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Captulo

LOS RASGOS FUNDAMENTALES DEL MODO DE PRODUCCION CAPITALISTA


LAS RELACIONES DE PRODUCCION

El capitalismo es un rgimen social en el que los instrumentos y medios de produccin pertenecen a un reducido nmero de capitalistas' y terratenientes, mientras que la masa del pueblo carece en absoluto, o casi en absoluto, de propiedad, y tiene que ponerse a trabr jar por cierto salario para poder subsistir. La produccin mercantil simple y la capitalista La produccin' capitalista surgi sobre la base de la produccin mercantil simple. Este proceso no se oper de la noche a la maana, sino que ocup un pericdo prolongado en el desarrollo de la sociedad humana. La produccin mercantil simple no poda originar la capitalista en la sociedad esclavista, ni tampoco en la fedal, porque la propia economa mercantil tena un peso relativo insignificante en aquellas sociedades. En el capitalismo, la produccin de mercancas (productos destinados a la venta en el mercado) abarca todas las empresas capitalistas. A medida que progresa el capitalismo, los campesinos, pequeos productores, pasan a realizar tambin en el mercado una parte, cada vez mayor de su producto. En el capitalismo sun objeto de compraventa casi todos los medios de produccin y articulos de consumo. La produccin mercantil simple y la capitalista tienen dos rasgos fundamentales comunes que son: la propiedad privada de los medios de produccin y la divisin social del trabajo. Conforme se desarrolla, ampla y profundiza la divisin 27

social del trabajo va en aumento tambin la economa mercantil. La propiedad privada de los medios de produccin, como base comn de la produccin mercantil simple y la capitalista, es el terreno en que se desarroll y se desarrolla el capitalismo. La produccin mercantil simple, adems de originar la produccin capitalista en una determinada etapa de la historia, es susceptible de engendrar el capitalismo cuando existen ciertas cortdiciones sociales -y 10 engendra en efecto-r. enriqueciendo a la minora y arruinando a la mayora de los productores. Entre la produccin mercantil simple y la capitalista hay tambin una diferencia esencial. La produccin mercantil simple supone que el campesino o artesano produce la mercanca con su propio esfuerzo, es decir, se basa en el trabajo personal del productor a quin pertenece la mercanca. En el capitalismo, el productor y el poseedor de la mercanca no son una misma persona. La produccin capitalista tiene por base la explotacin del trabajo asalariado.

Las relaciones de. produccin en el capitalismo


Existieron tambin antes del capitalismo grandes haciendas con multitud de trabajadores cuya produccin no SI) destinaba nicamente al consumo personal del propietario sino que se venda en el mercado (ejemplo, los latifundio romanos). Sin embargo, esas haciendas no eran capitalista porque en ellas trabajaban los esclavos o campesinos siervos y no obreros asalariados. La situacin del obrero asalariado difiere de la del esclav o siervo de la gleba, aunque todos ellos pertenecen a un clase explotada. A diferencia del esclavo o campesino siervo el obrero goza de libertad personal y no est obligado juri dicamente a trabajar para el capitalista. Mas como carece por 10 comn, de hacienda propia, como medio de subsisten ca, se ve constreido a alquilarse al capitalista, para alimen tarse l y su familia. El obrero firma el contrato laboral co el capitalista voluntariamente, en el sentido de que nadi le obliga a trabajar por fa fuerza. El trabajo asalariado ocupa una posicin dominante e el capitalismo debido a que los elementos materiales de pr duccin -la tierra, los instrumentos y medios de produccin 28

se hallan en manos de un grupo relativamente pequeo de capitalistas, mientras que la masa enorme del pueblo no posee otra cosa que la capacidad de trabajo. Los propietarios de los instrumentos y medios de produccin pueden permanecer ociosos, ya que tienen la. posibilidad de apropiarse del fruto del trabajo de quienes se ven obligados a trabajar para vivir. En la explotacin de los obreros por los capitalistas reside la esencia de las relaciones de produccin del capitalismo. Las relaciones de produccin comprenden las formas de propiedad sobre los medios de produccin, la situacin de las clases y grupo~ sociales en la produccin y sus relaciones recprocas, as como las formas de distribucin de los productos. La propiedad privada capitalista de los medios de produccin sirve de fundamento para las relaciones de produccin capitalistas. Se diferencia de las dems formas de propiedad privada, en particular de la pequea propiedad, pues sta se basa en el trabajo personal de los pequeos productores, mientras que aqulla proviene de la explotacin de los obreros asalariados. La propiedad privada del capita!ista no es creada por el trabajo de ste sino por el de los obreros de su empresa. La forma de propiedad determina la situacin de las clases en el proceso de la produccin. Bajo el capitalismo, el obrero se encuentra en la empresa bajo el control del capitalista a que pertenece el trabajo de aqul y el producto del mismo. La distribucin del producto entre los capitalistas y los obreros difiere no solamente por la forma de distribucin, sino por la dimensin de la parte correspondiente a unos y otros. El capitalista obtiene el beneficio que le basta para el consumo personal y para poder ampliar la produccin. El obrero cobra el salario que, en el mejor de los casos, le permite nicamente mantener su existencia normal y la de su familia. Las relaciones de produccin capitalistas, igual que las inherentes a la esclavitud y al feudalismo, tienen por base la explotacin del hombre por el hombre. Pero las formas de explotacin no son las mismas. Antes del capitalismo tambin haba ricos y pobres, y stos caan en dependencia de aqullos. Pero antes del capitalismo no haba capitalistas. No se es capitalista por el solo hecho de poseer riqueza; pasa a serlo nicamente cuando, en virtud de determinadas rela-

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ciones sociales, puede utilizar su. riqueza ~o~ vistas a la explotacin de otros individuos libres y vivir a expensas del trabajo de stos. La fuerza de trabajo como mercanca El obrero se ve obligado !1 trabajar para. el capital~sta porque no tiene otro medio de vida. Ahora ~len, el capitalista, a su vez, aun poseyendo todos los medlo~ de produccin no puede poner en marcha su empresa Slt,l el obrero. Este, posee la fuerza de trabajo, o. sea, la capacldad de trabajar. La fuerza de trabajo const1~uye U? importante elemento de la produccin en cualquier sociedad. Pero en el capitalismo su papel cambia ya que ella reviste l~ forma de mercanca. Al transformarse la fuerza de trabaJO, en me:canca, la produccin mercantil adquiere un caracter unversal de modo que el capitalismo es vlrtua1mente la produccin mercantil en el grado superior de su desarrollo. Dos condiciones son necesarias para que la fuerza de trabajo se convierta en mercanca. La primera, que el obrero sea libre personalmente para disponer tal c~mo l~ convenga de su capacidad de trabajo. Ni el escla~o m el siervo ~e la gleba podan vender su fuerza de trab~Jo por no ser l!?res. La segunda, que est privado de medios de produccin u otras fuentes' de subsistencia para qu~ no le .que~~ otro remedio que solicitar trabajo al capi~al~sta. La sltuacl0t,l del campesino siervo era por completo dl,stmta, ya q,u~ tema su hacienda propia y poda alimentarse el y su familia. . As, pues, una premisa indispensable para que S~rgl~r.a el capitalismo era la existencia de toda una masa d.e ndviduos libres personalmente, pero carentes de medios pa.ra vivir y obligados, por tanto, a vende:, su fuerza de trabajo. Adems era necesaria la concentracon de grandes sumas de dinero y los medios de produccin en manos de unas cuantas personas. Estas condi:ior.es se crearon ya en la sociedad feudal, durante el perodo de la llamada, acumulacin originaria del capital. El valor de la fuerza de trabajo En el capitalismo, la fuerza de trabajo es una mercanca y debe tener su valor. La mercanca tiene dos aspe.ctos. En primer lugar, es una cosa que satisface una necesidad del

hombre. En segundo lugar, no se produce para el propio consumo, sino con destino a la venta, al cambio. La mercanca posee dos propiedades: el valor de uso y el valor. Se llama valor de uso la propiedad que posee la mercanca de satisfacer una u otra necesidad humana. Valor de la mercanca es el trabajo social de los productores materializado en la misma. El valor se manifiesta en forma de una relacin cuantitativa sobre cuya base una mercanca se cambia por otra. Esta relacin se llama valor de cambio. El valor de cualquier mercanca se mide por la cantidad de trabajo que sta encierra, ya que slo el trabajo crea la mercanca: y la cantidad de trabajo se mide por la del tiempo laboral. Esto significa que el va1r de la fuerza de trabajo tambin se mide por la cantidad del tiempo laboral necesaria para su produccin. Cmo se debe medir dicho tiempo? Para que el obrero pueda trabajar debe tener un mnimo de medios de existencia: alimentacin, ropa, calzado, vivienda, etc.i para asegurar la afluencia de mano de obra tiene que mantenerse no slo l, sino tambin su familia; y, por ltimo, para manejar las complejas mquinas necesita una calificacin determinada, 10 que supone gastos para su capacitacin. As, pues, el valor de la fuerza de trabajo viene determinado por el de los medios necesarios para la subsistencia del obrero y la de su familia. El valor de la fuerza de trabajo expresado en dinero es su precio. Este reviste en el capitalismo la forma de salario. El valor de lt, fuerza de trabajo no es una magnitud invariable, sino que cambia en el curso del desarrollo histrico. Estos cambios son de doble carcter. Por una parte, la elevacin de la productividad del trabajo en las ramas productoras de artculos de consumo hace disminuir el valor <le stos. Mas como el valor de los articulo s de consumo, especialmente de los de primera necesidad, forma parte del valor de la fuerza de trabajo, la reduccin del valor del articulo de consumo trae aparejada la disminucin del valor de la fuerza del trabajo. Por otro lado, el valor de la fuerza de trabajo incluye no slo los objetos de consumo necesarios para el restablecimiento de las fuerzas fsicas del hombre, sino tambin la satisfaccin de determinadas necesidades culturales del obrero y su familia. Con el desarrollo de la 'sociedad camba el nivel de las necesidades corrientes del obrero. La ampliacin de esas necesidades yl.1a aparicin de 31

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mercancas nuevas elevan el valor de la fuerza de trabajo. Sin embargo, lo que en mayor grado influye sobre ste es la intensificacin creciente del trabajo. El estrujamiento intenso de la energia muscular y nerviosa de los obreros incrementa inevitablemente la cantidad de productos necesarios para restablecer la capacidad de trabajo, es decir, eleva el valor de la fuerza de trabajo. Los capitalistas procuran siempre reducir las condiciones de vida del obrero al mnimo indispensable para mantener su existencia. A estos intentos se opone la lucha de la clase obrera por el ascenso del nivel de vida.
LA ESENCIA DE LA EXPLOTACION CAPITALISTA

lizan para la fabricacin del producto dado. Adems. el valor de la mercanca incluye un valor nuevo. creado por el trabajo de los obreros en el proceso de produccin de la me.rcaricia, que es mayor que el valor de la fuerza de trabajo pagado por el capitalista. Veamos un ejemplo concreto. La plusvala Supongamos que el capitalista posee una fbrica ~e mquinas de coser. Para su produccin compra metal. A~m1tamos que para fabricar 200 mquinas de coser adquiere 10.000 kg de metal que a 20 centavos el kilogramo. hacen un total de 2.000 dlares. En la fabricacin de las 200 mquinas se producen ciertos desgastes de las instalaciones y algunos desembolsos para el alumbrado. calefaccin. etc .. por valor de 250 dlares. En fuerza de trabajo gasta otros 250 dlares (50 obreros a 5 dlares). As. pues. el capitalista ha invertido:
Valor del metal . . . . . . . . . . Valor del desgaste de las mquinas. Valor de la fuerza de trabajo . . . . Total 2.000 dlares
250

El papel de la fuerza de trabajo en el proceso de produccin El concepto "valor de la fuerza de trabajo" se sale de los marcos de la teora. La economa poltica burguesa viene afirmando, desde los tiempos de Adam Smith y David Ricardo, que el obrero vende al capitalista su trabajo, y no la fuerza de trabajo. De aceptar este punto de vista resultara que el obrero recibe remuneracin' en forma de salario por su trabajo, mientras que el capitalista se remunera con el beneficio de su capital; de modo que, segn este punto de vista, el obrero y el capitalista tienen los mismos derechos y no se puede ni siquiera hablar de la explotacin del hombre por el hombre. Mas en realidad ocurre que el obrero, al ingresar en la empresa capitalista, no vende el trabajo (pues no ha empezado a trabajar an), sino nicamente su capacidad de trabajo, o sea, la fuerza de trabajo, y es el capitalista el que determina la manera de utilizar esta fuerza tal y como le convenga. procurando sacar del obrero ms de lo que le ha pagado. Cul es, pues, el papel de la fuerza de trabajo en el proceso de produccin? Utilizando su fuerza de trabajo, el obrero crea, con ayuda de las mquinas. un producto a base de materias primas. Como mercanca. este producto tiene su valor. En el valor de la mercancia entra el de las materias primas y combustible y una parte del valor de los edificios. mquinas y herramientas, en la medida en que stos se ut-

250 2.500 dlares

Con esta suma ha producido la empresa 200. mquinas de coser. El gasto por mquina del capitalista es de 12.5 dlares (2.500 : 200). Supongamos que se venden en el mercado mquinas de coser idnticas precisamente a 12.5 dlares. En este caso, el capitalista despus de vender sus mquinas, o~tiene la misma suma que ha anticipado en la produccin. sin beneficio alguno. . . Pero en realidad. todo ocurre de una manera dstnta. En el capitalismo, la productividad del trabajo es suficientemente alta para que el esfuerzo cotidiano del obr~ro proporcione muchos ms productos d~ los que n,ece.sIta para subsistir. Cuanto ms alto es el nivel de la tcnica, tanto menos tiempo se requiere para producir los medios indispensables para la subsistencia del obrero. Ahora bien. como el capitalista ha pagado el val~r diario de la fuerza. de trabajo. obliga al obrero a trabajar durante toda la Jornada.

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Por consiguiente, el obrero crea un valor mayor que el de su fuerza de trabajo. Admitamos que, en nuestro ejemplo, el obrero crea en 4 horas un valor equivalente al de su fuerza de trabajo. Sin embargo, en virtud del contrato concluido con el capitalista tiene que trabajar 8 horas. Los' mismos 50 obreros elaboran en 8 horas el doble de medios de produccin, por 10 tanto, fsbrican el doble de mquinas. o sea, 400 unidades. Entonces, los gastos del capitalista cambian as:
Valor del metal . . . . . . . . . . . . Valor del desgaste de las mquinas ... Valor de la fuerza de trabajo. . . . . . Total 4,000 dlares 500 250 4.750 dlares

El trabajo necesario y el plustrabajo Bajo el capitalismo, el obrer~ t~abaja u.na parte del tiempo para si, y otra para el ca~Ital~sta. El tiempo de trabajo y el trabajo que el obrero necesita p~ra ::~ear el valor de los medios indispensables para su subsistencia se llaman respectivamente tiempo de trabajo ~ecesario .y trabajo n~cesario. El tiempo de trabajo necesario 10 retribuye el captalista en forma de salario. El tiempo de trabajo y el trabajo que. se invierte en ~a produccin del plusproducto se llaman tiempo d~, trabajo adicional y plustrabajo respectivamente. La relaclOn entre el plustrabajo o el tiempo de trabajo adicion~L por una. parte, y el trabajo necesario o el tiempo d: ,trabaJO necesario, por la otra, muestra el grado de explotacindel ob.:er.~. .. El plustrabajo que crea el plusproducto existi tambin antes del capitalismo. Las clases explo!a~oras. tan~o de la sociedad esclavista como de la feudal, vivieron precisamente a cuenta del plustrabajo de las masas explotadas. Pero 7n el capitalismo, el plusproducto se transforma 7n plusvah~, porque la fuerza de trabajo pasa a ser mercancla.; .la ~r~pla plusvala se convi~rte e capital, ~ue~ no s: utiliza unicamente para el consumo de los capitalistas, smo que la emplean tambin para la explotacin de un nmero mayor de obreros. El objetivo de la produccin capitalista La transformacin de la plusvala en capital y el empleo de sta con vistas a la obtencin de nueva plusvala constituyen el objetivo de la produccin capitalista., Los c~pitalistas procuran siempre obtener la mayor plusvala posible con el mnimo de gastos, sin detenerse ante nada para alcanzar este fin. Transcribiendo unas palabras de un dirigente sindical ingls, el capital manifiesta una avidez lobuna de plustrabajo. "Teme la falta de beneficio o el ~enefici~ demasiado pequeo tanto como la naturaleza tiene miedo al vaco. Mas en cuanto existe un beneficio suficiente, el capital -repetimos las palabras del mismo dirigente- s~ pone atrevido: si tiene asegurado el 10%, acepta cualquier empleo; con el 20% se anima, con el 50% est dispuesto, sin reservas, a romperse la cabeza, con el 100% pisotea todas las leyes 35

Despus de vender en el mercado las 400 mquinas de coser al mismo precio (12,5 dlares) el capitalista percibe 5.000 dlares. El valor obtenido como resultado del proceso de produccin supera en 250 dlares la suma anticipada por el capitalista. Esta superacin del valor se llama plusvala. La plusvala creada por el trabajo de los obreros en el proceso de produccin constituye la fuente de todos los ingresos no provinientes del trabajo en la sociedad capitalista: el beneficio de los industriales y comerciantes, los dividendos de los accionistas, el inters que cobran los usureros y banqueros, la renta del suelo de los terratenientes, etc. El capitalista obtiene, pues, plusvala porque los obreros trabajan ms tiempo de 10 necesario para crear el valor equivalente al de su fuerza de trabajo. La plusvala es apropiada ntegramente por el capitalista" sin remuneracin alguna al obrero. En la apropiacin por los capitalistas de la plusvala, fruto del trabajo de los obreros asalariados, reside la esencia de la explotacin capitalista. Esta difiere de la explotacin esclavista y feudal por su carcter enmascarado. Los esclavos y campesinos siervos trabajaban por coercin. El carcter coercitivo del trabajo persiste tambin en el capitalismo, puesto que el propio obrero carece de medios de subsistencia, pero aparece en forma enmascarada debido a la libertad personal del obrero respecto al capitalista. 34

humanas y con el 300%. no hay crimen que ~o s~. arriesgue a perpetrar. incluso bajo la amenaza del patbulo . El afn de plusvala constituye una fuerza ~olosal del desarrollo de la produccin. fuerza. que desconocieron tant~ la sociedad esclavista como el feudalismo. Esta fuerza creo la gran industria. primero en Europa y Norteamrica y lue~o en el mundo entero. Al mismo tiempo. el afn de plusvala engendra contradicciones entre los capitalistas y los obreros. imprimiendo un carcter a~ta~nico. al desa~rollo de la produccin capitalista. El capitalista solo ~onsIdera co~o productivo aquel trabajo que le proporcione plusvala. Para aumentarla. procura obtener del obrero la ~ayor cantidad posible de plustrabajo. Examinemos con un ejemplo concreto los dos mtodos usados para elevar la plusvala. Supongamos que la jornada laboral dura 10 horas. ~e las cuales 5 f.orma~ el tiempo de trabajo necesario y 5 el tiempo de trabajo adIcional.
5 horas tiempo necesario 5 boras tiempo adicional

En este caso. el grado de explotacin o la cuota de plusvala ser:


5 boras dI' t~empo adicion~l X 100% = 100% 5 horas de tiempo necesano

La plusvala absoluta El primer mtodo de elevar la c~ota de ~lusvala cons!s~e en prolongar la jornada de trabajo. Adml~amos que. esta pasa de 10 a 12 horas. El tiempo de trabajo ~ecesarlo ~o cambia. ya que el valor de la fuerza de t:-abaJ<?.queda sm variar, pero aumenta el tiempo de trabajo adiconal. Entonces:
5 horas tiempo necesario 7 boras tiempo adicional

La plusvala que se obtiene prolongando la jornada de trabajo se llama plusvala absoluta. dado el aumento absoluto de la duracin de la jornada. Este mtodo era tpico para el primer periodo de desarrollo del capitalismo. cuando la tcnica se encontraba a un nivel bajo, muchos campesinos y artesanos tenan an hacienda propia y se experimentaba escasez de obreros. El Estado burgus promulg leyes especiales para obligar a los obreros a trabajar lo ms posible en provecho de los capitalistas. Como resultado. disminua la duracin de la vida. aumentando. por lo tanto. la mortalidad entre la poblacin obrera. Conforme aumentaba- numricamente la clase obrera y se consolidaban sus fuerzas. fue arreciando la lucha por la reduccin de la jornada laboral. Esta exigencia figur entre las primeras consignas planteadas por el movimiento obrero. La lucha se inici en Inglaterra. en donde a mediados del siglo XIX se limit la jornada laboral a 12 horas. y a 10 horas en 1901. Tambin en otros pases se reclam enrgicamente la disminucin de la jornada laboral. En Rusia, por ejemplo. se adopt en 1897. tras una serie de grandes huelgas, una ley restringiendo a 11;5 horas la jornada. En las etapas posteriores de su desarrollo. el movimiento obrero exigi la jornada de 8 horas. La lucha en este sentido se recrudeci. particularmente despus de haber sido alcanzada en Rusia. por la Revolucin Socialista de 1917, dicha exigencia del proletariado. Bajo la presin de la clase obrera. la jornada de 8 horas ha sido establecida en muchos pases. Para compensarse. los capitalistas intensifican cuanto pueden el trabajo. La plusvala relativa El aumento de la plusvala mediante la prolongacin de la jornada laboral choc contra la resistencia de los obreros. Los capitalistas tuvieron que recurrir a otro mtodo de elevar la explotacin. que consiste en reducir el tiempo de trabajo necesario y aumentar. a cuenta de esta reduccin. el tiempo de trabajo adicional y. por tanto. la plusvala. manteniendo invariable la duracin de la jornada. La posibilidad de reducir el tiempo de trabajo necesario se debe a la evolucin de la productividad del trabajo en las ramas que fabrican artculos de consumo para los obreros. Al aumentar la productividad disminuye el valor de los medios de existen37

Por consiguiente. la cuota de plusvala ser:


.2-horas 5 horas

X .J.OO% = 140%

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cia de los obreros y, por consiguiente, el de la fuerza de trabajo. Supongamos que la inversin de tiempo en la prodccin de dichos medios se ha reducido y pasa de 5 a 3 horas. La jornada se representa entonces as:
3 horas tiempo necesario 7 horas tiempo adicional

El grado de explotacin ser mayor, aunque la duracin de la jornada sea la misma. La plusvala lograda mediante la reduccin del tiempo de trabajo necesario y el correspondiente aumento del tiempo de trabajo adicional, debido a una mayor productividad del trabajo. se denomina plusvala relativa. As, pues, los capitalistas aprovechan todos los medios, tanto la ampliacin de la produccin como el desarrollo de la tcnica y la explotacin creciente de los obreros, para obtener la mayor plusvala posible. La produccin de plusvala es la ley econmica fundamental de la sociedad capitalista. El capital Al estudiar la sociedad. capitalista tropezamos, desde el principio mismo, con el concepto capital. Pero qu es el capital y cmo debe entenderse este trmino? . El capital se manifiesta en formas muy variadas. En cualquier pas burgus puede ser capital el dinero, las mquinas, edificios, mercancas fabricadas. etc. Por consiguiente. se puede ya deducir que el capital es el valor. Sin embargo, no todo valor es capital. El obrero no posee capital, aunque percibe en dinero su salario. El campesino tiene una casa y aperos agrcolas. pero esta propiedad suya no es capital. El dinero y cualquier otro valor se converten en capital nicamente cuando incrementan su propio valor, es decir. cuando proporcionan plusvala. Por ello. ampliando la primera deduccin hecha puede decirse que el capital es el valor que proporciona la plusvala. Los cientficos -burgueses suelen afirmar que el beneficio es una propiedad intrnseca del capital. Pero ste no puede de por s proporcionar plusvala, pues slo incrementa su valor cuando se halla unido al trabajo. es decir, en el proceso de produccin. El capital explota al obrero cuyo trabajo crea la plusvala. Esta. a su vez. acrecienta el capital. 38

Por consiguiente. el capital es el valor que proporciona plusvala mediante la explotacin de obreros asalariados. El capital no es una simple cosa, pues cualquiera que sea la forma que adopte. encarna una relacin de produccin determinada entre la clase de los capitalistas y la clase de los obreros, relacin que se manifiesta en la explotacin del hombre por el hombre. Los economistas burgueses, como regla. entienden por capital los medios de produccin. Este criterio proviene de Adam Smith y David Ricardo, representantes de la economa poltica clsica inglesa. Ricardo, por ejemplo. consideraba como capital los instrumentos -la piedra y el palo- del hombre primitivo. Ahora, tambin los cientficos burgueses identifican el capital con los medios de produccin, presentndolo como una premisa natural y eterna de toda la produccin. A este fin sirve, precisamente, el "descubrimiento" del capital en la sociedad primitiva. La "teora de la eternidad" del capital est llamada a confirmar la "eternidad" del capitalismo. Los economistas burgueses tergiversan tanto la historia de la aparicin del capitalismo como el proceso de formacin de las clases en la sociedad capitalista. Afirman que las gentes laboriosas y ahorrativas se convertan en capitalistas, mientras que los holgazanes despilfarradores iban aintegrar las filas de los obreros. Pero estos infundios no tienen nada que ver con la realidad histrica. La acumulacin originaria del capital, lejos de caracterizarse por el espritu de ahorro, signific el franco saqueo de las colonias, la expropiacin violenta de tierras campesinas y las leyes draconianas contra los desposedos para establecer una disciplina de trabajo capitalista.
LA ESTRUCTURA DE CLASE DE LA SOCIEDAD CAPITALISTA

La burguesa y el proletariado Cada sociedad clasista se halla dividida, segn su nombre indica, en clases y capas distintas. entre las que se destacan siempre las clases fundamentales cuyas relaciones recprocas expresan el antagonismo principal de la sociedad. En la poca esclavista las clases fundamentales eran esclavistas y 39

esclavos, y durante el feudalismo, feudales y campesinos siervos. En el capitalismo, las clases fundamentales de la sociedad las constituyen la burguesa y el pro1et,ariado. La burguesa es la clase que posee l~.~ medios de produccin y los utiliza con fines <le explotacin de los obreros asalariados. Pero esta dase no es homognea. Su c~pa superior est representada actualmente por la burquesia mon~polista que domina la economa y la polt~ca del mundo C~~Italista. 200 monopolios controlan un terc:o de la pr?dUCClOn total de los pases capitalistas. La pequena burgue.sla. ocupa una posicin intermedia. entre la clase de los capltal~stas Y la de los obreros. Muchos de los pequeos empresarios dependen de las grandes compaas. _ , En el pasado, el nivel de vida de la pequena burquesia urbana era ms alto que el de la dase obrera. Otro cua~ro muy distinto se observa actualmente, cuando los pequenos burgueses, en su inmensa mayora, ganan como lo,s obreros de las grandes empresas o incluso menos. Adems, el pequeo patrono trabaja' en unas condiciones p~ores, ya que carece de derecho a la asistencia social, conquistada por los obreros a raz de una lucha tenaz, y tiene una jornada l~~oral ms larga. Y como depende de las grandes cornpamas, puede afirmarse, en rigor, que la pequea burguesa ha perdido su independencia. . El proletariado es la clase de .l,os obre~os asalariados, desprovistos de medios de produccin y obligados por ello a vender su fuerza de trabajo a los capitalistas. En la sociedad capitalista, la burgues.a y el proletaria.~o se hallan ligados indisolublemente entre SI, pues la burquesa no puede existir y enriquecerse sin explo.ta.r a. los obreros asalariados, y los proletarios no pueden VIVIr.sm vender su fuerza de trabajo a los capitalistas. Al mismo tiempo. la .burguesa y el proletariado son dos clases antaqcrucas. de ntereses inconciliablemente hostiles. Las contradIcCIones entre ellas constituyen el antagonismo de clase fundamental de la sociedad capitalista. Los latifundistas Y los campesinos

han modificado considerablemente. Los latifundistas son, en el capitalismo, la clase de los grandes propietarios agrcolas que entregan su tierra en arriendo a los capitalistas o a los campesinos, o bien tienen una qran hacienda capitalista basada en el trabajo asalariado. Los campesinos son principalmente los pequeos productores que trabajan en su hacienda con medios de produccin propios. El campesinado representa una parte considerable de la poblacin en la mayora de los pases burgueses. Por su estructura social no es una clase homognea, pues se halla sujeto al proceso continuo de diferenciacin entre los elementos capitalistas nacientes y los campesinos ms pobres, condenados a la ruina. Las capas medias Para el desarrollo del capitalismo son tpicos el crecimiento numrico de los trabajadores asalariados (obreros y empleados) y la disminucin del nmero de patronos independientes. Por ejemplo, stos representaban en 1870 el 40,4% de la poblacin activa de los EE.UU. y tan slo el 13,3% en 1954. En el mismo tiempo, el nmero de trabajadores asalariados ascendi del 59,4 al 86,8 por ciento. Los cientficos burgueses afirman, contrariamente a la evidencia de los hechos, que las contradicciones de clase van desapareciendo en la sociedad capitalista moderna, sustituyndose las clases hostiles tradicionales por una "clase media". Segn el profesor ingls T. Marshall, casi toda la sociedad occidental se est convirtiendo en una "clase media" enorme, en la que se incluye a todos los poseedores de automviles, refrigeradores, televisores y otros objetos de consumo de larga duracin. Pero la adquisicin de un televisor e incluso de un automvil por el obrero no cambia el estatuto social de ste ni tampoco la relacin en que se encuentra con respecto a los medios de produccin; es decir, no lo transforma eh capitalista. Los obreros en una gran mayora de casos compran a crdito esos artculos de larga duracin, de modo que no tienen el derecho de propiedad absoluta sobre ellos. Y no son raros los casos en que se ve privado de su "propiedad" por haber dejado de pagar un plazo. . La teora de la "clase meda" estrba en el aumento del nmero de empleados que tiene lugar en los pases capita41

Bajo el capitalismo, adems de la burguesa y el proletariado, existe la clase de los latifundistas y la de los campesinos. Estas clases provienen del rgimen feudal, pero se

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listas. Los empleados no son obreros en el sentido comn de este trmino, porque no se dedican al trabajo fsico, sino al intelectual. Al mismo tiempo, igual que los obreros, son trabajadores asalariados. En efecto, el nmero de empleados crece con rapidez en el mundo capitalista. Representan actualmente, en los principales pases capitalistas, del 20 al 30 por ciento de la poblacin activa, contra el 7 u 8% correspondiente al periodo inicial del siglo XX. Los Estados Unidos cuentan ahora con ms de 23 millones de empleados, que constituyen cerca de un tercio de la poblacin activa de ese pas. Los idelogos burgueses interpretan dicho fenmeno en el sentido de que los empleados forman una "clase media nueva" y que sta absorbe tanto al proletariado como a la burguesa, convirtindose en la fuerza decisiva del progreso social. En realidad, no existe ninguna "clase media nueva" o "clase de los empleados". Los empleados constituyen una capa bastante heterognea de la sociedad capitalista. Su cspide -altos funcionarios pblicos, gerentes, directores de banco, etc.-, por su posicin social, por el nivel de los ingresos y el modo de obtenerlos, es afn a la clase burguesa. Pero la mayora de los empleados pertenecen a las clases trabajadoras y apenas si difieren del proletariado. Suele llamrseles "obreros de cuello blanco". La intelectualidad, a su vez, ha experimentado grandes cambios estructurales. Aument el nmero de intelectuales asalariados. Por su situacin, este grupo se acerca a la clase obrera. Forma sindicatos (de maestros de escuela, de mdicos, etc.), con participacin activa en el movimiento obrero.

La produccin adquiere grandes proporciones, tanto en la industria como en la agricultura. El desarrollo de las fuerzas productivas engendra los instrumentos y mtodos de produccin que exige el trabajo unificado de miles de obreros. La produccin se socializa cada vez ms: Pero la existencia de la propiedad privada sobre los' medios de produccin hace que el producto del trabajo social de millones de personas se 10 apropien unos cuantos capitalistas. El rgimen capitalista encierra esta contradiccin profunda: la produccin adquiere cada vez ms el carcter social, pero la propiedad de los medios de produccin sigue siendo capitalista privada. La divergencia entre el carcter, social de la produccin y la forma capitalista privada de apropiacin constituye la contradiccin fundamental del capitalismo. Se trata, en rigor, del conflicto entre las fuerzas productivas en constante desarrollo y las relaciones de produccin' capitalistas, conflicto que se manifiesta con particular fuerza en las crisis econmicas de superproduccin. Las crisis econmicas Desde principios del siglo XIX, cuando surgi la gran industria maquinizada, la economa de los pases capitalistas experimenta peridicamente conmociones en forma de crisis econmicas. La primera crisis industrial estall en Inglaterra en 1825, afectando a toda la economa del pas. En 1836 fue sacudida Inglaterra por otra crisis, que se extendi tambin a los Estados Unidos. La crisis siguiente, ya de carcter mundial, se produjo en 1847 y 1848. Se produjeron despus las crisis de los aos 1857, 1866, 1873, 1882, 1890 y, en el siglo XX, de 1900-1903, 1907, 1920-1921, 1929-1933 Y 19371938. Despus de la segunda guerra mundial se han registrado cuatro crisis en los Estados Unidos (194~-1949, 19531954, 1957-1958 y 1960-1961). La de 1957-1958 fue mundial; afect a los pases que proporcionaban casi los dos tercios de la produccin industrial del mundo capitalista. Las crisis econmicas del capitalismo se deben a la superproduccin. Durante las crisis, las mercancas no encuentran salida porque la produccin es superior a lo que pueden comprar los consumidores, cuya capacidad adquisitiva est por lo general bastante limitada. La superproduccin de mercancas no significa, ni mucho menos, que hayan sido satis43

LAS CONTRADICCIONES

DEL CAPITALISMO

La contradiccin fundamental

del capitalismo

A medida que se desarrolla el capitalismo crece la divisin social del trabajo. Aumenta la ligazn y dependencia mut~~ entre ramas industriales antes independientes; se intensI!Ican los vnculos econmicos entre empresas, regiones y paises. El sistema capitalista abarca a continentes enteros ejerciendo su influencia incluso sobre aquellos pases colomales donde no existen an las relaciones capitalistas.
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fechas las necesidades de todos los miembros de la sociedad. Por el contrario, la crisis agrava todava ms la situacin de los trabajadores, haciendo descender sensiblemente su nivel de vida. El desempleo creciente despoja-de toda fuente de existencia a un numero enorme de personas. El exceso de mercancas surge, no porque queden cubiertas las necesidades reales de la sociedad, sino a causa de la demanda solvente insuficiente. Por esto, la superproduccin de mercancas, que origina las crisis, reviste un carcter relativo. Las crisis econmicas de superproduccin obedecen a la contradiccin existente entre el carcter social de la produccin y la forma capitalista privada de apropiacin del producto. En las empresas capitalistas trabajan millones de personas, pero el fruto de su trabajo pertenece al patrono. Por mucho que produzca el obrero, las dimensiones del salario limitan su capacidad adquisitiva. Para obtener el beneficio mximo, los capitalistas amplan la produccin, perfeccionan la tcnica e inundan con sus productos el mercado. Mas como el salario de los obreros no crece o crece con ms lentitud que la produccin, la demanda solvente de la clase obrera y de las amplias masas trabajadoras se reduce relativamente. Por ello, el desarrollo de la produccin capitalista tiene que chocar forzosamente con los lmites estrechos del consumo de la mayora de la poblacin. La contradiccin fundamental del capitalismo se manifiesta en los antagonismos de clase entre el proletariado y la burguesa. La falta de unin, tpica para el capitalismo, entre los dos elementos ms importantes de la produccin -entre los medios de produccin, concentrados en manos de los capitalistas, y los productores inmediatos que estn desprovistos de medios de produccin y slo poseen su fuerza de trabajo- se pone de relieve con particular agudeza durante las crisis de superproduccin, cuando el exceso de medios de produccin y productos, por un lado, se contrapone al exceso de fuerza de trabajo y a la masa de los desempleados carentes de medios de existencia, por el otro. Las crisis acentan las contradicciones de clase entre el proletariado y la burguesa, entre los campesinos y los latifundistas explotadores. La lucha de clases se agrava a nivel de toda la sociedad capitalista. incorporndose a ella amplias masas trabajadoras.

. Las crisis acompaarn inevitablemente al modo de produccin capitalista mientras ste exista. Son el indicio ms fehaciente de que las fuerzas productivas creadas por el capitalismo han rebasado los marcos de las relaciones de produccin burguesas, pues stas frenan ya el desarrollo de aqullas. De ah que sea necesario, para asegurar este desarrollo, suprimir la propiedad privada capitalista de los medios de produccin y las relaciones de produccin capitalistas. Al desarrollar las fuerzas productivas y socializar la produccin, el capitalismo crea objetivamente las premisas materiales del socialismo. Al mismo tiempo, engendra. la fuerza llamada a transformar la sociedad. Esta fuerza es la clase obrera.

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