas hay! Las pruebas no conven cen sino a la mente. La costumbre hace nuestras pruebas ms fuertes y ms crueles; ella inclina al autmata, que arrastra a la mente sin que se d cuenta .' L a psicologa de las m ultitudes redescubre la oposicin, cosa ine vitable: la de un pensamiento de los individuos, consciente de cabo a rabo, y de un pensamiento de las multitudes, inconsciente la ma yora de las veces, y que arrastra a la mente sin que se d cuenta . En la vida corriente, es la primera que se manifiesta. En el hombre bajo hipnosis, es la segunda. Con ayuda de esta analoga, L e Bon apli ca a las observaciones sobre las m ultitudes las conclusiones sacadas ele las observaciones hechas sobre los sujetos hipnotizados. Abordo ahora, uno tras otro, los diversos aspectos de los dos pensamientos, fciles de reconocer y de ilustrar por contrastes. E l de los individuos sera un pensamiento crtico , es decir lgico, que se vale de ideas-conceptos, en su mayora abstractas. Describe los objetos y explica los hechos merced a unas teoras que asocian los con ceptos en una cadena de razonamientos que podemos discutir y co rregir a la luz de las observaciones y de los hechos conocidos. Y es porque somos sensibles a sus contradicciones, a la diferencia entre nuestros razonamientos y la realidad. A l elim inar las contradiccio nes, llegamos a una visin coherente de los hechos que examinamos, de las tcnicas que empleamos. Adems este pensamiento es indepen diente del tiempo. nicamente las leyes lgicas determ inan el enca denamiento de las ideas. N o depende ste ni de nuestros recuerdos

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1.R BON Y EL TEM OR A LAS M ULTITUDES

del pasado, ni de las conclusiones a las que queremos llegar. Est tan enteramente vuelto hacia la realidad, que slo cuenta en ltimo lugar. A eso se debe que lo pongamos en duda, que lo discutamos punto por punto, a veces de m anera polmica. Oponemos a las prue bas unas contra-pruebas. L a experiencia resuelve y da su veredicto. A fin de cuentas, nada se acepta sin haber sido demostrado. Es, pues, un pensamiento objetivo. Por el contrario, el pensamiento de m ultitud sera autom tico. Est dom inado por asociaciones estereotipadas, por clichs registrados en la m em oria. Se sirve de imgenes completas. Sin cansarse, L e Bon repite en todos los tonos que las masas son ineptas para los razonamientos abstractos. Es, por lo tanto, intil dirigirse a ellas apelando a una fa cultad que no poseen. En uno ele esos efectos de perorata, que son en los escritores lo que los efectos de revoloteo de mangas en los aboga dos, escribe: U na cadena de razonamientos rigurosos sera totalmente incom prensible para las multitudes, y por eso es por lo qne est per mitido decir que razonan poco o razonan nial, y que no se dejan in flu ir por el razonamiento. L a pobreza de ciertos discursos que han ejercido una influencia enorme sobre la conducta de las multitudes nos asombra muchas veces al leerlos; pero es que olvidamos que fue ron hechos para arrastrar a las colectividades, y no para ser ledos por los filsofos .4 No se creera estar oyendo a un abogado que alega la irresponsabilidad de su cliente, mientras dirige un guio al jurado compuesto de hombres ponderados, de filsofos ? Si estos discursos incoherentes han ejercido tal influencia, hay que buscar su causa en su poder de suscitar imgenes, de metamorfosear los sonidos en signos visibles, las palabras en recuerdos y los nombres en personajes. En suma, las multitudes no piensan el mundo tal como es, sino tal como se les hace ver, tal como ellos se lo representan. No hacen presa alguna en su realidad, se contentan con la apariencia. N o quiere decir esto que la rehuyan, sino que no saben distinguir entre la apariencia y la realidad. Con ello, la verdad se les sustrae irrem ediablem ente. 1.a realidad, que toleran muy poco, la sustituyen con la imagen; el presente, difcilm ente soportable, con el pasado. En la historia segn L e B on la apariencia ha desempeado siempre un papel m ucho ms im portante que la realidad. Lo irreal predomina en ella sobre lo reai. 5 El pensamiento de las m ultitudes es siempre un pensamiento de lo ya visto y de lo ya con ocid o . Por esto, cuando somos
4 G . L e B on: L a P s y c h o l o g i e des fouleSj o p . cit-., p, 35. 5 G. L e B on: i d e m , p.

LA VIDA MENTAL DE I.AS MULTITUDES

atrapados, como peces, en la red de las multitudes, y convertidos en so adores despiertos, penetran las ideas en nuestra mente bajo la forma concreta de esquemas, de clichs y de otras imgenes. Nadie se ha tomado el trabajo de verificar estas afirm aciones ter minantes. Seguramente no pueden ser del todo falsas, ya que la comu nicacin de masas o la propaganda poltica las aplican a diario, con xito. Se apoyan en una transmisin slida. Santo T om s de A q u in o ha afirm ado ya: N i h il potest, h om o iu tellig ere sin e phantasm ata, el hombre no puede comprender nada sin imgenes (por lo tanto sin las ilusiones). Y G iordano Brun o lo repite: Pensar es especular con imgenes . Los estudios sobre la hipnosis, al confirm ar la tradicin, parecan demostrar que las ideas sugeridas se asocian a unas imge nes vivas antes de ser traducidas en actos. Pero un m anojo de pre sunciones no constituye una prueba, convengo en ello sin dificultad.

ni Esta reserva no debe impedirnos ir ms adelante. Descubramos, pues, cmo se. fabrica un pensamiento automtico, y cnio se razona por medio de las imgenes. Hasta aqu, se lo ha estudiado muy poco y voy a dar una descripcin forzosamente incompleta. Con todo, sabe mos bastante acerca del asunto para hablar de ello. A primera vista, es posible distinguir dos procesos: la superposicin y la proyeccin. La su p erp osici n asocia las ideas-imgenes ocasionales que vienen a agregarse las unas a las otras sobre la base de indicios superficiales. Una vez yuxtapuestas, adoptan las apariencias de un razonamiento que salta rpidam ente de la premisa a la conclusin, de la parte al todo, sin pasar por etapas intermedias. El ejem plo de L e Bon merece citarse in extenso, ya que nos ensea muchas cosas sobre el autor y sobre la forma de pensamiento que quera indicar. Las icleas-imgenes se en cadenan a la manera de las de un esquimal que, sabiendo por expe riencia que el hielo, cuerpo transparente, se funde en la boca, saca la conclusin de que el vidrio, cuerpo igualmente transparente, debe fundirse tambin en la boca; o de la de un salvaje que se figura que al comerse el corazn de un enemigo valeroso, adquiere la valenta; o tambin las del obrero que, explotado por un patrn, deduce que todos los patrones son unos explotadores. 6 Podramos preguntarnos a partir de qu asociacin estereotipada,
0 G. I.e C on: L a P sy c h o lo g ie des f o u l e s , o p . c i t p. 34.

LE BON Y EL TEM OR A LAS M ULTITUDES

que le sirve de punto de partida, encadena L e Bon sus propias ideas para deducir que un obrero es un salvaje. Su propio razonamiento es un ejem plo perfecto de pensamiento automtico. Recorta y apila una serie de clichs, y compone con ellos la imagen de una masa prim itiva de trabajadores. E l collage de los pintores que yuxtaponen y hacen encimarse fragmentos de fotografas y de peridicos, dibujos, etc., para hacer con ello un cuadro, ilustra bien lo que quiere decir superpo sicin. En cuanto a la p ro yecci n , traduce la impotencia de las m ultitu des para separar la realidad de su representacin, para distinguir las cosas tales como son de las cosas tales como quisieran que fuesen. A l no poder llevar a cabo tal discriminacin, una m ultitud proyec ta al exterior, sin tener conciencia de ello, sus ideas-imgenes inte riores. Considera como un elemento del mundo, como un suceso, lo que 110 es otra cosa que el producto de sus deseos y de su fantasa. T o m a buenamente sus deseos por realidades y obra en consecuencia. H e aqu un ejem plo, en una situacin de crisis o de pnico. A p artir de dbiles indicios, una m ultitud cree descubrir que tal o cual grupo los judos o los negros, conspira, la amenaza. Les inventa cr menes ficticios (asesinatos rituales, violaciones, etc.), sopla sobre el fuego de los rumores, y se lanza al fin a un p o g ro m e o un lincha miento. El mismo procedim iento sirve para forjar leyendas, en torno de un personaje particularm ente admirado. Se enriquecen con episo dios impresionantes para los franceses, el m artirio de Napolen en Santa Elena, para los cristianos, la crucifixin de Cristo, etc., en los que aparece tal como se lo quiere ver y no tal como ha sido. Asisti rnos en este momento al lento nacimiento de una leyenda que rodea al De Gaulle del pueblo . Un Balzac del porvenir la contar, como Balzac bosquej del nfural el Napolen del pueblo . Las imgenes evocadas en su espritu cree L e Bon por un per sonaje, un acontecimiento, 1111 accidente, tienen casi la vivacidad de las cosas reales. Las m ultitudes estn un poco en el caso del que duerme, cuya razn, momentneamente suspendida, deja surgir en el espritu unas imgenes de intensidad extraa, pero que se disiparan rpidam ente al contacto de la reflexin .7 Se corre el riesgo de que esto se produzca cuando la m ultitud se dispersa. Entonces la razn de los individuos se rehace. Mientras tanto, lo aceptara, todo sim pli ficado, y tratara de verificar sus juicios, no de acuerdo con la expe riencia sino de acuerdo con la mayora. Esta ltima triunfa siempre,
7 G. Le E on: L a Psychologie. des fo u l e s , oj). cit., p. 35.

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a sus ojos, de la realidad; tiene una fuerza de persuasin extraordi naria, y el individuo en m ultitud no puede resistirse a ella. La confusin sistemtica del mundo interior y del mundo exte rior es peculiar del pensamiento automtico. Si bien sigue siendo un h andicap para la reflexin, ofrece una ventaja para la prctica, ya que permite pasar directam en te de la idea al acto, deslizarse de lo im agi nario a lo real. Episodios como el siguiente aportaran la prueba: Se ha contado con frecuencia la historia de aquel teatro popular dramtico obligado a proteger la salida del actor que representaba al traidor, para librarlo de las violencias de los espectadores indig nados por sus crmenes imaginarios. Este es, creo, uno de los indicios ms notables del estado mental de las multitudes, y sobre todo de la facilidad con la que se las sugestione. L o irreal tiene casi tanta im portancia a sus ojos como lo real. H ay en ellas una tendencia eviden te a no diferenciarlos .8 IV Ya superponga las ideas-imgenes o bien las proyecte, en ambos casos el pensamiento automtico no se preocupa en absoluto de su rigor o de su coherencia. Atiende a ello a un nivel ms prim ordial por las creencias y los sentimientos que regulan su curso, como las esclusas el de un ro. L o principal, para l, es mantenerse tan cerca como le es posible de lo concreto, de lo vivido. La palabra pronunciada, la imagen dada de un personaje provoca una reaccin instantnea. D i fiere as del pensamiento crtico por tres caractersticas: la indiferen cia por la contradiccin, la vivacidad y la repeticin. L a in d ife re n c ia p o r la contradiccin se observa eu el hecho de que una m ultitud acepte y combine con despreocupacin unas ideas que se contraponen las ideas patrioteras y las ideas socialistas, las ideas de fraternidad y las de odio, etc., sin sentirse violento en absoluto por su ilogismo o por la oposicin de las palabras. Es de crcer incluso que estas infracciones a la razn les aadan una especie de misterio, les confieran una autoridad suplementaria, como en este pensamiento de Mao: En el sena del pueblo, la democracia es correlativa del centra lismo, la libertad de la disciplina . Desafiando los principios de la l gica elemental, una cosa puede estimarse correlativa de su contraria. T a l indiferencia por la contradiccin explica que una masa puede pasar, de la noche a la maana, de una opinin a la diametralmente
8 G. I.e B on: Tai P s y c h o lo g ic des jo u l e s , u p . cit., p. 36.

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opuesta sin advertirlo siquiera, ni tratar de corregirla si o advierte. Los virajes, los cambios bruscos, las incoherencias de un partido o de un m ovim iento pasaran as por encima de la cabeza ce los hombres arrastrados en su mpetu. Esto explica la facilidad, el desenfado con que se contradicen y toman giros bruscos. N ingn vinculo lgico o de analoga o de sucesin afirm a L e Bon une entre ellas estas ideas-imgenes, que pueden sustituirse las unas por las otras como los vidrios de la linterna mgica que el ope rador saca de la caja donde estaban superpuestos. Es posible, pues, ver en las m ultitudes sucederse las ideas ms contradictorias segn los azares del momento. La m ultitud estar colocada bajo la influencia de una de las ideas diversas almacenadas en su entendimiento, y co meter los actos ms dismiles. Su ausencia completa de espritu cr tico no le permite darse cuenta de las contradicciones .0 Esto no explica por qu, desde el punto de vista social, los miem bros y los electores de un partido se le m antienen fieles, a pesar de sus frecuentes cambios de orientacin, a pesar del hecho de que los das pares dice una cosa y los das impares dice otra, y trata como enem igo al aliado de la vspera. La historia de las relaciones entre los socialistas y los comunistas ofrece un ejemplo de esto desde hace m edio siglo. Pero el hecho de que las masas 110 sean sensibles a es tas contradicciones, que no adviertan, intelectualmente hablando, estos viraics, es un factor histrico importante. Shakespeare ha ilustrado estos cambios bruscos de manera im pre sionante, en una visin teatral si se quiere, pero ciertamente conforme con la verdad histrica referida por Plutarco. En su obra, J u lio Csar, la m ultitud aclama a Bruto, que explica, en un bello razonamiento de una lgica impecable, por qu ha dado muerte a Csar. Que sea Csar , propone incluso uno de sus partidarios entusiastas. Y al mo mento siguiente, galvanizada por M arco Antonio, la misma m ultitud quiere acabar con Bruto y sus amigos, traidores a la patria. Unas cuantas imgenes han bastado para suscitar las emociones deseadas: el m anto agujereado por las armas y manchado de sangre, verdadera reliquia, el cuerpo acribillado, el testamento por el que Csar lega sus bienes ai pueblo, y hasta la palabra honorable , repetida con una mordaz irona, que pone en ridculo al hom bre de iionor que B ruto deca ser. De un lado, la razn soberana, y la ceguera en lo que atae al hombre, anim al poltico; del otro, la magia de las im genes desordenadas y de las pasiones desencadenadas, y el arte del
n G . I.e B on: I , a P sy c h o l o g i e des jo u l e s , o p. cit., p. 32.

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orador arrancando a la multitud, como a 1111 instrumento, acentos de amor, ele violencia, de odio, a su antojo! L a vivacid ad es una cualidad intuitiva que perm ite seleccionar la idea decisiva entre la masa de ideas disponibles. Expresada con una brillantez y un inters extremos, despierta recuerdos fam iliares. M ues tra inmediatamente presente al espritu una persona o una cosa ausen te. Si omos decir De G aulle , su alta silueta, su ademn mesurado, su mirada lejana surgen al punto a nuestros ojos. L a nocin de nazi evoca para cualquiera una m ultitud de individuos m archando al paso de la oca, levantando el brazo en el saludo hitleriano, gritando slogans sobre un fondo de oriflamas con cruces gamadas, arrojando al fuego libros u hombres. N o es su poder de demostrar sino su poder de mostrar lo que opone la idea vivaz a la que lo es menos. N o instruye, apasiona. Para quien la percibe, es algo que habla , porque se refiere a una perso na o a un objeto familiares, de manera directa, intensa. Estas cualida des la fijan en la memoria y hacen que se la emplee con frecuencia. Con una consecuencia bien desconcertante: cierto tipo de conocimien tos, cargados de informacin, permanecern como letra muerta, porque les falta esta coloracin afectiva. Si se nos dirige un discurso atibo rrado de cifras y de estadsticas, nos aburrirem os, y retendremos mal lo que se trata de inculcarnos. Unas cuentas imgenes coloreadas, unas analogas llamativas, o tambin un filme o una serie de histo rietas impresionarn mucho ms la imaginacin y tendrn resonancias afectivas. Cuando se trata de multitudes, que se encuentran un poco en el caso de la persona que duerm e , es preciso, para llegar a su imagina cin, excederse a fuerza de argumentos exagerados, de ejemplos espec taculares, de reducciones que sorprendan. T o do lo que es excesivo es falso , dice el proverbio. Para ellas, sera precisamente lo contra rio: T o d o lo que es excesivo es cierto , o al menos puede serlo. Los autores antiguos enseaban que se im presiona el espritu y la memoria suscitando choques emocionales con ayuda de imgenes in slitas y destacadas, soberbias u horribles, cmicas o trgicas. Y para imponerse, es preciso tambin que un personaje tenga rasgos acusa dos, caractersticas fuera de lo comn. Con esta condicin, ideas o in dividuos se convierten para la m ultitud en im genes activas. Imge nes que hay que administrar, como las drogas, en dosis cada vez ms masivas y ms frecuentes. T o d o lo que impresiona afirm a Le Bon se presenta bajo la form a de una im agen sorprendente y clara, despo jada de interpretacin necesaria, o sin ms acompaamiento que el de

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algunos hechos m aravillosos: una gran victoria, un gran milagro, un gran crimen, una gran esperanza. Es importante presentar las cosas en bloque, y sin indicar jams su gnesis. Cien pequeos crmenes o cien pequeos accidentes no impresionarn en modo alguno la ima ginacin de las multitudes; mientras que un solo crimen considera ble, una sola catstrofe las impresionarn profundamente, incluso con resultados infinitam ente menos mortferos que los cien pequeos ac cidentes reunidos .10 Es de creer que una idea imagen contiene una carga de evocacin, como una bomba contiene una carga de explosivo. Desgarra los fil tros de la memoria y hace aflorar lo que, de ordinario, permanece oculto y com prim ido en el concepto. L a rep etic i n tiene la virtud particular de transformar una idea-concepto en idea-imagen. E l contenido abstracto de la prim era pasa al contenido concreto de la segunda. Para llegar a ser populares, las doctri nas y las teoras deben renunciar a lo que constituye su especificidad: las revueltas del razonamiento, la precisin del lenguaje. N o puede ser de otro modo. Las m ultitudes no tienen ni el tiempo ni las condicio nes necesarias para discutir tocios los argumentos, pesar el pro y el contra, ponderar todos los hechos. Adems, siendo siempre compues tas, como hemos visto, slo ponen en juego pocas luces intelectuales. Por una paradoja qu hay que subrayar, los lugares mismos donde se las rene y donde se m anifiestan mtines, congresos, asambleas, des files, mercados, estadios, calles t esos lugares a donde sus jefes dicen querer inform arlas e instruirlas son precisamente los que lo dificul tan. En esos lugares hay mucho espacio para la sugestin y muy poco para la razn. Las m ultitudes pueden escuchar all a sus portavoces, verlos y verse, indignarse o entusiasmarse, etc., todo, excepto reflexio nar, ya que se encuentran rebajadas a un nivel elemental de pensa miento y de sentimientos. Para situarse a ese nivel, las ideas deben precisamente extrem ar su simplicidad, y los hechos o su contenido ser condensados en forma de imgenes. Cualesquiera que sean las ideas sugeridas a las m ultitudes afirma Le Bon, no pueden llegar a ser dominantes sino a condicin de revestir una forma muy simple y de estar representadas en sus mentes bajo el aspecto de imgenes. 11 Sesm am ente, las ideas se sim plifican y se vuelven accesibles a todo el mundo al repetirse, como los coches y las mquinas, reproducidos en m illares de ejemplares, se vuelven ms sencillos y ms baratos. Y
10 G. Le B on: L a P sych o lo g ie dta j o u les, op. cit., p. 87. G. Le B on: i d e m , p. S2.

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cualquiera puede utilizarlos, mientras que en los comienzos se nece sitaba un piloto o un mecnico especializado. Reducidas as a una frmula, las ideas captan la imaginacin. L a seleccin natural? La supervivencia de los ms fuertes . El socialismo? La lucha de clases , Proletarios de todos los pases, unios! Quien conoce la frm ula tie ne la im presin de poseer una clave, de comprender y de saber re solver los problemas ms complejos por medios poco complicados. Reducidas a algunas proposiciones elementales, reiteradas con fre cuencia y durante largo tiempo, las ideas actan sobre los mviles pro fundos de nuestros actos y los ponen en marcha de manera autom tica. T a l es la funcin de los slogans, de las consignas enunciadas en la form a ms breve posible. Y tambin la de los hechos ejemplares o extraordinarios una revolucin, el lanzamiento de los primeros co hetes lunares que impresionan y logran sugerir una imagen sobrecogedora y obsesionar la mente. Existe, sin duda, ms de una analoga, y el lector lo reconocer, entre este pensamiento automtico su indiferencia por la contradic cin, su vivacidad y su repetitividad y el pensamiento simblico. ste es peculiar de los sueos que tenemos cuando dormimos en la soledad de nuestro lecho, y aqul es propio de los sueos que tiene la masa despierta en estado de sugestin. A q u y all, el sueo di suelve la conciencia y la razn. Dicho en form a radical, esto signifi ca que las m ultitudes viven como autmatas. Son sensibles a lo que impresiona su memoria y reaccionan al aspecto visible de una idea abstracta. Les gusta recibir una respuesta simple, a m enudo reiterada, para zanjar una cuestin complicada, como la espada el nudo gordia no. En suma, el ideal es presentarles la solucin antes de que hayan tenido que tomarse el trabajo de escuchar el problema. En pocas palabras, la lgica de la m ultitud comienza all donde acaba la del individuo.

Hemos definido ms arriba las condiciones del pensamiento autom tico, y hemos afirm ado que expresa una susceptibilidad a unas im genes vivaces, estereotipadas y repelidas. Pero esta susceptibilidad es impresionada, en ltim o lugar, por el poder sugestivo de las palabras. De ah la im portancia capital de su eleccin. |No depende de la pre cisin de la expresin o de la claridad de la informacin suministrada por tal o cual palabra, sino del nm ero y de la fuerza de las imgenes que evoca en el espritu de las m ultitudes, sin ninguna relacin con

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LE JiN Y EL TEM OR A LAS MULTITUDES

su significacin real.J A quellas cuyo sentido est peor definido in-

sentido es tan vago que no bastaran gruesos volmenes para preci sarlo. Y , sin embargo, a sus breves slabas va unida una fuerza real mente mgica, como si contuvieran la solucin de todos los probleJ

Cuando un lder se propone movilizar a una m ultitud, es preciso que emplee tales palabras. Si utiliza palabras corrientes, debe conocer el sentido que tienen en aquel momento. Algunas han podido desgas tarse los dioses, el honor y perder su poder evocador. Otras son todava demasiado jvenes, demasiado nuevas para despertar un eco. El ld er y /el hombre de Estado deben esforzarse en descubrir las pa labras que hablan^j^en bautizar las cosas que las masas aman o detes tan, condensndolas en breves frm ulas^As cristalizan su imaginacin, ya que a ciertas palabras se unen transitoriamente ciertas imgenes: la palabra no es sino el pulsador que las hace aparecer .13 lJna vez aparecida la imagen, sigue la acciijJ^Le Bon tiene una confianza total en el lenguaje. Indudablemente, no como til de re flexin o medio de comunicacin,7 sino como vehculo de sugestin O verbafX A tribuye a la palabra, al empleo apropiado de los vocablos y de Tas frmulas, una virtud mgica. Cuando el lenguaje posee tal virtud, a qu se debe sta? A su fuerza evocadora en las mulltudes de sentimientos fuertes y de creencias tenaces. Dicho de otro modo, cuando e IJ enljuaje 3 soc i a el p re^^ t F ^ T ~ ^ sado, da consistencia a las fiere las _ - ___ ___ _ ____ _____ __ , nos lo _ .. 0 _ _ - _ _ ___ __ m uesb!a - ^ l l] i i ,a'l)Ieni^nTe_Tia declaracin hecha por M aurice Thorez en 1954 . Convoca en torno del Partido Comunista a todas las repre sentaciones y todos los sentimientos estrictamente nacionales, y con vierte a los revolucionarios en herederos de la tradicin. Todas las figuras de sta son resucitadas en una corona de metforas prea das de una historia del corazn: Hemos devuelto a Ju an a de Arco exclam a, la pastorcilla de Domrmy, traicionada por el rey y con denada por la Iglesia, su verdadero rostro deformado por la reac cin, del mismo modo en que hemos devuelto su verdadero sentido a la M arsellesa, el canto revolucionario de los descamisados de Valmy
12 G. Le B on: h a P sych o lo g ie des jou les, op. cit., p. 59. 33 G. Le B on: i d e m t p. 60.

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y de los voluntarios del Ao II. Hemos unido la bandera roja de nuestras esperanzas a la bandera tricolor de nuestros antepasados .1'1 La fuerza sugestiva de tal lenguaje procede de que pone en con mocin, en cada m iembro de ia m ultitud, el recuerdo de los hechos, las creencias y los sentimientos conservados a lo largo de siglos/JTodo esto constituye el patrimonio comn de la mayora. Incluso si no se tiene conciencia de ello, incluso si se lo rechaza, sigue siendo el sus trato creado por una historia el sustrato nacional en este ejem plo particular e influye de manera secreta sobre nuestras opiniones y nuestros actos. (fclEn cada uno de nosotros escribe D urkhcim , segn proporciones variables, existe algo del hombre de ayer; es incluso el hombre de ayer quien, por la fuerza de las cosas, predom ina en nos otros, ya que el presente no es sino poca cosa comparado con ese lar go pasado en el curso del cual nos hemos form ado y del cual resultam os^l15 L e Bon, T ard e y Freud han escrito frases anlogas, porque una de las hiptesis ms constantes en la psicologa de las masas es que, jen la vida de un pueblo, de una religin, de un grupo, nada se pier de y, por lo tanto, todo o casi todo se transformaJ^Esto explica por tju cuando, alguien se dirige a una, m ultitud, tiene q u e elegir pala bras extradas de una regin remota d l a mem oria y ele las cuales vienci^ |?redH^sTar~id^as7 las~imgee 7 1 aca3 w e ~ u n fondo.inveterado. As, Georges Marchais afirm a que la sociedad socialista que "quiere construir el Partido Comunista ser precisamente azul, blan ca, ro ja .10 Slo tales palabras, frmulas que se imponen, Francia para los franceses , los que viven en la escasez contra los que nadan en la abundancia , hacen revivir en torno de las m ultitudes visibles otras multitudes invisibles, inconfesables, ignoradas a veces. Y estos fan tasmas resucitados como a un llam am iento ejercen una presin exor bitante, a la que es imposible resistir. Infinitam ente ms num ero sos que los vivos declara L e Bon, los muertos son infinitam ente ms poderosos que ellos. R igen el inmenso dom inio de lo incons ciente, ese invisible dominio que tiene bajo su imperio las manifes taciones de la inteligencia y del carcter. . . Las generaciones extintas 110 nos imponen nicamente su constitucin fsica, nos imponen tam-

11 P. B irn b au m : L e P e u p l e e t les gro s, G rasset, P ars, 1979, p. 132. i JE. D u rk h e im : L v o l u i o n p d a g o g i q u e en France, A lean, Pars, 1938, p. 16. 1( l e 1M o n d e , 23 de tu e r o de 1980.

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bin sus pensamientos. Los muertos son los nicos amos y seores indiscutidos de los vivos. 17 Son tambin la argamasa de su lenguaje. Son, pues, ellos los evo cados por las palabras, convocados en imgenes Ju an a de Arco, la pastorcilla de Domrmy, los descamisados del A o II, etc. que re surgen espontneamente y se imponen de manera im perativa. E l lder debe, por lo tanto, dirigirse al viejo en el hombre, inventar un len guaje para su uso con el fin de levantar a las m ultitudes y arrastrar las, fascinadas, incapaces de reflexionar, hacia el objeto fijado de an temano. Si quiere conservar sobre ellas el dom inio psquico, tiene que ampliar constantemente el registro del habla, y por lo tanto sus cimientos inconscientes, puesta la mira en nuevas creencias, en nuevos sectores de la imaginacin colectiva, rayando en los lmites extremos de la leyenda. As hicieron, entre otros, Napolen y Stalin, uniendo a la herencia ancestral de las revoluciones y de las clases populares la de la patria, de los imperios y de los zares, y, para el primero, la herencia de la religin. E n cuanto estos lenguajes dejen de encontrar un amo, un artista capaz de renovarlos, pierden su dominio. Se vio en Francia, inmediatamente despus de la desaparicin del general De Gaulle. Las multitudes se debilitan entonces, y se volatilizan de la noche a la maana, casi sin dejar rastro. vi Vengamos a las conclusiones. Existen dos modos cj^ pensamiento, y solamente dos, que tengan vocacoT^Tl" expresar la realidad: el uno es. cntrad~wbrenidea^cQ pto y el otro sobre la idea-imagen. El prim ero depende de las leyes y de la razn y de la pruebaTeTs " gundo apela a las leyes de la memoria y de la sugestin. E l uno es propio del individuo, el otro de la masa. Querer convencer y arras trar a las masas por medios destinados a los individuos seria un grave error, comparable al de un hombre que aplicara al presupuesto del Estado las reglas que sigue para administrar su presupuesto fam iliar. Los espritus lgicos reprocha L e Bon a los que cometen este error, habituados a las cadenas de razonamientos un poco ceidos, no pueden abstenerse de recurrir a este modo de persuasin cuando se dirigen a las m ultitudes, y la carencia de efecto de sus argumen tos siempre los sorprende. 18
17 G. L e B on: L e s L o i s p s y c h o lo g iq u e s de l v o l u t i o n des p e u p l e s , p. 15. 18 G. L e B ou: L a P s y c h o l o g i e des jou les, o p . cit., p. 66.

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Podran ahorrarse esta sorpresa, a condicin de usar imgenes lla mativas y de recordarlas a menudo. As M aurice Barres echa la culpa a la alta burguesa semita que reduce al hambre a millares de tra bajadores .18 O tambin M auiice Thorcz, quien exclama que el 14 de ju lio es la fiesta de la nacin reconciliada consigo misma, unida contra las doscientas fam ilias .20 Las doscientas fam ilias o la banca semita es algo ms grfico que los capitalistas o los burgueses. N o se crea sobre todo que Le Bon sugiere m anipular a las m ul titudes con propsito deliberado o por fro clculo. Esto sera con trario a su intencin y a los datos de la ciencia: no se persuade a !a multitud de una idea si no se est persuadido uno mismo, e incluso h ip n o tizad o .^ la luz de una observacin que cree rigurosa, Le Bon sostiene que no es posible dirigirse a una masa de otro modo. Em prender una accin colectiva a la m anera de una accin individual es intil y hasta peligroso. jEs olvidar la forma de su pensamiento, la n dole de su psicologa. Es tratar a la masa como si no fuera, precisa mente, una masa. H e aqu algo que la vuelve aptica en lugar de mo vilizaramos imposible infrin gir sus leyes. Son tan estrictas como las de la economa o de la fsica. T ales leyes hacen que el arte de gober nar a las masas sea el arte de dirigir su imaginacin. Sobre esta imaginacin estara fundado el poder de los amos de este mundo. Actuando sobre ella es como han podido realizarse las grandes religiones y los hechos histricos notables: el cristianismo, el budismo, la Revolucin, la Reform a, y, en nuestros das, el socialis mo. sladie, ni aun los dspotas ms absolutos , han gobernado jams contra ella. Incluso stos han tenido siempre el cuidado de exaltar la con sus arengas, sus leyendas fabulosas, sus combates fulguran tes. Pinsese en Napolen, pero tambin en Churchill o Mao. L e Bon saca as la conclusin de este captulo: C o n o tx r j^ ju te jfe impresionar a lag nwltitiuigs, ejLXonoccr ej artej l e gobernarlas..^21 H itler sigue y parafrasea al psiclogo francs en estos trminos: E l arte de la propaganda consiste en que, ponindose al alcance de los medios en los cuales se ejerce la imaginacin, los de la gran masa dominada por el instinto, encuentre, por una form a psicolgicamen te apropiada, los caminos de su corazn . Y propugna el empleo de la imagen en todas sus formas , ya que as el hombre debe hacer intervenir todava menos su razn; le basta con m irar y con leer, cuan do ms, los textos ms breves . Sus bigrafos nos dicen que a la apli19 P. B irn b a u m : o p. cit., p. 21. 20 I d e m , p. 31. 21 G. Le B on: L a P sych o log ie des j o u l e s , o p. cit., p. 37.

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cacin de este principio debi la conquista del poder y el dominio que ejerci sobre el pueblo alemn. As, para Le Bon la era de las m ultitudes es la era de la imagi nacin, y por la im aginacin es como se reina en ellaJFscrihiendo en una poca en que no se conoca ni el cine ni la televisin, explica cmo el lenguaje, hbilm ente empleado, puede ser el instrumento de tal reinado, puesto que frmulas y palabras repetidas cultivan y hacen fructificar en nosotros todo un mundo de imgenes que vemos, como suele decirse, con los ojos del espritu. Por maravilloso que sea, el poder ele aqullas es, sin embargo, limitado. Despus de todo, pala bras y frm ulas no son sino sustitutivos de imgenes. Presentadas directamente, stas tendran un poder m uy superior: Las palabras evocan imgenes mentales escribe, pero las imgenes figuradas son ms poderosas a n ".22 Piensa evidentemente en las imgenes de su poca: anuncios, fo tografas, espectculos teatrales. Una tarea importante y til consiste en descubrir los medios de producir y difundir tales ilusiones figu radas para im presionar y mover a las multitudes. Esta intuicin <k Le Bon no ha cesado de verificarse. Despus, hemos m ultiplicado los tiles malcrales a los cuales, en su presciencia, haba ciado una jus tificacin terica. T a aparicin de los medios de comunicacin masi va ha tenido sin duda, puesto que se dice a menudo, causas econ micas y tcnicas, pero en prim er lugar y sobre todo fueron creados para llegar y sugestionar a las masas, y por lo tanto producirlos en serie.\c.nando se exam ina su evolucin, se advierte que ha tenido dos etapas: m ultiplicar el poder evocador de las palabras por la radio, primero, y suscitar directamente las imgenes que evocan por el cine y la televisin, despus. De la una a la otra, el progreso es constante. Medio siglo de cine, -- de televisin, de historietas en serie, de anuncios polticos y de car teles publicitarios lia materializado, y por lo tanto confirmado, lo ^ .q u e haba de em brionario en los anlisis de la psicologa de las masas. -- En el espacio de una generacin, se ha pasado de una cultura de la palabra a una cultura de las imgenes figuradas , que son ms efi^ caces. Esto quiere decir que en ese breve espacio de tiempo, la radio y la televisin han dado al pensamiento automtico su base tcnica y una fuerza que nada dejaba presagiar, lo mismo que la im prenta ha conferido tal base al pensamiento crtico. Los medios de comunica cin han hecho de ella un factor de la historia. Y este factor durar tanto como la sociedad de masas.
- 2 G . L e B on: I . c s O p i n i o n s e t les c r o y a n c e s, op. cit., p. 146.

Tercera Parte
M U L T IT U D E S , M U JE R E S Y D E M E N C IA

XX. LA COMUNICACIN: ADO RM ECEDO R DEL PUEBLO

c o m u n ic a c i n es el proceso social por excelencia. Cmbiese su forma y sus medios, y al punto cam biar la naturaleza de los grupos y el ejercicio del poder, la historia nos lo ensea. Sera errneo con siderarla romo un simple instrumento en manos de hombres que se lanzan a la conquista de las multitudes. En realidad, les impone sus reglas, que estn obligados de todo punto a respetar. He de indicar nicamente, como ilustracin, la transformacin profunda de la vida poltica y cultural bajo la influencia de la radio prim ero y de la te levisin despus. En el espacio de una generacin, el tono y el ritmo de los discursos, la competencia por el tiempo de palabra y de ima gen, han cambiado de arriba abajo. l a r d e lo haba vislumbrado. A cada tipo de comunicacin, dice, corresponde un tipo de sociabilidad: a la comunicacin tradicional de boca en boca, la m ultitud; a la comunicacin m oderna que comienza con el peridico, el pblico. A cada uno corresponde tambin un con ductor especfico. La prensa ha creado el suyo: el articulista. Se objetar quiz que se trata de ma tesis estrecha. En efecto, permanece totalmente muda sobre las condiciones econmicas y socia les de estas relaciones. Digamos que todo esto, en cierto sentido, es bien ligero para quien trata de ser exhaustivo y no podra ya satis facernos. Por otra parte, la tesis es clara y puede expresarse con pocas palabras: la evolucin de los medios de comunicacin determ ina la cic los grupos y su mtodo de sugestin colectiva. Del mismo modo que hay una historia natura] de las tcnicas y del trabajo, existe tambin una historia natural de las comunicaciones. sta nos da a conocer una verdadera psicologa de los intercambios, de los lenguajes y de la per suasin.

L a

ir Fraternos de dar de ella un esbozo. N o necesita ser completo para ser instructivo. Todo comienza, como puede imaginarse, por la conversa cin. Entre las acciones y reacciones entre individuos, sta es la re lacin social elemental de la que resultan la m ayora de nuestras opi-

LA OPININ V LA M U LTITUD

i)iones. T a rd e imagina incluso una ciencia que le estara enteramente consagrada.1 Cuando se sabe que hoy, en sociologa y en psicologa, 3a Conver sacin se ha convenido en un tema de moda, y que ha sido necesario todo este tiem po para sacudir la indiferencia y suscitar el inters por este fenmeno esencial y elemental a la vez, se aprecia ms la exac titud de la idea de Tard e. H aber querido considerar la conversacin como el nico objeto de estudio hace que esta idea sea todava ms loca, y por lo tanto ms justa. No se contenta naturalmente con in dicar el tema, sino que concreta el proyecto. Y en primer lugar, se trata de saber lo que se entiende por conversacin. Conversar se preguntaba M aupassant-, qu es eso? M isterio! Es el arte de no pa recer jam s fastidioso, de saber decirlo todo con inters, de agradar con cualquier cosa, de seducir con una insignificancia. Cmo defi n ir este ligero roce de las cosas por las palabras, este juego de raque ta con unas palabras giles, esta especie de leve sonrisa con unas ideas que debe ser una charla? 2 U na cosa es indudable: hablar no es conversar ni recprocamente, porque el conversador debe poner en m ovim iento un arsenal entero: miradas, inflexiones de voz, esguinces del cuerpo, y envuelve su per sona con una atmsfera particular a la que damos el nombre de encanto. Reservem os pues, con Tarde, el vocablo conversacin para defin ir todos esos dilogos en el curso de los cuales hablamos con otro, para interesar y entretener, por cortesa alguna vez, por el deseo de estar juntos y sobre todo por el placer de hablar. Todas las pl ticas cpie no son desinteresadas, gratuitas, que persiguen otro objeto que el del goce de los interlocutores por ejemplo, las negoc iaciones diplom ticas o militares, los interrogatorios judiciales, las discusiones cientficas, estn excluidas. T a rd e hace una excepcin de los flir teos, las diarias de sociedad, porque la transparencia de sus fines, seducir, lisonjear y dems, no elim ina ni el juego ni el placer, sino muy al contrario. Segn l, hablar con alguien fija su atencin y fuerza su espritu. N inguna otra relacin social podra provocar una interpenetracin ms profunda entre dos personas, ni producira ms influencia sobre sus pensamientos que la conversacin. Ponindolos en contacto escri be, ' hace que se com uniquen por una accin tan irresistible como inconsciente. Es, a continuacin, el agente ms poderoso de la imita1 G. T a rd e : I / O p i n i o n e t la j o u l e , o p. cit., prlogo. 2 G. de M a u p a ssa n t: S ur Vean, op, cit., p. 125.

LA COMUNICACIN: ADORMECEDOR DEL PUEBLO

c.in, de la propagacin de los sentimientos, de las ideas, de los mo dos de accin. U n discurso arrebatador y aplaudido es con frecuencia

menos sugestivo, porque conliesa la intencin de serlo. Los interlocu


tores actan los unos sobre los otros, de m uy cerca, por el timbre de la voz, la mirada, la fisonoma, los pases magnticos, los gestos, y no slo por el lenguaje. Se dice con razn de un buen conversador que es un en cantador en el seniido m gico .* Tranquilam ente, como si fuera algo que cae por su propio peso, afirm a T ard e que la conversacin debe tuda su eficacia a su poder de provocar efectos anlogos a los de la hipnosis. Por muchos aspectos, es, pues, prxim a a la sugestin directa, de persona a persona. L a otra caracterstica de la conversacin, es decir que es igualita ria y reconstituye las igualdades en un universo de desigualdades re nacientes, tiene consecuencias en un plano social general. Sintetiza en esto escribe T ard e en una d^ sus notas postumas, todas las formas de accin internenla!. Por esta com plejidad de su influencia, puede considerarse como la relacin social em brionaria. Por esta re ciprocidad de la accin, muestra ser el agente ms poderoso y el ms inadvertido de nivelacin social . Sugestin, placer, igualdad, estas son las tres palabras que definen la conversacin. Pero el monlogo precede al dilogo. Se debe su poner, segn Tard e, que en los comienzos de la especie humana, en la prim era fam ilia o el grupo prim itivo, un solo in dividuo hablaba quin poda ser sino el padre? y todos los dems lo imitaban. Despus de las imitaciones numerosas, todo el m undo lleg a hablar y a conversar. As, se observan dos monlogos que se prosiguen de arriba abajo, del jefe que manda hacia el grupo, y de abajo arriba, del grupo que obedece, que asiente, hacia el jefe. Es nicamente despus cuando las comunicaciones, del superior ha cia el inferior y del inferior hacia el superior, devienen recprocas. Los monlogos paralelos se convierten en dilogos. E n suma, la palabra sera prim ero palabra de conductor: ordena, advierte, amenaza, con dena. Despus, copiada y haciendo eco, deviene tambin palabra de seguidores: aprueba, aplaude, repite, adula. E n fin , en el dilogo, se transfigura en palabra para hablar: no tendiendo ni a condenar ni a obedecer, es don de la palabra hecho a otro. Tard e describe y examina minuciosamente todas las circunstancias que han conducido a la conversacin a evolucionar. Nota as que el tono y el contenido de nuestras plticas se reflejan en las actitudes
3 G. T a rd e : L O p i n i o n et la f o u l e , o p. cit., p. 85.

L '. 'M

I,A O lINlON V LA M U LT I'U U )

de nuestro cuerpo. Las conversaciones de personas sentadas seian ms graves y ms intelectuales, seran tambin las ms corrientes. En el extrem o opuesto, las conversaciones de personas acostadas de los ro manos, en sus triclinios, con su lentitud y su fluidez, parecen ms efectivas. Mientras que las conversaciones ambulantes de los griegos expresan un movimiento mental muy vivo y muy animado. Observa adems T ard e que la presencia o la ausencia de un cauaoir, habita cin consagrada a la conversacin, es un rasgo distintivo de las clases sociales y de las civilizaciones. 1,0s griegos y los romanos ricos tenan uno. Y, a partir del siglo xiv de nuestra era, los italianos y los fran ceses, imitndolos, crearon el salan. ste fue ideado por la aristocra cia, pero fueron los burgueses quienes lo difundieron e hicieron de l el aposento central de toda vivienda, por pequea que fuese. (La desaparicin del salon y su sustitucin por la sala de estar, que no es sino un cobijo, m arcara as de manera ostensible la declinacin de la conversacin en nuestra sociedad.) En las capas populares, 110 se encuentran sino embriones de salones y de crculos, estando los luga res propicios a la conversacin ms bien en el exterior de la casa., com o los cafs o los bares. En este inventario no se ha olvidado nada, nada se ha pasado por alto: ni la cuestin del tiempo concedido a la conversacin, ni las va riaciones de una clase a otra, como tampoco el parloteo de las mu jeres, y otros. Por debajo de todas las explicaciones corren dos Lemas. De un lado, las conversaciones enriquecen la lengua y la inteligencia de una sociedad. Del otro lado, son el antdoto del poder absoluto: Existe un estrecho lazo tal es la opinin de 'la rd e entre el fun cionam iento de la conversacin y los cambios de opinin, del que dependen las vicisitudes del poder. A ll donde la opinin cambia poco, lentamente, y se mantiene casi inm utable, es porque las conver saciones son raras, tmidas y girando en un estrecho crculo de comadreos. A ll donde la opinin es mvil y agitada, donde pasa de un extremo al otro, se debe a que las conversaciones son frecuentes, osa das, em ancipadas.4 Equivocadam ente o no, estima T ard e que Ja conversacin consti tuye un freno al poder absoluto, una garanta de libertad. Se adivina en l una nostalgia de la antigua vida comunal, un pesar por la desa paricin de los salones y de los clubes que hacan y deshacan las repu taciones, as como tambin una idealizacin de la democracia anticua que naci y m uri con las discusiones en el agora. "Desde el punto
4 G. T a rd e : I / O p i n i o n et !a j o u l e , o p . cit., p. 133.

LA COMUNICACIN: ADORMECEDOR. DE!. PUEBLO

de visla poltico afirm a, la conversacin es, antes que la prensa, el nico freno de los gobiernos, el asilo inexpugnable de la libertad; crea las reputaciones y los prestigios, dispone de la gloria, y por ella, del poder. T ien d e a igualar a los conversadores asimilndolos y des truye las jararquas a fuerza de expresarlas. 15 Se dira que la libertad y la igualdad dependen de ella. Y se adu cen en prueba los salones literarios del siglo xvm , verdaderos labora torios de ideas, donde han sido formadas, comprobadas, lanzadas gran nmero de nociones que la Revolucin francesa difundi despus nrs ampliamente y sobre todo puso en prctica. Indudablem ente, l a r d e toma los efectos por las causas, los sntomas por la enfermedad, y la conversacin por una condicin de la igualdad y de la libertad, cuan do es lo inverso lo que nos parece cierto. N o bien interviene la jerar qua, el doble monlogo deshace el dilogo, la voluntad de mandar y de obedecer socava el placer de hablar. En cuanto a la libertad, las cosas son de lo ms claras: los dspotas desconfan de la conversacin, la vigilan, e impiden por todos los medios que sus sbditos hablen entre ellos. T o d o gobierno que quiera peim anecer estable, tener fir memente en el puo las palancas del Estado, debe, pura y simplemen te, prohibirla, vigilarla y envenenar el placer cpie procura. En Fran cia especialmente, escribe, si se epiisiera reim plantar el orden de los tiempos pasados, de las pocas prim itivas en las que 110 se hablaba fuera del estrecho crculo de la fam ilia, habra que comenzar por ins tituir el m utism o universal. En esta hiptesis, el propio sufragio uni versal sera impotente para demolar nada ." Estas palabras son ele oro! Sin haber llegado todava a ser univer sal, el mutismo seiniuniversal, que coexiste en gran nmero de pases con el sufragio del mismo nombre, ilustra perfectamente el pensa miento de T ard e. L o considera como el indicio de la mano de plo mo de una dictadura. En el fondo, un estudio de nuestros sistemas de poder segn las conversaciones que cultivan o proscriben sera una de las cosas ms apasionantes a las que un socilogo o un psi clogo de nuestros das podra consagrar sus talentos, m ucho ms que a numerosos estudios emprendidos actualmente. Tom ando por crite rio que un pas en el que no se habla para hablar es un pas en el que no se habla en absoluto, un pas en el que cada cual obedece al slogan tristemente famoso: Callaos, desconfiad, que las paredes tie nen odos .
r' G. T a i fie: JJ O p i n i o n el la j o u l e , oj>. c it. p. 126. I! J d n n , p. 137.

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LA OIIN L N Y LA M U L T IT U

Desde siempre, jas paiedes han tenido odos, pero al decirlo, se pensaba sobre tedo en los vecinos agazapados tras de los tabiques es piando las querellas y las reconciliaciones, Y T ard e estaba muy lejos de prever la extraordinaria innovacin que nuestra poca iba a apor tar en este dom inio: la instalacin de micrfonos en las paredes. De ahora en adelante, se hace posible sorprender y registrar a distancia cualquier conversacin privada, sin conocimiento de los interlocuto res. Igualm ente, las mesas de escucha conectadas con el telfono per m iten captar todos los mensajes recibidos e intercambiados por este medio. T ales progresos son a la vez un homenaje rendido a la conver sacin y un modo de detenerla en la fuente, introduciendo la sospe cha en el corazn de los coloquios ms elementales y ms ntimos.

ni Debemos im aginar a continuacin una segunda fase durante la cual se asiste a la declinacin de la conversacin y al nacimiento de un medio de comunicacin que la remplaza. El intercam bio prim itivo de las palabras se haba transformado ya en el transcurso de los siglos bajo la influencia de la escritura. L a correspondencia la prolonga directa mente, en tanto que dilogos de filsofos, teatro y novela eran for mas nuevas. Los crculos de "interlocutores se m ultiplican tambin, las corrientes de opinin circulan en vasta escala. Pero e) peridico los sobrepasa a todos por sus efectos de masa. Pinsese, por analoga, en la sustitucin del tiro con el arco por el tiro de artillera! Ensanchando gradualm ente su pblico, uno de los ros se ha convertido en la gran corriente adonde todas las dems afluyen, arras trando lo esencial de cada uno de los medios de expresin: novela, teatro, discurso poltico, etc. Ahora es un puro instrumento de co municacin de un polo al otro de la sociedad. Comenz observa T a rd e , por no ser ms cpie un eco prolongado de las charlas y de las correspondencias, y ha acabado siendo la fuente casi nica .7 T odo, en la sociedad moderna, conspira contra ella. L a conversa cin supone m a incertidum bre, una divergencia, una posibilidad de cambiar la opinin ajena. El placer de la discusin toma este pretex to y se satisface a su antojo. Desdichadamente, el panorama de las ocasiones mengua, ya que las reglas y las informaciones objetivas de ciden en lugar ele los interlocutores que son tambin disputadores.
1 O. T a rd e : L O p i n i o n el la j o u l e , op. cit., p. 157.

LA COMUNICACIN: ADORMECEDOR DEL PUEBLO

T m ese el ejem plo de los regateos, desordenados y pintorescos, entre compradores.y vendedores, rio bien se introduce el precio fijo, ya no

hay regateo posible: un par de zapatos vale tanto, e compra o no se compra, y se acab. El vendedor no trata de persuadirnos y nosotros 110 tenemos nada que decirle o q u e responderle. Las disensiones na cidas de la ignorancia o del amor propio se han secado en la fuente, en la medida en que las estadsticas, en que los especialistas deci den en lugar nuestro, de manera objetiva o que se pretende serlo. Cada informacin nueva seca una fuente antigua de discusin. Cuntas fuentes semejantes han sido agotadas desde comienzos de este siglo? 8 Hemos perfeccionado el sistema: Es el Hgalo usted mismo , es decir: lea las instrucciones y arrgleselas usted solol Por su parte, la prensa impone el curso forzado de sus temas, asesta sus soluciones pe rentorias y har casi intil la correspondencia, esta form a de conver sacin cultivada, o las discusiones cotidianas. M ultip lica por ciento y por m il los efectos de la imprenta que hace posible la transmisin a distancia y con una rapidez extraordinaria de unos pensamientos que sustituyen a los hombres. E l transporte de la fuerza a distancia rio es liada comparado con el transporte del pensamiento a distancia. N o es el pensamiento la fuerza social a distancia? * E l lector convendr en ello sin dificultad, Cuanck millares y mi llares de personas leen el mismo peridico, los mismos libros, y tie nen la impresin de form ar un mismo pblico, adquieren la sensa cin de omnipotencia propia de las m ultitudes. Podra creerse que el lector de un peridico es ms libre que el m iem bro de una m ultitud,que tiene tiempo de reflexionar lo que lee y, en prim er lugar, que elige su peridico. En realidad, se encuentra sometido a una excita cin permanente y, como el periodista lisonjea sus prejuicios y sus pasiones, vuelve al lector crdulo y dcil, y lo m anipula a su antojo. De modo que la masa de los lectores deviene una masa de autmatas obedientes, cuyo ejem plo se ve en el gabinete de los hipnotizadores y a la cual se puede hacer que haga y que crea todo lo que se quiera. El poder del peridico y deS periodista de m ovilizar, de poner en mo vimiento al pblico en favor de las grandes causas, ha podido obser varlo T ard e a propsito de un caso particular: N o es, por otra parte escribe, porque tengamos el sufragio universal en Francia, sino por que tenemos los peridicos vidos de noticias y m uy difundidos, por lo que la.cuestin de saber si Dreyfus es inocente o culpable ha divi8 G. T a rd e : L O p i n i o n et la f o t d c , op. cit., p. 109. 9 I d e m , p. 7.

LA O PIM N Y LA M l'L T IT lID

dido al pas en dos partes, o ms bien en dos p b lico s violentamente contrarios .10 A este propsito, M arcel Proust, memorialista certero, imagina que queriendo l i n o de sus personajes, el prncipe de. Guermantes, hacer decir una misa por Dreyfus, se culera de que otro catlico lia hecho ya la misma peticin. Y este partidario, este dreyfusista, este pjaro raro , es la propia m ujer del prncipe, rodas las maanas, ocultn dose, su doncella va a comprarle el A u r o re ! 11 El poder de la prensa parece casi ilim itado en tiempos de crisis. Cuando un peligro se perlihi en el horizonte, todos los ciudadanos se transforman en lectores, acechando lo que va a salir de la pluma de los periodistas, y se ve entonces escribe T ard e al grupo social por excelencia, a la nacin, transformarse como todos los dems en un gran conjunto de lectores febriles, suspendidos de la lectura de los telegramas. En tiempo de guerra, clases, oficios, sindicatos, partidos, nada puede ya subsistir de los grupos sociales en Francia, como no sea el ejrcito francs y el pblico francs .1Desde su aparicin, la prensa y hoy podemos agregarle la radio, y sobre todo la televisin 110 lia cesado de rarificar las ocasiones de encuentro y de discusin. Hace reflu ir la gente de la vida pblica hacia la vida privada. L a expulsa de los lugares abiertos, cafs, teatros, etc., haca los lugares cerrados de la casa. Disuelve las asociaciones de carcter privado, clubes, crculos, salones, y no deja subsistir ms que 1111 polvo de individuos aislados, dispuestos a dejarse absorber en la masa que los moldea a su antojo. Despus, solamente, la prensa los rene en torno suyo y a base de ella. Habiendo anulado las ocasio nes de intercambios pendencieros y personales, los sustituye con el es pectculo de polmicas ficticias y la ilusin de opiniones uniformes: "S i, por hiptesis se lanza a soar T a rd e, se suprimieran todos los peridicos, y con ellos sus pblicos, acaso no manifestara la pobla cin una tendencia mucho ms fuerte que hoy a agruparse en audi torios ms numerosos y ms densos en torno de las ctedras de los profesores, de los predicadores incluso, a llenar los lugares pblicos, cafs, clubes, salones y salas de lectura, sin contar los teatros, y a com portarse en todo lugar de manera ms ruidosa? 13 Esta prdida de favor de los lugares pblicos la conocemos muy bien. Cualquiera que recorra hoy los pueblos y las ciudades comprue10 C. T a rd e : L e s T r a n s j o r m n t i o n s rlu p o u v o i r , op. cit., p. 154. ]1 M . Iioust. A la rech erch e el ti tem ps p e r d u , op. cit., t. II, p. 711. G. T a rd e : I J O p in io n et la jo u le , op. cit., p. 103. ,: I d e m , p. 27.

1..V COMUNICACIN: ADORMECEDOR DEL PUEBLO

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ha que los bancos de la calle ante las casas estn vacos, Jos cals de siertos, Jas plazas despolvadas, por lialJarse todos Jos habitantes rete nidos en sus casas, a liura lija, por la televisin. I,a m ultitud de antenas que han brotado de las techumbres de las casas es el signo ms elocuente de este cambio. Todos saben cun difcil es arrancar a la gente de su televisor para asistir a una reunin poltica, para actuar com o testigos en una ceremonia religiosa o para engrosar una manifestacin de barrio. IV La historia natural de las comunicaciones queda todava por hacer, y su estudio comparado signe siendo un proyecto adm irable que duer me en las carpetas de la ciencia. Salanos de ello, sin embargo, lo bas tante para extraer tendencias, a la luz de las observaciones que acabo de resumir. Son ellas las que nos persuaden de que Ja psicologa de las multitudes, puesta a contribucin por T ard e, abarca de primera intencin el alcance de Jas comunicaciones llamadas de masa. Y sus rasgos esenciales se revelan a partir del nacim iento de la prensa. Se titubea en hablar de leyes a este propsito, por lo prostituida que est la palabra, y lo peligroso de emplearla. Catemos, por lo tanto, tres tendencias que se confirman sin cesar. L a prim era se refiere a la in versin del papel respectivo de la conversacin y de la prensa agre gumosles la radio, la televisin, en suma Jos in ed ia en la creacin de las opiniones pblicas. Antes de la sociedad de masas, los crcu los de discusin, el intercambio de individuo a individuo, represen tan el elemento decisivo. A partir de all, ideas y sentimientos circulan y penetran poco a poco en crculos cada vez ms amplios. Finalmente, el libro y el peridico los transportan ms lejos y con m ayor rapidez, de la misma manera que el tren y el avin transportan ms lejos y ms de prisa a los viajeros. Clon la sociedad de masas, la piensa se convierte en la fuente pri mera, en el origen de las opiniones que se difunden instantneamen te y sin interm ediario a los cuatro extremos del pas, y hasta al mundo cutero. Habiendo remplazado en parte la conversacin, la domina tam bin en parte. No ha sido, pues, directamente como ha creado su p blico e influye en l; lia sido por medio de las charlas que estimula y domina para hacer de ellas unas cajas de resonancia. Como dice 'Larde: 'Hasta con una pluma para poner en m ovim iento a millones de lenguas .34
Ci. 'L u d e : I / O p i n i o n jt !< i f o u l r , op. i.it., p. 76.

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LA. OPINION Y LA M U LTITU D

E xistiran as, en la accin de las comunicaciones de masas, dos etapas. L a una va de la prensa hacia los crculos restringidos, hacia los grupos elementales de conversadores . L a otra va al interior de estos grupos en los que cada n ial est sugestionado, influido por los dems. F.l electo buscado es el de cambiar las opiniones v los com portamientos de la gente, su voto o su actitud con respecto a un par tido, por ejemplo. De tal modo que, a fin de cuentas, los actos mis mos del poder, triturados por la prensa, rumiados por la conversacin, contribuyen en gran parte a la transformacin del poder. 18 Esta visin de la accin de la comunicacin en dos etapas es a la que, despus de medio siglo de investigaciones, se lian adherido la ma yora de los especialistas.1" Los medios masivos de comunicacin, como tales, estn desprovistos de eficacia al nivel del individuo. N o modi fican ni sus opiniones, ni sus actitudes. Pero, al penetrar en los gru pos elementales de vecindad, fam ilia, amigos, etc.., mediante estos co loquios personales, acaban por in fluir en l y por cambiarlo. En una palabra, una campaa de prensa, de radio o de televisin que no se alterne con una accin directa, de puerta en puerta, de boca en boca, tiene pocas probabilidades de conseguir un gran efecto: Los cafs, los clubes, los salones, las tiendas, cualesquiera lugares donde se habla son las verdaderas causas del poder , escribe T a rd e.17 N o hay necesidad de com partir su anlisis de la sociedad o su con fianza en el poder de la conversacin para reconocer que a cierto nivel estas observaciones llevan el sello del sentido comn y estn compro badas por la experiencia. Volvam os hacia la segunda tendencia: la sucesin de los mediosde com unicacin hace que las m ultitudes pasen constantemente de un estado concentrado a un estado disperso. ste relaja los contactos entre sus miembros, los asla y los pone a disposicin de quienes tra tan de in flu ir en ellos. Existe una alternancia notable de los m ovi mientos de asociacin y de disociacin, producida por procedimientos tcnicos, que provocan consecuencias mentales y sociales. En prim er lugar, la conversacin rene un pequeo nmero de interlocutores en un mismo espacio en el que se ven y se oyen. Despus, la prensa aleja a los unos de los otros y los transforma en otros tantos lectores separados. E l cine concentra a unos individuos diversos en un lugar
13 G. T a rd e : L ' O p i n i o n e t la f o u l r , o p , cit., p. i 35. 10 E. K;U/, P. L azarsfcld: P ers o n a l I n f l u e n c e , T h e l*ree Press, N ueva Y olk, 1965. 17 G . T a rd e : L O p i n i o n et la f o u l e , o p. cit., p. 132.

LA COMUNICACIN: ADORMECEDOR DEI. PUEBLO

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donde se produce un contagio directo de los pensamientos y de los sentimientos. De nuevo la televisin los disemina, los encierra cu su casa, los clava ante la pantalla pequea, e incluso con :>u fam ilia in mediata se restringe el contacto. As pues, una comunicacin real, de mo en otro, alterna con una comunicacin puramente ideal, a la (pie corresponde un grupo abs tracto. Una m ultitud en prim er grado se trueca en una m ultitud en segundo grado, pero cuyo dom inio sobre sus miembros, no por ser cada vez ms amplio, es menos efectivo. La tercera tendencia, m fin, es la de la polarizacin de las comu nicaciones en cada sociedad. Se lia podido afirm ar, equivocadamente pero no sin una apariencia de razn, que su evolucin se produce en el sentido de una mayor democracia y de una participacin acrecen tada de los pblicos. Pero cuando se los estudia en detalle, se observa lo contrario. Volvamos sobre nuestros pasos. En los m illares de con versaciones cara a cara, los individuos intercambian opiniones, se pre guntan y se responden. Estn en una relacin de igualdad, cada cual con las mismas posibilidades de in flu ir en el otro. Estos crculos de discusin constituyen otros tantos centros diseminados ele decisin y de poder en un medio delimitado. A medida que los m edia se desarrollan, desalojan las conversacio nes y pulen el papel de estos crculos de discusin. Cada cual est solo ante su peridico o su televisor, y reacciona solo a sus mensajes y a sus sugestiones. Las relaciones de reciprocidad entre interlocutores se transforman en relaciones de no reciprocidad entre el lector y su peridico, el espectador y la televisin. Puede ver, escuchar, pero no tiene ninguna posibilidad de contestar. Incluso aludido, las condicio nes en que puede usar del derecho de respuesta lo desfavorecen, siem pre. Aclamar, abuchear, desmentir o rectificar, replicar al prrafo del peridico, a la imagen que aparece en la pantalla o a la voz de la radio, tocio esto deviene imposible. Estamos desde ese momento ex puestos pasivamente a su dominio, som etid os'a la autoridad de la cosa impresa o de la imagen proyectada. Y esto tanto ms cuanto que el aislamiento del lector, del oyente o del telespectador le im pide saber cuntas personas comparten o desaprueban su opinin. La desigualdad que va en aumento, la disim etra hace que el pblico reaccione, pues, a veces sobre el periodista, pero ste acta continua mente sobre su pblico .13 As, salvo excepcin, la regla general es cpie
** G. T a id c : L Opinion e t la j o u l e , o p . cit., p. 17.

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I,A O P I N I N

V I,A M U I . T I I I ' D

las comunicaciones se polarizan. Son cada vez ms c*u sentido nico, cada vez menos recprocas. Estas tres tendencias el retroceso de la conversacin, el paso del estado concentrado al estado disperso, y la polarizacin de la prensa, de la radio, etc., tanto como por su ndole, se .asemejan por sus cau sas y por sus efectos. Concurren juntas, pero desigualmente, a despa char mensajes Lien dorados, como unos medicamentos que pueden con frecuencia calmar, pero tambin, cuando es preciso, excitar los nimos, hasta el punto de cpie stos no puedan ya prescindir de ellos. Y la necesidad de estos medios ele comunicacin es la misma que ex perimentan los drogados. Sin ninguna dificultad, no llegan a reali zar la sugestin y la dominacin mental lo que sus amos esperan de ellos? Me abstengo de dar un juicio moral en un dominio en el que hay pltora. Apunto solamente un hecho que nada ha desmentido desde el da en que fue anunciado.

XXI. LA OPININ, F.L PBLICO Y LA M U L T I T U D


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P a r a comprender bien los cambios, provocados en nuestra sociedad por la evolucin de las comunicaciones, es preciso analizar ms dete nidamente sus efectos; empezando por aquellos que constituyen el objeto de este captulo, referentes a la naturalcva de las multitudes. Anticipando algo de lo que he de tratar despus, indico el ms nota ble: en vez de tener reunidas a las m ultitudes en un misino lugar y a un mismo tiempo, se tiene ahora multitudes dispersas, es decir, pblicos. Evidentemente, los medios de comunicacin hacen intil la reunin de personas para informarse, imitarse y cutre-imitarse. Estos medios penetran en cada hogar, van en busca de cada individuo a domicilio para transformarlo en m iembro de una masa. Pero una masa que no se ve en ninguna parte, porque est por doquier. Los millones de personas que leen tranquilam ente su peri dico, que hablan involuntariam ente como su radio, que son parte de la nueva forma de m ultitud: inmaterial, dispersa, domstica. Se trata del pblico, o ms bien de los pblicos: lectores, oyentes, telespecta dores. Sin salir ninguno de su casa, estn reunidos. Pareciendo dis tintos, son semejantes. Segn Tarde, son ellos, ms que las multitudes ab igarrada^ quie nes representan la verdadera novedad de nuestra poca. 1.a edad mo derna escribe, desde la invencin de la imprenta, lia hecho apa recer una especie de pblico completamente distinto, que no cesa de aumentar, y cuya extensin indefinida es uno de los rasgos ms mateados de nuestra poca. Se ha hecho la psicologa de las m ultitu des; queda por hacer la psicologa del p b lic o .. 1 Sobre este pun to, ha logrado su deseo: a l responden los sondeos de opinin y los anlisis de los medios masivos de comunicacin. Se trata de ver por qu.

n La organizacin convierte las m ultitudes naturales en m ultitudes ar tificiales. L a comunicacin hace de ellas unos pblicos. Apuntemos
1 G. T a rd e : L O p i n i o n et la j o u l e , o p . cit.: p, 2. 213

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I A OPININ Y LA M U LTITU D

inmediafnmente las diferencias. L a organizacin realza la inteligencia de los individuos sumidos en la masa. La comunicacin la rebaj su mergindolos en las m ultitudes a domicilio. Esto significa una cosa muy clara: que estemos dispersos o con centrados, reunidos en un estadio, agrupados en una plaza en torno de un jefe, o bien aislados en nuestra vivienda, escuchando la radio, sumidos en la lectura de un peridico, clavados ante el televisor ente rndonos del ltim o discurso del presidente de la Repblica, nuestro estado psicolgico es sim ilar: rebelde a la razn, sometido a la pasin abierto a !a sugestin. Aunque diseminados, compartimos la misma ilusin de omnipotencia, estamos inclinados a la misma exageracin en los juicios y en las emociones, y sucumbimos a los mismos senti mientos de violencia y de odio que si nos hubiramos echado todos juntos a la calle para una manifestacin de masas. En una palabra, nos mantenemos sonm bulos , fascinados por el prestigio de los con ductores, dispuestos a obedecerles y dispuestos a imitarlos. En un caso, sin embargo, llegamos a tal estado por una sugestin a proxim idad; en el otro, por la sugestin a distancia de los medios masivos de comunicacin liberados de todo lm ite espacial. Corno si el mdico, en vez de hipnotizar al paciente que lo ve y lo oye, h ip n o tizara por cartas y fotografas a centenares de pacientes a quienes no conoce y que 110 lo conocen. De una influencia colectiva ejercida pol los conductores, porque siempre son necesarios, actuando all donde estn, se pasa a ia influencia de conductores que actan, como la gravedad, all donde 110 estn. Y por supuesto, para que esta .suges tin a distancia de los individuos que componen un mismo pblico llegue a ser posible, es preciso que hayan practicado durante largo tiempo, por el hbito de la vida social intensa, de la vida urbana, la sugestin a p roxim id ad".El peridico ejerce esta accin. La distribucin en hojas, la pre sentacin de los temas, la coloracin de los artculos, todo -debe in citar al lector a arrojarse vidamente a su lectura. A pesar de las apariencias de variedad, de mescolanza, es preciso que posea un foco central, un lenta, un ttulo que capte la mente sin descanso. Este foco de atraccin cada vez ms puesto en relieve, fija la atencin de la totalidad de los lectores, hipnotizados por tal punto brillante . 3 L a diferencia entre los dos modos de sugestin explica las dife rencias entre multitudes y pblicos. En las primeras, el contacto fsi~ G . T a rd e : I O /j i n i o n ct ht f o u l r . o p . L . p. 5. H d e m , p. 1H .

LA OPININ, EL PBLICO Y 1 \ M U LTITUD

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co est asegurado; en los segundos, la cohesin es enteramente men tal. Las influencias mutua que en las colectividades fsicas resultan de la proxim idad de los cuerpos, del sonido de la voz, de la excita cin y del dom inio de la mirada, estn producidas en los otros pol lina comunicacin de sentimientos y de ideas. Las m ultitudes son, a causa de esto, ms rpidas en actuar y reaccione', en dejarse llevar de sus emociones, en manifestar 1111 entusiasmo o 1111 pnico extre mados. E l pblico se pone ms lentam ente en camino, se comprome te ms difcilm ente en movimientos heroicos o violentos y se man tiene, en resumen, mucho ms moderado. De un lado, se asiste a un contagio sensorial, del otro, a un contagio puramente intelectual, fa vorecido por el grupo puramente abstracto y no obstante real de ios individuos: Pero los pblicos advierte T ard e difieren de las m ul titudes en que la proporcin de los pblicos de fe y de idea predom i na con mucho, cualquiera que sea su origen, sobre la de los pblicos de pasin y de accin, mientras que las m ultitudes creyentes e idea listas son poca cosa comparadas con las m ultitudes apasionadas y agitadas. * En suma, las multitudes son a los pblicos como el cuerpo social es al espritu social. Ahora bien, se plantea una cuestin: cmo unos hombres que no se ven ni se frecuentan ni actan los unos sobre los otros pueden estar asociados? Qu vnculos se establecen entre todas las personas que se encuentra cada una en su casa leyendo su peri dico, escuchando su radio, diseminadas sobre un inmenso territorio? Pues bien, forman precisamente un pblico, estn sugestionadas, por cine cada una de ellas est convencida de com partii, en el mismo momento, una idea, un deseo con un gran nm ero de sus semejantes. No se deca del lector de un gran diario que lo prim ero que mira al abrir su peridico, es el tiro? Se halla influido por e l pen sam ien to de la m irada d e otro, por la impresin completamente subjetiva de ser el objeto de la atencin de personas muy lejanas: Basta que sepa esto, incluso sin ver a esos hombres, para que sea infinido por ellos considerados en masa, y no nicamente por el periodista, inspirador comn, el mismo tambin invisible y desconocido, y por io tanto ms Fascinante /1 En fin, m ultitudes o pblicos, todas las especies de grupos tienen en comn ser creadas y conducidas por un jefe. Desde el momen to en que se observa la reunin de hombres que prestan simultnea4 G. T a rd e : / / O p i n i o n el la Joule, o p , cit., p. 37. * I d e m , p. 3. ^

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mente adhesin a una idea, que se animan y se dirigen hacia un fin, se puede afirm ar que un agitador o un conductor de masas es el fermento y el corifeo de su acc in. Tratndose de multitudes, el operador est la mayora de las veces oculto, invisible, enteramente su mergido en la m ultitud annima, annimo l mismo tambin. Indudablem ente, una parte de las ideas de T ard e han pasado a ser triviales. Pero haber querido ser el descubridor de los pblicos, lograr prever su carrera en la poca de las masas, es testimonio hoy todava de un sentido profundo de la realidad.

ni Esto 110 es todo. T ard e inaugura 11110 de los captulos ms impor tantes de las ciencias sociales al reconocer cpie el aspecto principal del pblico es la corriente de opinin a la que da nacimiento. El gran socilogo alemn Habermas escribe respecto a l que fue 11110 de los primeros en hacerlo [el anlisis de la opinin pblica] de ma nera pertinente .0 Para convencerse de ello, basta recordar que este anlisis es la base del estudio de las actitudes sociales y de los mto dos de sondeo. stos, despus de un rodeo por Norteamrica, han vuelto dotados de una gran eficacia y al alcance de todos. S, estos estu dios de opinin de los que nuestros peridicos usan y abusan hasta el punto de que cada da ve florecer alguno nuevo, estn' ms que en germen en las teoras de ese profesor del Colegio de Francia. Pero, cmo definir la opinin? Esto parece difcil si no se re curre al contraste y a la analoga. Digamos que se sita entre el polo de la tradicin, de los prejuicios y de las creencias, por un lado, y el polo de la razn, de la lgica y del sentimiento personal por el otro, como el burgus entre el pueblo y la aristocracia, lis 1111 conjun to ms o menos coherente de reflexiones y de respuestas a cuestiones de actualidad. En realidad, la opinin es un sistema estadstico, domi nado tanto por la lgica como por el sentimiento, y compartido por un nmero variable de personas, de diez a seis millones. Para que este sistema estadstico exista es preciso, por una parte, que cada persona tenga conciencia de la sim ilitud de sus propios jui cios y los de los dems: la semejanza de los juicios que yo hago sobre el aborto, sobre el presidente de la Repblica, sobre los peligros de la

energa nuclear, con los juicios que tienen sobre estas cuestiones gran
1 1 J. H aberm as: L ' E s p a c e p u b l i c , Payot, Pars, 1978, p. 250.

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nmero de franceses en el mismo momento, por ejem plo. Por otra parte, es necesario que estos juicios se refieran al mismo objeto, que conocemos todos el aborto, el presidente de la R epblica, la ener ga nuclear: porque si este objeto 110 nos es conocyido, no tiene sig nificacin social y no puede, con toda evidencia, ser el objeto de una opinin. La opinin, diremos, es un grupo momentneo y ms o menos lgico de juicios que, respondiendo a unos problemas actual mente planteados, se encuentran reproducidos en numerosos ejem plares en personas del mismo pas, del mismo tiempo, de la misma sociedad. 7 Con razn, se pregunta el lector: cmo es posible tal conciencia de la sim ilitud de nuestros juicios? Nada ms fcil, contestara Farde. K1 juicio tiene su origen en 1111 individuo que lo ha escrito o dicho, y luego difundido poco a poco en toda la sociedad. Es as como se nos ha hecho comn. As tambin la comunicacin por el verbo, pero en nuestros das sobre todo por la prensa, produce las opiniones p blicas. A l mismo tiempo nos asegura que las compartimos con la ma yora de la gente. Por lo dems, la evolucin de los medios de comunicacin es pa ralela a la evolucin de, la opinin. Nosotros 110 la hemos inventado, la opinin ha existido en todo tiempo. E11 el clan, la tribu, la cin dadela, cuando todo el mundo se conoca, el ju icio colectivo formado por la conversacin en la que todos participaban, o por el discurso de los oradores en la plaza pblica, conservaba a pesar de tocio un carc ter personal. Se lo asociaba a un rostro, a una voz, a un miembro conocido del grupo, y cada cual le haba aportado su contribucin, por m nim a que fuera. As se [atestaba a este juicio una fisonoma viviente y un carcter concreto. Durante muc ho tiempo, la opinin Jia desempeado, pues, en el gobierno de la tribu, de la cindadela, el papel del comentario, ele esa voz colectiva del antiguo coro cpie punta con preguntas, con exclamaciones de horror o de compasin, de sor presa o de indignacin, las palabras y los actos de los protagonistas que ella subraya, sin que los coristas sean ellos mismos actores. En los F'stados feudales, divididos y localizados, cu los que la vida pblica se lim ita al territorio de una ciudad o de una regin, existe la opinin bajo la form a de m illares de fragmentos de opiniones (pie 110 presentan vnculo visible o permanente entre ellos. Son, por decir lo as, opiniones de campanario, de horizonte limitado, enraizadas en una tradicin y referentes a un nmero muy restringido de indivi7 G. T a r d e : 1,O p i n i o n ct Ia j o u l e , o>. t i l . , p. <W .

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duos. Mercaderes ambulantes, compaeros del T o u r J e France, sol dados, [railes, estudiantes y otros numerosos vagabundos transportan indudablem ente noticias y opiniones. Pero qu confianza les mere ce a los sedentarios esos migrantes, y en qu medida adoptan opi niones y juicios vagabundos, minoritarios y seguramente nada or todoxos? E l libro primero, el peridico despus, suministraron el vnculo ausente y reunieron los fragmentos en un vasto conjunto. Para las inteligencias locales, estos medios de lectura y de propalaein de ideas sustituyeron el espritu pblico. Los grupos prim itivos de individuos cercanos y unnimes los sustituyeron por los grupos secundarios de individuos asociados estrechamente sin verse ni conocerse. De ah unas diferencias escribe T a rd e, y, entre otras, sta: en los grupos prim arios, los votos p re p o n d e r a n iu r (se pesan) ms que n u m eran tu r (se cuentan), mientras que, en el grupo secundario y mucho ms am plio, en el que se hallan vinculados sin verse, a ciegas, los votos no pueden ser ms que contados y no pesados. Sin saberlo, la prensa ha trabajado, pues, por crear la fu erza d e l n m ero y por dism inuir la del carcter, ya que no de la inteligencia. 8 E n el curso de esta evolucin por la que se da la victoria al n mero, libros y peridicos han roto las barreras de espacio, de tiempo y de clase. Escritores y periodistas, actuando como bombas aspiran tes e impcleutes de los tiempos modernos, han canalizado todos los ros y todos los arroyos de opiniones particulares hacia la gran cuen ca de la opinin pblica. sta se ensancha cada vez ms y su agua se renueva constantemente. Comenzaron modestamente como plum feros o gacetilleros, que comunicaban los avisos locales de un parla mento o de una corte, y que referan los comadreos y las debilidades de los poderosos. Acabaron por dirigirlo todo, a su antojo, impo niendo a los discursos y a las conversaciones la mayora de sus temas cotidianos .1' I alzac comparaba ya su poder con el de los dirigentes de los Estados: Ser periodista, es llegar a procnsul en la rep blica de las letras. Q uien puede decirlo todo, llega a hacerlo todo! Esta m xim a es de N apolen y se comprende .'" Con ellos, la opinin no ha cesado de aum entar su dom inio sobre nuestras sociedades a costa de la tradicin y de la razn. Si la empren de con los hbitos, con las costumbres, con las instituciones, nin s G . T a rd e : / O p i n i o n ct- la j o u l e , op. cit., p. 71. !> I d e m , p. 76. 1,1 H . de B a b ac : I.es illu sion s perilu es.

IV OPINION, El. P1II.ICO V LA M U L i l T V l )

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gimo de stos se 1e resiste. Si ataca a las personas, la razn titubea y pierde pie. No hemos visto recientemente a qu extremos puede llegar una campaa de prensa? Las cosas iran m ucho m ejor, segn Tarde, si esa campaa se contentara con difundir las obras de la razn para transformarlas en tradicin. L a razn de hoy se convertira as en la 'opinin de maana y en la tradicin de pasado m aana .11 Las posibilidades de tal desarrollo son evidentemente mnimas. En lugar de una alianza entre la opinin y la razn, advertimos una rivalidad que no hace sino crecer y embellecerse. Si extrapolam os, po dramos suponer un tiempo en el que la tradicin, consum ida y ven cida, y la razn cientfica amenazada y reducida, no seran ms que unas provincias de la opinin. Entonces una clase de hombres pol ticos-periodistas, filsofos-periodistas, cientficos-periodistas duplica ra y remplazara, a los ojos del pblico, la clase de los polticos, de los filsofos o de los sabios, y reinara sobre la poltica, la filosofa o la ciencia. T ien e posibilidades de realizarse tal visin? De creer a muchos, sera ya cosa hecha: el poder de los medios de comunicacin y el de la opinin pblica, es el mismo.

IV

Acabamos de entrar en contacto con la evolucin del pblico y de la opinin. No deberamos considerar su significacin general en la sociedad de nrasas? S in aduda alguna, aunque es preciso aventurarse con mucha prudencia. H ay un hecho: los medios de comunicacin masiva modifican constantemente las relaciones entre conglomerados sociales. Las divisiones econmicas, profesionales, fundadas sobre los intereses particulares, como por ejem plo los intereses de los obreros y de los patrones, de los campesinos y de los comerciantes, pierden su caracterstica tradicional. Estn transformadas por la prensa que las atena y las cubre de una opinin pblica que las sobrepasa. E n su lugar aparecen nuevas lneas de divisin de acuerdo con las ideas tericas, aspiraciones ideales y sentimientos, que reciben ele la prensa una acentuacin y una preponderancia visibles .1' P or lo tanto, unas divisiones segn las opiniones. Desde luego, el individuo tiende a pertenecer ms a un pblico que a una clase social o a una Iglesia. "A s, cualquiera que sea la
n G. T a rd e : L O p i n i n n et la f o u l e , o p . cit., p. 65. 13 Jrlcm, p. 24.

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ndole de los grupos entre los cuales se fracciona una sociedad, ya ten gan ti i c arcter religioso, econmico, nacional incluso, el pblico es en cierto modo su fase final y, por decirlo as^ su denominacin co m n; a este grupo enteramente psicolgico de estados de nimo en vas de perpetua mutacin es al que todo se reduce. 1:i Com o es natural, los intereses no desaparecen. Permanecen en se gundo trmino, agazapados en la sombra. L a prensa, sin embargo, los disfraza, ya sea de teoras, ya de pasiones que pueden ser comunes a la mayora. Recordemos esto: la psicologa de las multitudes anti cipa la iria.sificacin en forma de multitudes o de pblicos, poco im porta de las naciones, clases sociales, etc:. L a masificacin signi fica cpie todos los conflictos de clases se transforman en conflictos de masas, y por lo tanto tie pasiones y de ideologas. ste es realmente el fin a que tiende por sus teoras clsicas: convertir la lucha de clases en una lucha de masas que puede ser ganada por medios psquicos, en el nm ero de los cuales figuran los medios de comunicacin, que ocupan el primer lugar. Es esto todo? No. L a prensa, en tiempos de Tarde, y la radio y la televisin despus, cambian, segn el mismo principio, la natura leza de los partidos polticos. Consideremos nicamente la prensa. sta disuelve todo cuanto toca. Deshace la trama de los grupos tradi cionales, estables clubes, corporaciones, etc., y los vuelve a com binar bajo la especie de pblicos, llace pasar una corriente continua ele excitacin y de informaciones. Sin cesar, la atencin se desplaza de un suceso a otro: de una huelga a un asesinato, de una guerra a la boda de un rey, etctera. Para seguir la cascada de los acontecimientos y crear el aconteci miento a su vez, para conservar el contacto con sus adictos, los parti dos polticos, pequeos o grandes, deben pasar por el peridico. Esto los coloca en una dependencia y los arrastra en un proceso de perpe tua revisin ele su programa y de la composicin de los pblicos. M e nos activos pero ms duraderos, ms resistentes aunque menos colo reados, en otro tiempo, los partidos se constituyen y se reconstituyen ahora a un ritmo acelerado. E l partido parlamentario, el club jacobi no por ejem plo, tena ' el carcter esencial de estar formado de con centraciones en las que los individuos se frecuentan, se examinan de cerca, y en las epte actan personalmente los unos sobre los otros. Este carcter desaparece cuando un partido se metamorfosea, sin darse

menta, en nn jjbko. Un pblico es una multitud dispersa e inmen1;! (i. T a n k -: .' O p i n i o n d


la ou lr, op. cit., p. 28.

LA OPININ, F.L Pl'BLKX) Y LA M U L l 'l )

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sa, de contornos continuamente cambiantes e indefinidos, cuyo vncu lo completamente espiritual se compone de sugestiones a distancia operadas y experim entadas por sus miembros. T a n pronto nace un partido, como se fusionan varios partidos. Pero siempre se dibuja y se acenta a su costa, los am plifica reorganizndolos, y es susceptible de las dimensiones extraordinarias a que los partidos propiamente dichos, los partidos-multitudes, no podran aspirar. En otros trminos, los partidos-multitudes tienden a ser remplazados por los partidos-pblicos .14 Aunque la descripcin sea un tanto vaga, se pueden reconocer, en los primeros, los partidos reunidos en torno de un jefe o de un grupo de jefes que son los militantes, capares de m ovilizar en torno a ellos una masa, y en los segundos, a los partidos cuyos jefes y grupos d ili gentes son capaces de form ar coaliciones escalonadas entre las catego ras .sociales a medida que lo reclamen los problemas del momento. Estaramos tentados de clasificar, entre los partidos-multitudes, al Partido Comunista y al M ovim iento Degaullista, y entre los partidospblicos, a los partidos Radical-Socialista, Demcrata-Cristiano, la Unin por la Democracia Francesa ( h d i <) , etc. El Partido Socialista, segn las pocas, se aproxim a a 1111 polo o al otro. Segn Tarde, los medios de comunicacin masiva debilitan los par tidos de militantes y de masas. Favorecen a los partidos de articulistas y de pblicos. O, lo que es peor, transforman a los militantes en correas de transmisin de los medios de comunicacin, y a las masas populares en m ateria prim a de sus pblicos. De ah una inestabili dad poco compatible con el funcionam iento del parlamentarismo a la inglesa .18.E ste juicio se ha comprobado como exacto. Incluso si se apoya sobre razones que 110 son vlidas y que no podran ser, ni mucho menos, las nuestras. En resumen, el mayor cam bio aportado por la prensa (y despus por los otros descubrimientos en materia de comunicacin) consiste en la creacin de pblicos en el lugar de las m ultitudes, la .sustitu cin de un estado disperso pero cohesivo ele la sociabilidad en vez de nn estado concentrado y casi fsico. Lia enseado rpidam ente a niasificar al individuo. H a ido a encontrarlo cuando est solo, en su domici lio, en su trabajo, en la calle. Despus, la radio y la televisin lo han perfeccionado. stas le aportan, crean de nuevo para l, entre sus cuatro paredes, lo que tena antes que ir a buscar al caf, a la plaza,
14 G. T a rd e : L e s T r a n s f o r m a t i o n s (tu jm u u o ir , op. cit., [>. 59. lr G. T a rd e : / / O p i n i o n et la f o u l r , o p . cit., p. 25.

LA OPININ Y LA M U L lI ilJ D

al club. Practican, pues, la hipnosis en gran escala, Por consiguiente, cada uno de nosotros form a paite de una masa ms o menos visible, pero omnipresente. En definitiva, el individuo es un residuo. N o cesa de pertenecer a un pblico sino para encontrarse en una m ultitud y viceversa, o bien no sale de un pblico sino para entrar en otro.

X XII. LA LEY DE L\ POLARIZACIN D EL P M U R C I O

Ei. p r e s t i g i o es a la violencia, en la poca moderna, lo que el alma era en otro tiempo al cuerpo. E l poder representa la unin de arribos. No se consigue ni sin el uno ni sin la otra. Los defensores de las co municaciones masivas afirman, a quien quiere escucharlos, e incluso a quien no quiere, que el progreso tcnico aportado por los medios de com u n icacin masiva marcha en el sentido de una m ayor igual dad del prestigio en nuestras sociedades, lo que significa, en el sen tido de un acercamiento entre dirigentes y dirigidos. Hace ya casi un siglo, nos anuncian como su resultado ms clamoroso que se llegar a una democracia total. Para apoyar sus asertos sostienen que una mayora sin cesar creciente !ee el peridico, escucha la radio, m ira la televisin, por lo que est cada vez ms en condiciones de resistir a las manipulaciones, en perjuicio suyo, de los medios de comunica cin por la m inora en el poder. L a psicologa de las multitudes, por la voz de T arde, no cree una palabra de cuanto aventuran estos celosos defensores del progreso. Una observacin, en particular, alim enta su desconfianza; la existen cia, que he sealado ya, de una polarizacin gradual de las com uni caciones que se concentran cada vez ms, y se hacen de da en da ms en sent'. o nico. Puede decirse que los hombres nacen libres e iguales ante los medios de comunicacin masiva? Indudablem ente no. A menos de una conmocin radical, muy im probable, el progreso de los medios de comunicacin est en peligro de colocarlos, en breve plazo, en manos de un nm ero cada vez ms pequeo de conductores. Acenta sin cesar la distancia entre dirigentes y dirigidos, la desigual dad en materia de prestigio. L a ley de polarizacin indica que el n mero de personas entre las cuales se distribuyen elidios medios tiende a dism inuir. Inversamente, el nmero de personas a quienes perm i ten in fluir crece por encima de toda proporcin. Entendmonos. No se trata de la im posibilidad para una parte de la poblacin de tener acceso a esos medios. Si torno el ejem plo de la Francia de hoy, todo ocurrira, paradjicamente, como si la discrim i nacin de que es objeto la oposicin de izquierda, en la radio o en la televisin, salvaguardara la cantidad de democracia que subsiste

I.A OPININ Y .A MULTITUD

todava en olla. Suponiendo que'este trato se invirtiera en su lavor, la izquierda vera cmo se aceleraban los fenmenos de corte, el vedetismo, en espera del culto de la personalidad, tal como se observa aqu o all. A su vez, aceptara la democracia de los pblicos, democracia no republicana, donde las reuniones de m ultitud son remplazadas por el apaleam iento de os medios masivos de comunicacin. Desde el punto de vista de la psicologa de las multitudes, pensar lo contrario sera tomar los propios deseos por realidades. Por qu razones? I,o mismo cpie se necesitaba, ayer, un nm ero mucho ma yor de obreros para producir a mano la ropa necesaria para vestir a todos los franceses, tam bin se necesitaba un mayor nmero de jefes para tener a una poblacin al alcance de la mano, llegar a cada ciu dadano con la mirada, convencerlo por el sonido de la voz, dom inar lo en un cuerpo a cuerpo permanente. Y as como, en nuestros das, un trabajador ante su m quina produce m il veces ms de lo que se produca hace un siglo, as tambin un lder, sentado a la mesa de su peridico y ante los micrfonos o las cmaras ele la televisin, hip notiza a m il veces ms individuos que sus predecesores. Por la simple elocuencia se hipnotizaba a cien o a mil oyentes; por el libro manus crito, a muchos ms lectores; por la prensa se fascina a distancias in conmensurables a masas humanas incalculables. 1 Por consiguiente, la productividad de los medios de comunica cin deviene prodigiosa. L a acumulacin del capital simblico (esa masa de sucesos y de imgenes que nos aportan los medios de comu nicacin, esas voces y esos rostros separados de nosotros por el m i crfono o la pantalla) , corno la acumulacin del capital sin ms, no puede compararse con lo que se conoc a en el pasado. L a sociedad sale de este cambio profundamente trastornada; ha franqueado una etapa nueva y decisiva de su historia. Despus del capitalismo industrial y financiero, tenemos aqu un c apitalismo simblico que, en vez de estar fundado sobre la mquina, o sobre el dinero, lo est sobre la comu nicacin. A l entregarse a tales especulaciones numricas de psicologa colectiva, T ard e saca la conclusin repetidas veces: A travs de todas las variedades, vemos perfilarse una especie de ley general: es la di ferencia cpie va en aumento entre el nmero de conductores y el nm ero de conducidos. Con 20 oradores o jefes de gentes en mano, se gobernaba en la antigedad una ciudad de 2 000 ciudadanos, por ejem plo: relacin de 1 a 100 . Hoy da, con 20 periodistas adictos o

* G. T a r d e : L e s T r n n s f o r u n i l i m i ', ru p o u o o i r , o p . cit., p. 14.

LA I,EY DE I,A POLARIZACIN DEL PRESTIGIO

comprados, se gobierna en ciertos casos a 40 m illones de hombres: relacin de 1 a 200 000. Y para que uo subsista ninguna duda sobre lo que son estos cua renta millones, leamos el pasaje que sigue: Hemos visto, en fin, que la diferencia entre el grupo de conductores y la masa de conducidos iba amplindose a consecuencia de los recursos decientes que el pro greso de los armamentos, de las comunicaciones y de la prensa pone en manos de los gobernantes. Si hacan falta 30 oradores para poner en movimiento a los 20 000 ciudadanos de Atenas, bastan 10 periodistas para agitar a cuarenta millones de franceses . Esta extensin indefinida del campo de accin de los conductores y de sus hombres de pluma acelera la rotacin de las celebridades y de los prestigios. Los hace subir tan de prisa al cnit de la moda como los obliga a descender de l rpidamente. En materia de gobierno de los hombres, el movimiento de creacin sera tan intenso, la duracin del goce tan efmera como lo son en materia de produccin de los bienes. En otras palabras, los medios de comunicacin masiva hacen un consumo enorme de prestigio. Cuando los medios de comunicacin trabajan a esta escala y a este ritmo, la productividad de los sistemas de imitacin y de conformis mo uo se mantiene en retraso. A ll donde no se reproduca un lder sino a diez o veinte mil ejemplares se pueden reproducir ahora, y sin dificultad, diez o veinte millones de copias. A ll donde la Grecia an tigua habra fabricado diez o veinte mil pequeos llit le r en el curso de una generacin, la Alem ania contempornea ha sacado a la luz varios millones en menos de diez aos. Es fcil probar a continuacin lo siguiente: la extensin de las comunicaciones y la intensidad de las imitaciones llevan consigo un mo nopolio del prestigio, y a menudo de la violencia. Se lim ita a un crculo restringido, se concentra en muy pocas manos. A decir verdad, en manos de un solo individuo. Cualesquiera que sean los principios, todo, a fin de cuentas, deviene personal. Otra vez las cifras! La cantidad de pasiones, de creencias, de in tereses que se involucran en un solo hombre aumenta, como la po blacin, en progresin geomtrica. Pinsese por un momento, tara hacerse una idea, en la suma de pasiones que podan encerrarse en un Pericles en Atenas, en un Scrates obligado a recorrer los mercados para hablar con los zapateros, los carpinteros, o los pintores griegos,
2 G. T a rd e : L es T r a n s f o r m a t i o n s d a p o t t v o i i , o p. cit., p. 11. I d e m , p. 218.

XA OPININ Y LA M lU .T IT l'D

o en m i Robespierre en Pars, y compresela con el cmulo de pasio nes concentradas en 1111 Roosevelt, dirigindose a la nacin norteame ricana por medio de la radio, o de un De G aulle disponiendo de la televisin para arengar a! pueblo francs. E l lenguaje de las cifras apunta hacia un solo futuro: el anonimato creciente abajo, la per sonificacin acelerada arriba: As podemos predecir sin temor a equi vocarnos escribe T a rd e, que el futuro ver unas personificaciones de la autoridad y del poder al lado de las cuales palidecern las ms grandes figuras de los dspotas del pasado, y Csar y Luis X IV y N apolen . 1 Seguramente palidecieron despus de 1899 , fecha en que fueron escritas estas lneas, y casi veramos en ellas a unos mor,artas pruden tes, a unos dictadores respetuosos de la ley, al lado de lo* dspotas del present. Si el valor de una teora se juagara por la exactitud de sus previsiones, sta debera inscribirse en el activo de la psicologa de las multitudes. ~ n

Los medios de comunicacin, como acabamos de ver, aumentan fa bulosamente el poder del conductor, ya que concentran e! prestigio en un polo y la adm iracin en el otro. Al mismo tiempo crean un nuevo tipo de conductor. Es el que domina el arte de la prensa: el articulista. T o d o jefe, todo hom bie de Estado debe contar adems de sus talentos propios, con los talentos del periodista cot el fin de form ar un pblico, de transformarlo en partido y de darle los im pulsos necesarios para ser seguido por l. En nuestros das, y esto cae por su peso, es preciso que tengan una voz que pase cu la radio y una presencia que fascine en la televisin. La nica diferencia es que el articulista poltico deba poseer un don literario, unir a su cultu ra cierta imaginacin pensamos en Zola y en su clebre accuse, en tanto que las ved ettes polticas de hoy no necesitan ms que una personalidad radiofnica o telegnica. sta 110 supone ni cultura, ni don literario, ni imaginacin, sino tan slo unos rudimentos del arte del actor. la rd e , pues, para volver a l, ve en la apariciu del ar ticulista un acontecimiento histrico mayor. Los discursos son rem pla zados por los peridicos, los oradores que manejan las multitudes por los periodistas que ponen la m ita en su pblico. Ele aqu el fenme no que la Revolucin de 1789 consagra e intensifica en un grado
* G. T a rd e : Les T r a n s f o r m a t i o n s d u p o u v o i r . op. cit.. p. 219,

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inaudito. Cada uno de estos grandes y odiosos articulistas, Marat, Desmoulins o le p cre Duchesne tena su pblico, y se puede consi derar a las m ultitudes incendiarias, saqueadoras, asesinas, canbales, que asolaron entonces a Francia, del norte al medioda, del este al oeste, como a unas excrecencias, como a unas erupciones malignas de aquellos pblicos, a los que los malficos coperas llevados en triun fo al panten despus de su m uerte escanciaban a diario el alcohol venenoso de las palabras vacas v violentas. 5 En una sola frase, les arregla las cuentas a esos cabezas locas de la Revolucin, y derrama su propio veneno sobre el pueblo que se le vant contra un rgimen que lo haba oprim ido durante siglos, roba do sin vergenza y hum illado inmoderadamente del sur al norte, del oeste al este. En esta ocasin, manifiesta una vez ms todo su despre cio hacia aquellos que le han perm itido a l, descendiente de tina familia del Estado Llano [T iers- !a !], escribir y pensar libremente, y hasta insultar su memoria. Su odio y su desprecio lo llevan a con siderar a Marat, a Desmoulins, o al p i re Duchesne como a los proto tipos del conductor moderno y a reconocer su papel principal: ser el origen de las grandes corrientes de opinin, ser los agitadores ele ideas sociales cpie, de no ser por ellos, se hubieran m antenido en el estado de rumores y de quimeras. Para prueba, el socialismo y el anarquismo antes de que algunos articulistas famosos, K arl M arx, Kropotkin y otros, los hubieran, puesto en circulacin con su efigie. Comprndese fcilmente por esto, que la impronta individual del genio de su pro motor est ms marcada sobre un pblico que el genio de la naciona lidad, y que lo inverso sea cierto liara la m ultitud .0 Entindase que los pblicos reflejan el genio de sus inventores, mientras que las m ultitudes expresan nicamente el inconsciente co lectivo de su cultura, de su etnia. As, lejos de dism inuir el peso his trico de los individuos en beneficio de los pueblos, de la democracia, la prensa y la opinin lo aumentan y lo hacen resplandecer mucho ms que antes. Representan estas grandes cajas de resonancia, una red extremadamente extensa de imitadores tanto ms dispuestos a se guir sus directivas, a adoptar sus modas, cuanto que ninguna tradi cin lo impide. El hombre antiguo era mantenido a raya y protegido por la costumbre. E l hombre moderno es libre, y por lo tanto vulne rable a las modas pasajeras.

r' Ci. T a rd e : 1.O p i n i o n et la j o u l e . o p. eit., p. I (. (i h l e t n , p. 10.

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I.A OPININ Y J A M U LTITUD

Es imposible evitar una pregunta: a qu se debe la fuerza de las articulistas? A sus dones de hipnotizadores a distancia, sin duda. Pero tambin a su conocimiento a la vez intuitivo e informado del pbli co. Saben lo que le gusta y lo que detesta. Satisfacen su im pudor co lec tiv o y annimo a ver expuestos a la luz del da los temas ms inconvenientes, no obstante el pudor de los individuos que lo com ponen. Halagan su inclinacin a dejarse excitar por la envidia y el odio. En el pblico, la necesidad de odiar a alguien o de desencade narse contra algo, la bsqueda de una cabeza de turco o de un chivo expiatorio, correspondera, segn Tarde, a la necesidad de actuar so bre ese alguien o ese algo. Suscitar el entusiasmo, la benevolencia, la o O generosidad del pblico no conduce a nada, no lo pone en m ovim ien to, Eli cambio, suscitar su odio es algo cpie lo apasiona y lo subleva y le procura una ocasin y actividad. Revelarle, entregarle tal objeto de aversin y de escndalo, es permitirle que d libre curso a su destructibilidacl latente, a una agresividad, diramos, que no aguarda ms que un signo para desencadenarse. Por consiguiente, predisponer al pblico contra un adversario, contra un personaje, contra una idea, es el m edio ms seguro de ponerse a su cabeza y de devenir su rey. Sabedores de todo esto, los periodistas no se privan de m anejar esos sentimientos, lo cual hace que en ningn pas, en ninguna poca, haya tenido la apologtica tanto xito como la difam acin .7 Como periodista, el hombre de Estado debe conocer tambin la fuerza respectiva de las opiniones en los diversos pblicos a los que se dirige. T ard e es as el primero en preconizar lo que llamamos hoy el m a rk etin g poltico para tomar el pulso de la nacin. Pero para los hombres de Estado escribe, que tienen que m anejar eso que ellos llaman la opinin, el conglomerado de las percepciones o de las concepciones totalizadas, una cuestin notablemente ms im portante es la de adivinar en epi clase, en qu corporacin, en qu grupo de la nacin (un grupo puramente masculino por lo general, y en esto la comparacin es legtima) se encuentran las impresiones y las ideas ms intensas, las persuasiones y los impulsos ms enrgicos, ya sean los ms vivos, ya los ms duraderos. 8 N o hay que decir que en una poca cientfica como la nuestra, uo se trata ya de sftlivinar; es necesario calcular, sopesar, y llegar a una estimacin exacta de esta energa. L o qne no siempre excluye los errores, como lo demuestran los sondeos electorales.
" G. T a rd e : . O p i n i o n cl In jo u le , op. cit., p. 59. s G. T a rd e : I.e \ ''m n^jonnations du p m w o i r , op. cit., p. 2(i3.

LA LEV DE I A 1 OI.ARIZACWN DEL PRESTIGIO

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En cuanto a las estrategias de la persuasin, ai arte de a sugestin, son las mismas. El peridico debe saber captar la atencin por medio de revelaciones, escndalos y exageraciones. En suma hacer que se vuelva la cabeza por cualquier gran alboroto .'1 Debe tambin afirm ar las ideas con seguridad, dogmatizar si es preciso, porque el dogma tizar es siempre una necesidad irresistible entre los hombres agrupa dos en multitudes o en pblicos. Finalm ente, last bu t not least, repe tir incansablemente las mismas ideas y los mismos razonamientos: En cuestin de argumentos escribe T a rd e, uno de los mejores es tam bin el ms trivia!: la repeticin incesante de las mismas ideas, de las mismas calumnias, de las mismas quim eras .1" Que Ee Bon y T arde propongan las mismas estrategias de sugestin no es en absoluto ca sual. Ambos lian adoptado el modelo hipntico y sacan de l las mismas conclusiones. Es intil, por lo tanto, buscar otra explicacin. De estos ltimos captulos se desprende una observacin general: en una sociedad, los medios de comunicacin son el elemento deter minante. M odifican la ndole de los grupos, al convertirse las m ulti tudes en pblicos, por ejemplo. Transform an las relaciones entre masas y conductores, y modelan tanto la psicologa como la poltica de una poca. El siglo x ix produca a fuerza de brazos y de mquinas. El siglo x x comunica, consumiendo un poco de materia gris muchos medios. La psicologa de las m ultitudes fue la primera en descubrir su papel e incluso sus leyes. Espero haber logrado demostrarlo.

G. T a rd e : L es Trn n.sformations rtu p o u v o i r , op. cit., p. 23*1. 1 (1 I d e m , p, 236.