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FRANCISCO LOPEZ DE GOMARA HISTORIA GENERAL DE LAS INDIAS y vida de Hernan Cortés PROLOGO GOMARA, VIDA Y OBRA Durante los primeros aiios del siglo xvr, Ia poblaciéa de Espatia no Hlegaba @ los sicte millones de habitantes; de los cuales. los campesinos eran el 82.50%: los menestrales, artesanos y jornaleros ef 12.150; las clases me- dias (eclesidsticos, ciudadanos y campesinos ricos} el 3.65% y le avisto- cracia (magnates y altas dignidades eclesidsticas, nobleza militar v aristo- cracia ciudadena} no llegaba al 1.64%, pero ese dos o tres por cierto, de- tentaba la propiedad o jurisdiccién sobre los bienes rafces. Estas clases altas eran tan fastuosas como cultas, posefan grandes riquezas en joyas, vajillas y mobiliario. Sus palacios tenfan bellos salones con muros cubiertos por tapiceria flamenca, Sus colecciones de escultuta y pintura eran en verdad notables. La pequefia nobleza estaba constituida por cabslleros, gentiles hombres e hidalgos. De esta clase Ia monarqufa obtuvo sus mejores militares, diplo- maticos y funcionarios y Ia Iglesia la mayor parte de sus jerarquias. El clero a su vez estaba compuesto por capas sociales superpuestas, con su aristocracia, clases medias y populares. Este cuerpo estaba formado en ese entonces por unos 70.000 individuos, los cuales estaban exentos de im- puestos, asi como la institucién Iglesia, la que por otra parte, recibia diez- mos, primicias y demés beneficios. La aristocracia eclesidstica dio a Espaiia notables literatos, historiadores. tedlogos y canonistas. No cabe duda de que ef nivel cultural de esta clase eta muy considerable y so moralidad muy por encima de! bajo y medio clere. Santiago Sobrequés, autor de quien hemos tomado Jas informaciones anteriores nos dice que durante el reinado de Fernando e Isabel se da el cambio del clérigo guerrero de cape y rodela medieval, al sacetdote mo- 1x derno, erudita y versado en fatines y humanidades, los que constitufan el clero medio.” Francisco Lépex de Gémara, clérigo moderno y erudite y versado en latines y humanidades fue un muy digno representanie de este scleeto grupo. Vio Li hy cn en pegueao villorrio de cual toméd su apellido, per- ceneciente # Castilla Is Vieja, a unos cuantos kilémetres de Sotia FE] gran momeni zriistico castellano, corresponde a los estilos romé- nico, gético y plateresco encre los sighos sity xvi. Soria, dotada de monu- mentos gue cacn en cs0s estilos y siglos. como ci monasterio de San faan de Duero, la concatedral de San Pedro, las iglesias de Santo Domingo y la de San Juan de Rabanesa, debieron ser visitadas y eonocidas por Gémara, al igeal que los existuntes en Mocin de Almazin, Agreda, Santa Maria de Jas Huertas, Medinacelii, Calatavud y Zaragoza, dada la cercania con su pueblo natal? Su nacimiento, noticia que sslo él properciona, ocucrié la mafiana del domingo 2 de febrero, dia de Is Puriticacién de Nuestra Sefiora, que Ilaman Candelaria, del aio de 15117 Por tanto, Gémara vive en la época de los grandes descubrimientos del Imperio en América, asi como de la preponderancia de Espafia en la po- litica excerior del mundo accidental, de la que pusieron las bases los reyes Catdlicos: Aunque sin haber sido comprobado, Vedia asegura que nuestro autor esuidiS en Ia Universided de Alcaki de Henares, la antigua Compluto en Ja que no sdlo se ordens de sacerdote sino que dicté la citedra de retérica, con brillantez.* Desconocemos Jas razones por qué Gémata se encontraba en Roma a partir de 1531, 0 sea cuando contaba veinte afos. La comprobacién de ello nos lo da é] mismo, al asentar en los Anes de Carlos V lo que sigue: “En Moral, aldca de Mareruclo. hay un fabrador rico que nunca comié carne teniendo ganado, ni bebis vino, ai se puso calzas ni caperuza. Vi tam bign este aio en Roma un hombre. que con los pies cosia, cortaba y enhi- Jaba una aguja ”.? Roger Bigelone Merriman tata de justificar esta su estancia en Roma diciendo que podria estar al servicio de alguno de los representantes de Espafia en la Corte Papal aun al de Clemente VIL Santiago Sobrequés Vidal, “La época de los Reyes Catélicos”, en Historia social econdmica de Espafia y América, Barcelona. Teide, 1957, t. IT, p. 417, 418 y sigs, Yosé Gudiol y Santiago Alcolea, Hispania, guia genoral del arte espaol, Barcelona, Anos, 1962, 1. 1, 9. 423 9 sigs AFrancisco Lépex de Gémara, Annals of the Emperor Carlos V, editado pot Reger Bt gelow Merriman, London, Oxford Press, 1912, p. 182. ‘Enrique de Vedia, “Noticia de ta vida y escritos de Francisco Lépez de Gémara’, en Biclotec de autores egpaioles, Hstoriadores prinvives de Indus I, Madrid, Rivaceneye, 1877, t. XXII de la Coleccién, «. I, p. XIV. 5Prancisco Léper de Gémara, Annals, op. cit, p. 223. 5Op. cit, p. 1X.