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Comunidades indgenas venezolanas

El poblamiento del territorio venezolano se produjo de igual forma como se dio en el continente americano, por oleadas humanas, proveniente del sur del continente, hace aproximadamente 15000 aos. Localizndose en diferentes lugares.

Las diversas oleadas


La primera oleada estuvo integrada por pequeas hordas o agrupaciones sin jefe determinado, de cazadores y recolectores de races y frutas, que se movilizaban de un lugar a otro en bsqueda de alimento. Por esta razn no construan viviendas estables y slo dejaron algunos rastros como instrumento de huesos y piedras.

La segunda y tercera oleada era compuesta por cazadores pescadores yrecolectores de conchas marinas. Estos se ubicaron en pequeas aldeas con palafitos, localizadas en el Lago de Maracaibo por otras regiones del pas. De este grupo indgena se encontraron numerosos rastros arqueolgicos, como conchas marinas, instrumentos de huesos y espinas, as como objetos de piedras. La cuarta oleada: estuvo integrada por comunidades de origen Chibcha los cuales se desplazaron desde Colombia hacia los andes venezolanos. Estas comunidades representadas por los Timotes y Cuicas, se organizaron en pequeas aldeas agrcolas, constituyendo el grupo ms avanzado desde el punto de vista cultural y agrcola.

La quinta oleada: integrada por comunidades de lenguas caribe procedentes de Centroamrica ylas Antillas. Los caribes se localizaron en las costas orientales y centrales de Venezuela donde formaron comunidades agrcolas y pescaderas. A este grupo indgena se les conoce como grandes guerreros que se desplazaron de su territorio a otros pueblos indgenas. Los estudios sostienen que las principales oleadas migratorias producidas en el territorio venezolano fueron protagonizadas por dos grandes familias lingsticas suramericanas los Arawuacos y Caribes. Adems de estos existieron otros grupos menores que dejaron sus huellas. Estos grupos al asentarse en territorio venezolano fueron destacando su forma de vivir, que indicaba su desarrollo y evolucin cultural, la cual se fue dando por etapas. 1 Etapa Pre Agrcola: Estas culturas no conocan la agricultura, eran comunidades que tenan como actividades principales: la caza, la pesca y la recoleccin de frutos silvestres. Actividades que ocupaban todo su tiempo, estos pueblos no tenan caminos para comunicarse, para ello seguan el curso de los ros. 2 Etapa Agrcola Media: estos grupos combinaron la caza la pesca y la recoleccin de frutos con algunos cultivoscomo la yuca y el maz, haban empezado a utilizar la agricultura, haciendo uso detcnicas como la quema y la tala. Cuando comenzaron a desarrollar estas actividades fueron hacindose sedentarios y construyeron viviendas como chozas, que eran llamados bohos y caneyes (bohos de gran tamao). 3 Etapa Agricultura Avanzada: en este nivel se ubicaban los indgenas que

haban desarrollado la agricultura en forma ms avanzada y compleja (de regado), utilizndose nuevas tcnicas como la construccin en terrazas, usaban sistemas de canales de riego, estanques, almacenes de piedras y barro para guardar excedentes de alimentos, tambin elaboraron tejidos y cermica. La influencia de esta evolucin cultural fue de la cultura Chibcha de Colombia.

FamiliasLingsticas Indgenas Los Arawacos:


Constituyeron uno de los grupos indgenas ms numerosos y extendidos dentro del continente americano.La mayor parte de esta tribu se localiz en la zona Amaznica, otras llegaron por el occidente a travs de la Pennsula Guajira, sus principales actividades eran la recoleccin de conchas marinas y la pesca, as como el cultivo de maz y yuca. Adems desarrollaron la tcnica del tejido mediante la cual fabricaron hamacas, redes y cestas y con el barro elaboraron vasijas. Estos indgenas con la invasin de los espaoles fueron pacficos, sobreponan las relaciones comerciales a la violencia, eran amigos de hablar mucho y esperar el tiempo que fuese necesario para hacer negociaciones e intercambios de cualquier clase.

Los Caribes:
Penetraron el territorio venezolano desde el sureste utilizando diversas vas (martimas, fluviales y terrestres). Se localizaron en las costas orientales, dedicndose a la agricultura entre ellos: el maz, yuca, algodn y batata. Construyeron sus propias viviendas y fueron grandes navegantes y expertos cazadores.

Las comunidades caribes practicaron el comercio con sus vecinos a travs de la navegacin por ros y mares. Este grupo indgena opuso la mayor resistencia a la conquista de los espaoles, se resistan a los invasores, peleaban y se negaban a veces a entrar en contactos con ellos, eran guerreros tradicionales y defendan su suelo con firmeza y decisin.

Timotocuicas:
Representaron los grupos indgenas ms avanzados dentro del territorio venezolano, se ubicaron en los estados Mrida y Trujillo, donde construyeron aldeas de piedras y barros. Sus principales actividades era la agricultura de regado en terrazas, construidos en reas montaosas donde cultivaron papas, maz, cacao, tabaco y aj. Tambin fueron excelentes alfareros y textileros. Los Timotocuicas practicaron el comercio con otras comunidades a travs del intercambio de sus artesanas por productos y frutos como el algodn y la sal.

Los indgenas y sus recursos naturales


Las comunidades indgenas se desarrollaron de acuerdo con las posibilidades y recursos que le ofreca el medio geogrfico, obteniendo de all los elementos bsicos para la vida. En un principio las cuevas y los rboles le sirvieron de refugio, pero con el correr del tiempo y en la medida que avanzaban culturalmente, estas comunidades aprovechaban lo que les ofreca la naturaleza. El agua, fue el principal recurso natural para estas comunidades, localizando sus aldeas casi siempre cerca de ros, lagos y lagunas. Este recurso, aparte de proporcionarles alimentos seguros como peces, mariscos y conchas marinas, les serva de vas de comunicacin a travs de canoas, curiaras y balsa. Adems, era utilizada para preparar sus comidas, aseo personal, e incluso, este vital lquido garantizaba sus cosechas, de all que la mayora de los indgenas practicaban

ritos mgicos o religiosos dirigidos a provocar las lluvias y curar enfermedades.

El suelo fue otro recurso aprovechado por las comunidades indgenas de diferentes formas y de acuerdo con el grado de desarrollo alcanzado por estas comunidades. Los grupos recolectores obtenan del suelo races tubrculos para su alimentacin, los grupos agricultores aprovechaban las tierras frtiles para sembrara plantas como maz, papas, yucas y otros frutos. El barro proporcionado por los suelos era utilizado para la elaboracin de vasijas, piezas y otros objetos, as como para la construccin de casas mediante la mezcla de paja y barro. Algunas de estas comunidades lograron extraer del suelo minerales como sal y oro que usaban como adornos. Tambin la vegetacin de bosques y sabanas, ofreci a las comunidades una fuente inagotable de recursos y materiales que les permita sobrevivir, los rboles proporcionaron frutos comestibles y fibras para la fabricacin de tejidos, cestas y hamacas. La madera, fue utilizada para la construccin de viviendas y utensilios.

Este grupo de personas viva disfrutando de las bondades de la naturaleza, sin alterarla ni destruirla, un da sin sospecharlo siquiera se aparecieron unos hombres extraos en su territorio, quizs esto se puede parecerse a un encuentro de hoy en da si llegasen seres de otro planeta e impusiesen su cultura sobre la de la tierra. Para estos indgenas fue algo parecido cuando llegaron los conquistadores.

Situacin del indgena a raz de la Conquista


Cuando los espaoles arribaron al territorio venezolano, estaba ocupado por numerosas etnias de indgenas pertenecientes a las familias: Caribes, Arawacos, Chibcha y otras lenguas y culturas, que se encontraban dispersas a lo largo y ancho del territorio venezolano, llevaban su vida de manera libre e independiente. Esta conquista produjo cambios radicales en la condicin del indgena: Perdieron su independencia y quedaron sometidos al gobierno espaol. La tendencia fue la de utilizar al indio como esclavo, lo que fue criticado por los religiosos debido a los maltratos y abusos que se cometan con los indios y reclamaban para estos un trato justo y humano. Con el tiempo la corona espaola los declar libre y prohibi esclavizar a los indios. Fueron declarados como personas que necesitaban proteccin (tutela), y en consecuencia quedaron obligados a prestar servicios personales y gratuitos a los colonizadores. Las caractersticas y nmero de su poblacin fueron modificados notablemente debido a la poltica de exterminio de gran parte de la poblacin indgena, como por el proceso de asimilacin o integracin a la cultura del mestizaje con blancos y africanos (negros). A este proceso lograron sobrevivir las tribus que habitaban en la zona perifricas y fronterizas del pas o que se fueron desplazndose hacia esas zonas ante el empuje de la poblacin criolla. Estos grupos constituyen la poblacin indgena actual.

Ubicacin de las comunidades indgenas a raz de la conquista

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Poblacin indgena actual


De acuerdo con el censo de 1992 la poblacin actual indgena se estimo alrededor de los 306.820 habitantes y se encuentran agrupadas en varios grupos tnicos ubicados generalmente en las zonas fronterizas. Algunas comunidades indgenas se han integrado total o parcialmente a la forma de vida que suele llamarse civilizacin, otras en cambio se han mantenido alejadas y aisladas en la zona fronteriza donde conservan su identidad cultural. Las comunidades indgenas venezolanas se localizan en las siguientes reas: rea fronteriza de los estados Bolvar, Zulia, Apure, Delta Amacuro. rea minerales legales e ilegales de los estados Zulia, Bolvar, Anzotegui, Monagas y Amazonas. reas de islas y costas fluviales especialmente en el estado Delta Amacuro. El mapa muestra que las comunidades indgenas se encuentran replegadas hacia las zonas selvticas y fronterizas de Venezuela.

Derechos de los pueblos indgenas


Hoy en da, los pueblos indgenas sobrevivientes forman parte de la nacin venezolana, por tal razn, la nueva constitucin de 1999 incorpora una serie de derechos para las comunidades y pueblos indgenas, tendientes a la conservacin de su cultura e identidad. Entre los derechos de los pueblos indgenas est el de reconocer sus costumbres, culturas, idiomas y religiones, as como las tierras que ocupan para desarrollar y garantizar sus formas de vida. Tambin tienen derecho a recibir una educacin de carcter intercultural y bilinge, salud integral, mantener y promover sus propias practicas econmicas y sus actividades productivas tradicionales. En cuanto al aspecto poltico tienen derecho a elegir tres diputados a la Asamblea Nacional, se les permite el voto mltiple ya que vota no slo como indgenas para elegir su representante sino tambin como venezolano que eligen candidatos que no son indgenas.

Influenciaindgena en la cultura actual venezolana


La cultura indgena ha pasado fronteras, no se han detenido sus manifestaciones en su influencia de lo contemporneo, es por eso que al hablar, el venezolano hace uso de muchas palabras provenientes de los aborgenes. Se observa en los siguientes aspectos:

En la parte geogrfica: muchos de los territorios que conforman el estado venezolano llevan nombres indgenas entre ellos Paraguan, Maracay, Cumana, Mucuchach entre otros. Toponimia de rboles y vegetales: Chaguaramos, Samn, Ceiba, Araguaney. Animales: caimn, cunaguaro, guacamaya, turpial, arrendajo. Alimentos: cachapas, arepas, casabe; entre las carnes est la lapa, morrocoy, iguana y otros ms.

Arquitectura; una de las ms ricas expresiones de la cultura indgena venezolana:


Arquitectura de agua: corresponden a la de los palafitos que se encuentran en las riberas del lago de Maracaibo y la Laguna de Sinamaica, y tambin en el Delta del Orinoco. Por este tipo de vivienda anfibias se inspir Amrico Vespucio llamando al lugar Venecia.

Arquitectura de selva: corresponden a las churuatas propias de los pueblos ubicados al sur del Orinoco (de los indgenas Panare y Piaroa). Estas viviendas hoy en da, han sido difundidas en todo lo largo y ancho del pas, en los restaurantes sitios de esparcimiento casas modernas entre otros. Fiestas tradicionales, como las religiosas: contienen msica, letra, instrumentos y vestuario de influencia indgena. Manifestaciones de carcter artesanal guardan una valiosa tradicin heredada de los indgenas, conservan sus tcnicas y procedimientos.